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sa la de v i s i t a s C AT HE R I N E G R E N I E R

“ Los opuestos

funcionan muy bien juntos ”

Catherine Grenier Años de intenso trabajo han permitido a esta arquitecta de origen francés, afincada en España, desarrollar una sólida carrera en el mundo del interiorismo, su gran vocación. El resultado se evidencia con la confianza que han depositado en ella firmas de mucha relevancia, desde la cadena NH a Ferrán Adrià. Conversamos con ella sobre las ideas que inspiran su trabajo, y sobre los nuevos retos que afronta el estudio. Catherine Grenier mira el futuro con optimismo.

Entrevista: Arantza Álvarez Fotografía retrato: Estudio Catherine Grenier

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“Buscamos que cada hotel tenga su propio carácter y por eso damos importancia a la localización” Naciste y estudiaste la carrera de arquitectura en Francia ¿Desde cuando vives en España? ¿Qué te trajo a nuestro país? En septiembre hará diecinueve años, llegué en el año 93 por razones personales, ya que trasladaron a mi marido a Madrid por motivos laborales. Háblame un poco de tu experiencia profesional anterior a tu llegada a España Nada más acabar mis estudios de arquitectura en París obtuve una beca para estudiar un Master en restauración arquitectónica en la UIA (Universitá Internazionale dell´Arte di Firenze) y la experiencia de vivir y estudiar en esta ciudad, rodeada de arte, fue muy importante para mí. En Florencia monté mi primer estudio con otros dos arquitectos, con los que seguí colaborando cuando me trasladé posteriormente a Milán. Fue una experiencia también larga, ya que viví nueve años en Italia, así que a veces no sé muy bien de dónde soy…

Fast Good En los espacios de esta cadena de comida rápida y sana, creada por NH Hoteles y auspiciada por el cocinero Ferrán Adrià, se trata de sorprender por el contraste entre aparentes antagonismos mezclados de una manera natural y sugerente. Ambiente desenfadado por la mezcla de colores intensos, como el verde, el fucsia y el azul, donde los tonos oscuros de la madera y el suelo, así como el

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pero te da una mayor credibilidad y reconocimiento ante los que ya tienes. Además el mundo del interiorismo en Madrid era muy conservador en aquella época, y a los clientes que estaban buscando algo más innovador les interesaba mi trayectoria internacional.

gris perla de las paredes aportan sofisticación. El local cuenta con una selección de materiales lavables y se decide suprimir el uso de las telas para evitar olores y contaminación. La zona de cocina, a la vista del cliente, tiene un estilo high-tech, realizada en acero para un fácil mantenimiento y limpieza. Restaurantes Fast Good, Madrid Fotografías: Gonzalo Arche

Tus intervenciones se desarrollan en espacios arquitectónicos diseñados por otros profesionales ¿Suele ser fácil o complicada la relación arquitecto -interiorista? Pones un poco el dedo en la llaga porque los arquitectos españoles son personas muy formadas, con un ego bastante importante… y muchas veces es difícil marcar la línea donde acaba su labor y empieza la nuestra. Además, yo poseo también una formación como arquitecto que no he desarrollado pero que no dejo de tener… Entonces yo quiero hacer un poco más, ellos también y muchas veces el límite es difícil de marcar, pero siempre hemos llegado a un entendimiento, no hemos tenido nunca un problema irresoluble con nadie.

¿Qué tipo de proyectos hacías en Italia? Hice muchas tiendas, hoteles, restaurantes… También era responsable de la imagen del grupo Fila y me ocupaba de su presencia en los centros comerciales, diseñé la nueva sede de sus oficinas en Montecarlo, la imagen de todas las oficinas que tenían en Europa… El master que cursaste en Italia era sobre restauración arquitectónica ¿Qué te hizo decantarte por el interiorismo? El master era sobre rehabilitación de edificios antiguos, sobre cómo recuperar sus espacios interiores. Rehabilitación e interiorismo están muy conectados. He hecho también bastantes proyectos de rehabilitación, como, por ejemplo, el de un edificio en el que se celebró Casa Decor hace unos años. ¿Cómo fueron tus comienzos profesionales en España? ¿Te resultó muy difícil encontrar los primeros clientes? Realmente no. Llegué en una época en la que había una crisis mucho más leve que la que estamos viviendo ahora (era el año 93), pero inmediatamente después comenzó un boom impresionante y lo hemos aprovechado. También me ayudó mucho participar en el primer Casa Decor en el año 95, que tuvo mucho éxito, y mucha repercusión mediática. Salir en prensa no atrae a nuevos clientes,

China Boom Estos restaurantes se caracterizan por un diseño moderno y con fuerza, en el que se mezclan piezas de mobiliario muy contemporáneo con elementos de separación e iluminación, en los que se alude a motivos de la cultura y el diseño asiático, como los paneles tipo biom-

bo y las lámparas de palillería. Los colores fundamentales de la intervención son rojo y turquesa, combinados convenientemente con grandes fotografías en blanco y negro, y papeles en las paredes con motivos de sombrillas típicas orientales estilizadas.

¿Cuál es vuestra aportación específica como interioristas? Nuestra labor es especialmente importante en todo lo relacionado con la elección de los materiales, los solados, los acabados de paredes y techos... Los arquitectos, por su formación, no suelen llegar a ese nivel de detalle. Nosotros estamos muy al día de todos los productos y materiales que ofrece el mercado, y visitamos muchas ferias. Es difícil que un arquitecto conozca tantas variedades de parqués, de cerámicas… Además por la formación que yo tengo como arquitecto, hacemos un interiorismo muy limpio, no recargamos los espacios, por eso siempre nos hemos entendido bien con los arquitectos, que a veces rechazan el papel del interiorista por haber vivido una mala experiencia anterior. Al final se dan cuenta de que nosotros respetamos mucho su proyecto. Siendo tu arquitecto ¿No te ha tentado nunca realizar el diseño total, incluyendo el edificio? Prefiero estar centrada en el interiorismo, la arquitectura es realmente otra profesión, otro tipo de responsabilidad. Cuando llegué a España empecé haciendo también proyectos de viviendas en Sotogrande, pero tenía que dame de alta en el Colegio de Arquitectos de

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sa la de v i s i t a s C AT HE R I N E G R E N I E R Ha evolucionado muchísimo porque el concepto antes era mucho más conservador y tradicional. Te pedían una habitación con su baño independiente y su vestidor, mientras que ahora te dejan abrir mucho más los espacios. Esto va paralelo con las nuevas tendencias en el interiorismo de viviendas. En los espacios comunes también ha habido mucha evolución. Tuvimos además la oportunidad de realizar el espacio Nhube by Ferrán Adriá para la cadena NH, que fue un proyecto muy revolucionario en su momento porque abrimos la planta baja de zonas comunes de un hotel para crear un espacio único en el que el cliente podía leer, tomarse algo, ver la televisión, consultar internet… ¿A qué factores dais mayor importancia a la hora de realizar el proyecto de interiorismo de un hotel? Damos mucha importancia a la localización. No es lo mismo un hotel de ciudad que un resort en la playa. Al cliente le interesa mucho que el hotel refleje de alguna manera el sitio en el que está, busca un espacio que no sea anónimo. Para eso solemos trabajar con artesanos y materiales de la zona. En Sotogrande, por ejemplo, utilizamos mucha cerámica andaluza, decorada a mano. Buscamos que cada hotel tenga su propio carácter. ¿Os influyen las tendencias del momento a la hora de diseñar un nuevo hotel? Nosotros mismos hemos sido pioneros en muchos aspectos. Para NH, por ejemplo, diseñamos una habitación que ganó el premio Sleeper del año 2007. En ella hicimos el esfuerzo de pensar en temas como el ahorro energético utilizando una iluminación con leds, que no consume mucho y que a la vez es estética, la sostenibilidad de los materiales (empleando un parqué de bambú prensado en el suelo), o incluso la optimización de la limpieza (no incluyendo demasiados objetos, ni tampoco mesillas y colgando las lámparas del techo), que para los hoteleros supone un importante ahorro económico.

Spa Almenara En el diseño del Spa Almenara se buscaba transmitir una armonía cromática a sus usuarios. Para ello se combinaron materiales resistentes y nobles como la piedra en los suelos, con los estucados y las cerámicas en las paredes y en las zonas húmedas. De líneas muy limpias y espacios pensados para el relax físico y mental, los colores piedra y beige

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Además de Nhube has realizado también la cadena Fast Good con Ferrán Adriá para NH ¿Cómo ha sido la experiencia personal de trabajar con este genio de la gastronomía? Como siempre suelo decir si trabajas con un genio, siempre se te queda algo. Fue una experiencia increíble, además te escucha muchísimo. Hasta organizamos una cena antes de abrir el Fast Good para ir probando todo el menú y dijo a sus colaboradores que tenían que escucharme en todos los temas de cocina, y que mis comentarios valían tanto como los suyos… se lo mando por e-mail a ellos y a mí. ¡Lo tengo enmarcado en mi estudio! La verdad es que me encanta comer bien, y aprecio muchísimo la buena cocina, los atrevimientos culinarios me fascinan, me viene por mis orígenes de Lyon.

Spa Almenara, Almenara Golf Resort, Sotogrande, Cádiz

“Quisiera hacer una escenografía para una obra de teatro o una ópera” 34

“Mezclamos mobiliario muy moderno con materiales y mobiliario antiguo o artesanal”

son los protagonistas, aunque también intervienen marcadamente el rojizo del barro y el añil, tanto en la decoración de la cubierta de la piscina principal como en los revestimientos de los baños, aportando un toque de frescor y vitalidad.

Andalucía, y si me salía un proyecto en Madrid, en el Colegio de Arquitectos de Madrid... Era muy caro gestionar todo esto para hacer sólo un par de proyectos de arquitectura al año. Así que llegué a la conclusión de que o te dedicas a una cosa o a la otra. No echo de menos construir edificios, no es una asignatura pendiente. Habéis diseñado los interiores de muchos hoteles. ¿En los catorce años que llevas desarrollando este tipo de proyectos ha evolucionado mucho la forma de plantearlos o las demandas de los promotores y el público?

En el caso de las viviendas, hay diseñadores que prefieren no realizar este tipo de proyectos porque dicen que se trata de clientes más complicados ¿Cuál es tu opinión? Sí que es cierto que el interiorismo de viviendas es más complicado. Creo que para convencer a este tipo de cliente lo más importante es sorprenderlo. Muchas veces el cliente tiene sus ideas, pero el 99% de las veces hace lo que nosotros le proponemos, porque le presentamos soluciones que funcionan, que no son disparates, y que a él nunca se le hubieran ocurrido. El interiorismo tiene además el problema del intrusismo, porque no se trata sólo de tener buen gusto para elegir cortinas y cojines… hay que tener en cuenta la distribución del espacio, la iluminación… se necesita una verdadera formación.

Donnafugata Resort En este hotel destacan la armonía y el movimiento de sus espacios, así como la vitalidad y la sofisticación de mobiliario y decoración. Se optó por limpiar la piel de sus interiores dejando a la vista la piedra que conforma sus muros, y se jugó al mismo tiempo con los blancos de las zonas revestidas. Se recurrió, además, a vibrantes colores para el terciopelo de sus

tapizados, como el morado y el rojo, y a los dorados de las lámparas clásicas. Se buscaron piezas de mobiliario muy cuidadas y cómodas, de estilo muy contemporáneo. Se puso especial énfasis en el empleo de materiales típicos de la zona, como los azulejos sicilianos. Donnafugata Golf Resort & Spa, Ragusa, Sicilia

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“El interiorismo tiene el problema del intrusismo, ya que se necesita una verdadera formación”

Sotogrande Golf Resort

Ahora estás también diseñando muebles. Háblame un poco de esos proyectos. Es otra faceta de nuestro trabajo que siempre me ha gustado, porque en el caso de los hoteles, el mobiliario que existe en el mercado es, en muchos casos, muy pobre. Además son proyectos que requieren mucho mobiliario a medida, por lo que siempre hemos diseñado piezas nosotros. Esta experiencia nos ha empujado a querer diseñar también muebles para el público en general. Actualmente estamos trabajando con un editor, Touch by, que nos encarga piezas regularmente, pero estamos abiertos a trabajar con más marcas.

Oficinas Fancar Estas oficinas se caracterizan por la modernidad y la calidez de sus espacios, y por el especial cuidado en la elección de los elementos que fundamentan la intervención, que la diferencian de un acondicionamiento de oficinas convencional. Así se eligieron mamparas divi-

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sorias de despachos forradas en madera con un despiece rectangular, y lámparas colgantes de pantalla cilíndrica en tonos rojos, que combinan con la tapicería del mobiliario, y aportan un toque vibrante al proyecto. Oficinas para Fancar Inversiones, Madrid

Has diseñado hoteles, spas, oficinas, viviendas, restaurantes, gimnasios… ¿Crees que los proyectos que realiza Catherine Grenier tienen unas señas de identidad propias? Ya te he comentado que mi formación de arquitecto nos hace buscar un interiorismo muy limpio, no recargado. Nos gustan los materiales muy nobles, como la piedra, la madera, el cristal... Nos gusta también mezclar mobiliario muy moderno, de mucho diseño, con materiales o mobiliario antiguo o típico de una zona, o más artesanal. Nos parece que los opuestos en general funcionan muy bien juntos, y nos gusta mucho jugar con ellos, es una constante en todos nuestros proyectos. Nos gustan además los espacios muy abiertos, huimos de la compartimentación. De todos tus proyectos ¿Cuáles son para ti los más decisivos? ¿Y a los que tienes especial cariño? Hay muchos, porque tenemos clientes muy variados, desde un banquero suizo con el que tenemos muy limitada la elección de los materiales y el mobiliario… a un restaurante de comida rápida, que quiere utilizar materiales baratos, pero tener una estética divertida.

Esto nos hace buscar soluciones muy variadas, y el trabajo es mucho más rico. Alguien que siempre hace viviendas de alto nivel, por ejemplo, quieras o no, repite. Un proyecto al que le tengo especial cariño ha sido el Hotel de Donnafugata en Sicilia. Ha sido un proyecto que ha durado ocho años y que hemos rehecho muchas veces, porque se descatalogaban algunas telas, algún tipo de mueble ya no se hacía, y también nuestro gusto evolucionaba. Ha sido muy complicado pero apasionante, ha representado un reto para el estudio, y además ha sido muy premiado.

En el proyecto de interiorismo de este hotel destaca la utilización de una paleta de color basada en el contraste entre la claridad y la transparencia del continente, color blanco en los paramentos verticales, y el edificio cuenta con grandes huecos y ventanales, con los colores oscuros de la madera, así como los corales y turquesas del mobiliario, los accesorios y la iluminación. En las habitaciones se enfatiza

la frescura y la luminosidad de los espacios mediante el uso de los blancos en los paramentos verticales y en los textiles, pero sin olvidar los mismos patrones de colores coral y turquesa del resto del hotel, que diferencian las zonas de los baños y las escaleras. En los suelos se utiliza cerámica típicamente andaluza. Sotogrande Golf Resort, Sotogrande, Cádiz

¿Cuáles son los perfiles de vuestro equipo de trabajo? Actualmente el equipo se compone de un arquitecto técnico, un diseñador industrial, un interiorista y yo que soy arquitecto. Trabajamos mucho en equipo, y cada uno aporta sus conocimientos específicos, lo que enriquece mucho el trabajo en común. Catorce años trabajando en España ¿Cuál es el balance? ¿De qué manera ha evolucionado tu trabajo en estos años y con respecto a la etapa anterior?

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“Me interesan figuras como Andrée Putman o Christian Liaigre, que aún tienen mucho que decir”

Habitación tipo 2007 NH Hoteles En este proyecto de modelo de habitación se trató de ofrecer confort y armonía a través de la neutralidad de la gama de colores, recurriéndose al blanco en la zona de la cama, y al gris y al negro en el cuarto de baño, aunque siempre complementándolo con un toque vibrante y energético mediante el uso del verde, tan-

to en los paramentos, como en los accesorios del baño y la ropa de cama. El resultado fue un ambiente fresco y limpio. Es además una habitación sostenible por su simplicidad a la hora de limpiar, su reducido consumo energético y el uso de materiales reciclables. NH Hoteles

He tenido la suerte de trabajar en una época de mucho crecimiento en España, en la que ha habido mucha demanda en el sector privado (viviendas, hoteles, restaurantes…). Ha sido un momento muy divertido y muy bonito para desarrollar un estudio como el mío. Ahora es un momento mucho más complicado, pero yo creo que esto es a la vez positivo, porque ha habido una época en España en la que había demasiada gente trabajando en nuestro sector, y ahora se está haciendo mucha limpieza y los que están quedando son los verdaderamente profesionales, los que de verdad tienen mucho interés en seguir adelante, mucha dedicación, y aunque es duro, es también bueno para la profesión. ¿Piensas quedarte en nuestro país? Nunca se sabe… yo estoy encantada en España. Profesionalmente no he tenido ningún problema por no ser española. Tengo además clientes que lo son desde hace quince años, y esto es un logro importante, porque significa que están contentos con nuestro trabajo, con nuestros honorarios… Con muchos de estos clientes hemos empezado haciendo proyectos de restauración, gimnasios, y hemos terminado haciendo sus casas. ¿Os está afectando la crisis? De momento no. Tenemos muchísimo trabajo. Hay veces que a lo mejor te piden rebajar un poco los honorarios, pero en eso hay que tener mucho cuidado, porque hay gente que se aprovecha y no es bueno aceptar, para no rebajar la imagen de la profesión. Por ahí hay mucha gente que por trabajar está rebajando mucho y eso es malo porque los proyectos necesitan un tiempo de dedicación, y hay que defender una forma de trabajar seria. También es malo porque en nuestra profesión hay mucho intrusismo y tiene difícil reconocimiento.

NHube Espacio multifuncional situado en la planta de acceso de algunos hoteles NH, desarrollado en colaboración con Ferrán Adrià. Ambiente armónico y moderno, y en el que la mezcla de materiales en una gama de color oscura aporta elegancia y sofisticación. Nhube ofrece al cliente desde zonas de estar, lectura, televisión o Internet, hasta las

más típicas y esperadas de bar y restaurante. Para el revestimiento de las paredes se recurre al roble en distintos tonos y formatos y a entelados oscuros. El mobiliario esta tapizado con tejidos en tonalidades claras y naturales, pero salpicando con rojos y anaranjados ciertos elementos. NHube, NH Hoteles

Has realizado últimamente proyectos en Sicilia, Cuba… Actualmente los estudios españoles buscan cada vez más sus proyectos en el extranjero ¿Estáis vosotros también siguiendo esa estrategia? Uno de nuestros clientes, Comess Group, está implantando varias de sus marcas en el extranjero, así que hemos realizado para ellos

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China Boom en Andorra, Lizarrán en Santo Domingo, Chile... De todas formas, debido a mi trayectoria, nuestro estudio siempre ha sido bastante internacional. Ahora estamos desarrollando también proyectos de hostelería en Italia y hemos trabajado en Alemania recientemente.

Espacio Organiques El proyecto nace de la colaboración con la arquitecta Claudia Bonollo. La actuación cuenta con tres zonas interconectadas en la que destaca el auditórium, desarrollado en un espacio diáfano de 140 m2 aproximadamente y una altura de techos de 6 m, con una serie de grandes ventanales que otorgan una gran. El espacio, semiabierto, es concebido como una catedral contemporánea en ten-

sión entre elementos naturales y artificiales. La pared del fondo esta forrada con un espectacular tapiz vegetal que tiene su reclamo en el otro extremo del espacio en un biombo vegetal suspendido. El biombo dialoga con el jardín del fondo y divide el área en un auditórium y una sala de exposición. Espacio Organiques, CasaDecor Madrid 2012

¿Hay alguna figura del panorama nacional o internacional que te interese especialmente? Me siguen interesando muchas figuras como Andrée Putman o Christian Liaigre, que últimamente no están tan de moda, pero siguen realizando trabajos interesantes y aún tienen mucho que decir. ¿En qué estáis trabajando ahora? Estamos realizando varias viviendas privadas, el cambio de imagen de la marca de Lizarrán, varios gimnasios, oficinas… ¿Hay algún proyecto que todavía no te hayan encargado y te gustaría que lo hiciesen? Me gustaría hacer una escenografía para una obra de teatro, una ópera… es algo que nunca me han pedido porque no estoy metida en este mundo, pero me encantaría porque me gusta mucho ir la ópera, el teatro… Es un sueño que no sé si algún día se realizará. Por otro lado, ya de manera más realista, me gustaría desarrollar más nuestra faceta de diseño de mobiliario.

Mesa Touched by El diseño de esta mesa se basa en el concepto de mezcla a muy diferentes niveles, tanto en el aspecto formal como en el de materiales. Del mismo modo que intervienen líneas rectas en

el diseño de su sobre, se emplean las curvas en sus soportes, diferenciándose además ambos elementos por la aplicación de distintas texturas y colores para crear un contraste visual.

Finalmente, ¿cuáles son vuestros planes a corto o largo plazo? Afianzar nuestro trabajo con clientes que nos puedan aportar unos ingresos regulares y una estabilidad, para poder desarrollar otros trabajos como el diseño de mobiliario. De todas formas, tenemos confianza en el futuro.

CATHERINE GRENIER. Atelier de Catherine. Calle del Tato,17. 28043 Madrid. T. 917 216 150. www.catherinegrenier.es

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