Page 1

The Asociacion ANAI Stream  Biomonitoring Program:  Annual Report on Activities – 2008

Asociacion ANAI, January – 2009  1 

The Asociacion ANAI Stream  Biomonitoring Program:  Annual Report on Activities – 2008   

(TALAMANCA, COSTA RICA)                   

Dr. WILLIAM O. McLARNEY  Program Director       

MARIBEL MAFLA HERRERA   Program Codirector       

ANA MARÍA ARIAS MORENO   Research Coordinator                   

Asociación ANAI 

Apdo. 170‐2070 Sabanilla, San José.  Costa Rica  Office: (506) 2224‐3570; Fax: (506) 2253‐7524  e‐mail:  Web: 





2. SUMMARY OF 2008 BIOMONITORING SEASON IN TALAMANCA  2008 Biomonitoring Results Implications Comparison of IBIVI with IBITAL   3. PANAMA, 2008    4. BIOMONITORING IN CERTIFICATION OF ORGANIC AND FAIR TRADE CROPS    5. ENVIRONMENTAL EDUCATION  Training for Community‐based Biomonitoring Teams Background  Selection of Communities  Participants  Objectives  Activities  Results  Participation in ANAI Workshops   6. PUBLICATIONS  Freshwater Fishes of Talamanca Monograph Guide to Diadromous Fishes Report on our 2006 Work in the Rio Madre de Dios Watershed IBIVI Guide Improved Macroinvertebrate Field Guide Posters 3‐Dimensional Map Logo   7. CONFERENCES AND MEETINGS  UNESCO Mission La Amistad Annual “Birthday Party” Washington, D.C. Visit Other Meetings and Presentations   8. 2008 PROGRAM STAFF AND VOLUNTEERS  Staff

5   7    10    12  12  14  16    17    20    23  23  23  24  25  25  25  26  28    30  30  30  30  31  31  31  31  31    33  33  33  34  35    37  37 


Volunteers/Interns   9. RELATED EVENTS  The La Amistad Park – Threats and Opportunities Economic Factors The Flood of 2008   10. PLANS FOR THE FUTURE  Background Courses and Workshops Possibilities Related to PILA Further Work with MINAET/ACLAC Proposed MOU with the National Aquarium Institute Biomonitoring Conference in Mexico Scientific Investigations in Greater Talamanca   11. ACKNOWLEDGEMENTS    12. APPENDICES                                                         

37   39  39  41  42    45  45  45  46  46  47  47  48    49    52 


EXECUTIVE SUMMARY (English)  The  year  2008  produced  important  advances  in  the  effectiveness  of  the  ANAI  Stream  Biomonitoring  Program,  most  notably  in  the  educational  and  extension  components.    Perhaps  our  single  most  important  achievement  was  the  development,  together  with  APPTA  (The  Talamanca  Small  Producers’  Association),  of  simple  biomonitoring  tools  which  permit  the  incorporation  of  an  aquatic  component  in  their  farm  certification  program.    We  successfully  trained  21  local  APPTA  inspectors  to  evaluate  on‐farm  aquatic  systems,  and  such  inspection  is  now  a  routine  part  of  certification  inspections  in  Talamanca,  with  prospects  of  extending  it  to  Bocas  del  Toro,  Panama  soon.    We  believe  this  is  the  first  time  that  streams  anywhere  in  the  world  have  been  specifically  protected  as  part  of  an  agricultural  organic  and  Fair  Trade  certification program.        A  first  step  toward  introducing  the  aquatic  inspection  concept  beyond  Talamanca  was  taken when the Biomonitoring Program participated in two ANAI international workshops with  the  same  title  ‐  “Leadership  for  Sustainable  Community  Development”  ‐  one  for  indigenous  leaders  from  Bocas  del  Toro,  and  the  other  for  NGO  leaders  and  technicians  from  throughout  Latin America.  We foresee the Biomonitoring Program as continuing full participants in ANAI’s  increasing  emphasis  on  sharing  what  we  have  learned  in  Talamanca  throughout  the  humid  tropics.      Education  was  also  an  increasing  emphasis  within  Talamanca,  highlighted  by  the  formation  of  Community  Biomonitoring  Groups  in  several  indigenous  communities.    The  objective of this initiative was defined as “to train a group of enthusiastic individuals in methods  of  assessing  the  ecological  health  of  rivers  and  creeks  using  low  cost,  easily  manageable  and  understandable tools and methods.”  Two of the communities (Yorkin and Sibuju) completed the  program  in  2008.  In  these  communities  a  total  of 17 individuals ages  12‐75 were trained in  all  aspects  of  biomonitoring,  using  low‐cost  methods,  and  successfully  completed  monitoring  of  6  sites, with results added to ANAI’s database.  The long range plan is for these groups (and others  yet  to  be  established)  to  be  able  to  independently  initiate  and  carry  out  biomonitoring  in  their  own  watersheds,  thus  greatly  expanding  regional  biomonitoring  capacity,  and  serving  a  “flagging” function which will enhance the effectiveness of monitoring by the ANAI team.      One  of  the  community  groups  (from  Yorkin)  debuted  at  the  annual  Talamanca  Environmental Fair.  In addition to presenting their accomplishments and exposing the concept  of stream biomonitoring to a regional audience, for the occasion they helped develop a large, 3‐ dimensional model of the Rio Yorkin watershed, illustrative of flow patterns, land use, the extent  of forest cover, etc.        A critical component in facilitating community involvement in stream biomonitoring has  been our pioneering of a visual fish‐based Index of Biotic Integrity (IBIVI).  Much of our effort in  2008 was directed toward perfecting this index, which was used on 18 of 29 sites monitored by  the  ANAI  team  during  the  main  monitoring  season.    In  all  but  one  case,  results  were  closely  comparable  with  previous  or  concurrent  results  based  on  sampling  with  electrofishers  to  compute the IBITAL index.  This enabled us to complete and publish a field handbook which will  facilitate community groups and others to replicate our methods independently. 


Of 29 sites (including 3 officially designated as Fixed Stations, to be evaluated annually)  monitored    by  the  ANAI  team,  16  received  a  Bioclass  Rating  of  Good,  8  were  Fair  and  5  were  evaluated as Poor.  The drop in overall ratings compared to 2007, with no Excellent sites in 2008,  does  not  represent  any  regional  trend,  but  is  the  result  of  our  not  being  active  in  virtually  unimpacted sites in the La Amistad National Park (PILA) in 2008.   The major problems identified  were  habitat  alteration  in  populated  areas,  and  overfishing  in  some  remote  areas  of  the  indigenous reserves.      One  encouraging  change  was  a  clear  improvement  in  one  of  the  IBI  metrics  for  the  Rio  Patiño, located in a densely populated area, as an indirect result of community involvement in the  biomonitoring  process.    Alerted  by  IBI  results  including  high  levels  of  parasitization  of  fish,  community  members  enlisted  the  Ministry  of  Health  to  help  identify  and  remove  or  repair  malfunctioning septic tanks, with subsequent reduction in the level of parasitization from 8.3 to  1.3%, thus successfully demonstrating the connection between public health and biotic integrity.      Outside  the  binational  Rio  Yorkin  watershed,  our  activity  in  Panama  was  limited  during  2008 as a consequence of the continuing controversy around 4 proposed hydroelectic dams (two  of them in the preliminary stages of construction) in Ngobe and Naso indigenous terrritories, in  the Changuinola/Teribe watershed.   However, we were able to provide continuing training (in  Costa Rica, including participation in the Yorkin community biomonitoring group) for two of our  initial  group  of  Panamanian  parataxonomists,  who  have  formed  part  of  an  independent  biomonitoring effort administered through the Fundacion Naso.        We  also  participated  in  two  important  events  related  to  the  proposed  dams  and  their  relation to PILA and the Naso and Ngobe indigenous territories – a series of public and private  meetings organized around a visit by a UNESCO mission in response to an initiative to have PILA  officially declared a World Heritage Site in Danger, and the annual “birthday party” for PILA, held  in Costa Rica on the Pacific slope of the Park.  For the first occasion, we prepared, published and  distributed a document predicting the probable biological effects of dam closure, accompanied by  an  illustrated  guide  to  the  diadromous  animals  of  the  Changuinola/Teribe  watershed.    Both  events  served  as  opportunities  to  expose  the  diadromy  issue  and  the  role  of  biomonitoring  methodologies  in  dealing  with  it  to  a  wider,  binational  public.    One  immediately  foreseeable  consequence  is  to  insure  our  continuing  involvement  in  bioassessment  related  to  PILA  and  its  buffer zone communities.      As always, volunteer involvement was key to our success.  Particular mention should be  made  of  long  term,  San‐Jose  based  volunteer  Teresa  Rosello,  a  professional  environmental  engineer,  who  began  what  is  planned  as  an  18  month  stint  in  February.    Teresa  is  involved  in  making our database more accessible and usable by ANAI staff and others.  She also completed  fish distribution mapping for our forthcoming monograph on the freshwater fishes of Talamanca.      Of  even  greater  importance  was  the  hiring,  in  August,  of  former  intern  Ana  Maria  Arias,  following completion of her degree requirements at the U. of Tolima in Colombia (with a thesis  based on her previous work in Talamanca).  This marks the resolution of a protracted search for  a  third  staff  member  to  complement  the  work  of  codirectors  Bill  McLarney  and  Maribel  Mafla,  and has greatly enhanced our efficiency and productivity.   


EXECUTIVE SUMMARY (Español)    En    el  año  2008  se  lograron  avances  importantes  en  la  efectividad  del  Programa  de  Biomonitoreo  de  Ríos  de  la  Asociación  ANAI,  siendo  los  más  notables  en  los  aspectos  de  educación y alcance. Quizás el logro más importante fue el desarrollo, en conjunto con APPTA (La  Asociación de Pequeños Productores de Talamanca), de herramientas sencillas de biomonitoreo  que  permitieron  incorporar  un  componente  de  salud  acuática  a  su  programa  de  certificación  interna de fincas. Se logró capacitar 21 inspectores locales afiliados a APPTA en la evaluación de  sistemas acuáticos en fincas, y ahora tal componente forma parte de las inspecciones rutinarias  de  certificación  en  Talamanca,  con  posibilidad  de  extenderlo  a  Bocas  del  Toro,  Panamá  en  un  futuro  próximo.  Se  piensa  que  es  la  primera  vez,  en  cualquier  parte  del  mundo,  que  los  ríos  y  quebradas han sido específicamente protegidos como parte de un programa de certificación de  agricultura orgánica y Comercio Justo.    Se  dio  un  primer  paso hacia  la  introducción  del  concepto  de  inspecciones  acuáticas  mas  allá de Talamanca cuando el Programa de Biomonitoreo participó en dos talleres internacionales  organizados  por  ANAI  titulados  ambos  “Liderazgo  para  Desarrollo  Comunal  Sostenible”,  uno  dirigido  a  líderes  indígenas  de  Bocas  del  Toro,  y  el  otro  a  líderes  y  técnicos  de  ONG’s  de  todo  Latinoamérica. Se preveé que el Programa de Biomonitoreo seguirá participando plenamente en  el énfasis creciente de ANAI de compartir lo aprendido en Talamanca a nivel del trópico húmedo  mundial.     El énfasis progresivo en educación en Talamanca se destacó por la creación de Grupos de  Biomonitoreo  Comunitario  en  varios  pueblos  indígenas.  El  objetivo  de  esta  iniciativa  es  “capacitar un grupo de personas entusiastas en la valoración de la salud ecológica de los ríos y  quebradas,  por  medio  de  herramientas  de  fácil  comprensión,  manejo  y  bajo  costo”.  Dos  de  las  comunidades (Yorkin y Sibuju) completaron el programa en 2008. En estas dos comunidades un  total de 17 personas en edades entre 12 y 75 años fueron capacitadas en todos los aspectos de  biomonitoreo,  logrando  completar  exitosamente  el  monitoreo  de  6  sitios,    con  los  resultados  incluidos en las bases de datos de ANAI.  La visión a largo plazo de estos grupos (y otros aun por  establecer)  es  que  estén  en  total  capacidad  de  iniciar  y  ejecutar  de  manera  independiente  la  vigilancia biológica de sus cuencas hidrográficas, incrementando en gran medida las actividades  de biomonitoreo  y sirviendo a la vez como señalizadores de posibles cambios y amenazas, lo que  aumenta la efectividad y cobertura de monitoreo por parte del equipo de ANAI.    Uno  de  los  grupos  comunales  (el  de  Yorkin)  debuto  en  el  Festival  Ambiental  anual  de  Talamanca. Además de presentar sus logros y exponer el concepto de biomonitoreo de ríos a una  audiencia regional, participaron en la elaboración de una maqueta de la cuenca del Río Yorkin, en  la que se ilustran patrones de flujo, uso de la tierra, extensión de cobertura boscosa, etc.      Un  aspecto  critico  para  facilitar  el  involucramiento  del  biomonitoreo  de  ríos  a  nivel  de  comunidades  ha  sido  nuestro  esfuerzo  pionero  de  desarrollar  un  índice  de  integridad  biótica  visual  basado  en  peces  (IBIVI).  Gran  parte  del  esfuerzo  durante  el  2008  estuvo  dirigido  en  perfeccionar este índice, el cual fue empleado en 18 de los 29 sitios monitoreados por el equipo  de ANAI durante la temporada principal de monitoreo. Con una única excepción, los resultados  de esta metodología son comparables con los obtenidos, anteriormente o de manera simultánea, 


en el  índice  IBITAL,  que  se  basa  en  el  muestreo  con  electropesca.  El  esfuerzo  realizado  hizo  posible la terminación y publicación de una guía de campo, la cual facilitará a grupos comunales y  otros interesados replicar los métodos del programa independientemente.    De 29 sitios (incluyendo tres oficialmente designados como Sitios Fijos, por ser evaluados  anualmente)  monitoreados  por  el  equipo  de  ANAI,  16  recibieron  una  designación  de  Bioclase  Buena, 8 Regular y 5 fueron catalogados como Pobres. El descenso global en Bioclase comparado  con  el  2007,  con  ningún  sitio  catalogadó  como  Excelente  en  2008,  no  refleja  una  tendencia  regional,  es  debido  a  la  falta  de  actividad  en  sitios  poco  impactados  en  el  Parque  Nacional  La  Amistad (PILA) en 2008. Los principales problemas identificados fueron la alteración de hábitat  en areas pobladas y la sobrepesca en algunas partes remotas de las reservas indígenas.    Un cambio alentador fue el mejoramiento claro en uno de los métricos del IBI para el Río  Patiño,  ubicado  en  un  área  densamente  poblada,  como  resultado  indirecto  del  involucramiento  comunal en el proceso de biomonitoreo. Alertados por los resultados del IBI, que incluía un alto  nivel  de  parasitación  en  peces,  miembros  de  la  comunidad  solicitaron  ayuda  al  Ministerio  de  Salud  para  identificar  y  eliminar  o  reparar  tanques  sépticos  en  mal  estado,  lo  que  llevó  a  una  consecuente reducción en el nivel de parasitación del 8.3 a 1.3%. Esto demuestra efectivamente  la conexión entre salud pública e integridad biótica.      Fuera de la cuenca binacional del Río Yorkin, la actividad en Panamá estuvo limitada en el  2008  como  consecuencia  de  la  controversia  que  sigue  alrededor  de  4  represas  hidroeléctricas  (dos de ellas en las etapas preliminares de construcción) en territorios indígenas Ngobe y Naso,  en la cuenca Changuinola/Teribe. Sin embargo, se logró proveer capacitación adicional (en Costa  Rica,  incluyendo  interacción  con  el  grupo  de  biomonitoreo  comunal  de  Yorkin)  para  dos  integrantes  del  grupo  inicial  de  Parataxónomos  Panameños,  quienes  han  formado  parte  de  un  esfuerzo independiente de biomonitoreo administrado por la Fundación Naso.    También se participó en dos eventos importantes acerca de las propuestas de represas y  su relación con el PILA y los territorios indígenas Naso y Ngöbe – una serie de reuniones públicas  y privadas organizadas alrededor de una visita por la misión de la UNESCO como respuesta a una  iniciativa  para  declarar  oficialmente  al  PILA  como  Sitio  de  Patrimonio  Mundial  en  Peligro,  y  la  anual “fiesta de cumpleaños” del PILA, llevada a cabo en Costa Rica, en el lado Pacifico del Parque.  Para la primera ocasión, se publicó un documento en el que se pronostican los posibles efectos de  cerrar las represas, acompañado por una guía ilustrada de los animales diádromos de la cuenca  Changuinola/Teribe. Ambos eventos sirvieron como oportunidad para exponer la cuestión de la  diadromía y el papel de biomonitoreo en tratar con ello, a una audiencia binacional, cada vez más  amplia.  Una  consecuencia  previsible  es  asegurar  la  continua  participación  del  programa  en  el  biomonitoreo del PILA y las comunidades de su zona de amortiguamiento.     Como siempre, el involucramiento de voluntarios fue clave para el éxito. Se hace mención  especial  de  la  voluntaria  a  largo  plazo  basada  en  San  José,  Teresa  Rosello,  una  ingeniera  ambiental,  que  inicio  en  Febrero  algo  previsto  como  una  estadía  de  18  meses.  Teresa  está  encargada de hacer las bases de datos más accesibles y fáciles de usar para el equipo de ANAI y  otros  interesados.  De  igual  forma  ha  completado  el  mapeo  de  distribución  de  peces  para  la  próxima monografía sobre los peces de agua dulce de Talamanca.     


La contratación  de  la  pasante  anterior  Ana  María  Arias,  en  agosto,  fue  de  aun  mayor  importancia.  Ella se encontraba finalizando sus requisitos de grado en la U. de Tolima, Colombia  (con una tesis basada en su trabajo previo en Talamanca). Esto representa la resolución de una  prolongada búsqueda de un tercer miembro para el equipo de biomonitoreo que complementara  el  trabajo  de  los  directores  Bill  McLarney  y  Maribel  Mafla,  lo  que  ha  ayudado  a  aumentar  la  eficiencia y productividad en gran medida.                                                                               


1. INTRODUCTION       In our 2007 report we stated that “Our long term vision has always been to develop and  institutionalize aquatic biomonitoring methodologies which are within the reach of Talamancan  communities, and to share our successes outside the region.”  The current report (which arrives  late  as  a  consequence  of  devastating  floods  which  struck  parts  of  Talamanca  in  November,  temporarily  converting  the  Biomonitoring  Program  into  one  component  of  a  relief  project)  describes significant progress toward both of these goals.      Within  Talamanca,  while  carrying  out  our  normal  program  of  biomonitoring,  guided  by  local  needs  and  interests,  we  greatly  enhanced  the  educational  component.    In  addition  to  continuing  to  provide  hands‐on  education  for  Talamancan  volunteers  and  continuing  our  long  term relationship with the Colegio Tecnico Agropecuario del Valle de la Estrella (a regional high  school), we consolidated our training program in 3 pilot communities, in the process developing  a  new  and  important  working  relationship  with  the  new  tele‐high  school  in  the  remote  community  of  Yorkin.    The  latter  two  activities  were  linked  with  outreach  beyond  Talamanca  through the inclusion of Panamanian indigenous parataxonomists, trained in the ANAI program  during 2004‐2008, in portions of the training in the binational community of Yorkin.        As  an  unfortunate  byproduct  of  controversy  around  hydroelectric  dam  schemes  in  the  Changuniola/Teribe  watershed  neither  the  ANAI  team  nor  our  associated  Naso  and  Ngöbe  parataxonomists  were  able  to  carry  out  biomonitoring  in  Panama  during  2008.    (We  do  report  below  on  inventory  results  obtained  by  a  Smithsonian  Tropical  Research  Institute  team,  principally during 2007, but not released until October, 2008.)  However we have all remained  involved  at  the  level  of  discussion,  beginning  with  a  binational  visit  by  a  UNESCO  team  in  February,  and  continuing  through  November  with  an  invitation  from  The  Nature  Conservancy/Panama to begin developing the aquatic component of monitoring protocols for La  Amistad  in  both  countries,  and  to  facilitate  participation  in  this  work  by  the  neighboring  indigenous communities.  Whatever may be the end result of the dam controversy, two positive  byproducts  have  been  to  focus  attention  on  the  enormous  biodiversity  of  the  long‐neglected  megapark  and  to  elevate  the  aquatic  component  of  that  diversity  to  its  rightful  place,  with  concomitant opportunities for ANAI.      If a single adjective were to be applied to our work in 2008, perhaps the best choice would  be “integrative”.  When the Stream Biomonitoring Program began in 2000 there was necessarily a  strong  emphasis  on  gathering  baseline  scientific  information.    Subsequent  years  saw  increased  involvement by community volunteers and following that, education and training opportunities  aimed  at  integrating  local  people  fully  into  the  process.    Gradually,  but  especially  in  2008,  this  resulted in further integrations:              *  At  the  international  level,  we  see  the  beginning  of  educational  processes  whereby,  for example, Panamanian Naso parataxonomists help train Costa Rican Bribri counterparts in fish  survey  methods,  in  turn  receiving  a  valuable  educational  experience  in  community‐based  ecotourism, with ANAI staff increasingly in a coordinating role.   


* Our work related to La Amistad has tended to help integrate neighboring indigenous  communities  into  a  conservation  process  aimed  at  protecting  the  park,  while  at  the  same  time  facilitating them to perceive and receive benefit from the park.             *  The  development  of  the  aquatic  component  in  APPTA’s  agricultural  certification  program  is  a  conspicuous  example  of  the  full  integration  of  the  Biomonitoring  Program  into  ANAI’s signature Organic Agroforestry Program, which has revitalized the agricultural economy  of Talamanca and Bocas del Toro.      Up  to  now,  it  has  been  a  fairly  easy  task,  when  we  sit  down  to  write  a  report  on  the  Biomonitoring Program, to select those news items which do or don’t belong in such a report.  As  the comments above suggest, that task is becoming more difficult as certain boundaries blur.  We  take  this  as  evidence  of  real  progress  toward  our  Biomonitoring  Program  goal  of  “involving  ordinary  citizens,  in  Talamanca  and  elsewhere,  in  evolving  a  culture  which  cherishes  and  protects natural resources and biodiversity.”  


2. SUMMARY  OF  2008  BIOMONITORING  SEASON  IN  TALAMANCA    2008 Biomonitoring Results:      Table  1  (Appendix  A)  summarizes  the  results  obtained from  monitoring 29  stream  sites  (Map,  Figure  1)  in  Talamanca  during  March  and  April,  2008.  (Our  traditional  intensive  monitoring  season  of  February‐May  was  foreshortened  largely  due  to  the  demands  of  courses  and workshops, plus the UNESCO mission visit in February.)  Results in Table 1 reflect ecosystem  health as determined using 3 different types of indices:    • Biological  analysis  of  the  condition  of  the  fish  assemblage  using  the  Talamanca  Index  of  Biotic  Integrity  (IBITAL)  based  on  capture  samples  of  fish  or  the  Visual  Index of Biotic Integrity (IBIVI) based on visual counts.  • Biological  analysis  of  benthic  macroinvertebrate  samples,  using  the  BMWP‐CR  (Biomonitoring Working Party – Costa Rica) index.  • Physical  habitat  assessment  results  from  application  of  SVAP‐TAL  (Stream  Visual  Assessment Protocol, modified for Talamanca).   

Figure 1. Sites on rivers and creeks ecologically assessed using the IBITAL, IBIVI. BMWP‐CR and SVAPTAL indices  during the 2008 monitoring season. 


Table 1 also contains a Final Bioclass Rating, determined by the Biomonitoring Team and  participating  volunteers  through  discussion  of  the  results  of  the  3  indices  just  mentioned,  incorporating observations which may cause us to give more or less weight to one or other of  the indices.  (For example, at high altitudes fish diversity is naturally low, which can result in  more  weight  being  given  to  the  macroinvertebrate  component.)      Where  applicable,  we  also  show  the  Bioclass  Rating  from  the  most  recent  previous  monitoring  effort  and  project  a  perceived trend at the site (stable, improving or declining) with probable causes of change. 

  All of these results will be discussed, collectively and for different geographic groupings of  sites, in a Technical Report presently in preparation.  Our plan for 2009 and beyond is to make  such a report available each year shortly after the termination of the principal monitoring season  in May.  This schedule will have the following advantages:    • It will make technical information widely available in a more punctual manner.  • The  lay  reader  will  not  be  obliged  to  wade  through  great  quantities  of  numbers,  multiple graphics, etc. in order to form an idea of our progress and its implications  for conservation in Greater Talamanca.  • At the same time, it will enable us to present more detailed data and analysis for  the technical reader.        Below, we present the most important results and general conclusions derived from the  2008 biomonitoring experience:    • Of a total 29 sites, 8 were in the Hone Creek watershed (the largest of the coastal  watersheds  between  the  Estrella  and  Sixaola  Rivers),  8  were  in  the  Estrella  watershed and 13 in the Sixaola watershed.    • Of  the  13  Sixaola  watershed  sites,  6  were  in  the  binational  Rio  Yorkin  watershed  (including one, Rio Dacle, in Panama and one on the Rio Yorkin where it defines the  international boundary), 3 were on streams tributary to the Rio Sixaola below the  Yorkin and 4 were in systems tributary to the Rio Telire above the point where it  joins with the Yorkin to form the Sixaola.    • Three  sites  in  the  Hone  Creek  watershed,  where  our  field  office  is  located,  were  formally  selected  as  Fixed  Stations,  to  be  monitored  every  year.    Among  other  benefits  this  will  provide  long  term  data  which  can  help  us  detect  effects  due  to  factors such as climate change which do not act at the level of the individual stream  or  watershed.    The  3  fixed  stations  represent  one  relatively  healthy  watershed  (Hotel Creek), one polluted stream (Rio Patiño) and one relatively uncontaminated  but severely physically modified stream (Quebrada Carbon).    • Of the 29 sites monitored, 16 received a Bioclass Rating of Good, 8 were rated Fair  and  5  were  rated  Poor.    No  sites  were  rated  Excellent  or  Very  Poor.    (In  general  terms we consider Good and Excellent to be the only acceptable ratings; Fair sites  have a fair chance of recovery in the medium to short term if specific problems are  corrected.)   


While in  2007  we  rated  5  sites  in  Costa  Rica  as  Excellent,  no  Excellent  Bioclass  Ratings were recorded for 2008.  This does not reflect any change in conditions; all  of  the  Excellent  sites  in  2007  were  located  within  the  La  Amistad  National  Park,  where we did not sample in 2008. 

Not surprisingly, the Yorkin watershed had the highest proportion of Good scores.   Only one site on the Rio Yorkin mainstem received a Fair rating; this was primarily  due to a scarcity of large adult fish of any species. 

Bioclass Ratings  from  the  8  Estrella  Valley  sites  and  4  upper  Sixaola  watershed  sites were evenly divided between Good and Fair, which would correspond  to  an  accurate  description  of  land  use    practices  in  these  areas,  whereas  results  in  the  more  heavily  settled  Hone  Creek  and  lower  Sixaola  watersheds  were  skewed  toward Fair and Poor ratings (6 of 11 sites).  All 5 Poor Bioclass Ratings were from  these watersheds.  

Of 27  sites  for  which  previous  data  are  sufficient  to  permit  speculation  on  long  term  trends,  3  showed  slight  tendencies  to  improvement,  while  5 appeared  to  be  declining  in  biotic  integrity.    Results  from  3  sites  are  interesting  enough  to  merit  description here.  ‐  There  are  strong  suggestions  that  the  scarcity  of  adult  fish  and  consequent  decline  in  biotic  integrity  observed  on  the  Rio  Yorkin  mainstem  above  the  village  of  Yorkin  is  due  to  overfishing  as  a  consequence  of  establishment  of  a  new Ngobe community not far upstream.    ‐  A  site  on  the  Rio  Sandbox,  previously  monitored  in  2005  and  2006,  was  chosen  after  it  was  channelized  by  a  banana  producer  in  2004.    Almost  immediately  after  channelization,  the  work  was  largely  destroyed  by  heavy  rains  and  high  water,  and  we  had  begun  the  process  of  documenting  renaturalization.    However,  it  was  rechannelized  in  2008,  about  3  months  before our scheduled monitoring date, and the trend is once again negative.    ‐ An important positive development, not reflected in the Bioclass Rating, is a  clear  improvement  in  one  of  the  IBI  metrics  at  our  Rio  Patiño  fixed  station,  where  the  incidence  of  disease,  parasitization  and  anomalies  in  fish  dropped  from  8.3  to  1.3%.    This  improvement  was  a  consequence  of  community  members,  who  include  frequent  ANAI  volunteers,  complaining  about  malfunctioning septic tanks, which condition was corrected by the Ministry of  Health.    (Unfortunately,  this  positive  result  was  offset  by  the  results  of  the  BMWP‐CR  index,  which  reflects  an  impoverished  macroinvertebrate  community,  at  least  partly  as  a  consequence  of  repeated  poisoning  of  this  stream to obtain shrimp for use as bait in ocean fishing.) 

Implications:      These  results  illustrate  several  of  the  challenges  facing  aquatic  conservationists  in  Talamanca: 


The problem  of  regulating  human  harvest  of  fishery  resources  in  a  context  of  biodiversity conservation:  This may be reflected in terms of overharvest based on  poverty  and  protein  needs  (the  case  of  the  Rio  Yorkin)  or  use  of  inappropriate  methods with severe side effects (Rio Patiño). 

The continuance  of  unregulated  habitat  alteration  by  powerful  agricultural  interests (Rio Sandbox). 

The overlap of public health and biodiversity concerns (Rio Patiño). 

The discouraging effect of clear improvements (nature restoring a natural channel,  removal  of  failing  septic  tanks)  being  offset  by  concurrent  negative  changes  (rechannelization,  poisoning  of  shrimp)  in  the  Rios  Patiño  and  Sandbox,  respectively, resulting in no net change in biotic integrity. 


  In  general,  our  results  from  this  and  previous  years  (for  example,  the  Excellent  Bioclass  Ratings  from  streams  in  the  La  Amistad  Park  in  2007)  demonstrate  the  clear  relation  of  biotic  integrity  with  human  population  and  infrastructure  density.    Absent  regular  human  impacts,  Excellent  biotic  integrity  can  be  expected.    With  moderate  human  population  density  and  little  infrastructure,  with  care  Good  conditions  can be  maintained even  near and  within  settlements.   But  as  human  population  density increases  and  land  use  intensifies,  there  overlapping  stresses  occur, with the potential to negate deliberate or accidental improvements.          However,  we  note  that  no  region  of  Talamanca  is  totally  lacking  in  Good  streams.  We  believe  that  the  results  of  our  ongoing  work  illustrate  both  the  possibility  of  maintaining  adequate  environmental  health  in  developed  landscapes,  and  the  need  for  biomonitoring  to  evaluate conditions, measure changes and direct conservation efforts.   

Figure 2. Fish sampling in the Rio Patiño with local volunteers. 


Comparision of IBIVI with IBITAL:       One of our most important tasks for 2008 was validation of the new IBIVI index, based on  visual fish surveys; of a total 29 sites, 18 were evaluated using IBIVI.  Of these, 5 were on streams  smaller than any we had worked with IBIVI before, and for which we were not as confident of the  applicability of the index.  (One site was evaluated with both IBIVI and IBITAL, for comparative  purposes.)    A  detailed  comparison  of  IBIVI  vs.  IBITAL  will  be  offered  in  our  Technical  Report,  along  with  suggested  modifications  of  both  indices  principally  (but  not  exclusively)  for  use  in  small streams; here we offer a very brief comparison:      Of  the  13  larger  sites  monitored  using  IBIVI,  only  2  produced  significant  discrepancies  between the results of the 2 fish‐based indices.  In both cases, agreement between the IBIVI index  and the 2008 macroinvertebrate and habitat indices was better than in previous years between  IBITAL  and  the  other  indices.    Similarly,  our  use  of  IBIVI  on  4  of  the  5  smaller  sites  produced  results  very  similar  to  those  previously  achieved  with  IBITAL.  One  site,  Quebrada  Kitadikur,  in  the Estrella Valley, produced a drastically different result (IBITAL of 42 Fair in 2002 vs. an IBIVI  of 51 Good in 2008); this was the very first small stream site we attempted with IBIVI, and we  suggest that procedural errors may be involved in the result.   



Figure 3. Fish monitoring methods used by the Biomonitoring Program: A) Sampling with the use of an electrofisher,  to calculate the IBI index.  B) Visual censusing to calculate the IBI‐VI index. 

Overall,  these  results  are  very  encouraging.    While  if  a  complete  species  inventory  is  a  goal, electrofishers will always be our tool of choice, IBIVI (which it should be noted is an index  still very much in development) appears to be applicable over a broad range of situations.  We  note that in certain situations (streams too large or deep to sample completely while wading, but  with  good  visibility  in  pools)  our  results  suggest  that  IBIVI  may  actually  give  more  credible  results than monitoring protocols which depend on capturing samples of fish.  So what began as  an effort to develop a fish‐based monitoring methodology accessible to communities which have  no  possibility  of  obtaining  and  operating  electrofishers  has  resulted  in  the  creation  of  an  alternative tool for use by professionals and parataxonomists alike.  


3. PANAMA, 2008    As readers of previous reports will be aware, the Biomonitoring Program has been active   

in Panama  since  its  inception.  Our  early  work  was  entirely  concentrated  in  the  binational  Rio  Yorkin  watershed,  and  was  done  in  collaboration  with  the  Bribri  indigenous  communities  of  Yorkin (Costa Rica) and Dacle/El Guabo (Panama), as part of their effort to protect tribal forested  lands in the buffer zone of the La Amistad Park and Biosphere Reserve.  In 2004 the scope of our  involvement  in  Panama  expanded  with  the  PRODOMA‐funded  workshop  for  Ngobe  and  Naso  indigenous leaders from throughout Bocas del Toro Province.   Since then an increasing level of  interaction  between  the  Biomonitoring  Program  and  Panamanian  indigenous  groups  from  the  Yorkin, San San, Teribe and Changuinola watersheds has paralleled ANAI’s increasing outreach to  these groups, directly and through an organic agroforestry initiative managed by the Bocas del  Toro‐based farmers’ coooperative COCABO (analogous to APPTA in Talamanca).   The  most  notable  achievement  flowing  from  the  2004  course  has  been  an  ongoing  partnership  with  indigenous  parataxonomists  from  the  Changuinola/Teribe  watershed,  who  independently  carried  out  important  biomonitoring  efforts  related  to  La  Amistad  during  2006‐ 2008.    Reports  from  this  work  were  presented  to  ANAM  (the  Panamanian  National  Environmental Authority) and other entities as part of the discussion surrounding plans to build  several hydroelectric dams on the mainstem of the Rio Changuinola (Ngobe territory) and the Rio  Bonyic (Naso territory), tributary to the Rio Teribe.

Figure 4.  Members  of  the  Panamanian  Bribri  indigenous  community  and  staff  volunteer  Claudia  Cheng  collecting  macroinvertebrates on the Rio Dacle. 


The scope  of  activity  by  all  investigators  during  these  years  has  been  limited  as  a  consequence of severe and occasionally violent controversy over the dams, two of which are in  the very early stages of construction.  The most visible event during this period has been the visit  by a mission from UNESCO in February, 2008 in response to a petition by the US‐based Center for  Biological Diversity, backed by several Panamanian groups, to place La Amistad on the official list  of World Heritage Sites in Danger (based on a series of perceived problems, not all of them dam‐ related or directly involving aquatic resources). Meetings were held with representatives of the  Panamanian  and  Costa  Rican  governments,  NGO’s  and  the  four  indigenous  ethnias  involved  (Ngobe, Naso, Bribri and Cabecar), including one public forum in Changuinola.      ANAI  participated  in  the  public  meeting  in  Changuinola,  as  well  a  government/NGO  meeting  in  San  Jose  and  one  called  by  ADITIBRI  and  ADITICA  (Bribri  and  Cabecar  indigenous  governments)  in  Suretka,  Talamanca.    We  used  this  opportunity  to  formally  present  two  documents (copies in Appendix B) – an evaluation of probable effects on aquatic biodiversity of  dam construction in the Changuinola/Teribe watershed and an illustrated guide (in English and  Spanish) to the diadromous organisms of that watershed.       Our concern is based primarily on the high probability of mass extirpation of diadromous  fish and shrimps (species obliged to move freely between freshwater and marine environments  in  order  to  complete  their  life  cycle)  in  the  upper  reaches  of  the  Changuinola  and  Bonyic  watersheds,  including  a  major  portion  of  La  Amistad.    This  conclusion  was  subsequently  buttressed by the results of the STRI expedition, which identified 9 of a total 15 fish species, plus  all  of  the  shrimps  collected  from  above  the  lowermost  Changuinola  dam  site  as  diadromous  species.  For the fish alone, these species comprised 83.1% of the total individuals and 82.4% of  the biomass (total weight of all organisms).      While ultimately UNESCO did not choose to designate La Amistad as a World Heritage Site  in  Danger,  they  did  issue  a  report  which  places  substantial  pressure  on  the  Costa  Rican  and  Panamanian  governments  to  step  up  their  efforts  to  protect  La  Amistad  (a  vast  area  to  date  largely  protected  by  virtue  of  its  remoteness  and  inaccessibility).    This  has  led  to  a  number  of  efforts, a few ongoing with others in the proposal stage.  Among the latter group is a request to  ANAI from The Nature Conservancy’s Panama office to begin development of aquatic inventory  and biomonitoring methods in the Changuinola/Teribe and neighboring watersheds, including La  Amistad and its buffer zone, with full involvement by the neighboring indigenous communities.   We hope that this work (which has its parallel in Costa Rica; see Plans for the Future, below) will  be funded in time to begin in 2009.      Future work in Panama will benefit from further training received this year by two of the  Naso parataxonomists, Marcio Bonilla and Hugo Sanchez, in a program funded by IUCN, through  the  Fundacion  Naso.    The  first  part  of  their  training  took  place  as  part  of  a  workshop  for  Panamanian  and  Costa  Rican  Bribri  parataxonomist  trainees,  held  in  Yorkin.    This  workshop  covered:  • Improvements in our sampling protocols and analytical procedures since 2006.  • Selection of monitoring sites and planning of field work.  • Upgrading of skills and knowledge in macroinvertebrate biomonitoring.        There were two important byproducts of this workshop experience, one foreseen and the  other unforeseen: 


* As  we  expected,  both  the  Naso  participants  and  their  Bribri  hosts  profited  from  the  exchange.    While  the  Naso  are  more  advanced  in  biomonitoring,  and  effectively  served  as  assistant  instructors  in  some  phases,  the  Bribri  of  Yorkin  are  much  more  advanced  in  development  of  community‐based  ecotourism,  so  that  Marcio  and  Hugo  took  home  much  information and many ideas which may eventually be applied in Naso territory.      *An  equally  important  contribution  was  an  obervation  by  Marcio  and  Hugo  that  our  criteria did not work as well on some of the extremely high gradient streams common in Naso  territory.    This  is  leading  to  the  collaborative  development  of  modified  criteria  for  this  type  of  streams.      The workshop in Yorkin was followed by an intensive 5 day work session at the ANAI field  office  in  Hone  Creek,  with  emphasis  on  1)  specimen  preparation  and  taxonomic  identification,  based on a reference collection of benthic macroinvertebrates from the Teribe watershed and 2)  the preparation of reports, proposals and budgets.  The latter component is of special importance  to  Fundacion  Naso’s  ashlong  term  goal  of  developing  and  maintaining  an  independent,  locally  managed  stream  biomonitoring  program.    For  further  illustrations  of  the  Biomonitoring  Program’s outreach to Bocas del Toro province, see following sections of this report, especially  those  on  Biomonitoring  in  Certification  of  Organic  and  Fair  Trade  Crops,  Environmental  Education and Plans for the Future. 

Figure 5. Staff biologist Ana María Arias and Panamanian Naso parataxonomists Marcio Bonilla and Hugo Sanchez in  an ANAI course on taxonomy and ecology of benthic macroinvertebrates. 


4. BIOMONITORING  IN  CERTIFICATION  OF  ORGANIC  AND FAIR TRADE CROPS Undoubtedly  ANAI’s  single  most  far‐reaching  success  to  date  has  been  to  revitalize  the  small farm economy of Greater Talamanca in what may be described as a 2 step process:   1) Establishment  of  stable,  productive  polyculture  farm  systems  based  on  the  agroforestry concept.  2) Securing better prices for small producers through assisting in the development  and application of certification systems enabling them to market their crops as  “organic” and “fair trade” products.      So  in  February  of  2008,  when  Julio  Barquero,  codirector  of  the  ANAI  Stream  Biomonitoring  Program  during  2000‐2002  and  currently  a  private  consultant,  invited  the  Biomonitoring  Program  to  participate in a workshop  on ecological indicators for APPTA’s farm  inspectors, we were not surprised at the high level of interest, critical capacity and openness to  new ideas displayed by the inspectors and other APPTA staff. This led directly to a suggestion for  developing certification criteria based on the condition of streams flowing through Talamancan  agroforestry  farms.  To  us  this  represented  an  opportunity  to  “close  the  circle”,  linking  ANAI’s  newest program with what might fairly be described as its Signature Program.             The  farmers  of  APPTA,  like  small  producers  everywhere,  live  in  a  competitive  reality.  They,  in  common  with  producers  of  their  principal  crops  (cacao  and  bananas)  elsewhere,  are  rewarded  by  the  market  for  providing  uniformly  high  quality  products,  but  also  for  eschewing  the use of toxic chemicals, for protecting their soils, for the establishment of agricultural systems  which mimic the natural environment – in their case lowland tropical forest ‐ and for adhering to  practices which tend toward an equitable distribution of resources.      They  have  also  come  to  realize  that  the  more  assurance  they  can  offer  purchasers  that  their products are sustainable and environmentally benign, the better will be their position in the  market.      Hence  winning  support  for  the  concept  of  an  aquatic  monitoring  program  (and  a  parallel one based on bird diversity in agroforestry farms) was not difficult.      A  critical  first  step  in  moving  from  concept  to  reality  was  realizing  that  we  were  really  dealing  with  two  different  situations.    Some  farms  were  bordered  or  bisected  by  good  sized  streams  which  had  already  passed  through  numerous  other  properties.    There  was  no  way  individual farmers could be held responsible for the biological condition of a stream which may  have  passed  through  logged  over  lands,  pastures,  settlements,  chemical  farms  and  other  situations  which  can  stress  aquatic  ecosystems.    But  other,  usually  smaller  streams  and  their  watersheds  existed  largely  or  entirely  within  single  farms  or  clusters  of  small  certified  organic  farms.    Such  owners  could  justly  claim  pride  in  healthy  aquatic  ecosystems  equivalent  to those  found in untouched forest.      So from the beginning we were required to develop two sets of criteria – one based mainly  on  land  use  practices,  which  rewards  landowners  for  not  contributing  to  the  degradation  of  streams  passing  through  or  by  their  farms,  and  another  focused  primarily  on  aspects  of  biotic 


integrity.   Also  from  the  beginning  we  were  charged  with  developing  low  cost  criteria  which  could be learned and efficiently applied by trained local inspectors.  Criteria were developed and  inspectors trained in the field during 5 day‐long workshops with 21 inspectors, APPTA staff and  participating  farmers  in  the  communities  of  Shiroles,  Amubri,  Bambu,  Sibuju  and  Katsi.  The  workshops  took  place  at  19  stream  sites  on  15  different  farms  representing  nearly  the  full  diversity of stream types to be found on Talamancan farms.  At a final all day workshop at APPTA  headquarters in Bribri the system was formalized through a consensus process, which ultimately  arrived  at  readily  understandable  criteria  based  on  easily  observed  conditions  and  fauna,  and  which are technically well grounded and efficient to apply.      The question of efficiency is extremely important; while evaluation by the Biomonitoring  Team of one or occasionally two stream sites in a day, using 3 different indices to reach a single  rating is admirably efficient in the context of a Program devoted to the study, maintenance and  restoration  of  stream  ecosystems,  such  an  approach  would  be  utterly  unrealistic  in  a  context  where inspectors charged with also looking at plant and bird diversity and agricultural practices  and lacking access to motor vehicles are responsible for evaluating up to 6 farms a day in a region  distinguished by the lack of transportation infrastructure.    By  September  both  systems  were  in  use  throughout  APPTA’s  service  area.  A  trained  inspector  familiar  with  a  small  farm  can  apply  the  5  criteria  used  for  larger  streams  or  the  7  applicable  on  smaller  streams  and  determine  whether  the  farm  qualifies  for  certification  in  20  minutes at streamside, and without the use of any equipment more costly than printed forms and  a  $1  aquarium  net.    Of  course  rapid  development  of  an  efficient  methodology  would  not  have  been  possible  were  it  not  for  the  years  invested  by  the  Biomonitoring  team  in  studying  and  monitoring  Talamancan  stream  ecosystems.  Copies  (in  Spanish)  of  instructions  for  inspectors  and the actual field work sheets are included in Appendix C.   

Figure 6. Group of APPTA inspectors being trained in identification of Poeciliid fishes (Panzonas or livebearers). 

  We  believe  these  are  the  first  agricultural  certification  criteria  ever  developed  based  on  maintenance of healthy on‐farm aquatic systems.  There appears to be considerable promise for 


this concept to spread beyond Talamanca, beginning with COCABO in Bocas del Toro.  While this  will require meetings with and decisions by the COCABO board, their crops are largely marketed  to the same  buyers as  those  of APPTA  farmers  in Costa Rica, and they will likely see it to their  advantage  to  follow  suit.    When  in  April  we  presented  the  concept  in  preliminary  form  at  a  sustainable  development  workshop  for  indigenous  leaders  from  Bocas  del  Toro,  many  of  them  COCABO farmers, a first response was a desire to participate in the development of aquatic‐based  certification  requirements  for  their  farms.    We  have  also  received  inquiries  from  organizations  involved in promoting organic and fair trade agricultural practices in other parts of Costa Rica,  and  will  be  presenting  the  concept  to  individuals  and  organizations  from  throughout  Latin  America in future workshops.  

Figure 7.  Program  Codirector  Maribel  Mafla  explaining  procedures  for  assessment  of  the  aquatic  component  of  organic/fair trade certification to an APPTA inspector. 


5. ENVIRONMENTAL EDUCATION Training for Community­Based Biomonitoring Teams      Background: The most important new initiative taken by the ANAI Biomonitoring Team  during  2008  was  to  begin  the  formalization of  a  biomonitoring‐based  environmental  education  program  in  rural  communities.    While  it  can  be  argued  that  all  of  the  volunteer  involvement  (including the valued participation of students from the agricultural ecology class at the regional  high  school  in  the  Estrella  Valley,  who  participated  for  the  8th  consecutive  year),  as  well  as  presentations  and  participation  in  ANAI’s  sustainable  development  workshops  by  the  biomonitoring  staff  (described  below  in  this  section)  constitute  environmental  education  in  various  forms,  this  year  we  took  the  important  step  of  beginning  to  develop  freestanding  biomonitoring  teams  in  selected  communities  of  Talamanca,  building  on  our  successful  experience with the training of parataxonomists in  Bocas del Toro.       Before going on to describe our Environmental Education activities, mention should also  be made of one unanticipated opportunity which arose, and was seized, in 2008.  The integration  of aquatic monitoring criteria into APPTA’s process of organic and Fair Trade farm inspections,  with  training  of  local  inspectors,  could  be  viewed  as  competing  with  our  Environmental  Education  plans  (because  a  majority  of  the  trainees  in  two  of  the  target  communities  are  employed  as  APPTA  inspectors)  or  as  distorting  its  geographic  emphasis  (by  necessitating  greater than anticipated expenditures of our time in APPTA’s principal service area in the upper  Sixaola  watershed).    We  prefer  to  think  that  the  unforeseen  emphasis  on  inspectors  and  certification  accelerated  our  progress  toward  the  long  term  goal  of  building  concern  for  water  quality and aquatic biodiversity into the evolving regional culture while enhancing the quality of  our educational effort in selected communities.  Certainly the reader seeking to understand the  vision  and  present  state  of  our  Environmental  Education  initiative  should  read  the  preceding  section on “Biomonitoring in Certification of Organic and Fair Trade Crops”.      One of the eventual outcomes of this process will be to greatly expand the scope of what  we  are  able  to  do  in  Talamanca.    During  the  main  monitoring  season  of  mid‐February  to  early  May (corresponding to the dry season) we find that we are normally able to carry out complete  biomonitoring (fish, macroinvertebrates and habitat) of about 30 sites.  This obviously requires a  high degree of selectivity; we finish each season with a mental list of rivers and communities we  wish  we  had  had  a  chance  to  visit.    One  way  to  narrow  this  gap  is  through  the  deployment  of  groups  of  community‐based  parataxonomists  trained  in  all  aspects  of  biomonitoring,  with  emphasis on methods which do not depend on costly technology.      Community‐based biomonitoring has three great advantages:  1. It  continually  focuses  the  members  of  rural  communities  on  biodiversity  and  environmental  issues  in  a  positive  way,  through  activities  which  the  participants  often describe as “fun.”  2. While  attempting  to  apply  the  results  obtained  by  community  volunteers  who  in  many  cases  do  not  have  so  much  as  a  high  school  diploma  will  raise  questions  of  credentials  in  some  circles,  their  data  is  very  useful  to  the  ANAI  team  in  terms  of  “flagging” sites and situations for our attention.  We anticipate that over the years, as 



the community  biomonitoring  teams  become  both  more  numerous  and  more  proficient,  our  selection  of  sites  for  intensive,  technical  monitoring  will  better  correspond to actual conservation needs and opportunities.   It is the first training ground for individuals who may eventually become part of the  ANAI  biomonitoring  team  and/or  go  on  to  earn  degrees  and  become  conservation  professionals in other institutions. 

Selection of communities: The first step in development of our community‐based   biomonitoring  educational  program  was  the  selection  of  pilot  communities,  based  on  considerations  of  geographic  coverage,  cultural  diversity  and  presence  of  a  few  outstanding  individuals  in  two  categories  –  high  school  students  and  adults  belonging  to  important  community groups or local conservation organizations.  Our initial choices were Yorkin, Amubri  and Bocuare:      Yorkin is a binational Bribri community with a long history of successful participation in  other  ANAI  programs  (ecotourism  and  organic  agroforestry),  strong  community  organizations  and a “tele‐high school” which permits young people to further their education while remaining  in  the  community.    For  reasons  of  topography  and  remote  location  Yorkin,  accessible  only  by  river,  has  never  been  invaded  by  agribusiness  monocrop  agriculture,  and  consequently  boasts  one  of  the  healthiest  watersheds  in  Talamanca.    (Yorkin’s  location  on  the  Panamanian  border  facilitated the incorporation of two Panamanian Naso parataxonomists on some occasions, who  also acted as assistant instructors in some aspects of the work.)      Amubri, one of the two major centers of indigenous population in Talamanca,  is located in  the  heart  of  the  alluvial  Talamanca  Valley,  and  is  the  seat  of  a  number  of  dynamic  local  organizations.    Located  in  the  midst  of  some  of  the  best  agricultural  soils  in  Talamanca,  the  Amubri  area  has  historically  been  an  agricultural  center,  which  in  recent  years  has  turned  increasingly to organic agroforestry.      Bocuare, a non‐indigenous community in the Estrella Valley on the fringes of the largest  monocrop banana growing area in south Atlantic Costa Rica, is located near an unusual diversity  of rivers ranging from pristine to totally modified and contaminated.  For this reason, but even  more  because  of  the  presence  of  a  particularly  dynamic  and  conservation‐minded  school  director, Bocuare has for some years been a center of activity for the ANAI biomonitoring team.   Ultimately  we  decided  not  to  focus  on  Bocuare  in  the  first  year  of  the  project  because  one  of  ANAI’s    sister  organizations,  the  Talamanca  Biological  Corridor  Federation,  had  two  major  projects  planned  for  the  school  and  community  there,  and  we  did  not  wish  to  supersaturate  a  single small community and school with projects.        In  place  of  Bocuare,  we  settled  on  a  third  indigenous  community:  Sibuju  is  the  most  readily  accessible  of  the  Cabecar  communities  of  Talamanca  and  serves  as  a  focal  point  for  Cabecar  organizations.    This  choice  allowed  us  to  take  advantage  of  synergies  with  the  ANAI/APPTA  program  of  training  for  organic  and  fair  trade  agricultural  inspectors  (see  preceding  section),  which  is  organized  around  3  geographic  centers  ‐  the  Bribri‐Yorkin  and  Amubri‐Katsi  sectors    in  the  Talamanca  Bribri  Indigenous  Reserve,  and  Sibuju‐San  Vicente‐San  Miguel  in  the  Talamanca  Cabecar  Indigenous  Reserve.    In  years  to  come,  we  will  extend  the  geographic  reach  and  expand  the  human  diversity  of  our  environmental  education  project  by 


focusing on  the  Estrella  Valley  (where  APPTA  is  not  strongly  represented)  and  the  non‐ indigenous communities of the region.    Participants:  In  all,  27  participants,  ranging  in  age  from  12  to  75,  several  of  them  employed   as  APPTA  inspectors,  enrolled  in  the  pilot  program.    A  total  of  17  (from  the  Yorkin  and  Sibuju  groups)  completed  the  program.  They  included  11  Bribris  and  6  Cabecars.    Of  the  11  Bribri,  5  were Panamanian citizens and 6 Costa Rican.  Taken together, the group comprised 11 men and 6  women.       Objectives:  Our  general  objective  was  defined  as  “to  train  a  group  of  enthusiastic  individuals  in  methods  of  assessing  the  ecological  health  of  rivers  and  creeks  using  low  cost,  easily manageable and understandable tools and methods.”  While each training program was to  some  degree  tailored  to  the  conditions  and  needs  of  particular  watershed  areas  and  communities, the overall objective was maintained at each of the 3 sites, with completion of the  following steps as specific objectives:    • Determination of suitable field sites.  • Formation of working groups.  • Formal commitment to the work to be done, beginning with the planning phase.  • Presentation  by  the  ANAI  team  on  the  history  and  purpose  of  the  Biomonitoring  Program.  • Explanation of monitoring methods to be used.  • Demonstration  of  the  field  process,  including  identification  of  fish;  collection,  preservation and identification of macroinvertebrates, application of the SVAP habitat  index, and use of field data sheets.  • Discussion of the concept of ecosystem health as it relates to specific study sites.  • Training in calculation of the IBI‐VI, BMWP‐CR and SVAP‐TAL indices.  • Explanation  of  how  to  use  these  indices  to  arrive  at  a  final  Bioclass  Rating  reflecting  the health of a study site.  • Preparation of field notes based on results from a study site.  • Development of permanent records of field results.  • Use of biomonitoring results to assess local watershed problems and ways to eliminate  or mitigate them.  • Planning for future work.      Activities: In practice, the project unfolded as follows in the communities:    • Initial meetings were used to evaluate the interest and current level of knowledge of  the participants and to select a watershed area and specific monitoring sites in or near  the community.  These meetings always involved principal community leaders so as to  avoid any  doubts about the relation of the project to the community and to facilitate  future  meetings.    Follow‐up  meetings  were  held  with  specific  groups  and  leaders  as  necessary.    In  Yorkin,  the  relationship  with  the  tele‐high  school  was  particularly  important,  and  provides  a  model  for  future  school‐community  biomonitoring  group  linkages. 


• •

At the  initial  meeting,  or  as  soon  as  possible  thereafter,  a  calendar  was  created  for  subsequent meetings, presentations and field work sessions.  (Here may be the point  to mention the difficulties imposed by the necessity to schedule educational activities  outside the main monitoring period, in what often amounts to the rainy season.  Not  only  can  heavy  rains  render  streams  unworkable  even when  they are  not  manifestly  unsafe,  and  leave  roads  and  stream  crossings  impassable,  but  these  problems  are  exacerbated  by  the  inevitable  communications  problems  in  communities  where  participants may live an hour or more by foot from the nearest telephone).  Subsequent  presentations  on  the  Biomonitoring  Program  in  general  and  its  specific  components were made by staff members Maribel Mafla and Ana Maria Arías, followed  by  field  exercises  with  fish,  macroinvertebrate  and  habitat  assessment  indices  at  a  series of sites.  Recording  and  maintenance  of  data  files,  including  field  data  and  the  results  of  application of the indices was the subject of separate additional work sessions.  Following  a  complete  review  of  the  concept  of  biomonitoring  and  its  uses,  identification of organisms, calculation of indices, development of bioclass ratings and  management  of  data  and  other  information,  for  each  site  the  group  discussed  the  implications of the results in terms of identification of problems and possible solutions  (including the preservation of extremely healthy streams). 

  Results: Only the 17 members of the Yorkin and Sibuju groups completed the program; in  the  case  of the  Amubri  group,  a  series  of events  including  several  occasions  on  which  it rained  torrentially on the day of scheduled activities, priority necessarily given by the inspectors ( who  comprised 6 of the 10 members of the Amubri group) to an APPTA contract, and a visit to Amubri  from a world health mission, prevented them from moving past the phase of presentations and  planning to complete the necessary field work.  Finally a decision was made to select dates during  which the Biomonitoring Team can maintain residence in Amubri until at least one round of field  work can be completed.  As of the date of preparation of this report, this activity was pending.   

Figure 8.  Members  of  the  Yorkin  community  biomonitoring  group,  with  biologist  Maribel  Mafla,  carrying  out  physical habitat evaluation (SVAP index). 


The Yorkin  and  Sibuju  groups  completed  the  monitoring  process  on  6  separate  sites,  results  of  which  are  displayed  in  the  table  below.    It  must  be  noted  that  results  of  fish  and  macroinvertebrate  monitoring  from  dates  outside  the  main  dry  season  are  not  strictly  comparable with prior data accumulated by the biomonitoring team during the main monitoring  season  (due  to  seasonal  migratory  movements  by  fish,  emergence  dates  of  insect  larvae  and  involuntary  transport  of  both  groups  during  high  flow  periods).    This  result,  while  perhaps  inconvenient  in  some respects, also  provided  a  teaching  opportunity,  allowing  us  to  emphasize  the dynamic nature of biotic communities, and their response to natural changes.  With certain  limitations, the trainees’ data are generally comparable with our previous results from the same  sites, and will be included in our database.    Table 2. Results of evaluations by the Community Biomonitoring Groups.  Grupo  Yorkin 


Sitio evaluado  Río Bris   Río Tscui   Río Dacle   Quebrada Sheuab   Quebrada Sinadira   Río Shimuri 

IBI­VI 50  Listado de especies  45  Listado de especies  51  Listado de especies 

BMWP­CR 107  108  50  118  137  133 

SVAP 8,5  8,5  6,4   8,1  9,3  8,4 


Color coding Excellent Good

Fair Poor Very Poor


However,  it  is  critical  to  stress  that  in  this  case  the  data  are  not  the  principal  result.   Rather,  the  most  important  result  is  the  completion  of  the  process  and  the  educational  value  imparted.  Our  evaluation  is  that  about  half  of  the  trainees  are  currently  technically  capable  of  carrying out the full biomonitoring process without the necessity of presence by ANAI technical  staff.    Perhaps  the  greatest  limitation  noted  is  that  the  two  groups  seem  to  have  difficulty  in  designating their own leaders.  We hope to be able to facilitate this process in 2009 in order to  have at least 2 completely independent community biomonitoring groups in action by the end of  the year.      In  all  cases,  the  community  groups  are  provided  with  essential  materials,  including  audiovisual  and  printed  training  materials,  laminated  sheets  to  be  used  in  identification  of  fish  and  macroinvertebrates  and  calculation  of  biotic  indices,  face  masks  and  snorkels,  and  field  notebooks and data sheets.  However in the case of Yorkin all of these materials were stored in  the facilities of STIBRAWPA, which were completely destroyed during the flood of November 23,  2008,  occasioning  total  loss  of  everything  other  than  the  data,  which  fortunately  existed  in  duplicate form in the ANAI offices.      One more result which should be mentioned with pride has to do with the participation by  4 members of the Yorkin group in the annual Environmental Fair sponsored by the Talamanca‐ Caribbean Corridor Commission in Bribri.  For the occasion they prepared a 3‐dimensional relief  map  of  the  Yorkin  watershed  which  was  used  to  demonstrate  the  function  of  a  watershed  but  perhaps more importantly provided background for the exposition of their accomplishments as  the first fully trained community stream biomonitoring group in the region.     


Figure 9.  APPTA  inspectors  from  the  village  of  Sibuju  collecting  benthic  macroinvertebrates  during  our  first  workshop in this indigenous Cabecar community. 

Participation in ANAI Workshops:      During 2008, the Biomonitoring Team participated in 2 ANAI workshops, cosponsored by  APPTA  and  COCABO,  and  supported  by  EcoAgriculture  Partners,  the  Development  Fund  (Norway),  Rhode  Island  Sea  Grant  and  Community  Church  of  Colorado,  with  the  same  title,  “Leadership for Sustainable Community Development” but directed at quite different audiences:      The  first  of  these  workshops,  billed  as  “binational”,  was  attended  by  indigenous  leaders  (Ngobe, Naso and Bribri), many of them farmers and members of COCABO, from throughout the  province  of  Bocas  del  Toro,  Panama.  The  second,  described  as  a  “regional  exchange”  was  for  leaders  of  conservation  NGO’s  with  long  term  goals  similar  to  ANAI’s.  Attendees  came  from  Puerto Rico, Belize, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panama and Ecuador.      Although the diversity of experience was obviously greater in the Regional Exchange group, and  their  generally  higher  educational  level  permitted  a  different  sort  of  theoretical  discussion  in  some areas, the two workshops were very similar in several respects:    • Both courses were held at a variety of facilities in Talamanca ‐ the ANAI field office in  Hone  Creek,  the  APPTA  office  in  Bribri  and  processing  plant  in  Sandbox,  the  Educational  Farm  (owned and managed by the Bribri/Cabecar indigenous community) in Shiroles, the community‐ based  ecotourist  facilities  of  Casa  Calathea  in  Carbon  Dos  and  STIBRAWPA  in  Yorkin,  a  former  ANAI sea turtle conservation project (now managed by WIDECAST) linked to community‐based  ecotourism in Gandoca, and a diversity of protected areas and private farms.   This permitted the  course participants to observe the full range of activities in which ANAI has been involved over  the  years,  and  exchange  ideas  with  many  of  the  individuals  who  have  both  made  possible  and  benefitted from these initiatives.   


Figure 10.  Some  of  the  participants  in  the  workshop  “Leadership  for  Sustainable  Community  Development:  the  Integrative  Approach of the Talamanca Initiative”, with Biomonitoring Program Directors William O. McLarney and Maribel Mafla, and ANAI  Executive Director Benson Venegas. 

• Both attempted  to  achieve  a  balance  between  theoretical  discussion  and  practical   experience in the field.  (Although heavy rains forced the cancellation of some field activities for  the Regional Exchange group, who left the STIBRAWPA facility in Yorkin less than a week before  it  was  destroyed  by  unprecedented  flooding.)    In  terms  of  biomonitoring  this  implied  a  condensation into one day of field experiences similar to those offered over a period of months to  the community groups described above. Most of a second day spent with the ANAI Biomonitoring  Team  was  devoted  to  discussing  what  was  learned  in  the  field  in  the  context  of  situations  confronting the course participants in their own places of work.  • In both  workshops,  stream  biomonitoring  was  presented  as  a   tool   which   can  be   developed  for  community  use  and  which  permits  the  identification  of  problems,  threats  and  conservation  opportunities  while  facilitating  the  search  for  and  evaluation  of  solutions.   Maintenance of water quality and aquatic biodiversity was presented as a measure of success in  the quest for sustainability.  • A starting point for both workshops was the concept of the watershed as a logical  unit   of conservation and sustainable development planning.      Agendas (in Spanish) for both workshops, including the non‐biomonitoring components,  may be found in Appendix D.         




Fresh Water Fishes of Talamanca Monograph:     The long‐awaited monograph on fresh water fishes of Talamanca continues to progress.   New developments in 2008 include:    • A full formal citation, as follows:    McLarney,  William  O.  ,  Ana  Maria  Arias  y  Maribel  Mafla.    Peces  de  Agua  Dulce  de  la  Gran Talamanca, Costa Rica.  In prep.  approx. 150 pp.    • Completion  of  the  text  of  a  taxonomic  key  to  the  freshwater  fishes  of  Talamanca,  prepared  by  Ana  Maria  Arias  and  former  Biomonitoring  volunteer  Diego  Rivera.  (The key will be included in the monograph if we can find financial support  for the  necessary technical drawings.)  • Completion,  by  volunteer  Teresa  Rosello,  of  the  species  distribution  maps,  including  information  provided  by  University  of  Idaho  graduate  student  Chris  Lorion,  whose  2006‐2007  studies  contributed  significantly  to  our  knowledge  of  fish distribution in relation to forest cover.  • Preparation of a Table of Contents.  • Production of sample sections (see Appendix E to this report), including  ‐  Cover page  ‐  Table of Contents   ‐  Introduction   ‐ Two sample species descriptions, with distribution maps and photos  • Translation of the sample sections into English, preparatory to development of an  English language version.      The  major  obstacle  to  finalizing  publication  of  the  mongraph  at  this  time  is  financial;  negotiations are underway with two possible sources of funds.    Guide to diadromous fishes:      In addition to using the UNESCO Mission visit in February to debut our paper on probable  effects of hydro dams in the Changuinola/Teribe watershed (cited in last year’s report), we took  advantage  of  that  occasion  to  bring  out  a  popular  publication,  in  Spanish  and  English,  on  the  diadromous fishes of La Amistad (included in Appendix B):    Asociacion  ANAI.    2008.    Peces  Diadromos  del  Parque  Internacional  La  Amistad.   Asociacion ANAI.  San Jose, Costa Rica.  16 pp.    Report on our 2006 work in the Rio Madre de Dios watershed:      One  of  the  highlights  of  our  2006  monitoring  season  was  our  contract  work  for  MINAE  (Costa  Rican  Ministry  of  Natural  Resources,  now  MINAET)  in  the  Pacuare/Madre  de  Dios 


watershed north of Limon, including our first efforts at sampling in coastal lagoons.  For various  reasons final publication of our report on this work was delayed until April, 2008:    Asociacion  ANAI.    2008.    Biomonitoreo  Participativo  ANAI‐MINAE  en  la  Cuenca  del  Rio  Madre de Dios.  Informe Final.  Asociacion ANAI.  San Jose, Costa Rica.  57 pp.    IBIVI Guide:      This 29 page illustrated guide is designed for both popular and technical use.  It contains a  step  by  step  description  of  the  methodology  for  carrying  out  a  visual  Index  of  Biotic  Integrity  (IBIVI)  by  observing  fishes  in  the  water,  and  serves  as  a  complement  to  pre‐existing  guides  on  macroinvertebrates and habitat assessment.  Photos of all fresh water fishes commonly seen in  Talamanca  make  use  of  the  “field  mark”  system,  originated  by  Roger  Tory  Peterson  for  his  pioneering bird guide, as an aid to learning and identifying species.    Improved macroinvertebrate field guide:       We  are  in  the  process  of  adding  17  families  to  our  laminated  macroinvertebrate  field  guide,  which  is  complete  except  for  a  few  of  the  photographs.    This  brings  the  total  number  of  orders represented in the guide to 13 and families to 74, for a complete representation of all the  groups students in our community biomonitoring groups or other investigators are likely to find  in the field in Talamanca.  We hope to have these ready for distribution in early 2009.    Posters:      With  the  assistance  of  the  Yorkin  community  biomonitoring  group  we  were  able  to  produce four 39 x 28 inch posters.  The first illustrates the concept of biomonitoring, while the  rest  illustrate  our  3  basic  monitoring  methodologies,  based  on  fish,  macroinvertebrates  and  physical habitat assessment.  The posters are made of a tough, water resistant material which can  safely be transported over long distances to remote communities.    3­Dimensional map:      Not exactly a “publication” perhaps, but the 3 dimensional model of the Yorkin watershed,  measuring 3 x 4 ft.,  made by 4 students from Yorkin, with the aid of ANAI staff and volunteers  (See  photo.),  has  served  a  similar  educational  purpose,  beginning  with  its  use  in  the  annual  Talamanca  Environmental  Fair.    Plans  are  to  expand  it  to  cover  the  entire  region  between  the  Rios  Estrella  and  Sixaola,  with  watershed  boundaries,  proportion  of  forest  cover  and  other  important features illustrated.    Logo:       Finally,  we  would  like  to  draw  attention  to  the  new  official  logo  of  the  ANAI  Talamanca  Stream Biomonitoring Project, which will henceforth appear alongside the ANAI logo on all our  publications.  The new logo, designed  by staff volunteer Claudia Cheng, shows one of  our great  rivers descending from the Continental Divide in the mountains of La Amistad, where the rivers  of  Greater  Talamanca  are  born.  The  human  family,  representing  the  indigenous  inhabitants  of 


Talamanca, are  accompanied  by  a  diadromous  fish  (the  bobo  or  bocachica)  symbolizing  the  freshwater/marine  linkage  and  an  adult  dragonfly  searching  for  the  best  place  to  lay  its  eggs,  symbolizing the terrestrial/aquatic linkage.       


Figure 11. Example of the posters produced with the aid of community groups. 


Figure 12. New official logo of the ANAI Talamanca Stream Biomonitoring Project.  



7. CONFERENCES AND MEETINGS UNESCO Mission:      Probably the most important series of meetings of the year were those organized around  the visit of a UNESCO mission (Marc Patry of UNESCO, based in France and two San Jose‐based  experts, Alberto Salas of IUCN and Jim Barborak of Conservation International)  in February, in  response to concerns raised by the Center for Biological Diversity (CBD) and their Panamanian  partners, (Asociacion para Conservacion y Desarrollo and several smaller NGO’s) re threats to the  integrity  of  the  binational  La  Amistad  International  Peace  Park  and  Biosphere  Reserve  and  its  continuing status as a World Heritage Site.  In addition to private meetings with the Mission, CBD  lawyers Linda Barrera and Jason Gray, and representatives of various Panamanian organizations,  ANAI  staff  Bill  McLarney  and  Maribel  Mafla  presented  written  information  on  the  issue  of  diadromous  fish  and  shrimps  as  related  to  proposed  dam  projects  in  the  Changuinola/Teribe  watershed and also participated in:    • An opening plenary session in San Jose, organized by MINAE where we elaborated our  viewpoint on the diadromy issue for representatives from MINAE, ANAM, the UNESCO  mission,  representatives  of  ADITIBRI  and  ADITICA  (Bribri  and  Cabecar  tribal  governments) and several Costa Rica‐based NGO’s.  • A following session, organized by ADITIBRI and ADITICA, held at the ADITIBRI offices  in  Suretka,  Talamanca,  where  Bill  McLarney  was  invited  to  speak  on  the  diadromy  issue.  In addition to UNESCO and government agencies, this meeting was attended by  representatives of several Bribri and Cabecar community groups and members of  the  general public from the Talamanca Indigenous Reserves.  • A  public  forum,  organized  by  ANAM  and  held  at  the  Changuinola  campus  of  the  University  of  Panama,  where  Bill  McLarney  participated  in  workshop  sessions  on  dams and diadromy.  This forum, in which several hundred people participated, was  attended  by    the  UNESCO  mission,  MINAE,  CBD,  representatives  of  all  4  indigenous  tribes from the La Amistad region (Naso, Ngobe, Bribri and Cabecar), and a diversity  of  NGO’s  ranging  from  international  and  Panamanian  conservation  organizations,  to  community‐based  groups  from  the  Atlantic  and  Pacific  slopes  of  both  Panama  and  Costa Rica.    Taken together, the meetings organized around the UNESCO mission constituted the best  opportunity we have ever had to present the diadromy issue, and the role of biomonitoring and  the ANAI program in dealing with it, to a variety of international organizations, both Costa Rican  and  Panamanian  government  environmental  authorities,  organized  indigenous  groups,  and  a  wide cross section of a binational public.    La Amistad Annual “Birthday Party”:      Simultaneously  with  the  UNESCO  mission  visit,  the  La  Amistad  International  Park  celebrated  its  annual  anniversary  of  being  declared  a  park  and  World  Heritage  Site,  which  this  year  was  held  in  the  Pacific  Sector  of  the  Costa  Rican  portion.      For  the  occasion,  The  Nature  Conservancy invited the ANAI Biomonitoring Team to make a presentation, as representatives of  a  scientific  group  working  in  the  Atlantic  Zone.    While  Bill  McLarney  was  occupied  with  the 


UNESCO mission  in  Changuinola,  Maribel  Mafla  represented  ANAI  on  this  occasion,  giving  a  PowerPoint  presentation  on  our  work  and  relating  it  to  the  controversy  unfolding  in  the  Changuinola/Teribe watershed of La Amistad/Panama.       While  the  dams/diadromy  question  was  news  to  some  attendees,  it  was  heartening  to  see  that  others,  both  Costa  Ricans  and  Panamanians,  were  well  aware  of  the  issues.      Apart  from  specific  issues,  this  was  an  excellent  opportunity  to  contribute  to  providing  groups  in  other  regions  with  a  new  conservation  tool,  while  advertising  our  accomplishments  in  the  field  of  biodiversity conservation and our availability as an educational resource.   

Figure 13.  Program  Codirector  Maribel  Mafla  at  the  entrance  to  PILA,  Pacific  sector,  during  the  PILA  "birthday  party". 

Washington, D.C. Visit:      During November 16‐20, Bill McLarney made a multipurpose visit to Washington, D.C. as  representative  of  ANAI  in  a  group  which  also  included  representatives  of  the  Little  Tennessee  Watershed Association and the Land Trust for the Little Tennessee.  A primary focus of the trip  was fundraising for all 3 organizations, including linkages between Dr. McLarney’s biomonitoring  work in Greater Talamanca and a similar project he has directed for 19 years in the upper Little  Tennessee  Watershed  of  North  Carolina  and  Georgia.    This  concept  (with  emphasis  on  the  U.S.  component)  was  the  principal  topic  of  presentations  for  staff  of  the  National  Fish  and  Wildlife  Foundation, World Wildlife Fund and U.S. Fish and Wildlife Service.  Other activities during this  trip included:   


Meeting with Randy Curtis and Karin Krchnak of The Nature Conservancy (TNC).  This  meeting was in some respects a continuation of an earlier conference call with Randy  Curtis,  plus  Brian  Richter  and  Jeff  Opperman  of  the  TNC  Fresh  Water  Group  re  dam  policy  ‐  in  the  ongoing  context  of  Changuinola/Teribe  watershed  issues,  but  also  in  general.  Meeting  with  Carmen  Revenga  and  T.J.  Heibel  of  the  TNC  Conservation  Strategies  Group  re  strategies  for  publicizing  the  diadromy  issue  worldwide.    A  first  step  is  already  underway  in  the  form  of  an  article  by  Bill  McLarney  for  the  TNC  in‐house  publication Science Chronicles.  Meeting  with  Sarah  Gannon‐Nagle  and  Brian  Hayum  of  the  US  Fish  and  Wildlife  Service,  Division  of  International  Conservation,  re  an  ANAI  Biomonitoring  Program  proposal to carry out biomonitoring and training activities related to dam and mining  proposals in the La Amistad buffer zone of the Sixaola/Telire and Estrella watersheds  in Costa Rica during 2009.  (See also Plans for the Future section below.)  Meeting  with  Brent  Whitaker  and  other  staff  of  the  National  Aquarium  Institute,  assisted  by  Glenn  Page,  former  education  director  of  the  National  Aquarium,  re  possible ANAI/Aquarium collaboration.  This  has resulted in a draft  Memorandum  of  Understanding, which we hope to formalize soon.  (See Plans for the Future section.)  Informal  discussion  with  Osvaldo  Jordan  of  Asociacion  para  Conservacion  y  Desarrollo, the Panamanian NGO most closely involved with the Changuinola/Teribe  dam  issues.    He  was  in  Washington  with  a  delegation  of  Naso  and  Ngobe  representatives  (which  included  ANAI‐trained  Naso  parataxonomist  Hugo  Sanchez)  for an audience with the Inter‐American Human Rights Commission.  

Other meetings and presentations: 

* In October, the Biomonitoring Team, together with 4 representatives of the Community  Biomonitoring  Group  from  Yorkin,  made  a    presentation  at  the  annual  Talamanca  and  Estrella  Valley  Environmental  Fair,  organized  by  the  Talamanca/Caribbean  Biological  Corridor  Commission, held at the Agricultural Technical High School in Bribri.  This event was attended by  students  from  the  majority  of  the  public  schools  of  the  region,  plus  many  other  groups  and  individuals  interested  in  conservation  and  environmental  issues.    This  provided  an  excellent  opportunity  for  students  from  Yorkin  to  share  what  they  have  learned  from  participation  in  stream  biomonitoring  with  their  peers  and  the  general  public.    For  the  ANAI  team  the  opportunity  was  to  project  the  concept  of  Community  Biomonitoring  Groups  throughout  the  region.   *  Meetings  at  the  ANAI  office  in  Hone  Creek  in  February  and  June,  with  representatives  of  Consorcio  Alianza  Bocas  (Olman  Varela  and  Juan  Carlos  Barrantes),  Fundacion  Naso  (Felix  Sanchez) and the Central American office of IUCN (Jackie Siles  and Grettel Montero), led to the  development,  financing  and  execution  of  plans  for  further  training  for  Naso  parataxonomists  Marcio  Bonilla  and  Hugo  Sanchez  and  subsequent  evaluation  of  Fundacion  Naso’s  work  in  biomonitoring in the Teribe watershed.      *  A  series  of  talks  by  Maribel  Mafla  for  students  at  Casa  Calateas  (the  community  ecotourism facility of ASODECC, in the community of Carbon Dos, in the Hone Creek watershed),  organized  by  Luis  Zuniga  of  ASODECC,  were  followed  by  visits  to  Hone  Creek  and  to  the  Rio 


Cerere in  the  Hitoy‐Cerere  Biological  Reserve,  designed  to  illustrate  the  differences  between  a  totally conserved watershed and one suffering from poor land use and overdevelopment.      *  In  April,  Roger  Bonilla  of  the  ANAI  staff  in  San  Jose  gave  a  PowerPoint  presentation  about  our  Stream  Biomonitoring  Program  to  a  group  of  7  North  American  students  and  a  professor from the Center for Ecological Living and Learning, following their visit to the Kekoldi  Indigenous  Reserve  and  the  Ecological  Farm  in  Talamanca,  in  a  trip  organized  by  former  ANAI  staffer Leslie Grill.    * Also    in    April   the   Biomonitoring  Team   did   a   one   day   aquatic   biodiversity   and   biomonitoring  demonstration  at  Hotel  Creek  in  the  Kekoldi  Indigenous  Reserve  for  a  group  of  students organized by environmental educator Susana Schick, of Puerto Viejo. 

Figure 14.  Members  of  the  Yorkin  community  biomonitoring  group  making  a  presentation  during  the  annual  Environmental Fair of the Talamanca/Caribbean Biological Corridor. 


8. 2008 PROGRAM STAFF AND VOLUNTEERS Staff:   The  ongoing  dilemma  of  the  need  for  a  third  staff  member  to  complement  the  work  of  codirectors Dr. Bill McLarney and Maribel Mafla vs. lack of a suitable (and affordable) candidate,  was resolved in a somewhat unexpected manner in 2008.  In our 2007 report we described the  excellent work of intern Ana Maria Arias, and the use of program funds to facilitate extending her  stay.  Ana  Maria  left  in  November,  to  complete  her  degree  at  the  University  of  Tolima,  in  her  native  Colombia  (where  portions  of  our  monograph  on  the  freshwater  fishes  of  Talamanca  formed  part  of  her  thesis).  Subsequently  she  expressed  a  desire  to  continue  her  work  in  Talamanca,  and  returned  to  Costa  Rica  in  August,  2008  as  a  full  time  member  of  the  Biomonitoring  staff.    While  she  has  specific  expertise  in  macroinvertebrate  taxonomy  and  particular  responsibility  to  assist  in  finalizing  the  fresh  water  fishes  monograph,  the  reality  is  that she has been and will continue to be fully involved in all phases of Biomonitoring Program  work.    We  already  note  an  increase  in  efficiency,  which  we  anticipate  will  be  reflected  in  our  work throughout 2009.      A  portion  of  the  funds  for  Ana  Maria’s  salary  were  liberated  with  the  departure  of  apprentice Francisco Leal, who left in October to further his formal education in San Jose.  While  he will be missed, this was clearly the best choice for him personally.      When, in April, it became necessary for the Biomonitoring Program to assume the costs of  managing  our  El  Cruce  field  station  in  Hone  Creek  (See  following  section  on  Related  Events.)   biomonitoring trainee Edward Stuart, from Kekoldi, became station manager.  In November, he  was  succeeded  by  long‐time  ANAI  employee  and  some  time  biomonitoring  volunteer  Mauricio  Loria.  In addition to years of experience, Mauricio brings valuable expertise as a mechanic and  professional driver.    Volunteers/Interns:      Sharon Gulick, from Maryland, with professional experience in American Samoa, Thailand  and  Japan,  who  began  her  association  with  the  Biomonitoring  Program  in  December,  2007,  stayed into February.    Without her assistance in the office during the normally busy mid‐winter  season, it is difficult to see how we could have prepared adequately for the UNESCO Mission visit  in February.      Sharon  was  succeeded  by  Patricia  Gonzalez  and  David  Garcia  of  Spain,  who  brought  particular  expertise  and  experience  in  environmental  education.    Of  course,  like  all  volunteers,  they  wound  up  participating  in  all  phases  of  the  work,  but  especially  in  refining  our  IBIVI  fish  monitoring index.      The  international  flavor  was  continued  with  the  arrival  in  May  of  Claudia  Cheng  from  Singapore,  followed  in  September  by  Gregory  Gueble  from  France.    In  addition  to  creating  our  new Program logo, Claudia was especially helpful in organizing Biomonitoring Program reports  and  other  library  materials,  while  Gregory  found  time  to  refurbish  the  ANAI  website 


( and provide training for Biomonitoring staff in managing and updating it, both  during his stay and on a continuing basis, via email.      Although during the main biomonitoring season we recorded an impressive 659 volunteer  hours  in  actual  monitoring,  the  number  of  local  volunteers  (30)  was  considerably  less  than  in  most years.  This was a necessary consequence of our emphasis on consolidating the IBIVI visual  index.  To accomplish this end we were obliged on numerous occasions to limit participation in  the  field  work  to  staff  and  a  few  experienced  volunteers.    We  anticipate  a  return  to  normal  volunteer numbers in 2009.      One local volunteer who made a significant contribution was Francisco Leal from Bocuare,  who  worked  for  several  months  as  a  volunteer  before  becoming  a  part  time  employee.    In  addition to duties related to his status as a benthic ecology trainee, he was the person primarily  responsible  for  orienting  new  volunteers  and  assisted  station  manager  Edward  Stuart  with  maintenance and security tasks on a regular basis.      Vital assistance was also provided by part‐time, San Jose‐based volunteer Teresa Rosello,  who  brings  a  background  in  environmental  engineering  and  impressive  expertise  in  computer  mapping, graphics and statistics.  Teresa has made it possible to finish the fish distribution maps  for the monograph and assisted with multiple other mapping and graphics chores, while working  steadily  to  make  our  database  more  accessible  and  usable  for  ANAI  staff  and  others.    She  will  remain with ANAI well into 2009. 


9. RELATED EVENTS   The ANAI Stream Biomonitoring Program does not exist in a vacuum.   This is true at any  time, but it seems that in 2008 we were especially affected by events fundamentally beyond our  control.    It  is  not  possible to  understand or  evaluate our work without some information on at  least 3 categories of largely “outside” events:    The La Amistad Park – Threats and Opportunities:    A  large  majority  of  the  watershed  area  covered  by  the  ANAI  Stream  Biomonitoring  Program has its headwaters in what is officially known as (to give it all its titles) the La Amistad  International  Peace  Park  (PILA,  from  its  Spanish  acronym)  and  Biosphere  Reserve,  a  World  Heritage Site.  Since its creation in 1983 (Costa Rica) and 1990 (Panama), this 567,845 hectare  natural  area  has  been  the  beneficiary  of  benign  neglect.    While  formally  part  of  both  the  Costa  Rican  and  Panamanian  National  Parks  systems,  neither  country  has  anything  approaching  adequate  personnel  or  funding  to  protect  or  appropriately  take  advantage  of  the  single  most  biologically diverse protected area in Central America.      Effectively, PILA has been largely protected by virtue of its huge size, remote location and  the  extreme  difficulty  of  access.    In  Talamanca  and  Bocas  del  Toro,  to  access  the  park  at  most  points requires a 2‐3 day walk from the nearest point accessible by motor vehicle or boat. And  when Panamanian indigenous parataxonomists were required to sample in and downstream of  PILA, they had to rely on the memories of neighbors who had guided survey crews in 1990 and  before to determine the essentially unmarked park boundaries.      Nevertheless,  threats  to  PILA  –  and  by  extension  to  biodiversity  and  water  quality  downstream  –  have  been  latent  and  building  for  many  years.    Among  the  factors  impinging  on  PILA today are:    • Continuing  population  growth  in  the  buffer zone.  For example, as of about 2000,   most of the buffer zone within the Talamanca Bribri Indigenous Reserve between the Rios Yorkin  and Katsi was in natural forest.  But when we surveyed streams along the PILA boundary in that  area in 2007 we found that most of the land up to the park boundary had been converted to one  or another form of agricultural use.       • Enhanced  access  due  to  infrastructure development  in the buffer zone.   With the   completion of a bridge over the Rio Estrella at Penshurst in 1976, Talamanca and Bocas del Toro  were  for  the  first  time  connected  by  highway  to  the  population  center    of  Costa  Rica.    Perhaps  even  more critical was  the  completion  in  2004  of a  highway  from David  on  the  Pacific  coast  of  Panama,  across  a  portion  of  PILA,  to  Chiriqui  Grande  and  Almirante,  on  the  Atlantic  coast  of  Bocas del Toro.    • Plans  have  existed on paper for  development  of  hydropower  resources on rivers  flowing  out  of  PILA  in  both  countries  at  least  since  the  early  1980’s.      In  2004  hydro  dams  transformed from being a potential threat to an imminent one in Panama, with the activation of 


controversial dam  projects  on  the  Rios  Changuinola  and  Bonyic.    The  danger  is  of  permanent  losses to biodiversity in these rivers, and also in some smaller rivers on the Pacific slope of PILA.    • On the Costa Rican side, at least, but possibly in Panama as well, there are concerns   about mining concessions in the buffer zone, and possibly within PILA itself. In October, a scandal  over  alleged  improper  granting  of  mining  concessions  in  the  Rio  Uren  watershed  led  to  the  deposition  of  several  ADITIBRI  officials  and  a  moratorium  on  mining  concessions  on  both  indigenous and non‐indigenous lands imposed by the Municipality of Talamanca.    • As was brought out in the  UNESCO Mission  meetings  in  February,  there  are  also   concerns, particularly in the Panamanian portion of PILA near the David‐Bocas del Toro highway,  about  a  variety  of  encroachments  into  PILA  for  purposes  of  logging,  cattle  grazing  and  illegal  hunting.    • In this and other areas, for  example  the  Rio  Tscui  watershed  in  Panama, parts of   PILA are being colonized, both by an expanding indigenous population and by white settlers from  Panama’s Pacific province of Chiriqui.      At the same time (and at least in part prompted by these concerns) appreciation of PILA’s  importance  is  growing.    In  2008,  an  expedition  of  investigators  from  INBIO,  the  Universities  of  Costa  Rica  and  Panama  and  the  British  Natural  History  Museum  discovered  several  species  of   salamanders, frogs and plants new to science in an extremely remote high altitude area near the  international boundary.  And the controversy about the dams facilitated the Smithsonian Tropical  Research  Institute  (STRI)  to  undertake  the  first‐  ever  comprehensive  inventories  of  terrestrial  and  aquatic  fauna  and  flora  in  a  portion  of  the  upper  Changuinola  watershed  straddling  the  boundary between PILA and its buffer zone in Ngobe territory.      Increased positive and negative attention to the situation of PILA has not been without its  effect  on  ANAI  and  our  Biomonitoring  Program.    Because  of  our  mission  as  a  sustainable  development  and  community  conservation  organization,  ANAI  has  traditionally  focused  its  efforts on the populated areas of Greater Talamanca, rather than on the neighboring wilderness.   However, we were compelled to pay attention to “the Park” when it became clear that hydro dam  proposals which would directly affect streams and human communities in the buffer zone (Naso  and  Ngobe  territory)  had  the  potential  to  also  have  serious  indirect  biological  consequences  within PILA, even though there would be no infrastructure within the protected area.      This  concern  was  initially  reflected  in  the work  of the  Naso  and  Ngobe  parataxonomists  trained by ANAI, who evaluated stream sites within and just downstream of PILA.   One valuable  byproduct  of  this  effort  was  a  growing  realization  that  PILA,  traditionally  seen  by  many  of  its  indigenous  neighbors  as  simply  an  “off‐limits”  preserve  controlled  by  white  people,  provided  benefits  to  their  communities.    This  in  turn  enhances  the  possibility  of  forming  effective  conservation  coalitions  involving  both  traditional  indigenous  communities  and  non‐indigenous  environmentalists.  Work with the parataxonomists was followed in 2006 by an invitation from  the Nature Conservancy/Costa Rica to evaluate streams in the Costa Rican portion of PILA and its  buffer zone.  (See our 2007 report for a description of this work.)         


This trend has been amplified by several events during the period of this report:  •

One of the results of the UNESCO Mission visit was a strong recommendation to the  Panamanian  and  Costa  Rican  governments  for  evaluation  and  monitoring  of  biodiversity and related concerns in PILA and its buffer zone if they wish to retain  the World Heritage Site designation.  Release  of  STRI’s  data  on  the  aquatic  component  in  the  upper  Changuinola  watershed  provided  impetus  for  an  invitation  from  TNC/Panama  to  submit  a  proposal  toward  full  integration  of  biomonitoring  methodologies  into  the  monitoring of PILA.  We hope to begin this work in 2009. 

During 2008, we were able to obtain, from ICE (the Costa Rican national electrical  utility) details on plans for no less than 16 hydroelectric dams in the Sixaola/Telire  watershed  downstream  of  PILA.    This  information,  together  with  several  public  statements from ICE officials and the clear commitment of ICE to dam construction  in other parts of Costa Rica stimulated us to prioritize dam site considerations in  planning  our  biomonitoring  work  for  2009  and  beyond.    This  perforce  entails  an  emphasis on PILA and its immediate buffer zone. 

Disclosure of  mining  concessions  in  the  Rio  Uren  watershed  just  downstream  of  (and  possibly  within)  PILA  had  the  same  effect.    The  moratorium  on  mining  concessions  declared  by  the  Municipality  of  Talamanca  notwithstanding,  we  consider it prudent to begin to gather information on the biota of the upper Uren  watershed in and downstream of PILA. 

  The  net  effect  of  all  these  and  other  events  has  been  to  compel  us  to  think  more  about  PILA and to plan monitoring work in and near the Park for 2009.  As things have evolved, we do  not see this as at variance with our community conservation mission.  PILA has always served to  protect  biodiversity  resources  beyond  its  boundaries.    As  these  boundaries  become  more  accessible it is of increasing concern, not just to traditional conservationists, but to all who live,  work  or  recreate  in  Greater  Talamanca  to  safeguard  the  biological  health  of  this  totally  unique  protected area.  We anticipate more and closer involvement with PILA in the years to come.    Economic Factors:      Development  and  growth  of  the  Stream  Biomonitoring  Program  within  ANAI  has  coincided with lean years for the institution as a whole.  We may presume that recent trends in  the world economy will, at best, not have a salutary effect on this situation or on funding for the  Biomonitoring  Program.    To  cite  one  interesting  example,  recent  unanticipated  shortfalls  in  funding for the Little Tennessee Watershed Association in the US have caused that organization  to  shelve  plans  to  collaborate  with  ANAI  in  creating  a  binational  salaried  position  for  program  director  Dr.  Bill  McLarney,  which  would  have  relieved  funding  pressure  on  ANAI  and  our  Biomonitoring Program.      But even prior to the world economic downturn, the Biomonitoring Program was affected  by  the  economic  reality  of  ANAI.    This  became  manifest  in  April,  when  we  had  to  take  over  management  of  the  El  Cruce  field  office.    The  El  Cruce  station  was  initally  built  in  1991,  when 


ANAI maintained  a  fleet  of  vehicles  and  a  large  field  staff,  principally  associated  with  the  successful  development  of  the  organic  agroforestry  initiative  (now  largely  managed  by  APPTA  and  COCABO).    It  provided  office,  dormitory,  garage,  storage  and  workshop  facilities  for  what  were normally large numbers of staff, volunteers and visitors, plus a 4 ha. farm used primarily as  a germ plasm source.        With the transfer of major portions of responsibility for agroforestry to other institutions,  and  downsizing  of  other  program  areas,  coupled  with  improved  transportation  between  Talamanca  and  San  Jose  (obligating  less  frequent  and  shorter  overnight  stays  and  permitting  centralization  of  office  work)  and  a  disproportionate  downturn  in  funding  for  other  programs,  the Biomonitoring Program became the principal users of the El Cruce station.   This even though  maintenance costs, utilities, security and a station manager’s salary and benefits continued to be  paid through ANAI’s General Support funds.        When this situation became untenable, the Biomonitoring Program took over the facility.   To date the biomonitoring team, with full time help first from Edward Stuart and since October  Mauricio  Loria,  plus  generous  collaboration  from  resident  volunteers, has been able to support  all expenses and even make some improvements largely based on funds realized through rental  of dormitory, storage, conference room and garage facilities to volunteers, students, technicians  and  researchers  with  associated  institutions,  visitors  and  friends.  But  even  with  one  full  time  employee  devoted  solely  to  station  management,  it  does  take  time  away  from  actual  biomonitoring work by staff and volunteers, a fact inevitably reflected in the volume of work we  do and our reporting on it. (See the section on Plans for the Future for more on this situation.)    The Flood of 2008:      In  late  November,  2008  a  low  pressure  system  stalled  over  the  Atlantic  slope of  eastern  Costa Rica and western Panama, producing what amounted to 2 weeks of continuous rain.  In the  middle  of  this,  the  region  also  experienced  a  significant  earthquake  (6.2  on  the  Richter  scale)  which, while centered on the Pacific slope near the international boundary, produced landslides  in parts of Talamanca and Bocas del Toro.  The end result was what some are calling the worst  flood since the legendary flood of 1970.         In reality, the effects of this event were spotty, ranging from little more than the normal  inconvenience associated with annual flooding in some areas to disastrous in others.  As of this  writing we are still gathering information on effects in remote areas, but we do know that:    • There  were  no  flood‐related  deaths  in  Costa  Rica,  though  we  have  received  unconfirmed  reports  of  drownings  and  disappearances  in  the  Changuinola  and  Teribe watersheds in Panama.  • Unlike  other  floods  we  have  experienced,  there  did  not  seem  to  be  any  clear  geographic  pattern  to  the  damage;  with  both  high  and  low  altitude  sites  experiencing a full range of damage, from negligible to catastrophic.  • In  the  interior  indigenous  reserves,  the  most  uniform  damage  was  to  food  crops,  normally planted in the floodplains.  While most cash crops, particularly cacao, and  most  community  infrastructure,  traditionally  located  on  higher  ground,  suffered  only  partial  damage,  many  indigenous  communities  face  at  least  a  year  of  food  shortages. 


There was serious damage to highways and bridges in many areas, most notably to  the David‐Bocas del Toro highway in Panama, which may not be rebuilt for several  months.    A  number  of  communities  were,  and  still  may  be,  isolated  from  the  outside world.    A fair number of streams have been seen to significantly change course, sometimes  with concomitant damage to crops and infrastructure. 

  Almost  certainly  the  worst  damage  was  suffered  by  the  binational  Bribri  community  of  Yorkin, situated at the confluence of the Yorkin and Tscui Rivers.  There a combination of debris  dams  and  earthquake‐triggered  landslides  caused  the  Tscui  to  temporarily  change  course,  sending an estimated 90 ft. wall of water through part of the community, including the facilities  of STIBRAWPA, the women’s group which has played a lead role in all of ANAI’s activities in the  Yorkin watershed, including the Biomonitoring Program.      All  occupants  escaped  to  higher  ground  while  flooding  was  still  moderate,  but  STIBRAWPA  lost  5  of  their  6  buildings  (including  a  new  ecotourist  lodge),  all  of  their  boats  (essential  in  a  community  only  accessible  by  river),  and  all  of  their  records  and  memorabilia  (including a guest book which would have facilitated seeking donations from past visitors); most  outboard motors were salvaged.  Yorkin also lost its public health clinic and a foot bridge over  the  Tscui  which  linked  two  halves  of  the  community.    Many  residents  also  lost  their  houses,  boats, crops and domestic animals.      Prior  to  the  disaster,  Yorkin  had  been  Talamanca’s  showcase  for  community‐based  ecotourism, and was one of our favored sites for courses and conferences.  Just 3 days before the  disaster,  we  had  completed  a  3  day  portion  of  a  sustainable  development  workshop  with  participants from 13 countries. (Described above in the section on Environmental Education.)      In terms of our activities for 2008, the major effect of the Yorkin flood has been to divert  staff time and funds to the relief effort, in which the main outside participants have been ANAI,  ATEC  (the  Talamanca  Ecotourism  Council)  and  ACTUAR  (a  national  community  ecotourism  organization of which both ANAI and STIBRAWPA were founding members). This is a principal  reason  we  are  late  in  getting  this  report  out.    Financial  and  other  needs  will  continue;  anyone  interested in helping can inquire or route donations through ANAI, Inc. in the US or Asociacion  ANAI in Costa Rica.   

Figure 15. Panoramic view of the Rio Tscui at the former location of the STIBRAWPA facilities in Yorkin. 

In  the  longer  term,  the  flood  of  2008  will  have  four  principal  implications  for  the  ANAI  Biomonitoring Program, in Yorkin and, to degrees yet to be determined, in other parts of Greater  Talamanca: 


1. Biological effects will have to be assessed and, floods being part of the natural scheme   of things, should not be automatically taken to be negative everywhere.  However, it is hard to be  optimistic about the Yorkin watershed which has historically been the healthiest of the 5 major  watersheds which form the Rio Sixaola.  Initial impacts on the lower Rio Tscui, which was one of  two Reference quality sites on rivers of its size, are bound to be severe.    2. Our efforts to develop community biomonitoring groups will likely be set back in many   places,  as  people  necessarily  devote  effort  to  recouping  losses  and  possibly  through  traumatic  effects of the flood experience.   This will unfortunately be particularly true of Yorkin which, as  you  may  read  elsewhere  in  this  report,  was  the  home  of  our  most  outstanding  community  biomonitoring group.    3.  The experience raises questions about stream biomonitoring in the humid tropics which we  are only beginning to evaluate.  To what extent do the events of 2008 fall within the natural range  of  variability  and  are  they  related  to  anthropogenically  induced  climate  change?    Should  occasional  catastrophic  events  be  viewed  as  part  of  a  natural  mosaic  acting  upon  the  larger  landscape?   How should we evaluate a severely altered stream, such as the Rio Tscui, in 2009?   Over  the  long  run  will  biomonitoring  support  ecological  theory  by  showing  that  a  previously  healthy  stream  in  a  largely  forested  watershed,  like  the  Rio  Tscui,  proves  to  be  more  resilient  than some counterpart in a heavily impacted setting?      Human  losses  notwithstanding,  the  questions  raised  in  no.  3  above,  and  others,  pose  a  fascinating  scientific  challenge.    The  ANAI  Biomonitoring  Program’s  ability  to  rise  to  this  challenge is severely limited, in terms of personnel, funding and technical capability, but also in  terms  of  our  mission.    While  we  certainly  must  think  about  these  questions, and  they  certainly  will affect our choice of monitoring sites for the foreseeable future, it would be irresponsible on  our part to substantially derail our community‐based work to pursue scientific trails.  However,  the situation does suggest the potential to contribute to answering these questions, while helping  to fund our core program and simultaneously bringing money into flood‐damaged communities  through  inviting  and  developing  ways  to  collaborate  with  scientific  investigators.    We  have  already begun exploring these avenues; it may be that the Flood of 2008 will be remembered as  the  catalyst  for  major  progress  toward  realizing  our  mission  in  Greater  Talamanca  through  collaboration with academic and research institutions.   

Figure 16. Panoramic view of our biomonitoring site on the Rio Tscui after the November flood.  



10. PLANS FOR THE FUTURE     Background:     The topic of “plans for the future” was essentially covered last year in our Biomonitoring  Program proposal.  This year we have placed it in our annual report instead, in recognition of the  uncertain  proportion  of  our  plans  which  we  will  be  able  to  realize,  an  uncertainty  which  is  heightened  by  the  state  of  the  economy  now  and  for  the  foreseeable  future.    While  any  discrepancy between results anticipated in earlier proposals and those actually achieved will be  found to be due largely to our failure to raise the amount of funds we had hoped for, we do not  wish to appear to promise more than we may be able to deliver.    Our  2009  program  proposal,  to  three  donors  who  have  supported  the  Program  over  several years, will deal principally with our core program – the actual monitoring of stream sites  in  Greater  Talamanca,  interpretation  and  sharing  of  the  results,  and  the  provision  of  education  and  training  in  biomonitoring  and  biodiversity  conservation  for  local  residents  and  organizations.    Given  minimal  support,  we  can  in  good  faith  promise  to  perform  the  tasks  outlined under these rubrics.  Performance of the tasks outlined in the remainder of this section  will  be  contingent  on  receipt  of  funding  for  the  specific  activities  mentioned.    In  some  cases  proposals are already under consideration by donors; in others they remain to be developed.       Before outlining possible program areas, we should add that our approach to funding over  and above the core is to a degree opportunistic, and necessarily so given our limited core budget.   In the past, through necessity, we have taken on tasks we did not feel were central to our mission,  for  reasons  which  were  primarily  economic.    In  all  cases,  we  are  flattered  when  government  agencies  and  larger  organizations  seek  us  out  to  provide  professional  assistance.    And  honesty  compels us to admit that sometimes we realize unanticipated benefits.  For example in 2006, our  participation, through MINAE, in a project away from Talamanca in the Rio Madre de Dios, which  we viewed to some extent as a distraction, allowed us to develop methodologies for monitoring  coastal  lagoons  and  other  standing  water  bodies  which  will  eventually  prove  valuable  in   Talamanca  and  Bocas  del  Toro.      Without  venturing  to  predict  what  other  opportunities  may  come our way, we see 6 areas in which there is a reasonable possibility of becoming involved in  2009; all of them represent the outcome of meetings, discussions and activities during the course  of our work in 2008.    Courses and Workshops:      It is virtually certain that the Biomonitoring Program will be involved in some activities  under  this  rubric,  similar  to  the  two  workshops  reported  on  above  (Environmental  Education)  during  2009.    We  cannot  predict  the  exact  nature  of  these  events  since  they  are  initiated  elsewhere  in  ANAI.    Although  the  profile  of  participants  in  these  courses  varies  greatly,  from  groups  of  campesino  leaders  largely  lacking  in  formal  education  to  highly  trained  technicians  from  NGO’s  with  missions  similar  to  ANAI’s,  the  curriculum  is  roughly  the  same.    Aquatic  biodiversity  and  biomonitoring  are  seen  as  components  of  a  larger  process  of  sustainable  development and community conservation, and are presented in context, with a portion of funds  received dedicated to maintenance of the Biomonitoring Program.   


There also exists the possibility to develop multiple‐day courses and workshops dedicated  exclusively to  aquatic  issues.    Several  organizations  have  inquired  about  this  possibility,  but  so  far no source of funding sufficiently promising to provoke the elaboration of a full proposal has  appeared.    Possibilities related to PILA:      Recent increased attention to PILA, following the UNESCO mission  visit in  February,  has  opened up several possibilities, two of which we are actively pursuing:    1. We have  a  proposal currently under consideration by the US Fish and Wildlife Service  Division  of  International  Conservation  for  work  related  to  watersheds  flowing  out  of  PILA  in  Costa Rica between the Rio Estrella and the boundary with Panama at the Rio Yorkin.  This work,  motivated in large part by our concern over hydro dam and mining proposals in the Costa Rican  portion of the PILA buffer zone, would entail biomonitoring (fish, macroinvertebrates and habitat  assessment) in and downstream of proposed dam and mining sites, with particular attention to  evaluation of the diadromous component of the biota.  It would include a biomonitoring training  component primarily for the Bribri and Cabecar inhabitants of the zone, and would employ some  of our Panamanian parataxonomists as trainers.   We expect to hear about this proposal in early  2009,  but  receipt  of  funds  may  be  delayed  since  the  US  federal  budget  is  under  Continuing  Resolution,  so  that  while  funds  may  be  allocated,  they  cannot  be  disbursed  until  such  time  as  there is a functional national budget.    2. In what stands to be a  parallel  project  in  many  respects, at the request of The Nature  Conservancy’s  office  in  Panama  we  have  submitted  a  proposal  to  develop  and  execute  the  first  year of what is projected to be a multi‐year biomonitoring and training program focusing on the  watersheds  of  PILA/Panama  and  its  buffer  zone,  including  the  Uren,  Yorkin,  Sixaola,  San  San,  Teribe  and  Changuinola  watersheds,  plus  coastal  wetlands  included  in  the  San  San/Pondsak  Ramsar site.  The long term goal is to build on recent biological inventory efforts in the area to  put  aquatic  monitoring  on  a  level  of  parity  with  terrestrial  monitoring  in  terms  of  developing  long  term  management  strategies  for  PILA,  and  to  involve  the  buffer  zone  populace  in  the  execution  of  these  strategies.    We  had  expected  to  hear  about  funding  of  this  proposal  in  December,  but  last  minute  budget  cuts  have  forced  TNC/Panama  to  reconsider  their  plans  for  2009.  There is still a possibility of initating this work in 2009, possibly with a reduced budget.    Further work with MINAET/ACLAC:      We are in the midst of a series of discussions initiated by Earl Junier of the Limon office of  MINAET  (formerly  MINAE),  flowing  from  our  work  with  MINAE  in  the  Madre  de  Dios/Pacuare  watershed  in  2007.    Sr.  Junier,  supported  by  Edwin  Cyrus,  Director  of  the  La  Amistad  Conservation  Area  (ACLAC),  is  interested  in  continuing  collaboration  with  ANAI  in  the  general  area  of  biomonitoring  and  restoration  in  the  Atlantic  Zone.    The  extent  to  which  we  elect  to  pursue  this  option,  and  the  forms  of  possible  collaboration,  will  be  largely  determined  by  economic  necessity.    While  the  value  of  having  the  active  support  and  encouragement  of  the  principal  government  agency  charged  with  conservation  of  natural  resources  should  not  be  underestimated, such involvement would require a great deal of time away from, and reduce our  efficiency in our principal service area of Talamanca/Valle de la Estrella. At a minimum, we will 


use this  opportunity  as  an  occasion  to  continue  to  promote  the  integration  of  aquatic  biomonitoring concepts and practices in MINAET’s normal operating plans.      Proposed MOU with the National Aquarium Institute:      The  Biomonitoring  Program,  and  other  ANAI  programs,  receivemodest  financial  assistance,  through  the  Center  for  Ecosystem  Survival,  from  funds  collected  through  the  Ecological Parking Meter at the National Aquarium in Baltimore.  In addition the Aquarium and  the  National  Aquarium  Institute  have  provided  occasional  assistance  with  various  small  initiatives  by  the  Biomonitoring  Program,  most  recently  in  the  form  of  travel  support  for  Bill  McLarney’s visit to Washington in October.  One of the results of that trip was a proposal for an  MOU  entailing  partnership  with  the  National  Aquarium  Institute  in  a  number  of  activities.   Pending formalization of the MOU, two such activities are under consideration:    • Support  for  completion,  publication  and  distribution  of  the  Freshwater  Fishes  of  Talamanca  monograph.    We  envision  sales  of  the  book  at  the  Aquarium  gift  shop  and at ANAI facilities, with a portion of proceeds going to both partners.  • Expert  assistance  in  development  of  an  onsite  aquarium  facility  at  our  El  Cruce  field  office  in  Hone  Creek  for  educational,  experimental  and  public  display  purposes.  This is in turn seen as one element in upgrading the El Cruce facility and  assuring its long term sustainability.    Biomonitoring conference in Mexico:      The  ANAI  Biomonitoring  Program  represents  the  first  long  term,  sustained  stream  biomonitoring effort in the humid tropics.  The only other major center of stream biomonitoring  activity in the tropical world is at various sites in the dry tropical climate of Mexico, building on  the pioneering work of John Lyons, of the University of Wisconsin, and his Mexican students.  In  comparative  terms,  the  ANAI  program  is  the  stronger  in  terms  of  being  able  to  integrate  our  biomonitoring  practices  and  results  into  community‐based  projects,  with  parataxonomist  training  and  direct  application  to  local  issues.    On  the  other  hand,  the  practice  of  aquatic  biomonitoring  is  much  more  widespread  in  Mexico,  with  a  stronger  scientific  base  and  greater  acceptance and application by government and academic institutions.      A recent outgrowth of correspondence between ANAI biomonitoring staff and Dr. Lyons,  his student Norman Mercado Silva and the preeminent Mexican ichthyologist, Salvador Contreras  Balderas,  has  been  a  proposal  for  a  Mesoamerican  and  Caribbean  stream  biomonitoring  conference,  to  be  organized  by  ANAI  and  various  Mexican  entities,  to  be  held  at  a  Mexican  university, probably in 2010.  One of the purposes of the conference would be to mutually build  strength  by  sharing  experiences  between  ANAI  and  Mexican  practicioners,  but  an  equally  important purpose would be to invite participation by government, academic and NGO personnel  from throughout the region, using ANAI’s contacts.      We have foreseen major planning for this event to take place during 2009, but the current  economic  situation  engenders  some  doubt.    Clearly,  ANAI  cannot  actively  pursue  this  initiative  unless  it  is  at  least  a  break‐even  proposition.    The  first  activity  during  2009,  then,  will  be  to  discuss and begin to approach possible funding sources.  A one page concept paper is presently  under preparation. 


Scientific investigations in Greater Talamanca:      Mention  has  been  made  above  (under  Related  Events)  of  the  scientific  opportunity  present in the aftermath of the destructive floods of 2008 in Talamanca and Bocas del Toro.  It is  probable  that  never  before  in  history  has  such  ecosystem‐altering  flooding  ocurred  in  a  region  with  extensive  preexisting  biomonitoring  data.    The  possibility  thus  exists  to  turn  adversity  to  advantage by pursuing the scientific research avenues suggested by recent events.  In addition to  the  value  of  research  results,  in  their  own  right  and  for  the  light  they  will  shed  on  our  biomonitoring practices and conclusions, this can be seen as a funding opportunity, for ANAI but  also  for  the  rural  communities  of  Talamanca,  many  of  which  are  already  set  up  to  receive  ecotourist visitors.      However,  while  ANAI  can  certainly  participate  in  and  provide  logistic  and  technical  support for such reasearch, we cannot play a primary role.  This is partly because we are already  stretched  too  thin,  but  also  because  it  would  be  contrary  to  our  mission.    ANAI,  including  the  Biomonitoring  Program,  exists  primarily  to  assist  the  local  people  in  achieving  sustainable  development  goals  while  protecting  their  own  resources,  including  aquatic  biodiversity.    But  there  would  seem  to  be  a  role  for  ANAI  in  attracting  and  assisting  scientific  investigators  (and  promoting the involvement of Costa Rican, Panamanian or other Latino students in the research).   Properly  managed,  this  could  contribute  to  the  economic  wellbeing  of  both  ANAI  and  local  communities.  Written inquiries have already been circulated to academics with known interest  in the types of questions suggested by recent events in Greater Talamanca.  Several enthusiastic  replies have been received, and we are actively pursuing possibilities.                                                   


11. ACKNOWLEDGEMENTS   Funding for core activities of the Biomonitoring Program was provided by:    • Dorothy‐Ann Foundation  • J.M. Kaplan Fund (discretionary funds from Executive Director Conn Nugent)  • Center  for  Ecosystem  Survival  (through  the  Ecological  Parking  Meter  at  the  National Aquarium in Baltimore)      Financial  support  for  development  and  testing  of  an  aquatic  component  for  the  APPTA  certification  program  was  realized  thanks  to  an  initiative  by  consultant  (and  former  ANAI  Biomonitoring staffer) Julio Barquero.  Funding for his consultancy, and consequently our part of  the  work,  came  through  a  program  originating  in  IUCN  and  administered  by  Juan  Carlos  Barrantes through Alianza Bocas and the Talamanca/Caribbean Biological Corridor Federation.       Most of the same entities and individuals were involved in providing funds for additional  training  for  Panamanian  parataxonomists  Marcio  Bonilla  and  Hugo  Sanchez.    In  this  process,  Felix Sanchez of Fundacion Naso played a key role.      Participation  by  the  Biomonitoring  Team  in  the  two  leadership  workshops  was  made  possible by EcoAgriculture Partners, The Development Fund (Norway), Rhode Island Sea Grant   and Colorado Community Church (pastor Hugo Venegas).       Dr. McLarney’s October trip to Washington was made possible through the support of the  National Aquarium Institute and the Little Tennessee Watershed Association.      Special  thanks  go  to  two  individuals  who,  while  not  directly  involved  as  funders  of  the  Biomonitoring Program, have repeatedly gone beyond the call of duty in facilitating our efforts:    • Glenn  Page  of  Ecologix  Group  has  endeavored  ceaselessly  to  serve  a  liaison  function  for  ANAI,  and  within  ANAI  the  Biomonitoring  Program,  by  creating  and  maintaining  contacts  with  multiple  foundations,  government  agencies,  academic  institutions, etc.    • Randy Curtis of The Nature Conservancy has been an invaluable advocate for the  Biomonitoring  Program,  and  the  concept  of  stream  biomonitoring  in  the  Neotropics, facilitating contacts with funders, but also opening the door to multiple  exchanges of information and ideas.    A number of other individuals in administrative positions have made extra effort to facilitate our  work, including:     • Edwin  Cyrus  director  of  ACLAC  (the  division  of  MINAET  responsible  for  the  Atlantic  slope/La  Amistad  region)  and  Earl  Junier  of  the  same  office  deserve  recognition for their early recognition of the relevance of stream biomonitoring in 


conservation. Both  continue  to  promote  collaboration  between  their  agency  and  ANAI.   

Ricardo Montenegro  of  The  Nature  Conservancy’s  Panama  office,  who  has  been  both  perceptive  and  dynamic  in  promoting  the  importance  of  the  aquatic  component in the ongoing effort to document and monitor biodiversity in PILA. 

Jenny Sanders,  Executive  Director  of  the  Little  Tennessee  Watershed  Association  who,  in  addition  to  helping  arrange  Dr.  McLarney’s  Washington  trip  has  on  multiple  occasions  allowed  her  office  to  be  used  as  an  extension  of  ANAI,  Inc’s  unstaffed and underequipped U.S. office 

APPTA, as an organization, from the field staff to  the  directors,  deserves our gratitude for   constantly being alert for possibilities to integrate our efforts to the benefit of Talamanca – the  latest instance being their hiring Julio Barquero to negotiate our participation in the process of  developing new, biodiversity‐based, farm certification criteria.      Another  organization  which  deserves  credit  for  collaboration  over  the  years  is  STIBRAWPA (the womens’ development group in Yorkin).  In addition to playing a catalytic role  in  the  development  of  the  Yorkin  Community  Biomonitoring  Group,  they  have  regularly  collaborated  with  the  Biomonitoring  Program  and  other  parts  of  ANAI  to  make  food,  lodging,  transport and other services available to us at reduced cost.      The  Biomonitoring  Program,  along  with  all  of  ANAI  is  especially  grateful  to  volunteer  Autumn Woodward, ACTUAR, Alaine Berg and the staff of ATEC in Puerto Viejo, and an unknown  number of other volunteers and donors for their help in trying to get STIBRAWPA and the village  of Yorkin back on their feet.      Collecting permits for our work in Costa Rica were facilitated, as usual, by Earl Junier of  the MINAET office in Limon.  The boards of ADITIBRI and ADITICA extended similar permission  for our work in the Talamanca Bribri and Talamanca Cabecar Indigenous Reserves.        The staff of the Finca Educativa (Educational Farm) in Shiroles have consistently gone out  of their way to facilitate activities such as ANAI workshops and our training courses for APPTA  inspectors.        Our effective participation in activities around the UNESCO Mission visit would not have  been possible without cooperation on multiple levels.  In the weeks prior to the visit we were in  constant  communication  with  Mission  members  Alberto  Salas  and  Jim  Barborak.  The  third  member, Marc Patry, in addition to his duties related to the Mission, found time to help us build  contacts with the UN World Heritage Program.     During  this  time  our  liaisons  re  activities  in  Panama  were  Osvaldo  Jordan  of  Asociacion  para  Conservacion  y  Desarrollo,  Felix  Sanchez  of  the  Fundacion  Naso  and  Linda  Barrera  and  Jason Gray of the Center for Biodiversity Conservation.   Thanks also go to Alianza Bocas, whose  office served as the center of activities during our days in Changuinola.   


In Panama,  Naso  parataxonomists  Hugo  Sanchez  and  Marcio  Bonilla  deserve  special  commendation.  Since we first got to know them as students in a workshop in 2004, they have  demonstrated  100%  commitment  to  the  conservation  cause,  in  spite  of  economic  and  physical  hardships.  Their participation is particularly noteworthy for their dedication not only to doing  their own work, but to spreading biodiversity conservation concepts and information at all levels  of society.        Chris  Lorion  of  the  University  of  Idaho,  who  did  his  thesis  research  on  fresh  water  ecosystems  of  Talamanca  during  2005‐2006,  kindly  made  all  his  data  available  to  us.  This  has  greatly  enriched  our  understanding  of  these  systems,  as  well  as  contributing  directly  to  the  species  distribution  maps  which  will  form  an  important  part  of  our  Freshwater  Fishes  of  Talamanca monograph.      We  constantly  request  and  receive  technical  assistance  from  two  members  of  the  University of Costa Rica faculty – Monika Springer (benthic macroinvertebrates) and Bill Bussing  (fish).    During 2008 we also benefitted greatly from written exchanges with John Lyons (U. of  Wisconsin), drawing on his extensive experience biomonitoring in the rivers of Mexico.      In  the  section  on  Staff  and  Volunteers  above  we  have  acknowledged  the  critical  importance of community volunteers in carrying out our work.  Here we will add an additional  thank you to Matias Diaz, Director of the regional high school in the Estrella Valley for facilitating  the participation of his students.  Thanks again to 2008 Biomonitoring Staff Volunteers Claudia  Cheng, Gregory Gueble, David Garcia, Patricia Gonzalez, Sharon Gulick and Teresa Rosello, each of  whom made unique contributions, only some of which are described in this report.      The  last  word  of  appreciation  is  reserved  for  the  administration  and  office  staff  of  Asociacion ANAI, without whom none of the work reported here would be possible. 


12. APPENDICES                                


Appendice A. Table 1. Talamanca Biomonitoring Results – 2008.  Watershed


Hone Creek

Lower Sixaola

Site R. Niney/San Rafael Q. Kitadikur above the mouth R. Duruy/Duruy R. Bitey/Bocuare R. Bocuare/Bocuare R. Ley channelized reach R. Ley upstream of the bananera R. Jabuy in the Vesta bananera



31 51

62 107 63 108 97 80 73 77

5.4 6.9 8.1 6.7 8.2 4.6 7.8 6.1

Previous Bioclass w. year 2005 2002 2001** 2007 2007 2002 2002 2001

47 41 47 41 47 43

Overall Bioclass

Trend* Decline Decline ? Stable Stable Stable Stable Stable






Hotel Cr/ Kekoldi






32 117 69 115 70 88

6.2 9.2 5.9 5.8 8.9 8.5

2007 2007 2007 2007 2007 2003

Stable Stable Stable Stable Stable Stable













68 98 120 96 91 115

8.2 8.5 8.0 9.2 8.9 8.4

2003 New site 2007 2007 2004 2003

Stable New site Stable Stable Improve Stable





R. Patino below Patino Q. Pedro in forest Q. Carbon/Carbon Uno Q. Pijao/Finca Pijao-Carbon Uno Q. Cana Jira/Carbon Dos Q. Buena Vista below Buena Vista


R. Sandbox below falls


51 31 36 55 50

R. Carbon/entrance Buena Vista

R. Shuabb/Shuabb school R. Shuabb above Q. Sisi R. Bris above mouth R. Tscui/Yorkin R. Dacle above mouth R. Yorkin above mouth R. Brai Q. Karbri/Amubri

Upper Sixaola


Hotel Cr. below Pto. Viejo Rd.

R. Watsi/Chase Bridge



52 32 52 54 50 60 52 36 46

R. Cocolis/Suretka






Q. Cocolito above Suretka






R. Shiroles entrance to Sibuju






* "Unstable" sites show unpredictable oscillations in biotic indices over years, often preliminary to a decline ** Monitored in 2001, but results are not credible, due to technical problems Color coding Excellent



Probable causes


Shifting substrate, increase in trash Shifting substrate, increase in trash

Rechannelization, shifting substrate Sedimentation, channel instability

Less agrochemical input Recovery from landlides Sedimentation Poor

Very Poor

Appendice C.  Field  data  sheet  and  instructions  for  assessment  of  the  aquatic  component  on  organic farms of APPTA associates.  




Annual report on activities 2008  

The year 2008 produced important advances in the effectiveness of the ANAI Stream Biomonitoring Program, most notably in the educational and...

Annual report on activities 2008  

The year 2008 produced important advances in the effectiveness of the ANAI Stream Biomonitoring Program, most notably in the educational and...