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L’art des Lega d’Afrique centrale

Secrets d’ivoire

L’art Secrets d’ivoire

des

Lega

d’Afrique centrale

35 € TTC France Dépôt légal : novembre 2013 ISBN : 978-2-330-01894-8 www.actes-sud.fr

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ACTES SUD

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Le public et le secret chapitre 5

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“Un mwami [est] un M. Lusembé [coquillage] ; Mubinga [le daman arboricole] est mort à cause de Mbalo [la lune croissante]1”.

A

près avoir été initié au premier niveau (Kongabulumbu), le nouveau membre du Bwami plante un piquet devant sa porte. Il en ajoute un chaque fois qu’il accède à un échelon supérieur, afin de signaler à tous ceux qui passent devant chez lui le grade qu’il a atteint2. Certes, les initiations se déroulent en privé, de même que les cérémonies et le savoir sont réservés aux initiés du grade concerné et des échelons supérieurs, mais il importe que chacun sache qui appartient à la confrérie et quel est son rang. Les insignes emblématiques et honorifiques du Bwami (bilondo), comme les piquets, servent à proclamer publiquement le grade et le statut à l’intérieur de la confrérie. Ils englobent les coiffes, les ceintures (ill. 46 et 47), les brassards, les cordelettes portées autour de la taille, les pendentifs (voir ill. 56 et 57), les colliers (ill. 48 et 49), les crécelles, les tabourets (voir ill. 87 à 90) et les bâtons3. Certains, comme les coiffes, les colliers, les ceintures et les cordelettes, sont arborés tous les jours4. Les bami se chargent des autres – les paniers, les tabourets, les crécelles et les morceaux de bois – quand ils se rendent à une initiation, pour signaler à ceux qu’ils croisent en chemin qu’il ne faut pas les importuner. Les matériaux symboliques appliqués sur les insignes des différents échelons fournissent une sorte de double signal : les non-initiés y lisent uniquement la position de la personne à l’intérieur du Bwami, alors que les membres y déchiffrent une signification plus profonde. Un homme ayant atteint le Kyogo wa Yananio, l’échelon inférieur du Yananio, par exemple, attache à sa ceinture une coquille de moule parfaitement polie (lusembé)5. Au niveau le plus élémentaire, quand un jeune enfant voit le coquillage, il comprend, sans doute après avoir été informé par un adulte, que la personne qui porte la ceinture appartient au Kyogo wa Yananio. Mais lorsqu’un initié du même échelon ou d’un grade supérieur le voit, il sait qu’il symbolise aussi la pleine lune et y associe divers proverbes associés aux coquilles de moule, comme “Un mwami [est] un M. Lusembé [coquillage] ; Mubinga [le daman arboricole] est mort à cause de Mbalo [la lune croissante]6”. L’initié saisit l’allusion : grâce à sa sagesse, la présence d’un membre du Yananio protège la communauté, tout comme, en brillant, la pleine lune permet aux gens de marcher la nuit sans tomber. Mais tandis que l’astre

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Kanyamwa, les couvre-chefs féminins sont utilisés pour soutenir de petites figures en ivoire. Cette exposition des insignes propres aux femmes rappelle à l’initiée le statut qu’elle obtiendra si elle réussit42. Enfin, lors de certaines initiations, les maîtres se servent de figures anthropomorphes qui représentent des membres du Bwami portant des coiffes, et emploient occasionnellement des masques symbolisant des non-initiés tête nue43.

Insignes, grade et signification

ill. 58 Couvre-chef Peuple lega, République démocratique du Congo Fibres végétales, plumes 13,5 x 22,5 cm Provenance : collecté au Congo par Jean-Pierre Hallet, 1963 Acquisition du musée Fowler Museum at UCLA, États-Unis 378.371

La signification des insignes qui indiquent le statut et servent d’objets initiatiques est en grande partie liée à des animaux puissants sur le plan symbolique et propres à chaque grade. L’utilisation de ces objets lors de l’initiation renforce leur sens aux yeux des membres du Bwami. Car l’étalage public de ces éléments leur rappelle certains aspects spécifiques du code moral de la confrérie ainsi que le rôle qui leur incombe : les faire respecter. Les animaux revêtent une grande importance dans le symbolisme du Bwami. Les initiés se comparent eux-mêmes en public à certains d’entre eux. Les membres du Yananio, par exemple, se qualifient de Bamibinga, ou “gens du daman”, à cause des dents de ce rongeur qu’ils portent sur leur coiffe (voir ill. 51)44. Certaines parties des cérémonies d’initiation peuvent elles-mêmes porter le nom d’un animal, qui exerce une fonction symbolique dans le cadre des mises en scène45. En dernière analyse, de nombreux animaux sont sacrés ; il faut respecter à leur égard des directives strictes et les répartir avec soin en se conformant aux normes de la confrérie46. Le bec du calao, parfois accroché aux coiffes, signale l’appartenance au Bwami (ill. 59). Bien qu’il ne soit propre à aucun rang, cet oiseau symbolise l’homme qui a de grandes ambitions, mais qui ne se rend pas compte des efforts nécessaires pour les satisfaire. Il représente aussi la femme qui quitte fréquemment son domicile et que son mari doit aller chercher47. Ce dernier sens dérive d’une habitude du calao : il emprisonne la femelle et ses oisillons dans le nid à l’aide d’une paroi de boue48. Le pangolin est associé au Ngandu, au Yananio et à l’échelon inférieur du Kindi (ill. 60)49. Les écailles du petit pangolin (kabanga) fixées à la coiffe symbolisent la piété et le respect, et évoquent Isamukulu, le “Grand Père50”. Ces sortes de fourmiliers à écailles revêtent une grande richesse de significations : ils figurent le pouvoir, la famille et la connaissance51. Le Bwami a édicté des règles très strictes sur la façon de traiter cet animal sacré. Tous ceux qui ne les respectent pas sont sanctionnés et doivent souvent quitter le clan et le village.

Introduction aux Lega

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ill. 69 Cuillère Peuple lega, République démocratique du Congo Os 23,8 x 4,4 x 1,3 cm Provenance : Merton Simpson Gallery, New York, 1972 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.86 ill. 70 Cuillère Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 17,5 x 3,6 x 1,2 cm Provenance : collection Morris Pinto, New York ; vente aux enchères à Sotheby’s, 1977 ; Michael Oliver, New York, 1982 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.85 ill. 71 Cuillère double Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 27,2 x 5,8 x 2,1 cm Provenance : collection Gustave Chauveau, Bruxelles, années 1960 ; Marc Leo Felix, Bruxelles, début des années 1970 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.82 ill. 72 Cuillère Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 12,7 x 3 x 1,8 cm Provenance : collecté au Congo par M. André Rasquin, 1971 ; Marc Leo Felix, Bruxelles, début des années 1970 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.83

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ill. 73 Cuillère Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 15,3 x 3,7 x 1 cm Provenance : collection Jos Walsharts, Anvers ; Merton Simpson Gallery, New York Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.89 ill. 74 Cuillère Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 13,2 x 3,4 x 1,7 cm Provenance : collection Jos Walscharts, Anvers ; Merton Simpson Gallery, New York, 1972 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.88 ill. 75 Cuillère Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 17,9 x 3,8 x 1,6 cm Provenance : collecté au Congo par M. Alexander Prigogine dans les années 1960 ; Marc Leo Felix, Bruxelles, début des années 1970 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.90 ill. 76 Cuillère Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 11,7 x 2,8 x 2,4 cm Provenance : Ralph Nash, Londres, 1972 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.91

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Vocabulaire visuel

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ill. 91 Figurine zoomorphe Peuple lega, République démocratique du Congo Bois 6,7 x 3,3 x 19,5 cm Provenance : Peter Michael Boyd, Seattle ; Merton Simpson Gallery, New York Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.20 ill. 92 Figurine zoomorphe Peuple lega, République démocratique du Congo Bois, pigment 1,5 x 3,7 x 18,4 cm Provenance : Aaron Furman Gallery, New York, 1969 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.110 ill. 93 Figurine zoomorphe Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 4 x 2,6 x 12,4 cm Provenance : collecté au Congo par Daniel P. Biebuyck, 1952 ; Aaron Furman Gallery, New York, 1969 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.21 ill. 94 Figurine zoomorphe Peuple lega, République démocratique du Congo Os, pigment 3,8 x 4,5 x 27,7 cm Provenance : J. J. Klejman, New York, 1969 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.113

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Les figures animales

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ill. 138 Figurine en bois au torse perforé Peuple lega, République démocratique du Congo xixe siècle Bois 35,7 x 12,4 x 5,2 cm Provenance : collection Patrick Dierickx, Bruxelles, début des années 1970 ; Patricia Withofs, Bruxelles ; Descamps, Bruxelles ; Marc Leo Felix, Bruxelles Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2013.25.89 ill. 139 Figurine anthropomorphe en zigzag Peuple lega, République démocratique du Congo Bois 13,5 x 3,3 x 2,7 cm Provenance : Merton Simpson Gallery, New York Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2013.25.37 ill. 140 Figurine anthropomorphe Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 13,3 x 4,7 x 3,6 cm Provenance : Ralph Nash, Londres, 1972 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.46 ill. 141 Figurine anthropomorphe Peuple lega, République démocratique du Congo Bois 17,5 x 6,5 x 5 cm Provenance : collecté au Congo par le Dr Alexander Prigogine et A. Massar, Belgique, avant 1966 ; Marc Leo Felix, Bruxelles Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.47 ill. 142 Figurine anthropomorphe Peuple lega, République démocratique du Congo Bois 17,8 x 5,7 x 3,8 cm Provenance : Hélène Leloup, Paris, 1983 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.48

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Vocabulaire visuel

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ill. 184 Masque kayamba Peuple lega, République démocratique du Congo Bois, pigment, fibres végétales 56,5 x 13,2 x 5,1 cm Provenance : vente aux enchères à Christie’s, Londres, 1993, lot 157 ; Merton Simpson Gallery, New York Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2013.25.79 ill. 185 Masque kayamba Peuple lega, République démocratique du Congo Bois, pigment 19 x 7,5 x 2,2 cm Provenance : Merton Simpson Gallery, New York Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2013.25.80 ill. 186 Masque kayamba Peuple lega, République démocratique du Congo Bois, pigment 43,2 cm Collection privée

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Les masques lega

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ill. 187 Masque Peuple lega, République démocratique du Congo Bois, pigment 35 x 8,8 x 2,3 cm Provenance : Louis Courchinoux, administrateur colonial belge au Congo, avant 1960 ; Bertrand Mennesson, Paris ; Helen Knaupp ; Merton Simpson Gallery, New York Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2013.25.6 ill. 188 Masque Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 60 x 19,5 x 6,1 cm Provenance : collecté par le gouverneur régional du Congo F. J. Aurel en 1930 ; Marcel de Schryver, Genève, 1967 ; Aaron Furman Gallery, Los Angeles, 1969 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2007.21.71 ill. 189 Masque Peuple lega, République démocratique du Congo Os 17,9 x 11,1 x 1,5 cm Provenance : collection privée Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X73.584 ill. 190 Masque en os d’éléphant Peuple lega, République démocratique du Congo Os 12,1 x 7,5 x 2,6 cm Provenance : Alan Brandt, New York, 1970 Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2013.25.90 ill. 191 Masque Peuple lega, République démocratique du Congo Ivoire 20 x 12,8 x 5,3 cm Provenance : Merton Simpson Gallery, New York Don de Jay T. Last Fowler Museum at UCLA, États-Unis X2013.25.81

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L’art des Lega d’Afrique centrale

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des

Lega

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35 € TTC France Dépôt légal : novembre 2013 ISBN : 978-2-330-01894-8 www.actes-sud.fr

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Extrait "Secrets d'ivoire"