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ENRICO MARIA DAL POZZOLO

ENRICO MARIA DAL POZZOLO

Les peintres de

Les peintres de

Venise ACTES SUD

Venise ACTES SUD


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LE QUATTROCENTO

71 Vittore Carpaccio, Chasse dans la lagune, recto Los Angeles, J. Paul Getty Museum


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LE CINQUECENTO

Amériques et l’ouverture de nouvelles routes vers l’Orient restreignaient toujours davantage l’aire d’influence de la Sérénissime au moment où, à côté de la puissance des Habsbourg et de la France, grandissaient d’autres Etats caractérisés, comme la petite Hollande, par un esprit d’entreprise aussi remarquable qu’agressif. Dans ce contexte, ce fut précisément grâce à sa dimension artistique que Venise continua de briller. Les ateliers qui fabriquaient des produits de luxe se multiplièrent, inventant de nouvelles spécialisations et typologies. Ce marché passait obligatoirement par Venise, où il semblait que Vénus résidât dans ce qui était devenu un lieu de plaisir et de beauté, réfractaire à toute “réforme” ou “contre-réforme” et accueillant les étrangers en quête d’une liberté esthétique, morale, politique et d’expression. La réalité n’était peut-être pas aussi rose, mais c’était en tout cas l’image que l’époque avait de Venise59. Bellini, Giorgione, Titien, Sansovino, Bassano, Tintoret, Véronèse, Palladio, Vittoria n’avaient pas prêché en vain. Venetia città nobilissima et singolare est le titre du guide très détaillé que Francesco Sansovino, le fils de Jacopo, publia en 1581, pour célébrer la grandeur et la spécificité de sa ville. Guerres, vies de doges et des personnalités les plus illustres, églises, couvents, édifices et palais publics ou privés, lois et règlementations, coutumes anciennes ou modernes et bien d’autres choses, comme l’indique le long sous-titre du guide, sont décrits avec la profusion de détails d’un auteur orgueilleux du caractère unique et glorieux de son histoire (ill. 91)60.

91 Venetia città nobilissima et singolare, descritta in XIIII Libri da M. Francesco Sansovino, frontispice Venise, 1581

La ville, où l’art envahissait les espaces, les surfaces et les manifestations, devint son propre monument. Au plan urbanistique, sa définition fut plus que jamais scénographique : la place Saint-Marc prit sa forme définitive, Palladio intervint sur l’ensemble bénédictin de l’île San Giorgio, de multiples palais furent édifiés, ou leurs façades rénovées, et le pont en bois de Rialto, après d’innombrables projets restés lettre morte, fut finalement reconstruit en pierre, entre 1588 et 1591, reliant les deux parties principales du tissu urbain. Tout obéissait à des canons esthétiques : des processions aux fêtes, des réceptions aux funérailles, des embarcations aux vêtements. Le temps d’un événement particulier, comme la venue d’un souverain étranger, d’impressionnants appareils décoratifs étaient édifiés. Mais en réalité tout était l’occasion de spectacles dans lesquels l’imagination rivalisait avec l’artifice61. Même la guerre en vint à prendre un sens supérieur de beauté, comme en témoignent des estampes décrivant le déploiement harmonieux de la flotte à Lépante. Au palais des Doges, alors que le travail de décoration entrepris par Gentile Bellini était achevé depuis peu, un nouvel incendie ravagea l’intérieur du palais en 1577, détruisant les teleri et presque toute la décoration (ill. 92). On lança donc une autre phase de rénovation permettant d’introduire au cœur même de l’Etat le meilleur de ce que la ville exprimait au plan artistique. Titien étant mort un an plus tôt, on convoqua les trois autres grands. A Véronèse incomba surtout la tâche de glorifier le triomphe de Lépante (ill. 93) : son style brillant s’y prêtait. Ce qu’il fit en illustrant

92 Incendie au palais ducal en 1577, dans Civitates Orbis Terrarum Venise, 1578

Ci-contre 93 Paolo Véronèse, Allégorie de la bataille de Lépante Venise, Gallerie dell’Accademia


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72 Vittore Carpaccio, Chasse dans la lagune, verso Los Angeles, J. Paul Getty Museum

Pages suivantes 73 Gentile Bellini, Miracle de la croix au pont San Lorenzo, dÊtail Venise, Gallerie dell’Accademia

Extrait de "Les Peintres de Venise'  

Extrait du livre "Les Peintres de Venise" paru aux éditions Actes Sud en octobre 2010

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