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Viernes Guatemala,  7 de junio de 2019 AĂąo 6 No. 286

La historia de Archivo

Anton van

Leeuwenhoek


Portal

Guatemala, viernes 7 de junio de 2019

Delia Qu

Editorial

Urdimbre

Dicen que la curiosidad mató al gato, pero ¿no sería esta la que lo salvó? Es decir, sin esa herramienta evolutiva, los gatos no existirían. Desde los grandes felinos hasta los domésticos están dotados de garras... que, bien vistas, son la forma alargada y filosa de la curiosidad. Es el caso del holandés Anton van Leeuwenhoek,

lgunos autores escriben textos con fines académicos, pero otros centran su interés en escribir sobre lo que leen sin pretender notoriedad, pues lo que más buscan es resaltar aquello que les ha interesado para compartirlo con otros, induciéndolos a la lectura del libro reseñado. En su modestia, la escritora Delia Quiñónez ve esto como algo muy personal; sin embargo, cada texto del libro Urdimbre de voces cumple una función de primer orden para el conocimiento, porque no solo ofrece información, sino también análisis, pero de ese análisis que despierta curiosidad e incita a la lectura, como en su momento lo hicieron en Guatemala César Brañas en el diario El Imparcial, y en El Salvador el nicaragüense Juan Felipe Toruño, en las páginas de Diario Latino.

un comerciante de telas que quiso saber de qué está hecho lo invisible y, para ello, se valió de los lentes de aumento que usaba en sus transacciones y que aprendió a fabricar y a pulir pacientemente por el solo hecho de que, como ya se dijo, quería saber de qué está hecho lo que no se ve. Por ese camino, como se pone de manifiesto en estas páginas, llegó a descubrir más bien de qué está hecho lo visible. Su afán investigativo y su curiosidad lo llevaron a hurgar en la urdimbre y de ahí a explorar los poros de la piel, los fluidos corporales y las secreciones, eso de lo que los seres están hechos. Gracias a sus lentes, pudo llegar a conocer que lo invisible es aquello de lo que está hecho lo visible y que de tinieblas está hecho lo concreto. Por eso podemos afirmar que la curiosidad, no solo no mató al gato, sino que gracias a ella logró conseguir sus siete vidas.

Archivo

DIRECTORIO Director General: Pavel Arellano Arellano

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Subdirector General Técnico: Rodrigo Carrillo Edición: Otoniel Martínez Diseño Gráfico: Héctor Estrada Digitalización: Sulhema Pacheco

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Activista

Helen Adams Keller, nacida el 27 de junio de 1880, en Alabama (EE. UU.), y fallecida en Connecticut, el 1 de junio de 1968, fue escritora, oradora y activista política sordociega. Keller recaudó dinero para la Fundación Americana para Ciegos, fue miembro del Industrial Workers of the World​, promovió el sufragio femenino, los derechos de los trabajadores, y otras causas relacionadas, además de ser una figura activa de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, tras cofundarla en 1920.

Semblanza

Giuseppe Garibaldi

Nació el 4 de julio de 1807, en Niza (Reino de Piamonte). Hijo de Maria Rosa Nicoletta Raimondo y Giovanni Domenico Garibaldi, un pescador. Cuando tenía 17 años se trasladó a Roma junto a su padre, y allí le surgió la idea de suprimir el poder temporal del Papa, por cuanto impedía a la ciudad eterna unificar la península. Trabajó como marinero en barcos mercantes en la zona del Mediterráneo. En 1834 viajó a Sudamérica, donde pasó 12 años. Tomó parte en la rebelión del estado de Río Grande do Sul contra Brasil, y más tarde participó en la guerra civil de Uruguay. En 1842, el gobierno de Montevideo lo puso al mando de la flota, librando el 16 de agosto combate naval en el río Paraná, en una sección llamada Costa Brava, cerca de la localidad Esquina, Provincia de Corrientes, Argentina. Sus naves fueron derrotadas y Garibaldi escapó. Nuevamente dirigió una escuadrilla, que logró que las naves de Gillermo Brown ocuparan la isla de Ratas, en la bahía de Montevideo. En 1843 organizó “La Legión Italiana”, que puso al servicio del gobierno de Montevideo, en donde dio clases de matemáticas y fue admitido en la Logia Masónica Les Amis de la Patrie. A su vuelta a Italia, se unió al Risorgimento, movimiento en favor de la liberación y unificación de Italia. Estuvo al mando de un regimiento de aproximadamente 3 mil voluntarios, que luchó al servicio del gobernante piamontés Carlos Alberto, rey de Cerdeña, y fue derrotado por las tropas austriacas de Lombardía. En 1849 partió a Roma, para apoyar a la República proclamada por Mazzini y otros revolucionarios. Defendió la ciudad de los franceses, aunque tuvo que negociar un acuerdo con estos. Aceptaron que dejara Roma con sus 5 mil seguidores, pero la línea de retirada atravesaba el territorio controlado por los austriacos que asesinaron, capturaron o dispersaron la mayor parte de sus tropas, y tuvo que huir de Italia ante el riesgo que corría su vida. Se trasladó a Staten Island (Nueva York), y trabajó como fabricante de velas. Se nacionalizó estadounidense y, en 1854, regresó y compró una modesta casa en la isla de Caprera, al noreste de Cerdeña. Estuvo a la cabeza de una victoriosa expedición contra las fuerzas austriacas de los Alpes, en 1859, y dirigió desde Génova la “expedición de los mil” o de los “Camisas rojas”, nombre por el que se conocía a sus hombres. Tomó Sicilia, donde estableció un gobierno provisional insular. Se trasladó a la península italiana; tomó Nápoles, el 26 de octubre de 1860, y en 1870 marchó a Francia, donde participó en la Comuna de París. Giuseppe Garibaldi falleció el 2 de junio de 1882, en Caprera.


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La historia de Anton van Leeuwenhoek

Fotos: Archivo

Una extraordinaria curiosidad por lo casi invisible fue lo que llevó a un humilde comerciante de telas holandés a hacer uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la Biología. Sucedió un día de 1677 cuando Anton van Leeuwenhoek examinó en el microscopio su propia eyaculación. Margarita Rodríguez* Quedó inmediatamente impactado por los pequeños ‘animálculos’ que encontró retorciéndose”. Así lo cuenta Laura Poppick en el reportaje  The LongWinding Tale of Sperm Science... and why it’s finally headed in the right direction (La larga y tortuosa historia de la ciencia del esperma y por qué finalmente va en la dirección correcta) del Instituto Smithsonian. Después de lo que vio no estaba muy seguro de qué hacer. No tenía ninguna formación científica, pero tenía una ansia insaciable por descubrir y aprender. Ya había visto piojos y

microorganismos en muestras de agua de lagos con un microscopio que desarrolló, y había escrito sus observaciones. Sin embargo, le preocupaba que “escribir sobre el semen y el coito pudiera ser indecente”. Aun así, este hombre casado dio un paso clave para la ciencia y valiente para su época.

La carta

Leeuwenhoek informó a la Royal Society de Londres, la institución científica más importante de Europa en esa época, sobre su hallazgo. Había hecho lo mismo con descubrimientos previos. “Si su señoría cree que estas observaciones pueden molestar o escandali-

zar a los eruditos, le ruego encarecidamente a su señoría que las considere privadas y que las publique o las destruya como su señoría lo considere oportuno”, escribió desde Holanda. En una carta fechada en noviembre de 1677 y dirigida a Lord Brounker, secretario de la Royal Society, Leeuwenhoek explicó que había visto una multitud de “animales pequeños”. En el artículo Anton van Leeuwenhoek (1632-1723): Father of micromorphology and discoverer of spermatozoa (Anton van Leeuwenhoek (1632-1723): padre de la micromorfología y descubridor de los espermatozoides), de la Revista Argentina de Microbiología, se resalta que el biólogo “entendió los espermatozoides”. Los autores, liderados por Marianna Karamanou, transcriben los hallazgos expuestos por el científico: “He observado suficiente fluido proveniente de una persona enferma, pero también de una persona sana, inmediatamente después de la eyaculación. He visto tal multitud de animálculos vivos, más de un millón, con el tamaño de un grano de arena y moviéndose en un espacio. Esos animales eran más pequeños que los glóbulos rojos. Tenían un cuerpo redondo y espuma en la parte delantera y la parte poste-


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rior (estaba) terminada en un punto. Estaban equipados con una cola de cinco a seis veces la longitud del cuerpo. Avanzaban con un movimiento de serpiente ayudados por sus colas”.

Corta vida

La reacción de Brounker, quien estaba a la cabeza de una de las primeras organizaciones en practicar ciencia experimental, estuvo muy lejos de escandalizarse. Era consciente de que tenía ante sí el nacimiento de un nuevo campo de estudiode la Biología. De hecho, como señala Karamanou y su equipo de investigadores de la Universidad de Atenas, el secretario de la Royal Society lo alentó a llevar a cabo sus estudios en cuadrúpedos. En marzo de 1678, Leeuwenhoek le informó que “había notado una cantidad de ‘animales’ en el semen de perros y conejos, y que esperaba encontrarlos en todos los animales machos”. El análisis de Leeuwenhoek fue más allá del instante de la eyaculación. Guardó la muestra del esperma de un perro en un tubo de vidrio y se dio cuenta de que los espermatozoides empezaron a morir poco a poco. “Siete días después de su recolección, pocos espermatozoides seguían vivos y con capacidad de ‘nadar’”, señala el artículo de la publicación argentina.

El sistema de reproducción

Otra de las grandes contribuciones de Leeuwenhoek a la ciencia se refiere a la reproducción. “Describió los espermatozoides de moluscos, peces, anfibios, aves y mamíferos, llegando a la novedosa conclusión de que la fertilización ocurría cuando los espermatozoides penetraban en el óvulo”, señala una biografía de la BBC sobre el biólogo. De acuerdo con Karamanou y sus colegas, “Leeuwenhoek fue el primero en descubrir la presencia de espermatozoides en las trompas de Falopio y el útero femenino y también demostró que los espermatozoides se producían en los testículos y adquirían movilidad en el epidídimo”. Sus hallazgos en este campo fueron muy importantes. Y es que para la ciencia el origen de los bebés era todo un misterio. Como indica el biólogo Bob Montgomerie, de la Universidad de Queen en Canadá —quien es citado por Poppick—, se llegó a pensar que “el vapor emitido por la eyaculación masculina de alguna manera estimulaba a las mujeres a hacer bebés, mientras que otros creían que los hombres en realidad fabricaban los bebés y los transferían a las hembras para su incubación”. Algunos creyeron que cada espermatozoide tenía un diminuto ser humano completamente preformado.

El comerciante curioso

Leeuwenhoek, quien procedía de una familia de comerciantes sin fortuna, rompió el paradigma del científico de su época. El no haber cursado estudios de educación superior y hablar un solo idioma (el holandés) “hubiera sido suficiente para excluirlo completamente de la comunidad científica”, indica una breve biografía realizada por la Universidad de California Berkeley. Y es que para la élite científica de la época, el latín era fundamental. “Aun así, con habilidad, diligencia, una curiosidad infinita y una mente abierta, libre del dogma científico de sus días, Leeuwenhoek consiguió hacer con éxito algunos de los descubrimientos más importan-

tes en la historia de la Biología”, indica esa casa de estudios. Y procede a enumerar algunos. Descubrió la bacteria, células sanguíneas, células de esperma, nemátodos y rotíferos microscópicos, miembros del reino protista, y mucho más. “Sus investigaciones, que empezaron a circular ampliamente, abrieron la puerta a todo un mundo de vida microscópica para que los científicos fueran conscientes de ella”, señala la universidad. Contrató a un ilustrador para que dibujara lo que él veía y de esa forma sus escritos pudieron ir acompañados de imágenes. “La mayoría de sus descripciones de microorganismos son inmediatamente reconocibles”, dice la institución educativa.

Sus famosas lupas

En sus actividades como comerciante, Leeuwenhoek tenía que usar lupas para analizar textiles. Se cree que eso lo llevó a aprender a pulir vidrio, una habilidad que desarrolló de forma magistral. El paso siguiente fue hacer sus propias lupas, que después convirtió en poderosos microscopios simples. Se estima que construyó más de 500, y los usaba para hacer sus observaciones, que empezaron como un pasatiempo. Una de sus inspiraciones fue el libro ilustrado de Robert Hooke: Micrographia, en el que el gran científico inglés plasmó lo que observó a través de su microscopio. “Con los lentes que fabricaba analizaba todo lo que se le ocurría”, cuenta Carlos Gamazo, director del Departamento de Microbiología de la Universidad de Navarra (España). “¿Cómo es posible que alguien del siglo XVII fuera capaz de pulir aquellos lentes de esa

manera?”, pregunta con admiración. Y eso es algo que le gusta transmitirles a sus estudiantes. De hecho, el docente tiene una réplica de una de las lupas de Leeuwenhoek que lleva a sus clases. “Les digo: ‘Miren qué maravilla que con esta lupa, que puede parecer irrisoria comparada con la microscopía que ustedes usan en los laboratorios, este hombre hizo tantos descubrimientos’”, cuenta. “Tenía que trabajar a la luz de una vela. Es increíble”. El microbiólogo explica que Leeuwenhoek describió formas que miden una micra, es decir la milésima parte de un milímetro.

Su propio cuerpo

Uno de los sujetos de estudio de Leeuwenhoek fue él mismo. Un buen día decidió ver el interior de su boca, analizó su sarro dental y descubrió las bacterias. “Cuando vio lo que denominó como ‘animálculos’ moviéndose, dijo: ‘Pero si es que estos son seres vivos… Voy a ver si los mato’. Tomó té hirviendo y observó que el calor mató aquellos animales diminutos”, evoca Gamazo. También se sacaba la placa de la boca, la rociaba con agua de lluvia y observaba lo que ocurría. “Para mi sorpresa, contiene una gran cantidad de animales que se mueven de forma extravagante. Son tantos, que el número supera a los habitantes de un reino”, concluyó el comerciante. Realizó el experimento con varios voluntarios, entre ellos se cree que estuvieron su esposa y su hija. Y pensó en cómo sería la boca de alguien que no tuviese hábitos de higiene. “Le tomó una muestra de la boca a una persona que vivía en la calle, y encontró una gran cantidad de bacterias”, recuerda el docente.

Leeuwenhoek compaginaba el comercio de telas con su pasión: observar todo con las lupas que él mismo fabricaba.


Anton van Leeuwenhoek se casó en dos ocasiones.

El holandés pasó 50 años fabricando sus propios lentes y desarrollando técnicas únicas de observación. Esta es una impresión de Historia holandesa y vida popular en bocetos de los artistas J. van Lenner y J. ter Gouw.

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Leeuwenhoek irrumpió con su curiosidad e ingenio en la élite científica de los siglos XVII y XVIII. Este dibujo de Steenlink es una reproducción del cuadro del pintor holandés del siglo XVII Adriaen Backer: Lección de Anatomía del Dr. Frederik Ruysch.

El científico británico Andrew Parker cuenta que Leeuwenhoek llegó incluso a no lavarse los pies por días e incluso semanas para dejar que creciera algún cultivo entre sus dedos, y así poder observarlo. También dejó que vivieran piojos en sus piernas para analizarlos. El biólogo británico Brian J. Ford cuenta que incluso poco antes de su muerte, en 1723, cuando se acercaba a los 91 años, Leeuwenhoek “se mantuvo ocupado”. “Tomaba nota de las muestras (que recogía) en los últimos días de su vida. Pasó tiempo analizando su propia enfermedad y la información microscópica que obtenía a través de la disección de los síntomas que experimentaba durante su última enfermedad”, narra Ford en Antony van Leeuwenhoek, microscopist and visionary scientist ( Antony van Leeuwenhoek, microscopista y científico visionario).

Los visitantes

Los biógrafos de Leeuwenhoek cuentan que fue un hombre que mantuvo una personalidad muy humilde, pese a la fama que fue adquiriendo. Gamazo indica que reyes y líderes de toda Europa iban a visitarlo para ver sus hallazgos, sus instrumentos, su trabajo. “Al final tenía montada una especie de exposición con diferentes microscopios o lupas, y en cada uno ponía una muestra y la gente iba a observar lo que decían los científicos que él había descubierto”, dice el académico. “Tuvo que fabricar más microscopios ya no para usarlos sino para dejarlos listos con las muestras preparadas para cuando llegara algún visitante”. Anton van Leeuwenhoek escribió en 1716: “Mi trabajo, el cual he venido haciendo por largo tiempo, no buscaba obtener la alabanza que ahora disfruto, sino principalmente (satisfacer) una ansia de conocimiento, la cual noto que habita en mí más que en otros hombres. Y, en consecuencia, cada vez que descubrí algo notable, he pensado en mi deber de plasmarlo en un papel para que todas las personas ingeniosas también puedan ser informadas al respecto”.

Rendidos

Para Leeuwenhoek no fue fácil ingresar en la élite científica de su tiempo. “Sus biógrafos

cuentan que convencer a los expertos de la Royal Society de Londres fue complicado”, dice el microbiólogo español. “Decirles a los científicos que iban con sus pelucas y que eran considerados los sabios de la época que alguien que no era científico había descubierto algo, no les hizo mucha gracia. Hubo mucha reticencia”, añade. Incluso llegó a ser ridiculizado por algunas de las mentes más brillantes de Londres. Pero, tras muchas investigaciones y hasta intentos por desacreditarlo, en 1680 “se tuvieron que rendir ante él y lo nombraron miembro de esa organización”. Muchas de sus observaciones, algunas de las cuales se remontaban a 1673, fueron traducidas al latín y al inglés. El comerciante se mantuvo en comunicación mediante cartas con la Royal Society, que publicó varias de sus misivas. Se estima que les envió casi 200.

El legado

Pero no todo salió a la luz pública. Así lo cuenta J. Kremer en The significance of Antoni van Leeuwenhoek for the Early Developmente of Andrology (La importancia de Antoni van Leeuwenhoek para el desarrollo temprano de la andrología). “Es algo peculiar, pero característico de la época posterior a Leeuwenhoek”, indica. “Sus hallazgos sobre los espermatozoides fueron mantenidos en secreto. Entre 1798 y 1807, Los trabajos selectos de A. van Leeuwenhoek fueron publicados. Todos los pasajes que eran considerados ofensivos para muchos lectores fueron omitidos”. No fue hasta finales de los 50 del siglo XX que las investigaciones sobre espermatozoides de Leeuwenhoek “recibieron la apreciación que merecían”, explica Kremer. Su legado es extraordinario. Es el padre de la Microbiología y de la Microscopía óptica. Fue el precursor de la Bacteriología, el hombre que vio “lo invisible”. Gamazo lo resume así: “Esa es la maravilla de Leeuwenhoek, una persona que estuvo fuera del mundo científico pero cuya capacidad de imaginar, descubrir, lo llevó muy lejos”. Y, con él, al resto de la humanidad. * BBC


Guatemala, viernes 7 de junio de 2019 Hemeroteca del Diario de Centro América

Gavetas

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Ernest Hemingway DCA, 6 de diciembre de 1935.- Las expediciones patrocinadas en el curso del presente año por la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia (EE. UU.), abarcan un buen número de países, entre los que están Bolivia, Cuba, Guatemala, México y Panamá. Rodolphe M. de Schauensee, pasó dos meses en la meseta central de Guatemala, coleccionando aves, peces y orquídeas y estudiando la fauna del lago de Atitlán. En las aguas que bañan la isla de Cuba, el novelista Ernest Hemingway ha llevado a cabo un estudio de la merluza azul y otros peces de grandes dimensiones. En las montañas de Panamá A. J. Drexel Paul Jr. y el doctor Robert K. Enders, profesor de Zoología en Swarthmore College, encabezan una expedición en busca de mamíferos y peces. En la meseta central de México, se han reunido 2 expediciones: una en busca de caracoles fósiles y actuales, bajo la dirección del doctor Henry A. Pilsbry, especialista en moluscos y la otra, cuyo objeto es coleccionar ciertas especies de plantas, bajo la dirección del botánico Francisco W. Pennell. Finalmente, M. A. Carriker ha regresado de un viaje de 6 meses por Bolivia, con un gran número de ejemplares de aves, entre las cuales figuran varias cuya existencia en aquel país andino se ignoraba completamente. Los resultados que se obtengan serán utilizados en la confección de una carta que muestre las migraciones de la vida animal y vegetal a raíz del surgimiento del istmo de Panamá, hace unos 20 millones de años.


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Reporte en V

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Localizaciones de los telescopios que forman parte

Imagen del agujero negro situado en el centro de la galaxia M87, rodeado por una emisión de gas caliente arremolinándose a su alrededor bajo la influencia de una fuerte gravedad bajo su horizonte de sucesos.

Un telescopio planetario Las ecuaciones de Einstein predecían la existencia de los agujeros negros, y ahora una imagen lo ha confirmado. Una red global de radiotelescopios ha logrado fotografíar los límites de un agujero negro en el centro de Messier 87, una gigantesca galaxia masiva vecina. Sinc* n una serie de conferencias de prensa internacionales simultáneas celebradas el 10 de abril por todo el planeta, investigadores del Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT, por sus siglas en inglés) han mostrado la primera evidencia visual directa de un agujero negro supermasivo y de su sombra. El hito se ha anunciado en una serie de seis artículos científicos publicados en una edición especial de la revista Astrophysical Journal Letters. La imagen muestra el agujero negro en el centro de Messier 87 (M87), una galaxia masiva situada en el cercano cúmulo de galaxias Virgo. Este agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y es 6 mil 500 millones de veces más masivo que el Sol . Para lograr esta imagen se han conectado las señales de ocho radiotelescopios repartidos por todo el planeta y se ha logrado formar un telescopio virtual del tamaño de la Tierra con una sensibilidad y resolución sin precedentes. El EHT es el resultado de años de colaboración internacional y ofrece a los científicos una nueva forma de estudiar los objetos más extremos del universo predichos por la relatividad general de Einstein, un siglo después del histórico experimento que confirmó esta teoría por primera vez.

“Hemos tomado la primera imagen de un agujero negro”, ha dicho el director del EHT, Sheperd S. Doeleman, del Center for Astrophysics Harvard & Smithsonian (Estados Unidos). “Se trata de un hito histórico en astronomía obtenido por un equipo de más de 200 investigadores”, añadió.

La sombra del agujero

“Cuando se encuentra inmerso en una región brillante, como un disco de gas incandescente, esperamos que un agujero negro genere una región oscura similar a la de una sombra, algo ya predicho por la relatividad general de Einstein, que nunca habíamos visto hasta ahora”, explicó el director del consejo científico del EHT, Heino Falcke, de la Universidad de Radboud (Países Bajos). “Esta sombra, causada por la curvatura gravitacional y la absorción de luz por el horizonte de sucesos, revela mucho sobre la naturaleza de esos fascinantes objetos y nos ha permitido medir la colosal masa del agujero negro de la galaxia M87”, detalló. Múltiples observaciones independientes del EHT han revelado una estructura en forma de anillo con una región oscura central: la sombra del agujero negro. “Una vez seguros de que habíamos captado la sombra, pudimos comparar nuestras observaciones con una amplia serie de simulaciones

por ordenador que incluyen la física del espacio curvo, la materia sobrecalentada y los potentes campos magnéticos alrededor del agujero negro. Muchas de estas características de la imagen observada concuerdan sorprendentemente bien con nuestras predicciones teóricas”, destaca Paul T.P. Ho, miembro del consejo de EHT y director del East Asian Observatory. “Esto reafirma nuestra interpretación teórica de las observaciones, incluida la estimación de la masa del agujero negro”.

De Hawái a Granada

La creación del EHT ha supuesto un reto formidable, que requirió modernizar y conectar una red mundial de ocho telescopios ya existentes situados en zonas remotas a una gran altitud. Estas localizaciones incluyen volcanes en Hawái (Estados Unidos) y México, montañas en Arizona (Estados Unidos) y Sierra Nevada (Granada, España), el desierto chileno de Atacama y la Antártida. Las observaciones del EHT emplean una técnica denominada interferometría de muy larga base (VLBI por sus siglas en inglés), la cual sincroniza telescopios por todo el mundo y aprovecha la rotación de la Tierra para formar un gigantesco telescopio virtual del tamaño de nuestro planeta. Observando a una longitud de onda de 1.3 milímetros y gracias a la técnica VLBI, el EHT alcanza una resolución angular de solo 20 microsegundos de arco, suficiente para poder leer un periódico en Nueva York desde una cafetería en París. La puesta en marcha del EHT y las observaciones que se han anunciado suponen la culminación de décadas de trabajo observacional, técnico y teórico. Este ejemplo de trabajo en equipo global ha requerido la colaboración de investigadores de todo el mundo. Trece instituciones asociadas han trabajado para crear el


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Fotos: Archivo

e del EHT y distancias entre ellos.

La enorme aureola que rodea la galaxia elíptica Messier 87.

EHT, empleando infraestructuras ya existentes y financiación extra obtenida de una gran variedad de agencias, entre las que se encuentran la US National Science Foundation (NSF), el European Research Council (ERC) y agencias financieras de Asia.

Astrónomos españoles

Varios astrónomos españoles han participado en este hito científico. José Luis Gómez, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), ha desarrollado uno de los tres algoritmos usados para la reconstrucción de las imágenes de la sombra del agujero negro en M87. Además, Gómez es uno de los coordinadores del artículo científico publicado, donde se presentan y analizan estas imágenes. Antxon Alberdi, director del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), lidera investigaciones sobre la formación de chorros relativistas a partir del acrecimiento en torno a agujeros negros supermasivos. Iván Martí-Vidal, del Instituto Geográfico Nacional (IGN), diseñó los algoritmos que permitieron combinar los datos de ALMA (el elemento más sensible del EHT) con el resto de radiotelescopios; es, además, coordinador del grupo de polarimetría (cuyo principal objetivo es estudiar el papel de los campos magnéticos en las proximidades del agujero negro). Miguel Sánchez-Portal (director del Instituto de Radioastronomía Milimétrica –IRAM), Salvador Sánchez e Ignacio Ruiz (ingenieros), Pablo Torné (investigador) y Rebecca Azulay (Universidad de Valencia) han participado en la organización, configuración del equipamiento técnico y en la realización de las observaciones desde el radiotelescopio IRAM 30 metros en Sierra Nevada, Granada. “El Telescopio Horizonte de Sucesos ha transformado nuestra visión de los agujeros negros de un concepto matemático en algo real que puede ser estudiado mediante repetidas observaciones astronómicas”, ha comentado Gómez.

“Hemos logrado algo que parecía simplemente imposible hace tan solo una generación”, ha concluido Doeleman. “Los avances tecnológicos y la puesta en marcha de nuevos radiotelescopios durante la última década han permitido a nuestro equipo crear este nuevo instrumento, diseñado para ver lo invisible”. El Comisario europeo Carlos Moedas, responsable de Investigación, Ciencia e Innovación, afirmó desde Bruselas: “La ficción a menudo inspira a la ciencia, y los agujeros negros han alimentado durante mucho tiempo nuestros sueños y nuestra curiosidad. Este sorprendente descubrimiento demuestra una vez más cómo el trabajo conjunto con socios de todo el mundo puede llevar a lograr lo impensable y a ampliar los horizontes de nuestro conocimiento”.

¿Qué son y cómo se ven?

Los agujeros negros son objetos fascinantes predichos por la relatividad general de Einstein, aunque en realidad el famoso físico no creía mucho en ellos. Son regiones del espacio-tiempo con una masa y un campo gravitatorio tan colosales que nada, ninguna partícula, ni siquiera la luz, puede escapar de su interior. Por tanto, no se pueden ver directamente; aunque debido a la inmensa atracción gravitatoria que ejercen sobre su entorno, los científicos deducen su existencia de forma indirecta. Pero hay otra forma de observar un agujero negro. El límite más allá del cual la luz y toda la materia queda atrapada por este oscuro objeto se llama horizonte de sucesos, un punto de no retorno. En el preciso momento en que las partículas cruzan este límite, se emite una descarga final de luz. Esta emisión se puede observar en el rango de longitud de onda milimétrica. Por tanto, es posible trazar el horizonte de un agujero negro y detectarlo de forma directa. Ese es precisamente el objetivo del proyecto EHT.

Ocho gigantes

El consorcio internacional Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT por sus siglas en

Los ocho observatorios del consorcio internacional Telescopio Horizonte de Sucesos (EHT) que participaron en las observaciones del agujero negro en 2017.

inglés: Event Horizon Telescope) es una red global de radiotelescopios y estaciones de interferometria de muy larga base (VLBI, very long baseline interferometry) repartida por varios continentes. Su objetivo es observar el entorno inmediato de agujeros negros supermasivos. En concreto dos: Sagitario A*, localizado en el centro de la Vía Láctea a unos 25 mil años luz de la Tierra y con unos 4 millones de masas solares; y otro aún más grande (con varios miles de millones de masas solares) en la vecina y gigantesca galaxia Messier 87.

Instituciones que integraban en 2017 el EHT

1) Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) - Chile. 2) The Submillimeter Array (SMA) - Hawái (EE. UU.). 3) South Pole Telescope (SPT) - Antártida, Submillimeter-wave Astronomy (SMT/ARO) Arizona (EE UU). 4) IRAM Pico Veleta (30-meter telescope) - España, James Clerk Maxwell Telescope (JCMT) - Hawái (EE. UU.). 5) The Large Millimeter Telescope (LMT) -  México. 6)Atacama Pathfinder E Xperiment (APEX) - Chile. Está previsto que otros tres observatorios estén operativos dentro de la red en 2020 (IRAM NOEMA Observatory en Francia —donde ya funcionan algunas de sus antenas—, Greenland Telescope en Groenlandia y Kitt Peak National Observatory (KPNO) en Arizona, EE. UU.). En cada estación digitalizan y almacenan la información en discos duros, que luego se mandan por avión al observatorio Haystack del MIT en Massachusetts (EE. UU.) y al Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn (Alemania), donde se juntan y sincronizan los datos con supercomputadoras para generar la imagen final del agujero negro. * Sistema de información y noticias científicas


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Contando el tiempo

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Cervantes y el Soconu

Es una historia poco conocida. En 1590, un militar retirado pidió al rey Carlos V de España que lo designara responsable “de la gobernación del Soconusco”. Se trata de una región entre lo que ahora es Chiapas, en el sureste de México, y el poniente de Guatemala. Alberto Nájar*

n esa época, era una de las zonas más ricas y productivas para la Corona española. Pero Carlos V rechazó la petición, y entonces el exmilitar se dedicó a escribir. Años después publicó la primera parte de su obra: El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha. La riqueza del Soconusco declinó, por la sobreexplotación de bosques y selvas, pero la fama de quien quería gobernar la región aún prevalece. Hoy, Miguel de Cervantes Saavedra, el militar retirado, es uno de los mayores escritores de la literatura universal. La anécdota ilustra la peculiar historia de la región, que durante unos años formó parte de Centroamérica, luego fue un país independiente y que, todavía ahora, aunque comprende parte de México y Guatemala, en algunos aspectos sociales, de economía y cultura, parece un territorio aparte. Allí se ubicaron, por ejemplo, algunas de las ciudades más grandes de la antigua civilización maya. Fue una zona de prósperas fincas cafetaleras y de producción de cacao. Y, durante la Segunda Guerra Mundial, albergó a simpatizantes del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán que fundó Adolfo Hitler. Hoy, el Soconusco es una de las regiones con mayor movimiento migratorio del continente. Y para muchos, en México y Centroamérica, sigue siendo un misterio.

Cultura prehispánica

Desde antes de la llegada de los españoles, en 1519, el Soconusco forma parte de Mesoamérica, una extensa región que abarca la parte sur de México hasta lo que hoy es Costa Rica. En la región existían asentamientos de civilizaciones como los mayas, olmecas e inclusive de los mexicas o aztecas, que en ese entonces eran el pueblo dominante. Durante la época de la Colonia, el Soconusco era parte de la Capitanía General de Guatemala.

El Soconusco, en muchos sentidos más cerca de Centroamérica que de México, es ruta de migrantes.

Miguel de Cervantes quiso ser gobernador de Soconusco.

Desde hace siglos, el Soconuso ha seguido su propia historia.

Aunque formalmente era parte del Virreinato de la Nueva España, en realidad la zona siempre se consideró un territorio separado, con gobierno propio designado por la Corona. Un cariz que, dicen especialistas, marca su historia hasta ahora. En 1821, cuando terminó la guerra por la separación de España, la región quedó incorporada a lo que hoy es México. Dos años después la región fue ocupada durante unos meses por Guatemala, que reclamó el territorio como suyo, aunque después formaría parte de México. Fue una época de confusión. En 1824, un movimiento encabezado por el Partido del Soconusco declaró la incorporación a lo que entonces eran las Provincias Unidas de Centroamérica. La región formó parte de Centroamérica por unos meses, hasta que a finales de ese año se promulgó el Plan de Chiapas Libre que declaró el territorio como independiente de México y Guatemala. Durante casi dos décadas el Soconusco permaneció como un espacio neutral, dis-

putado por los dos países vecinos. Hasta 1840, cuando tras una ocupación de tropas mexicanas los pueblos que conformaban la región aceptaron su incorporación al país.

Separatismo

Pero, en realidad, los habitantes del Soconusco no quedaron conformes con la anexión a México, y durante las décadas siguientes trataron varias veces de separarse y formar un territorio independiente. A este clima de secesión contribuyeron varios elementos: el gobierno central, ubicado en Ciudad de México —a unos mil 200 kilómetros de distancia—, prácticamente abandonó a la zona. En esa época el país enfrentó una serie de invasiones, de Francia primero, y de Estados Unidos después. También ocurrió la Guerra de la Reforma, para separar a la Iglesia católica del Estado mexicano. De estos movimientos, el Soconusco se mantuvo alejado, e inclusive algunos historia-


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usco centroamericano dores dicen que, en realidad, no fue tomado en cuenta. La zona mantuvo su vida propia, más vinculada con Centroamérica que con el resto de México. Inclusive, en 1881, Guatemala reclamó al Soconusco como parte del país, apoyada la propuesta por algunas comunidades de la región. La disputa terminó cuando se definieron los límites entre los países, que hasta entonces no se habían establecido de manera formal.

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Ciudad Hidalgo, en el Soconusco, se alza en la orilla oeste del Suchiate, el río que sirve de frontera entre México y Guatemala.

Hitler

Al margen de las diferencias territoriales y los intentos de separación, desde finales del siglo XIX y las primeras décadas del siguiente, al Soconusco llegaron nuevos habitantes. Fueron oleadas de alemanes, árabes, japoneses, chinos o estadounidenses que se asentaron en la región para aprovechar los recursos naturales. La historiadora María Elena Tovar González dice que los migrantes llegaron con el propósito de colonizar la región. El Soconusco es una zona fértil, donde existen grandes cultivos de café y cacao, por ejemplo, así como grandes extensiones para criar ganado. Los nuevos vecinos reactivaron la prosperidad de la zona, que se convirtió en el mayor centro comercial del sureste mexicano y la región norte de Centroamérica. Pero, según el historiador Jan de Vos, parte de ese progreso fue posible “por la explotación de mano de obra barata”, sobre todo de indígenas mexicanos y guatemaltecos. Estas comunidades migrantes aportaron su parte a la peculiar historia de la región. Por ejemplo, en los años previos a la Segunda Guerra Mundial, cientos de mexicanos de origen alemán abandonaron el país para unirse al ejército de Hitler. Muchos de ellos nacieron en las fincas cafetaleras del Soconusco, donde se crearon campos de entrenamiento de los simpatizantes del nazismo. Según documentos del Archivo Histórico Genaro Estrada de la Secretaría de Relaciones Exteriores de México y del Archivo General de la Nación, estos mexicanos combatieron en varios frentes en Europa, especialmente contra el ejército soviético. Al terminar la guerra, los sobrevivientes intentaron regresar a su país. Algunos lo consiguieron de manera clandestina pues, al enrolarse en las filas de Hitler, renunciaron a la nacionalidad mexicana.

La principal ciudad del Soconusco es Tapachula.

Centroamericanización

La presencia de estas comunidades es una muestra de la diversidad de población que todavía prevalece en el Soconusco. Y también de los intensos vínculos que mantiene con los países vecinos. En el libro Frontera Sur. Cinco formas de interacción entre sociedad y ambiente, el historiador Jan de Vos sostiene que en la zona se vivió un largo proceso de centroamericanización que se refleja en las costumbres, modismos del idioma, la comida, el modo de vestir y los mismos referentes culturales.

La zona es conocida por su producción cafetalera.

En algunos lugares, es muy difícil distinguir a quienes provienen de Guatemala de los mexicanos. De hecho, algunas poblaciones mexicanas ubicadas en la frontera se parecen más a algunas ciudades del país vecino. Pero, en el fondo, dicen

especialistas como el escritor Abelardo de la Torre, la región conserva una identidad propia, tanto que muchos de sus habitantes no dicen que viven en Chiapas o Guatemala. Su tierra es el Soconusco.

*BBC


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Bares sobrios

Cuando entras a Getaway, un elegante bar en una avenida principal en Brooklyn, Nueva York, puede que te sientas como en uno de los tantos sitios de cócteles que aparecen en innumerables cuentas de Instagram. Pero este bar cuenta con una diferencia crucial: es totalmente libre de alcohol.

Margaret Eby*

na barra sin alcohol suena como un acuario sin peces o una panadería que no sirve pan. Pero en ciudades como Nueva York (EE. UU.) y Londres (Inglaterra), una opción de vida nocturna sin alcohol puede atraer a las personas que, por cualquier motivo, prefieren no beber. Sam Thonis, quien es dueño del bar junto a Regina Dellea, tuvo la idea de Getaway hace tres años, cuando él y su hermano, quien no bebe, intentaban encontrar un lugar para salir juntos por la noche. “No había muchas opciones de vida nocturna en Nueva York que no giraran en torno al alcohol o que no trataran de presionarte de alguna manera”, dice Thonis. Así que Thonis y Dellea hicieron de su bar un espacio libre de alcohol, lo que significa que ni siquiera venden cervezas sin alcohol porque tienen una cantidad mínima de esa sustancia. En EE. UU. el término “sin alcohol” se puede aplicar a las bebidas hasta con un 0.5 por ciento de alcohol o menos, lo que significa que muchas cervezas populares sin alcohol no lo son en realidad. “Si eres abstemio y el alcohol es un problema para ti, o si ni siquiera quieres el olor a alcohol a tu alrededor, este es tu lugar”, dice Thonis. Getaway, que se inauguró en abril pasado, es parte de una creciente ola mundial de locales nocturnos que atienden a personas que evitan el alcohol, pero que aún quieren salir y socializar en espacios que tradicionalmente han estado

dominados por la bebida. Existen otros sitios como Vena’s Fizz House en Portland, Maine y The Other Side en Crystal Lake, un suburbio de Illinois. En Londres, el bar Redemption ahora tiene tres ubicaciones y, en enero, The Virgin Mary, un pub sin alcohol, abrió en Dublín.

Zonas de templanza

Las barras sin alcohol no son un concepto nuevo. A finales del siglo XIX, una serie de bares sin alcohol, conocidos como barras de templanza se establecieron en el Reino Unido, a raíz del movimiento por la templanza o temperancia, que abogaba por no consumir alcohol. El bar Temperance de Fitzpatrick, fundado en 1890, en Rawtenstall, en el norte de Manchester, todavía hoy vende cerveza de raíz (una cerveza fermentada elaborada con una combinación de vainilla y varias raíces, entre otros ingredientes) y vasos de diente de león y bardana (dandelion and burdock, en inglés), un refresco británico elaborado con raíces fermentadas de esas plantas. Pero lo que es diferente de esta ola actual de bares sin alcohol es que no son promotores de la idea de la abstinencia total del consumo. En Getaway, por ejemplo, los clientes no son solo no bebedores, sino cualquier persona que busque un ambiente divertido sin la amenaza de una resaca al día siguiente. “Nada en nuestro espacio dice que debes estar sobrio, o no debes ir a otro bar y tomarte un shot de tequila”, opina Thonis. Getaway se acerca así a un movimiento que hace que los Fotos: Archivo

Los bares son sinónimos de alcohol, aunque algunos están cambiando esa tendencia.

La consultora AMR valoró el mercado de bebidas no alcohólicas en US $1 mil 548 millones, en 2015, y estimó que seguramente logrará crecer hasta alcanzar US $2 mil 090.


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Las bebidas sin alcohol pueden convertirse en un gran negocio, dicen los especialistas.

Existe una creciente ola mundial de locales nocturnos que atienden a personas que evitan el alcohol.

Los millennials urbanos están reconsiderando el lugar que ocupa el alcohol en sus vidas.

En 2016, solo el 56.9 por ciento de los mayores de 16 años, en Reino Unido, había tomado una copa la semana anterior a ser consultados. Es el porcentaje más bajo registrado desde que el Gobierno comenzó a hacer esa pregunta en 2005.

millennials urbanos reconsideren el lugar que ocupa el alcohol en sus vidas. Lorelei Bandrovschi, de 32 años, se identifica con esa categoría. El año pasado, comenzó a organizar eventos sin alcohol con el nombre de Listen Bar para personas que querían divertirse sin que el alcohol estuviese presente. Solía trabajar como consultora para marcas como YouTube y el Museo de Arte Moderno de Nueva York, pero ahora Listen Bar es su ocupación a tiempo completo. “Los bares son un espacio de relajación y se nos hizo creer que el alcohol tiene que ser parte de eso”, dice Bandrovschi. “Es realmente liberador crear espacios donde una fiesta alborotada no significa resaca y recuerdos borrosos”. Bandrovschi, sin embargo, no es abstemia, pero después de dejar de tomar por un mes notó la falta de opciones para las personas que querían salir con sus amigos y no tomar alcohol. “Creo que la cultura de la barra, desde el menú hasta el personal y los clientes, tiende a hacer que quienes no tomen se sientan fuera de lugar”, opina. “Mi filosofía personal es que beber sea una opción. Debe tener espacio tanto el que quiere beber como el que no, en lugares divertidos y a los que deseen ir”.

¿Sobriedad?

Es posible que esta idea de “bebida opcional” aún no sea común, pero hay indicios de que los jóvenes ya no beben tanto como antes. En 2016, entre los adultos mayores de 16 años encuestados por la Oficina Británica de Estadísticas Nacionales, solo el 56.9 por ciento había tomado una copa en la semana anterior del estu-

dio. Se trata del porcentaje más bajo registrado desde que se comenzó a formular la pregunta, en 2005. En febrero, el Registro Internacional de Vinos y Licores afirmó que el 52 por ciento de los adultos estadounidenses que encuestaron intentaban o habían intentado reducir su consumo de alcohol, mientras que una serie de artículos sobre tendencias recientes indican que los millennials están reconsiderando cuándo y cómo beben. Las ventas de cerveza están en declive en Estados Unidos y, aunque eso puede significar que los consumidores están recurriendo a otro tipo de bebidas, la industria del alcohol respondió introduciendo más opciones de bajo contenido y sin alcohol. Las bebidas sin alcohol pueden convertirse en un gran negocio, incluso en espacios que no son libres de alcohol. Cada vez más, los restaurantes de alta gama incluyen un maridaje sin alcohol para sus menús de degustación, así como uno tradicional o un cóctel. “Tantos invitados pedían opciones sin alcohol y no querían simplemente beber agua”, dice Chelsea Carrier, directora de bebidas de los restaurantes Covina y The Roof Top en Nueva York. Ella estima que, en la actualidad, las bebidas sin alcohol representan aproximadamente el 20 por ciento de los pedidos en el restaurante y que los cócteles sin alcohol hacen que los clientes que no beben se sientan incluidos. “Puedes estar sentada junto a alguien que esté

bebiendo una botella de vino de un par de miles de dólares, y estar tomando un cóctel sin alcohol y sentir que es tu lugar”, dice.

Beber en la barra seca

En Existing Conditions, un bar en Greenwich Village de Nueva York, conocido por sus creativos cócteles, como incluir jarabe de arce con waffles, los tragos sin alcohol son importantes en el menú y, según su director de bebidas, Bobby Murphy, están entre los más caros que producen, tanto en términos de ingredientes como de mano de obra. Una bebida, el Stingless, lleva miel de melipona, hecha por pequeñas abejas mesoamericanas que puede costar US $100 el kilo. “Servir una soda ya no es suficiente”, dice Murphy. “Cuando hacemos bebidas no alcohólicas, queremos que sean algo que no se puede conseguir en ningún otro lugar”. Estima que entre el 20 y el 30 por ciento del total de las bebidas que venden no son alcohólicas. Pese a esto, aún está por verse si esta oleada de bares sobrios prosperará. En cuanto a Getaway, el negocio ha estado estable en el último mes. “Todos los días me preocupa que nadie vaya a entrar, y 20 minutos después está lleno”, dice Dellea. Sus clientes incluyen vecinos curiosos, mujeres embarazadas y estudiosos sobrios. “Hay un millón de opciones. Si a la gente no le gustamos, está bien. Estamos para aquellos que quieren estar aquí”, dice Thonis.

*BBC


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Ventanas

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El secreto poder de la Fotos: Archivo

Se han librado guerras en torno a recursos como el petróleo y el agua. Pero, ¿se basarán las futuras tensiones internacionales en el acceso al escandio, al neodimio o al disprosio? Alastair Leithead*

O podrían girar los conflictos en torno a cualquier otro de los 17 elementos de minerales raros o tierras raras que, semana tras semana, se están volviendo más importantes en el desarrollo de los últimos productos de alta tecnología? Escondidos en la tabla periódica de los elementos, en una pequeña sección anteriormente ignorada por los profesores de química, los minerales raros están ahora en todas partes. Estos elementos se encuentran en su iPod o tableta, son primordiales para el color rojo de la pantalla del televisor y son lo que le permite tener unos auriculares suficientemente pequeños como para ajustarselos a sus oídos. Se encuentran en los autos híbridos —tanto en las baterías como en el combustible— y en las nuevas turbinas de viento, en sistemas de defensa antimisiles, paneles solares e incluso en aviones de combate F-16. Hoy en día, China proporciona el 97 por ciento de los minerales raros del mundo, lo

Los minerales conocidos como tierras raras se usan para evitar la falsificación de euros.

que irrita a Estados Unidos desde una perspectiva económica y de seguridad. El precio de estos minerales ha subido un mil por ciento en tan solo un año, lo que ha generado que su extracción minera en EE. UU. valga la pena de nuevo. Un profundo agujero en el suelo en lo alto del desierto de Mojave es la única mina de minerales raros de Estados Unidos, y ya ha comenzado la carrera para desenterrar el suministro para satisfacer la demanda, ya que solo unos pocos lugares en el mundo tienen reservas suficientes para hacer que su extracción sea práctica. “El mundo —Estados Unidos, el Reino Unido, todos— depende de lo que China exporta para satisfacer sus necesidades”, dice Jim Sims de Molycorp, la empresa que gestiona la mina

Mountain Passen California. “A medida que las exportaciones de China se restringen, nos encontramos ante una escasez absoluta de los minerales raros, probablemente este año y el próximo”, añade. Así, los grandes extractores y camiones que transportan vastos volúmenes de rocas y los explosivos que lanzan pedazos de las laderas de las montañas por los aires están cosechando uno de los mayores depósitos del mundo.

Avalancha de elementos

La mina cerró hace diez años, cuando una avalancha de elementos chinos de minerales raros baratos hicieron de los beneficios algo difícil de mantener.

Imitando a la araña En un estudio realizado por investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), la Universidad de Sevilla (US) y la Universidad Agrícola de Tokyo (TUA), se han hilado fibras artificiales de seda de gusano supercontraíbles y se ha comparado su estructura con otras fibras similares que no tenían dicha capacidad. Los resultados, dados a conocer en un artículo publicado en Nature Scientific Reports, “abren la posibilidad de diseñar nuevas fibras artificiales, incluso con composiciones diferentes a las de las sedas, que podrían estar dotadas de la capacidad de supercontraerse”, según los autores. La seda de araña es un material del que se suele destacar su extraordinario comportamiento mecánico. En efecto, la combinación de resistencia

mecánica y deformación hacen que, de todos los que se conocen, sea el material que más energía requiere para su rotura. Menos conocida es otra propiedad singular y característica de la seda de araña, que se denomina supercontracción. Dicha denominación se refiere a un acortamiento de hasta el 50 por ciento de su longitud inicial que la fibra sufre cuando se sumerge en agua o se encuentra en un ambiente con una elevada humedad relativa. La posible función de esta propiedad constituyó un misterio desde su descubrimiento, proponiéndose, por ejemplo, que podría tener la función de tensar la telaraña aprovechando el rocío de la mañana. Posteriormente se encontró que la contracción de la fibra no es más que la manifestación más

evidente de una propiedad mucho más profunda: la existencia de un estado base al que la fibra puede regresar independientemente de su historia de cargas. Para entender esta idea imaginemos una fibra textil. Si dicha fibra se somete a una carga suficientemente alta sufrirá una deformación irreversible (dará de sí). La existencia del estado base en la seda de araña hace que dicha deformación irreversible se pueda revertir simplemente sumergiendo la fibra en agua y permitiendo que se contraiga. De hecho, el término supercontracción se utiliza actualmente para referirse a la existencia de dicho estado base en las fibras, independientemente de la mayor o menor variación de la longitud del hilo cuando se sumerge en agua. (Sinc)


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as tierras raras

Puñados de minerales raros, entre ellos neodimio, samario y lantano.

Hasta hace unas semanas, Molycorp le pedía ayuda al gobierno de Estados Unidos para cubrir el costo de la extracción de estos elementos, separarlos y moldearlos. Pero el precio ha aumentado tan rápidamente que los minerales raros parecen, de repente, un buen negocio. En 2011, las exportaciones chinas de de minerales raros a Japón fueron interrumpidas durante una sonada disputa política por las aguas territoriales que estremeció a todo el mundo. “Debería preocuparnos que un país domine por completo el suministro de cualquier materia prima”, dice Christine Parthemore, del Centro para la Nueva Seguridad Estadounidense en Washington DC. “No creo que China sea el único culpable en esta situación, pero están utilizando la influencia política derivada de monopolizar el mercado, como lo habría hecho cualquier país.

Estoy convencida de que Estados Unidos haría lo mismo”, añade.

El aumento de la demanda

La creación de imanes permanentes, un componente clave en las tecnologías verdes, es uno de los usos principales de los minerales raros. Estos hacen que la nueva generación de turbinas de viento sea más eficiente y segura. Sin embargo, hay tal variedad —cada vez mayor— de usos para estos elementos, que no hay suficientes materias primas para todos. La velocidad de crecimiento de China significa que el país está consumiendo más de sus propios minerales raros, lo que ha llevado a una caída en la cantidad disponible para la exportación. “Es una cuestión de seguridad estrictamente en el sentido de que estos minerales son utilizados en componentes militares esenciales por sus propiedades, y no hay sustitutos”, dice

Christine Parthemore. “Si suben los precios o hay una escasez real de la oferta, pueden elevar los precios a largo plazo en las adquisiciones militares, o puede significar que haya partes que no podamos volver a fabricar en los Estados Unidos”. Ello aumenta la necesidad de una industria para extraer el mineral y procesar los materiales. “Los elementos están todos mezclados en el material que extraemos”, dice Jim Sims. “Nosotros los convertimos en un líquido, y dejamos que estos elementos se asienten en óxidos que son como polvos”, añade. Dentro de un almacén en la mina hay docenas de enormes sacos blancos, cada uno con un peso de una tonelada y un valor de US $200 mil dólares. “Aquellos polvos se convierten en metales como imanes o son usados en sus formas de óxido para una variedad de aplicaciones en una variedad de sustancias diferentes”, explica Sims. A medida que se encuentran nuevos usos para materiales como los minerales raros, habrá más competición, y el acceso a ellos podría cambiar el molde de la política mundial. *BBC

Las tierras raras pueden ayudar a la industria de las turbinas eólicas.

El poder de la kryptonita Carlos Pina, profesor de Cristalografía de la Universidad Complutense de Madrid (UCM), se quedó “descolocado” cuando en una de sus clases de prácticas un alumno le preguntó por la kryptonita de Superman. Al principio no sabía si le estaba tomando el pelo, pero llevaban dos meses de curso y pocas veces el aula había estado tan atenta. “Me preguntó si la kryptonita existía en el mundo real y le contesté con lo que sabía. Días después seguí dándole vueltas al asunto y llegué a la conclusión de que tal vez la cuestión no era tan absurda”, cuenta. De esa anécdota surgió la idea de adentrarse en el universo de la ciencia ficción para localizar otros minerales famosos e inventados. Pero para completar esa tarea necesitaba a un millenial

que conociera el género de cerca. Por eso llamó a Carlos Pimentel, investigador en la Universidad Politécnica de Madrid cuya tesis él mismo había dirigido, para que le echara una mano con la parte más friki del proyecto. Tras 4 años alternando el estudio científico con horas de cine, cómics y videojuegos, nació la Pequeña Guía de Minerales Inexistentes (Ediciones Complutense, 2019) para acercar la mineralogía a nuevos públicos. Así, a través de los sables de Star Wars se puede profundizar sobre qué cristales naturales (como el rubí) o sintéticos generan la radiación láser. La obra no solo se mueve en el terreno de lo imaginario, sino que se adentra en las profundidades de la Tierra y recorre los yacimientos del pla-

neta para buscar minerales equivalentes a los descritos e informar sobre sus propiedades. En el caso de la kryptonita, en 2006 se encontró en Serbia un mineral con prácticamente la misma composición que este famoso material, la jadarita. “El libro no está dirigido solo a la gente que le guste la ciencia ficción, sino a un público muy amplio, desde un niño de 8 años al que le llaman la atención los minerales, hasta la persona adulta que disfruta con la ciencia en todos los formatos”, asegura Pimentel. Escondidos en la Tierra hay miles de tesoros en forma de curiosas rocas, llamativas gemas y coloridos minerales que pueden ayudar a esclarecer la historia del planeta.“Los minerales son mensajeros de las profundidades”, concluye Pina. (Sinc)


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Revista Viernes del Diario de Centro América del 07 de junio de 2019  

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