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El Proyecto  Wai  Ya  

1. Que  es  Wai  Ya?:  Es  un  proceso  colectivo  de  organización  de  mujeres  indígenas  en  la  Amazonía,   que   a   través   de   la   producción,   distribución   y   venta   de   productos   gastronómicos   autóctonos,   especialmente  del  ají  busca:     (i) Generar   conciencia   sobre   la   importancia   de   conservar   el   bosque   amazónico   en   momentos   de   crisis   ambiental   y   cambio   climático,   a   través   del   respeto   a   la   cultura   ancestral  de  estas  comunidades  indígenas;   (ii) Garantizar  la  soberanía  y  seguridad  alimentaria  de  las  comunidades  indígenas;     (iii) Abrir  puentes  de  diálogo  y  conexión  entre  la  sociedad  indígena  y  la  no  indígena   (iv) Generar   alternativas   económicas   sostenibles   e   integrales   para   las   familias   de   la   Amazonía;     Wai  Ya  quiere  decir,  en  las  lenguas  Macuna  y  Barasano,  “río  pescado”.  Wai  Ya,  en  Macuna,  es  el   nombre  del  río  Pira  Paraná,  nombre  que  en  realidad  viene  de  la  lengua  guaraní.  La  razón  por  la   que   se   pone   este   nombre   al   proceso   es   porque   las   mujeres   indígenas   quieren   hacer   muy   explícita   la   conexión   entre   los   productos   y   sus   lugares   de   origen   y   la   cultura   de   las   personas   que   lo  preparan.  El  río  Pira  Paraná  es  un  río  muy  sagrado  para  las  comunidades  que  de  él  se  nutren.         2.

Como se  gestó  Wai  Ya:  en  el  marco  de  cooperación  entre  la  Fundación  Gaia  Amazonas     (una   ONG   Colombiana   que   trabaja   en   la   conservación   y   protección   de   la   diversidad   cultural   y   biológica   de   la   Amazonía)   y   la   Asociación   de   Capitanes   y   Autoridades   Tradicionales  Indígenas  del  río  Pira  Paraná  ACAIPI,  se  define  la  necesidad  de  encontrar   las  maneras  en  que  las  mujeres  puedan  participar  activamente  en  proceso  organizativo   de   la   Asociación   Indígena,   pero   desde   su   propio   conocimiento   y   sin   transgredir   las   características   propias   y   los   roles   en   sus   comunidades,   de   forma   que   puedan   tomar   decisiones  en  este  contexto.  Tras  un  largo  proceso  de  10  años  de  acompañamiento  a  las  


comunidades, de  análisis  y  dialogo  intercultural,  las  mujeres  indígenas,  con  el  apoyo  de   equipos   interdisciplinarios   no   indígenas,   conformaron   grupos   de   investigación   para   recuperar,  registrar  y  transmitir  a  las  nuevas  generaciones  los  conocimientos  referidos  a   las   semillas,   el   cultivo,   la   educación   de   los   hijos,   los   rituales   y   el   papel   de   las   mujeres   en   la   vida   comunitaria.   Las   mujeres   poco   a   poco   van   reafirmando   el   valor   de   su   conocimiento  y  las  potencialidades  que  tienen  como  agentes  activas  en  la  construcción   de  un  futuro  mas  pertinente  para  sus  hijos.  En  paralelo  van  tomando  conciencia  de  que   es   necesario   desarrollar   iniciativas   productivas   que   les   permitan   acceder   a   recursos   económicos,   sin   desequilibrar   las   estructuras   socioculturales   y   ambientales   de   sus   comunidades.   Es   entonces   cuando   en   el   marco   del   proceso   organizativo   que   pretende   definir   e   implementar   programas   integrales   de   salud,   educación,   gobierno   propio   y     manejo   ambiental,   surge   la   necesidad   de   emprender   iniciativas   productivas   que   fortalezcan   el   conocimiento   local   y   tradicional,   al   mismo   tiempo   que   faciliten   las   relaciones  con  el  mundo  no  indígena.       Comienzan   este   desarrollo   con   la   comercialización   de   artesanías   en   ferias   de   Bogotá,   pero   rápidamente   se   llega   a   la   conclusión   de   que   es   un   mercado   muy   complejo   y   competitivo  y  que  en  términos  ambientales  no  resulta  tan  sostenible,  al  generar  mucha   presión  sobre  los  recursos  naturales  (maderas  finas  como  palo  de  sangre,  etc.).  A  partir   de   ahí   (2005)   empieza   a   explorarse   la   posibilidad   de   comercializar   el   ají   en   las   zonas   urbanas   de   Colombia,   en   especial   Bogotá,   en   lugares   que   pudieran   reconocer   el   valor   agregado   del   producto   (restaurantes,   supermercados   orgánicos,   etc.).   Estos   lugares   tienen,   además,   un   potencial   ‘pedagógico’   en   la   medida   en   que   permiten   al   vendedor   transmitir   un   mensaje   con   el   producto,   generando   conexión   entre   el   consumidor   y   el   productor.  En  un  futuro  se  espera  que  el  ají  sea  un  conector  entre  la  selva  y  la  ciudad,   permitiendo  establecer  una  cadena  productiva  justa  y  que  beneficie  de  igual  manera  a   todo  los  eslabones  que  participen  en  ella.       3.

Ubicación y  producción:  el  ají  es  cultivado  y  procesado  por  grupos  de  mujeres  indígenas   de  todas  las  edades  pertenecientes  a  las  etnias  Macuna,  Barasano,  Eduria  y  Bara,  cuatro   etnias  de  la  Amazonía  Colombiana  (habría  unas  84  en  la  Amazonía  Colombiana  en  total).   Este  producto  vienen  entonces  del  corazón  de  la  selva  Amazónica  colombiana  y  de  uno   de  los  ríos  que  ha  logrado  preservar  hasta  el  momento  su  cultura  y  su  tradición.  El  río   Pira   Paraná   esta   localizado   en   el   Gran   Resguardo   del   Vaupés,   en   los   límites   del   departamento   del   Amazonas   y   del   Vaupes   y   donde   habitan   aproximadamente   3.000   personas  pertenecientes  a  los  grupos  Macuna,  Barasano,  Eduria,  Tatuyo,  Tuyuca,  Itano  y   Carapana  entre  otros  y  su  cuenca  cobija  un  total  del  5.400  km2.      


El ají  generalmente  es  cultivado  en  las  periferias  de  las  chagras  (chagras  =  espacios  de   cultivo   o   huertas   familiares,   foto   1)   y   en   los   patios   exteriores   de   las   malocas   o   viviendas   ancestrales   (ver   foto   2   y   foto   3).   La   maloca   es   una   casa   comunal   que   representa   el   universo   según   la   visión   indígena;   funciona   como   sede   de   la   mayor   parte   de   las   actividades   rituales   siendo   el   lugar   donde   se   piensa   y   maneja   el   territorio.   Hoy   en   día   también   sirve   como   un   espacio   de   reunión   en   donde   se   reflexiona   acerca   de   la   vida   cotidiana  y  se  toman  decisiones  políticas.     Aunque  cada  uno  de  estos  grupos  se  diferencian  unos  de  otros  en  cuanto  al  uso  de  la   lengua   y   la   posesión   tanto   de   ciertos   bienes   de   cultura   material   como   de   conocimientos   específicos,  comparten  creencias,  tradiciones  y  costumbres  como:  el  cultivo  de  la  yuca   brava  combinado  con  la  cacería,  la  pesca  y  la  recolección  de  frutos  silvestres,  el  uso  de   malocas   como   centros   ceremoniales   y   de   congregación   y   una   narrativa   mitológica   común.     Actualmente  la  población  esta  agrupada  en  15  comunidades  y  30  malocas  aisladas,  las   cuales  conforman  la  Asociación  de  Capitanes  y  Autoridades  Tradicionales  Indígenas  del   río  Pira  Paraná  ACAIPI.  Las  comunidades  que  actualmente  están  produciendo  el  ají  son   Sonaña,  Villanueva,  Piedra  Ñi,  Santa  Isabel  y  San  Miguel,  que  hoy  en  día  es  el  principal   productor,  para  un  total  de  40  mujeres  productoras  (ver  foto  4,  mapa  comunidades).  


Como se   prepara:   Todos   los   años   las   mujeres   del   Pira   Paraná   cultivan   en   sus   chagras     diferentes  clases  de  ají.  Según  la  época  de  cosecha  ellas  recolectan  los  frutos  frescos  y   los  almacenan  en  sus  casas  hasta  tener  una  cantidad  considerable  para  iniciar  el  proceso   de   preparación   (fotos   5,   6   y   7).   Los   diferentes   frutos   frescos   de   ají   se   colocan   en   una   parrilla  elaborada  con  bejucos  naturales,  arriba  de  un  fogón  especial  y  distinto  donde  las   mujeres   cocinan   diariamente;   de   manera   que   con   el   humo,   lentamente   se   vayan   ahumando  o  moqueando.  Este  proceso  puede  durar  meses  pues  el  ají  debe  estar  muy   bien  secado  para  que  no  se  pudra  con  el  tiempo  y  logre  mantener  el  sabor  a  ahumado   que   es   su   principal   atractivo.   Una   vez   esté   bien   seco   se   pila   (muele)   en   un   gran   mortero   de   madera   hasta   que   quede   bien  molido   y   posteriormente   se   cierne   o   cuela.   En   algunos   casos  se  utilizan  molinillos.     4.

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Los productos   de   Wai   Ya:   el   principal   producto   es   el   ají   molido   100%   orgánico   (sin   ningún   preservativo   ni   agregados)   el   cual   se   distribuye   en   tarros   de   vidrio   de   30grs   o   de   150grs,   acompañado   de   un   folleto   con   la   información   básica   de   quien,   donde   y   como   se   produce   (foto   8).   Adicionalmente,   se   han   realizado   alianzas   con   chefs   para   desarrollar   una   línea   de   salsas   en   base   al   ají,   y   se   han   desarrollado   también   combinaciones   sal   marina   con   el   ají.   Son   productos   ideales   para   el   consumo   directo,   para   cocinar   otras   salsas,  para  marinar,  aderezar  etc.  Son  productos  no  perecederos.     La   sostenibilidad   del   proyecto   Wai   Ya:   (i)   en   términos   sociales   el   proyecto   es   sostenible   en  la  medida  que  fortalece  una  relación  de  intercambio  y  reciprocidad  entre  las  mujeres   de   las   comunidades   y   entre   las   mujeres   y   la   comercializadora;   asimismo,   es   una   iniciativa  que  promueve  un  proceso  colectivo  de  organización  por  encima  de  intereses   individuales,   es   decir,   los   excedentes   de   las   ganancias   se   destinan   a   las   prioridades   identificadas   por   el   colectivo   de   las   mujeres   indígenas,   como   la   investigación,   la   educación   de   los   hijos   y   programas   de   salud   intercultural   (foto   9).   Finalmente,   la   producción  y  comercialización  del  Wai  Ya  no  genera  competencia  entre  las  mujeres,  ya   que   todas   saben   cómo   cultivar   y   preparar   el   ají   y   no   requiere   grandes   chagras   para   hacerlo.  Dentro  del  grupo  de  mujeres  hay  una  gran  conciencia  de  que  es  necesario  llevar   de   la   mano   el   crecimiento   económico   con   sus   procesos   organizativos,   dicho   de   otra   forma,  que  el  ritmo  del  proceso  productivo  no  transgreda  su  organización  y  estructura   socio-­‐cultural;   (ii)   en   términos   económicos   es   sostenible   porque   la   relación   costo-­‐ beneficio  es  positiva;  a  pesar  de  la  lejanía/aislamiento  geográfico  de  estas  comunidades,   es   un   producto   liviano,   poco   voluminoso,   de   valor   y   no   perecedero   (almacenable),   lo   que   implica   un   costo   de   transporte   bajo.   Así   mismo,   vemos   que   el   ají   tiene   un   gran   potencial  exportador;  (iii)  es  sostenible  desde  el  punto  de  vista  ambiental  porque  es  un   producto   local   que   se   consume   desde   los   orígenes   de   estas   comunidades,   no   requiere   monocultivos  y  a  largo  plazo  su  crecimiento  no  depende  de  talas  de  bosque  virgen.  Por   otro  lado  hay  más  de  30  o  40  especies  de  ají  autóctonos,  todos  comercialmente  viables.  


6.

Como   se   comercializa   el   Wai   Ya   y   sus   derivados   hoy   en   día:   Silvia   Helena   Gómez,   Nelson   Ortiz   y   Bárbara   Santos   crearon   una   comercializadora,   llamada   Kanáma   (que   quiere  decir  en  indígena,  flujo  de  fuerza  vital),  que  envasa  el  producto,  diseña  y  produce   los   brochures   y   desarrolla   canales   comerciales   de   distribución,   permitiendo   así   que   su   venta   sea   acompañada   de   mensajes.   Restaurantes   insignia   de   Bogota   como   Wok,   Donostia   y   Abasto   lo   compran   en  forma   continua   y   abren   espacios   para   que   se   capacite   a   sus   cocineros   y   meseros   sobre   el   producto,   su   lugar   de   origen,   sus   técnicas   de   preparación  y  su  valor  cultural  entre  otros  aspectos.  

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Resumen de  los  aspectos  positivos  del  proyecto:  

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Potencialidades transfronterizas:  hasta  el  momento  se  esta  trabajando  con   mayor   intensidad   con   mujeres   de   la   Amazonía   Colombiana   pero   se   han   comenzado   a   desarrollar   esfuerzos   para   congregar   mujeres   indígenas   del   Brasil,   Perú   y   Ecuador;   una   red   de   mujeres   indígenas   del   Amazonas   mas   allá   de   las   fronteras   podría   trascender   las   barreras   políticas   y   posicionar   el   valor   de  la  gastronomía  Amazónica  y  la  cultura  que  la  soporta  como  un  ejemplo   de  articulación  y  cooperación  entre  naciones  a  nivel  mundial.     Reconocimiento  como  Patrimonio  Inmaterial  de  la  Humanidad:  al  rededor   de  la  gastronomía  de  un  pueblo,  esta  latente  su  cultura  y  su  lengua,  legados   milenarios  que  han  permitido  mantener  la  diversidad  tanto  biológica  como   cultural  del  planeta.  El  ají  Wai  Ya,  sus  productos  derivados  y  sus  tradiciones   culturales    son  la  expresión  de  un  proceso  intergeneracional  de  construcción   colectiva  de  futuro,  basado  en  el  entendimiento  del  presente  y  la  valoración   del   pasado   de   dichas   culturas   que   podría   ser   reconocido   como   Patrimonio   Inmaterial  de  la  Humanidad.     Proceso   intercultural:   la   preparación   y   comercialización   del   ají   Wai   Ya   es   un   ejemplo   de   dialogo   de   saberes   e   intercambio   de   experiencias   efectivo,   pues   es   una   iniciativa   donde   convergen   las   posibilidades   del   mercado   con   la   cultura  indígena.  Donde  no  compiten  sino  que  se  complementan  la  tradición   con   la   tecnología.   Busca   generar   alternativas   para   un   desarrollo   realmente   sostenible  que  contemple  un  crecimiento  activo,  pero  pausado  y  respetuoso   con  las  dinámicas  socioculturales  locales.     Proceso  integral:  mas  allá  de  la  comercialización  de  un  producto,  la  red  de   mujeres   indígenas   productoras   de   Ají   Wai   Ya   están   fortaleciendo   su   capacidad   organizativa,   su   capacidad   social   para   la   toma   de   decisiones,   así   como  abriendo  espacios  para  incidir  directamente  desde  su  conocimiento  y   experticia,   en   la   construcción   de   sus   sistemas   educativos,   políticos   y   de   salud.    


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Apoyo y   consolidación   de   una   red   de   mujeres   indígenas:   Wai   Ya   valora   y   apoya   el   capital   social   que   representan   las   mujeres   como   pilares   de   la   sociedad,  generadoras  de  vida  y  de  alimento.    

8.

9.

 

Silvia Helena  Gómez:  es  antropóloga  de  la  Universidad  de  los  Andes,  quien  ha  trabajado   con  comunidades  indígenas  por  12  anos,  en  diferentes  ríos  de  la  Amazonía  Colombiana   y   Brasilera.   Es   maestra   graduada   con   honores   en   ciencias   holísticas   de   Schumacher   College,   adscrita   a   Plymouth   University.   Trabajo   por   7   años   en   la   fundación   Gaia   Amazonas   en   un   equipo   interdisciplinario   de   profesionales   apoyando   procesos   con   los   indígenas   y   actualmente   asesora   a   The   Gaia   Foundation   en   el   Reino   Unido,   en   las   relaciones  entre  comunidades  indígenas  del  Amazonas  y  Africa.  Ha  asesorado  al  PNUD   de   Naciones   Unidas   en   la   región   de   los   Montes   de   María   (Colombia)   en   el   fortalecimiento   de   su   programa   “Redes”   y   ha   sido   asesora   de   la   unidad   de   Parques   Nacionales  Naturales  de  Colombia.       Fotos  adicionales:  las  fotos  son  de  Sergio  Bartelsman,  quien  ha  dado  expreso  permiso   para   utilizarlas,   siempre   y   cuando   se   le   reconozca   el   crédito   en   cualquier   publicación.   Adicionalmente   a   las   fotos   mencionadas   antes,   la   carpeta   de   fotos   contiene   las   siguientes:  (1)  Foto  de  Silvia  Helena  Gómez  en  una  reunión  con  mujeres  Barasano,  para   la   elaboración   del   plan   de   trabajo   anual   de   investigaciones   (ii)   Foto   de   María   Luceli   Marin,  investigadora,  productora  de  ají  y  educadora  Barasano;  (iii)  Foto  de  Rosa  Marin   (tía  de  Ma  Luceli),  es  la  principal  emprendedora  de  la  comunidad  de  San  Miguel  y  es  la   directora   del   consejo   de   ancianas;   (iv)   Foto   de   Anita   Reina,   una   de   las   mujeres   que   asumió  la  responsabilidad  del  organizar  el  acopio  del  ají  en  San  Miguel;  (v)  Foto  de  Silvia   Helena   Gómez   participando   en   ritual   en   Santa   Isabel;   (vi)   Foto   del   Raudal   de   Casabe,   uno  de  los  lugares  más  sagrados  del  río  Pira  Paraná;  (vii)  Puerto  de  la  comunidad  de  San   Miguel,  (viii)Foto  del  río  Pira  Paraná.          

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