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Flawed science on fisheries

Faroe Islands Dungeness crab fishery overview

FAO adviser Menakhem Ben-Yami talks to FNI. Pages 14-15

North Atlantic islands rely on international links. Pages 16-23






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May 2010 Issue 5 Volume 49 £9.70/€14.40




Oregon’s successful management leads to sustainability. Pages 24-27

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Chile’s fishing industry tries to pick up the pieces – see page 12

The ulTimaTe Trawl for every pelagic fisherman


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shock: Coastal communities were devastated by the tsunami that followed the earthquake that rocked Chile on the 27 February. The government has pledged

Communities in turmoil as Chile st Ian Emmett in Tomé


hile’s Bío-Bío region was the area hardest hit by the 8.80 Richter scale earthquake that struck on the 27 February last. Just a few hours later a tsunami hit the coast that compounded the damage already done by the earthquake. The fishing industry along an extensive stretch of coast has been battered, leaving vessels and villages destroyed and with significant loss of life. On a visit to the devastated area, Subsecretary of Fisheries Pablo Galilea and Minister of Economy Juan Andrés Fontaine assessed for themselves the extent of the devastation and the minister stated that priority is being given to artisanal fishermen by replacing boats, engines and other materials, while other immediate aid is being channelled into backing credits for rebuilding lost capital. He also commented that some of the damaged fishing bays could be reconverted for tourism. Over 60% of Chile’s industrial fishing activity is in the Bío-Bío region, generating 12,000 direct and a


and knowledge of the sea of Isla Mocha’s inhabitants prompted them to climb a hill and set up a

further 35,000 indirect jobs. In spite of the extensive and widespread damage, some of the artisanal fleet is already back at sea and Luis Burgos Velásquez, Talcahuano’s Maritime Governor, reported that these boats have been landing much needed catches. “Good fish, good sizes and high amounts of catch,” he said. Ten of the Bío-Bío region’s artisanal fishing bays were damaged in varying degrees

‘Houses, ships, boats and fishing gear were all lost. Now we just look at each other with nothing to do’ by the tsunami. Initial figures estimate around 5000 victims among fishermen nationwide, a third of whom are in the centralsouth region of Chile. These bays are Coliumo, Dichato, Tumbes, Candelaria, Moro, Rocuant, Isla Mocha, Isla Santa María, Llico, Tubul and part of Lebu. The mixed fishing bay of Coliumo, which had a fleet ranging from small launches to

■ Chile’s artisanal fleet supplies processors with up to 1,000,000t of raw material every year ■ The Association of Fishery Companies (ASIPES) in Chile had called for a $300m fleet investment even before the earthquake devastated the fishing industry Loss: Many people have lost homes, relatives and livelihoods in the disaster an 18m vessel for fishing anchovy and sardine, was completely devastated by the tsunami. “Houses, ships, boats and fishing gear were all lost. Now we just look at each other with nothing to do,” said Juan Carlos Garrido, Chairman of the Coliumo Fishermen’s Union. As well as the mainland, offshore islands have also been badly hit and, after being

evacuated by air, forest warden Alejandro Gajardo on the Isla Mocha on the border between Araucanía and the Bío-Bío Region commented: “Fifteen minutes after the earthquake, a wave hurtled 300 to 400 metres inland. This is why the fishermen in the area lost everything – boats, engines, everything.” The island covers 5000 hectares, but the experience

camp there before the tsunami hit. “Once there, they set up tents to spend the night and organised a soup kitchen”, he added. The two supply ships between the isle and mainland, as well as a row of ten houses were swallowed up by the tsunami, but there were only two casualties, who were last seen on the island’s beach. In the 8th Region’s coastal towns of Dichato and Coliumo, both of which are heavily


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of nine fish freezing plants remains in operation after the diaster


years before the authorities expect the fishing fleet to be back on its feet

Above: This trawler came to rest far above the highwater line after being swept away in the tidal wave Left: A group of fishermen from Dichato who lost everything in the tsunami beLow And Left: These boats were carried far inland. A number of boats that have survived were able to return to fishing within a week of the disaster, but have been hampered by extensive damage to landing facilities and shore processing plants

aid to rebuild fisheries, with the artisanal sector seen as a priority

arts to rebuild

dependent on fisheries and tourism, the tsunami destroyed vessels and flattened buildings. One fisherman told FNI that he had been keeping 12m pesos (€17,000) in savings in his house. “My wife had been telling me to put it in the bank,” he said. “But now the tsunami has swept away the house and the money as well,” he said. Another local added that a bag with a million pesos had been found next to the remains of a

destroyed fishing boat. The area around these two villages resembles a war zone and only pales in comparison to the desolation of Tomé’s artisanal fishing bay of Los Bagres where a rockfall triggered by the earthquake killed one fisherman’s two year old son as the houses built on the steep hillside around the bay collapsed. Most of Los Bagres’ fishing community has now shifted up the hill to a makeshift camp on

the town’s football pitch. The Association of Fishing Companies (ASIPES) has already called for a $300 minvestment to reconstruct processing companies and landing facilities. ASIPES represents a dozen companies that supply around two thirds of industrial and artisanal catches. ASIPES director Luis Moncova told FNI that of the 12 landing stations for industrial catches, six are in need of extensive repair, three are operational and three are virtually destroyed. “Four of fourteen fishmeal processing plants have been wiped out and will need up to 18 months to be rebuilt. Two have serious damage that will require up to six months work and six plants have only minor damage,” he said. “Only one of the nine freezing plants is operational at the moment. Five have sustained

serious damage and the others have minor damage,” he said and commented that the industrial fleet should be able to start fishing again by early April and the outlook is for the industry to be fully back on its feet within two years. Damage to Chile’s industrial sector has a direct bearing on the artisanal sector, which depends on this infrastructure to land its catches of sardine and anchovy. While the season opened on the 5 March, artisanal purse seiners that were not damaged by the tsunami currently are not able to rely on their main landing point, which is Talcahuano, although they can land smaller amounts in nearby Coronel and San Vicente. There is a close relationship between the artisanal and industrial sectors, with the artisanal catching fleet supplying proces-

sors with around as much as a million tonnes of raw material every year, amounting to 50% of the total input for the industry. The artisanal fleet relies on the industrial sector for landing, buying and processing its catch, as well as some fishermen working as crew in both areas. In Talcahuano the ASMAR shipyard has been extensively damaged and a spokesman said that shipyard had “serious structural damage entailing considerable costs.” The oceanographic research vessel Cabo de Hornos AGS-61, which was due to be launched in early March, is reported to have sustained 80% damage, while the yard has launched its own staged emergency clean-up plan that is initially aimed at restoring minimum operational capacity and a longer-term schedule of restructuring.

TERREMOTO EN  CHILE    -­  una  crónica  sentimental     Entre  la  certidumbre  y  la  incertidumbre  vivimos  todos,  conscientes  o  no.  Nuestro  planeta  es   giratorio  en  el  espacio  que  nos  rodea,  y  a  su  vez,  gira  y  se  mueve  por  dentro,  por  debajo  de   nuestros  pies  siempre  ocupados  con  nuestras  tareas  cotidianas.  Vivimos  en  la  certidumbre  de   que  mañana  habrá  chubascos  intermitentes  con  una  tarde  soleada,  la  certidumbre  de  que  los   niños  volverán  al  colegio  el  día  señalado  en  el  calendario  escolar,  y  mientras  tanto,  podemos   comprar  en  el  supermercado  según  el  horario  establecido.   La  incertidumbre  en  nuestras  vidas  irrumpe  como  un  terremoto.  Este  terremoto  en  Chile,  un   país  propenso  a  este  fenómeno  desde  el  surgimiento  de  las  entrañas  prehistóricas  de  la  tierra   de  la  Cordillera  de  los  Andes,  irrumpió  en  nuestra  existencia  a  las  3.34  de  la  madrugada  del   sábado   27   de   febrero   de   2010.   Nuestros   sismólogos   no   habían   detectado   ni   un   atisbo   del   despertar   de   este   Kraken   que,   según   la   escasa   información   disponible   por   radio,   de   momento   ha  asesinado  unas  700  personas,  principalmente  en  la  Región  del  Bío-­‐bío.   A   las   3:34   de   la   madrugada,   yo   experimenté   mi   primer   terremoto,   8,5   en   la   escala   Richter,   como   una   especie   de   mastodóntica   locomotora   de   mercancías,   descarrilada   de   las   vías,   lanzándose  arrebolos  y  a  lo  bestia  por  debajo  de  mi  cama,  sacudiendo  los  cimientos  de  casa   como  si  fuera  una  sábana  sacudida  por  la  ventana  y  puesta  al  viento.   La  sacudida  duró  unos  3  minutos,  según  me  enteré  a  posterior,  puesto  que  en  la  abrumadora   incertidumbre   del   momento,   duró   unos   instantes   que   duraron   una   eternidad.   El   infinito   encapsulado   en   unos   segundos,   o   viceversa.   Al   sentir   la   tremenda   fuerza   de   este   animal   mastodóntico   desenfrenado,   resucitado   de   los   albores   de   nuestro   mundo,   su   fuerza   arrolladora  me  silenció  cualquier  reacción  de  terror  ya  que,  lo  tenía  claro,  para  contrarrestar   o  frenar  sus  instintos  básicos,  más  me  valía  descansar  en  la  certeza  de  mi  incertidumbre,  en  la   inevitabilidad   de   su   oscuro   intento.   Así   que   me   quedé   boca   arriba,   entregado   a   su   vaivén,   indefenso  y  más  o  menos  relajado.  La  fuerza  de  mil  caballos  no  es  nada  en  comparación.  Por   suerte,   esta   casa   de   madera,   débilmente   construida   sobre   pilares   de   madera   y   sobre   otra   casa   de   madera   por   debajo,   no   se   quebró.   De   hecho,   se   puede   decir   que   bailó,   como   si   fuera   elástica.  Y  por  fortuna,  esta  casa  en  la  costa  está  construida  sobre  una  roca  sólida,  a  unos  40   metros  por  encima  del  nivel  del  mar  que  veo  abajo.   Abajo   en   el   pueblo,   se   ven   en   acción   dos   tipos   de   persona:   el   solidario,   ayudando   a   repartir   el   agua   que   brota   locamente   por   debajo  del  Puente  de  los  Aburridos,  gracias  a  una  cañería  rota  de   la  traída,  quebrada  por  el  terremoto;  y  por  otra  parte,  otra  clase   de   ser   humano,   de   un   renglón   bajo   en   la   escala   evolutiva   de   la   especie.   Estos   seres   saquean   los   supermercados   y   farmacias,   a   pocos  metros  del  puente.  Los  políticos  se  ven  reacios  a  lanzar  a   los   “milicos”   a   la   calle,   a   pesar   de   los   saqueos   y   la   casi   total   pérdida   de   orden   y   seguridad   ciudadana.  La  explicación,    según  los  rumores  que  son  el  pan  de  cada  día  en  esta  zona  del  Bío-­‐ bío  sin  cobertura  telefónica,  es  que  podrían  traer  recuerdos  de  la  dictadura  de  Pinochet.  

Ya es   el   tercer   día,   el   lunes   día   1   de   marzo,   la   gentuza   (no   digo   personas)   sigue   subiendo   por   los   cerros   con   los   carros   del   supermercado,   cargados   de   lo   que   han  robado.  Y  por  fin,   han   llegado   los   “milicos”,   se   impone   el   toque   de   queda   desde   las   20:00   hasta   el   mediodía.   Por   fin   hay   luz   en   el   centro   del   pueblo,   y   aquí   en   los   cerros,   seguimos   pendientes   del   suministro.   Y   como   vemos,   se   fue   cualquier   poesía   que   se   podría   hallar   en   las   acciones   altruistas   de   algunos   –   como   el   reparto   del   agua,   como   en   el   caso   del   señor   del   Cerro   de   Navidad   que   abre   su   patio   de   atrás   donde   tiene   un   pozo   de   agua   porque,   según   cuenta,   su   padre  le  hizo  prometer  que  no  guardara  el  pozo  para  él  solo,  sino  que  lo  dejara  abierto  a  las   personas.   Esta   mañana,   mientras   turnábamos   todos   para   levantar   el   agua   del   pozo   con   un   cubo,  nos  contó  como,  ayer,  había  pasado  un  desfile  de  vecinos  por  el  patio  y  que,  al  final  de  la   jornada,  el  nivel  del  agua  había  bajado  solamente  medio  metro.  Se  expuso  a  la  incertidumbre   de   quedar   sin   agua,   pero   la   vida   da   sorpresas.   Mientras   relato   esta   historia   humana   de   solidaridad  y  generosidad,  sobrevuela  un  “Hércules”  militar,  desde  Santiago  a  Concepción,  con   víveres  a  bordo,  suponemos,  para  los  de  aquí  abajo,  o  con  “milicos”  para  imponer  el  orden  a  la   fuerza.  Una  de  las  certidumbres  de  la  condición  humana  es  que,  en  situaciones  extremas  como   ésta,  el  denominador  común  más  bajo  acaba  por  imponerse  a  todos.  Del  mismo  modo  que  en   la   escuela   donde   se   impone   la   lentitud   del   menos   capacitado.   La   incertidumbre   de   nuestros   días  encima  del  terremoto  ocupa  y  perturba  nuestras  almas.   Aquí,   ya   tenemos   la   costumbre   de   juntarnos,   los   miembros   de   tres   casas   que   comparten   el   mismo  portón,  alrededor  de  una  fogata  de  leña.  Uno  tuvo  la  idea  de  ahuyentar  a  los  tábanos   pero,   sin   embargo,   el   efecto   resultó   ser   atrayente.   Atrae   a   las   personas   de   buen   corazón,   el   fuego  nos  junta  como  si  en  algún  lugar  recóndito  de  nuestra  ADN,  aún  albergáramos  el  dulce   recuerdo   de   nuestros   tiempos   prehistóricos   de   cuando   solíamos   juntarnos   alrededor   del   fuego   en   la   cueva,   para   comer,   entrar   en   calor,   sentirnos   amparados   de   nuestro   salvaje   mundo,  o  simplemente,  para  no  sentirnos  solos  en  la  inmensidad  de  la  noche.  El  fuego  tiene  el   poder  de  ahuyentar  y  de  unir.   Estas   noches   del   terremoto,   que   ya   son   réplicas,   charlamos   de   los   políticos   como   seres   de   algún   planeta   alejado,   hablamos   de   experiencias   anteriores,   en   el   terremoto   de   1960   y   de   1985.   Pero   éste   les   supera.   Y   en   todo   momento,   nuestras   miradas   captan   otras   cómplices   y   solidarias,   para   descansar,   soñando,   en   las   llamas   que   se   transforman   en   las   brasas   que   marcan   el   final   de   nuestras   agradables   reuniones   nocturnas.   Y   donde   antes   dormían   cuatro,   ahora   duermen   nueve,   no   se   sabe   cómo,   pero   en   las   noches   del   terremoto,   todo   se   convierte   en   posible   dentro   de   las   pautas   de   nuestra   incertidumbre   y   la   enorme  precariedad.  

Esta tarde,   la   gente   del   denominador   común   más   bajo   sigue   atracando   las   farmacias   y   supermercados,   para   encontrarse   con   los   tiros   al   aire   de   los   cansados   carabineros   del   pueblo,   agotados  porque  son  33,  incluyendo  los  3  de  refuerzo  que  han  llegado  de  Concepción,  ante  los   centenares  de  ladrones  que  parecen  salir  de  por  debajo  de  las  piedras.  Los  carabineros  lanzan   bombas  lacrimógenas  en  un  vano  intento  de  frenarlos.  El  horror  de  lo  más  vil  del  ser  humano.   La  marabunta  va  a  la  rapiña  de  ropa,  detergente,  botellas  de  alcoholo,  no  precisamente  lo  más   imprescindible  en  una  situación  extrema  como  ésta.   Día  4  –  martes  2  de  marzo  de  2010.  El  toque  de  queda  se  prolonga  desde  ayer  a  las  siete  de  la   tarde  hasta  las  12  del  mediodía  de  hoy.  Se  va  ampliando  poco  a  poco.  Pero  como  siempre,  hay   los   que   se   sienten   fuera   o   por   encima   de   la   ley   y   van   a   lo   suyo.   Lo   único   que   pueden   hacer   los   33  carabineros  es  parar  uno  de  vez  en  cuando,  pedirle  su  carné  de  identidad  y  que  respete  las   normas.  Estamos  en  estado  de  sitio.  Esta  mañana  hubo  unas  cuantas  réplicas  en  esta  casa  que   sabe  bailar  a  su  ritmo,  hasta  ahora.   Anoche   en   la   fogata   comunitaria,   vimos   fotos   de   la   dantesca   hecatombe   en   Dichato,   un   pueblo   marinero   y   turístico   a   8   km   de   aquí.   En   el   curso   de   esta  semana,  la  Municipalidad,  a  pesar   de   tener   que   haber   abandonado   su   edificio   por   estar   en   estado   peligroso,   se   encarga   de   distribuir   alimentos,   ropa   y   otras   cosas   de   primera   necesidad,   entre   los   damnificados.   Me   resulta   difícil   comprender   las   imágenes   de   su   bahía   donde,   apenas   unos  días  antes  del  terremoto,  tomaba   un  pisco  sour  mientras   disfrutaba   de   una  hermosa  puesta  de  sol  sobre  los  barcos  de  pesca,   ya   mezclados   con   las   ruinas   de   las   casas   costeras.   Es   como   si   todo   se   hubiera   pasado   por   una   gigantesca  batidora.  La  noche  del  desastre,  algunas  casas  chocaron  con  las  lanchas  de  pesca.  El   desastre  en  Dichato  es  total.  Podemos  considerarnos  afortunados  aquí  en  Tomé  al  contemplar   lo  que  pasó  en  ese  pueblo  marinero  de  al  lado.   Nos   quejamos   de   la   falta   de   agua   y   luz,   pero   al   menos   hay   matrices/tuberías   de   la   traída   rotas  donde  los  vecinos  se  junta  para  repartir   y  compartir  el  agua.  Bajamos  al  mar,  estos  días   en   calma,   para   traerla   a   casa   en   bidones   o   botellas,  para  limpiar  los  baños.   Día   6   (viernes,   5   de   marzo   de   2010).   Llegó   la   luz  ayer,  esta  mañana  otra  réplica  –  de  6,8  en   la  escala  Richter  –  nos  despertó  con  su  rugido   de  bestia  indómita  para  sacudirnos  del  sueño.   Se  nota  que  andamos  todos  cansados,  por  el  estrés,  por  la  falta  de  agua  en  las  casas  como  ésta   en  los  cerros,  por  la  fragilidad  de  la  luz  que  ayer  llegó  y  que  esta  mañana  se  cortó  de  nuevo.   Siguen  llegando  los  Hércules,  aviones  varios  y  helicópteros,  con  víveres,  militares  y  todo  tipo   de  apoyo,  desde  Santiago  de  Chile  al  aeropuerto  de  Concepción.   La  rutina  matinal  aquí  en  los  cerros  consiste  en  esperar  hasta  el  mediodía  cuando  termina  el   toque   de  queda,   recoger   los   bidones   y   botellas  y,  con  ellos,  bajar  o  subir  al  punto  más  cercano   con   suministro   de   agua:   grifos   que   abrió   la   Municipalidad   en   la   parte   exterior   de   algunos  

colegios, o  algún  que  otro  pozo  particular.  Para  limpiar  los  baños,  los  que  no  tenemos  agua  de   traída   todavía   –   un   80%   -­‐   ya   tenemos   la   costumbre   de   bajar   a   la   playa   en   bañador   y   llenar   bidones  o  lo  que  sea.  Y  así  todos  los  días  ya  que  solamente  tenemos  capacidad  de  cumplir  con   las   necesidades   diarias.   Otra   mejora   esta   mañana:   en   un   colegio   público,   el   “Arturo   Prat”,   a   partir  de  las  13:30  solamente  teníamos  que  presentarnos  con  una  olla,  decir  cuántos  somos   en   casa   y   llenan   la   olla   con   un   potaje   delicioso   de   lentejas   con   verduras,   además   de   dar   un   plátano  por  cabeza  y  leche  con  chocolate  y  galletas.  Pero  aún  no  tenemos  suministro  de  agua  y   tampoco  nadie  le  pone  fecha.   Desde   hace   dos   días   tenemos   farolas   encendidas   en   la   calle,   y   muchas   casas   tenemos   luz   esporádicamente   y   asimismo   Internet   desde   ayer.   Recibí   una   grata   sorpresa   ayer   por   la   tarde   al   poder   entrar   en   mi   correo   para   encontrarme   con   unos   60   mensajes   de   la   gente   que   me   quiere,  preocupada  por  mi  bienestar.  Todos  estos  días  sin  luz  ni  Internet  ni  teléfono  son  un   foco   de   angustia   para   nosotros   aquí   dentro   del   mäelstrom   como   para   los   de   fuera.   Pero   el   ser   humano  es  flexible  y  adaptable  a  su  entorno,  no  importa  lo  adverso  que  sea:  recurrimos  a  la   estrategia  del  “menos-­‐mal-­‐que  …”.  Menos  mal  que  vivimos  en  la  costa  y  así,  siempre  hay  agua,   aunque   sea   salada.   El   addéndum   a   este   menos-­‐mal-­‐que   en   particular,   claramente,   es   que   el   mar   puede   convertirse   en   tsunami,   cosa   que   hizo   en   varias   zonas   costeras   del   Bío-­‐bío.   Y   a   continuación,   menos   mal   que   ya   han   empezado   con   el   reparto   de   comidas,   lo   cual   se   puede   contrarrestar  con:  si  tuviéramos  agua  en  nuestras  casas,  no  haría  falta.   Como   gringo   inglés   entre   chilenos,   puedo   decir   que   la   mayoría   de   la   gente   es   solidaria,   acogedora,   ingeniosa,   amistosa   y   trabajadora.   Me   daría   vergüenza   ver   la   recepción   de   un   chileno  en  Inglaterra.  Pero  existe  otro  sector  de  la  población,  un  porcentaje  mínimo  aunque   con   consecuencias   que   afectan   e   infectan   a   todos   los   demás:   me   refiero   a   los   ladrones,   aquí   denominados   “flaites”.   Ellos   son   del   polo   opuesto,   incluso   en   una   situación   de   alta   adversidad   como   la   de   un   terremoto.   Si   ven   la   posibilidad   de   robar,   roban.   Estos   días,   son   ellos   los   responsables  de  este  toque  de  queda  militar.  Y  al  robar  del  supermercado  o  de  la  farmacia,  no   se  limitaron  a  robar  lo  estrictamente  necesario,  a  menos  que  se  pueda  considerar  necesario   detergente,   ropa,   pañales,   botellas   de   alcohol.   El   gobierno   les   ha   declarado   la   guerra,   prometiendo  que,  una  vez  terminado  este  infierno,  que  les  caerá  encima  toda  la  fuerza  de  la   ley,  con  dos  grados  más  que  lo  normal  de  gravedad.  A  diferencia  de  mí,  los  chilenos  no  señalan   con  el  dedo  al  grito  de  “¡Ladrón!”  al  ver  a  esto  “flaites”.  Prefieren  mantener  la  discreción,  por   medio  a  que  les  claven  un  cortaplumas.  Voy  a  ver  si  es  posible  suscitar  algún  movimiento  de   concienciación   social,   en   cada   pueblo   y   ciudad   de   Chile,   de   modo   que   el   ladrón   esté   llevado   ante   la   justicia   o   que   se   quede   en   su   casa,   y   por   otra   parte,   de   tal   manera   que   el   ciudadano   no   tenga   miedo   a   denunciar   a   los   ladrones   conocidos   y   desconocidos,   al   poder   contar   con   las   autoridades.  Pero  “maybe  I’m  a  dreamer,  but  I’m  not  the  only  one”.    

Earthquake in Chile, 2010  
Earthquake in Chile, 2010  

My personal account as well as my article published in Fishing News International. Mi crónica personal además de mi artículo, publicado en...