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The

sessions

#1 2012-09-27

Le Col du Sabot

FRANCE


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The White Kite S


< Sessions «The White Kite Sessions» is a new online area where you will read some daily reports about the snowkiting adventures I’ll have along the winter. Starring mainly the kiting friends I’ll meet around, we shall explane here what we first planned to do, how we struggled to get it, why the things turned wrong as always they do, and at the end what we got anyway. The weather forecast, the spot we choose, the snow conditions we have, the friends we meet, the technical tips, everything happening during the day, all will be written and shown on the photos. Have great time with these pages. Thank you for visiting. ************************************************* «White Kite Sessions» est une nouvelle série de pages web où vous pourrez lire les sorties snowkite que je vais faire durant l’hiver. Montrant principalement les copains kiteurs qui m’accompagneront, nous expliquerons notre projet du jour, comment on a bataillé pour le réaliser, pourquoi les choses ont mal tourné comme toujours, et au bout du compte ce que l’on a réussi à faire malgré tout. Tout sera écrit, et illustré en photos. J’espère que ces pages vous seront utiles. Merci pour votre visite.

Pascal Boulgakoff


27 september 2012 That was our first 2012/2013 winter snowkiting session. Pretty early in the season indeed. Not so much snow as you can see on the picture. Let’s see how such mess happened. Bon, pas de panique, pour la première de la saison 2012/2013 ce ne fut pas la session du siècle. Un peu limite question neige comme vous le voyez. Les copains sur facebook se sont bien foutus de notre gueule. C’est pas grave, on a l’habitude. Voyons plutôt comment tout ça est arrivé.


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C’était pas la première chute de neige de la saison, y en avait eu une il y a dix jours, les sommets tout blancs autour de Grenoble mais on voyait bien que c’était à peine poudré. Blanc de loin mais loin d’être blanc, comme dirait Joubs. Trop tôt pour la vraie neige, ne nous emballons pas. C’est pour ça que cette fois la journée a mal démarré car à 9h je dormais encore... La pluie d’hier était accompagnée d’un vent de sud chaud, on ne pensait pas du tout au snowkite. Et ce matin du 27 septembre, coup de téléphone, le copain Laurent Hemard du nouveau online Shop Kites And Boards dit qu’il a vu les webcams, c’est tout blanc au Col du Sabot... Panique, faut rechercher les affaires de snowkite au grenier. Et sans traîner. A 10h rendez-vous à Vizille. A 10h30 on est sur la petite route forestière de la photo n°1 et oui,

on peut voir que notre spot, tout en haut, est bien blanc. Un très léger vent de sud souffle déjà dans les feuillages. On a choisi ce spot à cause de cette direction du vent. On a hésité avec la Croix de Fer, sur la même route d’accès après Vizille, mais on a choisi finalement de venir ici. On a même pensé à tenter l’Alpe d’Huez comme la station est fermée mais le vent ne rentre pas très bien là-haut. On arrête le camion quand la neige dans les pentes permet de démarrer en kite. On est presque en haut du Col du Sabot après Vaujany, c’est environ à 1.900m d’altitude ici. Les sonnailles des moutons donnent une ambiance encore des alpages d’été. La manche à air montre un vent d’environ 3-8 noeuds. Lolo déplie sa voile juste au-dessus du parking dans le dernier virage.

That wasn’t the first snowshower we had here near Grenoble this autumn. About ten days ago already, the summits around were really white. But we could see that it was not enough for kiting anyway. Yesterday the rain was coming strong but with a pretty warm south wind blowing, so we were not in the mood for winter session actually. This morning, at 9 am I was still sleeping... The phone call from my friend Laurent Hemard, owner of the new online shop Kites And Boards, woke me up. Lolo has checked the webcams and the mountain is completely white on our spot «Le Col du Sabot». The road to get there is closed in

winter so usualy we’re going in autumn to this perfect early-season spot for our first sessions since few years. This part of the mountain needs the south wind blowing and so it’s doing today. While driving to the spot, after the ski resort Vaujany, we could see (photo n°1) that the spot seems to get enough snow for the session. How happy we are as we didn’t know yet how the things will go on once on the spot. We park the car near the pass when there is enough snow on the slopes to lauch the kite and start going up to the summit. The windsock shows a gentle wind blowing about 3-8 knots and that’s fine to have a pretty cool session. Let’s go.

SNOWKITING


This is often the case four our first snowkiting session, we meet more grass than snow... The ground is not so cold than in winter, the early snowshower are not very heavy, we can’t wait to try the new kites, so as soon as we can see some white heaven on the summits, we go straight for it. So we are used to go on such terrain for our first sessions and may be you won’t trust us but we can assure you that the skis, or snowboard, are going properly for snowkiting here.

Of course we have to keep careful and avoid to slam but it’s always a great time to spend every autumn when the first snow is coming to our mountains. On the picture n°2, Lolo enjoys his first hill-gliding run of the season and this is obviously a cool moment anyway. The problem is, with this pretty warm south wind, we won’t have a so long session for sure. So let’s get some runs and that will be enough for the kick-off 2013 season.


Ok, on avoue, c’était un peu la misère au niveau enneigement. Mais comme les autres années, on sait que ça glisse très bien sur ce mix de neige et herbe. Y a pas trop de pierres par ici alors ça roule. Faut juste rester prudent et faire attention de ne pas se rétamer et alors tout va bien. Sur l’image en bas à gauche, Lolo fait son premier Vol de Pente de la saison. C’est toujours un moment d’émotion, quoi qu’on en dise. Il va en faire cinq le temps que j’arrive le rejoindre sur le haut

du spot. Car évidemment, une fois que j’étais monté au-dessus du parking pour préparer ma voile, bien à plat sur la neige, avec les lignes bien dépliées de leur barre, prêt à accrocher le chicken à mon baudrier, eh bien j’avais oublié les skis au camion... Bravo. Donc quand je l’ai rejoint, Lolo confirmait que la «neige» était parfaite, le vent un peu light mais super clean et qu’on allait vite en profiter avant que le vent de sud ne fasse fondre toute cette merveille.


Well, we like all kind of snowkiting sessions. What we are doing depends of the snow, wind and terrain conditions. If we can go for long distance, we go. If we can pack the kite near some peak around, we pack and then have a downhill freeriding run. If there is good conditions for a few freestyle tricks, we give a try. And of course, hill-gliding is as well a part of our way of snowkiting. The new tendency is to fly always pretty close to the snow. As interesting as flying high, sometimes not so easy, and above all, this goal keeps us on a permanent safe situation. Today, here, with this poor snowpack and hard ground, no freestyle tricks. Not possible as well to go far away for a great highmountain route. So we keep on the local spot, and we are happy with some hill-gliding runs which brings a cool feeling for our first session of the season.

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Bon, avec Lolo on est du genre à apprécier toutes les formes offertes par le snowkite. C’est suivant les conditions du jour question neige, vent, et aussi en fonction du secteur. Si y a moyen de partir en longue distance, on y va, c’est pas si souvent possible, on adore. Si on peut envoyer, chacun à son niveau, un petit trick freestyle, on tente, on s’exerce, c’est la seule façon de progresser. Si on voit qu’il est possible de monter une super pente engagée, plier la voile en haut et redescendre en freeride, on y va, c’est rarement faisable mais super attrayant. Et enfin, on est des adeptes du Vol de Pente tout le temps où c’est jouable. On essaie de rester proches de la neige, c’est tout aussi passionnant que de voler haut, parfois c’est plus technique suivant le vent, et surtout ça nous maintient dans une situation de sécurité constante.

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Well, we stopped at 1 pm because the snow was melting super fast. Lolo was kiting with the new AEROS Open Air Edition 10m which is a kite with stronger parts for a better safety. Weâ&#x20AC;&#x2122;ll introduce this product later as it was a proto for this first session of the season. Cool session anyway. Next one will be a real one for sure. Donâ&#x20AC;&#x2122;t poke fun at us about the grass we meet. We had a short rest at the local bar in the Vaujany ski resort. See you later for new adventures.


Voilà. On a arrêté vers 13h car la neige avait bien fondu. C’était le début de la fin. Lolo a kité avec la nouvelle AEROS Open Air Edition 10m, une voile renforcée pour une meilleure longévité et une sécurité accrue. C’était une première session sympa, ne vous moquez pas trop. On fera mieux la prochaine fois. Un petit arrêt aux stands dans le bar de Vaujany. Et on était de retour à la maison pile pour le goûter.


The White Kite Sessions

C’était le premier numéro de la série White Kite Sessions. L’objectif est de publier un article complet à chacune de nos sorties de snowkite. Il y aura un lien vers la vidéo du jour quand on en aura fait une. Il n’existe pas grand chose en magazine pour le snowkite car nous sommes un petit milieu qui n’intéresse pas trop la vitrine directement commerciale qu’est devenue la presse papier. Alors c’est à nous, les snowkiteurs, de faire circuler l’information au sujet de ce qui se passe au quotidien durant l’hiver. Car il y a beaucoup à dire pour aider les nouveaux arrivants et connecter les pratiquants assidus entre eux dans ce sport qui est encore dans sa phase de développement. Comme vous l’aurez remarqué dès ce premier numéro, et les prochains le confirmeront, WHITE KITE est devenu indépendant et toutes les marques ainsi que tous les kiteurs que je rencontrerai seront présents sur les supports de ce titre qui n’est qu’un élément de diffusion parmi d’autres également en activité dans notre milieu snowkite. Respect à tous. Les numéros resteront en archives depuis le site principal White Kite. Nos saisons durent de septembre à juin alors de l’info, il va y en avoir, faites-nous confiance. Merci pour vos visites. Well, the first issue of the new serie White Kite Sessions is over. The goal is to keep all snowkiters up to date about what’s going on during our sessions. So many thing to tell to help the new-comers and bring the infos to the experienced snowkiters. WHITE KITE is now available for all snowkiting brands and every kiter I will meet can be part of the further issues. Our snowkiting season starts from september and ends about june, so stay tuned for many informations coming along the White Kite Sessions issues. Thank you for visiting.

www.boulgakow.com


Col du Sabot