Page 1

THE DAILY DIRT Special Edition: Organism of the Year!

NEW! The organism of the year is bacteria!

Learn about all the things bacteria does for our soil!

Featuring Barbaric Yawp poems by your own editors! See beautiful drawings inspired by our very own soil!

Table of Contents




Table of Contents


Organism of the Year


Fantastic Photos


The Arlington Garden Wish Tree


Who Wore It Best?


Hope Is In Your Hands


One Wild And Precious Life Poems


Propaganda Poster


Barbaric Yawp Poems


Best Dressed


Letters From, The Editors

Above, you see a pile of weeds from the succulent garden at our school.

Organism of the Year By Frances, Amy, and Lena This year’s soil organism of the year is… OLICITY THE BACTERIA! You may be  asking yourself why we chose bacteria as our organism of the year. We feel that bac‐ teria does an extraordinary amount for the soil, and it isn’t really acknowledged or  appreciated. Most are super helpful to the soil and soil‐dwelling organisms. They  break down organic ma er, keep away disease, and many other processes that  maintain soil and plant health. They are also vital to nutrient recycling, such as nitro‐ gen and carbon recycling. All bacteria are  ny prokaryotes that belong to Domain  Eubacteria. There are autotrophic and heterotrophic bacteria. There are an es mat‐ ed 60,000 species.  There are four main kinds of bacteria: nitrogen‐fixing bacteria, nitrifying bac‐ teria, denitrifying bacteria, and ac nomycetes. What nitrogen‐fixing bacteria does is  form a symbio c rela onship with the roots of plants, like clover, lupine, and certain  trees. Bumps are created where the bacteria infects a growing root hair. The plant  then supplies simple carbon compounds to the bacteria, and the bacteria converts  nitrogen from air into a form the host plant can use. When the leaves or roots from  the host plant decompose, soil nitrogen increases in the surrounding area. Nitrifying  bacteria change ammonium to nitrate. Nitrate is leached more easily from the soil,  so some farmers use nitrifica on inhibitors to reduce the ac vity of one type of ni‐ trifying bacteria. Nitrifying bacteria are suppressed in forest soils, so that most of  the nitrogen remains as ammonium. Denitrifying bacteria convert nitrate to nitrous  oxide or nitrate gas. Denitrifiers are ac ve where oxygen is absent. They can be  found in saturated soils or inside soil aggregates. Ac nomycetes are a large group of  bacteria that grow as hyphae. They are responsible for the “earthy” smell of freshly  turned and or healthy soil. They decompose a wide array of substrates, but are very  important in degrading hard‐to‐decompose compounds, such as chi n and cellu‐ lose. They are also ac ve when there are high pH levels. Also a number of an bi‐ o cs are produced by ac nomycetes such as streptomyces.

Organism of the Year By Frances, Amy, and Lena All of these four types are extremely important to the soil. They keep away  disease, are vital to the nutrient cycle, and help with the way the water and soil in‐ teract. Some bacteria help with the amount of water soil can hold and retain, which  is very helpful to the soil.  In one teaspoon of produc ve soil there are usually between 100 million and  1 billion bacteria. Most of these are decomposers. They break down organic ma er,  especially in its early stages. They take in simple carbon compounds, and by doing  so, turn energy in the soil into forms that are good for other organisms in the soil.  Bacteria that are decomposers also combat nutrient loss by retaining nutrients in  their cells. Besides decomposers, the rest of the bacteria are mutualists,  lithotrophs, or pathogens. Mutualists partner with plants to keep both organisms  healthy, and allow both to benefit. The pathogens actually aren’t good for the  plants, and many cause gall forma on, which can damage trees. The lithotrophs are  important because they help break down pollutants and cycle nitrogen.  Soil is very important! Without it we would die. It is used in farming because  the soil keeps the plants healthy. Without the food from farming, the animals  wouldn’t be healthy and then we would not have plants and animals and we would  die! It is also responsible, along with climate, for major forests of the world and a  variety of beau ful plants. Speaking of plants, have you ever wondered how flowers  get their lovely colors? They get it from the pH levels in soil! Soil is very helpful to  trees, which in return help us by giving us  mber, fuel, and paper! Soil helps contain  pollu on, which is a very large problem right now. 

Organism of the Year By Frances, Amy, and Lena Soil loss is a very big problem that is going on right now! Soil loss is when the  soil gets eroded away by wind and or water. It happens to mainly sandy or organic  soil. Wind picks up the soil and whisks it away. The wind slowly erodes the soil layer  by layer. In water erosion when there is heavy rainfall the soil gets washed away.  This is very important because it is mainly topsoil that gets washed away. Topsoil is  where thousands of organisms live! These organisms can be microscopic or very  very large! These organisms help decompose the dead materials and turn it into im‐ portant nutrients. Without these animals in the soil the soil would be awful and un‐ helpful to plants. There is a solu on! This crisis can be fixed by you! If you add com‐ post to your soil it will give it healthy nutrients! Making a compost is quick and easy.  All you need is to put your compostable food scraps in a bin with some soil (worms  are very helpful). We can also use compost tea and do no‐ ll farming! Compost Tea  is liquid gold for plants. This fer lizer works for flowers, vegetables and house‐ plants. Compost Tea, is all the rage for gardeners who aim for high quality vegeta‐ bles, flowers, and foliage. Compost tea is also easy to make! Fins leafy greens  around your house and place them into a bucket filled with water. Leave the greens  in there un l they rot (the pot should be outside). Once they are nice and ro ed,  pour the mixture onto the plants. No‐ ll farming (also called zero  llage or direct  drilling) is a way of growing crops without disturbing soil through  llage. No‐ ll  farming is an agricultural technique that increases the amount of water that goes  into the soil. In many agricultural regions it can eliminate soil erosion altogether! No ‐ ll farming helps increase the amount of life in the soil. 

Here is another one of our We de-weeded the soil in members holding dirt balls. our rain gardens, but here We had a lot of fun getting we are carrying the plants our hands dirty. This picthat will go into the newly ture shows the fruits of our designed rain garden! labor.

We worked on enriching the soil so herbs and tomatoes for our cafeteria could grow. Soil enrichment is very important. This picture shows the hard work.

We sawed tubes so after we finish our meals we can put compostable food in with the dirt and worms. It was hard work but it pays off!

Fantas c Photos  By: Lena 

Before we could make our seed balls we had to smash the dirt! Seed balls are a very good way to plant plants in vast dry areas.

We had a tree walk where we learned about how much water our school uses and what trees were a good choice. This picture is showing us the placement of the trees.

The Arlington Garden Wish Tree  By: Amy 

The Wish Tree is a willow tree in Arlington Garden. About 20  eight year olds wrote wishes on pieces of construc on paper  and  ed them to the tree with neon string. I decided to draw  it because I think it’s great to wish for something silly when  you are li le. It gives you hope. 

Who Wore It Best? Donning the fierce color of fire-engine red, these two celebrities battle it out to win our daily Who Wore it Best contest.


Shakira Strawberry 75% of readers agreed that the soft green leaves Shakira Strawberry decided to pair with the red was a lot fiercer than Tom’s. Shakira was spotted outside of the Silverlake farmer’s market on Tuesday. Readers said “Yes!” to the pale seeds topping her red and green.


Tom Cruise Tomato Only 25% of readers voted for Tom Cruise Tomatoes’ bright red suit. Tom was seen outside a plant nursery on Monday, with his daughter, Suri Cruise Tomato. Most of the readers were appalled at his bold color choice. Suri was next to him, wearing a sparkly green coat.

Above is a drawing of hands holding soil from which a plant is growing. This symbol‐ izes our connec on to the soil and earth, and that we have the power to make the  world be er. We hold the future of the earth in our hands, we hold hope in our  hands. In order to create a healthy, eco‐friendly world, we need to grow plants. We  need to grow and buy locally, and without pes cides or chemicals. We need to  grow fresh, healthy food that isn’t made with a billion ingredients. Plants are the  future‐ and you have the power to make or break that future.   

Hope is in Your Hands   By: Frances 

Home By: Lena Above me is blue  Imperfect with bright and dark clouds    Faraway are dogs  Faraway is playing  Falling and tripping    I smell fresh cut grass  It’s sweet and sour    I smell lavender  Sweet and familiar    The trees  Sour smelling  It makes me cringe  But I don’t move    The leaves are cracked like glass  The lines like veins  The slightest movement destroys it  Sharp like a knife  Imperfec on becomes perfect    To my right are dogs  Hot and  red  Sleeping and collapsed  Heavy breaths staggering 

One Wild and Precious Life   Poems      The leaf flying down It turns and dances as it falls in the  breeze  The dancing leaf flips and jumps  Doing an imperfect rou ne    Upside down the sun whines in the wa‐ ter  The light blinds me  It eventually fades    This place is filled with imperfec ons  It is  home 

Above: Clay in the midst of being pounded into dust.

Ghosts By: Frances Above me, unseen birds tempt chirps  that trickle through the trees.  Layers of cha ering and twee ng coat  the silence like honey on a warm throat.  The twisted branches wave lazily to the  ground, gree ng an old friend  while leaves flu er in warm gushes of  air.  My eyes stray to the world beyond  here, where palm trees bend,  challenging gravity.  Powerlines map the sky in dips and  lines, and a blanket of so  blue soars  overhead.  A small white swish, a cloud from a sin‐ gle paintbrush stroke.    I feel the hard presence of the seat un‐ derneath me,  pressing against my back and thighs,  catching my shirt and gripping my  shoulders,  trying to keep me before I run away.  My head leans back and the smell of  wood and earth, of stories to tell  envelops me.  To my right is a small cluster of girls,  a emp ng the tree pose and stumbling  over. 

Their sneakers leave footprints of dust  on the denim over their inner thighs.  I let my finger ps brush the dirt and  eyes shut.  The calloused skin smells sweet and flo‐ ral, and carries the mild perfume of sun‐ baked soil.  Light waltzes and twirls in circles over  my crinkled paper, spelling secrets  lost to me, while shadows shi .  An oak with a rigid spine stands proudly  in the oasis of cool air.  The bark is dark raindrops weaving  and waving down a pale window, here  and then gone, never to be remem‐ bered.    I pull a crushed bundle of peppercorn  from under my foot  that suggests worn Valen ne’s day  streamers.  The breeze carries a whiff of sugar cook‐ ies and petals,  but with an undercurrent of sharp,  piercing, unse ling spice.  The cracked rosy balls are dropped into  a spread of mulch and ground.  The arm of a sturdy Home Depot chair  catches my eye.  Dark, dim malachite plas c. 

Ghosts By: Frances Night will rush forward to fill day’s  place,  and this light is flee ng and beau ful,  like many things.    My shoes tread quietly to a Schinus  molle,  and darkness conquers my eyelids as I  press my lined palms against its  sandpapery surface, feeling the rough  tread of hiking boots,  the cracked mirrors and weathered  fences,  the frozen current that tracks ridges and  cracks under my skin.  I feel years pass and never falter, a train  hurtling through many sta ons  to it’s final des na on.  The wind tangles branches into my curls  and I imagine being li ed up and away.    I pull back and am shushed into a  dreamlike reality.  I lie on my back, feeling dirt and leaves  welcome and cling to me.  The crook of my elbow offers a flushed  pillow.  Through wooden arms and s ff fingers,  I see splashes of co on  and a bright star 

that repels my eyes and blinds onlook‐ ers  near the center of grand, silky, glaucous  sky.  Cupped leaves with jagged perimeters  dot the edge of my vision.  The sound of my tranquil breathing is  steady and reassuring.  My calm is blanke ng me, and I am  warm and content  in the heart of my larger self.  There is that part of me that struggles  under quiet peace,  bothering me with to‐do lists, worries,  fears, pains, stress,  hopes and dreams.  I embrace it.  I feel everything.    Human whispers float alongside strange  animal tongues,  li le mysteries we shouldn’t ever un‐ derstand.  The balmy breath of the garden se les  around me,  carrying the faintest hint of flower‐lined  paths.  I hear impa ent honking and the rush‐ ing of automobiles 

Ghosts By: Frances My mind dri s to the drivers traveling  through Pasadena.  Perhaps women with lined foreheads,  bags under their eyes and children  screaming  in the back, zip‐lock bags of goldfish  with fake smiles res ng in their laps.  Young college students with ink sleeves,  cigare es dangling from finger ps  in a world where speed limits are of no  importance and they are invincible, im‐ mortal.  A grandfather with white baby hair and  outdated music, whose wrinkled hands  with their protruding purple veins grip  the ta ered leather wheel  ghtly.  They  are 

Arlington Garden Haikus By: Amy A red umbrella  Strong canvas and rigid wood  Not seeing the sun.    Two girls  One blonde, the other brune e  Standing in tree pose.    A sickly sweet smell  Travels up into my nose  Popsicle wrappers.    Thick, jungle colored  The leaf of a succulent   Ouch! Slightly spiky.    Feet thump on the ground  Bright orange rays make my eyes squint  I cover my face.    Perched on a gray rock  Squin ng at a knobby tree  Con nue to write.    Old, sturdy, shady  Wouldn’t you like to believe 

Left: Planting in progress!

Barbaric Yawp Poems      Storm  By: Frances  Bunches of co on colored has ly  by a small child with a black marker  hang overhead.  Breathy whispers whoosh through  the air  carrying secrets that are safe with  our greedy ignorance.  The torrent soaks my hair and  clothes,  every inch of my body penetrated by  icy drops.  Sunshine does not flood through the  valleys  of Southern California today.  The gravel under my bare toes looks  red,  an old man with elbow patches and a  stale pantry.    I huddle down, folding my arms over  denim‐covered  knees, wind whipping through the  holes in my sweater  like I have a  ssue paper closet.  Dirty water gushes from a bald patch  in the gravel,  and the rain con nues to wash out 

I feel freezing hands slap my face and  pull at my hair,  the skin of my cheeks and nose are  raw and rosy, s nging and dripping  while great gusts draw tears from my  eyes.  My fingers scrape the soggy soil,  and a squirming earthworm desper‐ ately tries to escape  the storm.  I dig a dent into the ground and block  the rain with my body,  placing the worm into a drier, safer  home.  MGMT plays on loop in my head.  I press my hands deep into the earth  I feel the topsoil cave to my demand  and compress under my palms.  My feet are frigid, chilled to the bone.  I stand up and feel an ache radiate  through me,  feel the weather drench me and  drown me.  I think longingly of my bed at home,  with its toasty sheets  and thick blankets, protec ng and  comfor ng me.  I think of warm soup and 30 Rock,  hats with earflaps and sweaters with 

Barbaric Yawp Poems    Storm By: Frances  Wind like Antarc ca pushes the  thoughts from my head and carries  me back here.    I hold my arms out and whirl in circles,  feeling twigs and stones  jab the bo om of my feet.  I scream as loud as I can, but the sound  is eaten by winter.  I slip in the mud,  muck making its way up my jeans and  back.  My fingers clench in the soil,  white knuckles standing out sharply  against my tomato‐red hands.  I roll and cover myself in soaking earth,  pushing myself up and scraping my an‐ kle on a sharp rock.    The blasts of frigid air and rain fill me to  the brim.  and dirt pushes eagerly at my feet.    I run away from warmth and light.  I run into the cold, dark unknown.  With ripped jeans and sopping sleeves, 

Pouring more lemonade into my glass  A single drop, not more, not less  Runs down the side and onto the dirt.   I watch it with energe c eyes  All my energy focused toward this one ob‐ ject  Not even an object, more like a spirit,  As it sizzles on the hot soil.  I no ce how lucky I am to be staring down  At rich, fulfilling dirt.   Not hot sand, not dry unfurnished rocks,  But this wonderous soil we grow food on.     As I slowly rock the chair  And get to my feet slowly  The corners of my lips turn to the sky  Praising the clouds, the birds, the air.  My hands go above my head as I stretch  out my back  It is s ff a er si ng rigid for   One single hour.     An hour is all you need to buy a water  bo le,   Or use thirty gallons of gas,   Or produce a pound of trash.  An hour is all you need to do harm to our  

A Thousand Barbaric Yawps          By: Lena             Si ng in the dark    Cross legged  In the dew covered grass    I look up  The moon like half a kiwi  Shining down    I send my barbaric yawp through the  mountain  The dogs barking at the sound  Sending their own yawp    Loud and deep  Small and high  Growling dogs with barred teeth  Small dogs with voices you wouldn’t ex‐ pect  Giant dogs bark quietly  Each dog’s yawp unique to them  Each dog’s yawp defying expecta ons  A cacophony of sounds       

Yawps ring through the land  One a er another  A beau ful chain of freedom  Each yawp unique 

Above: Group members hard at work hammering blocks of clay into dust.

A Single Hour       By: Amy 

  Pouring more lemonade into my glass  An hour is all you need to buy a water    A single drop, not more, not less  bo le,   Runs down the side and onto the dirt.   Or use thirty gallons of gas,   I watch it with energe c eyes  Or produce a pound of trash.  All my energy focused toward this one  An hour is all you need to do harm to  object  our   Not even an object, more like a spirit,  Wondrous environment.  As it sizzles on the hot soil.  But an hour is all you need to bike to  I no ce how lucky I am to be staring  work,  down  Or recycle a bo le,  At rich, fulfilling dirt.   Or choose to use reusable containers.  Not hot sand, not dry unfurnished    rocks,  Or you can choose to use that hour  But this wonderous soil we grow food  To work with the hot sun  on.   Making a compost pile, out of old bana‐   na peels and moldy le uce  As I slowly rock the chair  Then you spread the compost out  And get to my feet slowly  On the dry dirt  The corners of my lips turn to the sky  Making the soil worthwhile.   Praising the clouds, the birds, the air.  It’s only fair,  My hands go above my head as I stretch  A er all that the soil has done for us.  out my back  It is s ff a er si ng rigid for   One single hour.    

Best Dressed!

Brad Pitt was sleek and sharp, dressing in balsamic. His dark brown, shiny outfit was completed with a dash of sparkling salt.

Rachael Ray went wild west with her daring choice of ranch dressing. Her frilly green accessories went perfectly with her pale, dotted dress.

Amy Adams’ warm brown gown went perfectly with her body shape. The asian sesame dressing was modest and flattering, and the trend of dots continued onto her outfit with tiny, light flecks.

Isabella Kidman reflected a recent trip to Europe, dressing in italian. Her nude dress with its dark flecks was reminiscent of Italy, and her bright accessories added a dash of color.

Letters From The Editors: Frances Dear Readers,    Just a week or few ago, I had no  idea how vital soil is to our survival.  Soil is the founda on to life on earth,  but we never really take the  me to  consider what we walk, run, play, and  dance on every day. Soil allows plants  to grow, which we need. I’ve started to  really appreciate the world around us  that wouldn’t be possible without soil‐  my larger self. We are so focused and  obsessed with our smaller self, and in a  way that’s good, but we need to open  our eyes. Once we can accept and un‐ derstand how soil and resources are  necessary to survival, we will probably  be less likely to destroy earth without  thinking about how we are destroying  ourselves. Every tree chopped down,  or area of soil covered by concrete, or  animal killed, we are lessening our  ability to survive. And maybe this gen‐ era on or the next won’t realize the  value of soil un l it’s too late, but we  can do are best to contain the damage  before it destroys us.    I had this moment of realiza on  during wri ng my poem in the Arling‐ ton Garden, when I was able to focus  all my a en on on the world outside  my head, and how it was perceived by  my senses. That was challenging, but  ul mately rewarding. I was also able to 

go outside myself while walking the  labyrinth, which I was doub ul about.  My thoughts went along the lines of:  Oh, so now we’re walking in circles.  Great. But I was able to center myself  and calm my thoughts, which was  quite surprising. I recommend it to an‐ yone who struggles with stress and  busy thoughts.    My mom does a lot of work for  the community garden near our  house. She leads the mee ngs, among  other things. She grew hundreds of  plants for the plant sale in which they  raised thousands of dollars for the im‐ provement and expansion of the gar‐ den. I rarely tag along, preferring to  stay home and read a book. When  learning about community and victory  gardens, I was really surprised by all  the benefits. My mom gets to encour‐ age and experience those benefits,  and I now find that really cool, and her  work even more interes ng. I think I  took for granted the fresh food that  came straight from our garden to our  plates, and a er learning about food  growing and produc on, I am ex‐ tremely grateful to be so lucky. I  thought the documentary we watched  on food produc on was fascina ng. I  definitely am more aware of what I  put in my body now, especially a er 

Letters From The Editors: Frances I felt like we were taking ac on  to help, even if it was small. And a  small group of us cleared more than an  en re hill! Way more! I won’t say it  wasn’t challenging‐ slipping down the  hill or ge ng  red were both frus‐ tra ng. I learned just how invasive  mustard is! I don’t like mustard anyway,  and I definitely like it less a er that!  But you don’t have to go out and clear  hills of mustard plant to help with soil  problems. You can learn more about  soil and it’s issues‐ knowledge is power.  You could also plant a community gar‐ den‐ it has endless benefits for you and  your health, as well as the environ‐ ment.    Learning about the Fibonacci se‐ quence opened my eyes to pa erns in  nature, as well. I find myself observing  plants and coun ng leaves! The rabbit  Above: We loved gardening on Tuesday, in‐ cluding weeding, enriching the soil, and  problem was extremely difficult,  though! I recommend it to math lovers  plan ng!  who like a challenge.  You’ll learn in our ‘Organism of the  Year’ ar cle how important bacteria is  to the soil. That was something that  was interes ng and surprising. It was  amazing learning how many organisms  depend on and live in the soil. Three  cheers for soil!   

Letters From The Editors: Amy

Dear Reader,        The Soil Unit was such an eye‐ opening experience. I had no idea soil  was this important to our earth! I  went into it, thinking that it would be  boring and that I already knew about  soil‐ it’s dirt! But soil has so many us‐ es and nutrients and it is essen al for  us to live. I learned that it grows our  food, provides support for plants and  trees, and is home to thousands of  organisms. During these two weeks, I  had tons of awesome experiences.  The Soil Unit started off with a bang,  going on a field trip the first day. We  collected data in prepara on for a lab  later in the week, took a journey in  the labyrinth, and made observa ons  about our environment all under the  shady trees of the gorgeous Arlington  Garden. On Tuesday, we explored vic‐ tory gardens, and saw why they were  so important in World War I and II,  and why they are s ll essen al to‐ day.When I was researching victory  gardens, I saw a shocking sta s c. The  average meal travels about 1500  miles from farm to plate  

. I don’t know about you, but I don’t  want my food coming that far.    Have you ever pulled wild mus‐ tard out of a slippery, sandy moun‐ tainside? That’s what I did on Thurs‐ day. The group learned about how in‐ vasive plants take over and make the  soil worse for the na ve plants we  want to thrive there. It was very tedi‐ ous, but we managed to get about 40  trash bags full of wild mustard plants,  dead and alive. Even though it is good  for soil to have many different plants  growing in it, this will help the na ve  California plants we like not be taken  over. One thing that stuck with me  was how important it is to get the  roots of the plants. If there are roots  stuck even a er you get the visible  part of the plant, if will reproduce and  grow more plants.     Overall, the Soil Unit was a  great experience. I had so much fun  llearning about all soil does for the  environment. Go soil! 

Letters From The Editors: Lena

Hi, I’m Lena one of the editors for the Daily Dirt.  I had a lot of fun during  the soil unit.  When I first heard about the soil unit I did not expect it to be as  fun.  I thought it would be all learning and not as fun as the water unit.  The soil  unit really impacted how I live my life.  I started to really no ce what type of  food my family eats and what our soil was like.  When we watched Nourish:  From Seed to Table, I saw how important ea ng healthy was.  Over the follow‐ ing weekend I planted two gardens in my home which I filled with fresh fruits,  vegetables, and a few lovely flowers.  When were de‐weeding a weed called mustard.  I was so surprised with  how many weeds were there.  It seemed that there were more weeds than ac‐ tual plants!  I didn’t know how fast weeds grew or how they reproduced.  When  I learned how bad weeds were for the soil I was excited and ready to de‐ weed.  A er much much de‐weeding it looked like we barely made a dent, even  though we had a ton of plas c bags filled with the weeds. During the five rota ons I learned something really cool during each rota‐ on.  In the first rota on I learned how important de‐weeding is.  In the second  rota on I learned about how seed balls work.  The third rota on really impact‐ ed my outlook on Westridges plants and trees.    It was also very impac ng because that day many people in California  woke up and did not have water.  The fourth one showed me a bit more of the  importance in having healthy soil.  The fi h and last rota on I found very inter‐ es ng because of the worms.  I was very surprised when I saw the difference  between compost when it started and compost a er two weeks with worms in  it.  I think that this magazine  es up everything we learned about in our fun‐filled  two weeks.  The magazine was really cool to work on because there are so  many different components so everyone has a special sec on that they get to  do. 

Soil unit magazine amy frances s lena  
Soil unit magazine amy frances s lena  

7th grade Soil Unit 2014 Amy Lena Frances S