Page 1

Fall 2009 mun law rev 1.   US   Supreme   Court   Rules   Lab   Report   Not   Admissible   in   Criminal   Case.   Melendez­Diaz v. Mass  129 S.Ct. 2527 (2009)      Defendant's drug conviction is reversed, where the trial court's admission of the   prosecution's certificates by laboratory analysts, stating that material seized by police  and connected to Defendant was cocaine of a certain quantity, violated petitioner's  Sixth Amendment right to confront the witnesses against him.   2.   In DWI Alcotest, State Must Prove Defendant was Observed for 20 Minutes  Prior to Test.  State v. Filson ___ NJ Super. ___ (Law Div. 2009) In a DWI municipal appeal, the court held that before Alcotest results may be   admitted into evidence, the state must prove, by clear and convincing evidence, that   the   defendant   was   observed   for   20   minutes   before   taking   the   test.   Eye­to­eye  monitoring   is   not   necessarily   required,   if   the   defendant   is   observed   by   sound   and  smell.   Yet, if the observer leaves the room during the 20 minutes, observation must   begin   anew.     What   suffices   as   observation   must   be   determined   in   view   of   the  observation   requirement’s   purpose   to   assure   that   the   suspect   has   not   ingested   or  regurgitated substances that would confound the test results. Source: New Jersey Law  Journal July 27, 2009 3.  Miranda Violation cannot be Asserted by Co­defendant.  State v. Baum 199 NJ  407 (2009)  Defendant   Jermel   Moore’s   motion   to   suppress   evidence   found   during   a  warrantless search of the vehicle in which he was riding should have been denied  because   he   did   not   have   standing   to   argue   that   the   driver’s   right   against   self­ incrimination was violated and because the search was not unreasonable.  4.     Warrantless   Search   to   Check   on   Unattended   Child   Permitted   Under  Community Caretaking.  State v. Bogan ___ NJ ___ (2009) A­7­08  The police officer’s warrantless entry into an apartment for the purpose of taking   the telephone from an unattended child to speak with his parent was justified by the  community caretaking doctrine because the officer had a duty to identify a responsible  adult for the child and to ensure his safety.   Because the officer was lawfully on the   premises when he observed in plain view defendant, who fit the suspect’s description,  he   had   a   right   to   direct   his   fellow   officers   to   question   defendant.     Defendant’s 

Mirandized statements in response to questioning were properly admitted at trial. 5.     Refusal   Stands   Even   if   Driver   Does   Not   Understand   English.      State   v.  Marquez  ___ NJ Super. ___(App. Div. 2009) A­5044­07T4  The police have no constitutional obligation to translate into Spanish the standard  statement under the breath­test refusal statute, N.J.S.A. 39:4­50.2(e), to a licensed  New Jersey driver arrested for drunk driving who does not understand English.   The  court reaffirms the Law Division's holding in State v. Nunez, 139 N.J. Super. 28, 32­33  (Law Div. 1976), that no such translation is required.  However, we recommend that,  as   an   administrative   matter,   the   Motor   Vehicle   Commission   prospectively   consider  having the standard statement translated into Spanish and perhaps other prevalent   foreign languages. 6. Illegal Immigrant Status Considered in Bail.   State v. Fajardo­Santos  199 NJ  520 (2009)  Federal   authorities   exercised   their   discretion   in   lodging   a   detainer   against  defendant.  That increased the risk that he would not appear at trial.   The trial judge   then properly responded to a change in circumstances by increasing defendant’s bail.  7.   Law Division Judges  Say  that Entire Judge  King Alcotest Report was not  Adopted   by   Supreme   Court.  State   v.   Coppola  ___NJ   Super.___   Law   Div.   —  Camden Cty. 14­3­4513   On   Sept.   6,   2006,   Giovanni   Coppola   appeared   before   Hon.   Robert   Zane,  J.M.C., in Merchantville, and entered a guilty plea to violating N.J.S.A. 39:4­50. The  guilty plea was entered with the caveat of a Chun stay. Following the Supreme Court's  holding in Chun, the defendant sought to withdraw his guilty plea on the grounds that  Chun adopted Special Master King's report, which stated that higher scrutiny must be  given to cases where the Alcotest results are at the threshold levels (.04, .08, or .10).  The court found that the special master's report was only adopted as modified within  the Chun opinion and that the Chun opinion found that the Alcotest was reliable. The  Trial Judge held that the Chun holding did not adopt King's report in toto and, as such,  a per se violation remains a per se violation. The purpose of the per se violation is to  prevent pretextual defenses where the defendant has been found to be at or above the   threshold blood­alcohol limit. The court held that the  Chun  decision did not open the  door for pretextual defenses and no additional scrutiny must be given to threshold level  cases. [Decided April 30, 2009.]  Source:    Daily Briefing   July 13, 2009 8.     Police   May   Interrogate   Even   if   Public   Defender   Assigned.      Montejo   v.  Louisiana 129 S. Ct. 2079 (2009)

Michigan v.   Jackson,   which   forbids   police   from   initiating   interrogation   of   a  criminal   defendant   once   he   has   invoked   his   right   to   counsel   at   an   arraignment   or  similar proceeding, is overturned.  Source: New Jersey Law Journal June 1, 2009 9.  9.  If Emergency Call, Police Can Enter and Seize Item in Plain View.     State v.  O’Donnell 408 NJ Super. 177 (App. Div. 2009)  Evidence observed in plain view during a police entry into a residence to provide  emergency aid may be seized without a warrant even though there is a short delay  between the emergency aid entry and the seizure of evidence by other police officers  responsible for processing the crime scene.  10.   School Officials Cannot Search Child’s  Underwear for Drugs.        Safford   Unified Sch. Dist. No. 1. v. Redding  129 S.Ct. 2633     (2009)   In a 42 U.S.C. section 1983 action alleging an unlawful search of a student, the  denial of summary judgment based on qualified immunity is affirmed where the search   of Plaintiff's underwear violated the Fourth Amendment because the facts did not give   school officials reasonable suspicion to search her underwear.  

11. Judge Can Suspend DL for Traffic Offense.   State v. Moran  ___NJ Super.  ___ (App Div. 2009) A­3810­07T4    The   Court   rejects   the   constitutional   and   repeal   by   implication   (though   the  subsequent creation of the motor vehicle point system) challenges to N.J.S.A. 39:5­31,   which authorizes, without standards or limits, driver's license suspensions for willful  motor vehicle violations.  12.   Condo   Parking   Garage   is   Quasi­public   for   Refusal   Violation.      State   v.  Bertrand ___ NJ Super. ___ (App. Div. 2009) A­2378­07T4    Defendant's conviction for refusing to provide breath samples, N.J.S.A. 39:4­50.2,  is affirmed.   The parking garage of a high­rise condominium that held 354 cars, and   the use of which was restricted to residents of that building, constituted a “quasi­public  area" for purposes of the statute. 13.     Mirror   Obstruction   Should   Obstruct  Driver’s   View  for   Violation.    State   v.  Barrow ___ NJ Super. ___ (App. Div. 2009) A­4334­07T4 

A police   officer   stopping   a   motor   vehicle   for   violating   N.J.S.A.   39:3­74   must  provide articulable facts showing that he or she reasonably believed that an object  hanging from a rearview mirror obstructed the driver's view. 14.  After Bail and Released, Police Could Question Defendant.  State v. Wessells  408 NJ Super. 188 (App. Div. 2009)  In this appeal the court holds that, pursuant to both the federal and New Jersey   Constitutions, a person who has asserted the right to counsel during a police custodial  interrogation and is subsequently released may be interrogated again if the break in  custody afforded a reasonable opportunity to consult an  attorney.  15.     New   Trial   Where   Attorney   Did   Not   Advise   Defendant   of   Mandatory  Deportation.  State v. Nunez­Valdez ___ NJ ___ (2009) A­46­08    There   was   sufficient   credible   evidence   for   the   trial   court   to   conclude   that  defendant was misinformed by counsel and that he would not have pled guilty if he had   received accurate information that his plea would result in deportation. 

16.   Police   Can   Arrest   Juvenile   if   Curfew   Violation   and   No   ID.    State   in   the  Interest of R.M. ___ NJ Super. ___ (App. Div. 2009) A­0105­07T4    A juvenile who is found on the streets in violation of a municipal curfew ordinance   and   is   unable   to   produce   any   identification   may   be   arrested   and   detained   until  identification can be produced and the juvenile released to the custody of his or her  parents.  A juvenile who is arrested for a curfew violation may be searched incident to  that arrest before being transported to police headquarters. 17.   After Juvenile Complaint Filed, No Miranda Waiver in Absence of Counsel.  State in the Interest of P.M.P. ___ NJ ___ (2009) A­5156­07T4   The   filing   of   the   complaint   and   the   obtaining   of   a   judicially   approved   arrest  warrant   by   the   Camden   County   Prosecutor’s   Office   was   a   critical   stage   in   the  proceedings, and pursuant to N.J.S.A. 2A:4A­39B(1), P.M.P. had the right to counsel  and could not waive that right except in the presence of and after   consultation   with   his   attorney   counsel.     Therefore,   the   trial   court   properly   granted  P.M.P.’s motion to suppress his statement.    18.  MVC/DMV Can Suspend NJ DL for Florida DWI Two Years Ago.   Carrasco v.   N.J. Motor Vehicle Commission ___ NJ Super. ___ (App. Div. 2009)  Unreported. 

05­2­4275 The Motor Vehicle Commission's two­year delay in suspending the appellant's  New Jersey driving privileges following his conviction and license suspension in Florida  for driving under the influence of alcohol did not constitute double punishment, since  an offender has no legal right to concurrent suspension periods. Nor did the delay  constitute a factual dispute that would have entitled the appellant to an MVC hearing,  since the reason for delay in the issuance and transmittal of notice by Florida officials  was not material to the mandatory action taken by the MVC upon receipt of that notice.  Source: Daily Briefing June 24, 2009

19.   For Domestic Violence, Calls Must be Annoying or Threatening.  Quesada v.  Gonzales App. Div. 2009, 20­2­4202, decided June 17, 2009, Unpublished.  Deferring to the trial court’s assessment of credibility and its finding that plaintiff  failed to show the elements of harassment where it was not alleged that the offending  telephone call was made at inconvenient hours or in offensively coarse language or in  a   manner   likely   to   cause   annoyance   or   alarm,   and   that   even   if   defendant   had  threatened to beat her, that in itself does not constitute an act of domestic violence,  and that the court was justified in considering the context and backdrop of the parties’  relationship,   including   any   ulterior   motive   of   the   victim   whose   safety   is   allegedly  threatened,   the   panel   affirms   the   trial   court’s   dismissal   of   plaintiff’s   temporary  restraining order and the denial or her request for a final restraining order.  Unreported.  Source: New Jersey Law Journal June 1, 2009 Editorial assistance was provided by Timothy O’Donnell. Mr. O’Donnell is  a   2L   at   Seton   Hall   University   School   of   Law   and   is   interested   in   practicing  criminal law in the future. 20.  New Court Rules Effective September 1, 2009. Index 1.  US Supreme Court Rules Lab Report Not Admissible in Criminal Case. Melendez­ Diaz v. Mass 2.  In DWI Alcotest, State Must Prove Defendant was Observed for 20 Minutes Prior to  Test.  State v. Filson 3.  Miranda Violation cannot be Asserted by Co­defendant.  State v. Baum  4.  Warrantless Search to Check on Unattended Child Permitted Under Community  Caretaking.  State v. Bogan 

5.  Refusal Stands Even if Driver Does Not Understand English.  State v. Marquez   6. Illegal Immigrant Status Considered in Bail.  State v. Fajardo­Santos  7.  Law Division Judges Say that Entire Judge King Alcotest Report was Not Adopted  by Supreme Court.  State v. Coppola 8.  Police May Interrogate Even if Public Defender Assigned.  Montejo v. Louisiana 9.  If Emergency Call, Police Can Enter and Seize Item in Plain View.  State v.  O’Donnell 10. School Officials Cannot Search Child’s Underwear for Drugs.  Safford Unified Sch.  Dist. No. 1. v. Redding 11.  Judge Can Suspend DL for Traffic Offense. State v. Moran 12.  Condo Parking Garage is Quasi­public for Refusal Violation.  State v. Bertrand 13.  Mirror Obstruction Should Obstruct Driver’s View for Violation.  State v. Barrow 14.  After Bail and Released, Police Could Question Defendant.  State v. Wessells 15.  New Trial Where Attorney Did Not Advise Defendant of Mandatory Deportation.  State v. Nunez­Valdez 16.  Police Can Arrest Juvenile if Curfew Violation and No ID.  State in the Interest of  R.M. 17. After Juvenile Complaint Filed, No Miranda Waiver in Absence of Counsel.  State  in the Interest of P.M.P. 18.  MVC/DMV Can Suspend NJ DL for Florida DWI Two Years Ago.  Carrasco v. N.J.  Motor Vehicle Commission 19.  For Domestic Violence, Calls Must be Annoying or Threatening.  Quesada v.  Gonzales 20.  New Court Rules Effective September 1, 2009.

Fall 2009 mun law rev  
Fall 2009 mun law rev  

4. Warrantless Search to Check on Unattended Child Permitted Under Community Caretaking. State v. Bogan ___ NJ ___ (2009) A­7­08 Defendant's...