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Reflections on Rothko for Solo Viola

with live electronics & video

Ursula Kwong-Brown April 2016


PERFORMANCE NOTES Duration: ~ 9 min About the work Musical motives have always had strong color associations for me. Looking back at my early works, almost all were named after colors: Fiery Red, Dusky Blue, Dandelion Yellow, Lavender, Saffron, Lime. When I look at Rothko paintings, the vibrant colors evoke sonic worlds: I selected seven of my favorites and let the colors and textures shape the musical materials. I love writing for solo viola – it has such a rich, intimate sound - and I’ve expanded this with amplification and live-processing effects such as reverb, flanger and echo. Additionally, I’ve tuned the lowest string down to a B-flat to explore the rich harmonic possibilities of the detuned instrument. In performance, the live image of the violist is superimposed onto projections of the paintings. Scordatura:

Electronics The viola will be amplified with a DPA mic or a pick-up, and processed live to add the plugin effects: reverb, flanger, echo and chorus. I use Logic Pro X Mainstage, but it is possible to perform the piece using other programs such as Max/ MSP. Video The video projection will involve a live capture of the performer chromakeyed against selected Rothko paintings. The video runs in the program Isadora. Successive video scenes are triggered at each of the rehearsal letters. Contact information Please contact the composer to obtain a tech rider. Email: ursulakb@berkeley.edu / Phone: +1 617-461-9474


NOTATION Accidentals apply throughout the bar to notes in the same octave and the same stave. Cautionary accidentals are often given. All tremolo markings are unmeasured. Start all glissandi immediately at the beginning of the note value. Pizzicato - Always let vibrate as long as possible. Tasteful rubato is encouraged; the electronics will follow the performer.

N. normale – used with S.P. and S.T. S.P. M.S.P.

sul ponticello molto sul ponticello

S.T. sul tasto M.S.T. molto sul tasto on bridge bow directly on the bridge; pitch is almost entirely replaced by the sound of bow hair on wood snap pizzicato (aka, Bartok pizz.)

tremolo faster

tremolo slower

Increase bow pressure to produce a scratch sound; there should still be a clear pitch


VIDEO PROJECTIONS 7 Rothko paintings will be displayed. Each painting is triggered at the appropriate rehearsal letter. A

B

C

D

E

F

G


Reflections on Rothko for Viola w/ Live Processing

Elusive q = c 60 M.S.P.

on bridge

U SOUNDING PITCH

B bw ppp sempre con rubato

Gently Unfolding Repeat 2x and vary dynamics (pp to mf), bow placement, phrase duration 2 on fingerboard (M.S.P.)

Vc

B ™™

M.S.P.

™™

æ b wæ

œœœœ œ œ œ

œ

œ

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ

pp poco

With increasing excitement - microtonally varied trills N.

3

Vc

N. S.P. Ÿ~~~~~~~~~~~~~~ Ÿ~~~~~~~~~~~~ Ÿ~~~~~~~~~~~~

N. M.S.P. Ÿ~~~~~~~~~~~~~ Ÿ~~~~~~~~~~~~~ ™ ™ bw w

N.

S.P.

Ÿ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~ B ™™ bw G K œ G

bw

n œG k œ

bw

w

pp p

sfz

poco sfz mp

poco

Effervescent - tremolos with random accents Repeat 3x Repeat 2x

Repeat 2x

6 III

tremolo faster / slower

Vc

B ™™

™™ ™™ bw ~

~ w bw ~ poco

1. p

™™ ™™

II ~ ~ w ~ w w bw ~

sfz

poco

sfz

mp

1. 1. sfz sfz

2. 3. mf

2.

sfz

sffz 2. mf

sffz

U G.P. ™™ 44


2

Amorous

A h. 9

q = 60 Vc

B 44 b˙ j

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ gliss. œ bœ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ ‰

˙

b œ

˙™

3 4

Œ

mp poco sfz

h. h 12

Vc

B 43 bœ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ j b œ bœ œ œ œ œ œ œ œ œ

gliss.

œ ˙ ‰

bœ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ bœ bœ bœ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ

poco sfz

16

œ

gliss.

œ U œ

B Vc

, poco S.P. 4 b˙ 4 j

3

˙

œ

œ

œ

b œ

bœ sfz

p

M.S.T. N. S.P.

S.T.

h h. M.S.P. N. o o o ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~ Ÿ 19 b˙ b œ ˙ bœ ™gliss. œ œ œ œ œ œœ œ œ œ œ œ œ œ œ œ B J b˙ ˙ bœ ™ bœ œ œ bœ œ œ œ œ œ œ N.

Vc

ppp mf

Halting, Hesitant pizz. Flexible rhythm 22

B Vc

U Œ

#œ œ # œ œ b-œ œ

Repeat 1x

œ œ œ -œ œJ œ mp

p

23

B Vc

-œ œ -œ n œ œ œ J ‰ œ œ bœ œ nœ mf

U œ

4œ œ Œ 4

G.P.

Œ


3

B Amorous

M.S.T.

h (N.)

h. 25

arco

B œ œ

gliss.

˙

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ gliss. œ

Vc j b œ p

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ bœ œ œ œ

poco sfz

pp

M.S.T. N. S.P.

h N.

28

B œ œ gliss. ˙

˙™

˙™

œ gliss. œ

œ

œ

œ

œ

Vc j b œ mp

œ œ œ œ œ œ œ

œ

œ œ p

sfz

Più mosso - with increasing momentum Flexible rhythm pizz. 31

B Vc

Repeat 1x

U œ Œ bœ œ œ #œ œ

œ #œ

œ

# œ #œ œ œ œ œ œ bœ œ <b>œ œ

mp mf

U M.S.P. (pizz. location)

32

œ

B Vc

œ œ œ œ n œ nœ œ # œ <#> œ œ œ bœ œ <b>œ œ

#œ œ œ œ œ œ

4 4

Πff

f

G.P.


4

Vc

C AN. tempo - Ferocious arco » » » » >œ » 34 » œU œ œ œ œ œ œ B bœ Œ œ bœ œ œ bœ œ bœ Œ b œ > œ > >œ ™ >œ b >œ > œ > œ > >œ ™ >œ b >œ > œ > œ ff

» >œ œ ‰ j bœ bœ bœ œ> ™ >œ >œ >

Sharply accented

Vc

>œ pizz. 38 b >œ b >œœ » >œœ >œ >œ » œ œœ >œ >œ >œ 3 5 3 7 n œ œ B bœ Œ Œ ‰ j Œ 16 bœ > 8 bœ 16 bœ 8 bœ œ > > bœ œ œ bœ bœ bœ bœ bœ f

œ œ œ b œ œ b œ œ b œ œ œ œ œ œ # œ œ B ≈ œbœ œ ‰ ‰ 42 œ‰ ‰ œ œ‰ ‰ œ œ‰ ‰ œ ≈ ≈ ≈ #œ Œ 44

44

Vc

ff

Ferocious

Vc

poco rit. arco » > >œ >œ » » 51 > > > > > > > > > b œ > > > > œ œ œ ™ œ œ œ œ œ ™ œ » œ œœ ™ œ œ œ œœ ™ œ B 44 bœ Œ œ œ™ œ bœ œ œ œ™ œ bœ Œ œ œ™ œ bœ œ œ œ™ œ œ œ œ Œ >b œ > œ œ > bœ > œ > b >œ >œ b >œ >œ œ b >œ >œ >œ > > ff sempre fff

A tempo Sharply accented 56

Vc

pizz.

>œ >œ >œ 3 œ œœ œ œœœœ œœœ 5 œ œ 5 3 7 n œ œ œ œ B 16 bœ > 8 bœ >> 16 bœ ≈ ≈‰ 16 bœ bœ 8 bœ œ bœ bœ bœ bœ bœ f

œ # œœ œ > > œ œ 5 bœœ >œ 3 ‰ bœœ#œ >œ 7 bœœ >> œ œ#œ 3 ≈ bœœ œ œ bœœ œœ œ œ ∑ 7 œ œ 2 B 16 8 16 8 16 4 bœ bœ bœ bœ b >œ

63

Vc

ff

U œ # œœ œ > œ # œœ œ œ # œœ œ œ # œœ œ > >œ>>œ œ œ >> >œ œ#œ >œ œ œ #>œ>>œ>œ G.P. œ œ œ œ œ œ œ # œ 2 7 9 2 œ œ B4 œ œ œ œ Œ 44 16 16 4 b >œ b >œ

70

Vc


5

Vc

D Passionate, Singing #arco œ œ œ œ ™gliss#. œ 76 U œ œ ™ gliss.œ œ b œ œ g li ss . #œ œ™ nœ ˙™ J Œ B 44 J J f

mp h

œ #œ mf

h

80

Vc

B œ™ gliss. #œ œ J

bœ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ bœ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ p

p

poco

Meno Mosso Expansive, con vibrato N.

U œ bœ œ œ bœ œ œ bœ œ n ˙ ™

poco S.P.

82

B Œ

bœ + œ + œ + œ + ‰ œœ ‰ œœ ‰ œœ ‰ œœ b œJ œJ œJ œJ + + + +

Œ

Vc 3

3 3

mf

f

6

6

6

œ œ œ <#>œ œ œ

6

85

∏∏∏∏

∏∏∏∏

Vc

B œ œ bœ

#œ œ œ

œœ œ

œ

œ #œ œ

œœ

œ

œœ œ œ bœ œ

œœ

œ

œ œœ

3

mf sub p

Passionate, Self-Assured Più mosso

E 87

œ œ

B &

Vc

q = c 72 + U b œ b ˙ bœ j bœ œbœ B ‰ œ œ ‰ bœ 3

+ b -œ + b -œ + j j j œœ ‰ œœ ‰ œœ œ œ œ

œ‰

+ œ + œ + œ + j j j j œœ -‰ œœ -‰ œœ -‰ œœ 43 bœ œ œ œ

f sempre

90

Vc

œ

6

œ

6

œ

6

B 43 œœ œœ œœ œœ œœ œœ bœ œ œ

œ

6

œ

6

œœ œœ œœ œœ bœ œ

˙ œ  œ œ bœ

œ œgliss.œ œ  œ œ bœ

4 4


6

A tempo - Amorous

œ

94

bœ Vc

œ

œ

gliss.

œ

bœ b œ

œ

B 44 Œ

œ

œ

gliss.

œ

mf (N.)

M.S.T.

h. 96

B œ

œ

œ

œ

œ

œ

œ

œ œ Œ

Vc

œ

œ

œ

œ

œ œ œ œ œ bœ œ œ

œ

œ œ

poco sfz 6 6 6 6

œœ œ

98

B

4 b œ- œ 4 œ œ bœ

Vc

#œ œ -œ

œ œ- œ œ œ œ

œ œ œ

œ œ œ œ

6 6 6

Searching

6

100

Vc

B œ- œ œ bœ œ

œ b œ-

3

œœ

œ #œ- œ

œœ

œ œœ

œ Œ œ

œ

œœ

œœ

mp

œ bœ œ œ bœ

œ bœ œ 3

p

h. h 102 pizz.

B Œ

arco

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ Œ

j œ

Vc

œ bœ

œ œ œ œ œ œ œ œ Œ

sfz poco sfz h. 104

œ Vc

pizz.

B œ œ bœ œ bœ

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ Œ

Œ

œ bœ

3

p sfz arco S.P.

M.S.T.

h.

106

B Œ

h.

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ

œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ Œ

Vc œ

œ

bœ mp

bœ poco sfz

U B Œ  œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ œ Œ 43 M.S.T.

pizz.

S.P.

h.

108

h.

G.P.

Vc

bœ p

bœ poco


7

Più mosso - Ephemeral

F q = c 72 arco

o œo o œo o œo M.S.T. œo œo o o o o œ œ œ oœ o o œo oœ o o œo oœ o o œo oœ o o œo œ œ œo o o œo œ œ œo o o œo B 43 bœ œœ œœ œ bœ œœ œœ œ N.

110

Vc

6

6

6

6

6

6

p

N.

Vc

M.S.T. o o o œo o œo o œo o œo o œo œ œ œ œ œ œ œ o o o o o o o o o o o 112 o œ œ œo o o œo œ œ œo o o œo œ œ œo o o œo œ œ œo o o œo œ œ œo o o œo œ œo œo o oœ B bœ œœ œœ œ bœ œœ œœ œ&

S.P.

OOOO

N.

114

O Vc

OOOO O

& bO

O

OOOO O

OO

O OO

OOO O O O

O O bO

OOO O O O OO

OOO O O O OO

O 44

M.S.T.

OO O O OO O O OO O O OO O OO O O OO O O OO O O OO O O O O O O O O O O O O O O O O O O O 4 b O OO OO OO O b O OO OO OO O &4

116

Vc

mp

poco rall.

O OO O

118

Vc

O b O &

O OO O O O OO

O OO O O O OO

O OO O O O OO

O OO O O O O bO

O OO O O O OO

O OO O O O OO

U OO O O O OO ppp

p

Profile for Ursula Kwong-Brown

REFLECTIONS ON ROTHKO - for viola & live electronics (2016)  

Musical motives have always had strong color associations for me. Looking back at my early works, almost all were named after colors: Fiery...

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