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MEDIO AMBIENTE f

Peak stuff: ¿Avanzamos hacia una economía más intangible? «Más allá de un cierto nivel de desarrollo económico, la gente deja simplemente de consumir tanto. La tecnología y el curso de la evolución económica permiten que la prosperidad siga creciendo sin que ello produzca un aumento vinculado de nuestro uso de energía y materiales. Nuestras demandas sobre los recursos planetarios se estabilizan y, finalmente, comienzan a caer». Definición de peak stuff recogida en New Scientist, junio del 2012 Eugenio Sanchez Gallego Hagámonos una pregunta: ¿hace 15 años necesitábamos más productos físicos en nuestra vida cotidiana? Si pensamos en la tecnología, para escuchar música era preciso un reproductor que además requería CD con sus correspondientes carcasas. Si la intención era realizar fotografías, no podíamos obviar una cámara y sus carretes. La respuesta es clara: hoy, estos servicios y otros nos los ofrece cualquier smartphone con menos material físico y mayor calidad. Steve Howard, jefe de sostenibilidad de IKEA, manifestaba recientemente en The Guardian que «en occidente hemos alcanzado probablemente el peak stuff», es decir, el punto máximo de consumo de productos físicos al citar, entre otros, el pico del petróleo o de los muebles; y afirmaba, que el futuro de su compañía pasará por «reparar y reciclar productos». Por tanto, ¿hacia dónde se mueve la economía? Según Chris Goodall, experto sobre el cambio climático,1 «los hogares gastan ahora más en servicios que en bienes físicos», un comportamiento apoyado con datos del Reino Unido entre 2002 y 2014. En esta línea, se observa «cada vez más una tendencia creciente de los consumidores a gastar más en experiencias que en productos», como apunta Kevin Jenkins, director de división de Visa Europe. En consecuencia, cabe preguntarse qué explicaciones se encuentran detrás de este fenómeno. ¿Consumiremos menos o solo hemos cambiado el patrón de consumo? Una cuestión económica y de comportamiento social Una aproximación de análisis desde lo general a lo particular permite aludir a la curva medioambiental de Simon Kuznets, nobel de economía en 1971. Dicha curva describe la relación entre el deterioro del medioambiente y el ingreso per cápita (ver figura 1). Muestra así la evolución de una economía a través del tiempo, donde en una primera fase, basada en la agricultura, aumenta su impacto medioambiental; posteriormente, al desarrollar la industria, alcanza el mayor uso y deterioro de los recursos naturales (peak stuff), y, finalmente, acaba por basar su crecimiento en tecnologías más eficientes y sostenibles que emplea esencialmente el sector servicios. Por ende, se trata de un proceso eminentemente vinculado a las economías

desarrolladas. Profundizar nos conduce también a considerar nuevos comportamientos sociales que se producen desde el punto de vista generacional. Lorna Hall2, analista de mercado, defiende que actualmente «la gente está interesada en el mantenimiento de un estilo de vida en lugar de comprar cosas» y predice que continuará en la medida en que «las personas más jóvenes tienen una actitud diferente sobre la posesión de las cosas que sus padres». De este modo, asistimos a uno de los fundamentos esenciales: la inclinación hacia el concepto de uso en detrimento del de propiedad, y cuyo máximo exponente es el auge de la economía colaborativa. Compartir vehículo, alojamiento turístico, intercambiar ropa, herramientas, etc. a través de plataformas de comercio electrónico son hechos de creciente uso gracias también al avance de la digitalización.

Descenso en el consumo de materiales en España Mientras, ¿cuál es la constancia tangible del descenso de materiales utilizados en España? Conforme a los datos de Eurostat3, los resultados son decrecientes, aunque algo

¹ Goodall, Chris. (2011). 'Peak Stuff' Did the UK reach a maximum use of material resources in the early part of the last decade? 2 The Guardian. (Mayo, 2016). The way we shop now. The revolution in British spending habits 3 Estadística Material flow and resource productivity. Eurostat 4 Profesiones, 161. Artículo «Mayor estabilidad y rendimiento de las profesiones en la economía». Págs. 17, 18 y 19

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nº 162 g julio-agosto 2016

Profesiones 162  

Revista editada por Unión Profesional dedicada a los nuestros Estudios UP.

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