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La Educación a Distancia como alternativa de educación en el presente y futuro

José Ubaldo Ramírez Javier Estudiante del Doctorado en Tecnología Educativa

Asignatura Fundamentos de Educación a Distancia

Profesor Dra. Olga Hernández Limón

Universidad Da Vinci Marzo, 2010.


La Educación a Distancia como alternativa de educación en el presente y futuro Los principios de la Educación a Distancia. Hablar de educación a distancia nos hace pensar en un concepto de vanguardia, como si fuese un nuevo paradigma de la educación que se implementó hace algunos años; sin embargo es importante conocer su origen y evolución para comprender su presente y realizar una prospectiva de su desarrollo. El origen de la educación a distancia se remonta al concepto creado en Inglaterra y Suecia conocida como educación por correspondencia, esto sucede aproximadamente en la década de 1830. Simonson (2003) en 1833 un periódico sueco ofrece un curso de composición utilizando el servicio postal. Simonson (2003) define cuatro generaciones de educación a distancia: La primera generación corresponde precisamente al servicio postal o conocida también como educación por correspondencia. Este concepto sirvió para que mediante cartas, un lector pudiese aprender de algún tema en específico; es por esta razón que también se considera que las cartas (epístolas: Corintios, Gálatas, Efesios, Filipenses, etc.) de Pablo a las distintas iglesias antiguas, son el origen de la educación a distancia, este dato históricamente hablando corresponde a la segunda mitad del Siglo I. La segunda generación en la década de 1950, se caracteriza por el uso de los medios masivos de comunicación, es decir, el uso de la radio y televisión para fomentar la educación. La radio fue utilizada con anterioridad a la televisión siendo correspondiente al desarrollo que tenía una y otra pero ambas lograron reducir el tiempo que requería la correspondencia para hacer llegar los contenidos al destinatario final. La tercera generación es caracterizada por el uso de las computadoras, con ello se logra tener una interacción con los contenidos específicos de la información que se proporcionaba. Por último la cuarta generación incorpora el uso del internet en el desarrollo de la educación, con el internet, se fortalece el uso de las Tecnologías de la Información y Comunicación y se puede hablar de la educación en línea.

La concepción de la ED La educación a distancia ha tenido con el paso del tiempo muchas adhesiones importantes, por esta razón, la concepción de la educación a distancia ha evolucionado a la par de los avances y desarrollo de la misma, en este sentido, fue concebida en el inicio como un autoestudio. A continuación se describirá la evolución de la educación a distancia para llegar a una definición propia. 1. G. Dohmen (1967) Forma organizada de autoestudio conducido por un grupo de maestros: Anteriormente, la educación a distancia basaba su definición a los logros del trabajo de capacitación por correspondencia, en esta década se menciona que


la educación a distancia requiere ser y es organizada, no sólo por un interés personal. 2. O. Peters (1973) Uso extensivo de medios técnicos y grandes números de estudiantes: Se reconoce que la educación a distancia puede valerse de la tecnología de la época para llegar a masas en el proceso de enseñanza. 3. M. Moore (1973) Separación de la enseñanza y aprendizaje. La comunicación entre los actores se da mediante los medios tecnológicos de la época: Se reconoce la ruptura del proceso de enseñanza-aprendizaje; generando con esto la enseñanza a cargo del docente en la planificación de la misma y en consecuencia el aprendizaje queda plasmado en el quehacer del estudiante; para lograr el buen funcionamiento del mismo, se incorpora la necesidad del uso de los medios de comunicación ya sea impresos, electrónicos, mecánicos u otros. 4. Holmberg (1977) Estudio sin supervisión directa de tutores: Se permite visualizar que el aprendizaje se vuelve auto dirigido por el estudiante (aprendizaje autónomo) debido a que existe separación geográfica y temporal. 5. D. Garrison y D. Shale (1987) La comunicación educativa entre los actores ocurre de manera no contigua y requiere de la tecnología para mediar la comunicación: En este momento, se hace referencia a la necesidad de comunicación entre el docente y el discente, sin embargo esta comunicación puede no darse en el mismo tiempo. 6. B. Barker et al (1989) Enlace de comunicación por audio y video: En este momento, se vislumbra la posibilidad de la sincronía de la comunicación entre el docente y discente que se encuentran geográficamente en espacios separados, esto a través de los enlaces de comunicación. 7. M. Moore (1990) Aprendizaje planeado con medios de comunicación: Se reconoce que la educación a distancia debe tener una planeación para poder llevarla a cabo con los distintos medios de comunicación y reitera la separación distancia - tiempo de los participantes. 8. P. Portway y C. Lane (1994) Apoyo en dispositivos electrónicos para la entrega de la instrucción: En este momento, los dispositivos electrónicos (PC y sus componentes) comienzan a figurar con mayor peso en la definición de la educación a distancia. 9. Keegan (1999) Incluye todas las estrategias de enseñanza-aprendizaje: El autor hace referencia a que no sólo hay una forma de realizar educación a distancia, sino que se puede tomar de la experiencia de cada una de las etapas desarrolladas para poder realizarla. 10. Simonson (2003) Formal, institucional, sistemas de telecomunicación interactiva: Considera a la educación a distancia como un proceso formal de educación y que se imparte con una base institucional, reitera la separación del docente alumno pero la interacción de ellos a través de los medios de telecomunicación con la posibilidad de compartir una conexión entre profesor, alumno y/o grupo para compartir recursos. Para fines de este trabajo, se define a la educación a distancia de la siguiente manera: Es la educación formal, no formal o informal que puede ser impartida por una organización o persona, en donde los actores (discípulo e instructor) se encuentran separados geográficamente, y utilizan los distintos medios tecnológicos de comunicación, para lograr el proceso de enseñanza-aprendizaje y trabajo colaborativo.


Las modalidades de ED En este espacio retomaré los aspectos de la definición de la educación a distancia para hablar de tres modalidades que surgen del concepto. Se entiende que la educación a distancia corresponde a la educación formal, no formal e informal; pero a ¿qué nos referimos con estos conceptos? La educación formal a distancia, se trata de un tipo de educación regulada por una organización o institución, en este sentido, existe una normatividad que permite el buen funcionamiento de esta y es planificada. Es importante considerar que este tipo de educación le dará al estudiante un certificado o diploma de los conocimientos adquiridos. Las universidades que ofertan programas educativos en línea o virtuales son el caso claro de una educación formal a distancia al estar establecidos bajo un modelo educativo regulado, planificado y con objetivos precisos como son el logro de un grado académico. La educación no formal a distancia, son aquellos cursos que podemos realizar en la modalidad a distancia pero que no son utilizados para satisfacer un objetivo, es decir, no tiene la intención de otorgar un grado o diploma como fin último. Este tipo de educación no formal se puede ejemplificar con los opencourseware que son los materiales de clases publicados en la web y que son de libre acceso; quien decide por cuenta propia utilizar estos recursos, recibe educación no formal a distancia, por lo cual no recibirá un reconocimiento al término del mismo. La Educación a distancia informal es un proceso de aprendizaje espontáneo y continuo; en realidad, el uso del internet ha sido clasificado como un elemento de la educación informal, pero al hablar de la educación a distancia informal, se puede usar como ejemplo de esto, las páginas de respuestas como yahoo answers, o los weblogs, en donde se aprenden temáticas diversas y la respuesta no necesariamente se establece de una institución u organización. Es decir, se realiza fuera de la educación formal y no formal. La influencia de otras disciplinas en la conformación de la ED Se estableció en la definición de educación a distancia, la utilización de distintos tecnológicos de comunicación y en consecuencia, es necesario que exista la participación de otras disciplinas en la conformación de la educación a distancia. Cervantes (2009) 1 establece que para crear los cursos en esta modalidad existen dos diseñadores, el experto en contenidos disciplinares (parte pedagógica) y los tecnólogos. Una de las características de la educación a distancia ha sido el desarrollo del trabajo colaborativo que se genera en la modalidad. Las universidades que deciden establecer cursos a distancia se han encontrado con células de formación que dan su origen y que requieren de la participación de distintas disciplinas. Rodriguez (2006) 2 establece que debe existir colaboración entre un modelo pedagógico y un modelo tecnológico para lograr la educación a distancia; teniendo cuatro actores principales en el desarrollo de una célula básica de producción de un curso, esto son: diseñador instruccional, experto en contenidos, programador web (multimedios) y diseñador gráfico. Con esto, se puede visualizar que para el logra de la educación a distancia se requiere desde su creación la conformación de equipos multidisciplinarios. El conjunto de un grupo de células básicas, 1

Conferencia en el primer congreso internacional de educación a distancia Virtual Educa México, Seminario Taller de Formación de evaluadores de educación a distancia 2006, conferencia de Carmen Rodríguez Armenta (Directora de Tecnologías, UdeG Virtual). 2


contribuye a la formación de un módulo y el conjunto de módulos lograrán la conformación de un plan de estudios, necesarios para tener la educación a distancia. Casos de éxito en ED La Educación a distancia en México ha tenido distintos éxitos, simplemente el contar con un Espacio Común de Educación a Distancia3, que agrupa a instituciones de educación superior pública en México 35 años de experiencia en educación a distancia y abierta, muestra la importancia de la esta modalidad, sin embargo, es importante hablar de la trascendencia internacional. Los comités interinstitucionales para la evaluación de la educación superior, han evaluado la calidad de 17 programas educativos que se ofertan a distancia, esto en dos universidades, una pública y una particular. El resultado de estas evaluaciones reflejan que 16 de los 17 programa son reconocidos por su buena calidad; pero no basta con este reconocimiento, en el ámbito internacional se tiene registrado entre otros, el siguiente caso: La República de Colombia, a través del Ministerio de Educación Nacional; la directora de calidad para la educación superior en el año de 2007 determinó lo siguiente: La ciudadana Colombiana Martha Eugenia Jiménez Salas, presentó para su convalidación el título de Mtra. En Tecnología Educativa otorgado por el Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey de México. En uno de los puntos menciona textualmente “Consultada la publicación de los Comités Interinstitucionales para la Evaluación de la Educación Superior CIEES, entidad evaluadora y acreditadora de la educación superior en México, se pudo establecer que el programa en tecnología Educativa del Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Monterrey, metodología virtual, se encuentra acreditado. Que con fundamento en las anteriores consideraciones y después dehaber estudiado la documentación presentada se concluye que es procedente la convalidación solicitada.” Por lo tanto, se estableció convalidar y reconocer para todos los efectos académicos y legales en Colombia el titulo de maestra en tecnología educativa que fue cursada en la Universidad Virtual de otro país.

Perspectivas de la ED en la actualidad La educación a distancia se ha consolidado en los últimos cincuenta años, desde 1960 que se pudo utilizar el sistema satelital hasta la oportunidad del uso de la web 2.0. En México se está trabajando en establecer el Sistema Nacional de Educación a Distancia (SINED) que busca tener un trabajo coordinado con las instituciones de educación superior que ofertan educación a distancia y que pertenecen a la ANUIES para establecer las pautas a seguir para consolidar la educación a distancia en México, esto a través de la creación de políticas específicas que la regulen. Cervantes et al, en el documento Acuerdos para el trabajo en red del espacio común de educación superior a distancia establece que: “El proyecto de educación a distancia del ECOESAD se basa en la interacción productiva entre las instituciones integrantes para impulsar, desarrollar, consolidar e innovar en la educación multimodal. Se trata de compartir programas académicos, formar personal, conseguir recursos, consolidar acciones, en fin un accionar conjunto que permita atender mejor la demanda de 3

http://www.ecoesad.org.mx/


educación superior en cada estado y en el ámbito nacional, fortalecer a las IES públicas y avanzar con solidez en este campo.” México está desarrollando trabajos significativos en el ámbito de la educación a distancia, para lo cual es necesario la creación de políticas públicas y generar la teoría que sustente su desarrollo, es un campo de acción que se ha trabajado mediante esfuerzos separados y que en la última década ha establecido algunos trabajos colaborativos próximos a su consolidación. La educación a distancia, es una inversión que el gobierno federal hace para tener mayor cobertura educativa. Esto requiere que se trabaje en la creación de los programas de calidad y sistemas que permitan la implementación y desarrollo de dichos programas.

Referencias: Keegan, D. (1999). Foundations of Distance Education. New York: Routledge. Verduin, J.R. & Clark, T. A. (1991). Distance Education: The Foundations of Effective Practice. Jossey-Bass. San Francisco: CA. Simonson, M., Smaldino, S., Albrigth, M. & Zvacek, S. (2003). Teaching and learning at a distance: foundations of distance education. Prentille Hall, Columbus: Ohio.


La Educación a Distancia como alternativa de educación en el presente y futuro