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Costa Vicentina

El otro Algarve

Caminar, correr empujado por el viento, deslizarse con una tabla sobre las olas del mar, montar a caballo, sentir el sol, charlar... los rincones de la parte más occidental del Algarve parecen ideados para disfrutar de las cosas más sencillas. Y nos encanta porque esas son las más placenteras


uando avistei / ao longe o mar / ali fiquei / parada a olhar...

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Pedro Ayres

Magalháes

No sé si estaba

frente al Atlántico de esta parte del Algarve cuando escribió la letra de esta canción de Madredeus, pero desde luego no me extrañaría nada: si el mar tiene siempre un hipnótico poder de atracción sobre nosotros, el mar de la Costa Vicentina lo posee multiplicado. Aunque bueno, no es solo el mar: están los acantilados de vértigo, los páramos donde las plantas crecen a escasa altura para evitar la fuerza con la que el viento se deja sentir por aquí, la luz... la potencia de los (Apertura) Atardecer en la playa de Odeceixe, considerada una de las siete maravillas de Portugal. (Dcha. de Arr. a Ab.) Muchas especies de delfines habitan las aguas cercanas a la punta de Sagres. Momento de relax surfero durante la puesta de sol. Vila do Bispo recoge la tipicidad de la arquitectura del Algarve en sus casas y en la iglesia parroquial. La Ruta Vicentina es un sendero de Gran Recorrido, perfectamente señalizado.

elementos, de la vida y de la naturaleza empapa todo este territorio hasta donde nos hemos venido; un lugar que, durante mucho tiempo fue también un finís terrae, el punto donde acababa la tierra, donde concluía el mundo. "Más allá hay dragones", escribían nuestros antepasados en los mapas junto a las siluetas de las costas que 'cerraban' el suelo conocido. Ahora sabemos que cruzando ese océano hay otra tierra y no dragones, pero la capacidad de sugestión, asombro y fascinación de este litoral sigue siendo el mismo que el de entonces.

En busca de delfines Las tablas de surf apostadas a la entrada de una tienda o un campamento y el ir y venir de las típicas furgonetas camper, las Volkswagen California que pusieron de moda los hippies, y otros modelos similares, son la señal inequívoca de que estamos en territorio surfero. Ya hemos mencionado que esta fachada oeste del Algarve es un área de poderosos vientos. Las extensas playas de arena completan la fórmula perfecta para que este sea uno de los lugares fetiche de los apasionados al surf. ¿Habéis hecho surf alguna vez? Bueno, aquí tendréis la oportunidad de iniciaros con los cursillos que ofertan muchas escuelas especializadas. Nosotros también lo haremos (somos novatos, sí) pero de momento vamos a comenzar con otra cosa. En Sagres, desde el pequeño puerto de pescadores de Baleeira, varias empresas ofrecen la posibilidad de salir a navegar para observar cetáceos. La pionera, tanto en esto del ecoturismo como en la investigación científica, es Mar Ilimitado. "Estamos en un área muy interesante que eligen muchas especies de cetáceos durante su época de cría pero también como lugar de alimentación",

| Viajeros


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explica Sara, bióloga marina y una de las fundadoras de la empresa. Vamos a bordo de una lancha neumática a motor con capacidad para doce personas. A veces los delfines están cerca de la costa pero otras veces hay que adentrarse

bastante

en

el

mar

Alentejo, y en un área de varios

La potencia de k>s elementos de la naturaleza empapa todo este territorio

para

kilómetros tierra adentro, este territorio es Parque Natural. Ojalá siga así durante mucho tiempo, atrayendo especialmente a los viajeros que sigan considerando este lugar (como lo hicieron todos los pueblos que pasaron por aquí)

localizarlos, como ocurre esta vez.

un

La expectación por ver aparecer a estos animales se une a

lugar

sagrado,

místico.

Nicolau, de Atalaia Walkings, conoce bien todo ese

la sensación de fragilidad de la embarcación. Avanzamos.

pasado, el de los hombres prehistóricos que llegaron

Más. Sara otea. Se guía por las aves: "donde hay alcatra-

hasta aquí, se quedaron y levantaron menhires, imponién-

ces suele haber delfines". De todas formas, como explica,

dose por primera vez en el paisaje; o el del maestro sufí Ibn

esto es un 'safari natural', podemos encontrar animales o

Qasi, fundador del ribat de Arrifana, en Aljezur. Pero sobre

no, aunque la probabilidad de hacerlo es casi del cien por

todo conoce el mar, las plantas, los acantilados y el campo

cien. Y, de repente... ¡delfines! Es un grupo de delfines

de la Costa Vicentina. Además de guía es percebeiro,

comunes. Saltan y nadan a una velocidad impresionante.

agricultor, arquitecto paisajista y un defensor de este

Y se acercan a nuestra barca. "Claro, dice Sara, nosotros

entorno y de la Naturaleza. También es una de las personas

hacemos dolphin watching y ellos human

watching".

implicadas en el proyecto de la Ruta Vicentina, un itinerario de reciente creación pero de gran éxito (ver recuadro).

Otra historia

Mientras recorremos parte de esa ruta, descubrimos con él la peculiar flora con especies endémicas como un tomillo

Esta primera experiencia ha sido formidable y es que el

y una jara, entre otros muchos; los exitosos proyectos de

Algarve de la Costa Vicentina es otra historia. Desde

reintroducción de especies animales que antes habitaban

Sagres hasta Odeceixe, el último pueblo antes del

estas costas salvajes, como el águila pescadora; y el

(Arriba) Las playas de la Costa Vicentina, como esta de Telheiro, mantienen la esencia de los lugares vírgenes o muy poco alterados por el hombre.


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apasionante pasado geológico que ha dado lugar a estos

pequeña carretera de asfalto desgastado (más por

acantilados donde, el ojo experto puede leer la historia

el tórrido sol y el viento salino que por el tránsito de

remota de nuestro planeta. Más cercana en el tiempo está

vehículos) que se pierde en línea recta en el horizonte: en

la anécdota que Nicolau me cuenta, ya de vuelta hacia el

la Segunda Guerra Mundial, los alemanes la utilizaban

faro del Cabo de San Vicente, cuando encaramos una

como pista de despegue y aterrizaje.

Intenso y slow La Ruta Vicentina

Uno tiene la sensación de que aquí el tiempo pasa más

400 kilómetros en total, desde

despacio y de que todo se vive de manera intensa, hasta

Santiago de Cagem, en Alentejo,

el mínimo acto cotidiano. Creo que es la impronta común

hasta el Cabo de San Vicente,

de los pueblos, de los lugares auténticos, de los lugares

en Algarve. La Ruta Vicentina

donde parece que no pasa nada pero donde cada calle,

recorre la costa suroeste de

cada fachada y cada mirada despreocupada de sus

Portugal poniendo en valor el tu-

habitantes parece albergar la Historia entera y nos sacude

rismo de naturaleza. Combina

por dentro sin llegar a entender muy bien qué diantres

dos

itinerarios:

el

Camino

está pasando. Sí, tienen algo de irreal estos paisajes y

Histórico (caminos rurales que

estos pueblos vicentinos pintados de blanco, añil y amari-

unen los principales pueblos) y

llo en los que viento y sol no descansan. Vila do Bispo es

el Camino de los Pescadores,

uno de ellos. Es conocido por sus percebes (tiene hasta

que sigue los senderos utilizados

un festival dedicado a este crustáceo) y dicen que cuando

por los pescadores para llegar a

visitas esta parte de Portugal es obligatorio venir hasta

las playas. Un verdadero viaje a

aquí para comerlos. Pero nosotros nos hemos saltado a la

través del tiempo y la cultura local.

torera ese principio para probar la cocina del chef José

www.rotavicentina.com

Pinheiro en Eira do Mel, una antigua casa de labor situada a las afueras del pueblo (donde estaban las eras),

| VI«JeroS


Da la sensación de que aquí pasa el tiempo más despacio...

convertida en un restaurante que sigue los preceptos y filosofía del slow food. La cataplana y la cocina al vapor son una de las vedettes de este establecimiento. Podríamos añadir otra: la batata doce. Pinheiro fue de

Pedralva, son burros en lugar de caballos los que se prestan a llevar a cuestas a los más pequeños. En esta aldea vivían unas cien personas pero, como ha ocurrido en muchos otros sitios, la emigración de sus habitantes en busca de un mejor sustento de

los primeros en sustituir en las

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recetas tradicionales la patata por el boniato (batata doce),

vida la llevó al abandono y a la ruina. Cuando António

que por esta zona tiene su propia IGP, y el resultado es

Ferreira recaló en el pueblo buscando una casa para

espectacular (probad la cataplana de pulpo con boniato y

comprar solo quedaban nueve vecinos. Las vidas de Isilda,

veréis que tenemos razón al afirmarlo).

Joao, Paula, Arménio, Fernando, Cesaltina, Rui, Manuel y

Desde

el

playas

do

restaurante Castelejo

sale y

el

camino

Cordoama.

hacia Todas

las

Casinhas cambiarían tanto como la de António que decidió

son

comprar las casas abandonadas para dar vida de nuevo a

grandiosas pero esta última deja sin palabras. El enorme

esta aldea y convertirla en un "hotel". El proyecto salió

arenal rojizo continúa más allá de donde alcanza la vista,

adelante:

confundiéndose en la neblina que desdibuja los acantila-

calles, reproduciendo lo más fielmente posible el ambiente

se

han

restaurado

las

viviendas

y

las

dos de pizarra. Las olas que se forman aquí hacen de ella

rural, tanto en el exterior como en el interior, y el pueblo ha

uno de los lugares preferidos de los surferos, y las vistas

renacido como un particular complejo turístico en el que

desde la parte de arriba de los acantilados, una de las

disfrutar de aquellas cosas que parece que tengamos

zonas predilectas por Nidia Barata para realizar sus rutas a

olvidadas: una noche de estrellas y silencio, las charlas

caballo. Nidia dirige la empresa Equivicentinos y su

entre vecinos a mediodía o al anochecer, los paseos por el

propuesta consiste en dar a conocer la naturaleza, el

campo... y hasta es un buen momento para desengan-

Parque Natural, el territorio y su forma de vida recorriéndolo

charse de la creciente adicción a los móviles porque aquí

a lomos de caballo. No muy lejos de aquí, en el pueblo de

solo hay cobertura en la cafetería del pueblo...

(Pag. Ant.) Cerca de la costa se extiende un curioso paisaje vegetal, cuyas plantas han evolucionado para sobrevivir frente al fuerte viento que las azota. (Arr. izq.) El surf es el deporte estrella en la Costa Vicentina. (Ab. Izq.) El restaurante Eira do Mel sigue la filosofía del slow food. (Dcha.) Pedralva es un antiguo pueblo abandonado que se ha reconstruido y convertido en un producto turístico.


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A beautiful day (Dcha.) Juego de luces y reflejos en la playa de Beliche, entre la punta de Sagres y el Cabo de San Vicente. (Arr. Izq.) En busca de la ola perfecta en la playa de Arrifana. (Ab. Izq.) En la Costa Vicentina crecen especies vegetales tan bellas como las de la fotografía. (Ab. Dcha.) La cataplana es el nombre de uno de los platos tradicionales del Algarve, así como del recipiente que se utiliza para elaborarlo.

Ha llegado el momento de probar cómo de patosos o de habilidosos somos sobre una tabla de surf. Y la cita es en la playa de Arrifana, en Aljezur. A primera hora de la mañana comienza la peregrinación de los surferos con sus tablas bajo el brazo o sobre la cabeza, bajando la cuesta en zigzag que conduce hasta esta enorme playa, algo más resguardada que otras y con unas condiciones perfectas para practicar surf y para que los principiantes se pongan manos a la obra. Por eso la eligen muchas de las escuelas que ofertan cursos, como la que fundó Peer Hartman, Algarve Adventure. Hugo y Vicente, que trabajan con él,

si os animáis, ¡preparaos para soltar adrenalina y disfrutar!

son los profesores hoy. Vicente es español y llegó aquí

Con Hugo nos vamos por la tarde de ruta BBT. Aljezur y

después de haber vivido en Australia, buscando un lugar

sus alrededores, en plena sierra del Parque Natural, es el

cercano a España donde disfrutar del surf durante todo el

lugar

año. Y es que esto de jugar con el mar subido en una tabla

Encontraremos caminos intrincados o sendas que atraviesan

engancha, como comprobaremos según vaya avanzando

paisajes bucólicos de alcornocales o que discurren junto a

perfecto

para

este

tipo

de

actividades.

la clase, que combina la teoría en la arena y la práctica en

la ribera de un río. Surgen huertas y campos de cultivo

el agua, claro. Equilibrio, coordinación y saber "leer las

entre estos montes. Aunque no pueda compararse con

olas" son los tres factores claves para lograr ponerse de

tiempos pasados, la vida de las personas que habitan

pie. Claro que también hace falta un poquito de osadía

estas pequeñas aldeas no es fácil, aunque sí tremenda-

(e incluso de locura) para lanzarse a este mar poderoso.

mente cautivadora, profunda, auténtica, sin artificios... y

Pero sí, la sensación es indescriptible y engancha, así que,

eso es envidiable. ¿A qué o a cuánto estamos dispuestos a


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Tienen algo de irreal estos pueblos vicentinos de casas pintadas de blanco, añil y amarillo

mucho encanto. En este lugar desemboca el río Ceixe formando una peculiar playa que de un lado da al río y de renunciar por tener una vida así? Todo es cuestión de

otro al mar. Los acantilados aportan el toque final al

prioridades, claro, pero seguramente seríamos bastante

entorno que, por su belleza, ha sido considerado como

felices. Hugo es un buen ejemplo: dejó Lisboa para

una de las siete maravillas de Portugal.

venirse hasta este rincón de Portugal, "y me pagan por

Uno no se cansa nunca de mirar este panorama y cuando

hacer surf y por ir en bici", dice riendo. En esas diatribas

vuelvo a subir a la bici para continuar el camino me doy

dialécticas y filosóficas nos hemos embarcado mientras

cuenta de que llevo una sonrisa de oreja a oreja y que,

seguimos pedaleando y haciendo alguna parada, bien

aunque estoy ya un poco fatigado, me ha venido a la

para descansar, bien para disfrutar de la belleza de lo que

mente una canción de Tim McMorris que habla de lo

se va presentando delante. Y, al cabo de un rato llegamos

maravillosa que es la vida, de sentirse bien cuando brilla el

a Odeceixe, el límite con el Alentejo. Hugo me cuenta có-

sol y sopla el viento, y cuyo estribillo pegadizo no se me

mo era este lugar cuando él era pequeño y veraneaba

va de la cabeza: "and it's a beautiful day, hehehehehe,

aquí. En realidad no ha cambiado tanto y sigue conservando

hehehe, it's a beautiful day..." •

(Abajo) Cae la noche en Odeceixe, uno de los pueblos con más encanto de la Costa Vicentina.


#

Os sugerimos

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locales de la zona. Sitio de Baleeria.

CÓMO LLEGAR hacer

el viaje

utilizando el coche como medio

Sagres. Tel. +351 282 624 212, www.memmobaleeira.com

de transporte para recorrer allí

• Aldeia da Pedralva. Un peque-

todos los lugares. Si tenéis que

ño pueblo abandonado ha vuelto

alquilar uno os recomendamos la

a cobrar vida transformado en un

compañía Hertz (www.hertz.es)

hotel donde cada casa es una

que tiene una extensa red de

'habitación'. Para desconectar y

oficinas tanto en España como en

sentir

Portugal. Una buena idea es viajar

Pedralva. Tel. +351 282 639 342,

hasta Sevilla en tren y alquilar el

www.aldeiapredralva.com

vehículo en la misma estación.

• Hotel Alcatruz. Un moderno y

La autopista A22, que atraviesa

acogedor establecimiento cuyas

todo el Algarve, es de peaje exclu-

habitaciones están inspiradas en

sivamente electrónico. Podéis

las playas de la Costa Vicentina y

informaros de los diferentes mo-

donde se han alojado personajes

dos de pago contactando con el

como la mismísima Bjórk. Rúa de

Posto

de

Turismo

da

Ponte

Internacional do Guadiana o en la

la

esencia

# Pao do Rogil

vicentina.

Camarate, 1. Rogil. Tel. +351 282 998 203, www.hotelalcatruz.com

Al principio llama la atención

Claro lleva más de 50 años

por el diseño de la imagen, el

ejerciendo de panaderos y,

mobiliario y la arquitectura,

con el tiempo, se han converti-

pero el verdadero secreto del

do en auténticos creadores

éxito de Pao do Rogil es su

gourmets, investigando

producto, evidentemente.

nuevas formas de elaboración

Materias primas de calidad,

y nuevos productos, como el

ingredientes seleccionados y

pan de batata doce (boniato) y

frescura y originalidad para

el de algarroba, dos de los que

innovar junto al mantenimiento

hay que probar obligatoriamente.

de la tradición. La familia

www.paodorogil.com

web www.portugaltolls.com

DÓNDE COMER

#

DÓNDE ALOJARSE

• A Eira do Mel. Cocina tradicional

tardes-noches de verano, el surf

#

Memmo

Hotel.

elaborada por uno de los chefs

deja lugar a la mejor música y

• Mar Ilimitado. Avistamiento de

Ubicación perfecta, junto al mar;

más reputados de la región, José

ambiente. Para no perdérselo,

cetáceos, cursos de submarinis-

diseño; confort, spa y hasta una

Pinheiro, que además sigue la filo-

vamos. Praia da Arrifana. Aljezur.

mo y alquiler de barcos. Sagres.

escuela de surf dentro de sus insta-

sofía y el espíritu slow

Tel.

www.marilimitado.com

laciones hacen de este hotel uno

Estrada do Castelejo. Vila do

www.restaurantepraiaamfana.com

• Atalaia Walkings. Trekking y

de los preferidos de los viajeros que

Bispo. Tel. +351 282 639 016,

• Museu da Batata Doce. En Rogil,

caminatas

llegan hasta Sagres y la Costa

www.eiradomel.com

donde se cultiva gran parte de la

descubrir

Vicentina. En sus habitaciones

• Restaurante da Praia. Es el lugar

batata doce del Algarve (boniato)

www.atalaia-walking.com

encontrarás una estupenda revista-

de encuentro de los surferos en la

este café, bar y pastelería ofrece

guía elaborada por ellos mismos,

playa de Arrifana. Buena cocina

la posibilidad

caballo por el Parque Natural del

con información y recomendacio-

tradicional con el pescado fresquí-

producto elaborado de decenas

Suroeste

nes de los mejores lugares y

simo. Comida para llevar. Por las

de maneras diferentes, en platos

Vicentina. Vtla do Bispo.

Baleeira

food.

+351

282

998

527,

de probar

ese

QUÉ HACER

temáticas la Costa

Equivicentinos.

Paseos

Alentejano

y

a

Costa

dulces y salados. También es una

tienda de productos autóctonos.

recorridos en BTT y escalada

Estrada

en

da

Esteveira.

Tel. +351 282 994 132.

Rogil.

Algarve

lugares

Adventure.

de

gran

Surf,

belleza.

www.algarve-adventure.com

Direcciones Turismo de Algarve www.visitalgarve.pt / www.turismodoalgarve.pt Turismo de Portugal www.visitportugal.com

54 | VI«leroS

para

Vicentina.

Costa Vicentina, el otro Algarve  

Reportagem da revista espanhola «Viajeros» sobre o Algarve.

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