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ISBN 84-8456-737-0

9 788484 5 67370


FUNDAMENTOS DEL TRABAJO SOCIAL: TRABAJO SOCIAL Y EPISTEMOLOGÍA

JOSÉ MARÍA MORÁN CARRILLO

tirant lo b anch Valencia, 2006


Copyright ® 2006 Todos los derechos reservados. Ni la totalidad ni parte de este libro puede reproducirse o transmitirse por ningún procedimiento electrónico o mecánico, incluyendo fotocopia, grabación magnética, o cualquier almacenamiento de información y sistema de recuperación sin permiso escrito del autor y del editor. En caso de erratas y actualizaciones, la Editorial Tirant lo Blanch publicará la pertinente corrección en la página web www.tirant.com. (http://www.tirant.com).

Directores de la Colección: JORDI GARCÉS FERRER Catedrático. Departamento de Trabajo Social y Servicios Sociales. Universidad de Valencia: Estudio General Mª CARMEN ALEMÁN BRACHO Catedrática de Trabajo Social y Servicios Sociales UNED

© JOSÉ MARÍA MORÁN CARRILLO © TIRANT LO BLANCH EDITA: TIRANT LO BLANCH C/ Artes Gráficas, 14 - 46010 - Valencia TELFS.: 96/361 00 48 - 50 FAX: 96/369 41 51 Email:tlb@tirant.com http://www.tirant.com Librería virtual: http://www.tirant.es DEPOSITO LEGAL: I.S.B.N.: 84 - 8456 - 737 - 0


A mi querida amiga y trabajadora social Concha Castro, cooperante en Cuba que luchando por ganar la vida fue vencida por los elementos


ÍNDICE Introducción .........................................................................................

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PRIMERA PARTE 1. EPISTEMOLOGÍA, CONCEPTO Y PARADIGMAS TRADICIONALES DOMINANTES 1.1. 1.2. 1.3. 1.4.

La tradición aristotélica ............................................................... La tradición galileana ................................................................... Positivismo decimonónico frente a hermenéutica ..................... El racionalismo crítico frente a la teoría crítica .........................

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2. CARACTERÍSTICAS DEL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO SOCIAL 2.1. Lo objetivo y lo subjetivo ............................................................. 2.2. Holismo e individualismo metodológico .................................... 2.2.1. La percepción holística marxiana .................................... 2.2.2. La percepción individualista liberal de Mill .................... 2.2.3. Una única propuesta determinista ................................... 2.3. Epistemología de la naturaleza versus Epistemología de lo social 2.3.1. La naturaleza, lo empírico, lo matemático ...................... 2.3.2. Lo social, lo humano, lo íntimo........................................ 2.4. Explicar y comprender ................................................................. 2.4.1. La trampa positivista. Predecir y Explicar ...................... a) La explicación inductiva ............................................. 2.4.2. Verstehen versus Erklären. Comprender ......................... a) El método de Weber .................................................... 2.5. Consenso y Conflicto .................................................................... 2.5.1. Homo homini lupus .......................................................... 2.5.2. El Contrato Social ............................................................. 2.5.3. Tesis que soportan el consenso y el conflicto .................. Bibliografía de los Capítulos 1 y 2 .......................................................

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SEGUNDA PARTE 3. EPISTEMOLOGÍA Y TRABAJO SOCIAL 3.1. Elementos de índole científica ..................................................... 3.1.1. El Trabajo Social como Ciencia ....................................... 3.1.2. El Trabajo Social como Tecnología ................................. 3.1.3. El Trabajo Social como Arte ............................................. 3.2. Elementos de índole ideológica ................................................... 3.2.1. Ideología: Concepto y contexto ........................................ 3.2.2. La violencia simbólica de Bourdieu ................................. 3.2.3. Ideología y bienestar, algunas propuestas ....................... a) La respuesta conservadora .......................................... b) La respuesta liberal ..................................................... c) La respuesta socialdemócrata ..................................... d) Los marxistas ............................................................... 3.2.4. La ideología en la intervención ........................................ 3.3. El debate sobre el objeto del Trabajo Social ............................... 3.3.1. Algunas aportaciones al objeto en Trabajo Social .......... a) El individuo y la situación .......................................... b) Las necesidades sociales como objeto del Trabajo Social ................................................................................ c) La tensión dialéctica individuo sociedad ................... Bibliografía del Capítulo 3 ...................................................................

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TERCERA PARTE GRANDES PARADIGMAS IDEOLÓGICOS Y TEÓRICOS QUE HAN ILUMINADO EL TRABAJO SOCIAL 4. ¿QUÉ ES UN PARADIGMA? 4.1. El uso de paradigmas en el debate metodológico en ciencias sociales. La propuesta de Martin Hollis ...................................... 4.2. Una taxonomía de los paradigmas en Trabajo Social. La propuesta de David Howe .......................................................................... Bibliografía del Capítulo 4 ...................................................................

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5. EL PARADIGMA FUNCIONALISTA EN TRABAJO SOCIAL 5.1. El pensamiento previo al funcionalismo: el positivismo y la transformación del pensamiento social ...................................... 5.1.1. Factores de orden intelectual-teórico............................... a) El positivismo y las exigencias del método científico b) El descubrimiento de la existencia de leyes sociales . c) La autonomía de la sociedad civil .............................. d) Las ideas evolucionistas de Herbert Spencer ............. 5.1.2. Factores de orden social y político ................................... a) La revolución industrial .............................................. b) El auge de los ideales democráticos ........................... c) El capitalismo y la cuestión social .............................. 5.2. Algunos precursores del pensamiento funcionalista .................. 5.2.1. Augusto Comte y el espíritu positivo................................ a) Breve reseña biográfica ............................................... b) El Espíritu Positivo ...................................................... c) Estática y Dinámica Social, orden y consenso .......... 5.2.2. Emilio Durkheim y la solidaridad .................................... a) Breve reseña biográfica ............................................... b) Durkheim y el concepto de solidaridad ...................... c) La coacción social ........................................................ 5.2.3. Herbert Spencer y el Darwinismo Social ......................... a) Breve reseña biográfica ............................................... b) La teoría de la evolución de Spencer .......................... c) La analogía orgánica ................................................... 5.2.4. Talcott Parsons y el funcionalismo contemporáneo ....... a) Breve reseña biográfica ............................................... b) El por qué del funcionalismo contemporáneo ........... c) Función, necesidad y estructura ................................. d) El sistema social de Parsons ....................................... d.1) El sistema de la acción y sus subsistemas .......... d.2) La estructura del sistema social .......................... d.3) Los imperativos funcionales ............................... e) Críticas al modelo funcionalista ................................. 5.3. Trabajo Social y Funcionalismo .................................................. 5.3.1. Epistemología, Funcionalismo y Trabajo Social ............. 5.3.2. Ideología, Funcionalismo y Trabajo Social ..................... 5.3.3. Metodología, funcionalismo y Trabajo Social .................

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5.4. Psicoanálisis, funcionalismo y Trabajo Social ............................ 5.4.1. Algunas ideas psicoanalíticas básicas .............................. 5.4.2. El Diluvio Psiquiátrico y su contexto social .................... 5.4.3. Positivismo, Determinismo, Diagnóstico y Psicoanálisis 5.5. Conductismo, funcionalismo y Trabajo Social ........................... 5.5.1. Referentes básicos del Conductismo ................................ 5.6. Modelo de Sistemas, funcionalismo y Trabajo Social ................ 5.6.1. Conceptos básicos de los sistemas ................................... 5.6.2. Sistemas, Trabajo Social y consenso ............................... Bibliografía del Capítulo 5 ...................................................................

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6. EL PARADIGMA CONFLICTIVISTA EN TRABAJO SOCIAL 6.1. Marx y el conflicto como motor del cambio social .................... 6.1.1. Breve reseña biográfica de Marx y Engels ....................... 6.1.2. La concepción materialista de la historia ........................ a) Marx y la dialéctica ...................................................... b) La Teoría de la Alienación .......................................... 6.2. La Teoría del Conflicto de Dahrendorf ....................................... 6.2.1. Origen marxista de la teoría ............................................. 6.2.2. La función del conflicto social ......................................... 6.3. La escuela de Frankfurt y la sociología crítica ........................... 6.3.1. Orígenes de la Escuela de Frankfurt ................................ 6.3.2. La crítica a la razón instrumental .................................... 6.3.3. Habermas, racionalidad tecnocrática y acción comunicativa ..................................................................... 6.4. Trabajo Social y Conflictivismo ................................................... 6.4.1. Epistemología, Conflictivismo y Trabajo Social ............. a) La relación indisoluble objeto-sujeto ......................... 6.4.2. Ideología, Conflictivismo y Trabajo Social ...................... a) Conflicto de intereses, de poder y de recursos ........... 6.4.3. Metodología, Conflictivismo y Trabajo Social ................ a) La dialéctica de la realidad como metodología ......... 6.5. La Reconceptualización y su dimensión crítica ......................... 6.5.1. La génesis reconceptualizadora ....................................... 6.5.2. Proceso y ocaso del movimiento ...................................... 6.6. La perspectiva radical de Alinsky y la potenciación ................... 6.6.1. Premisas fundamentales y método de Alinsky ................

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6.6.2. La fuerza transformadora de la potenciación ................. 6.7. Las nuevas formas de radicalismo en Trabajo Social ................ 6.7.1. El feminismo ..................................................................... 6.7.2. El ecologismo .................................................................... 6.7.3. El antirracismo .................................................................. Bibliografía del Capítulo 6 ...................................................................

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7. EL PARADIGMA HERMENÉUTICO EN TRABAJO SOCIAL 7.1. La génesis de la interpretación hermenéutica ............................ 7.2. Un ejemplo: El Teorema de Thomas ........................................... 7.3. Los modelos Interpretativistas ..................................................... 7.3.1. El Interaccionismo Simbólico de Mead ........................... a) Conceptos básicos del Interaccionismo Simbólico ... b) La dramaturgia de Erving Goffman ........................... 7.3.2. La Fenomenología de Husserl .......................................... a) Alfred Schutz y la vida cotidiana ................................ b) La Etnometodología de Garfinkel .............................. c) La construcción social de la realidad de Berger y Luckmann .................................................................... 7.4. Los modelos humanistas .............................................................. 7.4.1. La teoría humanista de Carl Rogers................................. a) El proceso de convertirse en persona ......................... 7.4.2. Abraham Maslow, motivación y necesidad ..................... 7.4.3. El constructivismo de Kelly .............................................. 7.5. Los modelos existencialistas ........................................................ 7.6. Trabajo Social y Hermenéutica ................................................... 7.6.1. Epistemología, Hermenéutica y Trabajo Social .............. 7.6.2. Ideología, Hermenéutica y Trabajo Social ...................... 7.6.3. Metodología, Hermenéutica y Trabajo Social ................. 7.7. La propuesta humanista centrada en el cliente .......................... 7.8. La propuesta interpretativista ...................................................... Bibliografía del Capítulo 7 ...................................................................

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Introducción Las novedosas e importantes modificaciones que está sufriendo la sociedad española en general y la universidad en particular hace que en estos momentos, más que en ningún otro, los docentes universitarios realicen un esfuerzo complementario para aportar sus mejores ideas y energías a la labor socialmente encomendada de formar profesionales cualificados, críticos y polivalentes. Las nuevas exigencias sociales que produce una sociedad avanzada como la nuestra nos obliga a perseverar en la mejora de planes de estudios y de calidad en sus contenidos, de forma que desde nuestra responsabilidad podamos aportar los marcos analíticos y conceptuales necesarios para producir con calidad aquello más valioso que una sociedad posee: el capital humano. Bajo nuestro criterio y desde el Trabajo Social, la responsabilidad asumida en este difícil cometido debe ser interpretada en una doble vertiente; por un lado la ya apuntada capacitación de individuos preparados en lo profesional y lo técnico para aportar a la sociedad aquello que demanda en su funcionamiento cotidiano; por otro, la menos tangible pero fundamental tarea de generar en nuestros alumnos la suficiente capacidad crítica como para dotar de contenido a un sistema humano que cada vez se vuelve más complejo e intrincado en los intercambios sociales. Es precisamente en el intento de clarificar tales procesos, donde realizaremos un esfuerzo por encontrar la necesaria contextualización de los múltiples elementos presentes en la dinámica social, siendo el Trabajo Social desde su óptica analítica e interventiva, un instrumento válido para convertirse en una herramienta que permita aportar luz a la comprensión de algunos procesos sociales que carecen, en una primera lectura, de significados concretos.


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Desde este enfoque, y en relación directa con el libro que aquí se prologa, consideramos que sus contenidos permitirán una aproximación a los marcos filosóficos e ideológicos que han estado presentes en el mundo social desde la aparición de la disciplina. Este cometido, que podría considerarse como la aproximación a la historia reciente del hombre mismo, ha sido ampliamente debatido en el medio profesional por múltiples y eminentes autores, y surge de la ambigüedad (y como consecuencia de la complejidad) de encontrar la difícil ecuación que sea capaz de definir con un mínimo de clarividencia el hecho social como la coincidencia de sujeto y objeto como partes constitutivas de un todo. El presente trabajo debe considerarse, por tanto, como una humilde aportación a la declaración de intenciones expuesta, de forma que tras su lectura el lector pueda conocer y reconocer las diversas corrientes de pensamiento que se ocultan tras cada una de las variadas interpretaciones que se hacen de la vida misma, y por obligada extensión, del Trabajo Social. Desde la visión que ofreceremos en los siguientes capítulos podremos encontrar un particular universo de contenidos ideológicos, morales y técnicos, de forma que su conjunto suponga una referencia coherente sobre las ideas fundamentales que han organizado la actividad del hombre desde que la preocupación por lo social forma parte de su universo. Como reseña de interés al lector y referencia para la correcta ubicación de contenidos, hemos de aclarar dos datos a nuestro criterio sustanciales; el primero se dirige a poner en evidencia que el presente volumen es la versión corregida del Proyecto Docente del autor, lo cual lo configura como un trabajo más orientado a la síntesis que a la investigación creativa; el segundo que nuestra búsqueda epistemológica se centrará en el conocimiento de aquellas teorías que han depositado en el Trabajo Social el acerbo de conocimiento suficiente para ser consideradas referentes axiológicos. Es evidente que en esta búsqueda de orígenes han de aparecer aquellas ciencias que desde el primer momento han estado presentes en todos y cada


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uno de los avatares históricos que nos configuran como disciplina independiente1. De todas ellas creemos que por la trascendencia de su aportación al Trabajo Social, por su presencia en la construcción del pensamiento contemporáneo y por la potencia simbólica de sus teorías (sin olvidar la condición de sociólogo que junto a la de trabajador social tiene su autor), la Sociología se constituye en una de las aportaciones más importantes a la estructura de este libro. Bajo este prisma, la presencia permanente del referente sociológico en una obra dedicada a la Epistemología del Trabajo Social nos hace plenamente conscientes de que lo que pretendemos no es hacer un repaso neutro y sin compromiso sobre las teorías constitutivas de la acción social; muy al contrario, nuestra intención pretende utilizar la aportación de las ciencias sociales en general y de la Sociología en particular como referente en la comprensión del Trabajo Social desde sus influencias epistemológicas, metodológicas, técnicas e ideológicas. Nuestro esfuerzo pretenderá que el resultado de todo ello se configure como un producto ineludible de construcción de la realidad social que se articula de forma conjunta para todas las ciencias sociales y que inten-

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De acuerdo a la relación que el Trabajo Social tiene con otras ciencias, consideramos fundamental la consulta de las siguientes referencias bibliográficas que dedican importantes aclaraciones en este sentido. a) De Robertis, Cristina. Metodología de la intervención en Trabajo social (pp. 36-62). Ateneo. 1996. b) De la Red, Natividad. Aproximaciones al Trabajo Social (pp. 83-127). Siglo XXI. 1993. c) Zaragoza, J. V. et al. Servicios Sociales e Interdisciplinariedad (pp. 71143). Setimig. 2000. d) Payne, M. Teorías Contemporáneas del Trabajo Social (pp. 295-297). Paidós. 1995. e) Alemán Bracho, Pérez Sánchez. Administración social: servicios de bienestar social (pp. 29-54) Siglo XXI. 1996. f) Moix, Manuel. Introducción al Trabajo Social (pp. 249-252). 1991. Trivium.


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tará, en la medida de lo posible, despejar algunas de las incógnitas que han cuestionado el Trabajo Social en su proceso de construcción como disciplina. Desde este marco analítico, y bajo un análisis genético de nuestra historia reciente, pretendemos aportar comprensión al camino teórico y social andado, de forma que podamos aproximarnos con juicio crítico y científicamente fundamentado al conocimiento de los avatares que nos han convertido en lo que hoy somos, lo cual nos otorga, sin lugar a dudas, una orientación de futuro. Desde las influencias del positivismo de Comte, que fusionó lo empírico a lo real, despertando en el Trabajo Social una necesidad atávica de reconocimiento científico, hasta las reciente aportaciones hermenéuticas que iniciara a principios del siglo pasado Willhem Dilthey (sin olvidar las aportaciones de la psicología freudiana, watsoniana, skinneriana o rogeriana), el Trabajo Social se ha ido construyendo con las aportaciones de aquello que podría denominarse el sustrato epistemológico presente en cada momento histórico; desde la búsqueda del consenso de Durkheim, que nos transmitió el concepto de solidaridad y ajuste de aquello que se consideraba desviado, hasta el dramático Darwinismo de Spencer, que consideraba innecesaria la intervención de los poderes públicos en los cruentos procesos sociales (que siendo generados por el hombre eran concebidos como producto de fuerzas naturales incontestables). Estas influencias, junto con algunas otras que podremos encontrar, nos aproximan a una realidad histórica que puede resumirse en el siguiente aserto: el Trabajo Social ha estado siempre presente en procesos que han sido fabricados por el hombre desde sus estructuras ideológicas, económicas y/ o sociales en un momento dado. En relación a los contenidos del libro que ahora tienes entre las manos, su estructura se ha dividido en tres partes que desarrollan aspectos relevantes y complementarios para la definición del conjunto que supone el presente trabajo. A continuación comentaremos de manera resumida cada una de ellas.


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En la primera parte, se establece un marco analítico que permite comprender las dificultades intrínsecas al conocimiento social del que participa el Trabajo Social en su devenir cotidiano. Para explicitar tales dificultades podremos en evidencia alguna de las antinomias y contradicciones con las que se encuentran los científicos sociales cuando tratan de explicar variables constitutivas de la realidad social. En la primera parte del texto, y a modo de introducción, abordamos aquellas corrientes que pueden considerarse tradicionales en la historia del pensamiento social: la tradición aristotélica, galileana, positivista, hermenéutica, racionalista y crítica. Con posterioridad, y de manera más amplia, nos introduciremos en algunas de las oposiciones epistemológicas que caracterizan las distintas formas de aproximación al conocimiento: objetivo y subjetivo, holismo e individualismo metodológico, epistemología de la naturaleza y epistemología de lo social, así como la diferencia existente entre explicación y comprensión. Para finalizar expondremos dos formas antagónicas de comprender el cambio social; la tesis del conflicto y la del consenso. La segunda parte del proyecto nos introduce directamente en los elementos epistemológicos que identifican al Trabajo Social. Este intento se inicia con una aproximación a las distintas perspectivas que el debate profesional contempla en su ubicación dentro del conjunto de la ciencia; esto es, su consideración como ciencia, como disciplina o como arte. Nuestro recorrido epistemológico nos llevará posteriormente a una segunda perspectiva centrada en la presencia de ideología en los referentes metodológicos, teóricos e incluso institucionales que definen el Trabajo Social. Terminaremos la segunda parte del trabajo abordando el interesante debate abierto sobre la importancia de la relación sujeto-objeto. En esta línea de reflexión, y bajo nuestro criterio, la elección del objeto condicionará de manera fundamental la orientación que pueda tener la intervención profesional. Con intención de clarificar conceptos incluiremos las propuestas de algunos autores sobre la ubicación del objeto profesional en Trabajo Social, de forma que sus aportaciones puedan servirnos de referente a la hora de cons-


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truir nuestra particular visión en el debate epistemológico. Sin abandonar la cuestión, creemos que las ideas aportadas permitirán al profesional aumentar su convicción de que la elección del objeto profesional no es nunca una decisión neutra, sino que, muy al contrario, tras el mismo se encuentra un universo donde lo ideológico y lo epistemológico definen el perfil profesional. Una tercera parte, la más amplia de todas, nos permite poner en contacto directo elementos expuestos en las partes primera y segunda con teoría social. La configuración del Trabajo Social como disciplina que bebe de las fuentes de otras ciencias para constituirse en disciplina independiente, nos ha llevado a realizar un esfuerzo de síntesis que ha permitido conocer cuáles han sido sus orígenes filosóficos así como sus influencias teóricas concretas. La intención de clarificar los grandes influjos que nos configuran en lo que hoy somos, nos llevó a una triple conceptualización que aglutina corrientes o paradigmas de pensamiento que a nuestro criterio han influido de manera expresa en la profesión: el funcionalismo, el conflictivismo y la hermenéutica. Desde tal propuesta teórica consideramos se abordan, intentando no dejar excesivos resquicios, los componentes ontológicos y nomológicos del fenómeno social en el marco de su complejidad filosófica, histórica y metodológica. Veamos brevemente cada uno de los paradigmas. En el paradigma funcionalista estudiaremos los orígenes positivistas, mecánicos y lineales de la teoría social. Para fundamentar su influencia pondremos nuestra atención sobre aquellos autores que han sido relevantes en la consolidación positivista sin olvidar el contexto social que favoreció su expansión. Nuestro periplo positivo se iniciará desde la física social de Comte que, como padre fundador de la corriente, dejó un legado fundamental para que autores como Durkheim, Spencer o Parsons consolidaran algunas de las ideas que hoy mueven el mundo. Siendo imposible ignorar la influencia del positivismo y su expresión funcional en Trabajo Social, incluiremos algunas ideas, que, con un germen igualmente racionalista, han influido en la construcción de la disciplina, incorporando la herencia


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positiva y dejando un poso funcional en una parte de la historia del Trabajo Social; nos referimos al psicoanálisis ortodoxo, el conductismo y más recientemente a la teoría de sistemas. El paradigma conflictivista nos orienta a una dimensión del Trabajo Social que entiende el mundo desde el antagonismo de los intereses sociales y de clase. La perspectiva, que se inicia con Marx en el siglo XIX, proyecta en el Trabajo Social toda una escuela filosófica y metodológica que facilita la génesis de movimientos utópicos, críticos y reconceptualizadores, confiriendo a los profesionales que optan por esta forma de ver el mundo una mecánica que opera con variables menos ajustadas al tradicional estatu quo vigente. La actualización de dicha corriente nos llevará a conocer las propuestas teóricas de autores como Rhalf Darhendorf, así como la de los críticos de Frankfurt que pretendieron renovar el marxismo caduco del socialismo real. Desde el Trabajo Social valoraremos las condiciones necesarias para el ejercicio de las propuestas radicales en la profesión, incluyendo para ello los condicionantes epistemológicos, ideológicos y metodológicos propios del enfoque. No olvidaremos, para terminar, algunas experiencias pretéritas como la de Saul Alinsky, e incluiremos igualmente alguna de las orientaciones contemporáneas del Trabajo Social como son las nuevas formas de radicalismo en la profesión. En último término, el paradigma hermenéutico nos introduce en una percepción del hecho social que trasciende de manera notable las referencias anteriormente expuestas. Desde el interpretativismo, el Trabajo Social profundiza en aquellas estructuras subjetivas que no pueden ser ignoradas en la construcción social de la realidad. Es por ello por lo que hemos incluido algunas de las más importantes líneas teóricas que han confiado a la percepción subjetiva del hombre un lugar importante en la construcción del hecho social. Desde el Interaccionismo simbólico hasta las propuestas humanistas, el Trabajo Social tiene una posibilidad de dotar de contenido la conducta humana, no pudiendo despreciar en ningún caso aquellas propuestas que ven en el medio social, en la cognición


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particular o en la influencia social, un instrumento básico para comprender los motivos que inducen a la comisión de conductas que pudieran parecer paradójicas o contradictorias. Incluiremos también, al igual que hicimos en los paradigmas precedentes, un apunte sobre los elementos epistemológicos, ideológicos y metodológicos que condicionan esta perspectiva; terminaremos citando las características de las propuestas centradas en el cliente y las interpretativas; a partir de ellas los trabajadores sociales materializan la orientación de aquello que hemos venido en denominar perspectiva hermenéutica. Para finalizar quisiera decir que este trabajo de recopilación, síntesis y posterior análisis posee una dimensión física, tangible, empírica y evidente en la presencia de las ideas contenidas en el mismo; posee igualmente una dimensión oculta, subjetiva y percibida únicamente por su autor (y por todo aquel que se haya enfrentado a la terrible incertidumbre que siempre produce un folio en blanco a la espera de contenido). Dicha dimensión virtual es la del esfuerzo necesario pero fundamental para fundir ideas que correctamente articuladas producen conocimiento. Han sido las largas horas de estudio las que han cimentado la posibilidad de interconectar elementos dispersos pero confluyentes en la realidad social; es desde este esfuerzo desde donde se valora mejor y de forma más humilde a tantos y tan valiosos precedentes que han escrito sobre el hombre, la ciencia, y cómo no, el Trabajo Social. Es mi deseo que las líneas que ahora inician este libro sean de interés para los interesados en el apasionante tema que es el Trabajo Social, con esa intención se ha realizado. Que aquellos que lo lean sean tolerantes con sus errores y agradecidos con sus virtudes. Las últimas líneas de esta introducción quiero que estén dedicadas, en un primer lugar, a dar las gracias a todos aquellos que me ayudaron a encontrar las energías necesarias para llevar a cabo esta empresa que en algunos momentos estuvo a punto de fracasar. En segundo lugar, no puedo por menos recordar a quien en los últimos años de mi vida académica ha sufrido la merma de dedicación y tiempo en otro proyecto tan


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vital como este, y no menos importante y trascendental para la vida de una persona. En el deseo de consolidar y hacer compatibles ambas esperanzas estuvieron puestas durante muchos meses mis mejores energĂ­as. Chema MorĂĄn Sevilla, junio de 2002


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