Page 1

 

CHAPTER III   

        CLIMATE CHANGE 


Loch Lomond, Scotland        Loch Lomond & The Trossachs is Scotland’s first National Park. The Loch itself is Britain’s largest inland waterway,          measuring 22 miles long and up to five miles wide. Although there is plenty to do on and around the loch, the west      side in particular gets very busy during the summer, whereas the east bank is tranquil and a great place for hiking.      The West Highland Way follows the loch’s east bank and from Rowardennan you can take in a relatively easy climb      up Scotland’s most southerly Munro, Ben Lomond, where at 3,192 ft the views from the summit are spectacular.  


Greenhouse Gases

 

 

As the sun’s radiation hits earth some of it is reflected back  towards space 

  The greenhouse gases trap some of this energy and keep our planet  warm 

  15 degrees Celsius  The average global temperature of earth 

  Minus 18 degrees Celsius  The average global temperature if we did not have greenhouse  gases 

  The main greenhouse gases that regulate our climate are:    Carbon Dioxide (CO2)      Methane      Nitrous Oxide      Tropospheric ozone 


The Trossachs    The Trossachs lie to the east of Loch  Lomond and are a superb walking area.  Ben Venue and Ben A’an are the most  challenging peaks.    The region is also a good place to cycle  and the Queen Elizabeth Forest Park  has Britainʹs largest network of off‐road  cycle tracks. The relatively safe, quiet   roads off the main routes also offer  more leisurely family cycling and the  track circumnavigating Loch Katrine is  particularly picturesque.     The road between the villages of   Aberfoyle and Callander takes you  through Duke’s Pass, one of the most   beautiful routes in the country. 


Global Warming   

Earth’s temperature is rising faster than at any time in  the last 10000 years    The 10 warmest years on record have occurred since  1997    Spring is arriving 3 weeks earlier in the UK compared  with 1975      Overwhelming evidence points to human activity  contributing significantly to global warming 


Ben More Botanic Gardens        To the west of Loch Lomond lies the region of Argyll. Its mild climate, regulated by the warm waters of the Gulf Stream,         is in evidence at Ben More Botanic Gardens where there are 250 species of rhododendrons and a row of Giant        Redwoods. In the southern aspects of Argyll the routes down Loch Riddon and to the village of Tighnabruaich are      the most scenic in the region. In the northern parts of Argyll is the Argyll Forest Park, and the A83 that takes you       from Loch Lomond to the historic village of Inverary through ‘Rest and be Thankful’, one of Scotland’s       classic viewpoints.  Further north along the A83 is Loch Awe with the ruins of Kilchurn Castle, and the beautiful      Loch Etive. 


The cause of global warming     

Clear evidence shows that the increase in greenhouse  gases are responsible for global warming    The concentration of greenhouses gases are higher now  that at any time in the past half million years    30  the percentage rise in CO2 since the pre‐industrial times  of 1750    151  the percentage rise in methane since 1750 


Lismore Lighthouse and the Nevis Range         On the west coast of Scotland lies the town of Oban. From here ferries run to many of the Scottish Isles including Mull,        which remains my favourite. The scenic journey to Mull takes under an hour and passes by Lismore Lighthouse.       If travelling by car it is advisable to book ferries in advance. Mull is 25 miles in length, has outstanding and       varied scenery, and some of the best wildlife in Europe. Over 200 species of bird have been counted including both       the Golden Eagle and White‐tailed Eagle, the latter has thrived since its re‐introduction from Scandinavia.  


Carbon dioxide     

8 billion tonnes  the amount of CO2 produced per year as a result of human activity    100,000  the number of party balloons equivalent to one tonne of CO2    Deforestation and the burning of fossil fuels for the production of domestic electricity  and for use in transport are the two leading causes of CO2 production    Cars  200,000,000 – the number of cars worldwide in 1970  600,000,000 – the number of cars in 2000  1,200,000,000 – the number of cars predicted by 2030  A large 4‐wheel drive produces 3 times more CO2 than a 1.3 litre car    Aviation  Emissions from planes is the fastest growing source of CO2, levels will double in the next 25  years    The meat and dairy industry  accounts for 18% of the world’s climate changing gases.  Factory farming needs massive  amounts of soy for feed, which is grown in deforested areas of South America 


Calgary Bay, Isle of Mull        Calgary Bay on the north west of Mull is perhaps the finest beach on the island and lies within easy reach of      the picturesque village of Dervaig. The main village on the island, Tobermory, is also found on the north of the island        and is one of the prettiest ports in Scotland. The main focus of Tobermory is the brightly painted houses and shops that        run along the harbour.  From Tobermory a good road runs down the east coast through the pretty village of Salen and       on to Duart Castle, which lies are at the south east corner of Mull. En route are some pleasant but easy walks       including Aros Park and the Garmony Coastal Walk. A few miles north of the castle look out for the Mull Railway,      a must for all children. This small train runs trips to Torosay Castle and Gardens, which are well worth a visit. 


The impacts of global warming    In the next 25 years the earth’s temperature is expected to rise by  up to 2 degrees C.   

A change is inevitable and reflects past human activity, the impacts  of such temperature change include:   

Increasingly severe regional weather events   

Human suffering   

Species extinction    The changes have already started.  In the developed world we have largely chosen to ignore them,  perhaps because they are predominantly affecting the  developing world? 


Carsaig Bay, Isle of Mull           The  south  and  west  of  Mull  has  a  much  more  rugged  coastline,  which  is  typified  by  the  view  from  Carriage  Bay.  An  excellent  coastal  walk  heads  west  from  the  bay  to  Carsaig  Arches  and  Nun’s  Cave.  The  best  beaches  in  this  part  of  the  island  are  Ardalanish  Bay  and  Market  Bay;  the  latter  can  only  be  reached  on  foot.    Away  from  the  coast  Ben  More  dominates the view, which at 3,169 ft is the highest mountain on Mull.  The trail up Ben More starts at a lay‐by on the B8035  and views from the summit are spectacular. North of Ben more lays Loch Na Keal, which is a good place to look out for  otter and sea eagle.  


Severe regional weather events    The number of major natural disasters have increased 3‐fold since 1960   

220000  the number of people killed by natural disasters in 2008   

217000  the number of people killed on December 26th 2004 – Asian Tsunami   

Hurricane Katrina  August 29th 2005, devastates New Orleans   

El Nino  is defined by a sustained increase in the sea surface temperature of the  central tropical Pacific Ocean. When it occurs it affects climatic patterns  around the world   

The difference in the number of people affected by natural disasters  during a post‐El Nino year compared to a pre‐El Nino year is 2.7% of the  world’s population.  El Nino related events have become more frequent  and more intense in the past 20 years 


Staffa          A number of islands are in easy reach of Mull including Iona, Staffa, and the Treshnish Isles. Trips to the islands can       be taken from the Ulva Ferry or Fionnphort. The Treshnish Isles and Staffa and uninhabited, the latter is a       geologist’s paradise with amazing rock formations and caverns, of which Fingal’s Cave is the most impressive. The      island of Iona has a small population and lies only a stone’s throw from Mull. Iona is best known for its Abbey but      it does have some beautiful beaches at its northern end. The climate in Mull and the surrounding Isles is influenced      by Ben More, and as such Iona has significantly less rainfall than much of this region. 


Drought    3,000,000,000,000  the number of people predicted to face water shortages   

Africa, Latin America and Asia  the regions expected to suffer most from climate change 70% of  African people rely on rain‐fed agriculture for their livelihood   

Cholera and hepatitis A  Increasing levels of water‐borne disease   

Human conflict? 

Humans are already using more than half of the planet’s fresh  water, by 2025 this could be more than 70%  ‐  some of the fastest growing human populations share major  rivers:  the Nile, Ganges, Jordan, Tigres‐Euphrates                                


Puffin, Treshnish Isles    Mull and the surrounding Isles is a   region that is particularly rich in  wildlife.    The seabirds are at their best on Lunga   in the Treshnish Isles, which is a   breeding ground for puffins, razorbills   kittiwakes and guillemots.    Marine life includes Atlantic and grey  seals, dolphins, mink whales, basking  sharks and occasionally orca’s. ‘Sea Life  Surveys’ based in Tobermory run trips  to view the wildlife, the proceeds of  which go to the Hebridean Whale and  Dolphin Trust.    The best place to spot otters is the east   coats of Mull, south of Salen. Otters   particularly like areas where fresh   water streams drain into the sea.  North of Salen is well populated by  seals, herons and oystercatchers.    With regards eagles if you spot   something soaring in ever widening  circles, then you are looking at one.


Wildlife    Coral bleaching  is caused by rising sea temperatures and is predicted to destroy much of  the world’s coral reefs and marine life that depend on them within the  next 30‐50 years   

Polar Bears  depend on the arctic ice to hunt for seals  ‐ with each year the melting starts earlier and the re‐freezing begins  later, meaning the polar bear’s hunting grounds are disappearing and  so they do not have enough fat reserves to survive or rear their cubs.                     The Arctic summer sea ice could disappear by 2030                            And at the opposite pole in Antarctica  a loss of sea ice is causing a reduction in the number of Adeline penguins   

Adaptation to global warming  The human species has a better chance to adapt, many other species will  simply disappear 


Eilean Donan Castle        On the mainland the roads north from Oban take you towards the spectacular scenery of Glen Coe and on past Ben       Nevis. If time allows, a trip on the West Highland Railway that runs from Glasgow to Mallaig provides one of the most      beautiful railway journeys in the world. The section west of Fort William is perhaps the most breathtaking but the       stretch leading into Fort William from the east is also impressive. Back on the roads and further north still, Eilean Donan       Castle can be found on the approach to the Isle of Skye. Originally built in 1230 by Alexander III the castle was       destroyed in 1719 by King George during its occupation by the Spanish Jacobite forces. The castle was rebuilt in the early          20th century. 


No one will be a winner

 

  Global warming will have a detrimental effect even on the most affluent   

Travel  will be less exciting are we further erode the natural world   

Skiing  the alpine glaciers have lost more than half their volume since 1850, snow lines  have receded up mountains by 150 metres in last 10 years   

Skiing may not be possible in lower level resorts in 15 years time  ‐ an estimated 75% of glaciers in the Swiss Alps will disappear by 2050    

Insurance claims will rise significantly  as a result of increasing adverse weather events   

Malaria‐laden mosquito  will become more common in the developed world as the ranges of disease  vector’s increase   

79  the percentage of economic loss from catastrophes that is blamed   on climate change 


The Cuillins, Isle of Skye         The Isle of Skye has the most spectacular scenery of all the Scottish Islands, and in the Cuillin mountains the most         spectacular hiking.  Hiking in the Cuillins is not for the beginners, a choice of guiding operators and guided walks are        available. The eastern part of the range is known as the Red Cuillins, which provide smoother conical peaks and is best        accessed from the Sligachan Hotel. In contrast the Black Cuillins are jagged and provide the most challenging rock        climbing. The Black Cuillins are reached from the road‐end at Glenbrittle, where a path leads up from sea level to the        base of the high slopes. 


And that’s just the start   ‐ things could get a lot worse    The Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) has been established by the World  Meteorological  Organization  &  the  United  Nations  Environment  Programme  to  help  understand  the  cause  of  climate  change  and  its  potential  impacts.  The  IPCC  believe  that  if  the average global temperature increases by more than 2 degrees Celsius the results could be  disastrous.  Such  a  climatic  change  will  serve  to  induce  the  positive  feedbacks  of  nature,  which  will  accelerate  global  warming  and  lead  to  a  dramatic  change  in  ecosystems  with  severe consequences for human well‐being and extinction of species on a massive scale. We  have much to fear unless we act now, some of the many concerns relate to the following:     

Economic expansion in India and China    Methane  Forest fires in the Amazonian Basin  Global dimming  Melting of the glaciers  Major regional changes in climate – The conveyor belt theory 


Ord, Isle of Sky         The landscape of southern Skye is gentler and a good place to find a secluded holiday cottage, the best form of          accommodation on the Scottish Isles. Ord is composed of a handful of cottages, offers spectacular views over to the        Cuillins and has a bay frequented by seals. Syke has rich sealife with dolphins and whales, which can be seen from boat        trips or sometimes spotted from the shoreline. It is also a good place to see Otter, especially at the Otter Haven near        Kylerhea or around the village of Plockton, which lies on the mainland close to the Skye bridge. The island of Raasay,        easily reached by ferry from Sconser is well worth a visit. This unspoilt place is a good place for sea kayaking, hiking        and has a road, which running the length of the island and hugging the shoreline is a great place for a bike ride.                               


544  the number of new coal‐fired power stations planned for China. Even with new  carbon capture technology there are still massive concerns about the  environmental impact of such large‐scale developments     

Methane   

50% of the total increase in atmospheric methane has been due to human activity,  mainly in the form of landfill and farming. Large quantities of additional methane  are found under the permafrost and in the arctic ocean seabed ‐ this frozen  methane (methane hydrate) contains 170 times its own volume of methane gas. As  global warming continues to melt the permafrost and arctic sea ice, ultimately  large volumes of methane will be released in to the atmosphere. The sting in the  tail is that weight for weight, methane releases 23 times more heat than CO2     

Forest fires in the Amazonian Basin  The Amazonian Basin has a massive impact on regulating our climate not only by  absorbing CO2, but also by its direct cooling effect as plants convert heat into  water vapour. Illegal logging is only one of the threats that faces the basin, the  other is forest fire. The earliest signs of forest fires have recently been reported in  the Amazonian basin ‐ as the climate warms up the rainforest will become drier  and forest fires could spell the start of the end for what is left 


Urquhart Castle, Loch Ness    Loch Ness is the most famous of all the Scottish Lochs. The best base from which to explore this region is one of the villages  close to the mid‐point of the loch, my own favourite being Tomich. The village of Drumnadrochit is best avoided unless  you have a like for tacky exhibitions about a certain monster. From here you are very close to Urquhart Castle, the beautiful  Glens of Affric and Strathfarrar, and 15 miles away lies Inverness, the main town in the area.  Inverness is a pleasant town  and is situated on the Moray Firth, which has its own resident population of Bottlenose Dolphins. Many outfitters run trips  to see the dolphins, although some such as ‘Ecoventures’ are more environmentally aware than others. 


Global dimming   In  the  summertime  the  sun  moves  north  of  the  equator  and  subsequently  raises  the  sea  temperature at this latitude. The associated increase in the evaporation of water brings with  it the summer rains of Ethiopia and the other countries of Sub‐Saharan Africa.  

  For many years in the late 20th Century these summer rains failed. The reason was pollution  from  North  America  and  Europe  produced  by  power  stations,  which  drifted  over  Sub‐ Saharan Africa. This ‘large‐particle’ pollution collected lots of small water particles in their  clouds.  Small  particles  are  more  reflective  than  larger  particles  found  in  normal  cloud  formation and hence let less sun penetrate them.  

  The effect was a 10% reduction in sunlight, enough to prevent the necessary sea warming to  produce the rain belt over Sub‐Saharan Africa. Since the developed world has produced less  large particle pollution the seas have warmed up and the rains have been more reliable.     Another example of global dimming came after 9/11. For 48 hours after this disaster planes  in the US were grounded, the skies became less polluted and the mean temperature across  the country increased. 

  The point is that the large particle pollution caused by man may be masking a faster rise  in global temperature than we first thought so as we clean up our technologies the world  may start to warm up more quickly 


Glen Affrich, Invernesshire         Glen Affric is one of the most scenically attractive areas in Scotland. A memorable blend of hill, loch, waterfalls and       some of the best surviving examples of Scotlandʹs ancient native Caledonian Forest.  It is also rich in wildlife, which      includes otter, pine martin, golden eagle, crossbill and red‐throated diver. The Glen offers open water canoeing and      has splendid, well marked hiking and mountain biking trails that are suitable for all ages.  For the more energetic      the Great Glen cycle route from Inverness to Fort William follows the forest trails, canal towpaths and quiet minor roads.   


Melting of the glaciers  The Arctic ice cap is melting  ‐  in the last 20 years an area 5 times the size of the UK has been lost and sea  levels have risen by 10‐25% over the last century   

75 Million  the number of people currently at risk from costal storm surge   

Arctic amplification  ice reflects light so the more we lose, the more exposed water there is to absorb the  light, which is converted to heat. This raises the overall temperature hence  accelerating the melting process   

Potentially all the Arctic ice could be melted by 2070 resulting in catastrophic rises  in sea level and flooding. It could even melt before this as the Arctic ice is  shrinking fast, at least a decade before it was predicted to happen. NASA  researches found that between 2004‐2008 overall Arctic sea ice thinned 67.8 cm  and that the total area covered by thick older ice that survives one or more  summers shrank 42 percent   

13  The number of the world’s mega cities at sea level  ‐ all these people and more will be at risk when the ice cap melts 


Bostadh Bay, Isle of Lewis.  Outer Hebrides     The Outer Hebrides consist of a   narrow 130‐mile long chain of islands  lying 40 miles off the northwest coast  of Scotland.    The largest of the chain are the Isles of  Lewis & Harris, which happen to be  part of the same land mass.    Although the Isles can be reached by  boat or plane, they really are remote.  The interior of the islands are bleak   and most of the communities that live  here can be found around the   coastline. On Sundays the Isles  literally shut down, and if it rains   there really is little to do.    The secret of the Isles though is that  they hide away some of the most  beautiful beaches in the world. In   summer the Machier (fields of wild  flower) run onto brilliant white sandy  beaches, which in turn are lapped by  shallow turquoise waters of the Gulf  stream. 

 


The Conveyor Belt Theory    Although some aspects of climate change are more predictable then others, global  warming may eventually lead to disruption of world weather patterns with even  greater consequences. One such possibility is the conveyor belt theory.    The latitude of much of NW Europe is such that our climate should be similar to  that  of  Alaska,  warm  salt  dense  waters  of  the  Gulf  Stream  however  makes  our  climate  much  milder.  When  this  dense  salty  water  reaches  the  North  Atlantic  it  cools, sinks and then flows back south to its origin, the cycle continues.    The  concern  is  that  excess  water  from  melting  ice  caps  and  expanding  rivers  in  Siberia are flowing southwards. As they run into the Gulf Stream they dilute the  salt  content, which is  preventing this  water  from  sinking  back to  the ocean  floor  and returning southwards. The cycle will shut down, the Gulf Stream will cease to  exist and the climate of much NW Europe will be like that of Alaska. Studies show  that the flow of water back to the gulf is lessening.    The conveyor belt also impacts on global climate, with the conveyor on it controls  the  seasonal  monsoons  that  fuel  growing  seasons  in  broad  swaths  of  Africa  and  the Far East. With the conveyor off the monsoon areas will get drier. 


Uig Bay – Isle of Lewis        The most spectacular beaches can be found along the Uig peninsula, which lies at the South West of Lewis. My      favourites beaches include Bostadh Bay, Uig Sands (Traigh Chapadail), Mangersta and Mealista. Accommodation      along the Uig peninsula comes in the form of camping, cottages and at the top of my list is the Baile‐na‐Cille      guesthouse in Timsgarry, from where the above photograph was taken. The hosts at Baile‐na‐Cille provide delicious      home cooked food and knowledge of the island that is second to none. 


The Kyoto Agreement    The treaty was negotiated in Kyoto, Japan in December 1997 and came into force  on 16th February 2005    188 countries have now ratified the agreement 

  The agreement states that the industrialised countries will reduce their  collective emissions of greenhouse gases by 5.2% compared with 1990,  calculated as an average over the five‐year period of 2008‐12 

  Compared to the emission levels that would be expected by 2010 without  the protocol this represents an actual 29% cut   

The Kyoto agreement represented a step in the right direction but  climate experts predict that a reduction of 80% is needed by 2050 to  keep the global temperature rise below the critical 2 degrees Celsius  threshold and avoid the worst consequences of global warming 


Calanais (Callanish) Standing Stones – Isle of Lewis       The main historical site of interest on Lewis is the Calanais Standing Stones, which stand in the form of a Celtic cross      and date back to 3,000 BC. Away from Lewis it is well worth a visit to Harris, which is hillier and provides some     good walking, a number of beautiful beaches such as Luskentyre Beach and a drive along the beautiful Golden Road on     the east of the island. Close to the Isles of Lewis & Harris lies St Kilda, which can be reached by boat and has some of      the largest seabird colonies in Europe. As you might expect if it rains in this part of the world there isn’t a lot to do,      and for your reference the driest month is May.  


There are still many unknowns about climate change. However what we  do  know  is  that  the  adverse  effects  will  almost  certainly  outweigh  the  benefits, and that human behaviour is very likely to be of the main causes.       Although  a  change  in  the  average  global  temperature  of  just  a  few  degrees does not sound a lot, the results are likely to be catastrophic. To  put such change into context, the average global temperature during the  last ice age was only 4‐5 degrees cooler than it is today.     The  most  recent  climate  summit  took  place  in  Copenhagen  in  December  2009  –  no  substantial  progress  was  made  and  the  events  that  took  place  underline the massive challenge we are faced with to stop climate change.  Our  so‐called  world  ‘leaders’  were  puppets  for  big  business  and  those  with an interest in the environment were kept at arms length.      If  we are to tackle climate  change  we need  to  look  at  population  control  and the normal people of this word need to front a green revolution.    Of  course,  what  if  we  are  wrong  and  we  go  to  considerable  efforts  to  modify our behaviour to then find out we are not responsible for climate  change?  Regardless,  we  still  have  much  to  benefit  by  retaining  the  remaining rainforests and reducing our dependency on fossil fuels.                           


Chapter III - Climate Change  

Environment Book - Chapter III Climate Change

Advertisement
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you