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synapse

for solo bassoon

Thomas J Dempster

Copyright Š 2014 Thomas J Dempster


Please report all performances to BMI (Broadcast Music, Incorporated). www.bmi.com Visit the composer’s website at www.thomasdempster.com


synapse

for solo bassoon

Thomas J Dempster

Copyright Š 2014 Thomas J Dempster West Columbia, SC


synapse for solo bassoon ::: February – April 2014, West Columbia, SC approximate performance duration: 7’45” for my wife

Program Notes A synapse is a pathway that allows a neural message (in the forms of electrical impulses or chemicals) to be passed from a neuron to another neuron, or another cell. While not thinking in terms of specific physiology, I was thinking about the idea of a gap or lacuna, of connections and connectivity, of something conjunct but always traveling. All of the materials in this work are connected in some way, whether through the initial trill and timbre tremolo gestures, or the intervals used, or registers of the bassoon. The concept of linking ideas and blurring the lines of the connection looms large in this work, as does the idea of separation. Little “packets” of information in motives appear and reappear, only to connect or influence the next messages that take place, until the message system gets frenetic and overloaded.

Performance Notes Please be sure to read through the timbre-altering instructions and fingerings on the next page. Much of the work depends on altered timbres as a rhythmic element. Accidentals carry only through the octave in which they appear and are canceled every measure or after each barline. Tempos are flexible, but the performer is encouraged to adhere to metronome markings. At the beginning of the piece is the instruction q=80-84, when rhythmically regular or measured. Since much of the first two pages concern accelerating, decelerating, or held trills, I have also placed times in seconds for about how long a system should last on the first few systems. As the piece becomes more rhythmically stable, I leave the performer to their own discretion regarding timings of trill or tremolo gestures.

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There are several flavors of fermatas in this work. From shortest hold to longest, they are – the regular fermata here is slightly longer than one would think; the double-dot, curved fermata is akin to a grand pause. Breath marks, when they appear, should be treated not as longer pauses but, simply, as places to end a phrase or sneak a breath. Hope that’s not too confusing.


Timbre-Altering Fingerings (Timbrel Tremolos, Timbre-Ostinatos, etc) On the left are suggested fingering combinations for the alternately-fingered timbre-altering or timbre-tremolo passages throughout the piece. In context, the fingering symbol is written above the pitch in question as a number within a hexagon and are notated as a single note with multiple pitches. Simply, one plays the pitch given (the normal notehead) while depressing the keys as shown by the diamond-shaped noteheads. These contextual fingerings are on the right. These fingerings were tested on a Fox 240 and a Fox 601; while with some effort a few of these may produce multiphonics, there are actually no multiphonics called for in this work, and none of the fingerings given should produce strong, easily-responding multiphonics. If you perform on a different instrument and have difficulties, please email me at tom@thomasdempster.com with your specific issue so we can address an alternative. (NB: By default, the whisper key is not consistently darkened. Obviously, if the normally-fingered pitch calls for the whisper key, it should be employed.)

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Timbre-altering fingerings, continued

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D? with ad lib. as directions. Here, the intent is a IMPORTANT NOTE: On pages 6-8, pitch D3 has an enclosed D? raspy, nasal, and perhaps gross-sounding uncontrolled tremolo. Apply and vary whatever timbre-altering fingerings may create that sound quality. The easiest solutions are to oscillate between the Pancake, Ab, G, F#, and right-hand tone holes singly or in combination. In performance, I “roll� the right hand starting from Ab, to G, B tone hole, and Pancake. For dynamics louder than ff, holding open the low Eb key for adds the right amount of stankiness.

The alternate fingering symbol appears only over the note affected. Unless there is a dashed line (a continuation line), - - - - -, e.g., over a series of notes with the same notated fingerings, the alternate fingering pertains only to the note to which it is attached.

First performance: April 15, 2014, Orangeburg, SC, Thomas Dempster, bassoon.


synapse for solo bassoon

Thomas J. Dempster (BMI)

q = 80 - 84, when rhythmically regular or measured

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Bassoon

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Copyright © 2014 Thomas J. Dempster


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L'istesso tempo q = 100 - 108

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Slightly faster. q = 104 - 112

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synapse

7

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3

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Wan. Pale. q = 50

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8

synapse

Gruff. q = 108

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synapse  

work for solo bassoon

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