SwissPuja Patrika 2018

Page 1








Cover Page: Sumana Roy Choudhury Thanks to Akshata Rao, Dipanjana Ghosh, Swati Bhunia and Tanmoy Pal for their help in designing and typesetting. Disclaimer: Swisspuja is not responsible for the comments or ideas shared by authors in this Patrika. Thank you. 4

SWISSPUJA 2018 We would find the best German language course for you: freePATRIKA counselling without advance appointment is provided.







President’s Message from Swisspuja 2018


reetings of Durga Puja!

As summer fades away and fall colour gives a beautiful background to entire Swiss landscape, we know it is time for Durga Puja, main event in Swisspuja’s calendar. Membership of Swisspuja has grown many folds over last 15 years. To organize events with this magnitude is always a challenge and need support of volunteers. We are fortunate that we always received ample support from our members during such events. I personally thank you all for that and sincerely hope that Swisspuja Executive Committee members can always count on that.

I pray for Ma Durga's blessing for a healthy and happy life for all of us. On behalf of the Swisspuja, I welcome you and your family to attend the auspicious occasion of Durga Puja. On the auspicious occasion of Durga Puja, I extend greetings to our members, wellwishers, sponsors, donors and wish them happiness and prosperity. The festival of Durga Puja marks the victory of good over evil, celebrates the triumph of virtue and destruction of evil. Every year Durga Puja reminds us that we have to fight and win over the Asura or the evil in our life. We must guard the core values of human being, values of society against any selfish and subversive actions from any quarter. I want to express my gratitude and respect to the members of Swisspuja who have shown respect to our core values and acted with integrity to uphold these values.It is the celebration of Shakti and Bhakti and symbolises our inner struggle to rise to higher levels of consciousness.

I sincerely thank all the well-wishers, donors, sponsors and volunteers. Lastly, but most importantly, I am grateful to all my committee and sub-committee members for their relentless support and cooperation throughout this year. This year with your support we brought the new Durga Protima from one of the famous artists in Kumartuli, Kolkata. I thank all who contributed generously to our effort to bring the new idols. I welcome all the new members of Swisspuja Once again I would like to thank all of you for giving me this opportunity to serve you and uphold the values of Swisspuja. I wish you all Happy Durga Pu]a and Subho Bijoya.

Speaking on behalf of the hundreds of Swisspuja family members on the auspicious time of the year, I request and encourage everyone to find the positive energy and blend it to build a stronger foundation for Swisspuja for today and tomorrow. I believe today Swisspuja has enough depth of leadership which will steer us to meet our objectives in every year and harmonious greater community based on honesty and integrity.

With very best wishes for you and your family, Haradhan Das President Swisspuja 2018

Swisspuja Executive Committee 2018

Rajat Bhattacharya (Secretary)

Dibyendu Debnath (Treasurer)

Aranya Sundar Bhattacharya

Anindya Mukherjee

Tanmoy Pal

Arpit Sanyal

Anjana Rakshit

Akshata Roy







A warm welcome to the 15th year of Swisspuja Patrika! I remember that morning, when I was reading a message in WhatsApp, sent by one of our reader, 96 years old, to his relative, who kindly forwarded it us, saying how he enjoys reading our magazine every year. It was the time when I was still in planing the process of executing the project of making our Patrika this year. It is always a great motivation and encouragement for us to get reader’s feedback. Thanks to all our readers; I hope we’ll be able fulfil their quest for pleasure of reading this year as well. Behind the publication and printing of our magazine there was a tireless effort from our advertisement team and volunteers, who coordinated with our honoured sponsors and advertisers repeatedly, bringing the contents in place and keeping them upto-date. It is needless to say, that without having the financial support from them, the publication of magazine would not have been realised. It was my pleasure to have Dipanjana Ghosh, Swati Bhunia and Akshata Rao in my team, who helped me in designing from typing the handwritten submissions till the proof reading of articles. Dipanjana-di is a personality, who is always ready to help with a smile. Despite her frequent trips to India she could helped me a lot whenever needed. Besides household tasks and taking care of family with young children, it was not a easy task to spend time for Patrika. Swati and Akshata are among them, who gladly extended their support bringing innovative ideas and giving effort to implement them. The first impression of a magazine i.e. the cover page is generously contributed by Sumana-di. In between many of her scheduled painting exhibitions she was just a call away to create this wonderful piece of art in few magical brush stokes. One of my closest circle of contact persons was the Execution Committee members whose prompt suggestions and advises in simplest to the most difficult situations are very appreciable. It is their constant effort in planning and agenda of meetings which were behind the smooth execution of this project. Thanks to Haradhan Das, the president and to all the volunteers for their feedbacks and untiring efforts to make this issue so valuable. I am also thankful to my family members to be by my side and to provide me necessary spare time - an invaluable treasure and secret behind the success of this project. My heartiest thanks goes to all the contributors. Every article of them is like a pearl, when stitched one after other to create this beautiful necklace of thoughts giving a different perspective of life in our daily busy schedules. They have clearly enriched our Sarodia-Sonkha. I could not describe that peaceful mindset I enjoyed, as I saw the painting of our youngest contributor, 4 years old, before I went to sleep at night after getting the first printed version. Keep writing! 9

Tanmoy Pal



Few Facts on New Pratima

Suman Ray Settled in Wettingen since 2009. Besides travelling, culinary experiments and enjoying with family and friends, he also works as a project leader for one of the market leaders in Energy Industry. He is also inventor of few patents on steam turbine and its application in conventional and renewable energy. Contact:

Kaushik himself is an artist and travelled to US, UK, Singapore and many more countries to refurbish or to make new Pratima. He is also the supplier of our previous Pratima. So he knew exactly what we are looking for. He introduced us to new design, Pratima, Asur and Bahan assembled in a foldable decorated wooden back panel, popularly known as Chali.


elebration of Durga Puja has changed a lot from

my childhood days but 3Ps still remain intact Passion, Pandal and Pratima. I grew up in Burdwan, the small town in West Bengal and when I think something about Durga Pratima, the first person comes to my mind is our neighbour Poltu Jethu (uncle) and rows of Pratimas in making, laid over his and our veranda for months. He was a teacher by profession, but his hobby was to make Pratima. He had three assistant artisans who used to sculpt over a framework of bamboo, straw with special type of clays, paint them and decorate with ornaments made of shola. That’s how traditional Pratima is built.

We also met Prashanta Pal, Son of famous Ramesh Pal of Kumartoli. He is also like a true artist, very passionate about his creation rather than engineering nitty-gritty. I also met two young entrepreneurs Suman and Paratha who launched start up for fibreglass art pieces. Visiting their workshops is like visiting a modern India, lots of aspirations and lots of promise for future. I wish them all the success.

Back to Switzerland, assembly and disassembly of Swisspuja Pratima were always been an exciting and delicate task. The effort and time increased ever since the large Pratima came in 2011. There were never short of volunteers when it came to Druga Pratima assembly and all who were involved in past two years would agree that the makeover of our Pratima was much needed.

What is more important while selecting the supplier for new Pratima? Is it proposed design or previous experience or price? Luckily this time one Artist fulfilled all those criteria. Next morning after our task force meeting I conveyed our decision to Kaushik. His team immediately started working, even without signed contract, advance payments etc. etc. It reflects a great deal of trust on Swisspuja and its members which we may not be able to reciprocate.

It was a great pleasure and excitement, when Executive Puja Committee (EPC)- 2018 decided to go for a new Pratima and asked me to co-ordinate the activities.

Memories of Poltu Jethu was still haunting me. I observed in some of his Pratimas that the face of the Asur resembled a lot alike his face and face of the Pratima resembled his wife’s face. Will artisan from Kumortuli will be impelled by that kind of unconscious enigma. Did God bestowed similar blessings to another artist? Don’t know but It was a great reprieve when our Swisspuja president confirmed “all is well”.

I was never been to Kumortuli, the well-known sculpting hot-spot hub in Kolkata. Kumartoli artisans not only manufacture clay idols for famous clubs and associations in and around Kolkata but also regularly export them. After a long time, I witnessed those wooden structures, clay Murtis, unpainted, uncovered, a raw creation of unknown artists, waiting for unfamiliar destinations. It was like several Poltu Jethu lost in themselves to put life into clay, create something noble, giving the Chinmoyi Maa a Mrinmyee swaroop.

Things may not go smooth all the time and it was no exception this time, but I knew I can rely on our mentors and members when we need any advice and support. I felt much relieved when after several discussions, delays, difficulties with logistics, our new Pratima arrived in Switzerland in first week of August. I am sure you are eagerly waiting for grand opening with brand new Pratima.

Do we get exactly one of them? No, the Swiss Pratima made up of fibre glass, a special kind of fibre reinforced plastic, much lighter and stronger. But one of those Murtis in clay will then be used to prepare the mould for our fiber glass Pratima and after casting, Pratima will be decorated further with Bastra (accessories)Astra (weapons), everything like traditional way.

At the end on behalf of Pratima taskforce, I would like to thank to all members and sponsors who responded to our call very generously for financial support to fund the costs who enabled the entire Journey.

Kaushik Ghosh, the proprietor from Amarnath Ghosh & Sons took us to his workshop to show those process. 10






Remembering Pradyot Sinha by Debashree Banerjee


from Zurich to Canton AG in 1968 and joined BBC. After one and a half years working in the BBC he joined PSI and retired from there. They have two daughters Indrani and Melani.

still remember, it was Feb. 1975,

when I had just arrived at Switzerland.

Pradyot was one of the founder members of the Indian Association Baden. In 1987 he was in charge of the IAB stall in Badenfahrt. He organized the PSI canteen for the volunteers to cook enough food for 10 days to successfully run the IAB restaurant.

On 3rd or 4th day of my arrival we went to Brugg. There I saw a gentleman with very friendly gesture and a smiling face approaching us. It was Pradyot Sinha. He came across as very friendly and warm hearted. In just a few minutes of meeting him I felt as if I knew him from a long time. From that day onwards he always called me Nutonbou.

Pradyot also loved playing cards, especially bridge. He played at bridge tournaments in the bridge club, regularly.

Pradyot was very much interested in literature. He had a poetic talent. He wrote poems on occasions like friend’s marriage anniversary and birthdays. He also presented us with a beautiful poem on our 25th marriage anniversary. He was deeply rooted in Indian classical music and played the Tabla. In the seventies he accompanied on Tabla in many private concerts.

An enthusiastic and hospitable person, Pradyot liked serving and taking care of guests, both in his own house as well as in friends’. We last met in Swisspuja Bijoya Sammiloni where we bid goodbye to each other, Pradyot expressing his wish, “Ok Nutonbou see you in Kolkata”. For us the loss is irreparable and the vacuum left by Pradyot’s departure would always remain.

Pradyot came to Switzerland in 1961. Pradyot and Pratima were married in Zurich in 1962. They moved

Remembering Nityagopal Poddar by Jyotiprasad Majumder Later he joined the pharmaceutical company Roche in Basel, also to continue his research work and received the title of a senior scientist in 1989.


ur friend and member Dr.

Nitya Gopal Podder passed away on 25th October, 2017 after long illness, shortly after his 77 th birthday.

He was not only a scientist. As his hobby, he was engaged mainly in Bengali literature, as poet, song and story writer. In his school days, he was editor of school magazines and received several prizes.

He was born on 15th October, 1940 in Pabna, now in Bangladesh. In 1963, he stood first in acquiring his M.Sc. in chemistry from the Rajshahi University, now in Bangladesh.

He founded and edited the Bengali magazine “Ahvan” (the call) in 1982 and continued as its editor for more than 20 years. Many of us here in Switzerland may remember their writings in this magazine.

Later in 1969, he received his Ph.D. in chemistry from the Calcutta University. In the same year he came to Switzerland to join ETH Zurich to do research work in chemistry.

He is survived by his wife Silvia, a son and a daughter. We will always remember him as a soft spoken, sympathetic friend and will miss him very much. 12



পূেণ%nd #চৗধুরী sরেণ !িতচারনায় দীপা%না 'ঘাষ


একটা কারন আমােদর িশখািদ, তার ঘরণী। খুব ভাল রাnা কেরন িশখািদ। আজ ও রাnার বHাপাের তার পরামশ% িনই আিম।

#ণ%nd দা #ক িনেয় িলখেত বেস আমার এেদেশ আসার #সই pথম

#য #কান মজিলেস পূেণ%nd দাই িছেলন মধHমিণ। আমরা #য তােক

িদন gেলা মেন পেড়। অl বাŋালী িছল তখন, তাই pায় সব মজিলেসই

ভালবাসতাম, সmান করতাম তা তার pাপH িছল। pকৃত ভdেলাক বলেত

তার সেŋ #দখা হত।

যা #বাঝায় পূেণ%nd দা িছেলন তাই। পূেণ%nd দা িছেলন খাঁিট বাŋালী। এেতা বছর sইজারলHাN এ #থেক ও। সব বাŋালী #তমন

#শেষর িদেক pায় পেনেরা বছর উিন অss

জাম%ান বা sইস জাম%ান ভাষা িশেখ উঠেত

িছেলন এবং এখানকার বাŋালী বা অnেদর

পােরনা। পূেণ%nd দা যিদও কখনও dেটা ভাষা

সােথ #যাগােযাগ িবিSn হেয় পেড় িছেলন।

িমিশেয় কথা বেলন িন, তবু তার জানা সব

তার আেগ উিন pায় সব মাnেষরই খুব িpয়

ভাষােতই িছেলন িতিন িছেলন sSn।

িছেলন। িক বাŋালী িক অবাŋালী অথবা ইউেরাপীয়ান সবার কােছই সমান িpয় িছেলন

সবেচেয় ভাল লাগেতা পূেণ%nd দার সািহতH

িতিন। আই আই িট খড়গপুর #থেক কেয়কজন

pীিত। Wধু সারা পৃিথবীর নয়, বাংলা সািহতH ও

বnু pায় কাছাকািছ সময় এেস িছেলন এই

উিন ভালবাসেতন। #ছেল #ক যt কের বাংলা

#দেশ। তার মেধH #য dজন আর #নই তারা

বলা িশিখেয়িছেলন। পরবত%ী কােল আমরা ও

হেলন পূেণ%nd #চৗধুির ও িনম%ল #দব। গভীর

তার ই পেথ চেল #ছেল #মেয়েদর বাংলা বলেত

বnুt থাকেলও তারা sভােব িছেলন িবপরীত।

উৎসািহত কেরিছ। পূ েণ% nd ভালবাসেতন

িনম%ল দা #শেষর িদেক ঈkেরর িদেক ঝুঁেক #গেল ও পূেণ%ndদা িছেলন নািsক।

নাটক, িবেশষ কের বাংলা নাটক। তার অিভনয় সামাn #দেখিছ আিম, খুব ই ভাল #লেগেছ।

অেনক িকছু #লখা যায় #শেষর িদেকর িদন gেলা িনেয়। িকnt িযিন #সই আর খাওয়া দাওয়ার বHাপাের ও পূেণ%nd িছেলন আেপাষ হীন। তােক

সময় #বশী তার কাছাকািছ িছেলন িতিন নীরব থাকেতই ভালবােসন।

#নমnn কের খাওয়ােত রীিতমত নাভ%াস লাগেতা আমার। #ফাঁড়ন বা nন

িমস করা শbটা আমরা অেনক িকছুর সেŋ যুk কির। পূেণ%ndদা #ক িকnt

িচিনর পিরমাপ িঠক না হেল তার মুখ #দেখই #বাঝা #যত। তার আর

আমরা pকৃত অেথ%ই িমস কির।

Remembering Rakhi Chattopadhyay by Shyama Pada Coomar


akhi Chattopadhyay She was actively involved with the church for inter-religious activities and was explaining Hinduism to the local community in Baden.

returned to her heavenly home on July 14, 2018, after a valiant battle with a long illness. She was married to our late Shankar-da, came to Switzerland in the early 60's and had two sons Rishi and Niel.

Her devotion to her family and her firm belief in God supported her in her struggle and ultimately gave her peace.

Rakhi-di was a charming lady and even with her severe health condition she was always smiling and loved to have long discussion whenever you meet her or give her a phone call. 13

Art: Essay


The Indian Painters Manaku and Nainsukh

Dr. Caroline Widmer Curator for Indian Painting at the Museum Rietberg in Zurich Contact:

of experimentation. Later works bear evidence to occasional influences from Mughal art. Although we do not exactly know how this came about, it probably laid the foundations for the open-mindedness and care with which Pandit Seu brought up his sons. In addition to that, one can rightly say that Pandit Seu ushered in a new dawn in the tradition of Pahari painting.


he two brothers Manaku and Nainsukh of Guler

rank among the great masters of eighteenth-century Indian miniature painting. Although they learnt the art of painting from the same man, their father Pandit Seu, their respective oeuvres could not be more different in style. But the two men not only stand out for their artistic excellence, what makes them so special on top of that is that they are among the few original Indian painters whose names and careers we are informed about.

Two brothers – two big names Manaku (Engl. “Ruby”, ca. 1700 – 1760) was the elder of the two. He grew up during the time his father Pandit Seu was busy rendering the great Indian myths in painting. This may be one of the reasons why Manaku, too, grew up to become a great pictorial storyteller (see fig. 2). In general, his pictures suggest – given that otherwise we know very little about him – that he was the brother who felt more committed to maintaining the family tradition. In his first major body of work, Manaku attempted to continue and complete his father’s Ramayana series – yet without success; it too remained uncompleted. But, like his father, he remained loyal to his Guler home, taking it on himself to keep the family atelier going after Pandit Seu’s death.

Two brothers – one family There are many good reasons why this painter family from Guler has attracted so much attention. Experience teaches us that comparing family members with each other can be a messy and contentious affair – yet the task is also as appealing as it is obvious. So, let us take a look at the family history with the help of a rich selection of artworks but only a small body of historical records. The story of Manaku and Nainsukh of Guler naturally begins with their father who also was their teacher. We know from pilgrim registers and paintings that his name was Seu. Epigraphs mention him as the father of Manaku and Nainsukh, state that he was from Guler and that his profession was that of a painter, while the epithet Pandit suggests that he was of Brahmin descent. According to family lore one of Pandit Seu’s forebears once gave up his vocation as a priest, and with it his social status, to become a painter – evidently a significant event in the family history – but, unfortunately, we know very little. Nor are his exact biographical data recorded, but it is believed that he lived roughly between 1680 and 1740.

The younger brother Nainsukh (Engl. “Delight of the Eye”, ca. 1720–1776) chose a different path which took him to the court of Jasrota where he found his artistic calling. He produced his first major works in commission for the ruler Mian Zorawar Singh. As a close confidante of Zorawar’s son and successor, Balwant Singh, Nainsukh went on to create a series of remarkably intimate court scenes (see fig. 3). Is this change of style an indication that Nainsukh received his training at a later stage in Pandit Seu’s career than his elder brother? Notably, Balwant Singh and Nainsukh had a very close bond, and the painter accompanied the raja on many of his journeys, even stuck by his side when the latter was forced to abandon Jasrota around 1755/60 and move to Guler. Thus, Nainsukh worked in an environment that was completely different to that of Manaku who is not known to have been closely linked to any specific court.

As an artist, Pandit Seu gained acclaim above all for an unfinished picture series of the Ramayana epic (see fig. 1), created around 1720. The series certainly reflects the traditions of that age, but at the same time, it reveals an artistic personality with wit and a keen sense 14

SWISSPUJA PATRIKA 2018 A great legacy – the next generation At first glance it appears as if Manaku and Nainsukh had received different impulses from their father Pandit Seu during their formative years, and then went different artistic ways. Two brothers who couldn’t be any more different? Far from it! A closer look at their paintings reveals not only a common legacy from the same master teacher, many details also indicate that they remained in contact during their careers and engaged in a lively personal and professional exchange. What is really intriguing is the fact that the sons of the two brothers later got together again and jointly worked on a number of impressive series of paintings. In collaboration with their cousins Kama, Gaudhu, Nikka, and Ranjha, Manaku’s sons Fattu and Khushala developed a completely new, harmonious, and homogenous family style (see fig. 4). It fuses Manaku’s narrative practice and fancy for clear colours with Nainsukh’s airiness and preference for naturalistic settings in remarkable ways. It is probably not an exaggeration to say that the collaboration of this generation of brothers and cousins around 1770/1780 took Pahari painting to new artistic heights.

Art: Essay

Escaping anonymity The circumstance that we know so much about an Indian painter family from the 17th/18th century is actually remarkable. Usually the names and biographies of early Indian Rajput artists remain hidden in the mists of time. Very rarely are the works signed or dated. Besides that, researchers delving into the lives of early Indian painters have little to go by in terms of written records. Hence the question: how come we know so much about the lives and works of Manaku and Nainsukh? In the early twentieth century, the Indian art historian and philosopher A. K. Coomaraswamy made Indian miniature painting an internationally recognized field of research. For people not familiar with Indian art history – probably the majority of us – A. K. Coomaraswamy is certainly the name to remember. Relying on the method of style comparison, he was the first to create a time frame for a huge body of paintings and attribute them to specific eras and regions in India. However, he did not name a single artist; on the contrary, he made the works appear as a kind of collective art or the product of a group of anonymous

Figure 1: Drunken monkeys and bears fighting in the Madhuvana grove Folio from the small Guler-Ramayana series Pandit Seu of Guler Guler, Pahari region, India, around 1720 Photo © Rainer Wolfsberger, Museum Rietberg Zurich 15

Art: Essay


craftsmen. In the mid twentieth century, the works of W. G. Archer and M. S. Randhawa marked further milestones in the appreciation of Indian art by adding to Coomaraswamy’s explorations the names of princely clients and patrons who had promoted the as yet unnamed artists.

collaboration to include other Indian art regions and movements. Thanks to this tireless research, Manaku and Nainsukh today rank among the best known and best researched representatives of Indian miniature painting. Moreover, they are also amongst the few of their guild, each of whom has his own monograph and comprehensive work description, both compiled and written by B. N. Goswamy. It is not a coincidence that the artists’ journey from anonymity is closely linked with the Museum Rietberg, for it was here that Eberhard Fischer established a world-renowned collection of Indian miniatures with a focus on Pahari painting, granting viewers exceptional and exciting insights into the oeuvres of Manaku and Nainsukh and their respective families.

In the 1960s, the distinguished Indian art historian Prof B. N. Goswamy began focusing his research on individual painters as artists in their own right. He identified artists’ families as the main sources of artistic style and development. This was a key impetus for numerous new approaches to Indian art history. Moreover, it laid the foundation for a real breakthrough which came in the early 1990s when Prof. B. N. Goswamy and Dr Eberhard Fischer of the Museum Rietberg published their comprehensive study on a selective group of classic court painters from the Pahari region at the foot of the Himalayas. For the first time individual artists from one of the great centres of painting were brought to the fore from centuries of anonymity and identified with specific ateliers, places, and princely courts. Nearly twenty years later, the approach was extended in an inter national

Now, for the first time the Museum Rietberg Zurich is presenting the oeuvre of the legendary artist brothers in direct comparison with the exhibition "Family Ties The Indian Painters Manaku and Nainsukh" (4 October 2018 – 17 February 2019, Park Villa Rieter).

Figure 2: Varaha battles with Hiranyaksha Folio from the small Guler-Bhagavata Purana series Manaku of Guler Guler, Pahari region, India, around 1740 Purchased with means of Balthasar und Nanni Reinhart, Museum Rietberg Zurich Photo: © Rainer Wolfsberger, Museum Rietberg Zurich 16



Figure 3: Raja Balwant Singh relaxing in front of a fireplace Nainsukh of Guler Jasrota, Pahari region, India, around 1750 Gift of Lucy Rudolph, Museum Rietberg, Zurich Photo: Š Rainer Wolfsberger, Museum Rietberg Zurich

Figure 4: The palace of the Pandava brothers set ablaze Folio from the great Guler-Bhagavata Purana series Atelier of Fattu of Guler 17 Guler, Pahari region, India, around 1775 Permanent loan from Barbara and Eberhard Fischer, Museum Rietberg Zurich Photo: Š Rainer Wolfsberger, Museum Rietberg Zurich





The Swiss healthcare system - is the expense worth it?

Manisha Chandarana Born in England but has Indian heritage. She moved to Switzerland in 2012 when her husband took up a role here.


problems and chronic fatigue. The combination of symptoms are unique to each individual, leading it to be termed a 'snowflake disease' - as no two snowflakes are the same, neither are two patients' disease course. In the UK, there are around 100,000 people living with MS3, and in Switzerland, there are around 15,0004. There are disease-modifying therapies (DMTs) available for the most common type of MS (relapsing MS), which can potentially slow down the progression of the disease. There are also drugs which can provide symptomatic relief. It is a disease which is covered by the compulsory basic healthcare provision in Switzerland, so standard costs which go beyond the capped statutory patient contribution towards healthcare insurance, are fully funded by the insurance firm.

nationwide survey in Switzerland by Tamedia

group found that 70% of respondents found healthcare costs were their biggest concern, ahead of other issues such as migration, the pension system, environment and terrorism1. With health insurance premiums rising by 158% in just over 20 years, and in 2018 having already risen by 4%2, as a heavy user of the healthcare system myself, should this rising expense really be the top of my list of worries, or does the quality of care I receive justify this expense? The scariest thing for me and my husband about moving to Switzerland from the UK wasn't the new job, culture or language, but was the step into the unknown of a new healthcare system. Having been diagnosed with the chronic illness Multiple Sclerosis (MS) two years prior to the opportunity to move, knowing that my healthcare needs would be looked after was a makeor-break entry on our pro/con list for moving. The only thing we knew about the Swiss system was that it was private and we had to pay for healthcare up front, in contrast to the UK's much beloved, but seriously pressured, National Health Service (NHS), which is free at point of access. We envisaged all our wages and savings disappearing into a bottomless pit of bills for my annual neurology check-ups, MRI scans and expensive medication, and that was without even considering any other illness which may crop up in regular day-to-day life.

There are good and bad things about every healthcare system and I'm in no way saying that the Swiss system is perfect. But from a patient's point of view, healthcare provision which includes access to treatment, short waiting times, affordability and patient care are the most important, and for me, this is where the Swiss system has it right. I was talking to a Swiss neighbour recently, and she just considered it normal to be able to see a family doctor within a day or two, and that waiting times for operations or scans are usually days or weeks, not months. Unfortunately, this is not always the case in other countries. While the UK came top overall in The Commonwealth Fund's 2017 'Mirror Mirror' report, a comparative study into 11 developed countries' healthcare systems, it came 10th when it came to healthcare outcomes, only just coming in ahead of the US. Switzerland, while coming in joint 6th overall, came in fourth for healthcare outcomes, just behind Australia, Sweden and Norway5. And it is here where I have noticed the stark difference between the UK and Switzerland.

MS is a currently incurable, progressive, neurological condition, whereby for reasons unknown, the immune system starts attacking nerves, damaging tissue in the brain and spinal cord. This damage results in various symptoms, from visible ones such as mobility issues, to invisible ones, such as pain, numbness, bowel/bladder 19



So what is it about the Swiss healthcare system which has led me to extol its virtues? From a patient's point of view, the fact that it is well-funded and well-resourced is the key. It is widely acknowledged, that MS patients should be seen at least once a year by their neurologist for a review of medication and symptom progression. In Switzerland, this includes a 45-60 minute appointment with a consultant annually, and more frequently if needed, compared to the 10 minutes you may get with a consultant in the UK (and that is if your appointment hasn't been postponed repeatedly due to overbooked clinics). I have also heard of cases where, for various reasons, patients have been discharged from their neurology clinic, so are not being reviewed as regularly as they should be, sometimes going for years without being monitored by a specialist.

would have to wait for four months before she could see a neurologist to find out what this actually meant leaving her in the so-called 'diagnosis limbo' which is all too familiar to many patients in the UK. Some people may argue that yes, for a patient with a chronic condition the Swiss system may offer better care but surely for someone who is generally healthy, the system doesn't offer that much more than the NHS but is certainly more expensive? Well, yes, it is more expensive. But in return for that cost (which is capped, so patients with high healthcare needs are not penalised), when you do fall ill, you expect to be able to see your doctor relatively quickly. This does not necessarily happen in the UK. It is a common story to hear patients complain that it has taken weeks to get an appointment with their family doctor and waiting lists for specialists often run into months, by which time relatively minor ailments may have become serious. I recently heard of a case where a child with mental illness is developing an eating disorder, but his parents have been told that unless he is suicidal, it will be 10 months before he can be seen by a clinical psychologist on the NHS. In Switzerland, by contrast, a referral to a specialist will often get you an appointment within weeks, even at the busiest of hospital departments.

MRI scans are one of the main tools used to track disease progression. They are able to detect new damage in the nervous system and are key in the decision-making process for medication. However, they are not cheap to perform, and as a result, they are still not used routinely by many UK neurologists to monitor MS progression, with the doctors relying more on the patient's own description of symptoms. The problem with this is that sometimes damage to the nervous system doesn't produce any symptoms at all and also, many common MS symptoms can be falsely attributed to other causes. Bladder urgency could be put down to weak pelvic floor muscles, for example, or bowel issues could be attributed to irritable bowel syndrome. An MRI gives a much clearer indication whether it is MS that is causing new symptoms, reducing the chance of MS progression being missed. Here in Switzerland, not only can an MRI be part of the routine annual checkup, but they are also used when a patient experiences new symptoms and to monitor whether DMTs are working as they should be, as and when it is needed. And don't expect to be waiting months for your results either. I have often been given mine within two weeks of a scan, compared to the UK, where even if there is disease progression, it can take several months before the scan report is available. One lady I spoke to in the UK who is being tested for MS, was told by her family doctor that her scan showed abnormalities but she

I am sure there are people who may have had other experiences of both the UK and Swiss systems, as neither system will be perfect. But as a heavy user of the healthcare system, I for one am amazed at the care I receive here. Yes, I have to pay up front up to a certain level (after which the insurance firm picks up the bill) but in return I get top class treatment, short waiting times and a patient-centric treatment programme. The system whereby patient contributions are capped ensures that patients with long term chronic conditions are not penalised year-on-year by individualised premiums, but at the same time, they have easy access to a well-resourced system. Additionally, low income earners can apply for reductions in their premiums, linked to how much they earn and the size of their family6. Although premiums may still be on the rise, as long as this translates into high quality care and ease of access to treatment, as a patient, it is the latter which is most important to me.


"Healthcare costs pose biggest worry to the Swiss: survey", The Local, 29th June 2018


"Healthcare costs pose biggest worry to the Swiss: survey", The Local, 29th June 2018




'Mirror, Mirror 2017', Eric C. Schneider, Dana O. Sarnak, David Squires,
 Arnav Shah, and Michelle M. Doty, The Commonwealth Fund

6 20



A Touch of Vipassana Meditation Saradindu Mitra Engineer, now retired, has four grandchildren, lives with his wife in Switzerland since 1961.


experience. A nice Pagoda is situated in the middle of the park. But it is not a monastery. The International Meditation Centre (IMC) is a meditation school in the tradition Sayagyi U Ba Khin, who taught in Burma in the middle of the 20th century. It does lot of good towards a deeper understanding of oneself and enables one to an organized mind and leading an effective life. Vipassana means ‘Insight’ in Pali language, the language spoken in India during the time of Gautama Buddha.

t all started 14 years ago during a visit to Kerala with

my family, when I saw from the balcony of our hotel a young gentleman, who lived in the same hotel, sitting cross-legged with closed eyes on the sea shore, meditating. I observed him for about an hour. He did not have any body movement. I was surprised and impressed on his deep concentration of mind. Later in the afternoon I met him and discussed his meditation. He was a medical doctor from Patna. He comes often to Kerala mainly for meditation. He was doing Vipassana meditation. I was very impressed. Since then, I became interested in learning Vipassana Meditation myself.

During the first five days we learnt ‘Anapana Meditation’: learning the concentration of mind. Mind wanders here and there. It is very difficult to tame the mind to a particular point. The concentration should be placed below the nose and above the upper lip where one breathes in and breathes out.

A year ago, I attended a 10-day Vipassana Meditation course in Heddington in Wiltshire, UK. Sixty male as well as female students of various nationalities, most of them young, attended the course. During the ten days, the students were not supposed to talk (“noble silence”), not use any telephone, nor reading any newspapers or books. It was a full retreat. With over 75, I was the eldest student there. The vegetarian food was delicious and plentiful. There was a big and very nice park with two ponds on the estate. During the leisure hours, most students loved to walk around the park. But nobody was supposed to talk. Students were sitting on the same bench without talking, crossing each other without any word. Even during lunch, tea and resting hours, the noble silence was strictly observed. It was an interesting

The last five days we learnt Vipassana Meditation. After developing concentration to a certain extent, the student is ready to move on to developing insight (Vipassana) into the ultimate reality of his mind and body. The technique is to concentrate on each part of the body from head to foot in a systematic manner and to note any sensation occurring in that part. One should not bother much about the sensation. All things have to be done with full concentration of mind. The various Discourses in the mornings and evenings offer the student detailed explanations of ‘Anapana’ and ‘Vipassana’ Meditations, embedded in Theravada Buddhist stories and philosophy.

Time Table everyday 4:00 AM


1:00-1:45 PM


4:30 AM

Meditation in hall

2:00-3:00 PM

Group meditation in hall (for all)

5:30 AM

Morning Discourse

3:30-5:00 PM

Meditation and interviews for new students

6:30-8:00 AM

Breakfast and rest

5:00-6:00 PM

Tea and rest

8:00-9:00 AM

Group meditation in hall (for all)

6:00-7:00 PM

Evening discourse

9:30 AM

Individual instruction (for all)

7:30-8:30 PM

Group meditation in hall (for all)

11:00 AM-1:00 PM

Lunch and rest

9 PM





Why do I like Salman Khan? Kamalika Chakraborty Kamalika lives in Zurich with her husband and her 7 year old daughter. Outside of a demanding full time work as an IT professional she loves to read regularly, write occasionally, travel whenever possible and socialize with like minded people. Of late she is pushing herself to run frequent and far, for fitness and health, inspite of no particular love for the activity. Contact:


human. Unlike some other heroes, he is an extremely approachable, helpful, humble, down to earth, generous and a secular person.

o whatever you want man but don’t trouble your mother

man!” When I first heard this cheesy dialogue in Bigg Boss Season 4 it felt like someone repeating the thoughts I harboured towards my daughter, and I fell in love with the person all over again!

Having been in the industry for decades now he has inspired, launched and mentored many stars, Arjun Kapoor, Hrithik Roshan, Katrina Kaif and Sonakshi Sinha being just a few of them. Known as a person with a heart of gold he has also been instrumental in trying to revive the careers of other fellow actors like Bobby Deol, Govinda and Neil Nitin Mukesh in recent times.

Not that I did not love him before. Salman Khan has been my favourite hero (Bollywood expression for a famous or popular actor) for more than a decade now. Yet I did not like him when I first saw him in “Maine Pyaar Kiya”, the lanky lad did not leave any lasting impression on me. However over time he grew on me and by the time “Hum Aapke hain kyon” was released I was already swooning.

Bhai as the man is fondly known in the industry and the city (as opposed to other Bhais who people dread and fear), is known to extend his largesse not only to colleagues in the film fraternity but to commoners he has chance interaction with. This has included children from slums in Mumbai or poor people from villages where he has shot for his films. All this is in addition to the regular charitable work that he has been doing since 2007 through his Being Human Foundation providing education and healthcare services to the underprivileged in India.

I am a movie buff and I unwind the best with a Bollywood masala movie. Such movies for me are much more preferable to obscure ‘aantel’ type movies that I consider headache inducers. I especially love mindless Bollywood movies with happy conclusions, and of them, the ones I like the most are those that feature Salman Khan. So why do I love the man who many love to hate, and his movies?

If there is one Bollywood star who epitomizes true Indian values and secularism it has to be Salman Khan. In true Indian tradition he lives with his parents and brothers in a joint family and lets his father be the spokesperson for the entire household. He celebrates both Eid and Ganesh Chaturthi at home, with the Ganesh Chaturthi celebration especially popular being open to one and all.

The actor’s current movies are flamboyant, unrealistic and entertaining, they make me both happy and relaxed, I leave at the end with a smile the day-to-day worries and struggles forgotten. Even though I might cringe, cry and even roll my eyes in between the movies, I know that there is no need to take Chulbul Pandey, or Tiger or Bajrangi Bhaijaan seriously, or put on a thinking hat, and a happy ending is always assured.

At the age of fifty-two, with a muscular wellmaintained body, with looks good enough to romance heroines less than half his age on the silver screen, Salman Khan is one of the most eligible bachelors in Bollywood. Yet these are not the only factors that make him likeable, some childish and quirky elements in his character also have a role to play in this. He is known to suddenly break into songs and jingles while answering questions. Whenever in Mumbai he makes it a habit to ride his bicycle to his favorite fruit cream parlor at 2

Salman Khan the hero has made a mark for himself with his looks, undying charm, no-nonsense attitude and unique acting style. However coming to real person behind the persona, I find him enigmatic and interesting, a study in contrasts, an immensely bankable star (the only actor with five back to back 100 Crore plus films1) with a huge fan following, yet a person engulfed and mired in controversies, a flawed person with a kind heart, all of which make him all the more 22


A.M. in the morning. He loves to watch videos of cats on YouTube and has a strange and unique love for soaps, especially those made with natural ingredients. His bathroom apparently, is filled with many exotic soaps that he makes a point to collect from the different places that he visits. He is obsessed with the colour black, which he wears in most of his public and personal appearances. He also wears a turquoise stone bracelet (similar to one his father Salim Khan wears) and considers it to be his lucky charm.


A thought that has crossed my mind more than once is what would Salman Khan be or what did he aspire to be if not the wildly successful Bollywood hero that he finally became? It turns out that he always wanted to learn singing, still loves to sing and is an admirer of good music. He is a great swimmer as well, having been a swimming champion in his school days. It is not common knowledge that Salman Khan loves to paint and his artworks have made it to the living rooms of many B-town stars and producers. It is an even lesser known fact that in the scene from the movie “Ek Tha Tiger,” where Tiger is painting Zoya, the artwork shown is actually Salman Khan’s real work, reportedly painted while the crew was setting up the cameras for filming the scene. However, it is common knowledge in Bollywood that if Bhai is busy with a pen and paper during a press conference it is highly unlikely that he is taking notes and rather likely, that he is doodling.

Yet there are also people who love to hate Salman Khan. He has been involved in multiple controversies ranging from legal battles to cold wars with fellow Bollywood stars and colleagues including Aishwariya Rai, Arijit Singh and Vivek Oberoi. Supposedly in the current phase of his life he is focusing on making amends as shown by his recent act of apologizing to Vivek Oberoi and helping him gain a real estate contract. Undoubtedly, Salman Khan has also made his share of mistakes even of a criminal nature and has had to bear the consequences, both legal and in terms of public perception. He was prosecuted in a lengthy case dragging over two decades, convicted, briefly jailed and is currently out on bail. This was for killing two blackbucks near Kankani village in Jodhpur in 1998 while shooting for his movie, “Hum Saath Saath Hain”. His involvement in a hit and run case in Mumbai in 2002 killing one person and injuring four leaves an indelible black mark on him even though he has been acquitted by the courts. If the courts have let him off easily, life has handed him his share of punishment in the form of Trigeminal Neuralgia (a facial nerve disorder known as the “Suicide disease“) which he is afflicted with. Finally, isn’t it an irony of fate that the man who has romanced many lovely women including Sangeeta Bijlani, Somy Ali, Faria Alam, Aishwarya Rai Bachchan, Katrina Kaif and Lulia Vantur has not yet found the love of his life? Does the famous dialogue ‘mujhpe ek ehsaan karna, mujhpe koi ehsaan mat karna’, portray a sense of disillusionment and lowered expectations?

Bhaijaan surprisingly is not at all technology savvy, even though he can afford all the gadgets he chooses to have. Admittedly, he did not even know the word ‘selfie’ while shooting for the song ‘Selfie Le Le’ from Bajrangi Bhaijaan and had to be educated about it by his sister, Alvira. He prefers to meet and interact with people face to face, and is known for his wonderful sense of humor and witty comebacks. Finally, he is a happy go lucky soul not even prone to care about a release date e.g. he has never postponed a release because of clashes with other movies. Perhaps you will agree with me that Salman Khan is difficult to understand and unravel but quite a likeable person. To say it in the actor’s own words, “Mere baare mein itna mat sochna, dil mein aata hoon, samajh mein nahin!” 1 'Dabangg' (2010), 'Ready' (2011), 'Bodyguard' (2011), 'Ek Tha Tiger' (2012) and 'Dabangg 2' (2012)







Our First Love Aakash Bhattacharya My world revolves around my family. By profession, I analyze data and try to predict the future. In real life, I like to analyze the human mind. But even after 11 years of marriage, I still don’t know what my better half thinks. Cooking is my passion, my motto is compassion and I believe that every problem has a solution. Contact:


Cricket is a game where we need many enthusiasts unlike Badminton or Tennis where 2 players are enough. Many would agree organizing 2 people for playing badminton sometimes can be a daunting task, not to mention how challenging it is to gather at least 10 people for playing cricket. The problem is that all of us are programmed to a daily routine and cannot get out of the prosaic deterministic path. The inhibition bond must be broken by an immense energy in the form of motivation or strong narcotic drugs. Administering narcotic drugs is not a possibility hence we started WhatsApp messages to get the hidden desire to be out there in the field and play the game. Most of us are married for quite some time and are well aware of the power of nagging; we exploited this knowledge and started to send messages in WhatsApp. Most of us needed fewer rationales than the others to be convinced. There were many different reasons, some wanted to cherish the old memories and did it for pure love of the game, some wanted to be more fit and grabbed this as an opportunity, some just wanted to get out of the daily prosaic routine while the remaining just followed others and then found a reason strong enough to continue.

url in a group of men who share a common

passion for any game and you will observe all the differences being overlooked and everyone singing in the same tune. It all started on a Wintry Dashami morning in 2016. Soon after the "Sindoor Khela" was over and we all felt a deep pain inside and danced with the tune “Asche bochor abar hobe”. Why do we need one year to celebrate togetherness? We created a WhatsApp group and named it "Swiss Puja Cricket". This group was an attempt to fill up the void created by “Maa Durga” leaving us and have some good time together. The following Sunday was a dew washed cold morning, few enthusiasts came and we had our first game. Enthusiasts not only came from Zurich but also from adjoining cantons. Many of us were playing cricket straight after our college days, like 15-25 years after. We continued playing a few more Sunday mornings before the gloomy Swiss winters engulfed our enthusiasm. 2017 was an utter catastrophe, we did not play a single game. The WhatsApp group was used to share occasional forward messages and jokes. Deep inside there was a lot of pain but we somehow subdued the feeling and kept swimming with the prosaic daily life. In 2018 the tables turned around. Few of us realized that it was time we rekindle our passion at any cost. First initiative was to rename the group. The group was renamed to "Our first love Cricket", and we kept on adding more enthusiasts. The first game of 2018 was really an emotional comeback after what happened in 2017. 25



The reactions are absolutely justified, not only because they are logical but since they come from your better half. However we are all grateful to our spouses and kids for bearing with our childish behavior and allowing us to date our first love.

The matches we played for the last few months gifted us with some new friends and discussions.

What is next? We are trying to squeeze in some weekday afternoon times to play cricket as well. Almost feels like school days, afternoon time cricket. Only thing different is that we do not walk from one house to another trying to gather players but use doodle to capture our attendance and WhatsApp to nag. Of course as a child our mothers needed to be convinced that we would come back before sun sets and now we have to convince our lovely wives of the same. Home work after playing has been replaced with House Work. The results are same if you ditched either of them and consequences better not discuss. However I am sure we find more motivation to get involved in Household activities compared to the time when we were sitting like a couch potato at home.

This new journey started on 15th of April 2018 and has gathered enough momentum. On Sunday 9th of September 2018 we had 24 enthusiasts participating, unlike traditional cricket we had to play 12 a side match.

We do not discuss over office or Indian politics, instead discuss about the game. We do not have nightmares related to office or household issues, instead bad dreams are related to losing matches and dropping catches. I am quite an average player however one Sunday morning woke up happy dreaming that I was selected to open the bowling for the Indian Team. One Monday morning I actually told my wife that I do not feel like going to school. Then I found our source of motivation. What drives us to wake up at 7:00 on a Sunday morning after late night social gatherings on Saturday nights? I realized that we are not getting younger but deep down we want to live like that child. This game of cricket helps us to find that child inside us and brings balance to our stressful life. Nevertheless Newton's third law is also applicable in this context. Sundays are normally for family, we go out for lunch together or a quick hiking. The actions of our enjoyment and reliving childhood days generate a lot of reactions at home which we need to manage.

We will continue playing as long as the fields are not covered with snow. Many enthusiasts will leave Switzerland by the end of 2018. We will eagerly wait for our paths to meet again and until then keep on our search to find new faces with similar interests and keep the momentum going. We are thankful to every single participants who played this game of cricket with us in 2018 and hope to continue strong in the coming years for the sake of Our First Love Cricket.

Table of Advertisements 2























































Guitar Notes A Musical Bio Swagata Dhar Swagata is a Business Consultant working in Switzerland. His passion includes music, cars and sports. Swagata started training on Tabla at a very early age and still tries to spend as much time as possible outside daily routine tasks, to learn more about music. Contact:


how true it is! Secretly I always admired the scene of women getting crazy and shouting wildly at legendary guitarists on stage, but maybe that will be farfetched it this lifetime! Who cares?

Root uring our childhood, we are expected to learn at

least one musical instrument, as part of being brought up in a Bengali family. More so, if you are born in a family; that has nourished music teachers, television artists and degree holders from ‘Visva-Bharati’ University. My mom and ‘Boro Mama’ (my mom’s big brother), who trained under the late tabla Guru, Pandit Shankar Ghosh, made the obvious choice that I should start playing Tabla. Hence, at the age of six, I started my arduous journey towards accomplishing something in music. Neither the people who put me in this dilemma, nor I had the faintest idea about the end goal. Anyway, I am thankful to them for kick starting a love affair with music.

I immediately decided to buy (which is always the best part for me to start learning something) a guitar and found a music shop, true to its name, ‘House of Sound’ in Basel. So one fine Saturday morning I made my first holy trip, parked my car outside the shop and entered the hallowed grounds with a mental state of a 10 year old, about to go through the gates of ‘Disneyland’. I had already done some research on what I wanted. I paced a bit inside the shop looking like a ‘pro’, although a real pro would have definitely spotted me as a clueless guitar enthusiast. Fortunately, the shop had in store the Yamaha acoustic model, which I was looking for and brought it out for me. I looked at the fresh, mahoganybody guitar in awe and started to hallucinate about all the great riffs I would play on it. However, as I said, I was ‘clueless’! Dominant Next came the difficult part. I had watched some YouTube videos on how to start playing an acoustic guitar. Alas! As soon as I came back home and took the guitar in my hands, I realized how misguiding these YouTube videos can be. It felt clumsy even to hold the guitar properly and that was a deciding moment for me to invest in a good teacher. The harrowing memories of my first tabla lessons rushed through my mind. It took me a long time with my actual tabla guru to remedy all the wrong finger techniques my first teacher taught me. I did not want to follow YouTube or online lessons, practice the wrong way and then repent later, as the famous footballer Bobby Robson said ‘Practice not only makes perfect, but also permanent’.

I never believed that tabla would be my ‘dream’ choice for a musical instrument. Nevertheless, after a while, I started to get a ‘cool guy’ feeling when other students, especially beautiful girls from my school came asking if I could accompany them for a song or two in the annual fest or similar events. It made me feel ‘indemand’ for music events during my school and college days. I continued to play tabla for quite a few years and was actually quite proud of achieving the feat of being able to accompany my nephew sisters during their ‘Kathak’ recitals. It can be quite intimidating to accompany classical dancers, as it is a highly complicated process compared to playing along with a song. Things were a bit different during my college days, which I spent in the southern part of India, where few know or play tabla. I tried my hand at singing and even staged a couple of performances during college events.

I am not ashamed to admit the fact that I never paid too much attention to Western Classical, Rock, Blues or Jazz music in my early music career. Now, I thought if I am supposed to follow on the footsteps of great rock and blues guitar legends I would rather gain a fair insight into their playing styles. By chance, I happened to listen to Jimi Hendrix’s ‘Voodoo Child’ and I was transfixed! I later leant that in spite of having almost zero knowledge of modern music theory, Hendrix is still considered the No. 1 guitar legend of all times. I immediately fell in love with playing the guitar and now

Motif During one of the road trips in Switzerland, I met an Indian student, doing his Master’s from ETH, who also happened to be an expert drummer. While having a casual chat about music, I mentioned about my long lasting wish to learn the guitar and expressed my regret of not having found the right time to start. He said something that made me realize that I was just in a state of mental limbo. ‘‘There is nothing as a ‘right’ time to start learning something new’’ and now I realize 28


my iTunes playlists include the likes of Yngwie Malmsteen, Joe Satriani, Steve Vai, Stevie Ray Vaughan, Jeff Beck, Van Halen, Kirk Hammet (Metallica), Jimmy Page (Led Zeppelin), Curt Cobain (Nirvana) and many others. Tonic Guitar is actually a notorious instrument to learn Music Theory. Unlike a piano, where the notes are in a straight line, a guitar allows you to play scales and patterns horizontally as well as vertically. This makes a guitar a difficult instrument to master, as the visualization of scales is quite challenging. I like to follow proper techniques while learning something new. Guitar was no exception. I was lucky to be able to find a great teacher in Zurich, who has played the guitar and studied music for almost 30 years! He is a technique freak like me and I am happy to have him. ‘Practice’ is everything in trying to master the guitar and more importantly, practicing right! I am still a novice trying to memorize the major scale patterns and finding the root notes, but at least I know that the beginning has been right. When I started playing almost a year ago, I had no set ambitions with the instrument. When my teacher asked me about my ‘goal’, I simply smiled and said that if I could play a couple of songs on the guitar within a year’s time that would be an ‘excellent’ achievement! I could not have imagined that playing guitar would become such a passion that I would actually start trying to compose my own music. Nevertheless, I still have a long way to go. My words of wisdom to all enthusiasts out there – ‘Never let go of your Passion’ and ‘Keep Jamming’!





Apple jam Dr. Rejina Sadhu Rejina is a neurobiologist turned regulatory medical writer who loves food and finds cooking with her two school-going children an absolute delight. Contact:


estivities, celebrations, ceremonies and rituals

Apple confiture/jam (Sadhu family style)

usually have one thing in common and that is food. As August makes space for September, Indians gear up for a series of festivals and music concerts. The series starts with Rakshabandhan and continues with Janmashtami, Onam, Ganesh Puja, Navratri, Durga Puja, Eid, Diwali, Christmas and many more.

Ingredients: Makes approximately eight 150 ml jars • 1kg apples (Golden delicious, Gravensteiner, Gala or Braeburn): washed, pared, cored and chopped

Here in Switzerland, the Asian stores become highly monitored by the resident Indians for food items and accessories that are unique for certain festivals. Delicious, heart-warming aromas waft out of the kitchens tantalizing many. These aromas also bring in poignant memories of family and friends; childhood delights, youthful exuberance and wise elders.

• 800g sugar with pectin (Gelvite-Gelierzucker)

This year, like previous years I started looking for recipes to make with my kids. My daughter said that every year we make payasam/paayesh, batata vadas, modaks, kalakand, badushah, ladoos, shankarpalli etc. This year we should also make use of the fresh seasonal produce and prepare something that could be shared. I started looking for recipes.

• 8 jam jars with lids (each with 150 ml capacity)

This year as we awaited Maa Durga’s visit eagerly and I waited for my cooking muse to show up, Switzerland slowly began to don its autumn finery. The trees started showing off their fruit laden branches. My kids started telling me about the autumnal fruits that are coming in from our nearby farms: apples, pears, plums and prunes. So it seemed like providence when my husband turned up from his office with 2 kilos of apples from his colleague. His colleague had freshly picked them. Wonderful timing! My daughter’s wish was about to be fulfilled. We decided to prepare our own apple jam/ confiture and share it with our neighbors. We used the recipe below. This is an adaptation of a recipe taught to me by my daughter when she was 8 years old. She learnt it in school. Although I never learnt to make jam in my childhood, I had learnt this from my daughter and had tried this recipe before with success. So here we go again in the spirit of celebrating and sharing seasonal bounty!

In the meantime, wash the jam jars and lids with soap and water. Do not dry. Sterilize the jars and lids in a pre-heated oven (170-180 degree Celsius) for approximately 20 minutes. Pour the hot jam in the hot, sterilized jam jars carefully. Seal and turn jars upside down for 10 minutes. Turn the jars back upright, leave overnight and then store jam in a dry area away from direct light.

• 1 tablespoon ground cinnamon (Zimt pulver) • ½ tablespoon Gingerbread spice (Lebkuchengewürz) • 50ml water

Place chopped apples, pectin sugar, cinnamon, gingerbread spice and water in a large non-stick pot; stir well. Bring to the boil, then reduce heat to low; cover and cook, stirring occasionally, for about 45 minutes.

Share them, gift them and enjoy!






Der Amselindianer

Usha Palit Eine Malerin aus Profession, eine pensionierte Lehrerin, die immer noch gerne Malreisen unternimmt und Reisen zu internationalen Gartenausstellungen veranstaltet. Ab und zu erzählt sie aus ihrem Tagebuch. Contact:

frech kommt er nahe heran, sogar direkt neben den Rasenmäher. Er pickt sofort nach den Würmern und Insekten, die zwischen den Grashalmen herausschauen. Heute hat er sich sehr eigenartig benommen. Übermütig hüpfte er nach links und rechts, sprang auf und nieder und stand sogar auf einem Bein. Ja, ich hatte den Eindruck, er tanzt, einen richtigen Indianertanz. Hin und wieder bückte er sich und pickte Regenwürmer aus dem Boden heraus. Danach fängt er wieder an zu tanzen. Aha, dachte ich, der Schlaumeier. Er tanzt den Regentanz und trommelt mit seinen kleinen Füssen auf dem Boden herum. Drinnen in der Erde leben die Regenwürmer in ihren Wohnungen. Sie hören die trommelnden Geräusche und meinen, da draussen regnet es. Weil sie nicht ertrinken wollen, kommen sie bei Regen immer aus ihren Höhlen heraus. Dieses schlaue Amselmännchen macht einen Regentanz und kann sich gleich sattessen. Doch, liebe Sophia, du solltest mal seine Frau sehen. Das Amselweibchen beherrscht nicht diese Regentanztechnik. Sie wird zwar auch satt, sie muss sich dafür aber oft bücken und sehr lange suchen. Mühsam wendet sie dabei Blatt für Blatt unter den Sträuchern und Blu-men. Ich habe ihr gesagt, dass sie auch tanzen soll. Leider versteht sie meine Sprache nicht. Liebe Grüsse, eure Oma Usha.

Mein Brief an Sophia. Hallo, liebe Sophia, heute muss ich dir von einer lustigen Beobachtung erzählen. In meinem Garten habe ich einen lebendigen Indianer belauscht. Einer, der singen und tanzen kann und der sogar sehr oft in meinen Garten kommt. Dass er tanzen kann, das weiss ich erst seit heute und das kam so. Du weisst, dass ich mich gerne in meinem Garten aufhalte. Heute war es besonders schön warm draussen, die Schmetterlinge schwirrten umher und die dicken Hummeln flogen wie schwere Hubschrauber von Blüte zu Blüte. Und ganz dahinten unter dem kleinen Apfelbaum, hüpfte eine schwarze Amsel hin und her. Es ist das Amselmännchen, das ich schon so oft beobachtet habe. Meistens sitzt es am Abend sehr lange auf dem Balkongeländer und schmettert in lauten Tönen seine Lieder in den Abendhimmel. Das Amselmännchen hat auch eine Frau. Sie hat ein braunes Federkleid, es ist geschmückt mit hellen und dunklen Tupfen, die aussehen wie kleine Perlen. Die Amselfrau singt nicht, ich sehe sie viel seltener als ihren Mann. Beide kommen gerne in meinen Garten zur Futtersuche. Sie werden hier nicht gestört und nicht gejagt. Wenn ich im Garten umgrabe oder den Rasen mähe, dann ist der kleine Vogelmann sehr mutig. Ganz

PS: Liebe Kinder, wollt ihr mir auch einen tanzenden Amselindianer malen? Ich freue mich auf eure Bilder. Meine Enkelin Sophia (siehe Foto) hat mit 8 Jahren einen Amselindianer für euch gemalt (siehe das Bild). Tschüs, bis bald.




রিঙন িফেক 01 Shruti Banerjee A person who is fascinated by arts. A freelance writer, sketcher, potter and singer Contact:

ঙ বরষা এল #নেম

#তামার #চােখ #চাখ #মেল ...... অেগাছােলা sের মন কথা পায় – #মঘমlার বৃিsেত ।।

িফেক নীলেচ আেলায় মাখা sp রেঙর সতH #বsরা ছেn তাল #রেখেছ এক Melancholic দৃu –

আকােশ আজ আবীর উেঠেছ রামেধণু রেঙ আঁকা তেব #তামার sের গাইব গান আজ বৃিs জেল sাত ।। Painting by Shruti Banerjee 33



আেলা 'দখার 'নশা অিনিমখ পা+ জnঃ ১৯৮৩। ইংরািজ সািহেতH sাতেকাtর। কিব ও গদHকার। pকািশত কিবতার বই চারিট। নােম একিট িdভািষক সািহতH-িশেlর ওেয়বসাইেটর সহ-সmাদক। #যাগােযাগঃ


ড়া ফাটা আয়ুxাল #সলাই কেরিছ আিম, #তামােদর WেভSাsেতায়

লুকেনা আমার িশl। শূnতােক মািট খুঁেড় চাপা িদেয় রািখ। বানােনা আকােশ উেড় হই আিম পািখ ২ িনেজর #যটুk #গেছ, #সটুkেক তুেল আনেত এবার ডুবুির হওয়া যাক #দিখ তুেল আনিছ Wধু গৃহেsর ঘিটবািট, d-এক মুহূেত%র ফেটােŠম আসেল #চেয়িছ আিম জেলর নীেচই পেড় থাক জীবেনর d-এক #মাহর ৩ পুরেনা জীবনgেn #লেগ #গেছ নতুন মলাট, #স সময় #তর #চােdা বছেরর পুরেনা pসŋ এক উেঠ এেস সমুেখ দাঁড়ায় #যভােব hদয় ফুঁেড় হঠাৎ পাহািড় বাঁেক এেস পেড় জীেপর আেলািট ৪ #যন বা অেনকিদন অবHবহারমাখা চিটজুেতা আিম সদর দরজার সামেন পেড় #থেক ধুেলা আর পাপ জেড়া কির কখেনা বাইের থাকা #ভতের যাওয়ার #চেয় দামী ৫ যাওয়াও sেখর, যিদ যথাযথ বাই বাই থােক #য #কােনা যাওয়াই তেব সমুdসংেkপ, #য #কােনা #ফরাই তেব #দশ িফরেব বেলই #যন #ছেড় #গছ তুিমও আমােক




যতটা আ9ান, যতটা নয় স-িম+া হালদার কিব ও pাবিnক। এখনও পয%n চারিট কিবতার বই। একিট গেদHর বই। #দশ, কৃিtবাস, #কৗরব, কিবসেmলনসহ অnাn বািণিজHক ও অবািণিজHক পtপিtকায় িনয়িমত #লেখন। ২০১৭ সােল #পেয়েছন কৃিtবাস পুরsার। িdভািষক ওেয়বসাইট ‘dিনয়াদাির’র সmাদক। #যাগােযাগঃ


জাের িক যাব না যাব-না এ #দাটানার িভতর বার িতন

চা #শষ কির। একটা আখHান মেন পেড় যায়। মেন পেড় বৃেkর দীঘ% কাটােনা জীবন। ও আেলায় সহসা #চাখ #jেল আিবxার কির, তার ভাবনায় #কউ আটেক আেছ। উেঠ িগেয় জল িদেত হেব। ভািব হয়ত এই না-েলখােতই বােরাটা-একটা #বেজ যােব।

কােবH উেপিkত তজ%নী ধের ধের বhদূের একটা সানাই #হঁেট #বড়ােব, #রাগা। যারা িববািহত, যারা নয়—সবার জn একটাই রাগ বাজেব অেনকkণ ধের।


Kids: Drawing


by Samanvay Ray (5 yrs)

Old Macdonald’s farm

by Aahana Ghosh (10 yrs)

Radha Krishna 36


Kids: Drawing

by Ishan Banerjee (6 yrs)

Moonlit Bay

I am Unique I am Special I am me

by Adhrita Sanyal (5 yrs) 37

Kids: Drawing


by Archisha Ray (4 yrs)

Archi-Sami with Grandparents at Park

শরৎ কাল

by Iris Bhattacharya (7 yrs) 38


Kids: Drawing

2ি3র িদন

by Pratik Haldar (8 yrs)

by Abhigyan Bhattacharya (7 yrs)

Cangaroo 39

Kids: Drawing


by Atreyi RoyChoudhury (6 yrs)

Durga puja

Mothers day

by Tanishka Kanjilal (5 yrs) 40


Art: Painting

by Tandra Sanyal

Art is freedom





Kids: Essay

What is feminism?

Anoushka Ghosh I’m a 14 year old girl studying at KZN and trying to balance school, dance and social life at once. When I get some time I like to try my hand at writing.


that, they dread that if they speak against the society and stand up for justice and equality they will not receive respect and will be humiliated by the society, for not sharing the same opinion. But we as a society cannot really blame each other, as we have given each other this “birthright” and have convinced ourselves, what is wrong and what is right without realizing or really thinking about anything. However, we should question ourselves, that why should one group of people can be in control of the other, or why does this also happen with children?

e often hear the term feminism used by

celebrities. The media also contributes a fair share of controversy about feminism. However, what exactly does it mean to be a feminist or support feminism? The term feminism was first introduced in 19th and early 20th centuries. However, the idea was quickly neglected as the majority did not support it. It then was renounced in the 1960s–1980s. And since then it has been a topic which often is heard in interviews or read in papers.

Now I want you to sit back, close your eyes and think about my last question. Now if you have figured out the answer then kindly continue reading. And if you’re still stuck, then go back and retry until you figure out the answer.

Feminism is not the belief that one gender is more superior to the other. So, when people go against feminism, they are supporting sexism. There is no “I don’t care, I’m neutral” or anything like that. You are either a feminist or sexist, end of story. Unfortunately, most sexists are unaware of the fact that they are sexist. You realize if someone is sexist on their opinion in simple situations every day. Phrases like, “sit, properly you’re a girl” or like “if you don’t take care of your looks, who will marry you”, are typical phrases that prove if someone is sexist or not. People are unaware that sexism is something that has been forced on to them through a patriarchal society. Our society which is male-dominated, brainwashes people, to treat women like dirt. To believe that men are more superior than women. Feminism is the belief in the social, political, and economic equality of the gender. Feminist activism is the struggle for that equality.

The answer is that, we as a society have manipulated and misled children. Children today are still being influenced with old concepts of gender roles, with “girl’s toys” focused around child rearing and kitchen duties and “boy’s toys” focused around more “masculine” tasks such as building and fighting. We should be teaching our children that it doesn’t matter whether you are male, female, or other. We should be teaching them, to be fair and treat everyone equal. Period and end of story.
 What I want you to take from this essay, is to try and think which category do you classify yourself in? If you’re a sexist, try and think what has made you like this. And if you’re a feminist do think, what has inspired you to stand up for equality. Its easier said than done, but try to think about your life from a different perspective and try to alter things you say which make you sexist. Just remember that the ball is in your court and only you can make the right choice for yourself.

People who speak against feminism, secretly fear a change in the society. The thought that everyone would be treated equally, frightens them. It enrages them, realizing that they wouldn’t have a control or a say over anyone anymore and will not be treated differently from the opposite gender. The biggest fear however is


Kids: Essay



Abhiraj Roy Choudhury A big football enthusiast and a sixth grader, Abhiraj loves to put on the shirt of his club, FC Obersiggenthal. Mohun Bagan and East Bengal from India along with FC Barcelona and Real Madrid from Spain are his favourite football clubs. Abhiraj’s all time favourite football player is the Brazilian legend, Pele. He spends most of his time either practicing by himself or with his teammates. Even within his busy schedule, he takes out time for his Karate and guitar lessons. He is an energetic kid who is always interested in learning more than the world has to offer. Contact:

syllable comes from the belly. You can find this word often in the beginning and the end of a chapter of Hindu texts.



here are many questions people ask about From where does the word “Hinduism” come?

Hinduism. I will try to answer a few questions.

The word comes from the Persian word “Hindu” and means river. The Indus river was at first called “Hindu”. Later on the people living near the river were called Hindus.

What is Hinduism? Hinduism is a religion from the Indian subcontinent. Some say, that it’s a way of life. It’s one of the oldest religion of the world.

How many gods do Hinduism have? Some say, Hinduism has 330 millions of gods. The prominent gods are Brahma, Vishnu and Shiva. They together are called Trimurti. Trimurti is a concept or rather a function of the three cosmic Unity: Creation, Preservation and Destruction. For example: A dark Nebula creates a star (Creator: Brahma). The sun preserves the Earth (Preserver: Vishnu). A gigantic meteorite destroys the Mars (Destroyer: Shiva). Every Hindu god has a specific power, incarnation and an own pet or “Vahan”.

Who is the Prophet? Where did it all start? There is no single prophet or founder. It all started around 2500 BC in a place called Harappa (present day: Pakistan), a site by the river Indus. At that time, the Aryans came to Harappa. The Aryans were nomadic people from central Asia. They exchanged and shared their rules with the Harappans. How many Hindus are there? And in which regions are they mostly

How many festivals do Hinduism have?

There are more than 1 Billion Hindus in the world. It’s about a sixth of the world population. The most Hindus is from the Indian subcontinent, the Arabic peninsula (because of many migrant workers), Guyana & Suriname, Mauritius and Fiji. The reason for spread of Hinduism beyond the Indian subcontinent, is, that during the British, French, Portuguese and Dutch colonization many Indians were forced to go to these countries to work. Afterwards, when the colonial countries left, the Indians stayed back.

There are many festivals. Each region has its own festivals. The festivals, which are celebrated through out all regions are Holi, the festival of spring and Diwali, the festival of the lights. Durga Puja is the most prominent festival of Bengal. Why is the cow, holy? The cow is considered sacred in Hinduism. It is the Vahana of Lord Krishna (a charming Hindu God). In Hindu mythology the cow saves the life of Lord Krishna. Moreover the cow provides us milk which is a basic food for mankind.

What is the meaning of Om? The word Om is a sacred sound, a syllable and a spiritual symbol of the Hinduism. The sound of the 44



Kids: Fiction


Haunting Snippets Arushi Bhattacharya Arushi, a student of Kantonsschule, Wettingen is popularly known as Hiya didi among the toddlers of the Swiss puja community. A fluent pianist with accolades from state-level and national competitions, she finds a graceful harmony between her ballet and Bharatnatyam lessons. A voracious reader at heart, she also enjoys penning down interesting anecdotes. Contact:



got on and sat down. The train started rolling and picked up speed. All of a sudden, there were squeaking, screeching noises. Then – the train crashed. With a jolt he awoke. He turned towards his clock – it was 4:10 AM. He jumped up because on that day he actually had to catch the 5 AM Mumbai train. He hurried to the station and to his dismay the train had left two minutes earlier. He went back home quite upset as it was really important for him to catch that train. While he was looking online for another ticket, he turned on the TV to catch up on the news. At that moment the news reporter spoke: “The 5 AM train from Thane to Mumbai this morning crashed a little while ago, after starting its journey. There have been 14 dead and 24 injured. The reason…”

halini was working at home, when all of a sudden

her 5 year old daughter, Shreya, came to her, complaining. She said: “Mama, my friend Isha had taken my doll and is not giving it back to me”. Shalini got scared since Shreya had no friend over on that day. But as Shreya kept insisting, Shalini accompanied her to her room. On asking where Isha was, Shreya pointed towards the bed. Shalini turned pale. The bed was empty with only the doll on it. Shalini rushed to her husband, Mohit, and told him what had happened. “She keeps talking of her friend who doesn’t even exist! I’m getting scared, what is happening to her? Is something wrong? What are we supposed to do?” Mohit was silent. After a while he said: “Shalini, come to your senses, we don’t have a daughter!”

5 Mrs. Goyel was washing the dishes in her kitchen when all of a sudden her breath got caught in her throat. A young girl was sitting on the roof opposite her house, her legs dangling off the edge. Without giving it a second thought she rushed to the house and kept banging on the door. “Mrs. Verma, Mrs. Verma … Your daughter is sitting on the edge of the roof, she’ll fall off !”, she called. A confused Mrs. Verma opened the door: “You must be mistaken, I don’t have a daughter, I only have a son.” Embarrassed, Mrs. Goyel went home. A few days later, she noticed a young girl’s dress hanging outside on the opposite house. Again, she went to Mrs. Verma and showed her the dress, saying: “Look at this. This is the dress your daughter was wearing when I saw her the other day”. Mrs. Verma sternly told Mrs. Goyel, “How many times do I need to tell you? I don’t have a daughter! Please leave us alone and mind your own business!”, and she slammed the door shut on her face. That night Mrs. Goyel saw the girl again on the opposite roof. This time, without hesitating, she went to the roof. The girl was standing at the edge, looking down at the streets. Mrs. Goyel approached the girl, cautiously on her tip-toes and put her hand on her shoulder. Startled… the girl turned towards her. Mrs. Goyel didn’t know what to think, what to say!!! She couldn’t believe her eyes …. That girl was none other than Mrs. Varma’s son Rohan. “Aunty, please don’t tell my mother. I… I really like wearing dresses. My mother… doesn’t allow it and… and she hits me when I wear dresses. So whenever I wear dresses I…I need to hide somewhere .. like this terrace ...”

2 Arrghh … , why aren’t they picking up the phone? Oh, my bad, I haven’t introduced myself yet. My name is Shekhar and I really, really love my wife Priya. There’s nothing I want more than seeing her happy. We used to live at my parent’s place but since she didn’t like it there, we got our own place. Sometimes I miss my parents but I love Priya a lot and I don’t want to make her unhappy. It was her birthday today and so I cooked her favourite dish. But…something was wrong with it, maybe there wasn’t enough salt. Priya got very angry and threw her plate off the table. So I threw Priya. From the 18th floor. Please, please don’t misunderstand, I really didn’t mean to do it, I love her a lot, I didn’t want to hurt her or throw her, I… I’ll, try to reach them again. Oh, finally. “Hello, this is the police station, what is your emergency?” 3 My son is a very good boy. But he just can’t draw straight lines in school! His teachers keep telling and scolding him but he just draws on squiggly lines. As much as I love him, I really despise this behaviour of his. But today…here I am, sitting next to his bed, crying, my hands folded together, eyes on the heart-ratemonitor by the side of his head-rest, praying: “Please, please, give me that squiggly line one more time!” 4 It was 4:10 AM. Akash quickly got out of his bed. Hurriedly he got ready as he had a train to catch for Mumbai at 5 AM. He rushed to Thane station and lucky for him, the train was delayed by two minutes. He

Acknowledgement: Red FM , RJ Praveen’s “Shortcuts” which I loved to listen to during my taxi rides in Kolkata.



Kids: Essay

Swiss Puja vs. Kolkata’s Pujo Sasmit Bhattacharya A music-lover, who spends his days balancing between football matches, guitar lessons and his studies at the Bezirksschule, loves finding some free time to pursue his hidden passion of writing down his thoughts and feelings. Contact:

the restaurants are open throughout the night, and we could drop in at any place any time and have food to our heart’s content. And the last day of the puja is quite eventful, although it marks the end of the festival. I’m sad yet excited because I can go to the so called “Bhashan”, or immersion, where, traditionally people used to immerse all the idols into the Ganges. But if we keep putting the idols into the water, the water would get extremely polluted. So the authorities have decided to just dip the idols in the water. And then, they keep all the idols next to the river bank, where the clay is melted away by high pressure water from fire engine hose. And the frame is then taken away for recycling. So that’s diversion from the tradition, but it is definitely much better for the environment. So I love to ride on these trucks from the pandals to the river banks, dancing to the rhythm of the dhaaks all the way to witness the gala spectacle of immersion. These are my fond memories of pujo in Kolkata. Now let me think about the rather small part in a small country called Switzerland…..


andal hopping throughout the day, endless supplies

of Phuchkas even at 2 am, queues longer than the eye can see or rather seeing your friends for five days continuously, performing in the evenings and chilling out at the pujo-bari, which is basically your second home now? A question I stumbled upon recently when asked if I was interested in going to Kolkata for pujo next year. I immediately declined – but why? Both pujos are uniquely amazing actually. Let me elaborate… Kolkata’s Pujo When I walk through the streets in Kolkata during Durga Pujo, I feel like I’m in another world, because there is so much going on everywhere: on the streets as well as in the temporary temples, popularly known as pujo pandals. I can see many vendors selling different things from Phuchka to crafts to toys. In the evenings things get more exciting! People visit pandals across the city to see the idols and the unique pandal decoration, a well-established tradition, commonly known as “Thakur dyakha”. The number of visitors in some of the pandals is around seventy to eighty thousand on certain evenings. I have never seen that large crowd anywhere here, other than big football matches. At times, I feel scared that I would be crushed in this crowd. And sometimes there are short cultural programmes going on next to those pandals, something which I am familiar to from my pujo experience in Switzerland. People sing and dance and mostly have fun! Then, there is the lighting around the pandals that attracts me the most. The illuminated panels that adorn the streets create a magical display of images of moving vehicles, animals, fire-spitting dragons, celebrities, waterfalls, monkey gods, Nobel Prize winners, environmental messages, and what not. There are even animations made with light which is something I haven’t ever seen anywhere else. These pandals are seen around every corner in Kolkata and suburbs. Their sizes vary from small to big or better said, huge! Well, if not every corner, then definitely around every 2nd or 3rd corner, there is a pandal. And almost everyone participates in this exciting event as the children have school holidays during this time, and even the working adults get days off to celebrate this festive season. And then there is mouth-watering delicious food. Some of

Swiss Puja So here basically there is something going on but it’s only inside the few pujo-baris (venues) in Switzerland. When I know it is Durga Puja and we would stay in Switzerland, I feel very excited because I’m going to meet many of my friends for five days in a row. And we will have a lot of fun inside the pujo-bari. There is a popular food stall which is managed mostly by women, and they sell Phuchka, Dahi Vada and many more. So, thanks and kudos to all those women who make my tummy the happiest during the puja. My friends and me throw challenges at each other, for example, who is faster at eating 5 Phuchkas at one go and many such. We have another kind of enjoyment here. From Shashti to Nabami, we have cultural programmes, where we sing, dance or recite poems, which we have already rehearsed in the practice sessions that usually start after summer holidays. On Nabami, I get the chance to watch some of the special rituals closely like “Boli“, which signifies offering to the goddess for the elimination of evil. In ancient times, priests used to sacrifice a goat but this exhibited violence against animals, nowadays, the priest sacrifices an ash gourd instead. This is followed by the “Joggo”, which is the invocation of the Fire God to purify the soul. And on “Dashami“, the last day, we bid adieu to the Goddess and her family, followed by “Shidur khela” among the 47

Kids: Essay


women. We dismantle the idols and put them into 
 boxes, only to be opened again the following year. We keep chanting: „BOLO DURGA MAIKI! JOY! ASHCHE BOCHHOR ABAR HOBE!”, looking forward to reunite with Ma Durga and her family the year after. Then we begin to clean the venue of the Puja and return it to the venue owner. And so the final moments of Durga Puja always makes me feel sad as we won’t be able to meet our friends so frequently because we live quite far away from each other. We part

our ways with the hope that our parents will invite our friends and their families to many post puja gettogethers. So these are the two options I have and it is rather a difficult choice to make. Thankfully I still have some time to decide and during that time I will definitely enjoy the pujo here for who knows, next year I might be in Kolkata…



Kids: Fiction

The Kidnapping Shukrit Rakshit Shukrit is 13 years old and recently started first year of Bezirkschule. He really likes Handball, swimming, singing and playing drums. Contact:


go for lunch. I quickly ate the food because I hadn’t eaten anything since yesterday. The two men left.

ast Friday was Neel’s Birthday. We, the Harry

I looked around the place. I saw a key hanging on the wall next to the window. I could try to get the key somehow. This was my chance to get the key and escape. There was a stick in the room. I could try to get the key with the stick. I took the stick and tried to get the key but the window had narrow bars so it didn’t work because the key was too big to fit through. I also found an old carpet in the room. That’s when I had an idea! I tried to push the old carpet under the door so that it rolls out on the other side. Because then I can drop the key on to the carpet. All I have to do is pull it slowly and then I can get the key and escape. It was hard to do but I somehow managed.

Potter club members were invited. After school, we went to his house and celebrated. His mother made dinner for us. It was a winter evening and it was quite late. I was on my way home. I wasn’t feeling well. I was tired and I had a headache. While coming home I was a little scared of the foggy and empty roads. Anyway, after coming home I took a bath and went to bed. Suddenly I woke up with a lot of pain. I realized that my arms and legs were tied up. It was dark but there was a window. Suddenly a door opened and a man entered the room with some food. He was talking to someone on the phone. I saw that it was a very small room. I also saw, that there were some wooden boxes. There were also some other random things. I think it was a storeroom.

When I went outside of the building I saw that it was a street that I knew. I ran to the police station and told them that those men kidnapped me. The police called my father and told him that I was safe and told him to come to the police station. The police and I went to the building and waited inside. As the two men entered the building the police arrested them. Suddenly I heard my mom call my name. And then I opened my eyes and saw that I’m laying on my bed and my mom is standing in front of me. That’s when I realized it was all just a dream.

The man put the food in front of me. He untied me and gave me the phone. As soon as I heard the voice I knew that it was my dad. Hearing his voice, I started crying. My dad told me to be careful, have patience and not be afraid. He told me that he would save me very soon. The man gave me the food, locked the door and went into the other room. I saw that there was another man outside. I heard them discussing where they would


Kids: Essay


Beanie Boos Ihita Bhattacharya I am Ihita. I am 7 years old. I study in ZĂźrich International School. I like to cycle, swim, read, write and draw. Contact:


eanie Boos are soft toys. They have

big eyes. Most of my friends like Beanie Boos because they are cute. Each Beanie Boo is a different animal or insect. They are of different sizes, shapes and colours. I came to know about Beanie Boos when my friend Ella told me about them. I got my first Beanie Boo in Kindergarden when my best friend Ella gave me one. Now I am in Grade 1 and I have fifteen Beanie Boos. Their names are Dotty, Jinxy, Zoey, Patsey, Fantasia, Blitz, Izzy, Zippy, Iceberg, Freeze, Buzbee, Buckwheat, Oscar, Safari and Mabs. I got most of them on special occasions like on my birthdays or after a Tea party with beanie boos performance as a gift. I like to play with them and have tea parties with them on sunny days in the balcony. I keep them on my bed because I like to cuddle them at night. Some of my friends do not like them because they find the eyes scary. If you also like Beanie Boos and want to join my tea parties with them then please write to my mom.

Beanie Boos on my bed 50





নতুন সূয' বস=িবহারী পািলত #লখেকর জn কলকাতা মহানগরীেত। sুল- ও কেলজজীবন অিতবািহত হেয়েছ মালদা, #বলুড় মঠ ও িশবপুের। িবkিবদHালেয়র জীবন #কেটেছ জাম%ািনর লাইপিজগ, #Dসেডন ও sইজারলHােNর জুিরখ শহের। কম%জীবন অিতবািহত হেয়েছ ঊিড়®া, জলপাইgিড়, sইজারলHােNর বােদন, জুিরখ এবং মুেতN শহের। অধHাপক-জীবেনর #শেষ এখন অবসরpাp। ১৯৬২ সাল #থেক sইজারলHােN বসবাস। ই-পtঃ


 “আপিন িঠক বেলেছন। আপনার যা ইSা p করেত পােরন।“ 
 “আপিন িনেজ উদারপnী না রkণশীল?” 
 “আিম িন¡য়ই #বশী রkণশীল। আিম সমা েজর িনয়ম কাnন #মেনই চিল।“
 “যিদ সমােজর িনয়ম কাnন pগিতশীল না হয় তাহেলও।“
 “আিম সমােজর িনয়ম কাnন ¢তরী করেত পাির না। #সজn #যসব িনয়ম কাnন আেছ, #সgিল #মেন চলার #চsা কির।“
 “আপিন জািতধম% মােনন?”
 “hাঁ, মািন। আিম #গাঁড়া bাhণ পিরবােরর #ছেল।“
 “জাম%ািনেত িগেয় আপনার দৃিsভিŋ বদলায় িন?”
 “বদলানর #কান কারণ এখন পয%n আেস িন?”
 “যিদ কারণ আেস তাহেল িক আপিন মানিসকভােব pstত থাকেবন?”
 “#চsা করব।“
 “#চsা করা pশংসনীয়। আমার আর একিট p আেছ। িববািহত জীবেন sামী ও stী িক পরsেরর সŋী, না পিত থাকেব #দবতা হেয় এবং stী #সিবকা হেয়?“ 
 “িকছু ভয় #নই। আিম #দবতা নই, আিম একজন সাধারণ মাnষ। stী হেব আমার িচরসিŋনী।“
 “আর একিট p হল, আপিন িক সহেজ #রেগ যান?” 
 “সহেজ রািগ না। তেব grতর িকছু হেল আিম ভী ষণ #রেগ #যেত পাির।“ 
 “আপনার মেদ আসিk আেছ?” 
 “না, একদম না। আিম মদ খাইই না।“ 
 “সাংসািরক কােজ আপিন িক পtীর সােথ সহেযািগতা করেবন?”
 “যতদূর সmব করব।“
 “আমার এইসব pে র পর আপিন িক আমােক িবেয় করেত চাইেবন?” 
 “আপনার #খালাখুিল p আমা র #বশ পছn হেয় েছ। তাছাড়া আপিন #যমন rপসী #তমনই gণী। আপনােক #দেখ ও আপনার সেŋ কথা বেল আিম মুg। আপিন যিদ আমােক িববাহ কেরন তাহেল #সটা হেব আমার #সৗভাগH।“ 
 িনিখেলর মুখ #থেক এই pশংসা Wেন গীতার মুখ লjায় িকছুটা লাল হেয় িগেয়িছল। িকছুkণ চুপ কের #থেক পের #স নীচু গলায় বলল, “আপনার #সৗভাগH হেব আমারও #সৗভাগH।“ একটু পের িজেjস করল, “আSা, আপিন িক আমােক আপনার একটা িভিজিটং কাড% িদেত পােরন? pেয়াজন হেল কােজ লাগেত পাের।“ 
 “িন ¡য়ই।“ এই বেল মািনবHাগ #থেক একটা িভ িজিটং কাড% বা র কের িনিখল গীতার হােত িদেয়িছল। 
 িনিখল psাব কেরিছল, “আমরা dজন এখন #থেক আপিন না বেল তুিম বলব এবং পরsরেক নাম ধের ডাকব। আিম িনিখল।“ 
 “আিম গীতা।“
 “গীতা, এখন তুিম দয়া কের আমােক #তামার বাবার কােছ #পৗঁেছ দাও। আিম একলা ওনার সেŋ আমােদর িবেয় সmেক% িকছু আেলাচনা করেত চাই।“

নটা তীb গিতেত এবং pচN গজ%ন করেত করেত গnবH

িবমানবেnরর িদেক এিগেয় চেলেছ। #pেনর ইি”েনর গজ%ন সব যাtীেদর ভাল না লাগেলও গীতা বানাজ%ীর িকnt ভালই লাগিছল। #স ভাবত, যত গজ%ন তত গিত, তত তাড়াতািড় #pনটা Šাŋ–ফুট% আম মাইেনর আnজ%ািতক িবমানবnের #পৗঁেছ যােব। #সখােন তার sামীর সেŋ িবেয়র পর এই pথম #দখা হেব। কত মধুর sp িনেয় #স sামীর গৃেহ সংসার করেত যােS! #স sখী হেত চায়, sামীেকও sখী করেত চায়। িতন মাস আেগ গীতার সেŋ িনিখল বানাজ%ীর িবেয় হেয়েছ কলকাতায়। গীতা তার বাবা িশবশŋর মুখাজ%ীর ও মা sভdার খুব আদেরর কnা। তাঁরা থােকন কলকাতার এক সmাn পাড়ায় একটা snর বাগানবািড়েত। িশবশŋরবাবু #মেয়র িবেয়র জn খবেরর কাগেজ িবjাপন িদেয়িছেলন। িনিখল ওই িবjাপেনর উtর িদেয়িছল। তার বয়স িtশ। খড়গপুর আই আই িট (ইন্িডয়ান ইন্িsটুট্ অফ #টেkালিজ) #থেক #মকািনকHাল ইন্জীিনয়ািরং পাশ কের #স জাম%ািন চেল যায়। #সখানকার বড় শহর ‘Šাŋফুট% আম মা ইেনর’ উপকন্েঠ একটা #ছাT টাউন ‘িŠেডনসবুেগ%’ একটা œHােট #স বাস কের। #সখান #থেক ‘Šাŋফুট% আম মাইেন’ #রাজ বােস কের একট বড় ইন্জীিনয়ািরং #কাmািনেত কাজ করেত যায়। িবেদেশ pায় পাঁচ বছর একলা কাটানর পর তার ইেS হয় িনেজর পিরবার sাপন করার। িনেজ বাঙালী বেল #স বাঙালী #মেয়েক িবেয় করেত চায়। তাই #স িশবশŋরবাবুর িবjাপেনর উtর িদেয়িছল। িনিখলেক উপযুk পাt #ভেব িশবশŋরবাবু তােক িচিঠ িলেখ আমntণ কেরন কলকাতায় এেস গীতার সেŋ পিরিচত হেত, আলাপ করেত। ছমাস আেগ িনিখল কলকাতায় গীতােদর বািড়েত এেস #বশ কেয়ক ঘন্টা তার সেŋ তারই ঘের বেস #সাজাsিজ কথা বলার sেযাগ পায়। #যেহতু #স িবেদেশ থােক, #সেহতু িবেদেশ থাকার িবষয় dজনার মেধH িবশদভােব আেলাচনা হয়। িনিখল pথেম গীতার সাজােনা #গাছােনা ঘর #দেখ তার snর rিচর পিরচয় #পেয়িছল এবং তার জn উŸিসত pশংসাও কেরিছল। তারপর কেথাপকথেনর মাধHেম গীতার কাছ #থেক িনিখল জানেত #চেয়িছল জাম%ািনর ঠাNা আবহাওয়া #মেন িনেত পারেব িকনা, #লখাপড়া কতদূর পয%n কেরেছ, কলকাতার #কােনা অিফেস কাজ কের িকনা, জাম%ান ভাষা #শখার ইSা আেছ িকনা, #সখানকার #কােনা #কাmািনেত চাকির #পেল কাজ করার অিভpায় আেছ িকনা, রাঁধেত পাের িকনা, গান বাজনা করেত পাের িকনা, pবাসী বাঙালীেদর ও জাম%ান সমােজর সেŋ পিরিচত হবার বাসনা আেছ িকনা, গািড় চালােত পাের িকনা ইতHািদ। সব pে রই উৎসাহজনক উtর #পেয় িনিখল pফুl হেয় গীতােক পুনরায় খুব pশংসা কেরিছল। এরপর িনিখেলর pিত গীতারও িকছু p িছল। গীতার pথম p , “আSা, আিম আপনােক কেয়কটা অতHn বHিkগত p করেত পাির?”
 “িন¡য়ই।“ িনিখল উtর িদেয়িছল। 
 “আিম আপনােক িচিন না বেল আপনার সmেক% আমা র িকছু p


SWISSPUJA PATRIKA 2018 িনিখল বাবার সেŋ িক বHাপার িনেয় কথা বলেত চায় তা গীতা জানত না, কারণ িনিখল #স সmেn গীতােক িকছুই বেল িন। িনিখেলর এই বHবহার গীতার একদম পছn হয় িন। তার মােন িনিখল হয়ত িশবশŋরবাবুেক িকছু বলেত চায় #যটা #স গীতােক বলেত বা #শানােতও চায় না। হয়ত িবেয়র তািরখ িনেয়, হয়ত #যৗতুক িনেয়। গীতার খুব খারাপ লাগেব যিদ িনিখল তার বাবার কাছ #থেক িববােহর #যৗতুকsrপ নগদ টাকা চায়। বাবা িকnt এসব বHাপাের গীতার সেŋ কথা বলেতন না, আেলাচনাও করেতন না। িকnt ভিব®ৎ stীর ওপর ভিবষৎ বেরর এই রকম আsাহীনতা গীতার মেন আঘাত িদেয়িছল।


#যাগােযাগ বn হেয় #গেছ। জািন না তার িক হেয়েছ। আমােক িগেয়ই তােক খুঁেজ বার করেত হেব।“
 “িনরাশ হেয়া না মা, িবkাস রােখা, ভগবান িন¡য়ই #কােনা না #কােনা। পথ #তামায় #দিখেয় #দেবন।“ 
 কাঁদেত কাঁদেত গীতা উtর িদল, “আপনার কথা #যন সিতH হয়। আপনার কথা Wেন আিম মেন বল পািS। আপিন আমার নমsার #নেবন।“ ইিতমেধH িsউয়ারেডস্ রা খাবার পিরেবশন করেত এল। খাবার #খেয় গীতা Wেয় পরার #চsা করল। #স #ভেব িনেয় িছল, কখন #য #স বািড়েত #পৗঁছােব আর কখন #স আবার Wেত যাবার sেযাগ পােব তা #তা পুেরাপুির অিনি¡ত।

তার পেরর িদন িনিখল আবার গীতােদর বািড়েত এল। এবার মা িনলীমা ও বাবা sদশ%ন বানাজ%ীেক সেŋ িনেয়। তাঁরা গীতােক আশীব%াদ করেত এেসিছেলন।

#pন সময়মত Šাŋ–ফুট% আম মাইেনর আnজ%ািতক িবমানবnের #পৗঁেছ #গল। গীতা Wধু িনিখেলর কথা িচnা করিছল। আবার তার সেŋ #দখা হেব। #স িন¡য়ই গীতােক িনেত আসেব। একসেŋ জীবন যাপন sr হেব। #স ছাড়া গীতা এেদেশ কাউেকই #চেন না। তার কােছ সবিকছুই নতুন ও অজানা, নতুন #দশ, নতুন ভাষা, নতুন পিরেবশ, নতুন মাnষ, নতুন জীবনpণালী, নতুন আচার বHবহার। এই অজানা #দেশ, এই অজানা নগরীেত, অজানা #লােকেদর সেŋ, অজানা ভাষা িনেয় গীতা একলা িক করেত পাের? গীতা ভীষণ অসহায় #বাধ করিছল। মেনর মেধH িকছুটা অিsরতা, িকছুটা অিন¡য়তা এবং ভয় #জেগ উঠিছল। পাশেপাট% কন্েTােলর পর Tিল আর hাNবHাগ িনেয় গীতা দরজার বাইের এেস একদল অেপkামান #লােকেদর #দখেত #পল। তারা এেসেছ তােদর িpয়জনেদর অথবা িবেদশীেদর অভHথ%না জানােত। অেনেকর হােত িছল ইিpত বHিkর নামসহ pHাকাড%। গীতা অেপkামান #লােকেদর মেধH িনিখলেক #খাঁজার #চsা করল। আর pHাকাড%gেলার িদেক তািকেয় িনেজর নাম #খাঁজার #চsা করল। dভ%াগHবশতঃ গীতা িনেজর নােমর pHাকাড% #দখেত #পল না এবং িনিখলেকও খুঁেজ #পল না। হতাশ হেয় গীতা ইন্ফরেমশন কাউন্টােরর কােছ এেস দাঁড়াল। কখন িনিখেলর সেŋ #দখা হেব #ভেব তার বুক dরdর করিছল। গীতা এক ঘন্টা দাঁিড়েয় রইল। িকnt িনিখেলর #কান পাtাই িছল না। গীতার মেন আশŋার সৃিs হেত লাগল। #স িনিখলেক আেগই িচিঠ িলেখ িবমানবnেরর আর িবমান #কাmািনর নাম জািনেয় িদেয়িছল। তাছাড়া তার #পৗঁছাবার িদন, #পৗঁছাবার সময়, œাইট নাmার িলেখ জািনেয় িদেয়িছল। িনিখেলর কাছ #থেক অবu #কান উtর আেস িন। তাহেল িক গীতার জাম%ািনেত আসা ভুল হল? গীতা ইন্ফরেমশন কাউন্টােরর কােছ একঘন্টা অেপkা করল। িকnt িনিখল #তা এল না। গীতার মেন অিন¡য়তা, ভীিত, অসহায়তা ভীষণ #তালপাড় আরm কের িদল। এখন িক করেব তা গীতা বুঝেত পারিছল না। িনrপায় হেয় #স মা’র কথা sরণ করেত লাগল। কলকাতার িবমানবnের িবদায় #নবার সময় মা বেলিছল, “গীতা, যখনই তুিম একাকী, অসহায় এবং হতবুিd হেয় পড়েব, তখন ভুেল #যও না #য তুিম কখনই একলা নও। ভগবান #তামার সেŋ সব%দাই আেছন। িতিন #তামােক রkা করেবন। িতিন #তামােক িবপদমুk করেবন। তুিম মন pাণ িদেয় তাঁর sরণ কর। #দখেব একটা উপায় হেবই।“ মা’র কথার ভরষায় গীতা ভগবােনর কােছ আেবগ িদেয় pাথ%না করেত sr করল। তার #চাখ িদেয় দরদর কের অr #বrিSল। kমাগত rমাল িদেয় #স #চাখ পুঁছিছল। ইন্ফরেমশন কাউন্টােরর মিহলািট কrণাভের গীতার িদেক তািকেয় িছেলন। িকছুkণ বােদ িতিন বাইের এেস তােক ইংেরজী ভাষায় িজjাসা করেলন, “আপিন কাঁ দেছন #কন? আপিন িক িকছু হািরেয়েছন? আপিন এখােন অেনকkণ ধের কার জn অেপkা করেছন?”
 “আমার sামীর জn অেপkা করিছ। #স #তা আমােক িনেত এল না।“
 “আপনার কােছ িক আপনার sামীর #টিলেফান নmর আেছ? যিদ থােক তাহেল আমােক িদন। আিম #টিলেফােন আপনার সেŋ আপনার sামীর সংেযাগ কিরেয় িদিS।“ 
 “আমােক এক িমিনট সময় িদন।“ বেল গীতা িনিখেলর #দওয়া িভিজিটং কাড%টা হােতর বHাগ #থেক বার কের মিহলার হােত িদল। িতিন

dই পিরবােরর সেŋ কথাবাত%া বলার পর িনিখল আবার জাম%ািনেত িফের যায় এবং িতন মাস বােদ আবার িফের আেস িবেয় করেত। িবেয় ও #বৗভােতর hেড়াhিড়েত #সই সমেয় িনিখেলর সেŋ গীতার #বশী কথা হয় িন। বািড় সবসমেয় আtীয়sজন ও বnুবাnেব ভিত% থাকত। িনিরিবিলেত বেস িনিখেলর সেŋ িকছু কথা বলার sেযাগ পাওয়া যায় িন। িনিখলেক গীতার ভাল #লেগিছল। িবেশষ কের তার ssবািদতা। িকnt pথম দৃিsেত #pম হয় িন। বেnাবs কের িবেয় করেল pথম দৃিsেত #pম নাও হেত পাের। িকnt ভাল লাগালািগ সmব। তেব কেয়ক ঘন্টার আলােপ ভবু sামীর চিরt জানা যায় না। চিরt জানা #মােটই সহজ নয়, কারণ চিরt পিরবত%নশীল। পিরিsিত বদলােল চিরtও বদলােত পাের। পি¡ম জগেত #ছেলেমেয়রা িবেয়র আেগ কেয়ক মাস অথবা কেয়ক বছর ধের িনেজেদর জানােশানার sেযাগ পায়। তবুও #তা #সখােন বhসংখHক িববাহিবেSদ হেS। #বৗভােতর পেরর িদনই িনিখল আবার জাম%ািনেত চেল যায়। যাবার আেগ গীতােক আিলŋন কের একটা চুমু িদেয়িছল এবং বেলিছল, “যত তাড়াতািড় পার চেল এস। আিম আkল হেয় #তামার pতীkা করব।“ িভসা #নওয়ার বHাপাের এবং বাবা অকsাৎ কিঠন অsেখ পড়ােত িবেয়র িতন মাস বােদ গীতার জাম%ািনর পেথ রওনা হবার sেযাগ এল। এই িতন মাস চুপ কের না বেস #থেক #স কলকাতার #গােয়েথ ইন্িsটুেট জাম%ান ভাষা িশখেত #যত। জাম%ািনেত #ফরৎ িগেয় pথম d মাস িনিখল pায়ই িচিঠ িলখত, #টিলেফানও করত। িকn তারপর হটাৎ িক হল #ক জােন? #কােনা িচিঠ আসত না, জাম%ািন #থেক #কউ #টিলেফানও করত না। kWর বািড়র #লােকরাও িনিখল সmেn #কান খবর িদেত পাের িন। কলকাতা #থেক িনিখলেক #টিলেফান করেল সাড়া পাওয়া যায় িন। গীতার মেধH আশŋা এবং p #জেগিছল, িনিখেলর িকছু হয় িন #তা? #কান dঘ%টনা ঘেটিন #তা? #কান কিঠন #রাগ হয় িন #তা? হাসপাতােল ভিত% করা হয় িন #তা? যিদ িনিখেলর িকছু হয়, তাহেল #স িক কের তােক সহায়তা িদেত পাের? #স #তা #দশটা #চেন না, রাsাঘাট #চেন না, #সেদেশর #লােকেদর কথা িকছুই বুঝেব না। জাম%ান ভাষায় তার অিত সামাn jান #কােনা কােজ লাগেব না। #স #তা ভীষণ িবপেদ পরেব। িক কের #স িবপেদর সmুখীন হেব? িনিখল িক আেদৗ #বঁেচ আেছ? এক অজানা ভয় তার বুেকর মেধH #জেগ উেঠিছল। িনেজর অিনি¡ত ভিব®েতর কথা #ভেব গীতা িবমষ% হেয় #pেন বেস িছল। িনিখেলর #কান িবপদ হেয়েছ কlনা করােত তার #চােখ জল এেস #গল। গীতার পােশর সীেটর বয়sা বাঙালী মিহলা গীতার #চােখ অr #দেখ সমবHথী হেয় তােক িজjাসা করেলন, “িক হেয়েছ মা? তুিম কাঁদছ #কন?” 
 “আমার অিন ি¡ত ভিব ®েতর কথা #ভ েব। অেন ক িদন #থেক আমা র sামীর #কান খবর পািS না।“ 
 “তুিম িক িবেয়র পর এই pথম িবেদেশ sামীর কােছ যাS?” 
 “hাঁ, িত ন মা স আেগ আমার িবেয় হেয়েছ। িবেয় র পর আমার sামী জাম%ািনেত িফের আেস। তার কাছ #থেক pথম dমাস িনয়িমত িচিঠ আসত, #টিলেফান আসত। তারপর #থেকই, িক জািন িক #য হল, সব




কাউন্টাের #ফরৎ িগেয় িনিখেলর #টিলেফান নmের #ফান করেলন। িকnt #কউ সাড়া িদল না। িতিন িdতীয় বার #ফান করেলন। এবােরও #কউ #টিলেফান িনল না। তখন িতিন কাউন্টার #থেক #বিরেয় এেস গীতােক সব জানােলন। তােত গীতা আরও হতাশ হেয় পড়ল। মিহলািট এবার গীতার কােছ psাব করেলন, একটা টHািkেত কের িনিখেলর িঠকানায় #পৗঁিছেয় sামীেক িবিsত করেত। এই psাব #মেন #নওয়া ছাড়া গীতার আর #কােনা িবকl িছল না। #স বুেঝ িনল তােক তার িনয়িতর সmুখীন হেত হেব। ইন্ফরেমশন কাউন্টােরর মিহলা #টিলেফান কের টHািk আিনেয় িনেলন। িতিন টHািk Dাইভারেক িনিখেলর িভিজিটং কাড%টা #থেক রাsার নাম এবং বািড়র নmর বেল িদেয় িতিন কাড%টা গীতােক #ফরৎ িদেলন। মিহলােক ধnবাদ জািনেয় গীতা Dাইভারেক অnসরণ করল। গীতা হাতবHাগটা কাঁেধ ঝুিলেয় িনেয়িছল আর Dাইভার Tিলটা টানিছল। #বশ িকছুkণ গািড় চািলেয় Dাইভার একটা আপাট%েমN িব িlং - এ র সা ম েন এ েস #পৗঁ ছা ল । #সৗ ভা গH ব শ তঃ িন িখ েল র আপাট%েমেNর দরজায় ‘িনিখল মুখাজ%ী’ নামটা িছল। গীতা টHািk Dাইভােরর ভাড়া িমেটেয় িদেয় দরজার কিলং #বলটা িটপেলা। িকnt #কউ দরজা খুলেলা না। আরও কেয়কবার গীতা #বলটা িটপেলা। িকnt #কউ সাড়া িদল না, #কউ দরজাও খুলেলা না। গীতার খুব খারাপ লাগিছল। #স একলা এক অজানা শহের িক #য করেব তা না জানার দrণ ইেS হিSল মেনর dঃেখ #চঁিচেয় কাঁদেত আর পৃিথবীর কােছ অিভেযাগ জানােত, ‘#স িবনা #দােষ pবি¼তা ও পিরতHkা’।

#স আপনােক এত দূর #থেক আসা বারণ না কের ইSাকৃতভােব আপনােক এই রকম dদ%শায় #ফেলেছন?” 
 “এই pে র উtর আিম ও আমা র sামীর কাছ #থেক #পেত চাই। আমােদর মেধH #কােনা ঝগড়া হয় িন। আমােদর দাmতH জীবন এখনও srই হয় িন। ঝগড়া করার #কান অবকাশই িছল না। আমার sামীর বHবহার আমার কােছ #যমন রহsপূণ% #তমনই নীচমনাঃ।“ 
 মিহলা পুিলস আবার বলেলন, “আপনােক আমরা জা ম%ান #রডkেসর অিফেস িনেয় যাব। সাহাযHpাথ%ীেদর জn এই pিত½ােন িকছুিদেনর জn থাকার বHবsা আেছ। এই pিত½ােনর কােছ #সই সব জাম%ান পিরবারেদর িঠকানা আেছ যারা িবেদশীেদর আ¿য় #দন। যত িদন না পয%n একটা sায়ী বাসsােনর বেnাবs করা যায় ততিদন পয%n আ¿য়pাথ%ীরা জাম%ান পিরবাের থাকেত পাের।“
 গীতা মিহলা পুিলেসর িদেক তািকেয় বলল, “আপনার কথা Wেন আিম ভাল #বাধ করিছ। আমােক সাহাযH করেছন বেল আপনােক এবং আপনার সহকম%ীেক আমার আnিরক ধnবাদ জানািS।“ তােদর dজনার সেŋ করমদ%ন করার পর œHােটর মিহলার সেŋও করমদ%ন কের গীতা তাঁেক বলল, “আপনার সাহাযH আিম কখনও ভু লব না। আপিন আমােক আপনার বািড়েত #ডেক এেন #খেত িদেয়েছন, কিফ িদেয়েছন তারপর আমার জn আপিন পুিলেসর সাহাযH #চেয়েছন। আপিন আমার ধnবাদ gহণ কrন।“ পুিলেসর গািড়েত কের জাম%ান #রডkেসর অিফেস #পৗঁছােত সnHা হেয় #গল। #সখােন গীতা িবছানা সহ একটা ঘর একলার জn #পেয় #গল। #শায়ার ঘেরর সংলg চােনর ঘর আর টয়েলটও িছল। সারািদেনর পির¿েমর পর গীতা চান কের চাŋা হল। িকছুkেণর মেধHই রােtর খাবার এেস #গল। #রডkেসর এক কম%ী বেল #গেলন রািtেত বাইের না িগেয় ঘেরর মেধHই কাটােত। পেরর িদন সকােল জলখাবার খাওয়ার পর নতুন আ¿য়sান সmেn আেলাচনা হেব। তখন গীতা জানেত পারেব, #কান পিরবার তােক আ¿য় িদেত রাজী হেয়েছ। অবেশেষ ‘Wভ রা িt’ কামনা কের #রডkসকম%ী িবদায় িনেলন। রািtর খাবার #খেয় গীতা িবছানায় Wেয় #সই িদেনর ঘটনাgেলােক এেকর পর এক sরণ করেত লাগল। #স পিরsার বুঝেত পারল, িনিখল তােক ইSাপূব%ক পিরতHাগ কেরেছ। িকnt #কন? সমsাটা িছল #কাথায়? #কন #স তার stীর সেŋ আেলাচনা করল না? #স িক stীেক শািs িদেত #চেয়িছল? nাযHতা #কাথায় #গল? ভdতা #কাথায় #গল? পাtী #দখার িদন এবং িবেয়র পর জাম%ািনেত িফের যাবার িদন িবমান বnের #স খুব িবচারবুিdসmn কথা বেলিছল। িক কের অl কেয়ক িদেনর মেধH মেতর এত সাংঘািতক পিরবত%ন হেত পাের? তার বHবহারেক #মােটই kমা করা যায় না। সারািদেন #য ধকল #গেছ তােত গীতা kমশঃ kাn হেয় পড়ল, #চাখ dেটা আর খুেল রাখেত পারিছল না, অবেশেষ ঘুিমেয় পড়ল।

ইিতমেধH সামেনর œHােটর মিহলা দরজার বাইের আওয়াজ Wেন #কৗতূহলী হেয় িক বHাপার জানবার জn দরজা খুলেলন। গীতার #চহারা #দেখ আnাজ কের িনেলন, মালপt িনেয় #য তrণী দরজার সামেন দাঁিড়েয় রেয়েছ, #স িনিখেলরই #কােনা আtীয়া হেব। তাই িতিন সহাnভূিতসহ িজjাসা করেলন, “আপিন #ক?”
 “আিম িনিখল বানাজ%ীর stী।“
 “অিত dঃেখর সেŋ আপনােক জানািS, এক মাস হেয় #গল িনিখল আর এখােন থােক না।“
 “#স এখন #কাথায় থােক?”, কাঁদেত কাঁদেত গীতা p করল।
 “িন িখল তার নতু ন িঠকানা এবং নতু ন #টিলেফান নmর আমা েদর #দয় িন। আমরা এইটুk জািন #য #স dবার তার #দেশ িগেয়িছল, pথমবার পাtী খুঁজেত এবং িdতীয়বার িবেয় করেত। িবেয় করার পর #স আমােদর বেলিছল, #স আশা করেছ, িতন মােসর মেধH তার stী এেস পড়েব। িঠক মেনামত পাtী পাওয়ােত িনিখলেক খুব sখী #দখািSল। িকnt িবেয়র dমাস বােদ আমােদর মেন হিSল, #স #মােটই sখী নয়। তখন #থেক #স আমােদর সেŋ আর কথা বলত না। এক মাস আেগ #স আকিsকভােব তার œHাট #ছেড় চেল যায়। িকnt #কাথায় #গল, তা আমরা জািন না। #স আমােদর িকছু না বেলই চেল যায়।“ 
 kমাগত কাঁদেত কাঁদেত গীতা বলল, “আিম জািন না, এই অজানা শহের আিম এখন িক করেত পাির।“
 গীতােক কাঁদেত #দেখ œHােটর মিহলা কrণাময় হেলন। িতিন বলেলন,”আপিন #ভতের আsন। আিম পুিলসেক #ফান কের সব বুিঝেয় বলব। পুিলেসর কােছ এমন সব pিত½ানেদর িঠকানা আেছ #যখােন িকছুকালবHাপী থাকা যায়, যতkণ না পয%n সমsার একটা সেnাষজনক সমাধান খুঁেজ পাওয়া যায়।“ এই বেল িতিন গীতােক বসার ঘের িনেয় #গেলন এবং তােক কিফ ও #কক #খেত িদেলন। তারপর িতিন পুিলসেক #ফান কের গীতার dঃেখর ইিতহাস সব বণ%না করেলন। pায় আধ ঘন্টার মেধHই এক পুrষ পুিলস ও এক মিহলা পুিলস এেস পড়েলন। পারsিরক নমsারািদর পর তাঁরা গীতার সব তথH িলখেত লাগেলন, #যমন গীতার পুেরা নাম, জnতািরখ, #কান #দেশর পাসেপাট%, পাসেপােট%র নmর, কলকাতার িঠকানা, মা বাবার পুেরা নাম, কলকাতা বািড়র িঠকানা ও #টিলেফান নmর, sামীর পুেরা নাম, তার #পশা, এই বািড়র িঠকানা, #কান #দেশর নাগিরক, িবেয়র তািরখ ইতHািদ। সব িকছু #লখার পর মিহলা পুিলস িজjাসা করেলন, “িমেসস বানা জ%ী, #কন আপনার sামী #কােনা িকছু না বেল আপনােক পিরতHাগ কেরেছন? #কন

রােত িব¿ামপূণ% ঘুেমর পর পেরর িদন সকােল গীতা #বশ ভাল #বাধ করিছল। pাতরােশর পর গতকােলর #রডkসকম%ী ঘের এেস ‘spভাত’ বলার পর গীতার জn একটা আশাpদ খবর িদেলন। এক জাম%ান মিহলা তাঁর বািড়েত গীতােক আ¿য় িদেত pstত। এমন িক িতিন #সিদন সকােলই গীতােক অভHথ%না করেত চান। pায় চিlস িমিনট বােদ #রড kেসর গািড় এক সাজােনা #গাছােনা অ¼েল ঢুেক এক #দাতলা িভলার সামেন এেস দাঁড়াল। গীতা গািড় #থেক #নেম তার মালপt িনেয় গািড়র পােশই দাঁিড়েয় রইল। #রডkসকম%ী িভলার দরজার কােছ িগেয় কিলং #বল িটপেলন। একটু পেরই এক snরী মধHবয়sা মিহলা দরজা খুলেলন। #রডkসকম%ী dই মিহলােক পিরিচত করার জn গীতােক বলেলন, “ইিন িমেস স হান, িরতা হান“, আর িভলার অিধকািরণীেক বলেলন, “ইিন িমেসস বানাজ%ী, গীতা বানাজ%ী, ভারতবষ% #থেক এেসেছন।“ পিরচেয়র পালা #শষ হেয় যা বার পর #রডkসকম%ী িবদায় িনেলন।








 “িকnt #কন িফের #যেত চাওনা?” 
 “আমােদর #দেশ িববািহত জীবেন #কান িবপয%য় হেল তা র সব #দাষ #মেয়েদর ঘােড়ই পের। যিদও sামী আমােক পিরতHাগ কেরেছ তবুও আমােদর সমাজ িকnt তারজn আমােকই #দাষী করেব। #লােকরা বলেব, আমার #দােষই আমার sামী পািলেয়েছ। আিম এই ধরেণর িমথHা অপমান #মেন িনেত রাজী নই।“ 
 “িকnt তুিম জাম%ািনেত #থেক িক করেত চাও?” 
 “আিম আমা র #যাগHতা অnযায়ী কাজ খুঁজেত চাই, #রাজকার করেত চাই, sাবলmী হেত চাই। িনেজর পােয় দাঁড়ােত চাই। তারজn pথমতঃ আমার এক আ¿য়sান দরকার আর িdতীয়তঃ চাকরী খুঁজেত সাহােযHর pেয়াজন।“ 
 “িঠ ক আেছ গী তা, আিম #তা মােক ভাল বুঝেত পারিছ। আSা বলত, তুিম কতদূর #লখাপড়া কেরছ?”
 “ইেকানিমেk িবkিবদHালেয়র িডgী আমা র আেছ । িবেশষভােব আিম #কাmািনর িহসাব-পরীkা িশেখিছ।“
 “কায%েkেtর #কান অিভjতা আেছ?”
 “আেছ, িবkিবদHালয় #থেক পাশ করার পর #থেক আিম কলকাতায় এক িবেদশী #কাmািনর ফাইনাn িডপাট%েমেN কাজ কির। আমার pধান কাজই হেS #কাmািনর িহসাব-পরীkা।“ 
 “গীতা, #তামার যা #যাগHতা তাই িনেয় এেদেশ কাজ খুঁেজ #পেত #কান মুিsল হেব না। আিমই #তামােক একটা সেnাষজনক কাজ খুঁেজ #দব। #শান, আিম #তামার জn একটা পিরকlনা কেরিছ। তুিম যিদ জাম%ািনেত কম%জীবেন উnিত চাও, তাহেল সব%pথেম #তামােক জাম%ান ভাষা ভালভােব িশখেত হেব। #তামােক আিম একটা ইন্িsটুেট িনেয় যাব। #সখােন তুিম িতন মাস গভীর মেনােযাগ িদেয় জাম%ান ভাষা িশখেব। তাছাড়া খবেরর কাগজ, িসেনমা ও #টিলিভসেনর মাধHেম #তামার জাম%ান িশkা আরও sদৃঢ় করেব। পের #তামােক মাsার অফ্ িবজেনস মHােনজ্েমেNর িডgী িনেত হেব। ওই সময় তুিম এই বািড়েত একটা #হাম অিফস খুলেব। আিম #তামার জn #কাmািনর িহসাবপরীkার কাজ িনেয় আসব। তুিম বািড়েত বেসই কাজ করেত আর #রাজগারও করেত পারেব। আমার বািড়েত অেনক ঘর আেছ। তুিম এই বািড়েতই থাকেব। আিম একতলায় থািক। তুিম #দাতলার এক ঘের থাকেব। তুিম এই বািড়েত থাকেল আিম িনঃসŋ #বাধ করব না, আর আিম থাকেল তুিমও একলােবাধ করেব না। আিম এখন #তামােক িনেয় ওপের যাব, #তামার থাকার ঘর #দিখেয় #দব। তুিম এক ঘন্টা িব¿াম #নেব। তারপর আমরা বাজাের যাব। আজেকর খাবােরর জn #কনা কািট করেত হেব। #তামােক সাদর অভHথ%না জানাবার জn আজেক #তামার িদিদ বাঙালী খাবার রাnা করেব। আিম আজেক ভাত, মুরগীর মাংস, মুেগর ডাল, #বgনভাজা আর পােয়স রাঁধব। রাnাঘের তুিম আমােক সাহাযH করেব। তুিম রাজী #তা?”

িমেসস হান গীতােক বসার ঘের িনেয় #গেলন এবং গীতােক #সাফােত বসেত অnেরাধ কের পিরsার বাঙলা ভাষায় বলেলন, “আিম এখন আমােদর জn ভারতীয় চা করব। আপিন িন¡য়ই দারিজিলং চা পছn কেরন, িমেসস বানাজ%ী।“ 
 “খু ব পছn কির । িকnt চােয়র আেগ আমা র একিট p ও একিট অnেরাধ আেছ। pথমতঃ আমার p হেS, “আপনার এত snর বাঙলা কথা Wেন আিম অতHn িবিsত হেয়িছ। #কাথায় আপিন এই ভাষা িশখেলন? িdতীয়তঃ আমার অnেরাধ হেS, আিম বয়েস #ছাট, #সইজn আমােক আপিন বলেবন না, তুিম বলেবন আর আমার নাম ধের ডাকেবন।“ 
 “িঠ ক আেছ , #তামার pে র উtের বলেত চাই, আমা র sামী যখন িদlীেত জাম%া ন দূ তাবােস কাজ করেতন তখন আিম dবছর শািnিনেকতেন বাঙলা ভাষা ও বাঙলা সািহতH িশখেত িগেয়িছলাম। চচ%ার অভােব যা িশেখিছলাম তার অেনক িকছু আিম ভুলেত বেসিছ। আSা গীতা, আিম যিদ #তামােক নাম ধের ডািক, তাহেল তুিমও আমােক নাম ধের #ডেকা। আজ #থেক তুিম গীতা, আিম িরতা।“
 “না না , িমেসস হান। আপিন আমা র #থেক বয়েস বড়, আপিন জীবেন pিতি½ত। আপনােক নাম ধের ডাকেত আমার ভীষণ সেŋাচ হেব। আপিন আমার বড় #বােনর মতন। বড় #বানেক আমরা িদিদ বিল। আমার #কান িদিদ #নই। আপিন যিদ অnমিত #দন তাহেল আিম আপনােক এখন #থেক িদিদ বেল ডাকব।“ 
 “গীতা, #তামার psাব অিত snর। এেত অেনক অnভূিত আেছ, অেনক আেবগ আেছ। #তামার কথা Wেন আিম এক অজানা আtতৃিp পািS। বড় #বান হওয়ার তৃিp। গীতা, আজ #থেক তাহেল তুিম আমার #ছাট #বান। আর আিম #তামার িদিদ।“ এই কথা Wেন গীতা বলল, “িদিদ, তুিম আমার pণাম নাও।“ গীতা তখন সিতH সিতH িরতার পা ছুঁেয় pণা ম করেত #গল। িরতা গীতােক উিঠেয় ধের আিলŋন করল আর তার d গােল চুমু িদল। গীতা তার আেবগ সংযত না করেত #পের কাঁদেত আরm করল। গীতােক কাঁদেত #দেখ িরতা মম%sিশ%ত হল। গীতার #চাখ পুঁিছেয় িদেয় বলল, “গীতা, তুিম শাn হও। আিম এkুিণ চা আর িকছু খাবার িনেয় আসিছ।“ িকছুkণ বােদ িরতা চা, িচিন, dধ, িবsুট ও #কক িনেয় এল। চা খাবার পর িরতা গীতােক বলল, “#তামার সেŋ আমা র অেন ক কথা আেছ। আজেক কেয়কটা জrির p আর কথা আেছ। বািক সব কথা কালেক হেব। #তামার ভিব®েতর জn আমােক #তামার জীবেনর সব তথH জানেত হেব। আSা বল, #কন তুিম জাম%ািনেত এেসছ?” 
 “িতন মাস আেগ এক ভারতীয় ইন্িজনীয়ােরর সেŋ কলকাতায় আমার িববাহ হেয়েছ। এই ইন্িজনীয়ার কাজ কের Šাŋ্ফুট% আম মাইেন। আিম জাম%ািনেত এেসিছ আমার sামীর সেŋ একেt বসবাস করেত। িকnt একমাস আেগ #স তার œHাট #ছেড় িদেয় আমােক িকছু না বেল অn #কাথাও চেল #গেছ। pকৃতপেk #স আমােক নীরেব পিরতHাগ কেরেছ। আিম জািন না, #কন? আমােদর মেধH #কান ঝগড়া হয় িন। িবেয়র আেগ #স বেলিছল, আিম যিদ তােক িবেয় কির তাহেল #স িনেজেক ভাগHবান ভাবেব। #সইজn আিম #কান কারণ #দখেত পারিছ না, #কন #স আমােক পিরতHাগ কেরেছ।“
 “#তামার sামী িক #তামার বাবার কাছ #থেক #যৗতুক #চেয়িছল?”
 “আমার মেন হয়, hাঁ। িকnt আমা র sামী এবং আমা র বাবা, এরা dজেনই আমােক #যৗতুক সmেn িকছু বেল িন। িদিদ, তুিম িক ভাবছ, #যৗতুেকর কারেণ আমার sামী আমােক পিরতHাগ কেরেছ?”
 “আিথ%ক বHাপার #থেক pায়ই িবেরািধতার সৃিs হেত পা ের। যিদ #যৗতুেকর পিরমাণ িনেয় #তামার বাবা আর #তামার sামীর মেধH #কান সমsা হেয় থােক তাহেল তারজn #তামার sামী #তামােক অnায়ভােব শািs িদেয়েছ। একটা জঘn বHাপার। আSা গীতা তুিম িক #দেশ িফের #যেত চাওনা?”
 “তুিম িক একদম িনি¡ত?”

এত আtীয়তা, এত আশাpদান, এত মŋলকামনা, এত ssভাষা, এত সাহাযH এক িবেদিশনীর কাছ #থেক পােব তা গীতার কােছ আশািতিরk িছল। গীতা আেবেগ িবhল হেয় িরতার কথার উtর না িদেয় কাঁদেত কাঁদেত িরতােক কৃতjতা ও ¿dাভের আবার pনাম করেত #গল। িরতা তােক ধের #ফেল বুেক #টেন িনেয় জিড়েয় ধরল। গীতা তখন িরতার কােনর কােছ মুখ িনেয় িগেয় Wধু বলল, “িদিদ, তুিম মহতী, তুিম পৃিথবীর সব%ে¿½া িদিদ, #তামার মতন িদিদ পাওয়া পরম #সৗভােগHর িবষয়। আজ আিম ধn।“ িরতা আদর কের গী তােক আরও শk কের জিড়েয় ধের তার গােল চুমু িদল। নতুন আ¿েয় pথম রািt কািটেয় pভােত গীতা িবছানা #থেক উেঠ জানলার কােছ িগেয় দাঁিড়েয় সূেয%াদয় #দখেত লাগল। মেন হল, এ #যন এক নতুন সূয% িদগn #থেক উঠেছ, তার আভা ভারী snর লাল- ও কমলাবণ%। জানলা পুেরাপুির খুেল গীতা এই নতুন সূেয%র আভায় সূয%sান করেত লাগল। তার #দেহর pিত জীবেকাষ #যন এক নতুন জীবন, নতুন আশা, নতুন উৎসাহ, নতুন উdীপনা, নতুন আনn অnভব করিছল।




Oh My Ghosh! Part 2: Bella Bose Nayana Chakrabarti A probashi bangali through and through, Nayana adores the carnivalesque nature of the quintessential probashi puja. Professionally, she is a teacher of English who has taught across the U.K ,India and now Switzerland. At present, Nayana is also trying out her luck as an aspiring freelance writer. The first part of this story, ‘Oh My Ghosh!’ was published in the 2016 edition of the Swisspuja Magazine. This particular story is in tribute to the song ‘2441139 Bela Bose’ by Anjan Dutt, a song that Nayana listens to while doing the dishes. All her ideas come to her as she’s doing the dishes. You can read more of her work at https:// You can follow her family's adventures as well as Nayana’s experiments in writing on Instagram where Nayana manages the handle @themigratorymum. Contact:


Bramblebury Sarbojanin Durgutsav, like its American cousins, celebrate the five days of Durga Puja during a convenient weekend. And, as such, the Saturday is always Saptami and Asthami and the Sunday is always Nabami and Dashami. Technically, the late comers have missed Saptami and have arrived in time for Ashtami. It’s just as well really, because the latecomers will also form the audience for the evening’s cultural program.

t is a truth universally acknowledged that every

Bengali mother in possession of an unmarried daughter is in want of a good son-in-law. One hailing from a good family and furthermore, with a good income. In that respect, Mrinalini Ghosh has already, quite literally, struck gold. Her youngest daughter Anamika has met and married Peter Gold. Now that she is to be ‘hashtag’ blessed (ever since she joined Facebook and now Instagram, Mrinalini has found it difficult to deal with certain words without this premodification) with twins, Anamika was no longer the one that she needed to worry about. In fact, she didn’t need to worry about Ritwik either. The youngest of her three, the one who had given her the most pause for thought, was also happily ensconced in a little one-bed apartment in up and coming East London with his long-time fiancé, Sri Lankan-neurologist-doing-a-Phd-for-fun-Chamindhri. Ritwik happened to be a doctor too but if pushed, Mrinalini could be made to admit that it was her prospective daughter-in-law of whom she was more proud. She likes to reel of f Chamindhri’s accomplishments in precisely that order. No, it’s her eldest that she worries about, Ananya. Annie. Her Teacher Didi. Everyone has stopped talking about Annie. Mrinalini spots her now, at the far corner of the hall, she is dressed in an off-white jamdani. Quietly resplendent, she could have been anyone’s bride but she isn’t.

Rehearsals began in August, at the tail end of the summer holidays when the school’s were still closed but they had truly begun in proper earnest in September once all those who had travelled to India, to pick up their other life from the tarmac of various Indian airports, finally came back and got back on with what was now ‘real’ life. Every year there was the danger that only the performers themselves would form the audience which had been the case in the early days of the Puja. Small, intimate, the community had performed for themselves. But now, they want to get bigger, they want sponsors, they want artists to be flown in from Kolkata, they want better costumes, better lighting, they want to feel, in short, like they are doing something, achieving something. As luck would have it, their ambitions are being met. Each year, the Puja grows, bit by bit. Quite unexpectedly, the Bramblebury Sarbojanin Durgutsav has, over the years, developed into quite the crowdpuller. Every October, or very occasionally, late September, the people of Bramblebury look on askance as knots upon knots of ladies bedecked in saris suddenly appear. Some, they realise, upon closer inspection, have been here all along but camouflaged in jeans, jersey t-shirts and shift dresses coupled with cardis. Others have come especially for the occasion it would appear. The occasion itself seems innocuous enough, a harvest festival, an autumnal festival of some sort that takes place, rather conveniently, over the weekend and is held in one of the school halls. The

People, outsiders mostly, are still flooding into the hall. They’ve missed lunch, of course, which is a pity. They and Mrinalini is one of them - have overestimated how many would arrive for lunch. There had been too much food. All the plates had simply been groaning, they had even been over-generous with the children’s portions while knowing full well, of course, that most of it was bound to go to waste. An assortment of Tupperware, filled to the brim, now stand stacked in the corner of the canteen like an embarrassing secret. They hope that they have got the numbers just right for the evening. 58

SWISSPUJA PATRIKA 2018 Bramblebury Sarbajanin Durgutsav is nomadic, it has visited all the halls that the university town of medieval repute has to offer. It is beginning to outgrow them.


Following tradition, Bella Bose made the journey across the city to her new home, the day after her marriage to Amitesh Ghosh. They married on the last auspicious date of the Bengali calendar year. The following day, Kolkata was filled with brides crisscrossing the city, travelling towards their new identities. Indeed, Netaji Lane was welcoming two brides at once. Of both welcomes, Bella noted that her’s was distinctly lacklustre. The Ghosh family porch was festooned, not with fairy lights or garlands but with damp clothes hung out to dry. The neighbourhood rung out with ululations and the sound of conch shells pierced the fabric of the evening sky. Bella Bose crossed the threshold of her new home knowing full well -and after looking around, felt relieved by the thought - that she would not stay there for long. The wedding had been arranged in the space of a month, Amitesh Ghosh had arrived from London six weeks ago and thanks to the ministrations of his parents had felt duty-bound to return ‘home’, as a married man.

Mrinalini picks at a speck on her sari. A spot of daal must have fallen onto it, or something. She has decided against joining her daughter, or calling her daughter over to her. Last night, on the way back from setting up the hall - thereby transforming the Bramblebury Sixth Form College’s gym - into what could be a passable representation of a pandal - they had fought. It was silly. Mrinalini knows she was only asking Ananya to be practical, to recognise that the world moves on, life moves on and if one doesn’t do the correct thing at the correct time, life will move on without you. Ananya had stormed ahead. Anamika, now too pregnant to walk with her had stayed back and opted to be the peacemaker instead. Chamindhri and Partha had not yet arrived and now, when Mrinalini saw Ananya stopped over, deep in conversation with Chamindhri, she knew exactly what was being discussed. Her. On the edges, she notes Jayanta, and Abir. She beams at Jayanta. He catches it and smiles brightly back at her. What a wonderful young man. She’s invited him for lunch next week, Ananya will be there too.

They had met just once before their wedding day and, both being practical people, had been unable to think of any quantifiable reason to say no. Well, that was not entirely true, Bela had been able to think of one reason but as she had sat in her drawing room where the pistachio green walls peeled in strips and chalky flakes fluttered down like snow from the roof, where the furniture threatened to keel over with age, she thought of the quiet desperation of her mother’s lives, she stood on the knife-edge of what-should-be and what-couldhave-been. Even the single luxury that they had, the telephone, would be taken away from them next month. Her uncles had been threatening to remove this last symbol of their extravagant benevolence for months and now, it seemed like they would really see this threat all the way through. Bela decided to move ahead with what-should-be.

“Kakima!” A familiar voice calls. In Bramblebury, Mrinalini is either Boudi or Kakima. Everyone in Bramblebury, apparently, loved her or respected her too much to address her by her name. At times, all this love and respect sits heavily on her shoulders. The only other person who could have conceivably call her by the endearment, Minnie, didn’t. He never appeared to address her directly, opting instead for the universal, Bengali, ‘Shuncho’- Are you listening? One was always supposed to be listening. Mrinalini turns. . She beamed. It was Pori. Adored Pori who had come to Bramblebury as a new bride and had won all their hearts. What is more is that Pori has now brought her daughter. All of four weeks old. Mrinalini has been meaning to go and visit, with Anamika pregnant, she has been somewhat lapse in some of her social duties, especially the ones she is known for. Still, she did throw Pori the most resplendent, most faultless shadh, and she did visit her in hospital, and gifted the child a blanket she has crocheted herself as well as a John Lewis gift voucher. Whatever happens to the blanket - she thinks cynically - at least the gift voucher will be used.

Her days as a new bride were pleasant enough. She was the bileti bou even though she had lived her entire life in Kolkata, growing up in the less fashionable parts of Bhawanipore before moving to the even less fashionable part of Ballygunge which was indeed a whole other area with whole other name but Bella and her mother had always referred to as ‘Ballygunge-butjust-a-little-bit-on-the-other-side-of-the-railway-line’. Her uncles lived in Ballygunge proper.

She walks over to them. Pori has brought a mini entourage. Like all the girls having babies in Bramblebury, Pori too has brought over her parents. Mrinalini had already met her mother in the hospital. Her father had returned home by then. She didn’t meet him but nor was she particularly interested in him. Men of her own age bore her now. They are all too tired and disinteresting, filled with regrets about a life half lived. If she wants to hear all that, well, then, she might as well just stay at home.

Bella’s mother-in-law dropped the bombshell in the days before Amitesh’s inevitable departure. Bella would join him once her passport came through. She would make the journey to England alone, a prospect that she was incredibly excited about. The Ghosh’s would rename her Mrinalini. Her mother-in-law’s sister was Bela. Bela, not Bella, Mrinalini hissed to Amitesh that night. Bella - italianate - chosen by her father in the face of criticism, in defiance of mounting observations that his daughter was so dark that really, there was no other names for her other than Shyama or Chhaya. Bella, followed by Emily (whose etymology every patriotic bengali could get on board with because this was the name of Subhash Chandra Bose’s only daughter). Amitesh was not to be moved, he had made it clear, hadn’t he, that his mother, his family came first. How inconsiderate of her, he hissed back, to be making

Mrinalini greets Pori’s mother like a long, lost friend, pulling her in for a hug. She is known for her hugs, amply distributed. She doesn’t even notice the father, until he breathes, “Bella.” ***************************************************** 59



such a fuss over a matter so minor, on the eve of his departure. She was certainly not living up to her name, he added, so she might as well change it if she was to join him in England. He reserved his parting shot for the moment before he turned his back to her that final night, she could always look at other options after all, this was the 70s, but, he said, those options should not include him and a life in London, she ought to be clear about that.

“I did,” he says. He sighs. “Your mother must have picked up”. “No”. “Then?” She looks down. For the first time, he looks at her. Until then they have been doing a good job of being a warm lap and a coatlook-after-er. The enormity of what she has just confessed to sinks in. She feels it too, her life is by her design. There is no one else to pin it on.

Cowed by the prospect of being a divorcee in Kolkata after the bargain that she had already made with destiny, it was Mrinalini Ghosh and not Bella Bose who arrived at Heathrow Airport at the dawn of 1979.

***************************************************** By the time his daughter and his wife come back, Mrinalini has grown eager to join her own family at the back of the hall. She is surprised at the longing she feels as soon as she hands his granddaughter back to his wife. She promises her that she will call them all for dinner. She makes that promise to everyone and she always keeps it. This is her life now. When she catches his eye, she forces herself to look longer. Too much has happened since then - he is holding his granddaughter in his arms - for there to be any real disappointment. It would be easier to talk, she thinks and she hopes that he does too, when there are no squaling children around, when they are not surrounded by their descendants, when they are not fully ensconced in the life that is rather than the one that would be. Maybe then she will tell him why she had remained silent during that fateful telephone call.

***************************************************** “You were meant to call me. Why didn’t you call?” Mrinalini can hold back no longer. She is holding his granddaughter in her arms. Pori and her mother have evaporated into the crowd, on the pretext of finding “the loos” but she knows that they will be awhile. She remembers this time with all three of her children, how one longs for them but at the same time longs to be temporarily relieved of them. She wonders how it will be for Anamika, with two. She catches herself, she tries to bring herself back to the present, to have her body feel, in some way, the enormity of this moment. But the body, she finds, has a way of coping with the pressures of multiple selves. The self that is a pillar of the community, indispensable Boudi/Kakima amalgam, mother of three and a grandmother-to-be and also the self that remains twenty-two, waiting for a phone-call that never comes, the self that is twenty-three and us compelled to make a practical decision and the self that has ever since then been looking for the other future, the one that could have come to pass on street corners and crossings, beneath flyovers, in taxis, in New Market, Gariahat, Ballygunge, Behala, Kudghat and Kasba. She never expected to find that other future the past, as it would have been now - in Bramblebury.

In the meantime, until then, she is content to rush back to her family, the one that she has created with Amitesh, imperfect though he is. She sits down next to Ananya, takers her hand and squeezes it. Hard. Ananya tries not to look surprised. She looks around at the hall to see if she can find the stimulus for such an unexpected gesture. She is accustomed to her mother’s disapproval now rather than her affection. Ananya cannot see anything out of place. She follows her mother’s gaze so now, both their eyes rest on the stage.

Sponsors of Puja Items 2018 (till 30th Sept) Tapobrata Basu

Rajib Mukherjee

Debashree Banerjee

Sayantan Bhar

Tanoy Roy

Nabanita Chakraborty

Subhadip Haldar

Atul Gulve

Sudipta Dhara

Anindya Mukherjee

Sandipan Chakraborty

Aditi Sengupta

Divya Purohit

Arpit Sanyal

Srijani Bhattacharya

Sai Sudhakar Kuchibholta

Dibyendu Debnath

Tanmoy Pal






িজও িজA Anjana Rakshit Born in India, graduated from College of Art, New Delhi, worked for 7 years as an artist, trained in classical vocal music. Home maker, mother of two, lives with family in Switzerland since last 15 years. Loves cooking and singing. Contact:

মােঝ মােঝই িঝমােS। আিম আর জামাইবাবু stations–এর নাম,

posters ইতHািদ #দেখ, আবার কখেনা train –এর #ফিরওয়ালােদর

l #লখা আমার খু ব একটা আেসনা। িক nt অেনেকই অেনকিদন

মজার মজার ডাক Wেনও খুব হাসাহািস করিছ। সামেনর #বি¼েত, িদিদর

ধের পূজাপিtকায় #লখার কথা বলেছ, তাই ভাবলাম... তেব আর

পােশ এক ভdেলাক ‘আনnবাজা র পিtকা ’ টা পু েরাটা বড় কের খুেল

বানােনা গl নয়, একদম আসল ঘটনা যা মেন #বশ দাগ #কেট আেছ

মুেখর কােছ িনেয় মন িদেয় পড়েছন। খবেরর কাগেজর অdুৎ অdুৎ

এখেনা। তখন আিম kাশ IXth-এ পিড়, িদিদর িবেয় হল। জামা ইবাবু যিদও

Headlines gেলা পেড়ও dজেন খুব মজা পা িS। Next station Srirampur। আশপােশর #লা কজন #বশ নড়াচড়া কের উেঠেছ , খু ব সmবত তারা Srirampur–এই নামেব ন। একজন Hawker ও

বধ%মােনর #ছেল, িকnt কম%সূেt িদlীেত। এবং িবেয়র পরও ওরা

ওইসময় লেজন্চুশ ইতHািদ নানান রকম িজিনস িবিk করেছ নানান

িদlীেতই থাকেতা। িতন #বােনর মেধH আিম #যেহতু সবচাইেত #ছাট,

মজার মজার কথা ব’#ল। কলকাতার Local Train–এ pথম আিম ।

তাই ১১ বছেরর বড় িদিদেক মােয়র পেরই #জেনিছলাম। সবরকম

বলাইবাhলH #য আমার জn সবই নতুন experience। কামরায় #বশ

আদর, আbার, বায়নাkা ওরই কােছ। #সই িদিদেক িবেয়র পর

#কালাহল, #লাকজন উঠেছ নামেছ, সব সমেয়ই খুব বHsতা। হঠাৎ িদিদ

জামাইবাবুর সােথ ভাগ কের িনেত হেব, মন িকছুেতই মানিছল না। খুবই

চমেক বেল উঠেলা, “আমােদর Suitcase”?! বHাস্, জামাইবাবু আমােদর

মন খারাপ। িকnt ধীের ধীের জামাইবাবুর সােথও আমার ভাব হেয় #গল।

সােথ আর #কান কথা না বেল, উেঠ gate –এর কােছ চেল #গল। আমরা

আমােক Science, Maths subjects পড়ােত Wr করল। pচু র ¢ধয%H,

#পছন #পছন িগেয় দাঁড়ােত না দাঁড়ােতই #Tন #ছেড় িদল, আর #দখলাম

না বুঝেলও বেকনা, রােগনা। বHাস বnুর মত হেয় #গল জামাইবাবু

চলিত #Tন #থেকই জামাইবাবু #নেম পেড়েছ। আমরা #Tেনই দরজার

তখন। হঠাৎ Wনলাম, জামাইবাবুর বnুর িবেয়েত ওরা কলকাতা যােব

কােছ দাঁিড়েয় রইলাম। অবাক, sিmত অবsা। নানান িদক #থেক নানান

এবং সােথ নািক আিমও যাব। আমার আর আনেnর িঠকানা রইলনা।

p , নানান কথা কােন #ভেস আসেছ, িকnt উফ্! তখন আর িকছুই ভাল

এই গরেমর ছুিট একটু অnরকম হেব। আসেল আমােদর #তমন ঘুরেত

লাগেছনা। ভগবান এিক হেয় #গল িনেমেষ!? এবার িক করা হেব? নতুন

যাওয়া হেতানা। তাই খুব excited িছলাম। মােক #ছেড় pথমবার বাইের

জায়গা, #তমন #কান #চনা পিরিচত ও #নই। এখনকার মত Mobile –এ

যাব, মনটা #বশ খারাপ। িকnt িদিদ #তা সােথই থাকেব, তাছাড়া কলকাতা #তমন ভােব কখেনা যাওয়া হয়িন। তাই মেন #বশ খুিশ খুিশ

Contact –এর sিবধা ও তখন িছলনা। ঘের ঘের Landline –এর sিবধাই িছলনা, তায় আবার mobile phone!! #কমন #য ন অসহায়

ফুরফুের ভাব।

অবsা। আমার #তা একদম কথাই বn হেয় িগেয়িছল। এইরকম

situation –এ এই pথমবার। #কন িদিদ িনেজর অত গয়না Suitcase –এ রা খল, িনেজ র Purse-এ রাখেলই পারত ... এইসব হাজারটা কথা ভাবিছ তখন। আসেল কলকাতায় Local train –এ Purse #কেটও

বধ%মান #পৗঁছলাম যথাসমেয়। ওখােন িদন সােতক #থেকই আমােদর কলকাতায় িবেয়বািড়েত যাওয়ার কথা। #সখােন িতনিদন #থেক #বৗভাত

attend কেরই আবার জামাইবাবুর বড় মামার বািড় ‘মগরা’#ত যাওয়ার plan। িদন ছেয়েক র plan, তাই খুব একটা #বাঁচকা বুঁচিক না িনেয় একটা #ছাট Suitcase আর Handbag-এই িক ছু শা ড়ী, জামাকাপড়, িকছু গয়না ইতHািদ pack করা হল। যাই #হাক, িতনিদন িবেয়বািড়েত #বশ আনেn কাটল। #বৗভােতর পরিদন Breakfast কের কলকাতা িগেয় িকছু #কনাকািট করা হল, তারপর মামাবািড়র উেদHেu Local train -এ রওনা হলাম। #বশ ভাল বসার জায়গাও পাওয়া #গল। সময়টা dপুর বেল হয়েতা Train –এ খুব একটা ভীড় ও িছল না । আিম আর

খািল কের #দয় পেকটমাররা ... এইসব অেনক িকছু Wেনিছ। িকnt

Suitcase ও Local train –এর Bunk #থেক িনেয়ও #য হাঁটা লাগােত পাের ...!! যাক্ #গ, next station #শওড়া ফুিলেত #নেম station master–র সােথ #যাগােযাগ করার idea িদেলন অেন েক। ওিদেক #য জামাইবাবুর িক অবsা #ক জােন!! #শওড়াফুিল আসেতই আমরা আমােদর Handbag িনেয় dজেন #নেম পড়লাম, #দখলাম ঐ হকা র ভdেলাক ও আমােদর সাহােযHর জেn #নেম আমােদর Station

Master-র ঘের িনেয় #গেলন এবং িকছু একটা ওনােক বুিঝেয় িবদায়

জামাইবাবু পাশাপািশ বেসিছ। আিম জানালায়, আর িদিদ আমােদর


opposite-এ। আমােদর #ম rন রেঙর িদিদ র িবেয়র Suitcase টা আমােদর িদেক মাথার উপেররর Bunk –এ রাখা। আর Handbag টা আমার পােয়র কােছ। িদিদ িবেয়বািড় কািটেয় #বশ খািনকটা tired,

Station master #বশ ভdেলাক, মাঝবয়সী, কথাবাত%ায় যেথs অমািয়ক। সব Wেন Srirampur-এ Contact করেলন। িকnt ওিদক 62



#থেক তখেনা িকছুই জানেত পারেলন না। অগতHা বেস রইলাম, িকছুই

আপনার”, উেlা #যন জামাইবা বুই অপরাধী। িকnt জামাইবা বু ভয় না

করার #নই আমােদর। উিন িকছু ভয়াবহ কথা বলেলন, চাk-ছুিরও থােক

#পেয় উেl #লাক জেড়া কের #ফেলেছ এবং #যই #দখল এেতা দমবার

ওেদর কােছ, খুন কের িদেত পাের, মারধর করাও অসmব িকছু নয়

পাt নয়, #বশ সাহসী, তখিন হঠাৎ ছুট #মের পালায় এবং ভীেড়র মেধH

ইতHািদ। ওই কথাgেলা Wেন আেরা বােজ িচnা আসেছ মাথােত আমার।

িমেশ যায়। sতরাং িকছুই ওেক করেত হয়িন। #বাঝাই যােS খুব একটা

Wধু ঠাkরেক ডাকিছ, একটা কথাও আর বিলিন এর মেধH। হঠাৎ

পাকা #চার িছল না #স। ভাগH সিতH ভাল িছল #সইিদন জামাইবাবুর। না

Station master–এর #ফান #বেজ উঠল। উিন কথা বলেছন, কথাবাত%া

হেল ভয়ŋর িকছু #সিদন ঘেট #যেত পারত। কপাল ভাল িছল কারন #Tন

তখেনা #শষও হয়িন, #দিখ জামাইবাবু দরজা িদেয় #মrন sুটেকশ িনেয়

#থেক #নেম যােক যােকই িজেগHস কেরিছল #মrন sুটেকশ হােত

বীেরর মতন ঢুকেছ হািসমুেখ এবং অkত অবsায়। জীবেন এত খুিশ

#লাকটা #কান িদেক #গেছ, তারা সকেলই িঠক িঠক direction

আিম বুিঝ আেগ কখেনাই পাইিন। যাইেহাক একটু বেস কথা বেল ওখান

িদেয়িছল। অেনক সময় দেলর সাথী হেল ভুল িদেক পািঠেয় #দয় এবং

#থেক আমরা িবদায় িনলাম। Station master বারবা র মা কালীেক

একা মাnষেক িঘের দেলর #লাক সাংঘািতক িকছু – উফ্ আর ভাবেত

পুেজা িদেত বেলিছেলন। বলেলন, “খুব বাঁচান #বঁেচ #গেছন মশাই,


ভাবেতই পারিছনা #য আপনােক অkত অবsায় #দখেত পাব, খুব

যাইেহাক, যার #শষ ভাল তার সব ভাল। অবেশেষ মামাবািড় #পৗঁছােনা.

#সৗভাগH আপনার”।

#গল এবং সবাই জােন #য ‘মামাবািড় ভাির মজা িকল চড় নাই’। মিnের

আবার মামাবািড় ‘মগরা’ অিভমু েখ রওনা িদলাম ‘জয় মা’ বেল।

পুেজা #দওয়া হল। িতনিদন খুব মজা করা হল। পাড়ার #ছাট িসেনমা হেল

জামাইবাবুর #থেকই পের #জেনিছলাম বািক কািহনী... ‘যথারীিত,

িসেনমা #দখা, pচুর খাওয়া দাওয়া কের এবার আবার বধ%মান #ফরার

জামাইবাবু ¿ীরামপুের #নেম d-চার জনেক #মrন sুটেকশ হােত

পালা। #যমন সবিকছুরই একটা #শষ আেছ #তমন আমােদর ছুিটও pায়

কাউেক #যেত #দেখেছ িকনা িজেগHস করেত করেত পা চািলেয় িঠক

#শেষর িদেক।

#লাকটােক #দখেত পায় এবং খপ্ কের হাত ধরেতই #লাকটা sুটেকশ

একটা বাংলা মজার িসেনমা আেছ “ছdেব শী”, যার িহnী rপা nর হল

#ছেড় #দয়, #যন িকছু হয়িন এমনভােব হিmতিm করেত থােক জামাইবাবুর

“চুপেক চু পেক”। তােত জামাইবাবু Hero িছল না, িকnt আমার গl

উপের, #য “এইভােব এেস হঠাৎ হা ত ধরার সা হস িক কের হল

পেড় সবারই বলেত ইেS করেব – “িজও িজজু” ।।






Meethi’s Chirasree Chatterjee I am Jill of all trades and master of some. A seasoned juggler, who keeps balancing two high demanding full time jobs - mom of a nearly four year old and a career woman, not to mention the social commitments which I love keeping up. Living life if not to the fullest then close to it. Contact:


Meethi and her little siblings were in awe of the elder one. After all she had managed to escape from the village and build a life of her own in a different world altogether. Meethi trusted her sister blindly and was happy to be the next one to get the prestigious call.

eethi was a simple little girl. Born in a tiny

village of rural India bordering Nepal. She had seen many hardships at a tender age. Somehow her mother used to make ends meet and put food in front of the children. The mother didn‘t think much while giving birth to several children. There were many of them and of different age groups.

Elder sis already had everything figured out and Meethi started her new job as a live-in house help. By Gods grace Meethi had found the perfect family. The small family consisted of only husband wife and a baby boy. Husband was mostly away for work and not so involved in how things are running in the kitchen. When he was at home, Football matches or a beer with friends was on his mind. The wife also doing a full time job and so far managing the household mostly alone was glad to have Meethi alongside her. Meethi was almost godsent. Boudi took her in as her younger sister. Meethi’s primary responsibility was to take care for the baby boy. The baby boy was a handful as most babies are but for Meethi it was almost a cake walk. Meethi remembered her little brother she left behind in the village and loved the baby dearly. The baby boy was growing up to be a handsome toddler and Meethi cared for him as her own. The wife and Meethi almost became friends as she really appreciated what Meethi did for their son.

Her elder sister whom she had mentioned was at least ten years older to her and her little brother 8 years younger. Maybe she had a couple of other siblings too whom she had never mentioned. Meethi was a simple girl with not much interest in worldly affairs or inquisitive about her surroundings. She lived in almost a make believe world, the world as portrayed in Bollywood cinema hoping to meet the dream Prince Charming one day. Her melancholy life continued glassed with poverty, dust and putting together two square meals for several hungry mouths. Her mother, tired of facing hardships and responsibilities alone, ran away one day with someone half her age. Meethi and her several brothers and sisters were left abandoned.

A weekend restaurant trip or gateway would always include something special for Meethi, a dinner she liked or a treat she wanted or a new dress she couldn’t afford. Moreover Meethi had full liberty in the house to cook what she liked or plan as she wants.

Meethi’s elder sister became the head of the unfortunate family and took calls. She decided to leave the small village and it’s poverty behind and move to the city of dreams - Mumbai

Meethi never missed her village or asked for leaves as she became accustomed to the “good life” . Meethi’s only addiction was the television. She would finished all her chores and in the evening would watch all the serials serially. You could literally ask her about any one in any channel and she could tell you whats the plot. She never even missed a repeat telecast.

Don’t get me wrong. Her dream was not big , not to be the next Superstar or an Ambani. She only wanted to survive honestly and look for ways to keep her siblings alive. Soon enough she found a job as a full time house help. The pay was good, her employers were kind and the job was relatively easy for her. She had studied till class 8 and didn’t have certificates for any other jobs.

Boudi and Meethi had an unspoken deal. The second TV and its remote belonged to Meethi from 7pm onwards.

Once she was settled in her proud new job, she decided to bring over Meethi too to her city.

Things were passing smoothly, Boudi would come back home and Meethi would eagerly wait for her . They would discuss and have a laugh about the little ones 65



antics of the day and retire to enjoy their respective 
 past times.

Meethi had a mental breakdown and left within a short notice with her elder sister. The baby boy kept looking for her with unanswered questions in his eyes.

But in this world nothing can remain so constant. Meethi was undergoing a mental change.She started being suspicious about everything and every one around her . She started thinking everyone was plotting against her to deceive her. A mental condition Schizophrenia they term it.

The Mumbai rains still reminds Boudi of Meeth’s pipping hot ginger tea, onion pakora’s and endless discussion about who will win Big boss. In the visit to the parks, the baby boy still holds out his tiny hands to hold Meethi’s reassuring ones.

What triggered this? Was this the uncountable hours of watching CID special agent or melodramatic saas bahu sagas, or was it the ripe age Meethi had reached and the hormones were raging to find that missing Prince Charming or was it that finally Meethi had found acceptance into a life she dreamt of since childhood and couldn’t think of herself as an outsider to the family anymore! The borders between both worlds were turning hazy.

Not all stories have to have endings. We will never know for sure what happened. What would you have done if you knew Meethi? Would you just move on and dust her aside or sometimes sit, wonder or write about her.




JULLAY... Chandana Mittra Sen A mother, a dreamer, a traveler. In a previous avatar, 24x7 stressed out Manager, who jumped off the wheel to live a different life. After many twists and turns landed in Switzerland in 2008 and in Langnau am Albis since 2011. Contact:


lakes, lamas, monasteries and the omnipresent army. Being cut off from mainland India for a large part of the year, Ladakh has retained its unique culture. For me it was like going back to revisit my geography and history book from Class VIII.

ULLAY!!!! (Hello in Ladaki)

Mountains – Aachhay! Rivers – Aachhay! Adventure – Definitely aachhay! Religion-Aachhay! Beauty – Aachhay! History – Integral to the history of Asia! Welcoming locals – Aachhay, aachay! Danger – Boltay!

Getting there – that’s half the fun! You could drive there via Srinagar or Manali, taking over two days to reach, but that’s only possible in the summer months from May-late September. The only all-weather access is by flying from Delhi to Leh, the capital of Ladakh. Most flights leave early in the morning from Delhi. Keeping in mind that you are flying from 0 to 3500 mtrs in an hour and half, you do need the first day to acclimatize to the altitude. If you have altitude sickness, Diamox tablet is handy. But always do a medical checkup before going into Ladakh, even if you just want to stay in Leh (which you won’t!).

A heady mix of all these factors, Ladakh is a truly exciting destination. 2.5 million Indians visit every year. The climax shot of the movie 3 Idiots was shot there as were scenes Jab Tak Hain Jaan, Race 3, and the latest Hollywood film, Mission Impossible 3 (Tom Cruise).

An average tourist needs 10 days to comfortably see Leh, Sham Valley, Nubra valley, Shyok Valley and the Pangong Tso. ‘Comfortably’ is a defining word as you will be going up and down mountains, on roads which are hard to maintain due to snow melt and avalanches, staying in tent(s), climbing up and down monasteries (to and within monasteries), perhaps doing quad biking and taking a ride on double humped Bactrian camels and you don’t want to rush through this desert beauty. Give yourself enough time to rest so that you don’t get altitude sickness or you have time to recover if you do get it. Your hotel will always give you an oxygen cylinder for you to carry in your car. If you are hiring your own car or sharing a minivan, always ensure that there is an oxygen cylinder in the boot.

Ladakh, is the eastern part of the state of Jammu and Kashmir, Leh being it’s capital. It lies north of the Himalayas. The altitude is between 3000 to 7500 mtrs (as a perspective, the highest peak in the Alps is 4810 mtrs). The Karakoram range dominates with its Khardungla pass road (5600 mtrs) which was till recently the highest motorable road in the world (till the Indian army built the Umlingla pass also in J&K!) Kargil and Siachen, both lie in Ladakh. The capital city Leh is at 3500 mtrs. This is the only part of India which shares a border with China and Pakistan. Due to the Himalayas blocking the monsoon clouds from the mainland, most of Ladakh is a rain shadow area making it a high altitude desert, a collage of raw, mineral encrusted mountains, placid rivers, ethereal

Thiksey monastery

Hemis monastery annual festival 67



Ladakh is the land of Ms – military, monasteries, monks, mountains (and the valleys linking the mountains).

affair with visible rituals. As a result every village has its own monastery, amongst which some dominate. A quick search on google will give you a list of the ‘Top 20’ or ‘10 Spectacular or the ‘Best 5’ Monasteries to visit ☺ There is no doubt… these Monasteries were meant to be remote and something to be aspired to. The devotee has to climb the steps all the while chanting his hymn and spinning the prayer wheel. Nowadays there are usually car worthy roads leading a long way up to the monastery but you will still have to make the final ascent up a few steps.

The Military I have often read about the hard life of the Indian army which patrols our border areas, without really comprehending. A visit to Ladakh brings it home. A poster we saw hung on the fence of a military encampment said ‘What for you is a lifetime’s adventure’, is daily life for us’.

And then there is all the climbing inside the monastery. As they are all built on hill sides, every monastery has a series of levels going up the hill side, offering spectacular views of the countryside. The monks from the very young to the very old go about their daily life in their red robes, in a nonchalant manner, probably pondering the impermanence of life and of the tourists in their lives! We sat and watched a group of monk teachers teach a group of young kids (from 5 to 10 years old) and they blissfully ignored us.

The Border Roads Organisation (BRO) through its Project Himank, along with the Indian army, builds and maintains all roads in this region. It is a mammoth unending task in this remote area which has Pakistan and China within touching distance. Every year the mountain roads have to be rebuilt due to avalanches and snowfall. These mountain roads are the lifeline not only for army supplies but also for the small villages spread across the region. These are the roads by which the Ladakhis access education and hospitals, the roads by which their small village shops are stocked with groceries, the roads which help to carry gas cylinders to these remote places (which we saw) to make life easier for the women of the household. Our driver proudly told us that there are no beggars in Ladakh. A huge part of that success story can and should be attributed to the Indian army. RESPECT is what we came away with.

The monasteries we visited were the Lamayuru, Thiksey, Alchi, Diskit and Hemis. I couldn’t recommend one over the other, they are all different and spectacular in their own right. Try and time your visit with an annual Monastery festival. We timed our trip with the annual Hemis Festival (usually in June-July) and it was magnificent. Tickets get sold out months in advance, so ask your hotel to get it for you. You can find the Monastery festival timetable online.

A war memorial, the Hall of Fame near Leh, run by the Indian Army shows how the Jawans and the officers have to survive extreme temperatures (-60C) to keep our borders secure. The Army is very visible near the border areas, through its camps at frequent distances. From what we could see there were mainly basic barracks inside each encampment with camouflage painting on them. I am quite sure there is no such thing as central heating – something we living in a cold country take for granted. It’s a hard life.

The mountains, the valleys and the rivers Lacking vegetation, these raw mineral rich mountains rise sharply from the desert landscape, splitting the landscape into distinct valleys with the Indus, the Zanskar, the Shyok rivers flowing through them. Sham valley, to the west of Leh, stretches almost as far as Kargil. We drove 110 kms from Leh to the Lamayuru Monastery based in a spectacular ‘moonscape’ countryside. Whitewashed walls, earthy red doors and windows, small nooks and crannies, ancient thankas and lamps with offerings, little children

Monasteries and Monks Ladakis primarily follow Tibetan Buddhism but there are also a small percentage of Hindus, Shia Muslims and Christians. For Buddhist Ladakis, religion is a daily

Roads across the mountains

Khardungla Pass 68

SWISSPUJA PATRIKA 2018 deep in study…and spectacular scenery at every stage. Truly not to be missed.


far away from the car-free village of Turtuk, we saw the children, women and girls walking around in the village as it was lunch time by then. The triple storied school house looked freshly painted and the sign board said this was an altitude over 9000 feet. The children there learn Urdu and English besides maths, science, history, geography. It was truly heartening to see the prosperity and freedom of women in this extreme corner of India. On the way back from Turtuk to Leh, we stopped at the Diskit Monastery with the statue of the 32 metre high Maitreye Buddha. In the setting sun, from a distance the maitrye Buddha dominates the landscape.

On the way back we stopped at Alchi Monastery, which dates from the 11th century. The only Monastery we saw on flat land, with no climbing steps whatsoever and hence the only monastery which had hawkers selling handicrafts. The monastery is on the river Indus and the ancient temples are made of wood. As one bend’s down to enter one can see the giant size statues of the Boddhisattva lit by dim lamps and ancient paintings on the wall which are being restored. As we made our way back towards Leh, we also stopped at the magnificent confluence of the Indus (delicate blue) and the Zanskar (muddy brown). A place for river rafting and well equipped for that purpose.

After a day’s rest in Leh, we went south west towards Pangong Tso. This time the journey was the destination as we crossed the Chang-La pass at 5360 mtrs. The roads on either side of the pass are very steep and really just loose rubble and the driver needs to be very vigilant. The local drivers prefer to drive in groups so that help is always at hand. A 4x4 is absolutely essential. We saw smaller cars slithering on the rubble with white faced driver and passengers inside, terrified bikers who had slipped and fallen, inches from the cliffedge. Once one reaches the valley, one gets anxious to see the Pangong Tso, a large mar shy and extraordinarily blue and beautiful lake on the border of India and China. Almost all the accommodation is in tents many of which come with attached bathrooms. Some tent resorts come with electricity and hot water but the majority don’t. Late June, the night temperature fell to 3°C and it was cold! Next day we drove along the length of the lake and stopped at a particular place for taking a yak ride (my son only!), dressed in local Ladakhi dress and to ride the yellow scooter as in the ‘3 Idiots’ climax scene.

As we got closer to Leh, we stopped at the Gurudwara and the Magnetic Hill where “your car is pulled forward with magnetism from the hills” (or so they say). 120 kms northeast of Leh is the Nubra Valley, once a major trade route as it was part of the Silk Route connecting China, Hindustan and Persia. We had to cross the Khardungla Pass to climb down to the Nubra Valley. Our first stop was to do some quad biking on this high sandy plateau area ringed by jagged mountains. Groups of bikers, some coming from as far away as Bangalore, roared past us with their faces and noses covered to keep out the cold. Next stop was a ride on the double humped Bactrian camels, descendants of the camels which crossed this route during the middle ages. We stayed the night a tented organic resort, completely cut off from the internet, hot water and electricity. A holiday for the body and the mind.

On our final day in Leh city, we visited the pedestrianized town centre, the crumbling but very interesting Leh Palace and the Shanti Stupa in the city surroundings. We were saturated with colours, thoughts, ideas; of lives lived with such simplicity and beauty.

Next day we made our way northwards to Turtuk, in the Baltistan area, a village which was part of Pakistan till the 1970 war. As we kept pace with the Shyok river, we went past small villages and small army barracks in equal measure. Being a weekday morning in June, we saw children in smart uniforms making their way to school. The older girls were wearing fresh laundered salwar kameez with their hair in red braids. We saw gas cylinders being delivered to the villages and women carrying it singly with a contraption hanging from their forehead. Signs of prosperity and education were everywhere which was a delight. As we parked a little

Photos speak a thousand words so I have selected some photos (out of 2,577!) which best capture the essence of Ladakh for us. I hope this article sparks an interest in this beautiful corner of our country. If you need more information please feel free to email me.

Retired ladies

Maitreye Buddha Nubra valley 69



অনবC আইসEাF ম:;তা <ানাজ>ী চAাটাজ>ী িশকড় – #কালকাতা, ভারতবষ% িনবাস – sইৎজারলHাN এবং ইংলHাN িমিলেয় িমিশেয় িবেশষ পছn – মহাকাশ িবjান এবং মn® িনিম%ত উপgহ শখ – একটু আধটু আবৃিt করা, ওিডিশ নৃতH #শখা, টুিকটািক #লখা, িs করা, pচুর গেlর বই পড়া, গান #শানা ইতHািদ নানািবধ #যাগােযাগঃ

Hallgrímskirkja #বশ অnরকম #দখেত একিট চাচ%। সামেন #থেক

#ঢউ #খলােনা জেলর মেতা। sাপেতHর িদক #থেক চাচ%িট পব%ত, #gিসয়ার ইতHািদ নানািবধ আইসলHাNীয় লHাNেsেপর dারা অnpািনত।

মার ছয় বছেরর পু tিট তা র জnিদন পা লন কের pিত বছর

একিট অn #দেশ। তাই গতবছর তার জnিদন পালন করেত অেkাবর এর Wrেত আমরা #বিরেয় পেড়িছলাম আইসলHাN এর উেdেu। sাভািবকভােবই #বশ উŸিসত িছলাম, এেক #ছেলর জnিদন তার ওপর আইসলHাN Wনেলই আমার ¢নসিগ%ক sেমrpভার (northern light) কথা মেন পেড়। তেব আইসলHাN মােন #য sেমrpভার #চেয়ও অেনক #বশী িকছু #সটা বুঝেত #পেরিছলাম ওই #দেশ #পৗঁেছ।

শহরটা খািনকটা #ঘারার পর ভাবলাম ¢নশেভাজটা #সের #ফলা যাক। আমরা sামী-stী জুিটেত #কােনা নতুন জায়গায় #বড়ােত #গেলই যতটা সmব #সখানকার sানীয় খাবার #খেত ভােলাবািস। #সইমেতা কাছাকািছ িক িক খাওয়ার জায়গা আেছ gগেল সাচ% করেত িগেয় #দখলাম #য সেnH ৭ টায় সব বn হেয় #গেছ। অতএব আইসলHােN থাকাকালীন #য রােতর #বলায় তাড়াতািড় #খেয় িনেত হেব #সটা বুেঝ #গলাম। অগতHা িপৎজা #খেয় #হােটল এ িফরিছ, এমন সময় #দিখ বh মাnষ কHােমরা িনেয় খাঁিড়র িদেক যােS। ভাবলাম তাহেল িক #মr আেলা #দখার #কােনা পূব%াভাস আেছ? অথচ আকােশ #তা িকছুই #দখেত পািS না।

আমরা িগেয়িছলাম রােতর িবমােন। Reykjavik এর আকােশ যখন িবমান #পৗঁছােলা তখন #ভারেবলা। িচরকালই এেরােpেনর জানলার ধাের বসেত আমার বেড়া ভােলালােগ। কেতা িক #য #দখা যায় তার ইয়tা #নই। পৃিথবীপৃে½র ওপেরর িজিনস #তা বেটই, তাছাড়াও আরও অেনক িকছু। #যমন #মেঘর িঠক িনেচই #ঘার বষ%া, আর ওপের ঝলমেল #রাdুর। িকnt Reykjavik এর আকােশ #পৗঁেছ নীেচ #য দৃu #দখলাম, তা আমার রািt জাগরেনর kািn মুেছ িদেলা িনেমেষ। মাইল এর পর মাইল জুেড় িদগnবHাপী সবুজ ¢শবাল (moss) এর #শাভা একবার #দখেল #ভালবার নয়।

এক কHােমরাধারীেক িজjাসা কের বHাপারটা বুঝলাম। #মr আেলার তীbতা যিদ কম থােক তাহেল খািল #চােখ #দখা না #গেলও কHােমরার #লেnর মাধHেম #দখা যায়। এই তথHিট জানা িছেলা না। Wেনই ছুটলাম #হােটল #থেক কHােমরা আনেত। #কােনা অবsােতই #মr আেলা #দখার sেযাগ হাতছাড়া করা চলেব না। তারপর কHােমরার পদ%ায় pায় আধঘNা #চাখ #রেখ অেপkার পর #দখা িমলল #মr আেলার। #সই #সৗnেয%র sৃিতেক সŋী কের পা বাড়ালাম #হােটেলর িদেক।

pথম িদনটা আমরা রাজধানী Reykjavik এই কাটালাম। আইসলHােNর দিkন-পি¡ম pােn ফাkা নামক উপসাগরীয় খাঁিড়র দিkনতেট অবিsত Reykjavik ভারী িছমছাম #ছাT একিট শহর। সারারাত ঘুম হয়িন, তাই dপুরেবলাটা একটু ঘুিমেয় িবেকল হেতই #বিরেয় পেড়িছলাম শহরটা #দখেত। pথেমই #গলাম জেলর ধাের। হাওয়ার pচN #তজ কাঁপুিন লািগেয় িদেলা। তাই জেলর ধার বরাবর একটা চkর িদেয় চেল #গলাম Rey k javi k এ র িবখHা ত চা চ% িট #দ খেত । ২ ৪৪ ফু ট উঁ চু

পরিদন সকােল উেঠ আমরা #বিরেয় পড়লাম #গােlন সােক%ল rেট। pথম dsবH Geysir। এিট আইসলHােNর দিkন-পি¡ ম pােnর Haukadalur ভHািলেত অবিsত পৃিথবী িবখHা ত একিট উÍ psবণ (hot spring)। গািড় #থেক #বেরােতই #পলাম সালফােরর তীb গn। ৩ বগ% িকেলািমটার জুেড় ছিড়েয় আেছ িবিভn mud pits এবং geysers।

জGিদেন ঈশােনর সােথ

Hverir 70

SWISSPUJA PATRIKA 2018 এেদর মেধH অnতম pধান হেলা Strokkur। কেয়ক িমিনেটর বHবধােন হঠাৎ কের তীbেবেগ মািট ফুঁেড় জলরািশ #বিরেয় pায় ১০০ ফুট ওপের উেঠ যােS। পরkেনই আবার #নেম এেস িমেশ যােS মািটেত। পৃিথবীেত মাt কেয়কিট যায়গায় এমন িজিনস চাkুস করা যায়।


Akureyri #পৗঁেছ dিদন pায় #হােটেলই কাটালাম যােত #ছেল র একটু িব¿াম হয়। তার পেরর িদন িছেলা ঈশােনর জnিদন। সারািদন #ঘারার pHান। #সইমেতা #হােটেল pাতরােশর পর আেগর িদন #কনা জnিদেনর #কক সেŋ িনেয় আমরা #বিরেয় পড়লাম Godafoss এর িদেক। Godafoss #পৗঁেছােনা র একটু আেগ একটা জায়গা #কক কাটার জn একদম আদশ% মেন হেলা। #নেম পড়লাম গাড়ী #থেক। অপূব% snর জায়গা। #লক এর ধাের #ছাT পাহাড়। খুব আনn কের ঈশান #কক কাটার পর আবার ঘুরেত #বেরালাম।

এরপর #গােlন সােক%ল rেটর অn dিট dsবH sান Pingvellir National Park এবং Gullfoss জলpপাত #দেখ #হােটেল িফের এলাম। Gullfoss জলpপাতিট আইসলHােNর দিkন-পি¡েম Hvítá নদীর কHািনয়েন অবিsত। নদীিট Langjökull #gিসয়ার #থেক যাtা কের এখােন এেস dই ধােপ #মাট ১০৫ ফুট নীেচ পেড় এই অপrপ জলpপাতিটর সৃিs কেরেছ।

pথেমই #গলাম িনকটবত%ী Godafoss। আইসলHােNর উtর-পূব% pােnর B ár ðar da l u r #জ লা র S p r e n g i s a n d u r এ র কা েছ Skjálfandafljót নদীর জল pায় ৪০ ফুট ওপর #থেক পেড় সৃিs কেরেছ এই জলpপাত। Godafoss এর পর #লক Myvatan। #লেকর কােছই একিট জায়গায় আইসলHাNীয় লা¼ #সের চললাম Hverir। এিট #লক Myvatan এর কােছই অবিsত। #স এক আ¡য% জায়গা। আিম এমিনেতই একটু কlনাpবণ মাnষ। চারপােশর িমি¿ত লাল, কমলা রং #দেখ মেন হেলা #যন মŋল gেহ এেস পেড়িছ। পৃিথবীপৃে½র এই rপ আেগ কখেনা #দিখিন। sরিক রঙা পাহাড় ও সমতলভূিম। #ছােটা মাঝারী িবিভn গেত%র মেধH টগবগ কের ফুটেছ কাদা। এgিল mud pots নােম পিরিচত। আর আেছ fumaroles। #ছাT পাথেরর িঢিপর মেতা িজিনস #যখান #থেক ভূগভ%s িবিভn গHাস #যমন কাব%ন-ডাই-অkাইড, সালফারডাই-অkাইড, হাইেDােজন #kারাইড, জলীয় বাÑ ইতHািদ পৃিথবীপৃে½র বাইের #বিরেয় আেস। Wধুমাt আেgয়িগিরর কাছাকািছ ভূ-তাপীয় (geothermal) অ¼েলই mud pots আর fumaroles #দখেত পাওয়া যায়।

পেরর গnবH Akureyri। ইSা Akureri #ক #কnd কের আইসলHােNর উtর-পূব% pােnর dsবHgিল #দখা আর pকৃিতর #কােল #ছেলর জnিদন পালন করা। আমরা #গলাম সমুd উপkলবত%ী অ¼েলর pাকৃিতক #শাভা #দখেত #দখেত। Reykjavik এ #দেখ িছলাম িবিভn #দাকা েন #ভড়ার উেলর #সােয়টার িবkী হিSল। একই রকম #দখেত অথচ #কােনাটা সsা আবার #কােনাটা #বজায় দামী। তাই Reykjavik এর একিট #সােয়টােরর #দাকােনর আইসলHাNীয় মিহলােক িজেjস কেরিছলাম, #য দােমর িদেক যিদ না তাকাই তাহেল আইসলHাNীয় #সােয়টার িচনেবা িক কের। মিহলািটর কথায় যা বুেঝিছলাম বHাপারটা হেS ‘Made in Iceland’ #লখা থাকেল এবং অমসৃণ উল হেল #স িট আইসলHােN ই হােত ¢তরী তাই দাম #বশী আর ‘Designed in Iceland’ এবং ‘Made in’ অn #কােনা #দশ #লখা থাকেল এবং মসৃণ উল হেল #সিট #মিশেন ¢তরী আর দাম অেপkাকৃতভােব অেনক কম। মিহলািট আমার সেŋ গl করেত করেত যখন Wেনিছেলন #য আমরা উtর আইসলHােNর িদেক যািS , তখন বেলিছেলন, ‘তাহেল #তা #সাজা ফHাkরী #থেকই িকনেত পােরা। ওখােন Wধুমাt ‘Made in Iceland’ #সােয়টারই পােব।‘

Lake Myvatan #থেক Dettifoss যাওয়ার পথিট খুবই #রামা¼কর। িকছুদূর #যেত #যেতই চারপাশটা বদেল যািSল বারবার। কখনও হয়ত ঘুমn আেgয়িগিরর ওপর জnােনা মাইেলর পর মাইল জুেড় uাওলারঙা মসৃন মস। তারপেরই uাওলারঙ সের িগেয় চারপাশ হঠাৎ sরিকরঙা হেয় #গেলা। তারপর িমিনট দেশক #যেত না #যেতই বরেফ ঢাকা িবsীণ% সমতল ভূিম। মেন হিSল Wkgহ #থেক Wr কের #নপচুন, #যেকােনা gহ িনেয় #লখা কlিবjােনর িসেনমার Wিটং করার জn এই #দশ আদশ%।পুেরা #দশটাই #যন পৃিথবীর বাইেরর #কােনা জায়গা। গাড়ী #থেক নামার পেরও #বশ অেনকটা পথ #হঁেট #যেত হয়। #বশ খািনকটা চড়াই উৎরাই এর পর Dettifoss এর #দখা #পলা ম। আর তৎkণা ৎ মেত হেলা, এই জnই Dettifoss #ক আইসলHাNীয় জলpপাত এর রাজা বলা হয়। #ছেলর তৃতীয় জnিদেন িগেয়িছলাম নায়gা। মেন হেলা, #তেজ নায়gার #চেয় #কােনা অংেশ কম যায়না Dettifoss। জেলর #স িক আওয়াজ। তােক গজ%ন বলাই ভােলা।

#সইমেতা Akureyri যাওয়ার পেথ Hvammstangi এর একিট ফHাkরী #থেক #বশ িকছু #ভড়ার উেলর #সােয়টার িকনলাম। িবেkতা #মেয়িটেক িজেjস কেরিছলাম, ‘সবই #তা #দখিছ #সােয়টার, আপনােদর পােয় িক ঠাNা লােগ না? পােয় পরার আইসলHাNীয় শীতবstেতা িকছু #দখিছ না’ খুব #হ েস #মেয়িট বেল িছল, ‘পােয় ঠাNা লােগ িঠকই, িকnt আইসলHাNীয়রা শীতেক অgাh করার #চsা কের িনরnর’। উেলর ফHাkরী #থেক #বিরেয় #গলাম Hvítserkur। এিট উtর-পি¡ম আইসলHােNর Vatsnes উপdীেপর তীেরর পােশ অবিsত বৃ হদাকায় জntর মেতা #দখেত ৫০ ফুট উঁচু একিট sea-stack।

Mud pot

Fumerole 71



এবার #ফরার পালা। যিদও আইসলHােNর #বশ িকছু অ¼ল #দখা বাকী 
 রইল, িকnt #সgেলা #দখেত আবার পের যােবা। #য পেথ িগেয়িছলাম #সই পেথই #ফরত #গলাম Reykjavik. পের র িদনটা কা টালাম Reykjavik িনকটবত%ী Blue Lagoon এ। এিট দিk ন-পি¡ম আইসলHােNর Reykjanes উপdীেপর Grindavik লাভাভূিমর পােশ অবিsত একিট ভূ-তাপীয় খিনজ জেলর উৎস। #মাহময় নীল রং,

নািতশীেতাÍ জল আর তার ওপর ঠাNা হাওয়া সব িমেলিমেশ খুবই আরামদায়ক জায়গািট। শরীর ও মেনর kািn দূর করার জn আদশ%। ছুিট #শষ। একরাশ আনেnর sৃ িত িনেয় Reykjavik #থেক আইসলHােNর আকােশ উেঠ পড়লাম। এেরােpন উেড় চলল Switzerland এর িদেক।

Strokkur Geyser




Jশেদেশর ডােয়ির আজাদ রহমান #লখক পিরিচিত - কমস%ূেt pায় দশ বছর জুিরেখ, পুরেনা ও নতুন বইেয়র সংgাহক। পাঁচ’শ-র অিধক বইেয়র পুঁিজ িনেয় যার sp বািড়েত িনজs এক লাইেbরীর। িpয় #লখক কমলkমার মজুমদার। #যাগােযাগঃ

pািsেক মুেড় ওমুল মাছেপাড়া এেনেছ আর #সই সেŋ সূয%মুখী ফুেলর পাপিড় বােদ মােঝর অংশিট, সূয%মুখীর কােলা কােলা বীজgেলার #খাসা

ই #সেpmর, ২০১৫

ছািড়েয় বাদােমর মতন খােS, আিমও #খলাম ওেদর মতন কের। বড়

Tাn-সাইেবিরয়ান #Tন #রািশয়া

একটা জাের কেয়ক িলটার Šূট-িটও িনেয় এেসেছ, #কবলই তা পান কের

ইরkত্s - মেsা

চেলেছ। আমােকও চা িদল এক কাপ, #সই সেŋ 'ভাতrশকা', #গাট-চীজ #দওয়া একরকম #গাল পাউrিট, চােয়র সােথ চমৎকার #খেত।

আজ #ভাের মেsাগামী Tাn-সাইেবিরয়ান #Tন #রািশয়ায় চেড়িছ। পাঁচ

জানলার বাইের ফাঁকা #ঢউ #খলােনা মাঠ, #ছাট #ছাট জŋল, লmা

হাজার িকেলািমটার পথ, পাঁচখানা টাইমেজান অিতkম করেব এই #Tন;

গাছপালা, চাষীর খামার ও নদী #চােখ পড়েছ। সবুেজর মােঝ শরেতর

pায় ঊনআিশ ঘন্টার সফর। উপেরর বােথ% জায়গা #পেয়িছ, তাই উেঠই

রং, তেব ফাঁকা ফাঁকা জŋলই #বিশ এিদকটাই। মােঠর মাঝখােন মােঝ

বHাগ #রেখ ঘুিমেয় পেড়িছলাম, ঘNা িতেনক পর ঘুম #থেক উেঠ #দিখ,

মােঝ #ছাট #ছাট িনঃসŋ িগজ%া। ফসলকাটা জিম, লাŋল চালােনা কােলা

িনেচর বােথ%র এক রািশয়ান দmিত pচুর খাবারদাবার সািজেয় বেসেছ,

মািটর জিম। কখনও #দখা যায়, এক চাষী তার উেঠােনর দাওয়ায় #পা®

নীেচ নামেতই আমার সেŋ আDা জুেড় িদল dজেন। এই কামরার

রাজহাঁস িনেয় চুপচাপ বেস আেছ। শূnতা। #কাথাও #কান #লাকজন

pভদিনsা (কামরার দািয়েt িযিন) ভdমিহলা এেস আমার িটিকট পরীkা

#নই। কখেনা #রলওেয় kিসং, একটা dেটা গািড় #রললাইন পার হবার

কের একটা snর কাঁেচর #গলাস িদেয় #গেলন, তার উপর নানান

জn দাঁিড়েয় আেছ। কখেনা উেlািদক #থেক আসা #তেলর বা

কাrকায% করা ও রািশয়ার #Tেনর #লােগা আঁকা। কামরােত গরম পানীয়

কাঠেবাঝাই মাল গািড়। এরকম দৃেuরা বেয় যায় ধীের ধীের। একটা

জেলর বHবsা আেছ, চা-কিফ বা nডলস ইতHািদ বানাবার জn।

িনজ%ন #sশেন #Tন িকছুkণ থামল। #sশেনর নামিট #বশ #রামHািNক, 'িজমা' অথ%াৎ শীত, যিদও এখােন শীতকােল তাপমাtা শূেnর চিlশ

আমােদর 'kেপ'টা #বশ ঘেরায়া হেয় উেঠেছ ইিতমেধHই। নাতািলয়ার বয়স বছর বিtশ, খুবই বnুtপূণ% বHবহার। অেনক p

িডgী নীেচ #নেম যায়, তাই শীত #বাধহয় #তমন #রামHািNক হেব না।

করেছ, বািড়

#কাথায়, বািড়েত #ক #ক আেছ, িবেয় কেরিছ িকনা, #কাথায় যািS

#কান বড় #sশন এেলই সবাই িমেল হইহই কের #নেম pHাটফেম%

ইতHািদ ইতHািদ। আমার মতন আনািড় #লাকেক িক করেত হেব, না হেব

হাঁটাচলা কের আসিছ। pভদিনsার সেŋ #খাশগl জুড়িছ। #sশেন

বুিঝেয় িদল। তার বর ভািসিলও #সরকমই, কখনও #মাবাইল চাজ% করার

#sাকড ওমুল মাছ িবিk করেত আসা sানীয় #মেয়েদর সেŋ দরাদির

pাগ খুঁেজ িদল, কখনও ইনsHাN nডলস বানােত সাহাযH করল।

করিছ। #Tেনর সময় #দেখ ওরা #ফির করেত এেসেছ, রািশয়ার #Tন

#দখেলই #বাঝা যায়, ওরা িনয়িমত দূরপাlার #Tেন যাতায়াত কের। ওরা

ধীরগিতর হেলও #বশ সময়াnবত%ী। #Tন ছাড়ার সময় হেল আমােদর

ইরLতM 'Nশেন OাP-সাইেবিরQান 'Oেনর আগমন

€বকাল Uদ 73



কামরার pভদিনsা আমােদর হাঁক িদেয় #Tেন উঠেত বলেছন। kেপেত

দাঁিড়েয় িছলাম কিরডের, একদৃেs #চেয় আিছ সূয%ােsর অপূব% আেলাকময়

বািড়র ¢বঠকখানার মতন চা-িবsুট সহেযােগ আDা জমািS।

pাnেরর িদেক, #ঢউেখলােনা ভূpকৃিত গাছপালা সবাই ছুেট চেলেছ সূয%েক পি¡েম #রেখ, কত কত নদী-gাম-pাnর ও সময়েরখা #পিরেয় এই

সফর Wr কেরিছ পূব%-সাইেবিরয়ার রাজধানী ইরkত্s #থেক। #বশ

যাtা, #যন কােলর অিবনkরতা pতHk করিছ। সাইেবিরয়ার pাকৃিতক

িছমছাম #গাছােনা শহর। ওখান #থেক মেŋািলয়া খুব #বিশ দূর নয়, তাই

#সৗnয% ভীষণরকম অেগাছােলা; সভHতার ছাপ পেড়িন, তাই #বাধহয়

মেŋািলয়ান #লাকজেনর আিধকH #চােখ পেড় সব%t। ভােলা মেŋািলয়ান

#বিশ snর লােগ। #স িনেজর মতন আেছ, তােক পয%টকেদর জn

#রsুেরNও আেছ pচুর। ইরkত্েs #বশ িকছু অিভজাত পিরবােরর

সাজেগাজ করেত হয়িন, ফেটােজিনক হেত হয়িন।

পুরেনা অTািলকা আেছ। কাউN #সেগ%ই ভলকনিsর বািড় এমনই এক

#দখলাম বছর ছেয়েকর একিট চমত্কার িমিs #মেয় আমােক ডাকেছ।

dsবH। ঘেরর #দওয়ােল বাহাির ওয়ালেপপার, আসবাবপেtর কােঠর

আমােদর পােশর kেপর যাtী। ওেদর সােথ #দখা হেয়েছ কাল, তেব

কাজ, gHাN িপয়ােনা, #লখার #টিবল বা সােবিক সােমাভার #দখেল #চাখ

আলাপ করা হয়িন। ওর মা হাসেত হাসেত বলল- আমার #মেয় #সািনয়ার

জুিড়েয় যায়। কাউN ভলকনিsর পিরবােরর বংশলিতকা #দওয়ােল

#তামােক ভারী পছn হেয়েছ, #তামার সােথ ছিব তুলেত চায়। আমােক

টাঙােনা, তােত পিরবােরর pেতHক সদেsর ছিব ও জnমৃতHুর সালও

#ডেক িনেয় #গল ওেদর kেপেত। আDা হল িকছুkণ। ওেদর বািড়

#দওয়া আেছ।

সাইেবিরয়ার একিট #ছাT শহের। ইিরনা রািশয়ান #রেল অপােরটেরর

hঁশ িফরল যখন

কাজ কের, তাই #রেল যাতায়াত সmূণ% িŠ। এখন #মেয় #সািনয়ােক িনেয় রাসসলিনক নােমর একিট #রেTা sাইল #রেsাঁরায় রািtের িডনার

কৃÍসাগর যােS ছুিট কাটােত। মেsায় ওেদর #Tন বদলােত হেব, সাত

করলাম, #সািভেয়ত আমেলর িবিভn আসবাব, #সাফা, #চয়ার,েটিবল,

ঘন্টার মতন সময় পােব মেsায়, dজেন #রড #sায়াের ঘুরেব আর

ঘিড়, কHােমরা, িটিভ, #রিডও, #দওয়ােল টাঙােনা ছিব pভৃিত িদেয়

মHাকেডানােl খােব, #মেয়র আবদার; ওেদর এলাকায় #কােনা

#রেsাঁরািট সাজােনা। খাবােরর sাদও বড়ই চমৎকার; বীট, পাঁচেমশালী

মHাকেডানাl #নই। মেsা অবিধ লmা এই সফের আেরা dজন ভােলা

সবিজ ও মাংেসর টুকেরা িদেয় ¢তরী রািশয়ার িবখHাত sুপ- #বারশ, #সই

সŋী জুটল।

সেŋ এক #pট রািশয়ান #মােমা- #পলেমিন। #সেকN kাস কামরায় #কােনা sানঘর #নই, তাই আজ dপুের ইরkত্s #থেক ¢বকাল hদ মাt ষাট িকেলািমটার। বােস চেড় #পৗঁছলাম

pভদিনsােক একশ rবল ঘুষ িদেয় ফাs% kাস কামরায় sান করার

hদ তীরবত%ী একিট gাম, িলসতিভংকায়। sিবশাল ¢বকাল, অথচ িক শাn

বHবsা করলাম। টানা িতন িদন sান না কের কাটােনা মুশিকল।

ও sS তার জল; #দখেলই জেল পা ডুিবেয় বেস থাকেত ইেS কের। ওপার #দখা যায় না, িদগn ও জল িমেল িমেশ একাকার। pথেম #বােট,

আমােদর কামরার অেনেকই #নেম #গল নেভািসিবিরs শহের। আধুিনক

পের চkেরেল চেড় hেদর দিkণ-পি¡ম িদক ঘুের #দখা হল। দূের

এই শহের অেনক আকাশচুmী ইমারত #দখেত #পলাম, ¢বিচtH এেলা

কখেনা কােলা কােলা সীল মােছর মাথা #দখেত পাওয়া যায়, সীলমাছgিল

িকছুটা। আমরা সবাই ইিsশােন #নেম খাবারদাবার #কনাকাটাও কের

বড়ই লাজুক, তাই পােড়র কােছ মn®বসিতর কাছাকািছ আসেত চায়

িনলাম। তারপর আবার #সই পlীgাম, #ছাট #ছাট কােঠর একতলা

না। ¢বকাল hেদর সবেথেক িবখHাত মাছ হল ওমুল, #য সmেক% sামন

বািড়ঘর, গr চেড় #বড়ােS, কাঁচা রাsাঘাট আর এেকর পর এক #Tন-না-

মােছর মামােতা ভাই হয়। #সই টাটকা ওমুল মাছ-েপাড়া (েsাকড) #Tেন

থামা জনহীন নীল সাদা #sশন।

িবিk হেS pচুর, আs মাছ-েপাড়া #খেত ssাd হেলও #বশ #নানতা, ফেল #বিশ খাওয়া যায় না। #লেকর ধাের অেনকkণ সময় কাটালাম।

৮ই #সেpmর, ২০১৫

সূয%ােsর সময় #দখলাম #জেলরা মাছ ধরেছ,জেল ভাসমান তােদর

Tাn-সাইেবিরয়ান #Tন #রািশয়া

#নৗকাgিল রিkম আেলার ছটায় উjjল। #স এক অপূব% দৃu।

ইরkত্s - মেsা

৭ই #সেpmর, ২০১৫

kয়াশাSn নদীর উপর সূেয%াদয় #দখলাম অেনকিদন পর। আজ সকাল

Tাn-সাইেবিরয়ান #Tন #রািশয়া

#থেক pাকৃিতক #সৗnয% #যন #বেড় #গেছ আবার, জŋল এখন অেনক

ইরkত্s - মেsা

'Wাকড্ ওYল মাছ

মেMা নদীতীের 'Vমিলন 74






SWISSPUJA PATRIKA 2018 #বিশ ঘন। গােছর পাতায় সবুজ, হলেদ সবুজ, #মrন, লাল, হলুদ, কত

যার #সৗnেয%র অবuই মূল কৃিতt #সN বািসল িগজ%ার। এই িগজ%ার

রং। নদীর তীের এইরকম সাির সাির গাছ #দেখ মন ভের #গল। এরই

অনn আিক%েটকচার, নানা আকৃিতর রঙীন গmুজ এবং চূড়াgিল িমেল

মেধH আমরা এিশয়া ও ইউেরােপর অদৃu সীমা #পিরেয় #গলাম। pথেম

িগজ%ািটেক মেsার pতীেক পিরণত কেরেছ। রািশয়ান অথ%ডk চাচ%

বুিঝিন, পের একটা বড় ফলক #দেখ বুঝলাম আমরা ইউেরাপ মহােদেশ

এমিনেতই কাথিলক বা pেটsHাN চােচ%র #থেক আলাদা। িকnt #সN

এখন। #রললাইেনর ধাের ধাের pায়ই ইেটর ¢তরী ১২-১৫ িমটার উঁচু

বািসল িগজ%ার িভতরিট #যন আেরক আ¡য%, #দাতলাটা #গালকধাঁধার

#গালাকৃিত টাওয়ার #দখেত পািS, সবকটাির ভgদশা, পেলsারা খেস

মতন, অgিn #ছাট #ছাট কk। উমেবেত%া এেকা-র িবখHাত উপnাস 'দH

পেড়েছ। #কৗতুহলী হেয় ইিরনােক িজেগHস করেত ও বলল, ওgেলা

#নম অব দH #রাজ'-এর লাইেbিরিটর কথা মেন কিরেয় #দয়।

#সািভেয়ত জমানার জেলর টHাŋ, এখেনা বHবhত হেS। #রড #sায়ােরর এক পােশ আেছ #লিনেনর মেসািলয়ম। অেনককাল ধীের ধীের জনবসিত বাড়েছ। এক আধটা gাম, অেনকgিল একচালা

আেগ নবাrণ ভTাচােয%র একিট উপnােস পেড়িছলাম এর কথা, এতিদন

কােঠর বািড়, #বিশরভাগ বািড়র িনজs #বড়া আেছ, যিদও বািড়gেলার

পর তা sচেk #দখার #সৗভাগH হল। #দখেল মেন হয় #কান ইndজাল,

অবsা #বশ খারাপ। িকছু বািড়র পােশ গািড় পাক% করা। তেব পুরেনা

sুট-টাই পরা Ùািদিমর #লিনন বািলেশ মাথা #রেখ Wেয় আেছন,বাঁ হাত

মেডেলর গািড়gেলার দশা বািড়gেলার মতনই rg। পাম% নােমর একিট

আলেতাভােব #খালা রাখা, ডান হাত মুিsবd, চkুdয় িনমীিলত, #যন িতিন

শহের #Tন sপ িদল pায় আধ ঘন্টা। কেয়কজন িকেশার িমিলটারী

#কান গভীর িচnায় মg; অথচ তাঁর পুেরা শরীরটাই #যন বাতােস ভাসেছ।

িডউিট বা #Tিনং-এ যােS; এক তrেণর #pিমকা তােক িবদায় জানােত

এক অভূতপূব% অিভjতা।

এেসেছ, এই রকম িকছু টুকেরা টুকেরা দৃu #চােখ পড়ল। এই শহের #বশ িকছু #সািভেয়ত আমেলর #পlায় সাইেজর œHাট বািড় #দখা

১০ই #সেpmর, ২০১৫

যায়,সরকারী আবাসেনর মতন, #যখােন অেনক #লাকজন ঠাসাঠািস কের


বসবাস কের #কানওkেম। পাম% শহর #পেরােতই একটা বড় নদী #দখেত #পলাম, নদীিটর নাম কামা। এই নদীিট আমােদর ভারতবেষ%র বড়

টানা িতনিদন চলn #Tেনর কামরায় ঘুেমােনার পর কাল রািtের িsর

নদীgিলর মতন অেনকটা চওড়া ও তার জল ভীষণ #ঘালােট । নদীর

িবছানায় ঘুেমােত #বশ অsিবধা হল, হঠাৎ হঠাৎ ঘুম #ভেŋ মেন হিSল

বুেক একিট পুরেনা #নৗকা বেয় যােS। #নৗকার উপর আকাশ এখন বD

#Tন #থেম আেছ #কন।

#মঘলা, #কমন জািন এক িবষN িবদায়ী মুড। Tাn-সাইেবিরয়ান #Tেন অদHই #শষ রজনী, কাল সকােলই মেsা #পৗঁছিS।

মেsার #মেTােরল Wধুমাt #য যাতায়ােতর জn #বশ কােজর তাই নয়, pেতHকটা #মেTা #sশেনর আিক%েটকচার, িডজাইন, #Šেsা,িসিলং-এর

৯ই #সেpmর, ২০১৫

কাজ সবিকছুই একটার #থেক আেরকটা আলাদা,েযন এেককটা িশl-


pদশ%নী। সারা সকাল জুেড় pায় ছয়-সাতটা #মেTা #sশন ঘুের #দখলাম - কম্সেলাsায়া, নভেsােবাদ্সকায়া, #বেলাrশকায়া, মায়াকভ্সকায়া

সকােল মেsার ইয়ােরাsাভিs #sশেন সহযাtীেদর িবদায় জানােত

pভৃিত #sশন । অেনকgেলােতই #সািভেয়ত আমেলর ¿মজীবী মিহলা

িগেয় অdূত কs হল। ওেদর সেŋ আর #কানিদন #দখা হেব না, অথচ

ও পুrষেদর #দয়ালিচt, কখেনা কােs-হাতুিড় িচh। pসŋত মেন পড়ল,

ওরা জীবেনর একটা অংশ হেয় রেয় #গল। িবেশষ কের #সািনয়া ও

এেরােœাট এয়ারলাইনেসর #লােগােতও কােs-হাতুিড়র এমেbম আেছ।

ইিরনা, গত িতনিদন #Tেন ইিরনার সেŋ অেনক গl কের, #সািনয়ার

dপুরেবলা হািজর হলাম লুিমেয়র Üাতৃdেয়র ফেটা একিজিবশন

সেŋ #খলাধূেলা কেরই হািসখুিশ ভােলা সময় #কেট #গল।

গHালািরেত। #সািভেয়ত আমেলর #kেত বা কলকারখানায় কম%রত ¿মজীবী মাnষেদর ছিব, পড়াWেনারত, দাবােখলারত, kাসrেম,

মেsা শহেরর নদীর নামিটও মেsা, যা শহেরর মাঝখান িদেয় ইেSমতন

িবkিবদHালেয়র সামেন ছাtছাtীেদর pাণবn, সাদাকােলা ছিব

এঁেক #বঁেক বেয় চেলেছ। নদীর উপর একটার পর একটা #সতু। এখােনর

#সইসময়েক দাrণভােব তুেল ধের।

pধান dsবH #kমিলন, অথ%াৎ জারেদর দূগ%। #kমিলেনর িবশাল pাŋেণ আেছ অেনক সরকারী অিফস ও পHােলস। দশ%নাথ%ীেদর জn #খালা

মেsােত এখন #বশ িকছু আধুিনক কােফ ¢তরী হেয়েছ, অেনকgেলারই

কেয়কিট #সানালী #গাল গmুজওয়ালা িগজ%া, ইভােনর #বলটাওয়ার ও

#চন কােফ শহেরর িবিভn pােn। এই কােফgেলােত িবেকল বা

একিট মহামূলHবান সংgহ, অstশালা। জারেদর অজs #সানার ও rেপার

dপুরেবলায় #গেল শহেরর আধুিনক pজেnর তrণতrণীেদর #দখেত

কাজ, থালা, বাসনপt, মুkট, অstশst, ঢাল তেলায়ার, বndক, িবিভn

পাওয়া যায়। তারা চা খােS, বই পড়েছ, আDা িদেS বা আই পHােড

#পাষাক, িসংহাসন, #ঘাড়ায়-টানা গািড় ও #sজ। িগজ%াgিলর িভতেরর

দাবা #খলেছ। মেsােত জিজ%য়ান #রেsাঁরা pচুর, তােদর খাবারদাবার

কাrকায% সবgেলার pায় একইরকম, #দওয়ােল #কােনা গl-কািহনীর

#সরকমই ssাd। 'খাচরা' নােমর এক মাংেসর sুপ #খলাম, দাrণ sাদ,

উপর িভিt কের #Šেsা আঁকা, বk কের কের।

#সরকমই চমৎকার #খেত 'পখালী' - #পাড়া #বgেনর পাতলা sাইেসর #রােলর িভতের আখেরােটর #পs িদেয় পুর #দওয়া, তার উপের পাস%েল

মেsার িবkখHাত #sায়ার 'kাসনায়া #pাশাদ' বা #রড #sায়ােরর

আর #বদানা ছড়ােনা। #সই সেŋ 'খাচাপুির' নােমর একpকার পুর #দওয়া

িবশালt #দেখ অবাক না হেয় থাকা যায় না। এই #রড-এর সেŋ অবu


নািক কিমউিনsেদর লাল রং বা #kমিলেনর #দওয়ােলর লাল রং-এর #কান সmক% #নই। rশ ভাষায় 'kাসনায়া' শেbর অথ% লাল হেলও এর

মেsার অnতম এক snর দশ%নীয় sান নভেদিভিচ কনেভN ও

িdতীয় একিট অpচিলত অথ% হল - 'snর'। সিতHই snর এই #sায়ার,

তৎসংলg কবরsান। অেনক িবখHাত #লােকর সমািধ এখােন। তাঁেদর




মেধH সবেচেয় উেlখেযাগH হেলন িবখHাত rশ সািহিতHক আnন #চকভ

#ছেলেমেয় সবাই এখন #সN িপটাস%বােগ% চাকিরবাকির কের ও ওখােনই

ও িনেকালাই #গােগাল। কবরgিল snর ভােব বাঁধােনা ও কাrকায% করা,

সংসার #পেতেছ। উইেকNgেলােত মােঝ মােঝই ওনারা #ছেলেমেয়েদর

#বিশরভাগ কবেরর উপর ফুেলর #তাড়া রাখা, ¿dা িনেবদন কেরেছ

কােছ চেল যান, নািতনাতিনেদর সােথও সময় কাটােত sেযাগ পান।

আtীয়sজন বা অnরাগী #লাকজন। কনেভN-এর snর শাn, আধHািtক

আমােক িবেদশী #দেখ pথেম কথা বলেত উৎসাহ পািSেলন না, আিম

পিরেবশ, pচুর গাছপালা, কােলা গাউন পরা ধম%যািজকারা িবিভn কােজ

একটু #হেস ওঁেদরেক 'dাsভুইেত' বলেতই আলাপ করেত Wr করেলন।

বHs, #কউ #কউ pাথ%নারত।

pধানতঃ ভdমিহলাই কথা বলিছেলন, pথেমই আমার Üমণ, পিরবার, িবেয়, কাজকm, বয়স ইতHািদ খুঁিটেয় খুঁিটেয় জানেলন। িনেজেদর

মেsা এেস এখানকার নামকরা বলশয় িথেয়টাের অেপরা বা বHােল না

#ছেলেমেয় নািতনাতিনেদর সmেক% অেনক গl করেলন, রািশয়ার নানা

#দখা মহাপাপ। তাই সেnH নাগাদ উপিsত হলাম িতয়াTালনায়া #pাশাদ

জায়গা িনেয়ও অেনক িকছু বলেলন। তারপর বলেলন, িপটাস%বাগ%

অথ%াৎ িথেয়টার #sায়াের। sিবশাল বলশয় িথেয়টােরর সামেন snর

#পৗঁছেত কেয়ক ঘন্টা বািক, চেলা সময় কাটােত শbজb #খিল। সবাই

#ফায়ারা, বাইের #থেক অেপরাহাউেসর sাপতHকম% #দেখই মুg হেয়

িমেল শbজb #খেল #বশ মজা হল। তারপর িভেয়রা িজেগHস করেলন,

#গলাম। আর িভতের #ঢাকার পর পদ%ার সাজসjা, বসার জায়গা ও

তুিম িন¡য়ই অেনক সকােল উেঠছ এই #Tন ধরার জn আর #bকফাs

িসিলং-এর কাজ #দেখ তাক #লেগ যায়। আজেকর পালাগান একিট

করার সময় পাওিন, িকছু খােব? #বশ িখেদ #পেয়িছল,তাই চুপচাপ ঘাড়

জনিpয় ফরাসী অেপরা - কারেমন। ঝকঝেক পারফরেমn, চমৎকৃত

নাড়লাম। ভdমিহলা তখন তার পুঁটিল #থেক #বর করেলন এক িবশাল

হলাম। একটা মন ভােলা করা অnভূিত িনেয় #হােটেল #ফরত #গলাম।

িটিফনবাk ভিত% িbিন (রািশয়ান পHানেকক), pায় dশ খানা #তা হেবই। আমােক তার #থেক এক ডজন িbিন ও #সই সেŋ বািড়র ¢তরী ŠূটজHাম

১১ই #সেpmর, ২০১৫

িদেয় বলেলন- যতgেলা পারেব খাও, আিম নািতনাতিনেদর জn অেনক

#ভিলিক নভগরদ

বািনেয় িনেয় যািS। িbিনর উপর জHাম #রেখ িকভােব #রাল কের #খেত হেব তাও #দিখেয় িদেলন। িখেদর মুেখ এরকম বািড়র ¢তরী িbিন ও জHাম #খেয় মেন হল অমৃত খািS।

কাল রািtেরর #Tেন #ভিলিক নভগরদ এেসিছ, খুব িছমছাম জায়গা, #ছাT ও snর ভlভ নদী শহেরর মাঝখান িদেয় বেয় চেলেছ এবং নদীর িঠক পােড় অবিsত #kমিলন #যন ছিবর মতন। #kমিলেনর িগজ%ািটও

িপটাস%বাগ% #পৗঁেছ ওেদরেক িবদায় জািনেয় িনেজর #হােটল খুঁজেত

#সরকমই খুব snর, িবেশষ কের িগজ%ার ধাতব দরজার উপর sাপতHকম%

#বেরালাম। িপটাস%বাগ% দsেয়ভিsর শহর, #হােটেল #চক-ইন কের তাই

িশlকলার অপূব% িনদশ%ন। শহেরর িবিভn আইকনেদর িনেয় একিট

pথেমই তাঁর বািড় #দখেত #গলাম।

সংgহশালাও আেরকিট আকষ%ণ। #kমিলেনর িঠক মিধHখােন আেছ

'কারামাঝভ Üাতৃগণ' উপnাস িলেখেছন। #লখার #টিবেলর উপর তাঁর

তাঁর #সই sািড, #যখােন িতিন

একিট মnেমN, মnেমেNর উপেরর অংেশ একিট #গালেকর উপর মাতুশকা #রািশয়ার(রািশয়া মাতা) মূিত% sািপত ও তার পাদেদশ জুেড় চারপােশ নানা যুেগর নানা িবখHাত রািশয়ানেদর মূিত%। #ভিলিকর #সরা dsবH হল #লাকসŋীত ও বাদHযেntর একিট িমউিজয়াম। িমউিজয়ােমর গাইড, আnন নােমর একিট িকেশার, আমােক #বশ িকছু যnt বািজেয় #শানােলা। #কােনা #কােনাটা িগটার, #কােনাটা সােরিŋর মতন #দখেত, একতারা বা বাঁিশর মতন বাদHযntও #বশ কেয়কিট। িকছু বাদHযnt #থেক অrত অেচনা আওয়াজ #বর হয়, কখেনা #চনা, kীটdীেপর সŋীেতর মতন #সই sর। মntমুg হেয় িকছুkণ বাজনা Wনলাম। এেকর পর এক জাঁকােলা #সানালী গmুজওয়ালা িগজ%া #দখার পেরও িনজ%ন pাnের একিট সাদামাটা সাধারণ বণ%হীন িগজ%া #দেখ মন উৎফুl হেয় উঠল। #ভিলিকর এই চাচ%িটর নাম - চাচ% অব দH Tাnিফগােরশন অব দH #সিভয়র। চােচ%র িভতেরর #দওয়ােল gীক িশlী িথওফােনেসর চতুদ%শ শতেক আঁকা #Šেsাgিলর #বশ িকছু অংশ আজও িটেক আেছ।

১২ই #সেpmর, ২০১৫ #সN িপটাস%বাগ% আজ সকােল #ভিলিক নভগরদ #থেক #সN িপটাস%বাগ%গামী লাsাচকা #Tন ধরলাম। আমার সহযাtী dজন, এক বয়s rশ দmিত, যারা মূলত #ভিলিকর #লাক। dজেনই ইsুল িশkক িছেলন, এখন িরটায়াড%। িভেয়রা

'স[ বািসল িগজ\া, মেMা

িফিজk পড়ােতন আর আেলগ kীড়ািশkক িছেলন। তাঁেদর চার




বHবhত #দায়াত কলম, বইেয়র আলমাির, অজs বইপtর #যমন িছল

অসাধারণ এই ছিবর গাঢ় রঙ, শাn রস মেন এক অdূত pশািn এেন

#তমিন ভােবই রাখা আেছ এখেনা।

#দয়। অেনকkণ ছিবিটর িদেক #চেয় বেস থাকেত ইেS কের।

মেsার #সN বািসল চােচ%র মতন এখােনও একিট একইরকম িবখHাত,

সেnHেবলা িবখHাত অেপরাহাউস মািরনিs িথেয়টাের বHােল #দখার

পাঁচিট গmুজওয়ালা, kHািসকাল রািশয়ান অথ%ডk চাচ% আেছ - চাচ% অব দH

sেযাগ #পলাম। অেপরাহাউসিট বাইের #থেক #দেখ আহামির লােগ না,

#সিভয়র অন bাড। বাইের #থেক তার বেণ%াjjল sাপতHিশl #যমন #চাখ

িকnt িভতেরর ম¼, জমকােলা পদ%া ও #দওয়ােল উjjল #সানালী রেঙর

ঝলেস #দয়, িভতেরর #দওয়াল ও িসিলং-এর উপর আঁকা #Šেsা ও

কাজ এককথায় অনবদH। আজেকর অn½ান - নৃতHনাটH 'েদবদাসী'(লা

#মাজাইেকর কাজgিলও #তমিন চমকpদ।

বায়ােদর), একিট মিnেরর #দবদাসীর জীবন ও #pম িনেয় রিচত এই বHােল। #শা #শষ হেয় যাওয়ার অেনক পেরও #রশ #থেক যায়। ওই

অজs নদীনালা িমেল snর এক বnর-শহর িপটাস%বাগ%। #হঁেট পথ

তndাSn অবsােতই টHািk ধের #হােটল িফের #গলাম। কাল সকােলই

চলেত চলেত মেনই হয় না রািশয়ায় আিছ, অেনেকই ইংরািজ বলেত

বািড় #ফরার œাইট।

পাের। #হােটল #থেক হাঁটেত হাঁটেত #পৗঁেছ #গলাম িপটাস%বােগ%র সবেথেক বড় #sায়ার, পHােলস #sায়াের। #সই #sায়ােররই একpােn

১৩ই #সেpmর, ২০১৫

এক দশ%নীয় িমউিজয়াম - এরিমটাজ। pায় লুভর পHােলেসর মতন বড়,

পুলেকােভা িবমানবnর, #সN িপটাস%বাগ%

#সরকমই kHািসকাল ছিবর ও পুরাতািttক িমশর, gীক ও #রামান িশlকেম%র sিবশাল সংgহ এই িমউিজয়াম। দH িভি¼ বা #রমbাN-এর

dই সpােহর এই রািশয়া সফর িনিব%েßই #শষ হেয় এেলা, অেনক

মতন িদকপালেদর ছিবর পাশাপািশ আেছ ইমেpশিনsেদর এবং

#লাকজেনর সেŋ পিরচয়, আলাপ ও বnুt এবং এত িকছু #দখার

িপকােসা, ভHান গঘ, গগHাঁ pমুখ িবখHাত িচtকরেদর ছিব। তেব আমােক

#সৗভাগH সবই িচরজীবন sৃিতেত #রেখ #দওয়ার মতন। এেরােœােটর

চমেক িদল মািতেসর #সই িবখHাত ছিব - 'নাচ', বড় কHানভােস আঁকা

িবমােন ওঠার পর #pেনর জানলা িদেয় একবার #চেয় #দখলাম #ফেল যাওয়া ভূখেNর িদেক, মেন মেন বললাম - "পাকা পাকা"