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REPUBLIQUE ARGENTINE. vu notre Université, due à la sollicitude de Rivadavia, et fondée par lui en 1820, indépendamment de vingt écoles primaires établies en même temps dans la capitale, et d'une école du même genre dans chaque district de campagne. Malheureusement sa vie politique a été trop courte pour qu'il pût achever et consolider son ouvrage. Immédiatement après sa démission volontaire, tous les hommes d'un mérite distingué qu'il avait fait appeler d'Europe pour le seconder ont dû chercher ailleurs un autre emploi de leurs talens ; et l'avenir seul pourra nous apprendre ce que nous pouvons espérer de la réorganisation toute nouvelle de nos études nationales, sur un plan tout-à-fait analogue à celui de l'Université de France. Malgré tant de revers, nous avons encore beaucoup gagné, même dans cette partie si importante de l'administration publique ; e t , sans être une ville littéraire, Buenos-Ayres peut présenter un assez grand nombre de gens instruits, qui serait, sans doute, beaucoup plus considérable, sans les restrictions apportées à la liberté de la presse. On y trouve encore six librairies, autant d'imprimeries , qui ont publié plusieurs ouvrages distingués, et notamment celui du docteur Funes, le vénérable historien de n o t r e p a y s ; si nous n'avons plus dix-sept j o u r n a u x , comme il y a deux ou trois ans, au moins nous en reste-t-il encore s i x , dont, à la vérité, il faut peut-être défalquer les trois que solde le gouvernement que beaucoup d'entre nous osent appeler obscur. » Ces réflexions d ' u n homme aussi impartial qu'éclairé résumaient pour moi l'état politique et moral de la république Argentine. Jointes à mes observations personnelles sur son aspect physique et sur son régime administratif, elles complétaient assez l'idée que je voulais m'en faire, pour que j e crusse pouvoir poursuivre mon voyage dans le Sud, qui me restait à voir, avant d'achever mon exploration de la république. Mes préparatifs étaient faits depuis long-temps. J e devais m'embarquer sur la Juanita, navire de D . José, qui allait au Carmen prendre du sel pour Buenos-Ayres, à l'effet d'en alimenter les saladeros ; il me serait facile , après avoir exploré les environs, de revenir par terre du Carmen à la capitale. Je n'avais plus qu'à faire mes adieux à mon hôte et à sa famille, sans renoncer à l'espérance de les revoir; le lendemain matin, de très-bonne h e u r e , j'étais sous voile, en dehors de l'Amarado, et j e faisais route pour la Patagonie.

AM.

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CHAPITRE RÉPUBLIQUE

ARGENTINE.

XXXV. —

PATAGONIE.

Il n'y a peut-être pas de pays au monde dont on ait plus parlé et qui soit moins connu que la Patagonie ; elle est regardée, depuis plus de deux siècles et d e m i , comme la patrie d'un peuple de géans qui n'a jamais existé que dans l'imagination des premiers voyageurs, trop bien secondée, dans ses rêves, par la crédulité des u n s , par l'ignorance des autres et par le manque de critique de tous. Il est curieux de voir combien d'opinions divergentes et contradictoires ont eu cours, dans ce long intervalle, sur une pure question de fait, en apparence si facile à résoudre. Soulevée, en effet, par Magellan (mieux Magalanes), elle resta entière, sans faire l'objet d'aucun doute pour personne, jusqu'en 1762, époque où Bernardo Ibeñez de E c h a v a r r i , auteur fort judicieux et qui passe pour très-véridique parmi tous les Espagnols, présenta le premier la chose sous le point de vue le plus rapproché de la vérité, ce qui n'empêcha pas le Commodore Byron et son équipage de remettre sur pied les vieilles idées, que l'autorité de Wallis et de Carteret, en 1766, et celle de Bougainville, en 1 767, p u r e n t à peine ébranler de nouveau , appuyées qu'elles étaient sur cet amour du merveilleux qui a consacré et perpétué tant d ' e r r e u r s ; m a i s , enfin, d'autres écrivains ont commencé à leur porter des coups efficaces, en leur opposant le témoignage d'une longue expérience. Parmi ces derniers, il faut remarquer , comme plus dignes de foi, en raison de leurs lumières acquises, les jésuites Dobrizhoffer et Falconer, tous deux missionnaires dans l'Amérique méridionale, l'un pendant dix-huit a n s , et l'autre pendant quarante. Le premier, résumant les opinions de plusieurs auteurs sur la nature des Patagons, et citant ce qu'ont dit les premiers navigateurs sur la dimension d'ossemens trouvés sur la côte , et par eux réputés humains, cherche à démontrer que ces ossemens appartiennent à quelque grande espèce d'animaux de terre ou de mer, et conclut en ces termes : « Qu'on croie, d'ailleurs, de ces ossemens tout ce qu'on en voudra croire ; mais qu'on n'en conclue pas qu'à mon avis les Patagons sont des géans. » Le second, en reconnaissant que les Indiens Patagons sont assez généralement de grande taille, déclare n'avoir jamais entendu parler d'une race gigantesque, et il explique les exagérations si long-temps consacrées par l'usage dans lequel il dit que sont les hommes de 36


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VOYAGE

EN A M E R I Q U E .

cette contrée, de ne communiquer jamais avec les étrangers que par l'intermédiaire des plus grands d'entre eux. Mais, pour me servir des expressions mêmes de M. d'Orbigny, dans un des écrits par lui publiés, depuis son retour d'Amérique en France : « Le gigantesque fantôme de ces fameux Patagons de sept à huit pieds de haut , décrit par les anciens voyageurs , s'est évanoui pour moi. J'ai vu là des hommes encore très-grands, sans d o u t e , comparativement aux autres races américaines , mais q u i , p o u r t a n t , n'ont rien d'extraordinaire, même pour nous; car, sur plus de six cents individus observés, le plus grand n'avait que cinq pieds onze pouces de France, et je crois pouvoir évaluer leur taille moyenne à cino pieds quatre pouces. Peut-être la manière dont ils se drapent avec de grandes pièces de fourrure expliquerait-elle l'ancienne erreur. Dans tous les c a s , nul doute que mes Patagons ne soient la nation ou'ont vue les premiers navigateurs; car eux-mêmes m'ont assuré qu'ils faisaient tous les ans des voyages aux côtes du Sud, et qu'ils ne connaissaient, à la pointe de l'Amérique, d'autre nation que celle qui habite la T e r r e de F e u . » Mais l'intérêt qu'inspire la Patagonie n'est pas seulement un intérêt de curiosité, fondé sur l'observation d'une constitution physique et de mœurs nationales encore mal connues. C'est aussi, et plus encore , un intérêt de politique , basé sur l'importance très-réelle de celte contrée pour la province de Buenos-Ayres , quand les projets d'établissement qu'on y médite, et quand les établissemens qu'on y a déjà fondés, ou qu'on y fonde chaque jour, auront reçu leur première exécution ou les développemens dont la nature des lieux les a rendus ou peut les rendre susceptibles. Cette importance peut être considérée sous un double point de v u e ; d ' a b o r d , sous le point de vue particulier des avantages que présente le pays p a r ses productions naturelles q u i , pour n'être pas très-variées, n'en sont pas moins trèsprécieuses , en raison de leur abondance : son sel s u r t o u t , répandu sur tous les points , dans l'intérieur, et l'huile des éléphans de m e r , dont abondent ses côtes, si propre à remplacer, dans le commerce, l'huile de baleine, qu'il est bien plus difficile et plus coûteux de se procurer, sans parler de l'immense quantité de bestiaux qui couvrent une partie de la province, et dont la conversion en charque ou tasajo est, pour toute la république Argentine, une source aussi féconde qu'inépuisable de richesses. Considérée, en second lieu , sous un point de vue

plus général, la Patagonie semble destinée, par la nature, à devenir le lien des républiques occidentales d e l'Amérique du Sud avec les républiques orientales du même continent; le lien des Etats océaniques du P é r o u , de la Bol¡. via et du Chili, avec les Etats atlantiques de l'Uruguay et de la Plata. M. de Humboldt, en effet, a désigné le golfe de Saint-George , on la baie de Saint-Julien , comme un des points les plus propres à établir une communication efficace et constante entre les deux Océans, tournant ainsi à l'avantage immédiat et direct de l'Amérique méridionale, la question soulevée pour l'Amérique du N o r d , par le projet de coupure ou de colonisation de l'isthme de Panama ; et, quand bien même cette idée hardie d'un grand observateur de la nature américaine ne devrait être regardée que comme une spéculation ingénieuse, il demeurerait toujours certain qu'il est extrêmement facile de communiquer des côtes de la Patagonie aux côtes du Chili, par les affluens du Rio Negro, qui débouche dans l'Océan, vers le 4 1 degré de lat. S., à l'endroit où l'on a fondé le village du Carmen, que sa position peut rendre un jour le centre de toutes les relations commerciales à établir dans le pays. e

La première notion qu'on ait eue de la Patagonie est due aux navigateurs. Les premiers points explorés de cette contrée en ont été les côtes orientales et méridionales, depuis le cap Saint-Antoine, au midi de la grande embouchure de la Plata, jusques et y compris le cap de la Victoire, à l'extrémité la plus occidentale du détroit d e Magellan. Ce dernier nom rappelle involontairement à la mémoire le souvenir du noble aventurier qui, en découvrant un passage l'Océan-Atlantique au Grand-Océan, consomma si heureusement, au commencement du xvii siècle (1620), la grande révolution géographique que Christophe Colomb et Vasco de Gama avaient commencée, avec tant de bonheur, à la fin du x v , l'un par la découverte du continent américain en 1492, et l ' a u t r e , en doublant le cap de Bonne-Espérance en 1498. Dès lors le lien, jusqu'alors si mystérieux, qui unissait les deux m o n d e s , cessa d'être caché pour tous ; dès lors, le globe tout entier s'ouvrit à l'avide curiosité des missionnaires de la science et à l'ambition des spéculateurs ; dès lors, il n'y eut plus de secrets pour le géographe , pour le naturaliste, pour le philosophe, et il n'est pas indifférent de remarquer que , par une compensation toute particulière de la Providence, premier trait de lumière qui vint éclairer l'unie

e


PATAGONIE. vers est p a r t i d u f o n d d e ces r é g i o n s g l a c é e s . Depuis M a g e l l a n , les n a v i g a t e u r s q u i o n t e x ploré s u c c e s s i v e m e n t les m ê m e s côtes o n t p u contredire o u rectifier q u e l q u e s u n e s d e ses données d e d é t a i l ; niais t o u s o n t c o n f i r m é l e plus g r a n d n o m b r e d e ses d o n n é e s g é n é r a l e s . Le v o y a g e d e M a g e l l a n , vérifié d a n s s e s p r i n c i paux r é s u l t a t s p a r les r e c h e r c h e s e t p a r les d é couvertes d e ses s u c c e s s e u r s , d e m e u r e l ' u n d e s plus b e a u x m o n u m e n s q u e le g é n i e d e l ' h o m m e ait élevé à la s c i e n c e g é o g r a p h i q u e . Ainsi l e s Cook, l e s W a l l i s , l'es W i n t e r , l e s N a r b o r o u g h , les C a r t e r e t , les B y r o n , les B o u g a i n v i l l e , n ' o n t rien dit q u i c o n t r e d i s e p o s i t i v e m e n t les assertions d e l e u r i m m o r t e l d e v a n c i e r . L e u r dissidence m ê m e s u r la g r a n d e q u e s t i o n de la taille des P a t a g o n s justifie assez les d o u t e s d o n t elle a été si l o n g - t e m p s l ' o b j e t . N o u s n e c r o y o n s plus s a n s d o u t e à c e g é a n t d u b o n c h e v a l i e r Pigafetta, h i s t o r i e n d e M a g e l l a n ; à cet homme si grand que notre tête, dit-il n a ï v e m e n t , touchait à peine à sa ceinture, et q u e le c h e v a l i e r r e n c o n t r e a u bon p o r t d e S a i n t - J u l i e n , p a r 4 0 ° 41' de lat. S . . W i n t e r , N a r b o r o u g h , B o u g a i n ville n ' y c r o y a i e n t p a s p l u s q u e n o u s ; m a i s Byron, W a l l i s , G a r t e r e t , C o o k e t F o r s t e r y o n t cru ; mais ces h o m m e s éclairés o n t p u , d e t r è s bonne f o i , s e faire i l l u s i o n s u r c e sujet ; e t p o u r quoi n ' a u r a i e n t - i l s p a s eu s o u s les y e u x d e s individus d e taille r e l a t i v e m e n t g i g a n t e s q u e ? Q u a n t au surplus d e s o b s e r v a t i o n s d e M a g e l l a n , il est curieux d ' e n vérifier la parfaite i d e n t i t é a v e c celle d e s a u t r e s n a v i g a t e u r s . I l est c u r i e u x d e le suivre d e p u i s le R i o d e la P l a t a , r e c t i f i a n t l ' e r r e u r déjà a n c i e n n e q u i v o y a i t , d a n s ce fleuve, u n canal d e c o m m u n i c a t i o n a v e c la m e r d u Sur (Sud); t r o u v a n t au p o r t D é s i r é , c o m m e o n y e n trouve e n c o r e a u j o u r d ' h u i , d e s p i n g o u i n s (aptenodita demersa, L i n . ) q u e P i g a f e t t a n o m m e d e s oies, e t d e s v e a u x m a r i n s ou p h o q u e s (phoca mina, L i n . ) q u ' i l a p p e l l e d e s loups. Il d é c r i t parfaitement b i e n le guanaco (camelus huanacus, Lin.), a n i m a l étrange, d e la p e a u d u q u e l les géans s o n t t o u j o u r s v ê t u s . I l n e d é s i g n e p a s moins b i e n l ' a u t r u c h e a m é r i c a i n e , le ñandu (struthio rhea, L i n . ) , e t l a d e s c r i p t i o n q u ' i l fait des m œ u r s , d e s h a b i t u d e s d e s h o m m e s q u ' i l est à portée d e v o i r d a n s le p a y s , est fort a n a l o g u e à celle q u e n o u s e n d o n n e n t l e s o b s e r v a t e u r s Modernes. Il a r r i v e , l e 21 a o û t , à la r i v i è r e d e Sainte-Croix, p a r 50° 4 0 ' d e l a t . S . , q u e C o o k a placée d ' u n d e g r é s e u l e m e n t p l u s b a s ; il s é j o u r n e là deux m o i s , a p r è s a v o i r é p r o u v é u n v i o l e n t o r a g e , et y p r e n d p o s s e s s i o n d u p a y s au n o m d u r o i d ' E s p a g n e . Ce p o r t , b o n et s û r à c e t t e é p o -

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q u e , paraît avoir changé, depuis, de caractère ; c a r le v a i s s e a u e s p a g n o l le Saint-Antoine, le t r o u v a i m p r a t i c a b l e e n 1 7 4 6 , à c a u s e d e l'accu-, m u l a t i o n d e s s a b l e s , q u o i q u ' i l e û t e n c o r e Servi de r e l â c h e à Loaysa e n 1 5 2 6 , et en 1780 aux frères N o d a l e s . L e 2 1 o c t o b r e , M a g e l l a n a r r i v e au c a p q u ' i l n o m m e d e s Onze mille Vierges, o ù s ' o u v r e u n d é t r o i t d e c e n t d i x lieues m a r i n e s , d o n t la d é c o u v e r t e d o i t i m m o r t a l i s e r s o n n o m . II voit là d e s m o n t a g n e s très-élevées e t c o u v e r t e s d e n e i g e , e t sa d e s c r i p t i o n est e n c o r e ici c o n f o r m e à celles d e s e s s u c c e s s e u r s ; m a i s , s u r les c a r t e s d ' a u j o u r d ' h u i , le millésime a d i s p a r u ; e t , l e 2 8 n o v e m b r e , p a r t i d u c a p d e la V i c t o i r e , ainsi n o m m é d u n o m d ' u n d e ses v a i s s e a u x , le navigateur t r i o m p h a n t prenait possession d u G r a n d - O c é a n , q u i , p o u r la p r e m i è r e f o i s , d a n s c e t t e d i r e c t i o n , e n t e n d a i t le b r u i t d u c a n o n e u r o p é e n . S o n e s c a d r e , a u d é p a r t , se c o m p o s a i t d e c i n q v a i s s e a u x , le Saint-Antoine, la Conception, le Saint-Jacques, la Trinité, la Victoire. L e d e r n i e r s e u l r e n t r a , le 8 s e p t e m b r e 1 5 2 2 , d a n s le p o r t d e S a n L u c a r , d o n t tous étaient p a r t i s l e 20 d u m ê m e m o i s 1519.' Le Saint-Jacques avait fait n a u f r a g e d a n s le d é t r o i t m ê m e d e s P a t a g o n s , o ù le Saint-Antoine s'était s é p a r é d e l ' e s c a d r e e t était r e v e n u e n E s p a g n e sous l e c o m m a n d e m e n t d u t r a î t r e E t i e n n e GG o m e z ;e t , d e s t r o i s v a i s s e a u x r é s t a n s , la Conception avait été b r û l é e , p r è s d e s îles M a r i e - A n n e , p a r s e s p r o p r e s é q u i p a g e s ; la Trinité a b a n d o n n é e à Tidor (Moluques), à cause d'une voie d'eau q u ' o n n ' a v a i t p u d é c o u v r i r . M e s l e c t e u r s m e pard o n n e r o n t , s a n s d o u t e , c e s d é t a i l s , en r a i s o n d e l ' i n t é r ê t q u i s ' a t t a c h e à u n e e x p é d i t i o n aussi i n téressante que généralement peu connue. Pour r e v e n i r à m o n sujet, et m e r é s u m e r géographiq u e m e n t s u r le l i t t o r a l o r i e n t a l d e la P a t a g o n i e , d ' a p r è s ce q u ' e n o n t d i t les n a v i g a t e u r s les p l u s accrédités, je r e m a r q u e , en général, que cette c ô t e , é t e n d u e d u 36° 4 1 ' au 52° 2 0 ' de lat. S., c o u r t d u c a p S a i n t - A n t o i n e a u Cap Blanc, dans la d i r e c t i o n d u S . O . ; d u C a p - B l a n c a u Rio de los Gallegos, d a n s la d i r e c t i o n S . S . O . , l à , c o u p é e d e p l u s i e u r s a n s e s ; et d u R i o d e los G a l l e g o s a u Cap des Vierges, d a n s la d i r e c t i o n S . E . , t e r r e b a s s e , d a n g e r e u s e p o u r les vaiss e a u x j u s q u ' a u 44e d e g r é , fort é l e v é e d u 4 4 d e g r é à la b a i e d e S a i n t - J u l i e n ; d e la b a i e d e S a i n t Julien au p o r t d e Sainte-Croix, b a s s e , sans fond, et a v e c p e u d e r i v a g e ; et, enfin, d u p o r t d e S a i n t e C r o i x a u R i o d e los G a l l e g o s , m é d i o c r e m e n t h a u t e , puis très-basse jusqu'au Cap des V i e r g e s , o ù elle se r e l è v e d e n o u v e a u . Q u a n t au l i t t o r a l m é r i d i o n a l , ou détroit de Magellan, extrêmee


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VOYAGE

EN

m e n t d é c o u p é d a n s t o u t e s o n é t e n d u e , il offre partout des ports dont plusieurs sont s û r s , de la b o n n e e a u , d e s b o i s , d u p o i s s o n , d e s c o q u i l l a g e s e n a b o n d a n c e ; l'apium dulce, le c o c h léaria a v e c d ' a u t r e s p l a n t e s a n t i - s c o r b u t i q u e s ; e t , s a n s les v e n t s c o n t r a i r e s e t les c o u p s d e v e n t a u x q u e l s o n y est s o u v e n t e x p o s é , il offrirait, au dire de Cook, en raison de tant d'avant a g e s , u n passage d e beaucoup préférable à celui d u c a p H o r n , o ù , sans a u c u n e c o m p e n sation, on n e peut compter que sur de grands froids, des pluies et d e fortes m e r s . Q u e l q u e vagues et q u e l q u e incertaines q u e s o i e n t les c o n n a i s s a n c e s g é o g r a p h i q u e s s u r les c ô t e s d e c e p a y s , celles q u ' o n a s u r s o n i n t é r i e u r le s o n t p l u s e n c o r e . L e p r e m i e r v o y a g e p a r t e r r e d a t e du c o m m e n c e m e n t d u x v i i s i è c l e , s a n s q u ' o n p u i s s e e n i n d i q u e r la d a t e p r é c i s e . Ou l'attribue à S a a v e d r a , gouverneur du Parag u a y , q u i , a p r è s a v o i r c o n q u i s le P a t a n a e t d é c o u v e r t le C h a c o , a u r a i t p é n é t r é p a r t e r r e j u s q u ' a u d é t r o i t d e M a g e l l a n ; p r i s p a r les I n diens avec ses c o m p a g n o n s , puis miraculeus e m e n t s o u s t r a i t à l e u r j o u g , il s e r a i t r e t o u r n é d a n s le p a y s , e t , clans s o n s e c o n d v o y a g e , a u r a i t a f f r a n c h i ses p r e m i e r s c o m p a g n o n s d e c a p tivité. C e t t e e x p é d i t i o n , q u e l ' a b s e n c e d e t o u s détails r e n d déjà s u s p e c t e , est e n t a c h é e d ' u n caractère romanesque qui.ne p e r m e t guère d'y a j o u t e r u n e foi i m p l i c i t e ; m a i s o n en p e u t t o u j o u r s c o n c l u r e q u e S a a v e d r a est le p r e m i e r E s p a g n o l q u i ait t r a v e r s é la c o n t r é e . C o n c u r r e m m e n t à ce récit, o n t r o u v e , vers n o v e m b r e de 1 7 0 3 , la c o n t i n u a t i o n d ' u n e m i s s i o n f o n d é e à Nuestra-Señora de Nahuelhuani y de la Languna, p a r 42° d e l a t . S . , au S . d u Sicu-Leuwu, chez les P u e l c h e s e t les P o y a s , v i s - à - v i s d e l ' î l e d e G h i l o é . L e f o n d a t e u r d e c e t t e m i s s i o n a v a i t été u n P . Nicolas Mascardi ; les c o n t i n u a t e u r s e n f u r e n t le P . P h i l i p p e d e l a L a g u n a e t s o n c o m p a g n o n le P . J o s é M a r i a Sessa ; m a i s c'est t o u t ce q u ' e n d i t l ' h i s t o i r e . P l u s t a r d , D . Basilio Vill a r i n o r e m o n t e d e u x fois le R i o N e g r o d e s a source à son e m b o u c h u r e , et, selon Ignacio Nul l e s , p é r i t assassiné p a r les I n d i e n s e n 1 7 8 3 . O n n e t r o u v e p l u s e n s u i t e q u e les e x p l o r a t i o n s p a r tielles d e D . J u s t o Molina e n 1 8 0 5 , e t d e L u i s d e la C r u z e n 1 8 0 6 ; m a i s o n p e u t , a u m o i n s e n p a r t i e , s u p p l é e r au s i l e n c e d e l ' h i s t o i r e p a r le t r a v a i l d u P . F a l c o n e r , q u e j ' a i déjà cité et q u i a p o u r lui le p r é j u g é d ' u n l o n g séjour d a n s le pays. e

T e l était l ' é t a t d e m e s c o n n a i s s a n c e s s u r la P a t a g o n i e et l ' i d é e t h é o r i q u e q u e j e m ' e n étais faite p a r m e s l e c t u r e s , a u m o m e n t où je m ' e m -

AMERIQUE. b a r q u a i p o u r la v i s i t e r . C ' é t a i t à l a fin d u mois d ' a o û t 1 8 2 9 , e t j ' a v a i s p r i s m e s m e s u r e s pour a r r i v e r à m a d e s t i n a t i o n à p e u p r è s à l'époque d e la p è c h e d e s é l é p h a n s d e m e r d a n s la baie de S a n B l a s , é t a n t f o r t c u r i e u x d e v o i r cette, pêche l ' u n d e s t r a v a u x les p l u s i m p o r t a n s d u pays. J ' é p a r g n e au l e c t e u r les détails n a u t i q u e s qui ne l ' a m u s e r a i e n t p a s p l u s q u e m o i , et j e lui dirai s i m p l e m e n t q u e , p o u s s é s p a r u n v e n t favorable n o u s s o r t î m e s b i e n t ô t d e l ' e s t u a i r e d e la P l a t a , e n v o y a n t p a s s e r s u c c e s s i v e m e n t d e v a n t nous le village d e los Q u i l m e s , l ' e n s e n a d a d e Barragan la p o i n t e d e l ' I n d i e n , d é f e n d u e p a r des récifs, celle d e las P i e d r a s , q u i p r é s e n t e le m ê m e genre d ' o b s t a c l e s , et enfin le c a p S a n A n t o n i o , que q u e l q u e s g é o g r a p h e s r e g a r d e n t c o m m e la pointe m é r i d i o n a l e d e l ' e m b o u c h u r e d u R i o d e la Plata. C e c a p est d e f o r m e a r r o n d i e , e t , d a n s son vois i n a g e , se t r o u v e n t las arenas gordas (les bancs é p a i s ) , r e d o u t é s d e s b â t i m e n s . S u r c e t t e côte s o n t d e p e t i t s lacs s a l é s , m a r é c a g e u x , peuplés d e j a g u a r s ; p u i s , d e r r i è r e , t r o i s r a n g s d e dunes a u - d e l à d e s q u e l l e s s ' é t e n d u n p a y s fertile qui n o u r r i s s a i t b e a u c o u p d e c h e v a u x sauvages et qui s ' a p p e l l e le Rincon de Tuyu (le r e c o i n de la f a n g e o u d e la t e r r e g l a i s e ) , e n r a i s o n de la nat u r e d u sol d e la c o n t r é e a d j a c e n t e , d e quarante à c i n q u a n t e l i e u e s a u N . O . La p r e m i è r e localité r e m a r q u a b l e au S . d u c a p S a n A n t o n i o , est le c a p d e los Lobos o ù le sol est. b a s e t d o n t le vois i n a g e se c o u v r e d e m a r a i s p r o f o n d s d e deux l i e u e s d e l a r g e . T o u t e c e t t e c o n t r é e était, jadis, r e m p l i e d e c h e v a u x s a u v a g e s q u i v a t t i r a i e n t les p e u p l e s m é r i d i o n a u x . P r è s d e la m e r , à environ c i n q l i e u e s d u c a p d e los L o b o s , est el Mar Chiquito (la p e t i t e m e r ) , e s p è c e d e lac d e cinq lieues d e l o n g s u r u n e d e l a r g e , d o n t les eaux s o n t s a l é e s . Il r e ç o i t p l u s i e u r s p e t i t e s rivières v e n a n t d e s m o n t a g n e s v o i s i n e s q u i sont peu é l e v é e s , m a i s q u ' o n d i s t i n g u e , n é a n m o i n s , de v i n g t l i e u e s e n m e r , à c a u s e d e la parfaite hor i z o n t a l i t é d e s c a m p a g n e s a u m i l i e u desquelles elles se t r o u v e n t . C e s m o n t a g n e s n e forment p o i n t d e c h a î n e s c o n t i n u e s , m a i s d e s chaînons f r é q u e m m e n t i n t e r r o m p u s e t c o u p é s de quelq u e s r a v i n s . A six lieues d e la m e r , elles comm e n c e n t à s'élever presque perpendiculairement, s ' é t e n d a n t a l o r s à q u a r a n t e l i e u e s à l ' O . , couv e r t e s d ' h e r b e , a y a n t à l e u r p i e d des sources q u i d e s c e n d e n t d e s r a v i n s , d e s p r a i r i e s en amp h i t h é â t r e s u r la c r o u p e d e q u e l q u e s - u n e s , et o ù d e s t r o u p e a u x n o m b r e u x p o u r r a i e n t trouver u n e a b o n d a n t e n o u r r i t u r e . T o u t e c e t t e contrée, très p r o p r e à la c u l t u r e , n ' a p o i n t d e b o i s ; mais elle s e r a i t facile à b o i s e r ; e t l ' o n y t r o u v e une


PATAGONIE. quantité d e p e t i t s l a c s , e n t r e l e s q u e l s s e d i s t i n gue le Cabrillo ; t o u s s o n t c o u v e r t s d e c a n a r d s en n o m b r e i n d é f i n i . J u s q u ' a l o r s n o u s a v i o n s l o n g é la c ô t e ; m a i s , à partir d e l à , n o u s g a g n â m e s la p l e i n e m e r , e t je ne sus p l u s d u p a y s , j u s q u ' à m a d e s t i n a t i o n , que ce q u e j ' e n a p p r i s p a r m e s c o m p a g n o n s d e v o y a g e , q u i y a v a i e n t a t t é r i p l u s d ' u n e fois. Ainsi, u n p e u a u S . d e l M a r C h i q u i t o , se t r o u v e ce q u ' o n a p p e l l e le Pays du Diable, a p p e l l a t i o n qui n ' a n n o n c e r i e n d e b i e n satisfaisant p o u r la localité; p u i s v i e n n e n t l e s cerros de los Lobos o u collines d e s L o u p s - M a r i n s , a i n s i n o m m é e s d u grand n o m b r e d ' a n i m a u x d e c e t t e e s p è c e q u i s'y t r o u v e n t ; t a n d i s q u e , d a n s les b o i s v o i s i n s , il y a des p u m a s , m a i s p e u d e j a g u a r s ; e t , p l u s bas, j u s q u ' à l a R i v i è r e - R o u g e (rio Colorado), les côtes s o n t très-élevées ; p u i s v i e n n e n t d e s b a n c s d e sable e x t r ê m e m e n t b a s . N o u s p a s s â m e s d e v a n t la Baie-Blanche, d e v a n t l ' e m b o u c h u r e d u C o l o r a d o , devant la b a i e d e S a n B l a s , q u e j e d e v a i s visiter plus t a r d ; enfin n o u s e n t r â m e s d a n s le R i o N e gro, où n o u s e û m e s à a f f r o n t e r c e t t e b a r r e si redoutée d e t o u s les m a r i n s . N o u s r e m o n t â m e s la rivière, et n o u s finîmes p a r j e t e r l ' a n c r e de« vant le C a r m e n , n o n s a n s a v o i r c o u r u l e r i s q u e de faire c ô t e , c e q u i était a r r i v é d e r n i è r e m e n t à plusieurs n a v i r e s , m a i s c e q u i n o u s fut é p a r g n é , grâce à l ' h a b i l e t é d e n o t r e p i l o t e et a u c h a n g e ment i n a t t e n d u d u v e n t , q u i n o u s p o u s s a i t b e a u coup plus vite q u e n o u s n e l ' a u r i o n s v o u l u . J e fus bientôt installé d a n s l e f o r t , o ù D . J o s é G a r c i a s avait des a m i s . Il d e v e n a i t p o u r m o i u n n o u v e a u centre d ' o b s e r v a t i o n s , e t j e m e p r o p o s a i s b i e n de pousser d e là d i v e r s e s r e c o n n a i s s a n c e s p a r mer ou p a r t e r r e , d a n s t o u t e s les d i r e c t i o n s , pour vérifier p a r m o i - m ê m e , a u t a n t q u e p o s s i ble, les faits q u e j e n e c o n n a i s s a i s e n c o r e q u e p a r les livres e t p a r la c o n v e r s a t i o n . C ' e s t ainsi q u e , vers le S . , p r o f i t a n t d e la n a v i g a t i o n d e q u e l ques p ê c h e u r s d e l o u p s m a r i n s q u i , t o u s les a n s , parcourent c e t t e c ô t e , j e m ' a v a n ç a i j u s q u ' a u p o r t Saint-Julien, p a s s a n t p a r t o u s les p o i n t s i n t e r m é diaires, d e p u i s le C a p - B l a n c , t e r r e fort é l e v é e e t entièrement r a s e . A i n s i j ' a i v u , t o u j o u r s e n d e s cendant, l ' a n s e et le p o r t D é s i r é , r e c o n n a i s s a b l e Par un îlot b l a n c q u i s e t r o u v e à l ' e n t r é e , e t o u le pays, o b s e r v é d u h a u t d ' u n e m o n t a g n e v o i s i n e , est sec, c r e v a s s é , s a n s a r b r e s , n e p r é s e n t a n t q u e des buissons et d e s h a l l i e r s , d e s r o c h e r s e t d e s pierres c a l c a i r e s . C e p o r t c o n v i e n d r a i t p o u r l'hivernement d e toutes sortes d e n a v i r e s ; mais, c o m m e il est d é p o u r v u d ' e a u d o u c e , il serait assez difficile d ' y faire u n séjour p r o LONGÉ Q u a n t au p o r t S a i n t - J u l i e n , s i t u é p a r

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12' d e l a t . S . , a u c u n e r i v i è r e n e s'y j e t t e ; e t , q u o i q u e les p l u s g r a n d s n a v i r e s p u i s s e n t y p é nétrer d ' u n e lieue et d e m i e , i n d é p e n d a m m e n t d e ce q u e l ' e n t r é e d e la b a i e est difficile, o n n ' y t r o u v e q u e p e u ou p o i n t d e r e s s o u r c e s d ' é t a b l i s sement, parce qu'il n'y a point d'eau en é t é , q u ' o n n ' y recueille e n h i v e r q u e celle des petits r u i s s e a u x q u e f o r m e la f o n t e d e s n e i g e s ; q u e le p a y s , e x t r ê m e m e n t s t é r i l e , n'offre p a s u n a r b r e à exploiter, et n'a d ' a u t r e bois q u e d u bois d e c h a u f f a g e . Ce p o r t , au r e s t e , a été le d e r n i e r t e r m e d e m e s c o u r s e s p e r s o n n e l l e s v e r s le m i d i , faute d ' o c c a s i o n p o u r a l l e r p l u s l o i n ; m a i s h e u r e u s e m e n t q u e le v o y a g e d e s v a i s s e a u x a n g l a i s l ' A d v e n l u r e e t le Beagle, c h a r g é s , e n 1826 e t 1827, d e l ' e x p l o r a t i o n d u d é t r o i t d e M a g e l l a n , va s u p p l é e r à m o n s i l e n c e . C e s v a i s s e a u x , p a r t i s à cet effet d e M a l d o n a d o , a v a i e n t fait t o u t e s v o i l e s d e c e l t e ville p o u r la c ô t e d e P a t a g o n i e , où ils n ' a t t é r i r e n t q u e le 28 n o v e m b r e 1826, a u p o r t S a i n t e - H é l è n e , situé p a r 45° d e l a t . S . Il y a là u n b o n ancrage p o u r plusieurs bâtimens ; mais il est e x p o s é à u n e forte h o u l e d u S . 0 . , e t l e s vaisseaux y éprouvèrent u n e mer terrible, qui faillit les j e t e r s u r d e s r o c h e r s d o n t ils n ' é t a i e n t éloignés q u e d ' u n e e n c â b l u r e . Le pays environn a n t est d ' u n e stérilité e f f r a y a n t e : o n n ' y saur a i t v o i r la m o i n d r e t r a c e d e v é g é t a t i o n ; u n chaos universel semble y r é g n e r , et l'on n ' e n t e n d s u r la t e r r e q u e les cris d e s p o u l e s d ' e a u e t le m u g i s s e m e n t des v a g u e s , s u r l e s n o i r s r o c h e r s q u i b o r d e n t la c ô t e , t e l l e m e n t d é s e r t e et d é p o u i l l é e , q u ' u n b â t i m e n t n a u f r a g é n ' y t r o u v e r a i t aucune ressource. De nombreux troupeaux de g u a n a c o s s a u v a g e s p a r a i s s e n t e n ê t r e les s e u l s m a î t r e s , et se laissent assez facilement a p p r o c h e r , d i t le n a r r a t e u r , q u o i q u ' i l n e s o i t p a s t o u j o u r s facile d e les a v o i r a la p o r t é e d u m o u s quet. Quelques a u t r u c h e s , l'armadillo à huit b a n d e s , d e s c h a t s - h u a n s , d e s b u s a r d s e t diverses espèces d'oiseaux de m e r partagent avec e u x ce t r i s t e e m p i r e . J e laisserai m a i n t e n a n t p r e s q u e toujours parler l ' a u t e u r , e n n e m ' a r r ê t a n t p o u r t a n t q u ' a u x parties d e s o n récit qui p o u r r o n t être d ' u n intérêt g é n é r a l , c o m m e t a b l e a u d e s m œ u r s et d e s l i e u x . « N o u s r e m î m e s à la v o i l e le 4 d é c e m b r e . L a p r e m i è r e t e r r e o ù n o u s a n c r â m e s fut le c a p Beau-Temps, où, malgré son n o m , n o u s éprouvâmes d e forts c o u p s d e v e n t d u S. O. Cette t e r r e n ' e s t p a s aussi m o n t a g n e u s e q u e le p o r t S a i n t e - H é l è n e ; m a i s , d e la m e r , elle p r é s e n t e u n a s p e c t aussi t r i s t e e t aussi d é s e r t . L ' i n t é r i e u r d u p a y s p a r a î t v e r d o y a n t ; e t , p r è s d e la c ô t e , il y 49°a b e a u c o u p d e g a z o n , m a i s b r û l é p a r l e soleil


VOYAGE

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EN

O n v o y a i t , r é p a n d u s d a n s les plaines éloignées, d ' i n n o m b r a b l e s t r o u p e a u x d e g u a n a c o s . L e s aigles b r u n s , surpris à l'aspect de l ' h o m m e , plan a i e n t , e n t o u r n o y a n t , s u r n o s t ê t e s et s e m b l a i e n t p r ê t s à f o n d r e s u r n o u s . L à , se t r o u v e n t e n quantité, d e s b u i s s o n s c h a r g é s d ' u n fruit r o u g e qui e m b a u m e l'air d ' u n parfum des plus agréab l e s . D a n s t o u t le p a y s , p a s la m o i n d r e t r a c e d ' u n ê t r e h u m a i n . T o u t e c e t t e p a r t i e d e la côte d e la P a t a g o n i e , du p o r t S a i n t e - H é l è n e au c a p d e s V i e r g e s , offre le m ê m e a s p e c t s a u v a g e ; d a n s l'esp a c e d e près de mille milles, o n ne verrait pas u n a r b r e ou u n b u i s s o n ; et toute la côte, à l'enTRÉE s e p t e n t r i o n a l e d u d é t r o i t d e M a g e l l a n , p r é s e n t e le m ê m e c a r a c t è r e . E n a r r i v a n t à la h a u t e u r d u cap des V i e r g e s , n o u s vîmes distinctem e n t u n b a n c d e r o c h e r s q u i s'avance d a n s la m e r à la d i s t a n c e d ' e n v i r o n u n m i l l e . C e c a p r e s s e m b l e , d i t - o n , au c a p S a i n t - V i n c e n t e n Espagne. » D e cet a n c r a g e , n o u s a p e r ç û m e s , p o u r la p r e m i è r e f o i s , l a T e r r e d e F e u q u i s'élevait à l ' h o r i z o n . L a p r e m i è r e t e r r e q u i f r a p p e les y e u x q u a n d o n e n t r e d a n s l e d é t r o i t est le m o n t D i n e r o , q u i r e s s e m b l e b e a u c o u p au C e r r o d e M o n t e v i d e o , p o u r lA f o r m e c o m m e p o u r la h a u teur. » D e s v e n t s c o n t r a i r e s , accompagnés de fortes p l u i e s e t d ' u n ciel n u a g e u x , r e t i e n n e n t p l u s i e u r s j o u r s les v a i s s e a u x d a n s la baie d e la P o s s e s s i o n , la t e r r e la p l u s v o i s i n e d u c a p d e s V i e r g e s , et p e r m e t t e n t d ' y r e m a r q u e r , au n o r d , q u a t r e m o n t a g n e s c o n i q u e s q u e sir J o h n N a r b o r o u g h a n o m m é e s Aymond et ses Fils, et q u ' i l lui a p l u d ' a p p e l e r aussi les Oreilles d'Ane, à c a u s e d e la r e s s e m b l a n c e q u ' e l l e s p r é s e n t e n t a v e c la p a r t i e s u p é r i e u r e d e la tête d e cet a n i m a l . L e p a s s a g e d e ce q u ' o n n o m m e l e p r e m i e r G o u l e t , l a p a r t i e la p l u s r e s s e r r é e d u d é t r o i t , p u i s q u e la T e r r e d e F e u et la c ô t e d e la P a t a g o n i e n e s o n t éloignées là, l ' u n e d e l ' a u t r e , q u e d e q u a t r e o u c i n q milles a u p l u s , e s t aussi l ' u n d e s p o i n t s les p l u s difficiles d e c e t t e n a v i g a t i o n , et d e m a n d a aux n a v i g a t e u r s u n e d o u b l e tent a t i v e q u i n e l e u r réussit q u e l e 2 8 . C e t t e t e r r e est assez é l e v é e ; m a i s elle n ' a r i e n d e p i t t o r e s q u e . L e s g u a n a c o s s o n t là t r è s - s a u v a g e s e t s'enfuyaient dès qu'ils voyaient les vaisseaux p r è s d e la r i v e . L e s n a v i g a t e u r s n e t r o u v e n t rien d e r e m a r q u a b l e j u s q u ' à la b a i e d e S a i n t - G r é g o i r e , o ù ils j e t t e n t l ' a n c r e le 1 j a n v i e r 1 8 2 7 . « C'est u n excellent a n c r a g e , parfaitement à couvert des v e n t s v i o l e n s q u i , d a n s c e s p a r a g e s , soufflent c o n s t a m m e n t du S. O . à l'O. S . O . ou S. S. O . er

AMERIQUE. L a c ô t e e s t là d ' u n a s p e c t p l u s a g r é a b l e qu'auc u n e d e celles q u e n o u s a v i o n s v u e s , depuis le c a p d e s V i e r g e s , t o u t e s s o m b r e s e t désertes. On a p e r ç o i t , d e t e m p s e n t e m p s , u n e c h a î n e d e mont a g n e s c o u v e r t e s d e v e r d u r e ; m a i s , le plus sou. v e n t , d e s p r é c i p i c e s n o i r s e t d é c h i r é s , des roc h e r s m e n a ç a n s , p r i v é s d e t o u t e végétation c o u v r e n t le p a y s s u r les d e u x c ô t e s . » V e r s le s o i r , u n g r a n d feu brilla derrière la p o i n t e q u i s ' a v a n c e e n d e h o r s d u c a p Saint-Grég o i r e ; e t , le l e n d e m a i n m a t i n , n o u s vîmes aller et v e n i r s u r l a c ô t e d e u x h o m m e s à c h e v a l qui s e m b l a i e n t n o u s i n v i t e r à d e s c e n d r e . » L'auteur d é c r i t la p r e m i è r e e n t r e v u e q u e lui e t ses comp a g n o n s e u r e n t a v e c les I n d i e n s . « Les deux p r e m i e r s q u e j e r e n c o n t r a i é t a i e n t u n homme e t u n e f e m m e , t r a n q u i l l e m e n t assis sur la rive. L ' h o m m e p a r a i s s a i t a v o i r q u a r a n t e - c i n q ans et la f e m m e e n v i r o n q u a r a n t e . L ' h o m m e se disting u a i t p a r u n e t ê t e l o n g u e e t l a r g e , face trèsp l a t e , p o m m e t t e s d e s j o u e s t r è s - s a i l l a n t e s , sans s o u r c i l s , n i b a r b e , le n e z p l a t , les n a r i n e s ouv e r t e s , l e s y e u x p e t i t s , n o i r s , e n f o n c é s ; les c h e v e u x t r è s - n o i r s e t é p a r s . Il p o r t a i t autour de la tête u n e p e t i t e l a n i è r e d e p e a u d e guanaco c o l o r é e , r e t e n a n t u n e p l u m e d ' a u t r u c h e qui flottait s u r s o n é p a u l e d r o i t e e t q u i , m a l g r é son l i e n , lui p e n d a i t a u s s i s u r la face et j u s q u e sur la p o i t r i n e . S o n t e i n t était d ' u n n o i r olive ou p l u t ô t d ' u n a s p e c t h u i l e u x et c u i v r é . Il paraissait t r è s - r o b u s t e . S a taille était d ' e n v i r o n six pieds t r o i s p o u c e s ( m e s u r e a n g l a i s e ) , sa b o u c h e rem a r q u a b l e m e n t g r a n d e ; les l è v r e s épaisses et a v a n c é e s ; les a n g l e s d e la b o u c h e excessivem e n t c o n t r a c t é s , c e q u i , i n d é p e n d a m m e n t d'un c e r t a i n c o u p - d ' œ i l é g a r é q u ' i l s o n t t o u s , comme j e l'ai r e c o n n u p l u s t a r d , lui d o n n a i t u n «IF f é r o c e q u i n ' e n g a g e a i t p a s d u t o u t a faire plus a m p l e c o n n a i s s a n c e a v e c l u i , e t q u i m e faisait p r e s q u e r e g r e t t e r d ' ê t r e s a n s a r m e s . L a femme p a r a i s s a i t p l u s a i m a b l e q u e l ' h o m m e , c e qui me d é c i d a à lui offrir u n m o r c e a u d e biscuit qu'elle p r i t e n t r e l ' i n d e x e t le p o u c e e t se m i t a grig n o t e r a v e c la d é l i c a t e s s e et la g r â c e d'une j e u n e p e n s i o n n a i r e . J e n ' e n offris point a l ' h o m m e , e t j e le r e g a r d a i s p o u r v o i r s'il se form a l i s e r a i t d e l ' o u b l i . Il n e p a r u t p a s y faire a t t e n t i o n . J e lui d o n n a i a l o r s q u e l q u e s MORc e a u x d e b i s c u i t q u ' i l r e ç u t a v e c indifférence d a n s la p a u m e d e la m a i n et q u ' i l mit en un clin-d'ceil d a n s sa b o u c h e , les c r o q u a n t avec une satisfaction é v i d e n t e . L e s d e n t s d e s deux. Ind i e n s é t a i e n t u n i e s e t b l a n c h e s , e t le b r u i t qu'elles faisaient p e n d a n t leur s e r v i c e n e ressemblait pas m a l à c e l u i d ' u n m o u l i n à café e n fonction.


PATAG0NIE. „ D ' a u t r e s P a t a g o n s a r r i v è r e n t b i e n t ô t AU galop avec q u e l q u e s p e r s o n n e s d e l ' A d v e n t u r e . Ils étaient au n o m b r e d e v i n g t e n v i r o n , p a r m i lesquels p l u s i e u r s j e u n e s g a r ç o n s e t j e u n e s filles, tous vêtus s e u l e m e n t d e p e a u x d e g u a n a c o e t ayant u n c e r t a i n a i r e s p a g n o l . C e s j e u n e s sauvages p a r a i s s e n t f o r t b i e n e n t e n d r e le p i l l a g e ; car ils n e t a r d è r e n t p a s à m ' e n t o u r e r , e t j e m e vis bientôt d é b a r r a s s é p a r e u x d e t o u t l e t a b a c q u e j'avais a p p o r t é s u r la r i v e . L a p l u p a r t d ' e n t r e e u x avaient u n air f é m i n i n e t il était difficile d e discerner la différence d e s s e x e s ; s e u l e m e n t les h o m m e s avaient les é p a u l e s p l u s l a r g e s e t u n e x t é r i e u r plus g r a v e . T o u s é t a i e n t i m b e r b e s . D a n s la troupe il se t r o u v a i t u n i n d i v i d u q u e n o u s a p pelions la jeune Maria, d ' u n e x t é r i e u r p l u s g r a cieux et q u i n ' a v a i t p a s la t e i n t e o l i v â t r e d e s autres. L a j e u n e M a r i a s e m b l a i t a v o i r g a g n é tous les c œ u r s . T o u s les c o l l i e r s , t o u s les b o u tons, t o u t le t a b a c é t a i e n t p o u r e l l e , e t , c o m m e marque p a r t i c u l i è r e d e d i s t i n c t i o n , o n l u i avait passé au c o u u n e m é d a i l l e f r a p p é e e n A n g l e t e r r e , avec l ' i n s c r i p t i o n : « L'Adventure e t le B e a g l e , vaisseaux d e S a M a j e s t é , 1 8 2 7 . » L a j e u n e Maria était t o u j o u r s d e b o n n e h u m e u r , e t m o n t r a i t une d e n t u r e d o n t la b l a n c h e u r et l ' u n i f o r m i t é eussent fait h o n n e u r a u x a t e l i e r s d e n o s p l u s célèbres d e n t i s t e s . L a j e u n e M a r i a avait fait d e s passions p a r m i n o s é q u i p a g e s ; m a i s , p l u s t a r d , on d é c o u v r i t q u e la j e u n e M a r i a é t a i t un homme. » Plusieurs d e ces Indiens étaient peints audessus et a u - d e s s o u s d e s y e u x d ' u n e t e r r e d ' u n rouge n o i r ; d ' a u t r e s a v a i e n t u n e l i g n e b l a n c h e sur les j o u e s e t s u r l e s s o u r c i l s . L e u r taille v a riait de six p i e d s d i x p o u c e s à six p i e d s t r o i s . Quelques-uns p o r t a i e n t d e s b o t t i n e s q u i n ' a l laient q u e j u s q u ' a u c o u - d e - p i e d , l a i s s a n t les o r teils à d é c o u v e r t . L e u r s é p e r o n s s o n t fort c u rieux. Ils s o n t f o r m é s d e d e u x m o r c e a u x d e bois d ' e n v i r o n c i n q p o u c e s d e l o n g , c h a c u n à deux p o u c e s d e d i s t a n c e l ' u n d e l ' a u t r e , e t d e s pointes de fer y t i e n n e n t lieu d e m o l e t t e s . C e s éperons s o n t a t t a c h é s au p i e d p a r u n e l a n i è r e de peau d e g u a n a c o , q u i , se r a t t a c h a n t d e r r i è r e chaque m o r c e a u d e b o i s , p a s s e s u r le c o u - d e pied et l'assujettît à la c h e v i l l e . » Ils p o r t e n t s u s p e n d u e s a u t o u r d e la c e i n t u r e trois l o n g u e s c o u r r o i e s a t t a c h é e s e n s e m b l e , à l'extrémité d e c h a c u n e d e s q u e l l e s se t r o u v e n t autant d e b o u l e s d e g r a n i t e n v e l o p p é e s d e Peaux et d o n t ils se s e r v e n t p o u r c h a s s e r les chevaux s a u v a g e s e t les a u t r u c h e s . L a m a n i è r e en faire u s a g e a déjà été s o u v e n t d é c r i t e . L e s femmes v o n t à c h e v a l j a m b e d e ç à , j a m b e d o

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l à , c o m m e les h o m m e s , e t l e u r s s e l l e s , p o u r l e petit n o m b r e de ceux qui en o n t , ressemblent a b s o l u m e n t a u recado d e s g a u c h o s , f o r m é d ' u n morceau de bois courbé d e manière à s'adapter au dos du c h e v a l , à peu près c o m m e u n b â t , et p e r c é , d e c h a q u e c ô t é , d ' u n t r o u d e s t i n é à r e c e v o i r la c o u r r o i e d e l ' é t r i e r . O n é t e n d d e s s u s d e u x o u t r o i s p e a u x , e t le t o u t est assujetti s o u s le v e n t r e d u cheval par u n e l a r g e sangle. Les b r i d e s s o n t d e p e a u , le m o r s d e b o i s , fixé à la tête d u cheval par u n e lanière de p e a u de guanaco. Les étriers sont de forme triangulaire, de b o i s aussi, a t t a c h é s à l a s a n g l e p a r d e s l a n i e r e s d e p e a u , e t n ' o n t d e l a r g e u r q u e ce q u ' i l e n faut p o u r r e c e v o i r t r o i s d o i g t s . L e u r s c h e v a u x , q u i s o n t à p e u p r è s d e la taille d e s p o n e y s a n g l a i s , s o n t t r è s - d o u x ; ils les f o n t c o u r i r t r è s v i t e e t l e u r d é c h i r e n t l e s flancs d ' u n e m a n i è r e horrible. » Dans l'après-midi du m ê m e j o u r , profitant d e la m a r é e , n o u s fîmes v o i l e p o u r le s e c o n d G o u l e t , f o r m é p a r l'île d e N a s s a u e t p a r l e c a p G r é g o i r e . Ce second Goulet a e n v i r o n treize milles d e l o n g s u r q u a t r e o u c i n q d e l a r g e . L e s n a v i g a t e u r s e s p a g n o l s l'ont a p p e l é Saint-Simon, les n a v i g a t e u r s a n g l a i s Saint-Barthélemy. Nous j e t â m e s l ' a n c r e à l ' e x t r é m i t é o r i e n t a l e d e l'île E l i s a b e t h , h a u t e et â p r e , mais très-plate à son sommet ; sans a r b r e s , mais verdoyante e n plusieurs e n d r o i t s . Le 5 j a n v i e r , n o u s r e m î m e s à la v o i l e a v e c u n v e n t d ' O . f a v o r a b l e p o u r p a s s e r e n t r e l'île E l i s a b e t h e t l e s îles d e s P i n g o u i n s , ce q u ' o n r e g a r d e , c o m m u n é m e n t , c o m m e le p a s s a g e le p l u s d a n g e r e u x d e t o u t le d é t r o i t . N o u s e û m e s b i e n t ô t f r a n c h i l'île E l i s a b e t h , e t n o u s a r r i v â m e s à la P o i n t e - N o i r e , L à c o m m e n c e le p a y s b o i s é , et la c ô t e , j u s q u ' à la B a i e d e l ' e a u d o u c e , est c o u v e r t e d e forêts épaisses, c o n traste aussi frappant q u ' a g r é a b l e pour n o u s , après les déserts n u s et arides que n o u s avions v u s j u s q u ' à ce m o m e n t . P l u s i e u r s c e n t a i n e s d e t r o n c s d ' a r b r e s arrachés p a r les v e n t s g i s a i e n t é p a r s s u r la r i v e . A la Baie d e l ' e a u d o u c e , q u i est s u r la c ô t e p a t a g o n e , se t r o u v e u n e r a d e t r è s - o u v e r t e , m a i s d ' u n assez b o n a n c r a g e , à e n v i r o n u n m i l l e e t d e m i d e la c ô t e . L e s d i v e r s m a r a i s q u i b o r d e n t la r i v e s o n t r e m p l i s d ' o i e s e x c e l l e n t e s , d e c a n a r d s , de sarcelles et d e béc a s s i n e s . Les o i e s s o n t ici les p l u s g r o s s e s et les m i e u x e m p l u m é e s d e t o u t le d é t r o i t , a v e c d e petites p l u m e s n o i r e s , semées de petits points b l a n c s . Elles p è s e n t d e h u i t à d i x l i v r e s . D a n s la soirée d u d e r n i e r j o u r d e n o t r e r é s i d e n c e e n c e l i e u , n o u s v î m e s s e p t h a b i t a n s d e la T e r r e d e F e u t o u r n a n t u n e p o i n t e d a n s l e u r s CANOTS.


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

» Ils é t a i e n t d e p e t i t e s t a t u r e , l e p l u s g r a n d d ' e n t r e eux n ' a y a n t pas plus d e cinq pieds d e u x p o u c e s , et t o u s , h o m m e s et f e m m e s , paraissaient des plus misérables. Les peaux d e veau m a r i n q u i f o r m a i e n t l e u r s s e u l s v è t e m e n s flottaient en lambeaux autour de leurs corps noircis e t h u i l e u x . L e u r s c h e v e u x , r a i d e s e t n o i r s , ressemblant à des fanons de b a l e i n e , p e n d a i e n t e n d é s o r d r e s u r l e u r face e t s u r l e u r s é p a u l e s , et l'on aurait peine à concevoir des h o m m e s r é d u i t s à u n e c o n d i t i o n p l u s t r i s t e . Ils d é v o r a i e n t avec avidité q u e l q u e s morceaux d e v e a u marin ranci. » L a c ô t e , d e p u i s la B a i e d e l'eau d o u c e j u s q u ' a u p o r t Famine, vers lequel nous nous d i r i g i o n s , p r é s e n t e t o u j o u r s le m ê m e a s p e c t , celui d ' i m p é n é t r a b l e s forêts. La terre n'est pas t r è s - é l e v é e , la côte d e la T e r r e d e F e u n e s ' a p e r c e v a n t q u ' à g r a n d ' p e i n e d e celle d e la P a t a g o n i e . N o u s fûmes assaillis, d a n s n o t r e passage au p o r t F a m i n e , de houles extrêmem e n t v i o l e n t e s , e t ce fut a v e c g r a n d e j o i e q u e , le 6 j a n v i e r , n o u s j e t â m e s l ' a n c r e d a n s c e p o r t . L a t e r r e est ici la p l u s h a u t e q u e n o u s e u s s i o n s v u e jusqu'à ce m o m e n t . Le port F a m i n e a reçu son n o m de l'un des navigateurs qui n o u s y ont devancés. Les Espagnols, en 1 5 8 4 , y avaient formé u n établissement, e t , de q u a t r e cents p e r s o n n e s q u i le c o n s t i t u a i e n t , il n ' e n s u r v é c u t q u e t r o i s o u q u a t r e , l e s a u t r e s é t a n t littéralem e n t mortes d e faim. O n y t r o u v e , e n q u a n t i t é , d e l ' é p i n e - v i n e t t e et d e s a r b o u s i e r s , m a i s t r è s peu d ' a u t r e s végétaux ; o n y trouve aussi b e a u c o u p d e m o u l e s , m a i s p a s si g r o s s e s q u e celles que Byron dit y avoir vues. C'est u n excellent p o r t p o u r le b o i s e t p o u r l ' e a u . V e r s l a p a r t i e S . 0 . d e l a b a i e , il y a q u a n t i t é d e g r o s a r b r e s q u i p a r a i s s e n t a v o i r l u t t é d e s siècles c o n t r e l e s v e n t s , et d o n t quelques-uns sont entièrement p o u r r i s e t l e s a u t r e s b i e n c o n s e r v é s . E n fait d ' o i s e a u x , o n y voit q u e l q u e s s a r c e l l e s , d e s martins-pêcheurs, des a u t o u r s , des vautours, des faucons, diverses espèces de chats-huans, diverses espèces de poules d ' e a u , des corbeaux, des grives, q u a n ü t é d'oiseaux plus petits, et du poisson e n a b o n d a n c e . La seine d e l'Adventrure y fit u n e v é r i t a b l e p ê c h e m i r a c u l e u s e . Q u e l q u e s u n s d e s é p e r l a n s q u ' o n p r i t é t a i e n t d ' u n e taille e t d ' u n éclat e x t r a o r d i n a i r e , p e s a n t c h a c u n plus d e trois livres. » L e 1 5 , le Beagle, l a i s s a n t l'Adventrure à l ' a n c r e d a n s l e p o r t F a m i n e , d u t m e t t r e à la v o i l e p o u r c o n t i n u e r la m i s s i o n d ' e x p l o r a t i o n d u d é troit jusqu'à son e n t r é e occidentale. La navigat i o n p a r la p o i n t e Sainte-Anne ( c a p Shut up d e

B y r o n , San Isidro d e s E s p a g n o l s ) e t p a r la baie d e S a i n t - N i c o l a s , m a u v a i s a n c r a g e a u x environs f o r t t r i s t e s , n e lui p r é s e n t e r i e n d e très-intéress a n t j u s q u ' a u c a p H o l l a n d , o ù il a r r i v e après a v o i r c o u r u d e s b o r d é e s e t s o n d é plusieurs fois p a r p r u d e n c e . C e c a p est t r è s - h a u t e t large e t la c ô t e d e la T e r r e d e F e u c o m m e n c e à pren-. d r e u n a s p e c t froid e t d é s o l é . L e s montagnes q u i b o r d e n t la r i v e s o n t très-élevées ; celles de l ' i n t é r i e u r s o n t p l u s h a u t e s e n c o r e e t couvertes d e n e i g e ; e t q u a n d le t e m p s est c h a r g é et tempé, t u e u x , c e q u i a r r i v e s o u v e n t , la p e r s p e c t i v e n'en e s t r i e n m o i n s q u ' a g r é a b l e . S o u s le c a p Holland, le Beagle se t r o u v a assez b i e n à l ' a b r i d e s vents d o m i n a n s d u S . O. L a c ô t e d e la P a t a g o n i e est, d e c e c ô t é , t r è s - m o n t a g n e u s e et t r è s - b o i s é e , et le c a n a l y est d ' e n v i r o n c i n q ou six milles d e large. L e 2 0 , le Beagle était à la h a u t e u r d u cap Forward, p r o m o n t o i r e aussi t r è s - é l e v é . L a côte y est c o u v e r t e d e b o i s é p a i s et d ' a r b r e s qui s'élèv e n t p r e s q u e j u s q u ' a u s o m m e t d e s montagnes. L ' i n t é r i e u r est très-élevé e t c o u v e r t d ' u n e neige p e r p é t u e l l e . J e r e m a r q u e , c o m m e fait géograp h i q u e assez i m p o r t a n t , q u e l e c a p Forward, s i t u é à p e u p r è s a u m i l i e u d u d é t r o i t d e Magell a n , e s t v r a i m e n t l ' e x t r é m i t é la p l u s méridion a l e d u c o n t i n e n t a m é r i c a i n , b i e n q u e , dans l'op i n i o n d u p l u s g r a n d n o m b r e , le c a p Horn, q u o i q u e s i t u é d e l ' a u t r e c ô t é d e l a T e r r e de Feu, soit e n p o s s e s s i o n d e c e r ô l e . D u c a p Forward, le Beagle a r r i v e au port Gallant, l ' u n d e s hâvres les p l u s s û r s e t l e s m e i l l e u r s d u d é t r o i t , donnant u n e x c e l l e n t a n c r a g e , et q u e l e s t e r r e s d'alent o u r a b r i t e n t d e t o u s les v e n t s . D u c a p Gallant, d ' o ù il p a r t l e 2 1 , j u s q u ' a u c a p Providence, le Beagle t r o u v e u n e c ô t e g a r n i e d e h a u t e s montag n e s n e i g e u s e s , e n t r e m ê l é e s d e n o i r s rochers c a v e r n e u x ou c o n i q u e s , e n t r e l e s q u e l s se mont r e n t p a r i n t e r v a l l e d e s a r b r e s e t d e s r o c h e r s de l ' a s p e c t le p l u s s a u v a g e . L e c a p P r o v i d e n c e prés e n t e u n assez b o n a n c r a g e ; m a i s c'est u n port o ù il est d a n g e r e u x d ' e n t r e r , s u r t o u t dans les g r o s t e m p s , à c a u s e d e s r o c h e r s q u ' o n y aperçoit au-dessus d e l'eau. L ' e x p é d i t i o n v e n a i t d e p a r c o u r i r p r è s de deux c e n t c i n q u a n t e milles d e c ô t e p a r d e s vents p r e s q u e c o n s t a m m e n t c o n t r a i r e s , a v e c des pluies et u n froid c o n t i n u e l s . Il fallait t o u t le c o u r a g e d u c a p i t a i n e pour ne p a s r e n o n c e r à l ' a c c o m p l i s s e m e n t d e sa miss i o n ; le 31 j a n v i e r , il s e d é c i d e à pousser jusq u ' a u c a p P i l a r , d i s t a n t e n c o r e d e trente-cinq m i l l e s , e t c e l a e n d é p i t d e s v e n t s contraires et d e la v i o l e n c e d e la h o u l e v e n a n t du GrandO c é a n m a i s , r e p o u s s é m a l g r é ses efforts, il est


PATÀG0N1E.

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c o n s t r u i r e ces c a n o t s , s a n s a u t r e s outils q u e d e s c o q u i l l e s d e m o u l e . P a r m i le g r a n d n o m b r e d ' a r b r e s q u i c o m p o s e n t les bois d e ce p o r t , le p l u s élevé est le b o u l e a u q u i a t t e i n t q u e l q u e f o i s u n e h a u t e u r d e v i n g t - c i n q à v i n g t six p i e d s , m a i s q u i est g é n é r a l e m e n t t o r t u . O n p o u r r a i t l ' e m p l o y e r à la c o n s t r u c t i o n d e p e t i t s b â t i m e n s . Il y a a u s s i , e n a b o n d a n c e , u n a r b r e d o n t l e s feuilles r e s s e m b l e n t à celles d u l a u r i e r , e t q u i atteint jusqu'à trente pieds de haut. O n y trouve e n f i n d e s b u i s s o n s à fleurs b l a n c h e s d e h u i t o u dix pieds d'élévation, t r è s - d u r s , et l ' a r b o u s i e r , d o n t le t r o n c et les b r a n c h e s c r o i s s e n t i r r é g u l i è rement. L e 2 0 f é v r i e r , l e v a i s s e a u se r e m i t e n r o u t e e t se t r o u v a b i e n t ô t a u m i l i e u d ' u n a r c h i p e l q u i n'est m a r q u é sur a u c u n e c a r t e . Il paraîtrait q u e la c ô t e , d e p u i s le c a p P r o v i d e n c e j u s q u ' a u c a p V i c t o i r e , a u r a i t été fort m a l r e l e v é e p a r les p r é cédens navigateurs. Ces rochers portent à l'E. S . E . p a r S . e t à l'O. S . S . O . A p r è s a v o i r fait t o u t e s les o b s e r v a t i o n s n é c e s s a i r e s p o u r e n b i e n fixer la l a t i t u d e , le 2 7 , le vaisseau a p p a r e i l l a d u p o r t M a r d i p o u r s o n r e t o u r ; c a r sa m i s s i o n Le l e n d e m a i n , les A n g l a i s , a y a n t p r i s t e r r e , fu- était r e m p l i e . E n l o n g e a n t l a côte n o r d , il e n t r a d a n s u n e i m m e n s e b a i e o ù se t r o u v e u n rent assez h e u r e u x p o u r a r r i v e r d a n s u n e d e s h u t b o n a n c r a g e , e t à laquelle le c a p i t a i n e d u Beagle tes, au m o m e n t m ê m e o ù les I n d i e n s p r é p a r a i e n t d o n n a le n o m d e cap Parker. C ' e s t u n e r a d e et allaient p r e n d r e l e u r r e p a s . C e u x - c i a v a i e n t o u v e r t e , d o n t les d e u x côtés p r é s e n t e n t t r o i s ramassé u n e g r a n d e q u a n t i t é d e m o u l e s et d ' a u t r e s îles b a s s e s , t r è s - p l a t e s . S o n côté s e p t e n t r i o n a l coquillages q u ' i l s faisaient r ô t i r e n g r a n d e h â t e . e s t p e u p r o f o n d , à u n e g r a n d e d i s t a n c e , e t l'inL'un d ' e u x , p r e n a n t u n e d e s p l u s g r o s s e s m o u t é r i e u r d u p a y s offre b e a u c o u p d e t e r r a i n s i n o n les qui lui p a r a i s s a i t assez c u i t e , la p a s s a u n e o u d é s , d e c a t a r a c t e s e t d e g r a n d e s flaques d ' e a u . deux fois d a n s sa b o u c h e , c o m m e p o u r la refroiElle p a r a î t a v o i r é c h a p p é à t o u s les n a v i g a t e u r s dir, et l'offrit, a v e c u n e g r â c e t o u t e p a r t i c u l i è r e , et n'est indiquée sur aucune carte. Descendus a l'un des h o m m e s d e l ' é q u i p a g e , s a n s p a r a î t r e s u r la c ô t e , q u e l q u e s - u n s d e s h o m m e s d e l ' é q u i offensé l e m o i n s d u m o n d e d e l ' a c c u e i l fait à sa p a g e , a p r è s a v o i r t r a v e r s é u n e forêt, t r o u v è r e n t politesse. U n d e s I n d i e n s a d m i s à b o r d d u vaisu n e g r a n d e c h u t e d ' e a u , a u - d e l à d e laquelle ils seau s'y m o n t r a p l u s c u r i e u x q u e les P a t a g o n s ; aperçurent une plaine o u v e r t e , garnie, de chail regardait a u t o u r d e lui a v e c e m p r e s s e m e n t , que côté, de hautes montagnes que couvraient tantôt j e t a n t les y e u x s u r le p o n t , t a n t ô t les l e d e s a r b r e s d e t o u t e t a i l l e , les u n s b l a n c h i s s a n t vant vers les m a n œ u v r e s . O n lui p r é s e n t a u n d e v i e i l l e s s e , les a u t r e s p a r é s d ' u n e r i c h e e t verre de P o r t o , q u ' i l p a r u t p r e n d r e a v e c le p l u s brillante v e r d u r e . U n s i l e n c e d e m o r t r é g n a i t grand plaisir, a i n s i q u e d u t h é , d u s u c r e e t d u dans cette s o l i t u d e , et n'était i n t e r r o m p u q u e grog. Il d é v o r a i t a u s s i , a v e c u n e e x t r ê m e avip a r l e b r u i t a l o r s affaibli d e la c h u t e . Les A n dité, le bœuf, le biscuit e t les a u t r e s c o m e s t i b l e s , glais y t r o u v è r e n t d e t r è s - b o n n e e a u d o u c e . E n et ne m o n t r a i t p a s m o i n s d e g o û t p o u r la graisse r e v e n a n t a u r i v a g e , ils r e m a r q u è r e n t les r u i n e s des sondes. d ' u n kraal o u v i l l a g e a b a n d o n n é , e t c r u r e n t y L'équipage, d u r a n t s o n s é j o u r p a r m i c e s Inr e c o n n a î t r e q u e l q u e s indices d ' a n t h r o p o p h a g i e ; diens, les vit c o n s t r u i r e u n c a n o t . Il était mais leurs conjectures m e paraissent au moins formé d e p l u s i e u r s m o r c e a u x d ' u n e e s p è c e d ' é hasardées. Après avoir séjourné quelque t e m p s corce, sur le b o r d d e s q u e l s ils faisaient p l u s i e u r s au c a p T e m u r , l ' u n d e s p l u s m a u v a i s a n c r a g e s trous, s e r v a n t à les lier e n s e m b l e , à l ' a i d e d e d e t o u t le d é t r o i t , ils a r r i v è r e n t le 1 m a r s a u boyaux de v e a u m a r i n . L a n a t u r e s e m b l e a v o i r c a p U p r i g h t , un d e s m e i l l e u r s q u ' o n y p u i s s e doué ces p e u p l e s d ' a d r e s s e e t d e p e r s é v é r a n c e ; t r o u v e r . On, fit l e t o u r d u p o r t q u i est fort g r a n d car il leur faut u n t r a v a i l l o n g e t difficile, p o u r 3G AM.

forcé d e r e v e n i r au c a p P r o v i d e n c e , a p r è s a v o i r essuyé p l u s i e u r s g r o s t e m p s e t t o u c h é p l u s i e u r s fois. Le 1 f é v r i e r , le c u t t e r d u Beagle fut e x édié p o u r c h e r c h e r d e s p o r t s , et r e v i n t a p r è s six j o u r s d ' a b s e n c e . Il a v a i t r e c o n n u , s u r la Terre de F e u , le Havre de la Séparation, .où le Beagle arriva le 15 d u m ê m e m o i s , e t se t r o u v a à portée d e faire p l u s i e u r s o b s e r v a t i o n s i n t é ressantes s u r u n c a m p e m e n t d e s n a t u r e l s . « C e u x ci plantent c i r c u l a i r e m e n t e n t e r r e u n g r a n d nombre d e l o n g u e s b r a n c h e s d ' a r b r e s , e n t r e lesquelles ils m é n a g e n t u n t e r r a i n d ' e n v i r o n q u i n z e pieds; d ' a u t r e s b r a n c h e s p l i a n t e s u n i s s e n t e n semble les e x t r é m i t é s s u p é r i e u r e s d e s p r e m i è r e s , qu'on r e c o u v r e e n s u i t e d e p e a u x d e v e a u m a rin et de b r a n c h a g e s , afin d ' e n é c h a u f f e r l ' i n t é rieur et d ' y i n t e r c e p t e r l ' a i r . L e feu s e fait a u centre, e t les h a b i t a n s s ' a s s e y e n t a u t o u r , a u m i lieu de la f u m é e , q u ' i l s n e p e u v e n t é v i t e r , p a r c e qu'il n ' y a p o i n t d ' o u v e r t u r e a u s o m m e t d e la hutte, q u i n ' a d ' i s s u e q u e p a r l a p o r t e . C e l t e porte m ê m e est t e l l e m e n t s u r b a i s s é e , q u ' i l est très-difficile d ' e n t r e r o u d e s o r t i r a u t r e m e n t qu'en r a m p a n t s u r les g e n o u x et s u r les m a i n s . » e r

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VOYAGE

EN

et qui serait u n rendez-vous excellent et des plus sûrs p o u r d e petits b â t i m e n s . O n y voit plusieurs oiseaux b e a u c o u p plus gros q u e des oies. Leurs ailes s o n t t r è s - c o u r t e s , d e s o r t e q u ' i l s n e p e u v e n t s ' é l e v e r a u - d e s s u s d e l ' e a u ; m a i s , q u a n d ils s o n t t r o u b l é s , ils se m e u v e n t à la surface a v e c u n b r u i t e t u n m o u v e m e n t q u i les f e r a i e n t c o m p a r e r à des bateaux à vapeur. On trouve aussi, d a n s ce p o r t , q u e l q u e s b e a u x b o u l e a u x e t d e beaux pins. L e 3 m a r s , le Beagle r e n c o n t r a u n e b a l e i n i è r e m o n t é e d e six h o m m e s , et a p p a r t e n a n t a u s c h o o n e r le Prince de Saxe-Cobourg, capitaine Brisb a n e , n a u f r a g é le 19 d é c e m b r e , d a n s la baie Furie, à l'entrée septentrionale du canal Barbara (Terre d e F e u ) . O n p e i g n a i t la s i t u a t i o n d u c a p i t a i n e Brisb a n e c o m m e e x t r ê m e m e n t d a n g e r e u s e , les n a t u r e l s a u g m e n t a n t c h a q u e j o u r e n n o m b r e et m a n i f e s t a n t d e s i n t e n t i o n s h o s t i l e s ; ces h o m m e s s o n t d o u x , à c e q u ' o n p r é t e n d , q u a n d ils n e se s e n t e n t p a s e n f o r c e , m a i s l e u r c a r a c t è r e est t o u t différent d a n s l e c a s c o n t r a i r e . L e c a p i t a i n e du Beagle se h â t a a l o r s d e r e g a g n e r le p o r t G a l l a n t , d ' o ù il e x p é d i a u n officier d a n s la b a l e i n i è r e à l'Adventure, p o u r le p r é v e n i r d e son r e t a r d ; u n a u t r e officier fut e n v o y é , a v e c d e s f o r c e s , d a n s l e c u t t e r et d a n s la c h a l o u p e , p o u r aller c h e r c h e r l e c a p i t a i n e n a u f r a g é au p o r t F u r i e , d i s t a n t d e dix-sept milles d u p o r t G a l l a n t . A moitié du canal Barbara, ces derniers rencontrèrent beaucoup d ' I n d i e n s q u i , a v e c leurs c a n o t s , s'efforcèrent d e g a g n e r d e v i t e s s e les e m b a r c a t i o n s a n g l a i s e s , t a n d i s q u e d ' a u t r e s , d u h a u t d e s r o c h e r s et d e s p o i n t e s d e t e r r e v o i s i n e s d e la r i v e , p o u s s è r e n t u n c r i d e g u e r r e e t les s a l u è r e n t , à l e u r p a s s a g e , d ' u n e g r ê l e d e flèches e t d e t r a i t s ; c e fut u n e r a i s o n d e p l u s p o u r se h â t e r d e s e c o u r i r les n a u fragés q u ' o n t r o u v a , d ' a i l l e u r s , e n b o n é t a t d e défense. Au r e t o u r , on rencontra encore beauc o u p d ' I n d i e n s , la p l u p a r t p e i n t s d e r o u g e et d e b l a n c , e t d ' u n a s p e c t si m i s é r a b l e q u ' i l s a v a i e n t à p e i n e f i g u r e h u m a i n e ; c e u x - c i , à la différence des p r e m i e r s , se m o n t r è r e n t très - concilians, et c é d è r e n t v o l o n t i e r s a u x E u r o p é e n s , en é c h a n g e d e couteaux, de colliers, e t c . , des lances, des a r c s , d e s flèches e t d e u x d e l e u r s c h i e n s , r e s s e m b l a n t à d e s r e n a r d s p a r l e u r tête effilée, leurs longues oreilles, leur q u e u e touffue, mais e n différant p a r l e u r c o u l e u r , q u i e s t d ' u n gris sale. Le Beagle q u i t t a le p o r t G a l l a n t le 10 m a r s e t r e j o i g n i t l'Adventure le m ê m e j o u r , au p o r t F a m i n e , après une absence de cinquante-quatre jours. Les vaisseaux p a r t i r e n t d u port F a m i n e le 7

AMERIQUE. a v r i l . Ils n e r e n c o n t r è r e n t r i e n d e remarquable j u s q u ' a u 1 0 , à l e u r a p p r o c h e d e la baie Grég o i r e ; m a i s , d a n s la m a t i n é e d e ce j o u r , les feux d e s P a t a g o n s c o u v r a i e n t la r i v e . « Quelq u e s - u n s d ' e n t r e e u x é t a i e n t à c h e v a l et agi. t a i e n t d a n s l'air d e g r a n d e s p e a u x , c o m m e pour n o u s i n v i t e r à d e s c e n d r e . L a r i v e était alors au l o i n g a r n i e d e n a t u r e l s , e t il p o u v a i t bien s'y t r o u v e r r a s s e m b l é e s d e trois à q u a t r e cents pers o n n e s , h o m m e s , f e m m e s e t e n f a n s . Ils s'étaient é v i d e m m e n t r é u n i s p o u r u n m a r c h é ; car une i m m e n s e q u a n t i t é d e p l u m e s d ' a u t r u c h e s , de p e a u x d e g u a n a c o s et d ' a u t r e s a n i m a u x étaient c o m m e e x p o s é e s à t o u s l e s r e g a r d s . Presque t o u s les I n d i e n s é t a i e n t à c h e v a l , e t de gros c h i e n s , a u n o m b r e d e p r è s d e c e n t cinquante, é t a i e n t c o u c h é s a u m i l i e u d e c e u x q u i étaient à p i e d , d i s t r i b u é s e n d i v e r s g r o u p e s , ou courant a u loin d a n s la p l a i n e , p a r t r o u p e s d e vingt ou t r e n t e . C'était u n s p e c t a c l e f o r t o r i g i n a l que ce m é l a n g e d ' I n d i e n s s a u v a g e s , d e c h i e n s et de c h e v a u x ; les p r e m i e r s , au n o m b r e desquels se t r o u v a i e n t d e s e n f a n s à la m a m e l l e , rangés en c e r c l e a u t o u r d e g r a n d s f e u x , o ù ils faisaient c u i r e d e la c h a i r d e c h e v a l . B e a u c o u p d'entre e u x , e n c o r e j e u n e s , n ' é t a i e n t p a s m a l , pour d e s P a t a g o n s ; m a i s les v i e u x é t a i e n t bien les êtres les p l u s h o r r i b l e s q u ' o n p u i s s e voir sous figure h u m a i n e . » L ' h i s t o r i e n d u v o y a g e d é c r i t la rencontre q u ' i l fit d ' u n e t r o u p e d e P a t a g o n e s , d o n t la plus â g é e , d ' e n v i r o n v i n g t - c i n q a n s , n ' e û t pas été m a l , s a n s les l o n g s c h e v e u x r a i d e s q u i lui pend a i e n t e n d é s o r d r e j u s q u ' à la c e i n t u r e . Il les t r o u v a o c c u p é e s à p r é p a r e r l e u r r e p a s autour d'un g r a n d feu. S a g a l a n t e r i e n a t u r e l l e le porta, malg r é c e r t a i n e s r é p u g n a n c e s , à e n accepter sa p a r t ; m a i s la c r a i n t e d e se v o i r b i e n t ô t totalem e n t dévalisé p a r ses b e l l e s h ô t e s s e s , fort disp o s é e s à se p a y e r d e l e u r h o s p i t a l i t é , en le dép o u i l l a n t d ' u n e p a r t i e d e s effets q u ' i l portait sur l u i , le décida à p i q u e r d e s d e u x , p o u r se rendre au c a m p e m e n t g é n é r a l . « C e c a m p e m e n t consist a i t e n q u i n z e ou v i n g t h u t t e s , f o r m é e s de pieux e t d e p e a u x , r e s s e m b l a n t b e a u c o u p aux boutiq u e s d e n o s foires ; elles é t a i e n t fermées de t r o i s c ô t é s , o u v e r t e s s u r le d e v a n t , et dist a n t e s l ' u n e d e l ' a u t r e d ' e n v i r o n n e u f à douze p i e d s . J ' a t t a c h a i m o n c h e v a l a u x p i e u x de la p r e m i è r e ; j ' y e n t r a i , e t j e v i s , assise dans un c o i n , u n e f e m m e q u i p é t r i s s a i t e n s e m b l e de ces t e r r e s d e d i v e r s e s c o u l e u r s , r o u g e , noire et b l a n c h e , d o n t ils se s e r v e n t p o u r separer;elle l e u r d o n n a i t à p e u p r è s la f o r m e , l'épaisseur e t la l o n g u e u r d ' u n b â t o n d e cire à cacheter.


PATAGONIE paraissait fort g a i e et r i a i t d e f o r t b o n c œ u r a v e c une a u t r e f e m m e . A u t o u r d e la h u t t e é t a i e n t suspendus d i v e r s p r o d u i t s d e l e u r i n d u s t r i e , e t surtout d e s bolas b e a u c o u p p l u s g r o s s e s e t m i e u x confectionnées q u e celles q u e p o r t a i e n t les P a tagons d e la r i v e . E n d e h o r s d e c e l t e h u t t e e t des a u t r e s , t o u t e s d é s e r t e s , c a r je n ' y v i s q u e ces d e u x f e m m e s e t u n v i e i l l a r d , é t a i e n t a c c r o chées d e s t ê t e s e t d e s é p a u l e s d e d a i m s , q u i paraissaient tués d e p u i s p e u et r é s e r v é s p o u r la table. » J e b o r n e ici m e s e x t r a i t s et m o n a n a l y s e d u voyage d e l'Adventure et d u Beagle, q u i n'offrirait plus a u l e c t e u r r i e n d ' i n t é r e s s a n t s u r la Patagonie; e t , laissant les d e u x v a i s s e a u x a n g l a i s suivre l e u r r o u t e j u s q u ' à M o n t e v i d e o , o ù ils r e n trèrent le 24 a v r i l 1 8 2 7 , j e p r e n d s c o n g é d ' e u x pour r e t o u r n e r à m a s t a t i o n d u R i o N e g r o . J e leur e m p r u n t e r a i c e p e n d a n t u n e d e r n i è r e o b servation s u r le c o n t r a s t e f r a p p a n t q u e p r é sentent les d e u x e n t r é e s o r i e n t a l e et o c c i d e n t a l e du détroit d e M a g e l l a n : la p r e m i è r e o f f r e , e n général, d e s d e u x c ô t é s , d e s t e r r e s aussi p l a t e s qu'elles s o n t é l e v é e s , p o u r la s e c o n d e , s u r l e s deux rives o p p o s é e s . O n p o u r r a i t aussi i n d u i r e de leurs r e m a r q u e s s u r la T e r r e d e F e u , p a r t i c u lièrement a u x e n v i r o n s d u p o r t F u r i e , q u e c e t t e terre est e n t r e c o u p é e d e c a n a u x o u d e r i v i è r e s dont les d i v e r s e s b r a n c h e s f o r m e n t d e s îles n o m breuses o ù p a s u n e p l a n t e a g r é a b l e n e p r e n d racine, où n e brille a u c u n e v e r d u r e ; m a i s d ' a u tres r e n s e i g n e m e n s p r é s e n t e n t la T e r r e d e F e u comme f o r m é e d ' u n g r a n d n o m b r e d ' î l e s , les unes à l ' o u e s t , l e s a u t r e s à l'est ; celles-là b a s s e s , petites, t o u j o u r s n o y é e s ; celles-ci g r a n d e s , montagneuses, b o i s é e s . L e sol e n est g é n é r a l e ment s t é r i l e , m a i s s e u l e m e n t faute d e c u l t u r e , et pourrait, a v e c d e s s o i n s , ê t r e fertilisé ; c a r o n y trouve b e a u c o u p d e p l a n t e s t r è s - v a r i é e s e n espèces, s u r t o u t d u c é l e r i s a u v a g e e t u n e s o r t e de c r e s s o n , r e g a r d é s c o m m e d ' e x c e l l e n s a n t i scorbutiques. O n y t r o u v e e n c o r e , s u r p l u s i e u r s Points, le b o u l e a u , le h ê t r e e t d ' a u t r e s g r a n d s arbres é m i n e m m e n t u t i l e s . O n y r e n c o n t r e aussi de l'eau d o u c e ; e t si l ' o n y d é c o u v r a i t u n p o r t s û r , peut-être, c o m m e é t a b l i s s e m e n t , p r é s e n t e r a i t elle plus d ' a v a n t a g e s q u e les îles M a l o u i n e s o u Falkland, p o u r v u e s d ' u n s e u l b o n p o r t , la Solefod, dans l e q u e l , e n c o r e , o n n e p e u t e n t r e r q u e lorsque les v e n t s soufflent d u N . o u d u N . E . ; colonisées p a r l a F r a n c e e n 1 7 6 0 , l e s M a l o u i n e s furent cédées à l ' E s p a g n e , s o u s C h a r l e s I I I , Pour cinq ou h u i t c e n t m i l l e d o l l a r s , e t p a s s è rent depuis s o u s la d o m i n a t i o n d e l ' A n g l e t e r r e , ou elles s o n t e n c o r e a u j o u r d ' h u i . C e s îles fort

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n o m b r e u s e s , mais p e t i t e s , sauf d e u x , et toutes très-marécageuses, produisent à grand'peine de l ' o r g e , des p o i s , d e s f è v e s , d e s l a i t u e s ; c o m m e oiseaux, des pingouins et des outardes; c o m m e quadrupèdes, des vaches, des cochons, des c h e v a u x ; elles s o n t , d u r e s t e , t o t a l e m e n t d é p o u r v u e s d e b o i s , d o n t elles d o i v e n t s ' a p p r o v i s i o n n e r à la T e r r e d e F e u . L e s h a b i t a n s d e la T e r r e d e F e u s o n t , s a n s c o n t r e d i t , les p l u s laids e t les m o i n s i n t e l l i g e n s d e t o u s les h a b i t a n s d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e . B o u g a i n v i l l e e t C o o k les o n t p e i n t s comme incapables d e rien discerner et c o m m e les p l u s i n d i f f é r e n s d e t o u s l e s i n d i g è n e s d e s t e r r e s a u s t r a l e s ; a s s e r t i o n q u e p o u r r a i t faire r é v o q u e r e n doute l'une des observations précéd e n t e s . L e u r t e i n t se r a p p r o c h e d e la c o u l e u r d e la r o u i l l e m ê l é e a v e c d e l ' h u i l e . L e u r taille m o y e n n e est d e c i n q p i e d s h u i t à dix p o u c e s ; m a i s ils s o n t m a l faits. Ils se c o u v r e n t s e u l e m e n t de peaux de g u a n a c o , dont leur chauss u r e e s t a u s s i f o r m é e . Ils s e p a r e n t d e b r a c e lets d ' o s e t d e c o q u i l l a g e s , e t u n e e s p è c e d e r é s e a u d e fil b r u n o r n e l e u r t ê t e . L e u r s f e m m e s s o n t v ê t u e s c o m m e e u x , sauf u n e e s p è c e d e t a b l i e r q u ' e l l e s o n t l ' h a b i t u d e d e p o r t e r ; les t r a i t s distinctifs d e l e u r t o i l e t t e s o n t l e b l a n c d o n t elles s ' e n t o u r e n t les y e u x , e t l e s l i g n e s h o r i z o n tales noires et r o u g e s q u i c o u v r e n t le r e s t e d e l e u r v i s a g e . L e u r i n d u s t r i e est f o r t p e u a v a n c é e . Ils v i v e n t d a n s d e s h u t t e s g r o s s i è r e s , d e figure c o n i q u e , f o r m é e s d e p i e u x fichés e n t e r r e e t c o u v e r t e s d e feuillage e t d e f o i n , a v e c u n e o u v e r t u r e q u i s e r t à l a fois d e p o r t e e t d e c h e m i n é e . L e s a r c s e t l e s flèches s o n t l e u r s s e u l e s a r m e s . Ils l e s f a b r i q u e n t a v e c a d r e s s e ; m a i s ils s'en s e r v e n t rarement p o u r pourvoir à l e u r e x i s t e n c e , parce qu'ils vivent surtout de coq u i l l a g e s , d o n t l a p ê c h e est l ' o u v r a g e d e l e u r s f e m m e s ; c e l l e s - c i s u i v e n t la m a r é e à s a d e s c e n t e e t a r r a c h e n t les c o q u i l l a g e s d e s r o c h e r s p o u r les m e t t r e d ' a b o r d d a n s u n p a n i e r , d ' o ù elles les v e r s e n t d a n s u n s a c q u ' e l l e s p o r t e n t , à cet effet, sur leurs épaules. On suppose qu'ils d o i v e n t é p r o u v e r d e s d i s e t t e s f r é q u e n t e s ; c a r il n ' y a , d a n s leur p a y s , q u e d e s p h o q u e s et des c h i e n s , e r r a n t e n g r a n d n o m b r e s u r les côtes d e la P a t a g o n i e , d ' o ù ils o n t p u f a c i l e m e n t ê t r e t r a n s p o r t é s s u r celles d e la T e r r e d e F e u . Q u a n t à l e u r é t a t m o r a l et p o l i t i q u e , o n l e u r a r e c o n n u des superstitions qui supposent l'abus de princ i p e s r e l i g i e u x q u e l c o n q u e s ; m a i s q u e l s s o n t ces p r i n c i p e s ? Ils n ' o n t point d e g o u v e r n e m e n t a p p a r e n t , e t v i v e n t fort u n i s e n t r e e u x . B a n k s e t B o u g a i n v i l l e l e s r e g a r d e n t c o m m e très - m a l h e u -


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r e u x ; et p o u r t a n t ( c e t t e o b s e r v a t i o n s ' a p p l i q u e é g a l e m e n t a u x h a b i t a n s d e la P a t a g o n i e ) ils s e m b l e n t satisfaits d e l e u r s o r t . D e p u i s q u e t o u s c e s p e u p l e s s o n t c o n n u s , ils n e p a r a i s s e n t p a s avoir changé. Enveloppés dans leurs peaux de g u a n a c o et a c c o u t u m é s a u x p r i v a t i o n s dès l e u r e n f a n c e , ils p a r c o u r e n t l i b r e m e n t l e u r s d é s e r t s , s a n s c o n n a î t r e d ' a u t r e s lois q u e l e u r v o l o n t é , e t j o u i s s e n t , d a n s l e u r s solitudes s a u v a g e s , d ' u n c o n t e n t e m e n t et d ' u n b o n h e u r d o n t l e s h a b i t a n s d u m o n d e civilisé n e s a u r a i e n t se faire u n e i d é e . A q u e l l e c a u s e a t t r i b u e r ce p h é n o m è n e ? S e r a i t - c e a u fait m ê m e d e l e u r i n d é p e n d a n c e absolue ? Des Patagons du midi j e passe aux Patag o n s s e p t e n t r i o n a u x , au n o r d e t a u s u d d u R i o N e g r o , o ù la Juanita, qui m'avait a m e n é , comp l é t a b i e n t ô t s o n c h a r g e m e n t d e sel ; ce m i n é r a l s e t r o u v e e n a b o n d a n c e d a n s les lacs d ' e a u salée d e l ' i n t é r i e u r d e s t e r r e s où il se cristallise t o u t e l ' a n n é e , m a i s s u r t o u t p e n d a n t la s a i s o n s è c h e . Il fallait, au r e s t e , q u e j ' é p r o u v a s s e b i e n v i v e m e n t le d é s i r d e t o u t v o i r et d e t o u t o b server par mes y e u x , autant que p o s s i b l e , dans cette contrée s a u v a g e , p o u r me décider à p r o l o n g e r m o n séjour a u C a r m e n , a p p e l é , d a n s le p a y s , Patagones. Il s e r a i t difficile d ' i m a g i n e r u n e p l u s t r i s t e r é s i d e n c e . Q u ' o n se r e p r é s e n t e , e n effet, s u r u n e c o l l i n e e n t i è r e m e n t dépouillée ou n'offrant, p o u r toute végétat i o n , q u e q u e l q u e s r a r é s et tristes b r u y è r e s , u n p e t i t f o r t i n , q u ' a n n o n c e n t à p e i n e quelq u e s e m b r a s u r e s d e c a n o n et le d r a p e a u q u i le s u r m o n t e ; u n p e u a u - d e s s o u s , s u r la p e n t e d u c o t e a u i n c l i n é v e r s la r i v i è r e , q u i n z e à v i n g t petites m a i s o n s , entourées de quelques paliss a d e s d e s t i n é e s à r e t e n i r les c h e v a u x et les best i a u x ; d e l o i n à l o i n , s u r l ' u n e et l ' a u t r e r i v e , u n petit n o m b r e d ' a r b r e s r a b o u g r i s q u i s e m b l e n t n e c r o î t r e q u ' à r e g r e t s u r u n sol i n g r a t , e t n e font q u e m i e u x ressortir l'excessive nudité du r e s t e d u p a y s a g e , d a n s t o u t e s les d i r e c t i o n s e t j u s q u ' à l ' h o r i z o n le p l u s r e c u l é V o i l à le C a r m e n , d u m o i n s tel q u ' i l se p r é s e n t e d u côté d e l ' o u e s t ; c a r , d u côté o p p o s é , o n j o u i t d e la v u e d ' u n e végétation plus animée, mais toute de transp o r t et p u r e m e n t e u r o p é e n n e . V o i l à , d a n s s o n é t a t a c t u e l , le lieu q u i p e u t , u n j o u r , d e v e n i r la c a p i t a l e d e la P a t a g o n i e ( P L . X X X V — 1 ) . Q u e l s q u e s o i e n t , c e p e n d a n t , ses d é s a v a n t a g e s s o u s le r a p p o r t p i t t o r e s q u e , c e t t e localité n ' e n e s t p a s m o i n s p r é c i e u s e , e n r a i s o n d e sa p o s i t i o n c e n t r a l e e n t r e B u e n o s - A y r e s e t les p o i n t s m é r i d i o n a u x d u p a y s ; c a r elle est b e a u c o u p plus r a p p r o c h é e du c a p H o r n , et n u l doute q u ' u n éta-

AMERIQUE. b l i s s e m e n t é t r a n g e r s u r ce p o i n t n e d û t beauc o u p i n q u i é t e r les E s p a g n o l s . C'est, s a n s doute c e t t e c o n s i d é r a t i o n q u i , d è s la fin d u xviii sièc l e , d é t e r m i n a la v i c e - r o y a u t é d e Buenos-Ayres à p r e n d r e les d e v a n s s u r t o u t e a u t r e puissance e t à c o m m e n c e r la c o l o n i s a t i o n d e s r i v e s du Rio N e g r o , la p l u s g r a n d e d e t o u t e s les rivières de la P a t a g o n i e , q u o i q u ' o n a i t , c e r t a i n e m e n t , beauc o u p e x a g é r é le n o m b r e et l ' i m p o r t a n c e de ses a f f l u e n s ; o n p e u t t r a v e r s e r le c o n t i n e n t , avec d e s b a r q u e s s u r le R i o N e g r o , j u s q u ' à la hauteur d e V a l d i v i a , d a n s b i p a r t i e m é r i d i o n a l e du Chili, Il a été b i e n t ô t r e c o n n u q u e le C a r m e n était beauc o u p p l u s p r o p r e à u n é t a b l i s s e m e n t d e ce genre q u e le p o r t S a i n t - J u l i e n e t le p o r t D é s i r é , qui s o n t t o t a l e m e n t d é p o u r v u s d e bois e t d ' e a u . Le R i o N e g r o s ' e s t m ê m e déjà v u assez p r o s p è r e pour f o u r n i r , à B u e r i o s - A y r e s , s o n sel et u n e partie d e ses j a m b o n s ; s'il est d é c h u d e p u i s , p a r suite d e s g u e r r e s d e la r é v o l u t i o n , il est à c r o i r e que, d e v e n u , d e n o u v e a u , l ' o b j e t d e s soins du gouv e r n e m e n t , q u i p a r a î t v o u l o i r s ' e n o c c u p e r plus q u e j a m a i s , il r e g a g n e r a b i e n t ô t s o n ancienne p r o s p é r i t é , q u i n e s a u r a i t q u e s ' a c c r o î t r e ensuite. O n n e p e u t n é a n m o i n s se d i s s i m u l e r q u e toute t e n t a t i v e d ' é t a b l i s s e m e n t utile s u r le R i o Negro s e r a s a n s r é s u l t a t , t a n t q u e n ' a u r o n t point été o u v e r t e s d e s c o m m u n i c a t i o n s r é g u l i è r e s avec B u e n o s - A y r e s e t le Chili ; a v e c Buenos-Ayres, p a r d e b o n n e s r o u l e s à t r a v e r s les Pampas; a v e c le C h i l i , p a r la n a v i g a t i o n d u fleuve. Déjà la f o n d a t i o n d e p l u s i e u r s forts a u - d e l à du Rio S a l a d o , p r e m i è r e limite m é r i d i o n a l e d e la prov i n c e , e t s u r t o u t celle des forts d e l'Indépend a n c e e t d e la Baie B l a n c h e , à quatre-vingts l i e u e s et p l u s d e la c a p i t a l e , e n r e c u l a n t d'autant c e l t e m ê m e l i m i t e , o n t c o m m e n c é l'accompliss e m e n t d e c e s v u e s . L e r e s t e s e r a l'ouvrage du t e m p s e t d u p a t r i o t i s m e d e s c h e f s d e la répub l i q u e . E n a t t e n d a n t , le fleuve m ê m e offre aux h a b i t a n s d e la c o l o n i e n a i s s a n t e l ' i m m e n s e ress o u r c e d e ses e x c e l l e n s p o i s s o n s , si variés en e s p è c e s , e n t r e a u t r e s d e ses truchas et de ses p e j e r e y s , a b o n d a n s au m i l i e u d e s m a r e s que f o r m e n t l e s d é b o r d e m e n s d e la rivière ; de ses l a m p r o i e s , d o n t s o n e m b o u c h u r e a b o n d e , de j a n v i e r e n a v r i l ; s a n s p a r l e r d u b a g r e , de la m o r u e e t d e la s o l e , qui. p u l l u l e n t d a n s la mer voisine. e

Q u a n d j ' a r r i v a i a u C a r m e n , t o u t y était encore e n é m o i p a r s u i t e d ' u n e a t t a q u e r é c e n t e des P u e l c h e s , d e s A u c a s e t d e s T e h u e l c h e s ou pat a g o n s , q u i v e n a i e n t à p e i n e d e lever l'espèce d e siége q u ' i l s a v a i e n t fait d u fort. Les col o n s é t a i e n t t o u j o u r s s u r l e q u i - v i v e ; e t , malgré


PATAGONIE. la supériorité d e l e u r s a r m e s , il l e u r e û t p e u t être été difficile d e t r i o m p h e r d e l e u r s e n n e mis, s a n s l e u r a l l i a n c e a v e c q u e l q u e s c a c i ques v o i s i n s , q u i l e u r a v a i e n t p r ê t é le s e c o u r s et l'appui d e s t r i b u s q u ' i l s c o m m a n d a i e n t , t r i b u s fort m a l d i s c i p l i n é e s , m a i s q u i , p a r l e u r c o n n a i s sance d u p a y s , n e laissaient p a s q u e d e r e n d r e d e grands s e r v i c e s a u x E u r o p é e n s . P l u s i e u r s d ' e n t r e eux v e n a i e n t s o u v e n t a u fort, et m o i - m ê m e j ' a l lais p l u s s o u v e n t à l e u r s c a m p e m e n s q u i n ' é taient p a s t r è s - é l o i g n é s , c u r i e u x d e m'instruire de leur s t a t i s t i q u e , e t d ' é t u d i e r l e u r s h a b i t u d e s , en r e c h e r c h a n t l e u r s o c i é t é . E n r a s s e m b l a n t t o u t e s les n o t i o n s q u e j ' a i pu r e c u e i l l i r , j e t r o u v e d ' a b o r d , d ' a p r è s F a l c o n e r , q u e t o u s les h a b i t a n s d e la P a t a g o n i e se distinguent p a r d e u x g r a n d e s d é n o m i n a t i o n s génériques, s'appelant e u x - m ê m e s , selon leur situation g é o g r a p h i q u e , Moluches o u Puelches. Les M o l u c h e s o u Guerriers p a r a i s s e n t v i v r e p l u s particulièrement d u côté d e l ' O . , d e l'extrémité d e l ' a n c i e n P é r o u j u s q u ' a u d é t r o i t d e Magrellan. C e s o n t les A u c a s o u A r a u c a n o s d e s E s p a g n o l s , divisés e n t r o i s n a t i o n s différentes : les Picunches o u hommes du nord, q u i s ' é t e n dent d e p u i s C o q u i m b o j u s q u ' à S a n t i a g o d u Chili et m ê m e u n p e u p l u s au S . , l e s p l u s g r a n d s , les plus c o u r a g e u x d e s M o l u c h e s ; les Pehuenches, qui t i r e n t l e u r n o m d e l ' a b o n d a n c e d e s p i n s qu'on t r o u v e c h e z e u x , e t q u i s ' é t e n d e n t d e c h e z les P i c u n c h e s j u s q u ' a u 3 5 d e g r é d e l a t . S . ; c e s deux n a t i o n s e u r e n t d e l o n g u e s g u e r r e s a v e c les E s p a g n o l s , e t s'affaiblirent p a r c e s g u e r r e s même, ainsi q u e p a r l ' u s a g e d e s l i q u e u r s f o r t e s et par la p e t i t e v é r o l e ; enfin les Huilliches, o u Moluches méridionaux, qui s'étendent d e Valdivia jusqu'au d é t r o i t . M a i s , t o u j o u r s d ' a p r è s l ' a u t e u r cité, les p l u s i n t é r e s s a n s c o m m e les p l u s c o n n u s des d e u x g r a n d s p e u p l e s p a t a g o n s s o n t , b i e n c e r tainement, c e u x q u i h a b i t e n t les p a r t i e s o r i e n t a l e s de la c o n t r é e , l e s Puelches, ayant les Moluches à l'O., a u N . l a r é p u b l i q u e A r g e n t i n e , à l ' E . l ' O c é a n - A t l a n t i q u e , et le d é t r o i t d e M a g e l l a n au S. C e s p e u p l e s s o n t d i v i s é s , c o m m e l e u r s voisins o c c i d e n t a u x , e n p l u s i e u r s t r i b u s p r i n c i pales, q u ' o n d i s t i n g u e s u r t o u t p a r l e u r p o s i t i o n g é o g r a p h i q u e , e t e n t r e l e s q u e l l e s se r e m a r q u e n t les Taluhets a u N . , les Diuihets à l ' O . e t a u S . , le long d u R i o C o l o r a d o , s e c o n d e r i v i è r e d u p a y s ; tous très-affaiblis p a r les g u e r r e s ; c e s d e r n i e r s vivent d e p i l l a g e s u r les t e r r e s d e la r é p u b l i q u e Argentine e t s o n t les Pampas d e s E s p a g n o l s . Entre l e R i o C o l o r a d o e t l e R i o N e g r o , s o n t les Chechehuets, n o m a d e s p a r h a b i t u d e , p a c i f i q u e s Par c a r a c t è r e , m a i s h a r d i s et p l e i n s d ' a c t i v i t é e

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d a n s l e s c o m b a t s ; enfin, les T e h u e l c h e s , q u ' o n n o m m e p r o p r e m e n t Patagons en Europe, habitant u n pays m o n t a g n e u x , coupé de vallées p r o f o n d e s , arrosé d e rivières considérables. Q u e l q u e s - u n e s d e l e u r s p e u p l a d e s o c c u p e n t les d e u x r i v e s d u R i o N e g r o ; d ' a u t r e s , q u e les E s p a g n o l s n o m m e n t Serranos ( m o n t a g n a r d s ) , v i v e n t , e n effet, p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t s u r les m o n t a g n e s ; ils s o n t s a n s a g r i c u l t u r e et se n o u r r i s s e n t d e la c h a i r d e s g u a n a c o s , d e s l i è v r e s , d e s a u t r u c h e s , d e s j u m e n s ; ils s o n t g r a n d s , b i e n faits, h o n n ê t e s , o b l i g e a n s , m a i s i n c o n s t a n s et belliq u e u x ; ils e r r e n t s a n s cesse p o u r se p r o c u r e r des provisions et désertent, c h a q u e ' a n n é e , leurs l a c s , leurs m a r a i s , leurs rivières p o u r venir, a u b e s o i n , j u s q u e s u r le t e r r i t o i r e d e B u e n o s A y r e s , à trois o u q u a t r e cents lieues d e leur pays. T e l était l ' a n c i e n é t a t d e s c o n n a i s s a n c e s g é o g r a p h i q u e s s u r le p a y s d e s P a t a g o n s ; m a i s d e s observations plus récentes ne permettent guère de le rappeler maintenant que pour mémoire. M. d'Orbigny a constaté qu'aujourd'hui toutes l e s n a t i o n s c i - d e s s u s i n d i q u é e s se r é d u i s e n t à t r o i s b i e n d i s t i n c t e s : 1° l e s Tehuelches o u Patagons, q u i h a b i t e n t d e p u i s le d é t r o i t d e M a g e l l a n j u s q u ' a u R i o N e g r o ; 2° les Puelches, qui habitent d e p u i s le R i o N e g r o j u s q u ' a u C o l o r a d o , e n s ' é t e n d a n t q u e l q u e f o i s j u s q u ' à B u e n o s - A y r e s ; 3° enfin les n o m b r e u s e s t r i b u s d e s Araucanos, conn u s d a n s l e p a y s s o u s les n o m s d e Pampas, de Pehuenches, d e Huilliches, e t c . , en raison des divers lieux qu'ils habitent. A z a r a , t o u j o u r s p r é o c c u p é d e s e s idées i n j u s t e s c o n t r e les peuples sauvages d e l ' A m é r i q u e , refuse aux Indiens P a t a g o n s qu'il n ' a pas v u s , d e m ê m e q u ' à la p l u p a r t d e c e u x q u ' i l a p u v o i r , t o u t e r e l i g i o n et t o u t g o u v e r n e m e n t , c o m m e si la s u p e r s t i t i o n m ê m e e t l ' e x i s t e n c e d u c o r p s social n ' a n n o n ç a i e n t p a s l ' u n e e t l ' a u t r e ; mais d e s o b s e r v a t i o n s p l u s e x a c t e s et p l u s i m partiales rectifieront celte erreur et r e m p l i r o n t cette lacune. O n a même trouvé, d a n s le système religieux d e s P a t a g o n s , u n e c o u l e u r p o é t i q u e et d e s t r a i t s d ' a n a l o g i e fort p i q u a n s a v e c l ' a n c i e n p o l y t h é i s m e d e s G r e c s ; traits q u i f e r a i e n t p r e s q u e p a r d o n n e r a u P . Lafiteau d ' a v o i r r ê v é t a n t d e r a p p o r t s fact i c e s e n t r e les p e u p l e s les p l u s i g n o r a n s d u N o u v e a u - M o n d e e t le p e u p l e l e p l u s éclairé d e l'ancien. L e u r t h é o l o g i e est m a n i c h é e n n e . Ils a d m e t t e n t deux êtres supérieurs, l'un b o n , l'autre mauv a i s . L e b o n , c'est, s u i v a n t les t r i b u s , Toquichen, g o u v e r n e u r d u p e u p l e ; Soychu, président d u


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VOYAGE

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p a y s d e s l i q u e u r s fortes ; Guayava- Cunny, seig n e u r d e la m o r t , s e c o n d é p a r d ' a u t r e s d i v i n i t é s b i e n f a i s a n t e s , d o n t c h a c u n e p r é s i d e à u n e fam i l l e , e t q u i h a b i t e n t d e s lieux d é s e r t s , d e s cav e r n e s , des lacs, des collines. Le mauvais princ i p e , c ' e s t le Gualichu, c'est Huocuvu, c e l u i q u i rôde a u - d e h o r s , lequel commande à beaucoup d ' e s p r i t s m a l f a i s a n s q u i e r r e n t d a n s le m o n d e ; il est le p r i n c i p e e t la c a u s e d e t o u s les m a u x d e l'humanité. Q u e d i r e d e la c o s m o g o n i e d e s P a t a g o n s ? E l l e n'est ni moins brillante, ni moins extraordinaire. Le m o n d e est l'ouvrage d e leurs divinités b i e n f a i s a n t e s , q u i les o n t a r m é s et q u i o n t t o u t fait s o r t i r d e p r o f o n d e s c a v e r n e s où q u e l q u e s - u n s d'entre eux doivent entrer après leur mort. Les é t o i l e s s o n t d e v i e u x I n d i e n s q u i c h a s s e n t a u x a u t r u c h e s d a n s la v o i e l a c t é e , e t q u e r é c o m p e n s e d e l e u r s v e r t u s la v o l u p t é d ' u n e é t e r n e l l e i v r e s s e ; l e s n é b u l o s i t é s s o n t les a m a s d e s p l u mes des autruches qu'ils ont chassées. Q u a n t à l e u r c u l t e , ils o n t d e s d e v i n s d e s d e u x s e x e s , à la fois l e u r s p r ê t r e s , l e u r s p r o p h è t e s et leurs a u g u r e s ; les h o m m e s d o i v e n t p r e n d r e d e s h a b i t s d e f e m m e e t g a r d e r le célib a t , a u q u e l les f e m m e s n e s o n t p a s a s t r e i n t e s . Ils s o n t t o u j o u r s e s c o r t é s , p e n d a n t l e u r v i e , d e d e u x d e ces e s p r i t s m a l f a i s a n s d o n t j ' a i p a r l é , e t d o n t , a p r è s l e u r m o r t , ils d o i v e n t s o u v e n t a u g m e n t e r le n o m b r e . Ils a n n o n c e n t l e u r v o c a tion p a r des c o n v u l s i o n s , p a r les p a r o x y s m e s d e l'épilepsie. S a n s avoir p r o b a b l e m e n t jamais e n t e n d u p a r l e r d e la b a g u e t t e d e c o u d r i e r , d e la b a g u e t t e d i v i n a t o i r e , ces G a g l i o s t r o d e l ' A m é r i q u e a u s t r a l e p r é t e n d e n t v o i r d a n s le sein d e la terre ; mais beaucoup de leurs anciens zélateurs commencent à ne plus croire à cette puissance. Je. l e s ai v u s , l'œil e n f e u , les c h e v e u x h é r i s s é s , la bouche écumante, avec un petit tambour, u n e c a l e b a s s e r e m p l i e d e p o i s , d e s s a c s et d ' a u t r e s i n s t r u m e n s , Conjurer l a m a l a d i e a u lit d u m a l a d e ; o u b i e n , assis s u r u n e e s p è c e d e t r é p i e d , inspirés comme des Calchas ou des P y t h i e s , ann o n c e r au p e u p l e a s s e m b l é d e s v i c t o i r e s o u d e s d é f a i t e s ; m a i s , p o u r p r i x d ' u n e influence d u e à la t e r r e u r et à la s u p e r s t i t i o n , e t c o m m e p o u r expier l'autorité qu'ils usurpent sur u n e populace t r e m b l a n t e , j e les ai v u s , a u s s i , t o m b e r , e n v i c t i m e s e x p i a t o i r e s , a p r è s la m o r t d e l e u r s cac i q u e s , a p r è s d e g r a n d e s calamités p u b l i q u e s . U n d e s c a r a c t è r e s les p l u s m a r q u é s d e s idées religieuses d e ces p e u p l e s , c'est leur r e s p e c t p o u r les m o r t s . L e u r s funérailles s o n t a c c o m p a gnées de n o m b r e u s e s cérémonies. Chez quelq u e s n a t i o n s , d è s q u ' u n h o m m e a r e n d u le d e r -

AMERIQUE n i e r s o u p i r , u n e d e s f e m m e s l e s p l u s disting u é e s d e la t r i b u e n f o r m e le s q u e l e t t e , en dét a c h a n t les c h a i r s e t en s é p a r a n t les entrailles a v e c u n e a d r e s s e t o u t e p a r t i c u l i è r e ; p u i s on l ' e n t e r r e j u s q u ' a u m o m e n t d e l ' e n l e v e r p o u r le p l a c e r d a n s le. c i m e t i è r e d e ses a n c ê t r e s . Chez d ' a u t r e s (les P a t a g o n s , p a r e x e m p l e ) , o n se b o r n e à les e n t e r r e r e n g r a n d e p o m p e . Pendant la c é r é m o n i e , d e s I n d i e n s t o u r n e n t a u t o u r de la t e n t e , b a r b o u i l l é s d e n o i r , a v e c d e s chants t r i s t e s e t l a m e n t a b l e s , et f r a p p e n t la t e r r e , p o u r effrayer l e G u a l i c h u . Ils v o n t e n s u i t e faire v i s i t e à la v e u v e ou a u x v e u v e s e t p a r e n s du d é f u n t , se d é c h i r e n t le c o r p s , e n l e u r p r é s e n c e , a v e c d e s é p i n e s , e t d o n n e n t t o u s l e s signes d'une d o u l e u r v i o l e n t e , m a i s n o n p a s t o u t - à - f a i t dési n t é r e s s é e ; c a r elle e s t p a y é e d e p r é s e n s plus o u m o i n s r i c h e s , s u i v a n t la f o r t u n e d e la fam i l l e . C e r t a i n e s p e u p l a d e s e n s e v e l i s s e n t leurs m o r t s d a n s d e s fosses c a r r é e s d e c i n q p i e d s de p r o f o n d e u r , et les e n t e r r e n t avec leurs a r m e s , e n les c o u v r a n t d e l e u r m e i l l e u r h a b i t ; selon F a l c o n e r , ces c o s t u m e s m o r t u a i r e s s o n t changés, t o u s les a n s , p a r u n e f e m m e â g é e q u i est chargée d u s o i n d e s m o r t s ; elle o u v r e les t o m b e a u x à cet effet, e t ses f o n c t i o n s lui a s s u r e n t le respect d e t o u s ses c o m p a t r i o t e s . Il se fait, c h a q u e a n n é e , s u r les t o m b e a u x , d e s l i b a t i o n s e n l ' h o n n e u r d e s m o r t s . L e s P a t a g o n s m é r i d i o n a u x o n t un p e u modifié c e s u s a g e s . L e s c h e v a u x d ' u n déf u n t , s u r t o u t si c ' e s t u n c h e f , s o n t tués sur sa t o m b e , afin q u ' i l p u i s s e les m o n t e r p o u r se rend r e à l'alhue mapu ( pays d e la m o r t ). Il était c u r i e u x p o u r m o i d e r e t r o u v e r , au S. d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e , cet u s a g e h o m é r i q u e q u e j ' a v a i s v u p r a t i q u e r c h e z l e s M b a y a s du P a r a g u a y . E n 1 7 4 6 , l ' é q u i p a g e d'un vaisseau espagnol d o n t j ' a i parlé avait découvert, à t r e n t e l i e u e s à l'O. d u p o r t S a i n t - J u l i e n , un t o m b e a u d e P a t a g o n s o ù s e t r o u v a i e n t trois s q u e l e t t e s e t d e s c h e v a u x m o r t s . J ' a i visité aussi u n d e ces t o m b e a u x . A u c e n t r e d'une t r a n c h é e c i r c u l a i r e d ' e n v i r o n u n p i e d d e prof o n d e u r et d e t r e n t e - s i x à q u a r a n t e - d e u x de c i r c o n f é r e n c e , d e s b r o u s s a i l l e s e t d e s peaux é t a i e n t e n t a s s é e s en f o r m e d e c ô n e , à la h a u t e u r d e d o u z e o u q u i n z e p i e d s . L e s o m m e t d u cône était e n t i è r e m e n t c o u v e r t d e b r o u s s a i l l e s et de p e a u x , e t s u r m o n t é d e d e u x p e t i t s drapeaux r o u g e s . T o u t a u t o u r et e n d e h o r s d e la t r a n c h é e é t a i e n t p l a c é s , d e d i s t a n c e e n d i s t a n c e , plusieurs d r a p e a u x d e la m ê m e c o u l e u r ; m a i s ce q u ' i l y avait d e p l u s s i n g u l i e r , c ' é t a i e n t les effigies d e deux c h e v a u x faites e n p e a u x , p l a c é e s p r è s et en deh o r s d e la t r a n c h é e , le n e z d e l ' u n e d'elles ap-


PATAGONIE. puyé s u r u n b â t o n . C o m m e j ' e x a m i n a i s c e t t e t o m b e , u n vieil I n d i e n s ' a p p r o c h a d e m o i d e l'air le p l u s i n q u i e t , e n p o u s s a n t u n cri fort e t plaintif, s u r les t o n s les p l u s v a r i é s , e t q u ' i l continua j u s q u ' a u m o m e n t o ù il m e vit q u i t t e r la place. Les femmes seules p o r t e n t l e d e u i l , e t c e deuil est d ' u n e a n n é e . P e n d a n t t o u t c e t e m p s , i n d é p e n d a m m e n t d e ce q u e , t o u s les effets d u m o r t étant brûlés s u r sa t o m b e , elles se t r o u v e n t s o u vent, a v e c l e u r s e n f a n s , r é d u i t e s a u d é n u e m e n t le plus a b s o l u , elles s o n t e n c o r e a s t r e i n t e s à la retraite la p l u s s t r i c t e , o b l i g é e s d e se b a r b o u i l ler de n o i r , s a n s j a m a i s p o u v o i r s e l a v e r , e t d e s'abstenir d e c e r t a i n s m e t s . Il l e u r e s t , d e p l u s , défendu d e se m a r i e r p e n d a n t l ' a n n é e d u v e u vage, et l e s l i a i s o n s f o r m é e s p a r e l l e s , d a n s c e t i n t e r v a l l e , s e r a i e n t p u n i e s d e la m o r t d e s d e u x coupables. S i , d e la t o m b e d u P a t a g o n , j e r e m o n t e à s o n b e r c e a u , j e t r o u v e , d a n s ce p a y s , r e l a t i v e m e n t aux e n f a n s , d e s u s a g e s n o n m o i n s c u r i e u x . E n trant u n j o u r d a n s u n e h u t t e , c o m m e cela m ' a r rivait s o u v e n t , a c c o m p a g n é d ' u n e s p è c e d e g a u cho qui m e s e r v a i t d ' i n t e r p r è t e , j e v i s u n e femme â g é e q u i a v a i t d e u x f i l l e s , d o n t l ' a î n é e était m è r e . L a p l u s j e u n e , s a n s d o u t e p o u r a i d e r sa sœur, b e r ç a i t , s u r ses g e n o u x , u n e n f a n t a u x yeux é g a r é s , q u i r e s s e m b l a i t à u n p e t i t b a b o u i n dont o n a u r a i t rasé la t ê t e ; c o m m e elle r e m p l i s sait le r ô l e d e n o u r r i c e , elle p r e n a i t s o u v e n t l'enfant d a n s s e s b r a s , et l e p r é s e n t a n t à la vieille I n d i e n n e , elle s e m b l a i t s ' a m u s e r b e a u c o u p à la voir s o u r i r e et p a r l e r a u p e t i t , ce q u e la bonne f e m m e faisait a v e c d e t e l l e s g r i m a c e s , qu'un e n f a n t e u r o p é e n e n a u r a i t e u p e u r . L a jeune m è r e n e s ' a p e r ç u t p a s p l u t ô t q u e j ' a v a i s remarqué s o n e n f a n t , q u ' e l l e m e fit a s s e o i r auprès d'elle e t fit t o u t c e q u ' e l l e p u t p o u r m e donner l'idée la p l u s f a v o r a b l e d e sa s o l l i c i t u d e ; elle s ' e m p r e s s a d ' a b o r d d e d é b a r r a s s e r le p o u pon d e s p e a u x d o n t il é t a i t e n v e l o p p é , p o u r l'offrir t o u t n u à m o n a d m i r a t i o n ; p u i s , a p r è s des e x p e c t o r a t i o n s r é p é t é e s e t a u t r e s a b l u t i o n s , elle se m i t à r e m p l i r a u p r è s d e l u i les f o n c t i o n s de n o u r r i c e ; elle l e g r a t t a e t le f r o t t a à p l u sieurs r e p r i s e s , ce q u i c a u s a i t au p e t i t m a l h e u reux des c r i s p a t i o n s s e m b l a b l e s à celles d ' u n e grenouille e x p i r a n t e ; elle l ' e n v e l o p p a d a n s quelques a u t r e s p e a u x , et finit p a r le d é p o s e r dans u n e e s p è c e d e b e r c e a u r e s s e m b l a n t à c e u x dont se s e r v e n t les I n d i e n s d e l ' A m é r i q u e d u Nord. Elle se m i t e n s u i t e à faire sa t o i l e t t e , e n p a r tageant ses c h e v e u x e n d e u x g r a n d e s t r e s s e s q u i

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p e n d a i e n t s u r ses d e u x é p a u l e s , à d r o i t e e t à g a u c h e . Elle prit des p e n d a n s d'oreilles, formés d ' u n e plaque d e cuivre carrée de deux ou trois p o u c e s d e l a r g e , d e s b r a c e l e t s et u n collier e n g r a i n s d e v e r r e b l e u d e c i e l , s ' e n v e l o p p a la c h e v i l l e d u p i e d d ' o r n e m e n s a n a l o g u e s , se r e v ê t i t d ' u n e e s p è c e d e t a b l i e r q u i lui d e s c e n d a i t j u s q u ' a u x g e n o u x , e t p l a ç a p a r - d e s s u s , e n l'attac h a n t a u t o u r d u cou avec u n e espèce d'épingle ou de brochette de cuivre, un manteau de peaux d e p e t i t s r e n a r d s , l e s p l u s e s t i m é e s d e celles q u e ces p e u p l e s e m p l o i e n t p o u r f a b r i q u e r l e u r s h a b i t s ; c a r ils se s e r v e n t e n c o r e à c e t effet d e p e a u x d'yaguane (espèce d e p u t o i s ) , d e m o u f f e t t e et d e g u a n a c o , q u i s e c o u s e n t e n s e m b l e . L a j e u n e m è r e é t a i t p r o b a b l e m e n t u n e é l é g a n t e , c a r elle m i t assez d e t e m p s à s ' h a b i l l e r ; p u i s elle s o r t i t , sans plus de c é r é m o n i e , après avoir s u s p e n d u s o n e n f a n t s u r s o n d o s , d a n s le b e r c e a u o ù il r e p o s a i t . J e c o m p r i s q u ' e l l e allait r e m p l i r q u e l q u e d e v o i r e x t é r i e u r o u p e u t - ê t r e faire u n e visite, e t j e r e s t a i d a n s la c o m p a g n i e d e ses p a r e n t e s , p a r f a i t e m e n t l i b r e d e t o u t i n s p e c t e r d a n s la h u t t e . Tout autour étaient s u s p e n d u s , entre autres o b j e t s , p l u s i e u r s m a n t e a u x d e fil d e l a i n e , tissés e t p e i n t s d e d i v e r s e s c o u l e u r s , e t d e s espèces d o c u l o t t e s o u t a b l i e r s d e c u i r à t r o i s a n g l e s , à l'us a g e d u m a r i . J ' y vis aussi t o u t e s ses a r m e s ; c a r c ' é t a i t u n d e s p l u s f a m e u x g u e r r i e r s d e la tribu. C'étaient u n e sorte de c a s q u e , u n e cottede-mailles, formée de q u a t r e doubles de peau d ' a n t a , à l ' é p r e u v e d e la f l è c h e , e t m ê m e d e la b a l l e , s u i v a n t q u e l q u e s - u n s , ce q u i m e p a r a i t difficile à c r o i r e ; p u i s u n b o u c l i e r c a r r é d e c u i r d e b œ u f ; enfin d e s a r c s e t d e s flèches, d o n t la p o i n t e était e n o s , a v e c d e s l a n c e s d e d o u z e à q u i n z e p i e d s d e l o n g . A côté d e s a r m e s é t a i e n t s u s p e n d u e s p l u s i e u r s espèces d e bolas ( b o u l e s ) , d o n t u n e isolée, servant d'arme de g u e r r e et attachée à une petite c o u r r o i e ; deux accouplées, r e c o u v e r t e s d e c u i r et a t t a c h é e s à u n e l a n i è r e d e n e u f à d o u z e p i e d s , celles-ci s e r v a n t i n d i f f é r e m m e n t à la g u e r r e et à la c h a s s e . Il y e n a v a i t t r o i s a u t r e s s e r v a n t à la c h a s s e s e u l e m e n t . D a n s c e d e r n i e r cas, d e u x des boules s o n t plus petites, et la p l u s g r o s s e d e s t r o i s est fixée à u n e c o r d e d e trois p i e d s d e l o n g . T o u t e s c e s a r m e s , s a n s d o u t e , sont bien inférieures aux n ô t r e s ; cep e n d a n t , maniées avec l'adresse q u ' u n e l o n g u e h a b i t u d e d e s ' e n s e r v i r d o n n e à ces p e u p l e s , elles n ' o n t p a s laissé q u e d ' ê t r e p l u s d ' u n e fois f u n e s t e s a u x E s p a g n o l s , c o m m e la d e r n i è r e a t t a q u e d u f o r t d u C a r m e n m ' e n offrait d e s preuves. L e s P a t a g o n s n e m a n q u e n t p a s , en t e m p s d e


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VOYAGE

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g u e r r e , d'une sorte d e tactique assez h a b i l e , quoique assurément moins profonde et moins s a v a n t e q u e la n ô t r e . Ils r e c o n n a i s s e n t p o u r c h e f s d e s c a c i q u e s , d o n t le p o u v o i r , q u o i q u e h é r é d i t a i r e , est t r è s - p r é c a i r e e t très - faible. Les chefs n e p e u v e n t imposer a u c u n e taxe à l e u r s sujets et d o i v e n t p a y e r t o u s les s e r v i c e s qu'ils en reçoivent. T o u t e leur a u t o r i t é , fondée s u r leur éloquence, n'est q u ' u n pouvoir de prot e c t i o n e t d e j u s t i c e . Ils n ' o n t a u c u n e r e s p o n s a bilité e t se f o n t s o u v e n t assez b i e n p a y e r d e l e u r s justiciables. L e u r s fonctions consistent, d'aill e u r s , à d i r i g e r les m o u v e m e n s g é n é r a u x d e la t r i b u , les v o y a g e s , les h a l t e s e t c a m p e m e n s , les c h a s s e s , l e s g u e r r e s . D a n s les o c c a s i o n s i m p o r t a n t e s e t d ' o ù p e u t d é p e n d r e le s o r t d e la n a t i o n , ils s ' a i d e n t d e s l u m i è r e s d ' u n c o n s e i l , formé des notables et des devins. Q u a n d u n e i n j u r e à v e n g e r , le b e s o i n d e se p r o c u r e r d e s p r o v i s i o n s ou s i m p l e m e n t l e d é s i r d u p i l l a g e (car telles s o n t les c a u s e s les p l u s o r d i n a i r e s d e s h o s t i l i t é s c h e z ces p e u p l e s ) , a r m e n t u n e t r i b u d e c o n c e r t avec des tribus v o i s i n e s , toutes s'ent e n d e n t p o u r élire u n c h e f ( apo ) , a u q u e l o b é i s s e n t l e s c a c i q u e s d e c h a c u n e d ' e l l e s . S'il s'agit d e simples courses de c i n q u a n t e à cent h o m m e s , q u i se f o n t e n c a m p s v o l a n s , o n p r e n d m o i n s d e p r é c a u t i o n s , et l ' o n n e s o n g e q u ' à s u r p r e n d r e les f e r m e s isolées p o u r e n e n l e v e r les b e s t i a u x et les h a b i t a n s . M a i s , d a n s les e x p é d i tions r é g l é e s , d ' a u t r e s soins d e v i e n n e n t nécessaires. On campe ordinairement à trente ou quarante lieues des ennemis. Des coureurs ou éclaireurs, aussi p r u d e n s q u ' a d r o i t s , sont toujours en avant du corps d'armée, pour reconn a î t r e le t e r r a i n e t p o u r s i g n a l e r les e n d r o i t s faibles e t c e u x s u r l e s q u e l s d o i v e n t s u r t o u t se diriger les forces. L ' a t t a q u e a lieu quelques heures après minuit, q u a n d o n suppose l'ennemi p l o n g é d a n s u n p r o f o n d s o m m e i l . O n t u e les h o m m e s , o n e m m è n e les f e m m e s et les e n f a n s . L e s Indiennes même suivent l'armée d'expédition; e t , d a n s ces o c c a s i o n s , il n ' e s t p a s r a r e d e les v o i r m o n t e r à c h e v a l , la t ê t e c o u v e r t e d ' u n e espèce d e c h a p e a u d e paille e n f o r m e d e b o u c l i e r ; elles c o m b a t t e n t et p i l l e n t a u s s i b i e n q u e les h o m m e s . Q u a n d la v i c t o i r e est c o n s o m m é e , o n s ' é l o i g n e e n t o u t e h â t e p o u r p a r t a g e r le b u t i n , ce q u i n e se fait g u è r e s a n s q u e r e l l e s e t s a n s combats. Les guerres des Indiens de ces régions contre l e s E s p a g n o l s n e s o n t q u e t r o p c é l è b r e s p a r le s a n g v e r s é d e s d e u x côtés e t p a r les h a i n e s a c h a r n é e s d o n t elles o n t été e t s o n t e n c o r e la c a u s e e n t r e l e s i n d i g è n e s e t les c o l o n s é t r a n g e r s .

AMERIQUE. e

D e p u i s le m i l i e u d u xviii s i è c l e , elles o n t pu q u e l q u e f o i s ê t r e i n t e r r o m p u e s , m a i s elles n'ont j a m a i s t o t a l e m e n t c e s s é . A u j o u r d ' h u i encore d e s a g r e s s i o n s t o u j o u r s i m m i n e n t e s t i e n n e n t en a l a r m e le g o u v e r n e m e n t d e B u e n o s - A y r e s qui a v a i n e m e n t o p p o s é ses m e i l l e u r e s t r o u p e s et ses m e i l l e u r s g é n é r a u x à ses t u r b u l e n s voisins, v a i n c u s s o u v e n t , s a n s ê t r e j a m a i s s o u m i s . Ces g u e r r e s d ' e x t e r m i n a t i o n c o m m e n c è r e n t e n 1738 U n c a c i q u e t a l u h e t , n o m m é M a y u Pilquya, a v a i t p é r i v i c t i m e d e l ' i n g r a t i t u d e d e s Espagnols, q u ' i l avait t r è s - l o n g - t e m p s s e r v i s c o n t r e ses comp a t r i o t e s . Ses c o m p a t r i o t e s le v e n g è r e n t euxm ê m e s , e n a t t a q u a n t e t p i l l a n t q u e l q u e s métair i e s voisines d e B u e n o s - A y r e s . Ces hostilités a m e n è r e n t d e c r u e l l e s r e p r é s a i l l e s d e la p a r t des E s p a g n o l s ; e t l e s a t r o c i t é s d e s c o l o n s détermin è r e n t , e n f i n , u n s o u l è v e m e n t g é n é r a l des nat i o n s i n d i e n n e s , q u i a t t a q u è r e n t simultanément l e s E s p a g n o l s , d e p u i s les f r o n t i è r e s d e Cordova et d e S a n t a F e j u s q u ' à l ' e m b o u c h u r e d e la Plata, s u r u n e l i g n e d e p l u s d e c e n t l i e u e s . Nouveaux c o m b a t s , n o u v e l l e s défaites d e s E u r o p é e n s . Les f u r e u r s d e la g u e r r e , r a l e n t i e s q u e l q u e s années, s e r a n i m è r e n t a v e c p l u s d ' a c h a r n e m e n t que jam a i s e n 1 7 6 7 , s u r la p r o v o c a t i o n d e s Espagnols. P l u s p r u d e n s a p r è s d e n o u v e a u x é c h e c s , ceuxci s o n t r é d u i t s , a u j o u r d ' h u i , à p r e n d r e , contre l e u r s r e d o u t a b l e s a d v e r s a i r e s , d e s m e s u r e s de d é f e n s e , p l u t ô t q u ' u n e a t t i t u d e o f f e n s i v e , dont le d a n g e r l e u r est e n f i n d é m o n t r é . C o m m e j ' a c h e v a i s d e r e c e v o i r , d e la b o u c h e de m o n i n t e r p r è t e , les détails s t r a t é g i q u e s auxquels l ' i n s p e c t i o n d e l ' a r s e n a l patagon a v a i t d o n n é lieu, la j e u n e f e m m e r e n t r a , suivie d ' u n h o m m e armé d e flèches ; il r e v e n a i t p r o b a b l e m e n t d e la chasse, c a r il p o r t a i t d e u x g r o s t a t o u s s u r s o n é p a u l e . Ses c h e v e u x é t a i e n t r a s s e m b l é s p a r d e r r i è r e , relevés e n p o i n t e , e t liés p l u s i e u r s fois a u - d e s s u s de la t è t e , a v e c u n e l a r g e b a n d e d'étoffe t e i n t e et chargée d ' o r n e m e n s . Il p o r t a i t le m a n t e a u d e guanaco; s o n v i s a g e était p e i n t d e r o u g e e t d e n o i r , ce qui a t t e s t a i t s o n r a n g et sa f o r t u n e . Il paraissait fort e n c o l è r e . J e c o m p r i s à s o n a i r d ' a u t o r i t é et par ce q u e m e dit m o n i n t e r p r è t e q u e c'était le maît r e d e la h u t t e , et q u ' i l r é p r i m a n d a i t sa femme p o u r l ' a v o i r c o m p r o m i s d a n s q u e l q u e affaire; c a r , c h e z les P a t a g o n s , le m a r i f r a p p e rarement sa f e m m e ; il la d é f e n d , a u c o n t r a i r e , et la sout i e n t e n p u b l i c , m ê m e q u a n d elle a t o r t ; mais, e n p a r t i c u l i e r , il n e lui é p a r g n e p a s les reproc h e s . L e m a r i a g e , c h e z les P a t a g o n s , est un vér i t a b l e m a r c h é . L e s f e m m e s , e n effet, s'estiment et s ' a c h è t e n t q u e l q u e f o i s assez c h e r e n bracel e t s , h a b i l l e m e n s , c h e v a u x et a u t r e s objets aux-


PATAGONIE. quelsils a t t a c h e n t d u p r i x . L e n o m b r e e n e s t illimité ; c h a c u n p e u t e n a v o i r a u t a n t q u ' i l e n p e u t acheter et n o u r r i r . L e s c é r é m o n i e s d u m a r i a g e sont n u l l e s ou t r è s - s i m p l e s . T a n t ô t l e s p a r e n s amènent la fiancée c h e z s o n é p o u x ; t a n t ô t c e l u i - c i va la c h e r c h e r c h e z ses p a r e n s ; et g é n é r a l e m e n t , dès q u ' u n e f e m m e a p r i s u n h o m m e p o u r m a r i , elle lui d e m e u r e fidèle ; m a i s c e s a l l i a n c e s é t a n t fréquemment d e p u r e s s p é c u l a t i o n s d e la p a r t d e s parens, il a r r i v e s o u v e n t q u e la f e m m e q u i t t e l e toit conjugal p o u r s u i v r e l ' o b j e t d ' u n p r e m i e r amour, a v e c l e q u e l il faut a l o r s e n t r e r e n p r o c è s ou en c o m p o s i t i o n . E n cas d'infidélité flagrante, c'est t o u j o u r s l ' a m a n t q u i est p u n i ; m a i s , e n général, les P a t a g o n s s o n t p e u s u s c e p t i b l e s s u r le chapitre d e l ' a d u l t è r e . C o m m e c h e z t o u t e s les n a tions s a u v a g e s , les f e m m e s s o n t a s t r e i n t e s à d e grands t r a v a u x . E l l e s n e s o n t g u è r e d i s p e n s é e s que de c h a s s e r e t d e c o m b a t t r e ; e t e n c o r e a v o n s nous vu q u e ce d e r n i e r s o i n n e l e u r est p a s t o u jours é t r a n g e r . D ' a i l l e u r s , t o u t l e r e s t e l e s . r e garde. E l l e s n o u r r i s s e n t e t p o r t e n t l e u r s enfans; elles f o n t la c u i s i n e ; elles d r e s s e n t les tentes et l e s n e t t o i e n t ; e l l e s c h a r g e n t e t d é c h a r gent les c h e v a u x ; elles p o r t e n t l e s a r m e s d e leurs m a r i s , s a n s q u e n i m a l a d i e n i g r o s s e s s e l e s affranchisse d ' a u c u n d e c e s p é n i b l e s d e v o i r s ; seulement les f e m m e s d e s c h e f s o u l e s f e m m e s riches p e u v e n t a v o i r d e s e s c l a v e s q u i les p a r t a gent a v e c e l l e s . J ' e n ai v u , d a n s l e s m a r c h é s , plier sous le f a r d e a u d u p r o d u i t d e la c h a s s e , d e s ustensiles d e m é n a g e , d e s a r m e s e t d e s p r o v i sions d e t o u t e e s p è c e , s a n s q u ' a u c u n h o m m e parût j a m a i s p r e n d r e l a m o i n d r e p a r t à l e u r peine. Ce n ' e s t p a s t o u j o u r s p a r i n d i f f é r e n c e e t par c r u a u t é ; c ' e s t u n p o i n t d ' h o n n e u r , u n p r é jugé de n a i s s a n c e , le s e n t i m e n t d ' u n e fausse dignité, q u i , c h e z e u x c o m m e c h e z t o u t e s l e s n a tions a m é r i c a i n e s , r a v a l e n t le s e x e faible a u profit d e l ' a u t r e , e t s ' o p p o s e r o n t t o u j o u r s à c e que les i n d i g è n e s se p l i e n t e n t i è r e m e n t , s o u s c e rapport, à n o s u s a g e s e t à n o s h a b i t u d e s .

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à voir d a n s le pays q u e la p ê c h e ou plutôt la c h a s s e a u x é l é p h a n s d e m e r ; à c e t effet, j e d u s m e r e n d r e à la b a i e d e S a n B l a s , u n p e u a u N . d u C a r m e n ; m a i s c o m m e rien n e m e r e t e n a i t plus d a n s cette localité, j e p r i s , e n m ê m e t e m p s , mes mesures p o u r c o n t i n u e r , de l à , m a r o u t e au n o r d , p a r les t e r r e s , e n r e v e n a n t à B u e n o s Ayres. L ' é l é p h a n t d e m e r (phoca leonina, L i n . ) m â l e a d e q u i n z e à v i n g t p i e d s , e t la f e m e l l e d e h u i t à dix. On a dit faussement qu'il passe successivement, en raison de l'âge, du grisâtre a u b l e u â t r e , et d e c e t t e d e r n i è r e c o u l e u r a u b r u n t i r a n t s u r le n o i r . Il e s t d e - f a i t q u ' i l p a s s e , a u c o n t r a i r e , d u b r u n a u b l e u â t r e . Il n ' a p o i n t d ' a u r i c u l e s , à la d i f f é r e n c e d e l ' e s p è c e q u ' o n d i s t i n g u e p a r le n o m d'otarie ; m a i s il e s t p o u r v u d e l o n g u e s m o u s t a c h e s . S o n œil est saillant e t t r è s - g r o s ; ses n a g e o i r e s a n t é r i e u r e s sont douées d ' u n e g r a n d e f o r c e , e t s o n m u s e a u (le m u s e a u d u m â l e ) est t e r m i n é p a r u n e t r o m p e r i d é e d ' e n viron u n p i e d d e l o n g , qui se renfle d a n s la c o l è r e ; d ' o ù l e n o m d'éléphant marin, q u e lui o n t imposé le naturaliste P é r o n et les Anglais. D a n s les p r e m i e r s h u i t j o u r s , l e s p e t i t s g r a n d i s s e n t , d i t - o n , d e q u a t r e p i e d s ; ils p è s e n t déjà u n e c e n taine de livres ; e t , au bout de quelques a n n é e s , ils o n t a t t e i n t l e u r taille o r d i n a i r e . Ils paraissent n e vivre que vingt - cinq à trente a n s . Ils s e p l a i s e n t s u r les îles d é s e r t e s e t s a u v a g e s , r e s t e n t h u i t m o i s à t e r r e e t n e se t r o u v e n t g u è r e q u e s u r l e s p l a i n e s s a b l o n n e u s e s . Ils sont très - intelligens et susceptibles d e s'apprivoiser et de s'attacher à leur maître. D a n s la saison d e s a m o u r s , les mâles se livrent d e s c o m b a t s s a n g l a n s p o u r la p o s s e s s i o n d e la femelle, qui m e t bas d ' o r d i n a i r e u n et r a r e m e n t deux petits par portée.

La baie d e S a n B l a s , o ù j e m e r e n d a i s , est n o m m é e Bahia de Todos Santos, ou baie d e T o u s - l e s - S a i n t s . , p a r les E s p a g n o l s , et p l u s cavalièrement, quoique p e u t - être plus j u s t e m e n t , p a r l e s m a r i n s , baie de Tous-les-Diables, Indépendamment d e s notions que j'avais acà cause des coups de vent violens auxquels o n y quises, p a r d i v e r s e s i n c u r s i o n s d a n s le p a y s , s u r est s o u v e n t e x p o s é . E l l e e s t s i t u é e p a r l e 4 0 ° les mœurs p u b l i q u e s e t p r i v é e s d e s I n d i e n s , j ' a 4 0 ' d e l a t . S . , e t f o r m é e p a r p l u s i e u r s îles d o n t vais vu quel p a r t i l e s i n d u s t r i e l s e u r o p é e n s s a v e n t la plus grande, qui p e u t avoir quatre lieues tirer des salines n a t u r e l l e s d u p a y s , e n r e c u e i l l a n t , d e l o n g u e u r , est l'isla de las Gamas o u l'île des au profit d u c o m m e r c e , l e sel si a b o n d a m m e n t Daims. L o n g - t e m p s avant q u e d'y a r r i v e r , répandu p a r t o u t . J ' a v a i s été t é m o i n , s u r les r i v e s du Rio N e g r o , d ' u n e d e ces a b o m i n a b l e s t u e r i e s m e s c o m p a g n o n s e t m o i n o u s fûmes f r a p p é s d e de bestiaux d é c r i t e s p a r M . d ' O r b i g n y , e t d a n s cris h o r r i b l e s , s e m b l a b l e s a u x m u g i s s e m e n s d e t a u r e a u x f u r i e u x , ce qui n o u s a n n o n ç a q u e la lesquelles, e n u n s e u l é t a b l i s s e m e n t , o n a b a t , c h a s s e était c o m m e n c é e ; c a r c ' e s t l e c r i q u e Pour des intérêts d e c o m m e r c e , j u s q u ' à dix m i l l e p o u s s e n t les é l é p h a n s d e m e r q u a n d ils s o n t a t têtes de bétail à la fois, afin d e les s a l e r et d e les taqués. E n a r r i v a n t , j ' e u s sous les yeux u n convertir e n c h a r q u e . I l n e m e r e s t a i t p l u s r i e n AM. 37


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VOYAGE

EN

s p e c t a c l e d é s a g r é a b l e e t q u i n e laisse p a s q u e d ' a voir quelque chose d'effrayant. U n g r a n d nomb r e d e c e s colosses a m p h i b i e s é t a i e n t a u x p r i s e s avec autant d'Européens qui leur enfonçaient d a n s le v e n t r e d e l o n g u e s l a n c e s , t a n d i s q u e d e s I n d i e n s p l o n g e a i e n t d a n s la g u e u l e d e q u e l q u e s a u t r e s d e ces a n i m a u x des m o r c e a u x d e bois e n f l a m m é s , e t les t u a i e n t ainsi facilement ; c a r , malgré leur aspect terrible et l'énormité de leur t a i l l e , ils s o n t , en g é n é r a l , p a i s i b l e s , d o u x , p e u r e d o u t a b l e s , e t font t o u j o u r s b e a u c o u p p l u s d e bruit que de mal. L e u r c h a i r est f a d e , h u i l e u s e , i n d i g e s t e et n o i r e ; la l a n g u e s e u l e est m a n g e a b l e , e t j ' e n a i m a n g é s a n s t r o p d e d é g o û t . Ils o n t souv e n t d e six à dix p o u c e s d e g r a i s s e , et c'est c e t t e g r a i s s e q u i , f o n d u e , se c o n v e r t i t e n u n e h u i l e d o n t o n fait u n g r a n d c o m m e r c e ; o n la d i t sup é r i e u r e à c e l l e d e s b a l e i n e s , et o n se la p r o c u r e , d'ailleurs, beaucoup plus facilement, surt o u t d e p u i s q u e c e s c é t a c é s o n t a b a n d o n n é le banc du Brésil p o u r se réfugier, soit d a n s les e a u x d e s M a l o u i n e s , soit p l u s a u S . , o ù les p ê c h e u r s n e v o n t les relancer que dans u n e saison d e l'ann é e , à c a u s e d e l ' i s o l e m e n t d e ces c ô t e s , d é p o u r v u e s d e p o r t s . L e s A n g l a i s et les A m é r i c a i n s o n t , aussi l o n g - t e m p s q u ' i l l e u r a été p o s s i b l e , Conservé le m o n o p o l e de cette précieuse b r a n c h e d e c o m m e r c e , e n e n d i s s i m u l a n t les r é s u l t a t s à l ' E u r o p e ; m a i s , d e p u i s 1 8 2 0 , M. C o n s t a n t G a u l t h i e r , de Saint-Malo, p a r une expédition h e u r e u s e , l'a fait c o n n a î t r e à la F r a n c e ; et t o u t ce q u ' o n doit craindre m a i n t e n a n t , c'est q u e , c h a s s é e c o n c u r r e m m e n t p a r les A m é r i c a i n s , l e s A n g l a i s e t les F r a n ç a i s , l ' e s p è c e d e s é l é p h a n s m a r i n s n e soit, tôt ou t a r d , e n t i è r e m e n t d é t r u i t e , q u e l q u e n o m b r e u s e qu'elle puisse ê t r e . Les envir o n s d u R i o N e g r o et t o u t e s les côtes d e la P a t a gonie a b o n d e n t également en deux autres espèces d e p h o q u e s : les lions marins o u p h o q u e s à crinière (phoca jubata, G m e l . ) , s o r t e d ' o t a r i e , d o n t le m â l e a le c o u r e v ê t u d e p o i l s p l u s é p a i s et p l u s c r é p u s q u e c e u x d u r e s t e d u c o r p s . O n les t u e à c o u p s d e fusil et n o n p a s à c o u p s d e l a n c e , p a r c e q u ' i l s n e se laissent p a s a p p r o c h e r c o m m e les é l é p h a n s ; m a i s , c o m m e ils o n t p e u d e g r a i s s e e t q u e l e u r p e a u n ' e s t b o n n e à r i e n , o n n e les c h a s s e g u è r e . Q u a n t à l ' a u t r e e s p è c e , celle d e s loups marins, elle se d i s t i n g u e en l o u p s m a r i n s à u n p o i l et loups marins à deux poils. Les premiers ont u n p o i l g r i s clair r e c o u v e r t d ' u n d u v e t q u i les r e n d p r é c i e u x . L e u r s h a b i t u d e s s o n t les m ê m e s q u e c e l l e s d e s l i o n s , e t o n les t u e à c o u p s d e b â t o n . L a f o u r r u r e d e s s e c o n d s est c o m m u n e et p e u estimée,

AMERIQUE. Telles s o n t les n o t i o n s j u s q u ' à p r é s e n t recueillies e t r é p a n d u e s p a r l e s v o i e s commerciales, m a i s les o b s e r v a t i o n s faites r é c e m m e n t sur ces d i v e r s a n i m a u x p r o u v e r o n t b i e n t ô t q u ' o n trouve p a r u n e e r r e u r p e u t - ê t r e e x c u s a b l e , d e s espèces différentes d a n s d e s ê t r e s q u e d i s t i n g u e seulement la différence d u s e x e . D u R i o N e g r o a u C o l o r a d o , il y a d i x jours de m a r c h e ; m a i s n o u s e n a v i o n s p a s s é plusieurs à S a n B l a s . D a n s c e t r a j e t , n o u s n ' a v i o n s vu que d e s p l a i n e s s è c h e s et r e n c o n t r é q u e d e s autruc h e s e t d e s g u a n a c o s . N o t r e c a r a v a n e était f o r m é e d ' u n c e r t a i n n o m b r e d ' E u r o p é e n s qui, c o m m e m o i , r e t o u r n a i e n t à B u e n o s - A y r e s ; de p l u s i e u r s d e ces g a u c h o s , h o m m e s mi-sauvages et mi-civilisés, q u ' o n t r o u v e p a r t o u t d a n s l'Amér i q u e e s p a g n o l e et q u i v i v e n t t o u j o u r s aux dép e n s d e s a u t r e s , s a n s a u t r e l o i q u e l e u r caprice, s a n s a u t r e p a s s i o n q u e celle d u j e u e t des cab a r e t s . N o u s a v i o n s aussi p a r m i n o u s des Ind i e n s A u c a s , m a r c h a n t a v e c l e u r s femmes et l e u r s e n f a n s , q u i c o n d u i s a i e n t les bêtes de s o m m e c h a r g é e s d e s b a g a g e s d e t o u t le monde, et les b ê t e s d ' a p p r o v i s i o n n e m e n t ; t o u s marc h a i e n t , s ' a r r ê t a i e n t , c h a s s a i e n t , alternativem e n t , s o u s la d i r e c t i o n du vaqucano (guide), pers o n n a g e d e s p l u s i m p o r t a n s d a n s ces circons t a n c e s ; c a r d e ses l u m i è r e s e t d e sa prudence d é p e n d le succès d e c e s l o n g s v o y a g e s à travers d e s p l a i n e s s a n s fin, où il n ' y a p a s d e route tracée. L e Rio Colorado, ou R i v i è r e - R o u g e , tire son n o m d e l a c o u l e u r d e s e s e a u x . S i le R i o Negro est le p r e m i e r fleuve d e la patagonie, le Rio C o l o r a d o e n est b i e n c e r t a i n e m e n t l e second. 11 p r e n d sa s o u r c e d a n s les e n v i r o n s d e Mendoza; e t l ' o n p e u t c o n c l u r e , d e l ' i t i n é r a i r e d'une e x p é d i t i o i n o r d o n n é e s u r ce fleuve e n 1828, p a r M. P a r c h a p p e , i n g é n i e u r français au serv i c e d e la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e , q u ' i l se comp o s e d e d e u x b r a n c h e s p r i n c i p a l e s , l ' u n e venant d i r e c t e m e n t d e l ' o u e s t , l ' a u t r e d i r e c t e m e n t du n o r d ; il e n r é s u l t e q u e c'est v r a i m e n t le Rio C o l o r a d o e t n o n p a s le R i o N e g r o q u i reçoit le Rio Diamante et les a u t r e s rivières d u versant d e s A n d e s a u p i e d d u q u e l se t r o u v e Mendoza. C e s n o t i o n s s o n t tout-à-fait c o n t r a i r e s à celles q u e les c a r t e s c o n n u e s j u s q u ' à c e j o u r et tous les g é o g r a p h e s o n t u n i f o r m é m e n t consacrées. L e R i o C o l o r a d o a d e c o m m u n a v e c le Rio Negro u n p h é n o m è n e q u i les r a p p r o c h e t o u s deux Nil d ' E g y p t e ; c'est d ' i n o n d e r périodiquement les i m m e n s e s p l a i n e s q u ' i l p a r c o u r t . D u R i o C o l o r a d o n o u s n o u s d i r i g e â m e s vers montangne d i t e la, S i e r r a V e n t a n a , qui on est


REPUBLIQUE éloignée d e q u a t r e j o u r s d e m a r c h e . C e t t e m o n tagne se d é c o u v r e , e n m e r , à une assez g r a n d e distance ; elle est i d e n t i q u e m e n t la m ê m e q u e le prétendu Monte Hermoso, q u ' o n en distingue sur les c a r t e s , e n le p l a ç a n t a u b o r d m ê m e d e l'Océan, t a n d i s q u ' i l e n e s t é l o i g n é d e p l u s d e douze l i e u e s . Nous a t t e i g n î m e s , e n f i n , la B a i e - B l a n c h e , située à q u a r a n t e lieues m a r i n e s au N . du C a r m e n et q u e venaient h a b i t e r p l u s i e u r s d e s p e r s o n n e s d o n t se composait n o t r e c a r a v a n e . M. P a r c h a p p e y a v a i t , l'année p r é c é d e n t e ( 1 8 2 8 ) , f o n d é u n é t a b l i s s e ment m i l i t a i r e d e s t i n é à r é p a n d r e e t à c o n s o lider, d a n s ces lieux s a u v a g e s , e n c o r e p r e s q u e i n habités, l ' i n f l u e n c e d e la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e ; mais j ' é t a i s l o i n d ' i m a g i n e r q u e j ' y d u s s e r e trouver u n a m i . A u s s i , q u a n d n o u s a p p r o c h â m e s du n o u v e a u fort, q u e l l e n e fut p a s m a s u r p r i s e , e n voyant, à la tête d u d é t a c h e m e n t q u i v i n t n o u s r e c o n n a î t r e , l e fils d e D . J o s é G a r c i a s , le b o n Lorenzo, q u e j e c r o y a i s n ' e m b r a s s e r q u ' à B u e u o s Ayres!... Mais il a v a i t c h a n g é d ' u n i f o r m e . Il n e portait p l u s le s h a k o n o i r b o r d é d e j a u n e p a r e n haut, la b l o u s e r o u g e à collet n o i r , le p a n t a l o n gris et le s a b r e à g a i n e d e fer ( P L . X X X V —- 4 ) ; il n'était p l u s Colorado. « Ce c o r p s , m e d i t - i l apres les p r e m i e r s c o m p l i m e n s , n ' e x i s t e p l u s . 11 avait été formé s u r t o u t p o u r c o m b a t t r e l e s - I n diens; m a i s , d e p u i s q u ' i l s o n t c e s s é o u s u s p e n d u leurs a g r e s s i o n s , le g o u v e r n e m e n t l'a l i c e n c i é ; et m o i , v o u s m e r e t r o u v e z ici c o l o n , ou p l u t ô t défenseur d e la n o u v e l l e c o l o n i e ; m e s s e r v i c e s pourraient b i e n lui ê t r e e n c o r e l o n g - t e m p s nécessaires; c a r l e s g a i l l a r d s q u i n o u s e n t o u rent n e s e m b l e n t p a s n o u s v o i r d e t r è s - b o n œil nous é t e n d r e e t n o u s fortifier d e j o u r e n j o u r davantage, d a n s u n p a y s d o n t ils o n t b i e n , il faut l'avouer, q u e l q u e r a i s o n d e se r e g a r d e r c o m m e les légitimes p o s s e s s e u r s . » L ' e x p l o r a t i o n d e la b a i e e t d e ses a l e n t o u r s , généralement assez a r i d e s , d e v a i t m ' ê t r e m o i n s désagréable d a n s la c o m p a g n i e d e c e t a m i ; aussi ne t a r d â m e s - n o u s p a s à b a t t r e e n s e m b l e la c a m pagne. N o u s p a r t î m e s d u f o r t , s i t u é a u m i l i e u d'une p l a i n e f e r t i l e , s u r la r i v e g a u c h e e t à c i n q quarts d e lieue d e l ' e m b o u c h u r e d ' u n e d e s d e u x petites rivières q u i se d é c h a r g e n t d a n s la b a i e . Cette baie n ' e s t c o n n u e q u e d e p u i s t r è s - p e u d'années; e t les c a r t e s les p l u s m o d e r n e s , e x c e p t é celles d e B r u é , n e l ' i n d i q u e n t p a s . D é c o u v e r t e Par les p ê c h e u r s q u i v o n t s u r t o u t e s c e s côtes à la Poursuite d e s n o m b r e u x a m p h i b i e s q u ' o n y trouve, c'est s e u l e m e n t e n 1 8 0 4 e t 1 8 0 5 q u ' i l e n a été fait u n e r e c o n n a i s s a n c e officielle au n o m d u g o u v e r n e m e n t d e B u e n o s - A y r e s , Un c o r p s d ' I n -

ARGENTINE.

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d i e n s P a m p a s était c a m p é d a n s le v o i s i n a g e , et j e n e p o u v a i s m a n q u e r u n e si b e l l e o c c a s i o n d e les c o m p a r e r à leurs frères du Rio N e g r o , surt o u t e n me s o u v e n a n t q u ' o n les a v a i t v u s à la t ê t e d e t o u t e s les c o a l i t i o n s f o r m é e s c o n t r e B u e n o s - A y r e s , d e p u i s l ' o r i g i n e d e c e t t e ville j u s q u ' e n 1 7 9 4 , é p o q u e à l a q u e l l e ils firent pour l a p r e m i è r e fois la p a i x a v e c les E s p a g n o l s . CHAPITRE

XXXVI.

REPUBLIQUE ARGENTINE. —

PAMPAS.

P r è s d ' e n t r e r s u r le t e r r i t o i r e p r o p r e a u x I n d i e n s P a m p a s , j e r a s s e m b l e , s u r l ' h i s t o i r e e t sur l ' i n d u s t r i e d e c e s p e u p l e s , q u e l q u e s n o t i o n s générales qui serviront naturellement d'introduct i o n a u x r e n s e i g n e m e n s q u e j ' a i r e c u e i l l i s moim ê m e sur leurs m œ u r s et leur c o n t r é e . Les Indiens P a m p a s , depuis 1535 jusqu'en 1794 , disputèrent leur terrain aux fondateurs de Buenos Ayres avec une vigueur, u n e persév é r a n c e et u n e valeur admirables. Les Espagnols, après des pertes considérables, aband o n n è r e n t la p l a c e ; mais ils y r e v i n r e n t e t r e b â t i r e n t la v i l l e . C o m m e ils étaient a l o r s p l u s forts e n c a v a l e r i e , les P a m p a s n e p u r e n t l e u r r é s i s t e r e t se r e t i r è r e n t v e r s le S . , d a n s les r é g i o n s q u ' i l s h a b i t e n t e n c o r e . L à , ils v i v a i e n t , c o m m e a u p a r a v a n t , e n c h a s s a n t le t a t o u , le lièv r e , le c e r f e t les a u t r u c h e s , q u i s'y t r o u v a i e n t e n q u a n t i t é ; m a i s l e s c h e v a u x s a u v a g e s s'y é t a n t b e a u c o u p m u l t i p l i é s , ils se m i r e n t à les c h a s s e r e t a s ' e n n o u r r i r . A p r è s les c h e v a u x , les b e s t i a u x s a u v a g e s se m u l t i p l i è r e n t aussi ; m a i s les I n d i e n s n e s o n g e r e n t j a m a i s à e n faire l e u r n o u r r i t u r e . Il e n r é s u l t a q u e c e s a n i m a u x , a la m u l t i p l i c a t i o n d e s q u e l s r i e n n e s ' o p p o s a i t , s'ét e n d i r e n t j u s q u ' a u R i o N e g r o v e r s le S . , p a r 41° d e lat. S.; e t , d a n s la m ê m e p r o p o r t i o n , v e r s l'O. j u s q u e d a n s les e n v i r o n s d e M e n d o z a e t j u s q u ' à la c o r d i l l è r e d u C h i l i . L è s h u b i t a n s d é c e s c o n t r é e s , v o y a n t le b é t a i l v e n i r c h e z e u x , se m i r e n t à le t u e r p o u r s ' e n n o u r r i r ; l o r s q u ' i l s s'en t r o u v a i e n t a b o n d a m m e n t p o u r v u s , ils v e n d a i e n t le s u r p l u s a u x a u t r e s A u r a u c a n o s e t m ê m e a u x p r é s i d e n s de l ' A u d i e n c e . L e n o m b r e d e s a n i m a u x d é c r u t ainsi d a n s ces r é g i o n s o c c i d e n t a l e s ; et t o u t ce q u i e n r e s t a i t p a s s a v e r s l ' E . e t se r é u n i t d a n s le p a y s d e s P a m p a s . P l u s i e u r s n a t i o n s i n d i e n n e s du v e r s a n t o r i e n t a l d e s g r a n d e s c o r d i l l è r e s et d e la P a t a g o n i e v i n r e n t , e n c o n s é q u e n c e , s ' é t a b l i r o ù les b e s t i a u x é t a i e n t le p l u s n o m b r e u x , e t s'allièrent a v e c les Pampas q u i p o s s é d a i e n t déjà b e a u c o u p d e c h e v a u x . L e s n o u v e a u x v e n u s e m m e n è r e n t un g r a n d n o m b r e


292

VOYAGE

EN AMERIQUE.

d e ces c h e v a u x a i n s i q u e d e b ê t e s à c o r n e s e t les v e n d i r e n t aux a u t r e s Indiens et aux Espagnols d u C h i l i . D e c e t t e m a n i è r e , ils d é t r u i s i r e n t le r e s t e d e s t r o u p e a u x s a u v a g e s ; ils f u r e n t aidés d e n s c e t t e d e s t r u c t i o n p a r les h a b i t a n s d e Mend o z a e t d e B u e n o s - A y r e s , q u i s'y l i v r è r e n t a v e c a r d e u r , tant p o u r se p r o c u r e r des provisions que p o u r a v o i r d e s p e a u x e t d u suif. L e s P a m p a s e t l e u r s alliés se v o y a n t p r i v é s d e l e u r s b e s t i a u x , q u i é t a i e n t le s e u l a r t i c l e d e l e u r c o m m e r c e , c o m m e n c è r e n t , v e r s l e m i l i e u d u d e r n i e r siècle et m ê m e p l u s t ô t , à e n l e v e r les a n i m a u x d o m e s t i q u e s s u r l e s t e r r e s et d a n s l e s e n c l o s d e s h a b i t a n s d u d i s t r i c t d e B u e n o s - A y r e s . Il s ' e n s u i v i t u n e g u e r r e s a n g l a n t e ; car les I n d i e n s , n o n contens d ' e n l e v e r le b é t a i l , t u a i e n t les h o m m e s , e m m e n a i e n t a v e c e u x les f e m m e s e t les e n f a n s m â l e s , d o n t ils f a i s a i e n t d e s e s c l a v e s o u p l u t ô t d e s d o m e s t i q u e s . P e n d a n t c e t t e g u e r r e , ils b r û l è r e n t b e a u c o u p d e maisons et t u è r e n t d e s milliers d'Espag n o l s . Ils r a v a g è r e n t s o u v e n t le p a y s , c o u p è r e n t l o n g - t e m p s les communications entre B u e n o s A y r e s , le C h i l i , le P é r o u , et f o r c è r e n t les E s p a g n o l s à c o u v r i r la f r o n t i è r e d e B u e n o s - A y r e s d e o n z e forts o ù fut m i s e u n e g a r n i s o n d e s e p t c e n t s h o m m e s d e c a v a l e r i e , s a n s c o m p t e r la m i l i c e . O n prit les m ê m e s précautions d a n s les districts d e Mendoza et de C o r d o v a . Plusieurs nations i n d i e n n e s s'étaient réunies pour cette g u e r r e ; m a i s les P a m p a s é t a i e n t t o u j o u r s les p r e m i e r s et l e s p l u s n o m b r e u x . Ils é t a i e n t établis à p l u s d e v i n g t - c i n q l i e u e s au s u d - o u e s t d e B u e n o s - A y r e s ; ils s ' é t e n d e n t a u j o u r d ' h u i s u r t o u t e s les p l a i n e s d u pays ; mais plusieurs tribus y viennent de b e a u c o u p plus loin et même des parties méridion a l e s d e la P a t a g o n i e . Les P a m p a s o n t tous les caractères p h y s i q u e s d e s I n d i e n s d e l ' A m é r i q u e , d u n o r d au s u d ; m a i s l e u r c o m m e r c e a v e c les E u r o p é e n s n e les a p a s a u t a n t c h a n g é s q u e l e u r s frères d u n o r d . O n les a p e u t - ê t r e u n peu l é g è r e m e n t r e g a r d é s c o m m e e x e m p t s d e s h a b i t u d e s d e l'iv r o g n e r i e , e t p e u t - ê t r e aussi a - t - o n b e a u c o u p exagéré la supériorité industrielle q u ' o n leur accorde sur les descendans m ê m e des Espag n o l s , q u i se p o u r v o i e n t , a u p r è s d ' e u x , d e b e a u c o u p d'objets nécessaires et m ê m e de plusieurs objets d e luxe. C'est a i n s i , p a r e x e m p l e , q u ' i l se f a b r i q u e , c h e z les P a m p a s , d e trèsb o n s ponchos e n l a i n e , tissus d e m a n i è r e à r é s i s t e r a u x p l u s f o r t e s p l u i e s . Ils s o n t o r n é s d e dessins très-originaux et teints de couleurs peu b r i l l a n t e s , m a i s t r è s - s o l i d e s , et d ' u n m e i l l e u r u s a g e q u e les p o n c h o s p l u s r i c h e s jet p l u s c h e r s q u ' o n f a b r i q u e ailleurs e n étoffes d e c o t o n . C e

v ê t e m e n t , d ' u n u s a g e u n i v e r s e l e t d o n t j ' a i eu p l u s d ' u n e fois, o c c a s i o n d e p a r l e r , s e compose d e d e u x m o r c e a u x d'étoffe d e s e p t p i e d s de l o n g s u r d e u x d e l a r g e , c o u s u s e n s e m b l e dans le s e n s d e l e u r l o n g u e u r , e x c e p t é au m i l i e u , où o n laisse u n t r o u assez g r a n d p o u r q u ' o n y puisse p a s s e r la t ê t e . L e s P a m p a s f o n t a u s s i , a v e c beauc o u p d ' a d r e s s e et d e s u c c è s , t o u t e s s o r t e s d'oùv r a g e s e n p e a u x , c o m m e d e s c o r b e i l l e s , des p a n i e r s , d e s f o u e t s et d e s b r i d e s , ces d e u x dern i e r s objets s o u v e n t d ' u n e é l é g a n c e i n f i n i e ; des é t r i e r s e n b o i s , l e s u n s t r è s - s i m p l e s e t d'autres e n r i c h i s d e c i s e l u r e s ; d e s plumeros o u plumails, e n p l u m e s d ' a u t r u c h e , m e u b l e q u ' o n t r o u v e dans c h a q u e c h a m b r e à B u e n o s - A y r e s , les communs e n g r a n d e s p l u m e s g r i s e s , les p l u s é l é g a n s en p l u m e s b l a n c h e s , b e a u c o u p p l u s r a r e s , et qu'on t e i n t d e s p l u s b r i l l a n t e s c o u l e u r s , p o u r les faire figurer a v e c a v a n t a g e d a n s les s a l o n s les plus m a g n i f i q u e s . Ils f a b r i q u e n t , à l ' u s a g e d e s habit a n s d e la c a m p a g n e , d e s b o t t e s faites d e la peau d e s j a m b e s d e d e r r i è r e d ' u n c h e v a l (botas de potros). O n d é t a c h e c e t t e p e a u d e p u i s le h a u t de la cuisse j u s q u ' a u - d e s s u s d e la r o t u l e e t o n la dép o u i l l e d e s o n p o i l . C e s b o t t e s s e l i v r e n t sèches e t d u r e s ; m a i s o n l e s a s s o u p l i t a v e c d e la g r a i s s e , a v a n t d e s ' e n s e r v i r . L e s I n d i e n s vend e n t e n c o r e d e s p e a u x d e d i v e r s e s b ê t e s sauvages particulières à leur p a y s et p r e n n e n t en échange d e l ' e a u - d e - v i e , d u m a t é , d u s u c r e , d e s figues, d e s r a i s i n s , d u t a b a c , d e s c o u t e a u x , d e s confitur e s , e t c . J ' a i v u s o u v e n t d e c e s i n d u s t r i e u x nég o c i a n s t e n i r c o m p t o i r d a n s d e s p u l p e r i a s de B u e n o s . - A y r e s , où l e s d i v e r s p r o d u i t s d e leur i n d u s t r i e se v e n d e n t e n g r o s p o u r ê t r e ensuite d é b i t é s e n d é t a i l a u x h a b i t a n s . L e s P a m p a s se t e i g n e n t c o m m e l e s a u t r e s I n d i e n s , m a i s seulem e n t le v i s a g e . L e u r s c h e v e u x s o n t l o n g s et touffus ; t a n t ô t ils s o n t r e l e v é s la p o i n t e p a r en h a u t , t a n t ô t s o u t e n u s n é g l i g e m m e n t s u r le front e t a u t o u r d e la t ê t e , a u m o y e n d ' u n bandeau d ' u n e c o u l e u r t r a n c h a n t e , ce q u i n e l e s empêche p a s d e t o m b e r e n m è c h e s r a i d e s s u r le f r o n t et s u r le v i s a g e , d ' u n e m a n i è r e p l u s pittoresque q u ' a g r é a b l e . L e s f e m m e s l e s d i v i s e n t e n deux m o i t i é s q u ' e l l e s f o n t r e t o m b e r e n q u e u e serrée s u r l e s o r e i l l e s e t s u r les é p a u l e s , l e l o n g des b r a s . Elles p o r t e n t d e s p e n d a n s d ' o r e i l l e s , des c o l l i e r s , d e s b i j o u x , e t affectent a i n s i u n e sorte d e l u x e e t d e c o q u e t t e r i e , s a n s ê t r e beaucoup p l u s p r o p r e s q u e l e s a u t r e s I n d i e n n e s , n i beauc o u p p l u s r é s e r v é e s ; elles p a s s e n t m ê m e pour ê t r e e n c o r e p l u s faciles. Les h o m m e s v o n t presq u e n u s à la g u e r r e , à la c h a s s e e t c h e z e u x , à m o i n s q u ' i l n e fasse f r o i d ou q u ' i l s n e soient a


REPUBLIQUE la v i l l e ; a l o r s ils s ' e n v e l o p p e n t la p a r t i e inférieure d u c o r p s d ' u n e e s p è c e d e j u p o n (chilipa) d'étoffe f o n d b l a n c , r a y é d e b r u n o u c h a r g é d'ornemens plus ou moins r e c h e r c h é s , d'une couleur foncée ; ils se c o u v r e n t l e s é p a u l e s d ' u n poncho q u i t a n t ô t se d i s p o s e e n m a n t e a u , t a n t ô t se d r a p e e n é c h a r p e ( P L . X X X V — 2 ) . P o u r compléter m e s r e n s e i g n e m e n s sur les costumes d e c e s n a t i o n s m é r i d i o n a l e s , il m e manquait c e l u i d e s P u e l c h e s . J e v i s p l u s t a r d une famille d e c e t t e n a t i o n , q u i h a b i t a i t les e n virons d e l a B a i e - B l a n c h e ; la p a r u r e o u p l u t ô t l e vêtement d ' u n e j e u n e I n d i e n n e d e c e l t e famille se c o m p o s a i t d é t r o i s p i è c e s d'étoffe b i e n d i s tinctes, l ' u n e fixée à la c e i n t u r e e t v o i l a n t l e d e vant d u c o r p s ; u n e s e c o n d e a t t a c h é e s o u s les bras d e s c e n d a i t j u s q u ' a u x p i e d s , e t la t r o i sième, espèce d e niante attachée avec u n e épingle d ' a r g e n t , c o u v r a i t les é p a u l e s ; ces étoffes étaient e n l a i n e tissée p a r l e s P u e l c h e s m ê m e (PL. X X X V —

5).

Les P a m p a s , p o u r l a c h a s s e c o m m e p o u r la guerre, n e se s e r v e n t q u e d e b o l a s , d e c o u t e a u x , de sabres s a n s g a î n e , a c h e t é s p a r é c h a n g e à B u e nos-Ayres, e t d e l a n c e s d e d i x o u d o u z e p i e d s de l o n g , d o n t la h a m p e e n r o s e a u e s t o r n é e , à son e x t r é m i t é , d ' u n e touffe d e p l u m e s d ' a u t r u che, et a r m é e d ' u n fer q u i la fait t r e m b l e r s o u s son p o i d s . I l s s o n t f a m e u x p a r l e u r a d r e s s e à lancer l e s b o l a s ; a r m e si f o r m i d a b l e e n t r e l e u r s mains q u ' à l ' é p o q u e d e la c o n q u ê t e , d a n s u n e bataille, ils e n l a c è r e n t e t m i r e n t à m o r t D . D i e g o de M e n d o z a , f r è r e d u f o n d a t e u r d e B u e n o s Ayres, et n e u f d e s e s p r i n c i p a u x officiers q u i l ' e n touraient à c h e v a l , a v e c u n g r a n d n o m b r e d e ses soldats. E n a t t a c h a n t d e s b o u c h o n s d e p a i l l e enflammés à d e s b o l a s l a n c é e s i s o l é m e n t , ils p a r vinrent, d i t - o n , à i n c e n d i e r p l u s i e u r s m a i s o n s et même d e s v a i s s e a u x à B u e n o s - A y r e s . Les P a m p a s d ' a u j o u r d ' h u i n e s o n t p a s m o i n s adroits q u e l e u r s a n c ê t r e s à l a n c e r l e s b o l a s , e t je fus t é m o i n m o i - m ê m e d e l e u r h a b i l e t é e n ce genre. C h a r g é d e s l e t t r e s e t d e s c o m p l i m e n s de Lorenzo p o u r sa famille et p o u r s e s a m i s d e Buenos-Ayres, j ' a v a i s enfin q u i t t é la B a i e - B l a n che ; t o u j o u r s m e r a p p r o c h a n t d u t e r m e d e mon v o y a g e , j e m e v o y a i s s u r l e p o i n t d ' a t t e i n dre le fort d e l ' I n d é p e n d a n c e , s i t u é b e a u c o u p plus au N . , q u a n d t o u t - à - c o u p u n g r a n d m o u vement se manifesta d a n s n o t r e t r o u p e , e t n o s Pampas au g a l o p s ' é t a i e n t , e n m ê m e t e m p s q u e nos g a u c h o s , l a n c é s e n a v a n t , le lazo t e n d u e t tournoyant a u t o u r d e l e u r t ê t e . Ils a v a i e n t v u des a u t r u c h e s , e t j a m a i s u n P a m p a n i u n g a u cho n ' a p e r ç o i t , d a n s l a c a m p a g n e , u n a n i m a l

ARGENTINE.

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quelconque sans éprouver l'impérieux besoin d e le p o u r s u i v r e et d e l ' a t t e i n d r e ( P L . X X X V — 3 ) . J ' a v a i s s o u v e n t v u les g a u c h o s c h a s s e r a u x a u truches avec toute l'adresse imaginable ; m a i s , c e t t e fois, l e s c h a s s e u r s i n d i e n s m i r e n t u n e telle d e x t é r i t é d a n s le m a n i e m e n t d e l e u r s b o l a s q u e , p r e s q u e d a n s le m ê m e i n s t a n t , t r o i s o u q u a t r e de ces oiseaux étaient pris et dépouillés de leur p e a u et d e l e u r s p l u m e s ; c e t t e p e a u s e r t à faire u n e espèce d e b o u r s e , et avec les p l u m e s o n fait d e s h o u s s o i r s e t d e s o r n e m e n s p o u r l ' e x t r é m i t é d e s picanillas d e s c h a r r e t t e s e t d e s l a n c e s i n d i e n n e s . O n n e m a n g e d e l ' a u t r u c h e q u e la c h a i r d e la p o i t r i n e , q u i est t e n d r e , t r è s - g r a s s e , e t d ' u n f u m e t assez a g r é a b l e . L ' a u t r u c h e a m é r i c a i n e o u ñandu (struthio rhea, L i n . ) , q u e l e s P o r t u g a i s d u Brésil a p p e l l e n t i m p r o p r e m e n t emeu, n o m q u i n ' a p p a r t i e n t r é e l l e m e n t q u ' a u casoar, est, d e moitié, plus petite q u e l ' a u t r u c h e d'Afrique. Elle est moins fournie de p l u m e s et se d i s t i n g u e p a r ses p i e d s à t r o i s d o i g t s , t o u s o n g u l é s . S o n p l u m a g e est g r i s â t r e e t b r u n s u r le d o s . E l l e est t r è s - c o m m u n e s u r les b o r d s d u R i o d e la P l a t a , d a n s les p l a i n e s d e M o n t e v i d e o et d a n s les P a m p a s d e Buenos-Ayres. Les ñandus n ' e n t r e n t j a m a i s d a n s les b o i s , p r é f é r a n t t o u j o u r s l e s t e r r a i n s m a r é c a g e u x e t les b o r d s d e s r u i s s e a u x q u i se j e t t e n t d a n s les g r a n d e s r i v i è r e s , o ù o n les t r o u v e soit p a r c o u p l e s , soit p a r t r o u p e s d e t r e n t e e t d a v a n t a g e . D a n s les c o n t r é e s o ù l ' o n n e c h a s s e p a s ces o i s e a u x , ils s ' a p p r o c h e n t d e s f e r m e s et l a v u e d e s p i é t o n s n e l e s effraie p a s ; m a i s , d a n s les p a y s o ù o n l e s p o u r s u i t , ils s o n t e x t r ê m e m e n t f a r o u c h e s e t c r a i n t i f s . Ils c o u r e n t a v e c t a n t d e vitesse q u e les m e i l l e u r s c h e v a u x e t l e s p l u s a d r o i t s c a v a l i e r s p e u v e n t seuls les a t t e i n d r e . Q u a n d ils s o n t p r i s , o n n e d o i t p a s les a p p r o c h e r s a n s p r é c a u t i o n : c a r , i n c a p a b l e s d e se s e r v i r d u b e c p o u r f r a p p e r , ils s ' e n s e r v e n t p o u r m o r d r e avec u n e force qui briserait u n e p i e r r e . Ils n e p e u v e n t v o l e r ; d a n s l e u r f u i t e , ils r e j e t t e n t l e u r s ailes e n a r r i è r e ; m a i s , p o u r se r e t o u r n e r o u faire u n e f e i n t e , ils o u v r e n t u n e d e l e u r s ailes e t la p r é s e n t e n t a u v e n t , afin d ' a c c é l é r e r l e u r c o u r s e . L e s a u t r u c h e s s o n t très-faciles à a p p r i v o i s e r q u a n d elles s o n t j e u n e s . Elles p a r c o u r e n t les a p p a r t e m e n s , l e s r u e s , e t s ' é l o i g n e n t d a n s la c a m p a g n e q u e l q u e f o i s à la d i s t a n c e d'une lieue, toujours sûres de retrouver leur a s i l e . Elles s o n t fort c u r i e u s e s , s ' a r r ê t a n t d e v a n t les f e n ê t r e s e t d e v a n t les m a i s o n s p o u r v o i r ce q u i s'y p a s s e . O n les n o u r r i t d ' h e r b e s e t d e v i a n d e , e t , à l ' é t a t s a u v a g e , elles s o n t e s s e n t i e l l e m e n t h e r b i v o r e s . E l l e s a v a l e n t aussi d e s p i è c e s d e m o n n a i e , d e s m o r c e a u x d e m é t a l et d e p e t i t e s


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VOYAGE

EN

pierres. On croit qu'elles n e boivent j a m a i s ; m a i s elles n a g e n t t r è s - b i e n , e t t r a v e r s e n t facilem e n t les r i v i è r e s e t les m a r a i s , q u a n d elles s o n t p o u r s u i v i e s . L e n o m b r e de ces o i s e a u x d i m i n u e en raison proportionnelle de l'augmentation de la p o p u l a t i o n , p a r c e q u ' e n d é p i t m ê m e d e la diffic u l t é d e les t u e r à c o u p s d e fusil ou d e les p o u r s u i v r e a c h e v a i , e t b i e n q u ' i l soit i m p o s s i b l e d e les p r e n d r e au p i é g e , c h a c u n c h e r c h e à s ' e m p a r e r d e leurs œufs e t à d é t r u i r e l e u r s p e t i t s . A u m o i s d e j u i l l e t , é p o q u e d e s a m o u r s le m â l e d e l ' a u t r u c h e p o u s s e u n c r i assez s e m b l a b l e a u b e u g l e m e n t d ' u n e v a c h e . Les premiers œufs se trouv e n t à la fin d ' a o û t , e t les p r e m i e r s p e t i t s e n n o v e m b r e . L a coquille d e l ' œ u f n ' e s t p a s si épaisse q u e c e l l e d e s a u t r u c h e s d ' A f r i q u e , e t elle est d ' u n b l a n c m ê l é d e j a u n e . Les d e u x b o u t s e n sont d e g r o s s e u r à p e u près égale, et le plus g r a n d d i a m è t r e est d e c i n q p o u c e s t r o i s q u a r t s . Les habitans des campagnes recueillent tous c e u x q u ' i l s p e u v e n t t r o u v e r , soit p o u r les m a n g e r , soit p o u r l e s v e n d r e ; c ' e s t u n e x c e l l e n t m e t s . O n n e sait p a s , au j u s t e , l e n o m b r e d ' œ u f s que produit c h a q u e p o n t e . Azara dit avoir vu u n e a u t r u c h e femelle sans m â l e , q u i , en trois j o u r s , a v a i t p o n d u d i x s e p t œ u f s , s e m é s p a r elle e n d i v e r s e n d r o i t s . O n dit q u e d e u x f e m e l l e s d ' u n seul district d é p o s e n t l e u r s œufs d a n s u n • seul n i d , e t q u ' u n seul m â l e les c o u v e . A z a r a n o u s a s s u r e , d ' a p r è s ses p r o p r e s o b s e r v a t i o n s , q u ' u n s e u l oiseau c o u v e les œufs e t p r e n d s o i n d e s p e t i t s , s a n s l'aide d e l ' a u t r e . O n p r é t e n d , e n o u t r e , q u e , si q u e l q u ' u n l e s t o u c h e , l ' o i s e a u les p r e n d e n d é g o û t , e t q u e , s'il s e v o i t o b s e r v é p e n d a n t l ' i n c u b a t i o n , il les é c r a s e sous ses p i e d s . L ' o p i n i o n c o m m u n e est e n c o r e q u e le m â l e a soin de mettre à p a r t u n petit n o m b r e d'œufs q u ' i l b r i s e , q u a n d les p e t i t s s o n t p r è s d ' é c l o r e , afin q u ' e n s o r t a n t d e la c o q u i l l e , les a u t r e s t r o u v e n t la n o u r r i t u r e q u e l e u r f o u r n i r o n t l e s m o u c h e s r é u n i e s a u t o u r d e s œufs b r i s é s . L e fort de l ' I n d é p e n d a n c e , où nous a r r i v â m e s , est à e n v i r o n q u a t r e - v i n g t s l i e u e s d e la c a p i t a l e , et s i t u é au p i e d d e s m o n t a g n e s d u T a n d i l q u i , a v e c celles d u V o l c a n à l ' E , et c e l l e s d u T a p a l q u e n à l ' O . , f o r m e n t , s u i v a n t M. P a r c h a p p e , u n système o r o l o g i q u e é v i d e m m e n t lié à celui d e la S i e r r a V e n t a n a , q u e j ' a v a i s v u p l u s au S . d e la S i e r r a Huamini. Avant d'y arriver, j'avais parc o u r u s u c c e s s i v e m e n t , à p a r t i r d e la S i e r r a V e n tana, des plaines argilo-calcaires, arrosées de pet i t e s r i v i è r e s p l u s o u m o i n s salées ; d e s m o n t a g n e s entièrement calcaires qui doivent leur n o m de Sierra de la Tinta, o u d e s C o u l e u r s , a u x ocres que les I n d i e n s y v i e n n e n t c h e r c h e r p o u r t e i n d r e

AMERIQUE. o u l e u r s figures o u l e u r s p e l l e t e r i e s ; e n f i n , une b e l l e v a l l é e o ù c o u l e la p e t i t e r i v i è r e d e C h a p a leufu. L e s m o n t a g n e s d u T a n d i l s o n t p e u élevées m a i s elles se d i s t i n g u e n t p a r d e s s o m m e t s gran i t i q u e s r o u g e â t r e s , n u s e t d é c h i r é s , contrast a n t a v e c la r i a n t e v e r d u r e d e s p l a i n e s environn a n t e s , où l ' o n n e r e n c o n t r e r a i t p a s u n e pierre, p a s u n c a i l l o u , e t d o n t les g o r g e s v e r s e n t , par t o r r e n s , d e n o m b r e u x r u i s s e a u x q u i r e n d e n t plus i m p o s a n s e t p l u s t r i s t e s le s i l e n c e et l'immobilité d e s e a u x m a r é c a g e u s e s d e la p l a i n e . L e n o m d u g r o u p e d u V o l c a n s e m b l e la corr u p t i o n d ' u n m o t l o c a l q u i signifie ouverture, p a r c e q u ' e n effet c e t t e c h a î n e o u v r e u n passage d u N . au S . a u x é m i g r a t i o n s a n n u e l l e s des peup l e s s a u v a g e s ; elle n ' a d e v o l c a n i q u e q u e son a p p e l l a t i o n . C e g r o u p e , celui d u T a n d i l et c e l u i d e l ' H u a m i n i , t e n d e n t e n s e m b l e , b i e n que s é p a r é s , p a r u n e d i r e c t i o n i d e n t i q u e v e r s le cap C o r n e i l l e s , à la h a u t e u r d u q u e l t o u s viennent e x p i r e r , f o r m a n t a i n s i la limite m é r i d i o n a l e du b a s s i n d e s P a m p a s p r o p r e m e n t d i t e s ; m a i s , ici, il faut s ' e x p l i q u e r e t s ' e n t e n d r e s u r l'idée encore t r è s - v a g u e q u ' o n s e fait g é n é r a l e m e n t d e ces v a s t e s p l a i n e s , i d é e q u e j e l â c h e r a i d e rectifier et d e fixer, e n m ' a p p u y a n t , a v e c c o n f i a n c e , sur les o b s e r v a t i o n s d e M. P a r c h a p p e ; u n séjour de p l u s i e u r s m o i s d a n s c e s c o n t r é e s a mis ce voyag e u r à m ê m e d e r e c o n n a î t r e p l u s d ' u n e erreur s u r l e u r s c a r a c t è r e s p h y s i q u e s et g é o l o g i q u e s , ainsi q u e s u r l e u r é t e n d u e r é e l l e . S u i v a n t c e t o b s e r v a t e u r , le m o t pampas qui signifie plaine, plaine rase, a u r a i t été appliqué à u n e superficie de t e r r a i n b e a u c o u p t r o p consid é r a b l e , e t t o u t e s l e s P a m p a s n e s e r a i e n t point e x c l u s i v e m e n t u n t e r r a i n a b s o l u m e n t plat et c o u v e r t d e p â t u r a g e s . S e l o n lui, les P a m p a s prop r e m e n t d i t e s , t e r r a i n s e s s e n t i e l l e m e n t argilec a l c a i r e s , s e r a i e n t e n t o u r é e s d e t o u s les côtés, e x c e p t é a u N . e t à l ' E . , p a r d e s t e r r a i n s siliceux c o u v e r t s d ' a r b r e s r a b o u g r i s e t é p i n e u x , lesquels, m a l g r é l ' o p i n i o n g é n é r a l e m e n t a d o p t é e , sont l o i n d e s ' é t e n d r e e u x - m ê m e s d e s r é g i o n s chaudes d e s p a l m i e r s a u x g l a c e s d u d é t r o i t d e Magellan. D a n s c e s l i m i t e s , les P a m p a s p r o p r e m e n t dites p r é s e n t e n t , v e r s le N . , e n t r e le R i o d e la Plata et le R i o S a l a d o , et m ê m e p l u s a u S . , des émin e n c e s b i e n p r o n o n c é e s , m a i s q u i s'effacent à m e s u r e q u ' o n s ' a v a n c e d a v a n t a g e d a n s la direct i o n a u s t r a l e ; ces p e t i t s c o t e a u x o u m a m e l o n s , a p p e l é s p a r les h a b i t a n s e s p a g n o l s medanos, ou d u n e s , t r a n c h e n t en é t é , p a r l e u r c o u l e u r jaunât r e , sur la t e i n t e d e la n a p p e u n i f o r m é m e n t verd o y a u i e et s a n s a r b r e s , au m i l i e u d e laquelle ils


REPUBLIQUE s'élèvent; d a n s la s a i s o n d e s p l u i e s , ils se g r o u p e n t en îlots sur la p l a i n e n o y é e , c o m m e les c o t e a u x égyptiens a u t e m p s d e l ' i n o n d a t i o n d u Nil. « D u haut d e ces p e t i t e s é m i n e n c e s , dit M . P a r c h a p p e , l'œil p a r c o u r t , a v e c u n e e s p è c e d'effroi, la v a s t e solitude q u i l e s e n t o u r e . D a n s c e s i l e n c i e u x e t morne p a y s a g e , p a s u n a r b r e , p a s u n b u i s s o n , qui v i e n n e s e d e s s i n e r s u r l ' a z u r d u ciel. L ' o i seau p e r d u d a n s l ' i m m e n s i t é d e la p l a i n e e s p é rerait e n v a i n t r o u v e r u n e b r a n c h e p o u r se r e poser o u le p l u s m o d e s t e feuillage q u i lui s e r v î t d'asile; et la n a t u r e p a r a î t r a i t e n t i e r e m e n t i n a n i m é e , si q u e l q u e s c i g o g n e s n e v e n a i e n t p l a n e r au-dessus d e c e s c a m p a g n e s , et si les d a i m s e t les a u t r u c h e s n e l a i s s a i e n t , d e t e m p s e n t e m p s , apercevoir l e u r t è t e a u - d e s s u s d e s p â t u r a g e s . » Nous é t i o n s déjà à q u i n z e lieues d u T a n d i l , e t , grâce à l ' h o r i z o n t a l i t é d e la p l a i n e , n o u s l ' a v i o n s encore e n v u e clans le S . , t a n d i s q u e , d e v a n t nous, dans u n horizon sans b o r n e s , s'étend a i e n t , à p e r t e d e v u e , d e g r a n d s m a r a i s formés p a r les r u i s s e a u x d e s c e n d a n t d e s m o n t a gnes d u m i d i , q u i n e t r o u v e n t d ' é c o u l e m e n t n u l l e part. N o u s a t t e i g n î m e s enfin le Kaquel, o ù comm e n c e n t les lieux h a b i t é s ; c a r , j u s q u ' a l o r s , n o u s n'avions eu d ' a u t r e r o u t e t r a c é e q u e celle q u i c o n duit au f o r t . Déjà n o u s r e n c o n t r i o n s , d e t e m p s en t e m p s , q u e l q u e s ranchos ( c a b a n e s ) , q u e l q u e s pulperias, o u c a b a r e t s , c o m m e l ' o n e n t r o u v e dans tous les lieux q u i n e s o n t p a s t o u t - à - f a i t d é serts. N o u s n ' a v i o n s p a s e n c o r e a t t e i n t la limite d e s cultures ; e t , d ' a u s s i l o i n q u e l a y u e p o u v a i t s'étendre, n o u s n ' a p e r c e v i o n s q u e la p l a i n e , q u a n d vint s'offrir à n o u s l ' u n d e c e s t r o u s m i s é r a b l e s et sales, q u i , t e l q u ' i l é t a i t , n o u s fit p o u r t a n t grand p l a i s i r , c a r n o u s allions y v o i r a u m o i n s d'autres figures h u m a i n e s q u e c e l l e s d e n o s c o m pagnons d e v o y a g e . C e t t e p u l p e r i a n ' é t a i t p a s une des m o i n s b i e n f o u r n i e s : o n p o u v a i t s'y p o u r voir d'aguardiente o u e a u - d e - v i e , d e c i g a r r e s , d ' o i g n o n s , e t c . Q u a n t au p a i n , o n n ' e n t r o u v e , et e n c o r e p a s t o u j o u r s , q u e d a n s les e n v i r o n s immédiats d e la v i l l e , et n o u s e n é t i o n s e n c o r e b i e n loin. U n e p u l p e r i a se c o m p o s e d e d e u x c h a m b r e s , l'une s e r v a n t d e b o u t i q u e , e t l ' a u t r e d ' h a b i t a t i o n . Elle est o r d i n a i r e m e n t b â t i e s u r u n e é m i n e n c e , e t une guenille d e c o u l e u r , s u s p e n d u e à u n b a m bou, lui s e r t d ' e n s e i g n e . Q u e l q u e f o i s les p u l p e rías t i e n n e n t lieu d e p o s t e a u x c h e v a u x , et e n t r e tiennent u n g r a n d n o m b r e d e ces a n i m a u x q u i paissent à l ' e n t o u r , au p i e d d e l a c o l l i n e . Q u a n d un v o y a g e u r a r r i v e , il y laisse s o n c h e v a l ; l ' h ô t e , Pourvu d ' u n l a z o , s ' é l a n c e s u r le s i e n , t o u j o u r s prêt d e r r i è r e la h u t t e , c o u r t à la p r a i r i e o ù paissent les a u t r e s , en saisit u n , lui m e t la selle s u r

ARGENTINE.

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le d o s e t le l i v r e au voyageur, q u i p o u s s e a l o r s , e n u n temps d e galop, q u a t r e ou cinq lieues p l u s l o i n , j u s q u ' à la p r e m i è r e s t a t i o n . J ' e u s l ' o c c a s i o n d ' o b s e r v e r ici la n é g l i g e n c e e t l ' i n d o l e n c e d e s h a b i t a n s d u p a y s . L e s os q u e j e vis d e v a n t la p o r t e ( P L . X X X V I — 1) é t a i e n t c e u x d e q u e l q u e a n i m a l m o r t à c e t t e p l a c e m ê m e et q u i a v a i t p o u r r i s o u s le n e z d e l ' h ô t e , s a n s qu'il s o n g e â t à se d é b a r r a s s e r d e cet o b j e t d é s a g r é a b l e ; l'œil d e l ' é t r a n g e r est, à c h a q u e p a s , b l e s s é d e ce h i d e u x s p e c t a c l e , n o n - s e u l e m e n t d a n s ces d é s e r t s , m a i s m ê m e d a n s les a v e n u e s q u i c o n d u i s e n t d ' u n e ville à l ' a u t r e ; ce q u i s ' e x p l i q u e p a r l ' u s a g e d a n s l e q u e l s o n t s o u v e n t les v o y a g e u r s d e laisser l e u r s c h e v a u x m o u r i r d e f a i m , q u a n d l a f a t i g u e e t les m a u v a i s c h e m i n s les o n t mis h o r s d e s e r v i c e . T e l est le d é n u e m e n t d e s p u l p e r i a s q u e les v o y a g e u r s p r é v o y a n s p o r t e n t s o u s l e u r selle u n m o r ceau de bœuf cru q u ' o n voit quelquefois passer a u - d e l à d e la c r o u p e d u c h e v a l , et q u i , p e n d a n t les chaleurs d e l'été, n ' a pas besoin d ' u n e long u e c u i s s o n , q u a n d le c a v a l i e r a r r i v e au g î t e . Cette c o u t u m e , q u e l q u e dégoûtante qu'elle par a i s s e , est u n i v e r s e l l e p a r m i les g a u c h o s ; et l ' o n sait q u ' e l l e s e r e t r o u v e aussi p a r m i q u e l q u e s t r i b u s t a r t a r e s d e l'Asie c e n t r a l e . I n d é p e n d a m m e n t des estancias, toujours plus m u l t i p l i é e s , e t o ù l ' o n élève d ' i m m e n s e s t r o u p e a u x d e b ê t e s à c o r n e s , au m i l i e u d e s p r a i r i e s s a n s cesse b r o u t é e s ; i n d é p e n d a m m e n t d e s r a n chos ou c a b a n e s , d e v e n a n t , d e m o m e n t en mom e n t , moins r a r e s , l'approche du Rio S a l a d o , a n c i e n n e l i m i t e d e la p r o v i n c e d e B u e n o s - A y r e s , n o u s était a n n o n c é e p a r l e s c h a r d o n n i è r e s o u champs de c h a r d o n s , que nous apercevions déjà p a r i n t e r v a l l e s p l u s r a p p r o c h é s . L e s e s t a n cias s o n t t r è s - n o m b r e u s e s j u s q u ' à v i n g t l i e u e s au S. d u R i o S a l a d o ; mais elles se multiplient à l'infini d a n s l ' i n t e r v a l l e q u i s é p a r e c e fleuve d u R i o d e la P l a t a . N o u s a r r i v â m e s enfin au R i o S a l a d o , qui doit s o n n o m , si p r o d i g u é , d a n s la g é o g r a p h i e d e l'Am é r i q u e m é r i d i o n a l e , à la s a l u r e d e s e s e a u x , p o t a b l e s s e u l e m e n t p o u r les b e s t i a u x . C e t t e r i v i è r e est si b a s s e p e n d a n t p r e s q u e t o u t e l ' a n n é e q u e le c o u r s e n est à p e i n e s e n s i b l e ; m a i s , v e r s le. c o m m e n c e m e n t d ' o c t o b r e , elle s'enfle c o n s i d é r a b l e m e n t et d é b o r d e p e n d a n t d e u x o u t r o i s mois ; s e m b l a b l e e n cela à p r e s q u e t o u t e s les a u tres rivières du p a y s . Après l'avoir passée sans t r o p d e difficulté, q u o i q u e n o u s fussions à la fin d e n o v e m b r e , n o u s t r a v e r s â m e s les i m m e n s e s c h a r d o n n i è r e s qui b o r d e n t tous les c h e m i n s et q u i d i s s i m u l e n t a u v o y a g e u r la p r é s e n c e d e s t r o u p e a u x d o n t ces c h a m p s si fertiles sont partout;


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VOYAGE

EN

c o u v e r t s . Ces c h a r d o n n i è r e s a n n o n c e n t q u ' o n s e r a p p r o c h e , d e p l u s e n p l u s , d e la civilisation ; c a r elles e n v a h i s s e n t t o u j o u r s , d e p r é f é r e n c e , l e domaine de l'homme. Encore quelques lieues, e t n o u s t o u c h i o n s à la c a p i t a l e . D e s j a r d i n s p l a n t é s à l ' e u r o p é e n n e , d e r i c h e s v e r g e r s s'élevant de toutes p a r t s , des pêchers sans n o m b r e , d e ceux q u i a l i m e n t e n t les f o y e r s à B u e n o s A y r e s , m ' a n n o n ç a i e n t le t e r m e d e n o t r e v o y a g e , et je n'avais plus d'yeux que p o u r a p e r c e v o i r , à l ' h o r i z o n , les p r e m i e r s c l o c h e r s d e la v i l l e . Q u e d i r a i - j e d e plus? Laissant m e s bagages en arr i è r e a v e c la c a r a v a n e , t r o p l e n t e au g r é d e m o n i m p a t i e n c e , j e s a u t a i s u r le m e i l l e u r c h e v a l d e l a t r o u p e ; e t f r a n c h i s s a n t , d ' u n t e m p s d e gal o p , l ' i n t e r v a l l e q u i m e s é p a r a i t d e la c a p i t a l e , j e r e t r o u v a i enfin m e s c h e r s h ô t e s d e la calle de la Vitoria. J e n e d i r a i r i e n d e m o n n o u v e a u séjour à Buenos-Ayres, que n e signala aucun incident rem a r q u a b l e , e x c e p t é m a visite à l ' u n e d e s e s t a n cias les p l u s i m p o r t a n t e s d u v o i s i n a g e d e la v i l l e . J e n e v o u l a i s p a s q u i t t e r la c a p i t a l e d e la R é p u blique A r g e n t i n e sans avoir acquis des notions p r é c i s e s s u r l a m a n i è r e d ' é l e v e r les b e s t i a u x dans un pays tout entier livré à cette b r a n c h e d e l ' a g r i c u l t u r e . U n r i c h e e s t a n c i e r o , q u i faisait d e s affaires a v e c D . J o s é G a r c i a s , m ' e n fournit bientôt les m o y e n s . J'allai d o n c passer quelques j o u r s d a n s son e s t a n c i a , située d a n s u n e p o s i t i o n d e s p l u s a v a n t a g e u s e s , s u r les b o r d s d u fleuve; elle était, e n t o u t , s e m b l a b l e à celle d o n t on m ' a v a i t p r o c u r é le d e s s i n d a n s mon voyage à Montevideo ( P L . X X X V I — 2). C e t t e e s t a n c i a , établie à seize milles a u N . d e la C o l o n i a , s u r la p e t i t e r i v i è r e d e S a n P e d r o , r e n f e r m e t r o i s b â t i m e n s . L ' u n s e r t d ' h a b i t a t i o n au capataz o u i n t e n d a n t e t a u x g a u c h o s d e s e r v i c e ; l e s e c o n d est la c u i s i n e , s e r v a n t a u s s i d ' a s i l e a u x n o i r s e s c l a v e s ; l e t r o i s i è m e , q u i est le p l u s v a s t e , a, d a n s s o n c e n t r e , u n e c h a m b r e d é c e m m e n t m e u b l é e , q u ' o c c u p e le p r o p r i é t a i r e lorsq u ' i l visite l ' é t a b l i s s e m e n t ; d e c h a q u e c ô t é , s'ét e n d e n t d e v a s t e s m a g a s i n s p o u r la c o n s e r v a t i o n d e s p e a u x , d e s suifs e t a u t r e s p r o d u i t s . D e s milliers d e b œ u f s e t d e c h e v a u x p a i s s e n t , au loin, d a n s l e s p l a i n e s e n v i r o n n a n t e s ; et le r i c h e p r o p r i é t a i r e , q u i h a b i t e la ville, e n confie la s u r i n t e n d a n c e à u n c a p a t a z , s e c o n d é p a r quelques gauchos ou esclaves, s u b o r d o n n é s à ce dernier. L'office d e c e s g e n s est d e m a r q u e r l e s b e s t i a u x e t les c h e v a u x , d a n s u n e c e r t a i n e s a i s o n d e l ' a n n é e , o p é r a t i o n d o n t j ' a i déjà r e n d u c o m p t e (V. P a r a g u a y , p . 2 2 3 ) et q u i se f a i t ,

AMERIQUE. t o u s l e s a n s , a u m o i s d e j u i n o u d e juillet. Je fais s e u l e m e n t o b s e r v e r i c i , a u sujet d e cette m a r q u e , q u ' e l l e n e c h a n g e j a m a i s , d e s o r t e qu'il y a b e a u c o u p d ' e s t a n c i a s q u i e m p l o i e n t la même d e p u i s d e u x s i è c l e s ; l o r s q u ' u n é t r a n g e r v e n d un c h e v a l , il est d ' u s a g e d ' e x i g e r q u ' i l r e p r é s e n t e c e l l e d e sa b ê t e , c o m m e p r e u v e d u d r o i t qu'il a d e s ' e n d é f a i r e . L e s m ê m e s e m p l o y é s doivent aussi c h â t r e r la p l u p a r t d e s j e u n e s t a u r e a u x ; ils n ' e n réservent q u e le n o m b r e rigoureusement n é c e s s a i r e p o u r faire r a c e , les a u t r e s é t a n t dest i n é s , s o i t a u t r a v a i l c o m m e b ê t e s d e t r a i t , soit à ê t r e e n g r a i s s é s , p o u r f o u r n i r l e u r c h a i r a u x salad e r o s , l e u r s p e a u x e t l e u r suif a u x corroyeurs e t a u x m a r c h a n d s d e c h a n d e l l e s . L e s employés s o n t e n c o r e c h a r g é s d e f a i r e , d e t e m p s e n temps, à c h e v a l , l e t o u r d e s l i m i t e s d e l'établissement, à l'effet d ' y r e f o u l e r t o u s l e s b e s t i a u x qui p o u r r a i e n t s ' e n ê t r e é c a r t é s . E n f i n , e n hiver e t a u p r i n t e m p s , c e s o n t e u x q u i a b a t t e n t les n o m b r e u x b e s t i a u x , p o u r a v o i r l e u r s peaux, l e u r s u i f , e t p o u r e n faire d u charque o u bœuf s é c h é . L e p r i n t e m p s e s t l a m e i l l e u r e s a i s o n pour le suif, p a r c e q u e l e s p â t u r a g e s s o n t extrême. m e n t r i c h e s a v a n t l e s c h a l e u r s d e l ' é t é , q u i brûl e n t t o u t l e p a y s . L e s b œ u f s s o n t a l o r s d a n s le m e i l l e u r é t a t p o s s i b l e . P e n d a n t l'été, ils maigriss e n t u n p e u , e t r e d e v i e n n e n t g r a s à m e s u r e que l ' h i v e r a v a n c e e t q u e les p l u i e s r e n o u v e l l e n t les h e r b a g e s . O n fait s é c h e r les p e a u x a v e c grand s o i n , e n les é t e n d a n t s u r d e s p i q u e t s ; quand elles s o n t s è c h e s , o n les p l o i e e n d e u x e t o n les e m m a g a s i n e . L e c h a r q u e est la p a r t i e q u i se t r o u v e e n t r e la graisse e t l e s c ô t e s ; o n la coupe e n l o n g s m o r c e a u x m i n c e s q u e l ' o n t r e m p e dans l e sel e t d a n s l ' e a u e t q u ' o n fait s é c h e r à l'air. L e s b r e b i s n e s o n t p a s n o m b r e u s e s p r è s de la ville, quoiqu'il y e n eût autrefois d'immenses t r o u p e a u x , d o n t les os é t a i e n t e m p l o y é s p o u r le c h a u f f a g e . O n p r é t e n d q u e t o u t e s l e s églises s o n t b â t i e s d e b r i q u e s faites a v e c d e s os de b r e b i s b r û l é s . C e s a n i m a u x é t a i e n t e n si grande q u a n t i t é q u e , s u i v a n t l e m é m o i r e d ' u n résident é t r a n g e r à B u e n o s - A y r e s , u n t r o u p e a u d e trois m i l l e b ê t e s à l a i n e n e se v e n d a i t q u ' à r a i s o n d'un medio o u six s o u s p a r t ê t e . L e m a r c h é c o n c l u , on les tuait s u r la p l a c e , e t o n les y laissait pourrir, j u s q u ' à ce q u ' o n e û t l e t e m p s d e les dépouiller d e l e u r l a i n e . C'était là t o u t le p a r t i q u ' o n croyait p o u v o i r t i r e r d e ces t r o i s mille c a r c a s s e s . On a fait d e s lois p o u r d é f e n d r e d e se chauffer avec l e s o s d e b r e b i s ; m a i s t e l l e e s t la f o r c e d e s prév e n t i o n s d o n t ces a n i m a u x s o n t l ' o b j e t q u e , tout r é c e m m e n t e n c o r e , l e d e r n i e r m e n d i a n t de B u e n o s A y r e s se s e r a i t offensé d e l'offre d'un


REPUBLIQUE mouton; a u j o u r d ' h u i m ê m e , o n e n v o i t r a r e ment sur les t a b l e s d e s m a i s o n s a i s é e s , q u o i q u e les é t r a n g e r s et les classes i n f é r i e u r e s s ' e n n o u r rissent. Au p r i n t e m p s , la c h a i r d e c e t a n i m a l est souvent t r è s - b o n n e , q u o i q u ' i l soit p e t i t e t q u ' i l ne pèse g u è r e p l u s d e t r e n t e à q u a r a n t e - d e u x livres. Les b r e b i s n e s o n t g a r d é e s q u e p a r d e s c h i e n s nommés oveyeros, d o n t j ' a i s o u v e n t a d m i r é le d é vouement, le zèle et l ' a d r e s s e . Ils c o n d u i s e n t , chaque m a t i n , l e t r o u p e a u d u p a r c d a n s les champs, l'y a c c o m p a g n e n t t o u t le j o u r , e m p ê chent les b r e b i s d e s ' é c a r t e r e t les d é f e n d e n t contre t o u t e a t t a q u e . A u c o u c h e r d u s o l e i l , ils les r a m è n e n t a u b e r c a i l . Il n ' e s t p a s n é c e s s a i r e que ces c h i e n s s o i e n t d e la r a c e d e s m â t i n s ; mais il faut q u ' i l s s o i e n t d e g r a n d e t a i l l e . J ' a i d i t ailleurs q u e l e u r é d u c a t i o n était u n d e s d e v o i r s d e s fermiers. O n les ô t e à l e u r s m è r e s a v a n t q u e leurs y e u x s o i e n t o u v e r t s , et o n l e u r fait t é t e r des b r e b i s , s a n s l e s laisser d ' a b o r d q u i t t e r le parc ; m a i s o n l e u r p e r m e t d ' e n s o r t i r a v e c le troupeau, a u s s i t ô t q u ' i l s p e u v e n t le s u i v r e . L e matin, le b e r g e r a s o i n d e d o n n e r à s o n c h i e n , avant s o n d é p a r t , l a r g e m e n t à b o i r e e t à m a n ger, p r é c a u t i o n s a n s laquelle l ' a n i m a l affamé pourrait r a m e n e r le t r o u p e a u v e r s le m i l i e u d u jour. O n lui a t t a c h e , e n o u t r e , u n c o l l i e r d e viande, qu'il m a n g e q u a n d il a faim, p o u r v u q u e ce ne soit p a s d u m o u t o n , c a r o n a s s u r e q u e , quelque affamé q u ' i l p û t ê t r e , il n ' y t o u c h e r a i t pas. II y a , d a n s le s u d , u n n o m b r e c o n s i d é r a b l e de c h i e n s s a u v a g e s , q u i s o n t t o u s d e g r a n d e taille. Ils v i v e n t e n s o c i é t é ; s o u v e n t p l u s i e u r s se r é u n i s s e n t et p o u r s u i v e n t e n s e m b l e u n e j u ment ou u n e v a c h e , t a n d i s q u e l e s a u t r e s t u e n t le poulain o u le v e a u ; ils font ainsi d e g r a n d s ravages p a r m i les t r o u p e a u x . P o u r m e t t r e fin à ces causes d e d e s t r u c t i o n , u n d e s g o u v e r n e u r s de Buenos-Ayres e n v o y a u n d é t a c h e m e n t d e soldats, qui e n t u è r e n t u n g r a n d n o m b r e ; m a i s , au retour de c e l t e e x p é d i t i o n , o n i n s u l t a les sold a t s , e n les a p p e l a n t mataperros o u t u e u r s d e chiens; et l e r i d i c u l e q u i s ' a t t a c h a , d è s - l o r s , à cette espèce d e c h a s s e , e m p ê c h a d e la r e n o u veler. On a r e m a r q u é q u e l e s c h i e n s n o u r r i s p a r les Espagnols e t p a r les m u l â t r e s , e t c e u x d e s I n diens, p a r t a g e n t les a n t i p a t h i e s d e l e u r s m a î t r e s ; les p r e m i e r s t o m b e n t s u r u n I n d i e n d è s q u ' i l les a p p r o c h e , e t les s e c o n d s a t t a q u e n t t o u s les E s pagnols et les m u l â t r e s q u ' i l s r e n c o n t r e n t . Les h a b i t a n s d e s e s t a n c i a s e t , e n g é n é r a l , les bergers d e c e s c o n t r é e s sont aussi p e u civiA M.

ARGENTINE.

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lises q u e l e s I n d i e n s ; e t l e u r m a n i è r e d e v i v r e a p r e s q u e r e n d u sauvages les E s p a g n o l s q u i l'ont adoptée. Leurs habitations sont au centre d e s e s t a n c i a s ; e t , d a n s p r e s q u e t o u t e s , les p o r t e s et les fenêtres s o n t r e m p l a c é e s p a r d e s p e a u x d e bœuf. C h a q u e t r o u p e a u a u n m a î t r e b e r g e r o u capataz, q u i a u n aide p o u r c h a q u e m i l l i e r d e t ê t e s d e b é t a i l . L e c a p a t a z est o r d i n a i r e m e e n t m a r i é ; mais s , aides sont célibataires, à moins qu'ils n e soient n è g r e s , gens de couleur ou Indiens conv e r t i s et d é s e r t e u r s d e l e u r s t r i b u s . J a m a i s c e s bergers n'accompagnent leurs troupeaux dans les c h a m p s , c o m m e f o n t c e u x d ' E u r o p e . Ils se b o r n e n t à y aller u n e fois p a r s e m a i n e , s u i v i s d ' u n certain n o m b r e d e c h i e n s , et g a l o p e n t autour de leurs estancias respectives, en poussant des cris. L e bétail, qui paît e n liberté d a n s les e n v i r o n s , a c c o u r t a l o r s d e l u i - m ê m e , et se r a s s e m b l e s u r u n s e u l p o i n t q u ' o n a p p e l l e rodeo, o ù o n le r e t i e n t q u e l q u e t e m p s et d ' o ù e n s u i t e o n le laisse r e t o u r n e r à ses p â t u r a g e s . L e b u t d e c e t t e o p é r a t i o n est d ' e m p ê c h e r les animaux de s'écarter d u domaine de leur prop r i é t a i r e . O n suit la m ê m e m é t h o d e a v e c les c h e v a u x , q u ' o n r é u n i t , n o n p a s d a n s le r o d e o , m a i s d a n s le corral o u p a r c d e la f e r m e . L e s b e r g e r s e m p l o i e n t le r e s t e d e la s e m a i n e , soit à v a q u e r a u x t r a v a u x i n t é r i e u r s d e l ' e s t a n c i a , soit à d r e s s e r l e u r s c h e v a u x , m a i s le p l u s s o u v e n t à n e rien faire. C o m m e ces bergers vivent à q u a t r e , dix et m ê m e t r e n t e lieues d e d i s t a n c e l ' u n d e l ' a u t r e , e t q u e les c h a p e l l e s s o n t p e u n o m b r e u s e s , ils v o n t t r è s - r a r e m e n t o u n e v o n t j a m a i s à la m e s s e ; ils baptisent souvent leurs enfans e u x - m ê m e s , o u r e t a r d e n t cette cérémonie jusqu'à l'époque d e l e u r m a r i a g e , p a r c e q u ' e l l e est a l o r s i n d i s p e n s a b l e , L o r s q u ' i l s v o n t à la m e s s e , ils l ' e n t e n d e n t à c h e v a l , e n d e h o r s d e l'église o u d e la c h a p e l l e , d o n t les portes restent o u v e r t e s . Tous t i e n n e n t b e a u c o u p à ê t r e i n h u m é s e n t e r r e s a i n t e ; les p a r e n s et les a m i s d ' u n m o r t n e m a n q u e n t j a m a i s d e lui r e n d r e ce s e r v i c e ; m a i s q u e l q u e s - u n s d ' e n t r e e u x d e m e u r e n t si loin d e t o u t e église q u ' e n g é n é r a l le c a d a v r e e s t laissé d a n s les c h a m p s , c o u v e r t s e u l e m e n t d e p i e r r e s et d e b r a n c h e s d ' a r b r e s , j u s q u ' à ce q u ' i l n ' e n r e s t e p l u s q u e les os qui sont portés alors aux prêtres p o u r être inh u m é s . D ' a u t r e s d é p è c e n t le m o r t , s é p a r e n t l e s c h a i r s d e s os a v e c u n c o u t e a u , et p o r t e n t l e s os à l'ecclésiatique, après avoir jeté ou e n t e r r e le r e s t e . Si la d i s t a n c e n ' e s t p a s d e p l u s d e v i n g t l i e u e s , ils c o u v r e n t le d é f u n t d e s h a b i t s q u ' i l p o r t a i t d e son v i v a n t , le m e t t e n t à c h e v a l , les

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VOYAGE

EN AMERIQUE.

p i e d s d a n s l ' é t r i e r , e n le s o u t e n a n t a v e c d e u x bât o n s placés e n croix p a r d e r r i è r e , de sorte q u ' à l e v o i r , o n c r o i r a i t q u ' i l vit e n c o r e ; e t , d a n s c e t é t a t , ils le p r é s e n t e n t a u d e s s e r v a n t d e la p a r o i s s e l a p l u s v o i s i n e . J ' a i fait u n e r e n c o n t r e d e ce g e n r e d a n s le v o i s i n a g e d u S a l a d o ; et j e n e s u s t r o p d e q u o i j e d e v a i s le p l u s m ' é t o n n e r , d e la barbarie de cette étrange coutume ou du sentim e n t r e l i g i e u x si t o u c h a n t e t si v r a i q u ' e l l e s u p p o s e et q u ' e l l e c o n s a c r e . « L e p a u v r e J u a n i t o ! » m e d i s a i t le n a ï f c o n d u c t e u r d e c e s é t r a n g e s obs è q u e s . . . « C ' é t a i t m o n m e i l l e u r a m i . J e lui d e v a i s b i e n c e l a ; c a r il e n a fait a u t a n t à m o n o n c l e et à m o n p è r e . » E n cas d e m a l a d i e , ils d e m a n d e n t l'avis d e l a p r e m i è r e p e r s o n n e q u ' i l s r e n c o n t r e n t , et s u i v e n t , a v e c la p l u s a v e u g l e c o n f i a n c e , t o u t e s les p r e s criptions qu'ils e n reçoivent. Azara consulté un j o u r , p a r u n v i e i l l a r d , s u r u n m a l d e t ê t e , s'avisa d e l u i d i r e d e se faire s a i g n e r d e u x f o i s , p e r s u a d é q u e , d a n s c e s d é s e r t s , il n e se t r o u v e r a i t p e r s o n n e q u i pût faire l ' o p é r a t i o n . « D a n s la soir é e , dit ce v o y a g e u r , m o n h o m m e v i n t , tout e n c o l è r e , se p l a i n d r e à m o i d e ce q u ' u n officier q u i m ' a c c o m p a g n a i t s'était refusé à lui r e n d r e ce s e r v i c e . — P e u t - ê t r e , lui d i s - j e a l o r s , p o u r le c a l m e r , feriez-vous m i e u x d ' a l l e r v o u s c o u c h e r t o u t d e s u i t e ; d e v o u s l a v e r les p i e d s e t d e v o u s c o u p e r l e s o n g l e s , c a r ils s o n t si l o n g s q u e p r o b a b l e m e n t ils n ' o n t j a m a i s été c o u p é s ; e t c ' e s t l à , s a n s d o u t e , la c a u s e d e v o t r e m a l . — I l suivit m e s c o n s e i l s à la l e t t r e , s ' e n t r o u v a b i e n , e t c e t t e c i r c o n s t a n c e lui i n s p i r a t a n t d e c o n f i a n c e e n m e s t a l e n s m é d i c a u x q u e , six m o i s a p r è s , il m ' é c r i v i t p o u r m e c o n s u l t e r s u r la m a l a d i e d e s o n fils, q u i , d i s a i t - i l , s a n s a u t r e s d é t a i l s , souffrait d ' u n e h e r n i e s u i v a n t les u n s , e t , s u i v a n t les a u t r e s , d ' u n e fièvre m a l i g n e . » Ces b e r g e r s n ' o n t , d a n s l e u r h u t t e , d ' a u t r e s meubles q u ' u n baril à mettre de l'eau, u n e corne à b o i r e , q u e l q u e s b r o c h e s e n b o i s p o u r faire r ô t i r la v i a n d e e t u n e p e t i t e b o u i l l o i r e e n c u i v r e p o u r p r é p a r e r le m a t é . Q u e l q u e s - u n s n ' o n t p a s m ê m e d e b o u i l l o i r e ; e t , q u a n d ils v e u l e n t faire u n b o u i l l o n p o u r u n m a l a d e , ils c o u p e n t la v i a n d e e n p e t i t s m o r c e a u x e t la m e t t e n t d a n s u n e c o r n e d e b œ u f remplie d ' e a u qu'ils p o s e n t sur un amas de cendres. D'autres ont une chaudière et u n bol, u n e ou deux chaises ou u n b a n c , et q u e l q u e f o i s u n e c o u c h e t t e c o m p o s é e d ' u n e p e a u d e v a c h e a t t a c h é e à q u a t r e p i e u x fichés e n t e r r e ; m a i s , en g é n é r a l , ils o n t p o u r lit u n e p e a u é t e n d u e s u r la t e r r e n u e . J a m a i s ils n e m a n g e n t d e v é g é t a u x , qui n e sont b o n s , suivant e u x , q u e p o u r les b e s t i a u x , et n e t o u c h e n t à a u c u n

m e t s p r é p a r é a v e c d e l ' h u i l e . Ils n e v i v e n t que d e b œ u f r ô t i a u feu s u r u n e b r o c h e d e bois qu'ils e n f o n c e n t e n t e r r e d u côté d u v e n t , e n l'incliriant s u r le b r a s i e r e n f l a m m é . Ils n e se servent p a s d e s e l . Ils n ' o n t p o i n t d ' h e u r e s fixes pour l e u r s r e p a s . Au l i e u d e s ' e s s u y e r la b o u c h e , ils se la g r a t t e n t a v e c le d o s d u c o u t e a u e t s'essuient les d o i g t s à l e u r s j a m b e s ou à l e u r s b o t t e s . L e s c a p a t a z , les m a î t r e s b e r g e r s o u les prop r i é t a i r e s e t t o u s c e u x à q u i l e u r f o r t u n e le per- : m e t , p o r t e n t u n e v e s t e , d e s c u l o t t e s ou des pantaIons b l a n c s , u n c h a p e a u , d e s s o u l i e r s et u n ponc h o ; m a i s l e u r s s e r v i t e u r s n e p o r t e n t g u è r e que le c h i l i p a , m o r c e a u d'étoffe d e l a i n e grossière a t t a c h é a v e c u n e c o r d e a u t o u r d e s r e i n s . Рlu-. s i e u r s d ' e n t r e e u x n ' o n t p a s d e c h e m i s e ; mais ils o n t u n c h a p e a u , d e s p a n t a l o n s b l a n c s , un p o n c h o , d e s b o t t e s c o u r t e s e n p e a u d e cheval on d e c h a t s a u v a g e . C o m m e ils n ' o n t p a s de bar­ b i e r s , ils se r a s e n t e u x - m ê m e s , r a r e m e n t à la vérité et à l ' a i d e d ' u n c o u t e a u ; a u s s i portent-ils t o u s la b a r b e t r è s - l o n g u e . Les f e m m e s v o n t nup i e d s e t s o n t t r è s - s a l e s . L e u r v ê t e m e n t ordinaire n e se c o m p o s e q u e d ' u n e c h e m i s e s a n s manches, a t t a c h é e p a r u n e c e i n t u r e a u t o u r d e la taille. Il est t r è s - r a r e q u ' e l l e s e n a i e n t u n e d e rechange. Elles v o n t au b o r d d ' u n r u i s s e a u , se dépouillent d e l e u r u n i q u e c h e m i s e , la l a v e n t , l ' é t e n d e n t au s o l e i l ; e t , q u a n d elle est s è c h e , e l l e s la reprenn e n t e t r e t o u r n e n t à la m a i s o n . Elles n e savent ni c o u d r e , n i filer; t o u t e l e u r b e s o g n e consiste à b a l a y e r la m a i s o n , à faire le feu p o u r rôtir la v i a n d e et b o u i l l i r l'eau p o u r le m a t é . L e s femmes d e s m a î t r e s b e r g e r s o u d e c e u x q u i o n t quelque fortune sont u n peu mieux nipées. C o m m e les g e n s d e la c a m p a g n e n ' o n t pas d ' h a b i t s d e r e c h a n g e , ils q u i t t e n t les leurs q u a n d il p l e u t , les p l a c e n t , p o u r les tenir secs, s o u s la p e a u q u i c o u v r e la s e l l e d e l e u r chev a l , e t les r e m e t t e n t q u a n d il a cessé de pleuv o i r , n e se s o u c i a n t p a s le m o i n s d u m o n d e de se m o u i l l e r e u x - m ê m e s ; c a r l e u r p e a u , disent-ils s è c h e t o u t d e s u i t e , e t il n ' e n serait p a s d e même d e l e u r s h a b i t s . S'ils s o n t e n m a r c h e et qu'ils a i e n t o c c a s i o n d e faire la c u i s i n e e n temps de p l u i e , d e u x d ' e n t r e e u x t i e n n e n t u n p o n c h o dans u n e p o s i t i o n h o r i z o n t a l e , et u n t r o i s i è m e allume l e feu d e s s o u s . A p e i n e u n e n f a n t a-t-il h u i t j o u r s que son p è r e o u s o n f r è r e l e p r e n d d a n s s e s b r a s et se m e t à c h e v a u c h e r a v e c lui d a n s les c h a m p s , jusq u ' à c e q u ' i l crie ; a l o r s il le r a m è n e à la m è r e , p o u r q u ' e l l e lui d o n n e à t é t e r . Ces excurs i o n s se r é p è t e n t s o u v e n t j u s q u ' à c e q u e l'enfant p u i s s e m o n t e r l u i - m ê m e u n v i e u x c h e v a l bien


REPUBLIQUE tranquille C ' e s t là t o u t e s o n é d u c a t i o n ; e t , comme il n ' e s t s o u m i s à a u c u n e c o n t r a i n t e , comme il n e v o i t r i e n q u e d e s l a c s , d e s r i v i è r e s et des d é s e r t s , o ù il n e r e n c o n t r e q u e d e s h o m mes isolés, p o u r s u i v a n t t o u t n u s les b ê t e s f a u v e s et les b œ u f s , sa v o l o n t é s a u v a g e n e se s o u m e t à aucun frein ; il d é t e s t e l a société des p e r s o n n e s qu'il ne c o n n a î t p a s , e t r e s t e t o u j o u r s é t r a n g e r à l'amour d u p a y s e t à t o u t e s les c o n v e n a n c e s d e la vie sociale. I l n ' a p p r e n d a b s o l u m e n t r i e n , pas m ê m e l ' o b é i s s a n c e . A c c o u t u m é dès s o n e n fance à t u e r les a n i m a u x , la v i e d ' u n h o m m e n'est r i e n p o u r l u i ; il d e v i e n t f r é q u e m m e n t meurtrier, m ê m e s a n s motif, e t t o u j o u r s d e s a n g froid et s a n s c o l è r e ; c a r c e t t e p a s s i o n est i n connue d a n s d e s d é s e r t s o ù elle a si p e u d ' o c c a sions d e se m a n i f e s t e r . Ces b e r g e r s s o n t t o u s r o b u s t e s e t b i e n p o r tails, s u r t o u t les mestizos (métis) ou c e u x q u i s o n t issus d ' u n i o n s e n t r e d e s E s p a g n o l s e t d e s I n diens. J a m a i s ils n e l a i s s e n t é c h a p p e r u n m u r mure q u a n d ils s o n t m a l a d e s , a u m i l i e u m ê m e d e s plus h o r r i b l e s d o u l e u r s . Ils n e t i e n n e n t p o i n t à la vie ; ils m a r c h e n t a u s u p p l i c e a v e c le p l u s grand c a l m e , et r e ç o i v e n t u n c o u p m o r t e l s a n s proférer u n e p l a i n t e . U n m u l â t r e m é c o n t e n t d ' u n mestizo, s o n a m i , v i e n t l e t r o u v e r e t lui d i t , s a n s descendre d e s o n c h e v a l : « M o n a m i , j e suis f â c h é contre t o i , e t j e v i e n s t e t u e r . » L e m e s t i z o lui demande la r a i s o n d e s o n m é c o n t e n t e m e n t l'autre l ' e x p o s e f r o i d e m e n t , s a n s é l e v e r la v o i x ; puis il d e s c e n d d e c h e v a l , t u e le m e s t i z o et cette s c è n e se p a s s e d e v a n t p l u s i e u r s t é m o i n s , dont a u c u n n e p a r a î t s u r p r i s . A c c o u t u m é s à n e faire j a m a i s q u e ce q u i l e u r plaît, ils r é p u g n e n t b e a u c o u p à s ' e n g a g e r c o m m e domestiques. Ils n e p e u v e n t c o m p r e n d r e q u ' o n puisse s ' a t t a c h e r à u n m a î t r e ; e t , f u s s e n t - i l s même b i e n p a y é s e t b i e n t r a i t é s , ils l ' a b a n d o n nent, q u a n d l ' e n v i e l e u r e n p r e n d , sans, lui faire leurs a d i e u x , o u t o u t a u p l u s e n l u i d i s a n t : « Je m ' e n v a i s , p a r c e q u ' i l y a assez l o n g - t e m p s que j e suis a v e c v o n s . » P r o m e s s e s , r e p r o c h e s Sont inutiles ; ils n e r é p o n d e n t p a s , et r i e n n e peut les d é t o u r n e r d e l e u r p r o j e t . Ils s o n t e x t r ê m e m e n t h o s p i t a l i e r s . Ils l o g e n t et n o u r r i s s e n t t o u t v o y a g e u r q n i s ' a d r e s s e à eux, et s o n g e n t à p e i n e à lui d e m a n d e r q u i il est e t o ù il v a , dût-il r e s t e r p l u s i e u r s m o i s . N é s et nourris d a n s u n d é s e r t , et n ' a y a n t q u e p e u de c o m m u n i c a t i o n s a v e c l e u r s s e m b l a b l e s , ils n e connaissent p a s l'amitié e t s o n t d i s p o s é s a u x soupçons et à la f r a u d e . Q u a n d ils j o u e n t a u x c a r t e s , a c c r o u p i s s u r l e u r s t a l o n s , la b r i d e d e leur c h e v a l s o u s l e u r s p i e d s , p o u r q u ' i l n e s'é-

ARGENTINE.

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l o i g n e p a s , ils o n t t o u t p r ê t u n p o i g n a r d o u u n c o u t e a u fiché e n t e r r e à côté d ' e u x , p o u r égorg e r la p e r s o n n e a v e c l a q u e l l e ils j o u e n t , s'ils lui s o u p ç o n n e n t l ' i n t e n t i o n d e l e s t r o m p e r . I l s j o u e n t a v e c le p l u s g r a n d c a l m e t o u t c e q u ' i l s p o s s è d e n t . Si l ' u n d ' e u x a p e r d u s o n a r g e n t , il ô t e sa c h e m i s e , q u a n d elle en v a u t l a p e i n e ; et o r d i n a i r e m e n t le g a g n a n t d o n n e la s i e n n e a u p e r d a n t , si elle n e v a u t r i e n , p a r c e q u e n i l ' u n n i l ' a u t r e n e se s o u c i e n t d ' e n a v o i r d e u x . Les gauchos sont n a t u r e l l e m e n t portés à voler des chevaux ou des objets de p e u de valeur, mais j a m a i s r i e n d e p r é c i e u x . Ils a i m e n t b e a u c o u p à t u e r les a n i m a u x s a u v a g e s , e t ils t u e n t m ê m e s a n s n é c e s s i t é les a n i m a u x d o m e s t i q u e s . Ils d é l e s t e n t t o u s les t r a v a u x d o n t ils n e p e u v e n t s'occ u p e r à c h e v a l . A p e i n e savent-ils m a r c h e r , e t ils n e v o n t j a m a i s à p i e d , q u a n d ils p e u v e n t l'év i t e r , fût-ce s e u l e m e n t p o u r t r a v e r s e r la r u e . Q u a n d ils se r é u n i s s e n t à la p u l p e r i a ou a i l l e u r s , ils r e s t e n t e n selle p e n d a n t p l u s i e u r s h e u r e s d e conversation. C'est e n c o r e à cheval qu'ils v o n t à la p ê c h e , à c h e v a l q u ' i l s j e t t e n t e t r e t i r e n t l e u r s filets ; e t , p o u r t i r e r d e l ' e a u d ' u n p u i t s , ils a t t a c h e n t l a c o r d e à l e u r selle et la r e l è v e n t s a n s m e t t r e p i e d à t e r r e ; enfin s'ils o n t b e s o i n d ' u n p e u d e m o r t i e r , ils l e f o n t p é t r i r p a r l e u r s c h e vaux. L ' u s a g e q u ' i l s o n t d u c h e v a l , p r e s q u e dès l e u r n a i s s a n c e , e n fait d ' i n c o m p a r a b l e s c a v a l i e r s , s o i t p o u r se t e n i r f e r m e s e n s e l l e , s o i t p o u r gal o p e r c o n t i n u e l l e m e n t , sans a u c u n e fatigue. E n E u r o p e , o n pourrait t r o u v e r qu'ils m a n q u e n t de g r â c e ; m a i s l e u r m a n i è r e d e se t e n i r à c h e v a l les a f f r a n c h i t d u d a n g e r d e p e r d r e Un seul m o m e n t l ' é q u i l i b r e o u d ' ê t r e d é s a r ç o n n é s , soit a u t r o t , soit a u g a l o p , e n d é p i t m ê m e d e s r u a d e s , des écarts ou des soubresauts d u c h e v a l . O n dir a i t p r e s q u e q u e l ' a n i m a l e t le c a v a l i e r n e f o n t q u ' u n , quoique leurs étriers n e soient q u e d e s i m p l e s t r i a n g l e s d e b o i s si p e t i t s q u ' i l s n e p e u v e n t r e c e v o i r q u e l ' e x t r é m i t é d e l ' o r t e i l . Si l e u r c h e v a l s'abat e n c o u r a n t au g r a n d g a l o p , ils s o n t s û r s d e n e se faire a u c u n m a l ; ils t o m b e n t s u r l e u r s p i e d s e t s a n s q u i t t e r la b r i d e . I l s se s e r v e n t d e s b o l a s a v e c a u t a n t d ' a d r e s s e q u e les P a m p a s , si f a m e u x d a n s c e t e x e r c i c e . O n i m a g i n e r a i t à p e i n e j u s q u ' à q u e l p o i n t ils s a v e n t r e c o n n a î t r e les c h e v a u x e t les a n i m a u x e n g é n é r a l . D i t e s à l ' u n d e c e s h o m m e s : « Voici d e u x c e n t s c h e v a u x ou p l u s , q u i m ' a p p a r t i e n n e n t ; j e v o u s les confie e t v o u s m ' e n r é p o n d e z . » Il l e s r e g a r d e r a u n m o m e n t a v e c a t t e n t i o n , e t q u o i q u ' à u n e d i s t a n c e assez c o n s i d é r a b l e d e l ' e n d r o i t où ils p a i s s e n t , u n s e u l c o u p -


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VOYAGE

EN

d ' œ i l lui suffira p o u r les r e c o n n a î t r e e t p o u r n ' e n p e r d r e a u c u n . Ils n e s o n t p a s m o i n s h a b i l e s à j u g e r , au p r e m i e r a s p e c t , le m e i l l e u r g u é d e s rivières et à conduire droit a u but une carav a n e ou u n c o n v o i , soit d e n u i t , s o i t d e j o u r , a u milieu d ' u n e p l a i n e n u e , s a n s r o u l e s t r a c é e s , sans arbres o u sans m a r q u e s quelconques qui puissent leur en tenir lieu. O n t r o u v a i t a u t r e f o i s , d e p u i s le 3 0 ° d e l a t . S., u n e immense quantité de chevaux sauvages, r é u n i s e n t r o u p e a u x d e p l u s i e u r s m i l l i e r s , e t il n ' é t a i t pas r a r e d e v o y a g e r trois s e m a i n e s d a n s u n e m ê m e plaine sans cesser d ' e n être entouré, d e m a n i è r e à ce q u ' i l d e v î n t , p a r f o i s , difficile d e s e frayer u n c h e m i n a u m i l i e u d ' e u x s a n s r i s q u e r d ' ê t r e foulé a u x p i e d s . C e s c h e v a u x , q u a n d ilse n a p e r c e v a i e n t d ' a p p r i v o i s é s , se f o r m a i e n t e n c o l o n n e s e r r é e e t les e n v e l o p p a i e n t e n c o u r a n t , o u g a l o p a i e n t à l e u r s c ô t é s , e n les car e s s a n t , et finissaient p a r les e m m e n e r a v e c e u x , s a n s q u e les a u t r e s m o n t r a s s e n t la m o i n d r e r é p u g n a n c e . Ils c o u r a i e n t a v e c u n e vitesse i n c r o y a b l e ; q u a n d o n les p o u r s u i v a i t , ils se h e u r t a i e n t c o n t r e t o u t c e q u i les a r r ê t a i t d a n s l e u r fuite. D a n s les a n n é e s d e s é c h e r e s s e , ils d e v e n a i e n t tellement f u r i e u x , qu'ils s'écrasaient s o u v e n t les u n s les a u t r e s , e n se p r é c i p i t a n t t o u s à l a fois d a n s les l a c s o u d a n s l e s m a r a i s q u ' i l s avaient pu trouver à grand'peine. M a i n t e n a n t o n n e voit plus u n seul cheval s a u v a g e d a n s t o u t ce d é s e r t ; mais il y a b e a u c o u p d e c h e v a u x d o m e s t i q u e s , et la facilité d e s'en procurer e x p l i q u e , sans la justifier, l a c r u a u t é a v e c laquelle o n les t r a i t e . O n les force quelquefois à m a r c h e r trois ou q u a t r e jours de suite, sans leur d o n n e r ni à boire ni à m a n g e r , e t j a m a i s o n n e les m e t à c o u v e r t . L e s é t a l o n s s e d i s p u t e n t les j u m e n s , q u ' i l s s e p a r t a g e n t c o m m e f o n t les c h e v a u x s a u v a g e s ; c h a c u n d ' e u x isole s o n s é r a i l , a u t o u r d u q u e l il veille s a n s c e s s e e t q u ' i l d é f e n d d e s p i e d s et d e s d e n t s . T o u s ces c h e v a u x e r r e n t e n l i b e r t é d a n s la c a m p a g n e , s a n s q u e l e u r s p r o p r i é t a i r e s e n p r e n n e n t d ' a u t r e soin q u e celui d e les r é u n i r u n e fois p a r s e m a i n e d a n s d e v a s t e s e n c l o s (corrales), p o u r les a c c o u t u m e r à n e p a s s ' é c a r t e r de leurs terres. L e s o b s e r v a t i o n s p r é c é d e n t e s s u r les m œ u r s e t les c o u t u m e s d e s h a b i t a n s d e s e s t a n c i a s , j o i n t e s à m e s é t u d e s s u r la civilisation n a i s s a n t e des sauvages qui peuplent cette contrée du N . au S. et aux notions que j'avais recueillies au sein des v i l l e s , venaient de compléter m e s r e n s e i g n e m e n s s u r la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e . J e n e songeais d o n c plus qu'à c h e r c h e r , en d'autres

AMERIQUE. c o n t r é e s , d e s i d é e s cl dos i m p r e s s i o n s nouvelles Il m e fallut n é a n m o i n s a t t e n d r e e n c o r e à Buenos. A y r e s , p e n d a n t p l u s i e u r s m o i s , u n e occasion fav o r a b l e p o u r g a g n e r M e n d o z a , d ' o ù j e voulais p a s s e r a u C h i l i ; c a r o n n e t r a v e r s e g u è r e les P a m p a s d a n s u n s i m p l e b u t d e c u r i o s i t é , et la v o i e d e s c h a r r e t t e s q u i v o n t s a n s cesse d e Buen o s - A y r e s à M e n d o z a é t a i t t r o p l e n t e p o u r me c o n v e n i r . Q u e l q u e s j o u r s a v a n t d e p a r t i r de la c a p i t a l e a r g e n t i n e , j e m e r e n d i s à l ' u n e de ces c o u r s e s d e c h e v a u x (carreras), p o u r lesquelles les P o r t e ñ o s s o n t si p a s s i o n n é s , m a i s q u i s o n t loin d e p o u v o i r ê t r e c o m p a r é e s à celles d ' A n g l e t e r r e et d e F r a n c e . L e u r s c h e v a u x n e r e ç o i v e n t point d ' é d u c a t i o n à c e t e f f e t , et l ' o n n e t i e n t aucun c o m p t e d e l e u r taille n i d e l e u r p o i d s ; il suffit q u ' i l n ' y ail p a s e n t r e e u x d e d i s p r o p o r t i o n trop f r a p p a n t e . O n n ' y c o n n a î t pas les j o c k e y s , ou d u m o i n s ils n ' y s o n t pas e m p l o y é s . O n monte les c h e v a u x d e c o u r s e s a n s s e l l e , s a n s fouet et s a n s é p e r o n s ; o n n e les g u i d e q u e p a r u n e bride d é p o u r v u e d e m o r s . Il n ' y a m ê m e p o i n t d e lieu a s s i g n é p o u r les c o u r s e s ; elles o n t lieu souvent le l o n g d e la r i v e , p r è s d e la v i l l e , o ù se trouv e n t u n assez g r a n d n o m b r e d e t e r r a i n s planes e t d é g a g é s d e m a r a i s . 11 n ' e s t p a s r a r e d e voir b e a u c o u p d e g e n s s'y t r a n s p o r t e r à c h e v a l , pour a s s i s t e r a u x c o u r s e s où se font d e s p a r i s assez considérables ( P L . X X X V I — 3 ). E n f i n a r r i v a le m o m e n t d e m o n d é p a r t , fixé a u 19 m a r s . D . J o s é G a r c i a s , q u i voulait touj o u r s ê t r e m o n g é n i e t u t é l a i r e , m e c h a r g e a de l e t t r e s d e r e c o m m a n d a t i o n p o u r t o u s ses corresp o n d a n s d e M e n d o z a , d u Chili e t d u P é r o u . Il m ' a u r a i t c o n d u i t a u b o u t d u m o n d e ; et j ' e u s le b o n h e u r d ' ê t r e aussi le m e s s a g e r d e s j o l i e s señor i t a s a u p r è s d e q u e l q u e s - u n e s d e l e u r s amies de L i m a . J e d e v a i s faire r o u l e a v e c u n Mendozino q u i r e t o u r n a i t c h e z l u i . N o u s a v i o n s loué une e s p è c e d e v o i t u r e o u d e c h a i s e d e p o s t e assez s e m b l a b l e à celles q u i p o u v a i e n t a v o i r , sous L o u i s x i v o u s o u s L o u i s x v , le m é r i t e d'être c o n s t r u i t e s s u r u n n o u v e a u m o d è l e . Les vitres q u i g a r n i s s a i e n t autrefois les p o r t i è r e s étaient r e m p l a c é e s , p o u r la p l u p a r t , p a r d e s bouchons d e p a i l l e o u p a r q u e l q u e s v i e u x p o n c h o s , destinés à e m p ê c h e r la pluie d ' i n o n d e r l ' i n t é r i e u r . Cette m a c h i n e était m o n t é e s u r d e s r o u e s d ' u n e imm e n s e c i r c o n f é r e n c e , p r o p r e s à la faire rouler p l u s c o m m o d é m e n t e t a v e c p l u s d e facilité au m i l i e u d e s n o m b r e u x pantanos o u m a r a i s que n o u s d e v i o n s t r o u v e r s u r t o u t le c h e m i n . Ces r o u e s , d o n t les j a n t e s é t a i e n t s o l i d e m e n t liées les u n e s a u x a u t r e s p a r d e s l a n i è r e s d e c u i r d e bœuf, é t a i e n t aussi g a r n i e s d e p e a u x d a n s t o u s les sens


REPUBLIQUE pour les g a r a n t i r d e s c h o c s s a n s n o m b r e q u ' e l l e s devaient é p r o u v e r d a n s les p a r t i e s r o m p u e s d e s routes. J e n e dis r i e n des h a r n a i s qui é t a i e n t e n p a r faite h a r m o n i e a v e c le r e s t e ( P L . X X X V I I — 4 ) . Notre t r o u p e se c o m p o s a i t du M e n d o z i n o ; d ' u n peon ou d o m e s t i q u e q u i n o u s s e r v a i t à la fois, d e guide ou d e c o c h e r ; d e t r o i s j e u n e s g a u c h o s à la mine r e b a r b a t i v e , p o r t a n t sur les é p a u l e s u n p o n cho de l a i n e , a u t o u r d e la tête u n m o u c h o i r de m a d r a s , s u r m o n t é d ' u n c h a p e a u d e f e u t r e e n forme de p a i n d e s u c r e , e t a u x j a m b e s des botas de potros, d o n t le poil était e n d e d a n s et q u i laissaient passer l e u r s o r t e i l s à n u . N o u s d e v i o n s l o u e r , de p l u s , d e u x p o s t i l l o n s à c h a q u e r e l a i . Q u a n t à nos b a g a g e s , d e u x c h e v a u x les p o r t a i e n t , e t n o u s n'oubliâmes pas une paire d e m a t e l a s , qu'il avait b i e n fallu p r e n d r e a v e c n o u s ; c a r m o n c o m p a g n o n d e v o y a g e savait d e p u i s l o n g - t e m p s , et j e c o m m e n ç a i s à s a v o i r m o i - m ê m e q u e , dans ces c o n t r é e s e n c o r e à d e m i - s a u v a g e s , o n n e peut g u è r e c o m p t e r , e n fait d e c o m m o d i t é s , q u e sur celles d o n t o n a su se p o u r v o i r . L e j o u r d u départ a r r i v é , m e s h ô t e s m e d e m a n d è r e n t encore c e l t e j o u r n é e ; il fut résolu q u e la v o i t u r e irait m ' a t t e n d r e à la p r e m i è r e p o s t e , à sept lieues de l à , e t q u e j ' i r a i s la r e j o i n d r e à c h e v a l , avec u n g u i d e . L e soir, e n effet, j ' é t a i s e n r o u t e . E t r a n g e s a u s p i c e s q u e c e u x s o u s lesquels j e commençais u n v o y a g e d a n s u n p a y s q u e j e r e gardais c o m m e p e r d u ! D e n u i t , s u r u n c h e v a l quinteux, qui courait au g r a n d g a l o p , tantôt avec d e l ' e a u j u s q u ' à la s a n g l e , t a n t ô t d a n s u n gazon s e c , lui a l l a n t à l ' é p a u l e ; e t , p o u r g u i d e , un g a u c h o q u i t o u j o u r s c h a n t a i t e t n ' i n t e r r o m pait ses c h a n t s q u e p o u r m e c r i e r : E n a v a n t ! e n avant ! c o u r a n t au g r a n d g a l o p l u i - m ê m e , s a n s trop s ' i n q u i é t e r si j e le s u i v a i s , ce q u ' i l fallait bien faire, d e g r é o u d e f o r c e , au r i s q u e d e m e voir à j a m a i s a b a n d o n n é . N o u s c o u r û m e s ainsi plus d e d e u x h e u r e s ; enfin, n o u s a r r i v â m e s à la maisou d e p o s t e . J ' é t a i s m o r t d e fatigue e t b i e n mouillé, m a l g r é m o n p o n c h o ; c a r , d e p u i s l o n g temps, il p l e u v a i t à v e r s e . J e d e s c e n d i s à la p o r t e d ' u n e m i s é r a b l e h u t t e où mes c o m p a g n o n s é t a i e n t déjà c o u c h e s . L a lumière v e n a i t d ' u n h a n g a r voisin q u i s e r v a i t d e cuisine ; a u t o u r d e s t i s o n s d ' u n feu à d e m i - é t e i n t , gisaient é t e n d u s d e s g a u c h o s . M o n c o m p a g n o n était sur s o n m a t e l a s . Il n ' y avait, d a n s la h u t t e , 111 table n i c h a i s e . Les m u r a i l l e s é t a i e n t f o r m é e s d'une b o u e n o i r e e t r e m p l i e s d e t r o u s assez larges p o u r r e c e v o i r , a u b e s o i n , u n e pièce d e c a n o n de g r o s c a l i b r e . C e t t e h u t t e p r é s e n t a i t u n aspect d e m i s è r e assez p e u p r o p r e à a d o u c i r m a fatigue e t m o n d é s a p p o i n t e m e n t . L e s h a b i t a n s

ARGENTINE.

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d e l ' A m é r i q u e d u S u d t i e n n e n t si fort à l e u r r e p o s q u e l o r s q u ' u n e fois ils s o n t au lit, il n e faudrait rien moins q u ' u n tremblement de terre p o u r les r é v e i l l e r : aussi n e s o n g e a i - j e pas m ê m e à d e m a n d e r à s o u p e r ; et m o n g u i d e , a p r è s a v o i r m o u c h é l ' u n i q u e c h a n d e l l e d e suif a t t a c h é e à la m u r a i l l e , d i s p a r u t , en m e laissant m e r e p o s e r c o m m e j e l ' e n t e n d r a i s s u r m o n m a t e l a s . J e le dér o u l a i , j ' e t e n d i s par-dessus une peau de b œ u f , je m ' y plaçai et je m ' e n d o r m i s bientôt, bon gré m a l g r é . t r a n s i d e froid e t m o u r a n t d e f a i m . L e l e n d e m a i n , à la p o i n t e d u j o u r , la voix r a u q u e d ' u n g a u c h o n o u s a n n o n ç a q u ' i l était t e m p s de partir. Nous n o u s levâmes s u r - l e - c h a m p ; et, a p r è s a v o i r p r é s i d é à l ' a r r a n g e m e n t d e n o s bag a g e s p o u r le v o y a g e , n o u s p r î m e s le m a t é , p e n d a n t lequel m o n M e n d o z i n o m e d é c r i v i t la p a r t i e d e la r o u t e q u e j ' a v a i s p a r c o u r u e la veille. C e t t e r o u t e , e n p a r t a n t d e B u e n o s A y r e s , est h o r r i blement mauvaise, et u n e voiture européenne n ' e û t p a s m a n q u é d ' y v e r s e r ; m a i s la n ô t r e s ' e n était t i r é e , g r â c e à sa c o n s t r u c t i o n . L e s d e u x o u t r o i s p r e m i è r e s lieues s o n t e n p a r t i e c u l t i v é e s , e t les t e r r a i n s s o n t e n t o u r é s d e p o i r i e r s é p i n e u x e t d ' a g a v é s ; o n y v o i t aussi d e s montes ou b o i s d e p ê c h e r s , q u i s o n t p r e s q u e les seuls a r b r e s des envirous de Buenos - Ayres. Bientôt o n n e t r o u v e p l u s d e t r a c e d e c u l t u r e ou d ' h a b i t a t i o n , si c e n ' e s t , d e t e m p s à a u t r e , q u e l q u e rancho solitaire, espèce de h u t t e de b o u e , bâtie d ' u n m é l a n g e d e g a z o n e t d e t e r r e g l a i s e . Le p a y s est s a u v a g e et c o u v e r t d e g r a n d s c h a r d o n s , t a n d i s q u e la r o u t e e s t c o u p é e d e p a n t a n o s , g é n é r a l e m e n t r e m p l i s d e carcasses d ' a n i m a u x m o r t s en les t r a v e r s a n t , ou d'autres ossemens q u ' o n y a s e m é s p o u r d o n n e r q u e l q u e solidité à la r o u t e . A m e s u r e q u ' o n a v a n c e , le p a y s s ' a m é l i o r e ; la t e r r e , m ê m e d a n s c e t t e s a i s o n d e s é c h e r e s s e , est c o u v e r t e d e p â t u r a g e s q u i f o u r n i s s e n t u n e n o u r r i t u r e suffisante à d ' i m m e n s e s t r o u p e a u x . C ' e s t la p a r t i e la p l u s i n t é r e s s a n t e j u s q u ' à M e n d o z a , le sol e n p l u s i e u r s e n d r o i t s é t a n t r e v ê t u d u p l u s b e a u t r è f l e ; les b o s q u e t s d e p ê c h e r s , s e m é s d e t e m p s à a u t r e s u r les émin e n c e s , d o n n e n t au paysage l'apparence d ' u n d e n o s parcs d ' E u r o p e . L e m a t é p r i s e t le m a î t r e d e p o s t e p a y é d ' a v a n c e , s u i v a n t l ' u s a g e , n o u s a y a n t salués d u b i e n v e i l l a n t : Vaya V. con Dios! (Dieu v o u s a c c o m p a g n e ! ), n o s six p o s t i l l o n s a t t a c h è r e n t u n b o u t d e l e u r lazo à la v o i t u r e , l ' a u t r e à l ' a r ç o n de leur s e l l e , e t , poussant tous ensemble u n g r a n d c r i , p a r t i r e n t au g r a n d g a l o p . R i e n n ' a nime plus que d e voyager vite; e t , en m e sent a n t e m p o r t e r à t r a v e r s les p l a i n e s d ' u n e v i t e s s e


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

d ' e n v i r o n q u a t r e lieues p a r h e u r e , j'oubliai m e s t r i b u l a t i o n s d e la veille e t j e c o m m e n ç a i à t r o u v e r q u e les c h o s e s n ' a l l a i e n t p a s t r o p m a l . L ' a s p e c t d u p a y s est celui d ' u n e p l a i n e s è c h e ; pas une h a b i t a t i o n , pas u n a r b r e , pas u n buiss o n ; p a r t o u t d e g r a n d e s h e r b e s et d e s m a r a i s ; m a i s n o t r e c o u r s e était si r a p i d e , q u e n o u s atteig n î m e s b i e n t ô t la p r e m i è r e p o s t e , d i s t a n t e d e six l i e u e s , o ù il n ' y a v a i t q u ' u n petit n o m b r e d e m i sérables h u t t e s , avec environ u n e douzaine d ' h o m m e s , d e f e m m e s e t d ' e n f a n s , t o u s sales et d é g u e n i l l é s . L e s c h e v a u x é t a i e n t d a n s le c o r r a l , e n c l o s c i r c u l a i r e f o r m é d e p i e u x fichés e n t e r r e . Les postillons, en arrivant au grand g a l o p , se s é p a r è r e n t si p r o m p t e m e n t d e l a v o i t u r e qu'elle roula quelques m o m e n s sans chevaux. A l o r s c h a c u n d ' e u x d é r o u l a s o n lazo e t e n t r a d a n s le c o r r a l , p o u r c h o i s i r sa m o n t u r e . P o u r v u s ainsi, en q u e l q u e s m i n u t e s , d e c h e v a u x frais, n o u s n o u s r e m î m e s b i e n t ô t e n r o u l e au g a l o p . A dix h e u r e s , n o u s e n t r i o n s d a n s l e j o l i v i l l a g e d e L u j a n , o ù n o u s d e v i o n s d é j e u n e r c h e z l'alcade q u e connaissait m o n c o m p a g n o n d e v o y a g e . N o u s n o u s a r r ê t â m e s d e v a n t la m a i s o n d e l'alc a d e : il é t a i t assis d a n s le s a l o n a v e c sa f e m m e qui pinçait de la guitare en a c c o m p a g n a n t u n e autre d a m e . Nous fûmes r e ç u s c o r d i a l e m e n t et le d é j e u n e r fut s e r v i t o u t d e s u i t e ; il c o n s i s tait e n u n r a g o û t d e gallinas, u n e masamora, des œufs, du café, du c h o c o l a t , diverses espèces de v i n s et u n p e u d ' e x c e l l e n t p a i n b l a n c . J ' a v a i s g r a n d ' f a i m , a p r è s m o n j e û n e d e la v e i l l e , e t j e fis h o n n e u r a u r e p a s , s u r t o u t a u r a g o û t , e x c e l l e n t p l a t , b i e n q u ' u n peu b i z a r r e , c o m p o s é d e p o u l e t s bouillis d a n s le riz et a c c o m p a g n é s d e p a t a t e s , d e t o m a t e s , d ' œ u f s et d ' o i g n o n s . Q u a n t à la m a s a m o r a , c ' e s t d u m a ï s aussi b l a n c q u e la n e i g e bouilli a v e c d e s f è v e s , e x c e l l e n t m e t s aussi p o u r d e s p a l a i s u n p e u blasés ; c a r il est a s s a i s o n n é d e p o i v r e , d e sel et d e v i n a i g r e . O n s e r v i t e n c o r e d u b œ u f r ô t i ( carne asada), la pièce d e r é s i s t a n c e d e s P a m p a s , p r é p a r é e à la manière du pays. Nous nous promenâmes environ un quart d ' h e u r e d a n s l e v i l l a g e . 11 n e c o n t i e n t p a s p l u s d e h u i t c e n t s h a b i t a n s ; m a i s il a u n e église e t u n e p r i s o n q u i en s o n t l e s p l u s g r a n d s b â t i m e n s ; e t immédiatement après venait, par son import a n c e , la m a i s o n d e l ' a l c a d e . L e d i g n e m a g i s t r a t y tenait u n petit magasin de denrées coloniales, de linge et d e souricières. A p r è s a v o i r d i t adieu à n o t r e h ô t e , n o u s p a r t î m e s et p a s s â m e s s u c c e s s i v e m e n t e n d i v e r s e n droits qui n'étaient composés que d e maisons d e boue, ayant u n e p e a u de bœuf en guise de porte

et d o n t l e s s a l e s h a b i t a n s s o n t l e v r a i portrait d e l ' i n d o l e n c e . Q u e l q u e f o i s n o u s é t i o n s obligés d ' a t t e n d r e q u e l e s c h e v a u x f u s s e n t a m e n é s du p â t u r a g e d a n s le c o r r a l , où ils e n t r a i e n t , en gal o p a n t , c o m m e d a n s u n e c h a r g e d e c a v a l e r i e , fais a n t r e t e n t i r l ' é c h o d e l e u r s h e n n i s s e m e n s . Ces c h e v a u x o n t l ' a s p e c t le p l u s s a u v a g e , n ' é t a n t jam a i s t o u c h é s q u e p o u r r e c e v o i r u n e b r i d e et un recado. O n laisse c r o î t r e l e u r c r i n i è r e et leur q u e u e ; e t , c o m m e o n n e l e u r p a r e j a m a i s les p i e d s , l e u r s a b o t p r e n d t o u t e s o r t e d e formes. Q u a n d ils o n t été p a î t r e a u milieu d e s r o n c e s , leur c r i n i è r e e s t d a n s u n tel d é s o r d r e q u ' i l s o n t l'air d e r e v e n i r d u s a b b a t ; ils s o n t p l e i n s d e feu; et, q u o i q u ' i l s n e s o i e n t n o u r r i s q u e d ' h e r b e s , ils s o n t d u r s à la f a t i g u e . L e p r e m i e r p o s t e u n p e u i m p o r t a n t o ù nous a r r i v â m e s se n o m m e A r r e c i f e . C ' e s t u n e assez jolie r é s i d e n c e , m u n i e d ' u n e p u l p e r i a et d ' u n e b a t t e r i e d e d e u x c o u l e u v r i n e s , s u r u n e platef o r m e , d e s t i n é e à r e p o u s s e r l e s a t t a q u e s d e s Indiens. L ' h ô t e , qui paraissait ê t r e u n homme s e n t i m e n t a l , s ' a m u s a i t à p i n c e r d e la g u i t a r e , en a t t e n d a n t les v o y a g e u r s . P r e s q u e t o u s les pays a n s j o u e n t d e cet i n s t r u m e n t . L a m u s i q u e des P a m p a s est m é l a n c o l i q u e et m o n o t o n e ; m a i s , d a n s c e s d é s e r t s s a u v a g e s , à d é f a u t d ' u n e meill e u r e , elle n ' e s t p a s s a n s a g r é m e n t . P r è s d e l à , n o u s r e n c o n t r â m e s u n e d e ces l o n g u e s c a r a v a n e s d e c h a r r e t t e s ( c a r r e t a s ) , auxq u e l l e s il faut e n v i r o n six s e m a i n e s p o u r se rend r e d e B u e n o s - A y r e s à M e n d o z a , et q u i s o n t , sur c e t t e r o u t e , le s e u l m o y e n d e t r a n s p o r t p o u r les m a r c h a n d i s e s l o u r d e s e t e m b a r r a s s a n t e s . Ces charrettes sont montées sur d e très-grandes r o u e s , p o u r t r a v e r s e r p l u s f a c i l e m e n t les pant a n o s , a v e c l'aide t o u j o u r s n é c e s s a i r e d e six b œ u f s v i g o u r e u x . D e u x d e ces b œ u f s s o n t attac h é s a u t i m o n d e l a c h a r r e t t e , e t l e s q u a t r e aut r e s m a r c h e n t , d e u x p a r d e u x , c ô t e à c ô t e , à une d i s t a n c e c o n s i d é r a b l e d e s p r e m i e r s . D e c e t t e man i è r e , d e u x p a i r e s o n t t r a v e r s é le p a n t a n o et att e i n t l a t e r r e f e r m e , t a n d i s q u e la t r o i s i è m e est e n c o r e e n p l e i n e e a u . T o u s s o n t a t t a c h é s par les c o r n e s , les u n s a u x a u t r e s , a v e c d e u x long u e s l a n i è r e s q u i a b o u t i s s e n t au t i m o n d e la c h a r r e t t e . O n n e se s e r t p o i n t d e r ê n e s . Les a n i m a u x s o n t g u i d é s , a v e c u n e a d r e s s e merv e i l l e u s e , p a r le c o n d u c t e u r [picador), a u moyen d ' u n b a m b o u d ' e n v i r o n t r e n t e p i e d s d e long, s u s p e n d u d e v a n t la c h a r r e t t e e t t e n u e n équilibre dans l'intérieur. Ce b a m b o u , a r m é à s o n , e x t r é m i t é d ' u n a i g u i l l o n , est assez l o n g p o u r att e i n d r e la p a i r e la p l u s a v a n c é e e t s ' a p p e l l e picana. U n a u t r e a i g u i l l o n p l u s p e t i t a p p e l é puca-


REPUBLIQUE nilla d e s c e n d p e r p e n d i c u l a i r e m e n t s u r l a p a i r e du milieu. Q u a n t à la p a i r e la p l u s v o i s i n e d e la charrette, le c o n d u c t e u r la d i r i g e a v e c u n petit aiguillon qu'il p o r t e à la m a i n . L a m o i n d r e négligence à c o n d u i r e u n e c h a r r e t t e , q u a n d elle t r a verse u n p a n t a n o , p o u r r a i t a v o i r les p l u s g r a n d s inconvéniens ; c a r les l a n i è r e s , v e n a n t à s ' e m b a r rasser d a n s les j a m b e s d e s b œ u f s , les f e r a i e n t tomber; a l o r s , la c h a r r e t t e c o u r r a i t g r a n d r i s q u e de faire n a u f r a g e . L e s p a n t a n o s o n t q u e l q u e f o i s trois à q u a t r e p i e d s d e p r o f o n d e u r ; e t , d a n s c e cas, l o r s q u ' u n d e s b œ u f s s ' a b a t , le c o n d u c t e u r n'a p l u s d ' a u t r e r e s s o u r c e q u e d ' u s e r s a n s pitié de son a i g u i l l o n j u s q u ' à c e q u e la b ê t e se t i r e d'affaire p a r u n c o u p d e c o l l i e r o u t o m b e p o u r n e plus se r e l e v e r . O n c o u p e a l o r s les l a n i è r e s e t o n a b a n d o n n e le p a u v r e a n i m a l . L e c o r p s d e s c h a r rettes est c o u v e r t d e p e a u x d o n t le poil est e n dehors : a u - d e s s u s e s t la p r o v i s i o n d e b o i s , e t par d e r r i è r e u n e g r a n d e j a r r e d e t e r r e c o n t e n a n t de l ' e a u ; c a r , d a n s c e d é s e r t , o n n e t r o u v e n i bois n i e a u . C e s c a r a v a n e s r o u l a n t e s s o n t s o u v e n t t r è s - n o m b r e u s e s , e t , c o m m e les c h a r r e t t e s m a r chent c o n s t a m m e n t à la file les u n e s d e s a u t r e s , quelquefois a u n o m b r e d e q u i n z e , v i n g t et p l u s , et qu'elles s o n t s u i v i e s d e s b œ u f s d e r e c h a n g e e t de p r o v i s i o n , q u ' e s c o r t e n t e u x - m ê m e s d e s p i o n s à cheval, o n conçoit qu'elles doivent embrasser une ligne d e t e r r a i n assez é t e n d u e . L e c o n v o i est dirigé p a r u n c a p a t a z q u i va s a n s c e s s e g a l o pant d e l a t ê t e à la q u e u e , p o u r s ' a s s u r e r q u e t o u t est d a n s l ' o r d r e ( P L . X X X V I I — 1 ).

ARGENTINE.

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l i e u e s , et nous étions au petit ruisseau appelé Arroyo del medio, o ù la p r o v i n c e d e B u e n o s A y r e s finit e t o ù c o m m e n c e celle d e S a n t a F e . L e l e n d e m a i n , n o u s n e p a r t î m e s q u e fort t a r d p o u r l a i s s e r s é c h e r la r o u t e . N o u s a v i o n s passé u n e t r è s - m a u v a i s e n u i t , t o u r m e n t é s s a n s cesse p a r d e s i n s e c t e s d e t o u t e e s p è c e , d o n t j ' é tais c o u v e r t , à m o n r é v e i l , e t e n t r e l e s q u e l s o n d i s t i n g u e la binchuca, e s p è c e d e p u n a i s e l o n g u e de près d'un p o u c e . U n naturaliste de mes amis m ' a d i t , plus t a r d , qu'il avait r e c o n n u , à l'aide du m i c r o s c o p e , que ces insectes des P a m p a s étaient noirs et b l a n c s et bariolés c o m m e les zèbres.

M a l g r é n o t r e r e t a r d , l e p a y s était i n o n d é e n p l u s i e u r s e n d r o i t s e t les r o u t e s é t a i e n t e x c e s s i v e m e n t g l i s s a n t e s et p é n i b l e s . Les p e t i t s ruiss e a u x é t a i e n t t e l l e m e n t enflés q u e l e p a s s a g e e n é t a i t d a n g e r e u x . N o u s e n t r i o n s d a n s les P a m p a s , l ' u n d e s p a y s les p l u s s a u v a g e s d u m o n d e . J ' a i déjà d é c r i t les P a m p a s , ces i m m e n s e s p l a i n e s q u i s ' é t e n d e n t aussi l o i n q u e l'œil p e u t a t t e i n d r e , s a n s offrir a u c u n a c c i d e n t d e t e r r a i n s u r le n i v e a u d e l e u r s u r f a c e . Elles s o n t c o u v e r t e s d e l o n g u e s h e r b e s et d e c h a r d o n s assez élevés e n é t é , p o u r d o n n e r au p a y s l'air d ' u n e forêt basse ; mais c o m m e n o u s étions e n a u t o m n e , t o u s ces v é g é t a u x é t a i e n t t o m b é s , e t la t e r r e , p a r i n t e r v a l l e , se m o n t r a i t c o u v e r t e d e l e u r s t i g e s . L e g a z o n o r d i n a i r e est l o n g et fin, e t n e c r o î t p o i n t e n touffes é p a i s s e s , c o m m e e n E u r o p e , m a i s e n p e t i t e s touffes t r è s - r a p p r o c h é e s les u n e s d e s a u t r e s . L e p l u s p e t i t a t t e i n t la h a u t e u r d e Vers le soir d u 2 3 , n o u s fûmes assaillis p a r u n q u a t r e p i e d s , et est r e m p l i d e m o u s t i q u e s q u i fade ces o r a g e s si i m p o s a n s d a n s ce p a y s . L ' h o tiguent h o r r i b l e m e n t le v o y a g e u r . Le paysage rizon p r i t u n a s p e c t d e s p l u s r e d o u t a b l e s . Les est e x t r ê m e m e n t m o n o t o n e , n e p r é s e n t a n t p a s nuages s e m b l a i e n t p r è s d e n o u s é c r a s e r d e leur m ê m e u n buisson s u r lequel l'œil puisse se r e poids, t a n d i s q u e les é c l a i r s , si d a n g e r e u x , m a i s p o s e r ; o n n ' y voit p a s d ' a u t r e s d e m e u r e s q u e les si b e a u x , i l l u m i n a i e n t t o u t le p a y s a g e , n o n p a r éclats i n t e r m i t t e n s , c o m m e e n E u r o p e , m a i s m a i s o n s d e p o s t e , situées à la d i s t a n c e d ' e n v i r o n q u a t r e lieues l ' u n e d e l ' a u t r e e t c o n s t r u i t e s e n d'un s e u l t r a i t d e l u m i è r e , t a n t ô t se d i r i g e a n t h o adobes, g r a n d e s b r i q u e s d e t e r r e s é c h é e a u s o rizontalement, tantôt p r e n a n t u n e direction leil. E l l e s o n t p o u r t o i t d e s b r a n c h e s d ' a r b r e s r e p e r p e n d i c u l a i r e , e t v e n a n t e n s u i t e se b r i s e r s u r c o u r b é e s , a p p o r t é e s d e loin e t r e c o u v e r t e s d ' u n le sol. L e t o n n e r r e r e t e n t i s s a i t d ' u n e m a n i è r e l o n g g a z o n m ê l é d e b o u e . L e s h u t t e s spécialehorrible ; e t , à p e i n e é t i o n s - n o u s a r r i v é s à la m e n t destinées aux courriers et aux voyageurs maison d e p o s t e , q u e la p l u i e fondit p a r t o r r e n s sont d ' u n e construction semblable, a y a n t , au et p é n é t r a , p a r m i l l e o u v e r t u r e s , le faible toit lieu de p o r t e , u n e peau m o n t é e sur u n châsde g a z o n d e n o t r e r e t r a i t e . N o u s p a s s â m e s , s i s , et q u i est loin d e r e m p l a c e r la c l ô t u r e q u ' e l l e comme o n p e u t l e c r o i r e , u n e t r è s - m a u v a i s e n u i t . supplée. O n y t r o u v e quelquefois une couple de Le c h a n g e m e n t q u e p r o d u i s i t c e t t e p l u i e s u r l'atvieilles c h a i s e s e t d e u x c h â s s i s c o u v e r t s d e mosphère est t r è s - r e m a r q u a b l e . A v a n t l ' o r a g e , peaux de bœuf pour servir de b a n c ; encore pas u n souffle d e v e n t , et le t h e r m o m è t r e était à e s t - c e l à d u l u x e , e t le v o y a g e u r n ' a c o m m u n é 88°; il t o m b a b i e n t ô t a p r è s a u - d e s s o u s d e 6 0 ° , m e n t , p o u r faire s o n lit, q u e le sol b o u e u x , o u et n o u s é p r o u v â m e s u n froid â p r e , q u e n o u s e û u n b a n c d e b o u e adossé à la m u r a i l l e , q u i lui s e r t mes b i e n la p e i n e à c o m b a t t r e . à la fois d e c o u c h e t t e , d e table e t d e chaise. Nous a v i o n s fait, c e j o u r - l à , v i n g t - q u a t r e


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VOYAGE

EN

Les habitans de cette partie du pays sont u n e r a c e g r o s s i è r e , b a r b a r e , d e l ' a s p e c t le p l u s r e p o u s s a n t , déjà d é c r i t e s o u s le n o m d e g a u c h o s , habitans chrétiens des P a m p a s , mélange du s a n g d e s b l a n c s et d e c e l u i d e s I n d i e n s , e n n e m i s m o r t e l s d e s a b o r i g è n e s et c o n s t a m m e n t a r m é s c o n t r e e u x . J ' a i p e u d e c h o s e à a j o u t e r à ce q u e j ' e n ai dit d a n s p l u s i e u r s e n d r o i t s et s u r t o u t e n d é c r i v a n t les e s t a n c i a s . O n a vu l e u r s m œ u r s , leurs h a b i t u d e s , leurs vices, leurs v e r t u s , leur a d r e s s e à c h e v a l et l e u r m i r a c u l e u s e a p t i t u d e à t o u s les g e n r e s d e c h a s s e . L e t o i t d e l e u r p a u vre cabane étroite, petite, formée de quelques p i e u x , m a ç o n n é e e n b o u e et q u e l q u e f o i s s e u l e m e n t r e c o u v e r t e d e p e a u x , e s t d e paille et d e r o . s e a u x , o u v e r t au milieu p o u r laisser p a s s e r la fum é e . Q u e q u e s b l o c s d e bois ou le s q u e l e t t e d e la tête d ' u n c h e v a l ou d ' u n b œ u f y s e r v e n t d e siége. U n e petite table, d ' e n v i r o n dix-huit pouc e s d e h a u t , p o u r j o u e r a u x c a r t e s ; u n crucifix s u s p e n d u à la m u r a i l l e , et q u e l q u e f o i s u n e i m a g e d e s a n A n t o n i o ou d e q u e l q u e a u t r e s a i n t , s o n t les s e u l s o r n e m e n s d e c e t t e d e m e u r e ; d e s p e a u x d e b r e b i s , s u r lesquelles c o u c h e n t les f e m m e s et les e n f a n s , et u n p e t i t feu d a n s le m i l i e u , en s o n t le seul l u x e . L e g a u c h o , c h e z l u i , d o r t q u a n d il est s e u l , ou j o u e q u a n d il est e n société. S'il p l e u t , la famille e t ses h ô t e s , les c h i e n s , les coc h o n s , la v o l a i l l e , s o n t t o u s r é u n i s p ê l e - m ê l e d a n s la h u t t e ; e t , c o m m e la fumée q u ' e x h a l e le foyer e n r e m p l i t o r d i n a i r e m e n t la m o i t i é , les figures, q u i se d o s s i n e n t a u milieu d e c e t t e atmosphère rembrunie ne ressemblent pas mal a u x o m b r e s d ' O s s i a n . Il y a q u e l q u e f o i s , p r è s d e la h u t t e , u n p e t i t n o m b r e d ' a r b r e s fruitiers Les femmes portent des chemises de coton gross i e r , d e s j u p o n s d e flanelle o u d ' u n e étoffe b l e u e ; l e u r s b r a s et l e u r c o u r e s t e n t n u s ; q u a n d elles s o r t e n t à c h e v a l , elles p o r t e n t d e s é c h a r p e s ou d e s c h â l e s d ' u n e c o u l e u r b r i l l a n t e e t des c h a p e a u x d ' h o m m e s en paille o u en l a i n e . Elles e n f o u r c h e n t le c h e v a l et le m a n i e n t a v e c n o n m o i n s d ' a d r e s s e q u e les h o m m e s . Elles s o n t e m p l o y é e s à c u l t i v e r le p e t i t blé i n d i e n ( m a ï s ) q u i s e r t d e p a i n ; elles c u l t i v e n t aussi d e s m e l o n s d ' e a u et d e s o i g n o n s et tissent d e s flanelles g r o s s i è r e s et d e s p o n c h o s . L ' u s a g e du t a b a c est c o m m u n a u x d e u x s e x e s . Ils le f u m e n t e n c i g a r r e s , q u ' i l s e n v e l o p p e n t , soit d a n s d u p a p i e r , soit d a n s u n e feuille d e m a ï s . L e u r s ustensiles d e cuis i n e s o n t o r d i n a i r e m e n t e n t e r r e , et l e u r s p l a t s e n b o i s . D u t e m p s des E s p a g n o l s , le fer était plus r a r e q u e l'argent, parce qu'il n'y a point de m i n e s d e fer e x p l o i t é e s d a n s l ' A m é r i q u e du S u d ; m a i s , d e p u i s la r é v o l u t i o n , t a n t d e p a r t i s d i v e r s

AMERIQUE. d e M o n t o n e r o s e t d ' I n d i e n s o n t pillé les habit a n s d e s P a m p a s , q u e l ' a r g e n t a p r e s q u e disparu Les g a u c h o s a i m e n t p a s s i o n n é m e n t l'aguardiente ( e a u - d e - v i e ) , m a i s ils se p l o n g e n t r a r e m e n t dans u n état c o m p l e t d ' i v r e s s e . O n a déjà v u combien ils é t a i e n t v i n d i c a t i f s ; aussi, q u a n d ils s o n t réunis s o n t - i l s d a n s l ' u s a g e d ' a t t a c h e r l e u r s couteaux en s i g n e d e paix p o u r m a r q u e r l ' i n t e n t i o n d e ne pas se b a t t r e ; m a i s , q u a n d ils s o n t i v r e s ou quand ils p e r d e n t au j e u , ils o n t i m m é d i a t e m e n t rec o u r s à leur a r m e f a v o r i t e . J ' a i vu moi-même d e u x d e n o s peones se j e t e r i n o p i n é m e n t l'un sur l ' a u t r e , c o m m e d e u x b ê t e s f é r o c e s , p o u r une b a g a t e l l e , et se b l e s s e r d a n g e r e u s e m e n t ; l'un d ' e u x r e ç u t u n e p r o f o n d e b l e s s u r e à l'oreille et au c o u d e , et l ' a u t r e e u t u n p o u c e p r e s q u e dét a c h é d e la m a i n , a v a n t q u e n o u s e u s s i o n s pu les s é p a r e r . U n v o y a g e u r p e i n t l e g a u c h o à cheval c o m m e r é a l i s a n t la p l u s n o b l e idée d e l'indépend a n c e . « S o n f r o n t é l e v é , s o n air d i g n e et grac i e u x , les r a p i d e s m o u v e m e n s d e s o n fier cours i e r , t o u t c o n c o u r t à offrir en lui le beau idéal d e la l i b e r t é , » dit S a m u e l H a i g h . . . . A la bonne h e u r e ; m a i s n ' y aurait-il p a s d a n s ce tableau q u e l q u e p e u d ' e x a g é r a t i o n ? J ' o s e p e n s e r que d e s h o m m e s , q u i n e r e c o n n a i s s e n t a u c u n frein n e p e u v e n t j a m a i s ê t r e r e g a r d é s c o m m e véritablement libres. Q u o i q u e le p a y s p a r a i s s e très-sec et peu intér e s s a n t au p r e m i e r a s p e c t , le sol est beaucoup p l u s fertile q u ' o n n e le c r o i r a i t ; il c o n s i s t e en un b o n t e r r e a u n o i r d e p l u s i e u r s p i e d s d e profond e u r ; e t le c l i m a t est si f a v o r a b l e q u e les prod u c t i o n s d e s a u t r e s c o n t r é e s y p e u v e n t très-bien r é u s s i r . L e s p â t u r a g e s n o u r r i s s e n t d'immenses t r o u p e a u x d e bétail q u i t r o u v e n t d e l'eau dans les n o m b r e u x t o r r e n s e t d a n s les lacs dont le p a y s est e n t r e c o u p é . C e q u i lui m a n q u e , c'est u n e p o p u l a t i o n assez a c t i v e p o u r c u l t i v e r le sol et assez n o m b r e u s e p o u r r é s i s t e r a u x incursions des I n d i e n s q u i , d e t e m p s e n t e m p s , y pénètrent p a r le n o r d e t p a r le s u d e t y s è m e n t la désolat i o n , e n e n l e v a n t le bétail e t e n m a s s a c r a n t les h a b i t a n s . Les r o u t e s n e s o n t q u e d e s sentiers tracés p a r la m a r c h e ; e t , c o m m e elles n'offrent pas d ' o r n i è r e s p r o f o n d e s , o n y p e u t v o y a g e r rapidem e n t . L e s c o u r r i e r s v o n t e n g é n é r a l , d e BuenosA y r e s à M e n d o z a , d i s t a n t e s l ' u n e d e l'autre de t r o i s c e n t q u a t r e l i e u e s d e F r a n c e , en huit ou n e u f j o u r s ; ce trajet a m ê m e été fait, d i t - o n , par d e s A n g l a i s , e n m o i n s d e s d e u x tiers de ce t e m p s , ce q u i m e p a r a î t u n p e u difficile à croire. L e s P a m p a s a b o n d e n t e n a n i m a u x et en ois e a u x r e m a r q u a b l e s . O n y v o i t , d a n s toutes les d i r e c t i o n s , d e s t r o u p e a u x d e p e t i t s cerfs fuir


RÉPUBLIQUE l ' a p p r o c h e e t le b r u i t d e s v o y a g e u r s ; m a i s , comme l e u r c h a i r n ' e s t p a s e s t i m é e d e s n a t u rels, c e s a n i m a u x y m è n e n t u n e v i e aussi h e u reuse q u e p o s s i b l e . Il n ' e n est pas d e m ê m e d e s a u t r u c h e s , t r è s - n o m b r e u s e s aussi d a n s le p a y s , et d o n t j ' a i déjà d é c r i t la c h a s s e . T o u t e la c o n t r é e abonde e n pumas ( c o u g u a r s o u l i o n s d ' A m é rique), f o r t inférieurs e n taille e t e n férocité a u x lions a f r i c a i n s , a u x q u e l s , d ' a i l l e u r s , ils n e r e s semblent g u è r e . O n t r o u v e , p r è s d e s r i v e s d e la plata, beaucoup de jaguars. Les daims y sont à peu p r è s d e la taille d e c e u x d ' E u r o p e , e t j ' a i déjà p a r l é d e s a r m a d i l l o s . J ' y ai o b s e r v é u n e grande v a r i é t é d ' o i s e a u x ; c a r , o u t r e les g r a n d e s et les p e t i t e s p e r d r i x o u t i n a m o u s , si n o m b r e u s e s que les c h e v a u x les f o u l e n t p r e s q u e a u x p i e d s , il y a des c y g n e s , d e s o i e s , d e s c a n a r d s , d e s b é c a s sines, d e s c h a t s - h u a n t s , d e s t o u r t e r e l l e s , d e s perroquets e t u n e m u l t i t u d e d e p l u s p e t i t s o i seaux. Il n ' y a p a s d e v i l l a g e , p a s d e h u t t e o ù l'on n ' e n t r e t i e n n e u n g r a n d n o m b r e d e c h i e n s , dont les a b o i e m e n s r é u n i s f o n t s o u v e n t , d e s lieux h a b i t é s , u n e n f e r p o u r le v o y a g e u r ; ils aboient r a r e m e n t la n u i t ; m a i s , q u a n d l ' u n d'eux c o m m e n c e , t o u s les a u t r e s l ' i m i t e n t , e t c'est u n v a c a r m e à n e p a s s ' e n t e n d r e . Ils s o n t de g r a n d e taille et t r è s - h a r g n e u x , s a n s a v o i r beaucoup d e c o u r a g e . O n les i n t i m i d e facilement, e t ils n ' a t t a q u e n t j a m a i s u n h o m m e e n face ; m a i s ils o n t l ' h a b i t u d e d e m o r d r e les chevaux p a r d e r r i è r e . Il est faux q u ' i l y ait, d a n s les P a m p a s , d e s c h i e n s s a u v a g e s q u i se l o g e n t dans d e s t r o u s , c h a s s e n t e n t r o u p e s e t v i v e n t de bétail et d e b ê t e s f a u v e s ; d u m o i n s o n n ' e n voit p l u s n u l l e p a r t . La t e r r e est p a r t o u t c o u v e r t e d e s a u t e r e l l e s , dont q u e l q u e s - u n e s o n t p l u s d e q u a t r e p o u c e s anglais d e l o n g u e u r . C e s i n s e c t e s s o n t p o u r v u s d'ailes; e t , q u a n d ils s o r t e n t d e d e s s o u s les p i e d s d'un c h e v a l , o n l e s p r e n d r a i t p o u r d e p e t i t s oiseaux. L e s lézards s o n t a u s s i e n g r a n d n o m b r e ; tout le p a y s , d e p u i s B u e n o s - A y r e s j u s q u ' à S a n Luis d e la P u n t a , est, p o u r ainsi d i r e , m i n é p a r un animal q u i t i e n t d u l a p i n e t d u b l a i r e a u . C e t animal, g r i s s o u s le v e n t r e , a v e c d e m o u s t a c h e s et de l o n g u e s o r e i l l e s , u n e g r a n d e q u e u e et d e s pattes c o u r t e s , s ' a p p e l l e la biscacha (calomys biscacha, I s i d . Geoff. et d ' O r b . ) . L a b i s c a c h a rend les c h e m i n s d a n g e r e u x , s u r t o u t la n u i t ; c a r les tanières q u ' e l l e se c r e u s e s o n t si l a r g e s e t si Profondes q u ' u n c h e v a l est p r e s q u e s û r d e t o m ber, s'il m e t le p i e d s u r l ' u n e d ' e l l e s ; ce s o n t , d'ailleurs, d ' i n n o c e n s et t i m i d e s a n i m a u x , q u i ne s'éloignent j a m a i s b e a u c o u p d e l e u r r e t r a i t e et ne p a r a i s s e n t g u è r e a v a n t le c o u c h e r d u s o AM.

ARGENTINE.

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leil ; ils s o r t e n t a l o r s p o u r s e r e p a î t r e ; et o n les v o i t p a r c e n t a i n e s g a m b a d e r a u t o u r d e leurs t r o u s , en faisant un bruit semblable a u g r o g n e m e n t d e s c o c h o n s . L e j o u r , ils se m o n t r e n t r a r e m e n t , si c e n ' e s t à l ' e n t r é e d e l e u r t a n i è r e . Les habitans aiment beaucoup leur chair, parce qu'ils sont e x t r ê m e m e n t g r a s ; aussi les p r e n d - o n facilement, p o u r peu qu'ils s'écartent; m a i s ils se d é f e n d e n t l o n g - t e m p s c o n t r e les c h i e n s . U n e c h o s e fort s i n g u l i è r e , c'est d e v o i r , souvent de j o u r , à l'entrée d e leur tanière, deux c h e v ê c h e s q u i s e m b l e n t y faire f a c t i o n a v e c t o u t e la g r a v i t é p o s s i b l e . J e n ' a i j a m a i s p u s a v o i r q u e l l e affinité il p o u v a i t y a v o i r e n t r e l e s b i s c a c b a s e t leurs g a r d e s - d u - c o r p s ; m a i s j ' a i r e m a r q u é q u e les p a r t i e s d e la r o u t e le p l u s fréq u e n t é e s p a r les b i s c a c h a s s o n t , e n g é n é r a l , couvertes d'une espèce de petit melon sauvage, a m e r au g o û t . Croît-il d e p r é f é r e n c e d a n s l'asile de l'animal, ou l'animal aime-t-il à s'établir près de celte plante r a m p a n t e ? C'est u n e question qui n e paraît pas encore décidée. J e t e r m i n e ces r é f l e x i o n s g é n é r a l e s s u r les Pampas par quelques remarques qui p o u r r o n t être utiles aux voyageurs qui m ' y suivront. D a n s les P a m p a s , u n j o u r r e s s e m b l e b e a u c o u p à l'aut r e . L a s e u l e différence q u i se t r o u v e e n t r e e u x , c'est q u ' e n q u e l q u e s e n d r o i t s o n n ' a s o u v e n t à m a n g e r q u e ce d o n t o n s'est p o u r v u . O n y t r o u v e b i e n , de temps e n t e m p s , d u p a i n de blé et d e m a ï s , et d u b œ u f ; m a i s , c o m m e t o u t le m o n d e ne s'accommoderait pas de cet o r d i n a i r e , j e c o n s e i l l e a u v o y a g e u r d e se p o u r v o i r d e j a m b o n s , d e langues f o u r r é e s , d e saucissons et d'autres comestibles d e n a t u r e à se conserver. U n e provision de biscuit d e m e r n e sera p a s , n o n p l u s , s a n s a v a n t a g e s . P o u r p e u q u ' o n y joigne du chocolat, du café, des marinades et quelques bouteilles d e vin, o n pourra espérer d e c h a r m e r q u e l q u e p e u les e n n u i s d e la r o u t e ; e t , c o m m e il n ' e s t p a s t o u j o u r s facile d e l o u e r u n e v o i t u r e p r o p r e à t r a n s p o r t e r t o u s ces o b j e t s , u n e v a c h e e n p e a u e n p o u r r a t e n i r l i e u . Q u e le voyageur n'oublie pas u n lit d e c a m p et u n e c a n t i n e , p a r t i c u l i è r e m e n t s'il v o y a g e à c h e v a l ; e t , s'il v o y a g e e n v o i t u r e , q u ' i l se défie p a r t o u t des maîtres de poste ; car presque tous sont des f r i p o n s , q u i n e s o n g e n t q u ' à t r o m p e r les v o y a geurs : je ne p r é s e n t e pas cette observation s e u l e m e n t c o m m e le f r u i t d e m o n e x p é r i e n c e p e r s o n n e l l e , j ' a i e n c o r e p o u r m o i le t é m o i g n a g e d e M i e r s , q u e r e n d e n t d i g n e d e foi s o n e x a c t i t u d e e t s o n l o n g séjour d a n s le p a y s . J e sig n a l e , d ' a p r è s la m ê m e a u t o r i t é , l ' e x c e s s i v e m a l p r o p r e t é d e s h a b i t a n s , d o n t la p r i n c i p a l e oc» 39


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VOYAGE

EN

c u p a t i o n , p e n d a n t la p l u s g r a n d e p a r t i e d e la j o u r n é e , c o n s i s t e à se d é b a r r a s s e r m u t u e l l e m e n t d ' u n e foule d ' i n s e c t e s q u ' o n m e p a r d o n n e r a d e n e p a s d é s i g n e r a u t r e m e n t . J e s i g n a l e aussi la g r o s s i è r e i g n o r a n c e d e ces b o m m e s , l i v r é s à la p l u s r i d i c u l e s u p e r s t i t i o n , g é n é r a l e m e n t disp o s é s à s ' a p p r o p r i e r le b i e n d ' a u t r u i , n ' a y a n t d'autre D i e u q u e l ' a r g e n t , d ' a u t r e c u l t e q u e la r e c h e r c h e d e s m o y e n s d e s'en p r o c u r e r , défians au p o i n t d e n e j a m a i s r i e n livrer a v a n t d ' e n a v o i r r e ç u l e p r i x . Il faut b i e n d é n o n c e r e n c o r e l a p l u p a r t d e l e u r s a l c a d e s ou j u g e s d e p a i x c o m m e les p l u s o d i e u x t y r a n s q u ' o n p u i s s e v o i r . Ils t i e n n e n t p r e s q u e t o u j o u r s les p u l p e r i a s d e s v i l l a g e s , se r é s e r v a n t l e m o n o p o l e d e t o u t le commerce qu'on y peut faire; encouragent, dans l e u r s a d m i n i s t r é s , t o u s les vices q u i p e u v e n t att i r e r des c o n s o m m a t e u r s à leur b o u t i q u e , et exc i t e n t t o u t e s les d i s p u t e s et t o u s les m a u v a i s p e n c h a n s d o n t ils a t t e n d e n t q u e l q u e p r o f i t ; aussi leur i n f l u e n c e e s t - e l l e t r è s - g r a n d e et l e u r s moyens de nuire sont plus grands e n c o r e . J u s q u ' à l ' A r r o y o del m e d i o , o ù j ' é t a i s a r r i v é , e t q u i est à c i n q u a n t e - h u i t l i e u e s d e B u e n o s A y r e s , l e p a y s a b o n d e e n l o n g u e s h e r b e s et e n r o s e a u x ; m a i s à p a r t i r d e là, il d e v i e n t p l u s f e r . t i l e , se c o u v r a n t d e b r o u s s a i l l e s et d e p e t i t s arb r e s , d o n t p l u s i e u r s s o n t d e s a r b r e s fruitiers transplantés, pêchers, pruniers, amandiers, etc. D e p u i s l ' A r r o y o del m e d i o j u s q u ' à l ' E s q u i n a d e B a l l e s t e r o s , les m a i s o n s d e p o s t e s o n t p a r t o u t détestables. La partie du terrain comprise dans cet i n t e r v a l l e a t o u j o u r s été le p r i n c i p a l t h é â t r e d e s c o m b a t s e n t r e les I n d i e n s s a u v a g e s et les g a u c h o s ; aussi les h a b i t a t i o n s r é p a n d u e s s u r cette l i g n e sont-elles fortifiées p o u r r é s i s t e r a u x sanguinaires attaques des Indiens, L a m a n i è r e d o n t ces fortifications s o n t c o n s t r u i t e s m é r i t e l ' a t t e n t i o n , e n r a i s o n m ê m e d e sa s i n g u l a r i t é . T o u t p r è s les u n s d e s a u t r e s s o n t plantés e n cercle des poiriers épineux, espèce d ' a r b r e q u i s'élève à la h a u t e u r d e v i n g t - c i n q à t r e n t e p i e d s , s o r t e d e c a c t u s à l a r g e s feuilles (cactus opuntia) q u i t i r e s o n p r e m i e r n o m d u fruit q u ' i l p o r t e , q u o i q u e ce fruit r e s s e m b l e p e u à la p o i r e . C ' e s t d a n s c e t t e e n c e i n t e q u ' à la p r e m i è r e a l a r m e se r é f u g i e n t les h a b i t a n s d u h a m e a u . Q u e l q u e f o i s ces o u v r a g e s s o n t e n t o u r é s d ' u n fossé. L e s I n d i e n s , n ' é t a n t a r m é s q u e d e b o l a s , d e l o n g u e s l a n c e s et d e s a b r e s , n e p e u v e n t r i e n faire ; les g a u c h o s , q u i o n t o r d i n a i r e m e n t d e s fusils, font feu a v e c sécurité d e r r i è r e l e u r s fortifications v é g é t a l e s ; e t ni c h e v a u x n i h o m m e s n e p e u v e n t j a m a i s les y a t t e i n d r e .

AMERIQUE. O n m ' a dit q u e les I n d i e n s s ' a p p r o c h e n t quelquefois t r è s - p r è s d u fossé, e n p o u s s a n t d e grands c r i s c o m m e p o u r défier l e u r s a d v e r s a i r e s et g a l o p e n t t o u t a u t o u r , en f a i s a n t , s u r leurs c h e v a u x , toutes sortes de passes gymnastiques. L e s c h e v a u x des I n d i e n s s o n t r e g a r d é s comme les m e i l l e u r s d e c e s p l a i n e s , les p â t u r a g e s du sud é t a n t p l u s r i c h e s q u e c e u x d u n o r d . Ils e n prenn e n t p l u s d e s o i n q u e les g a u c h o s , et o n t une m a n i è r e b e a u c o u p plus e x p é d i t i v e , non-seulem e n t d e les r é d u i r e , m a i s e n c o r e d e les dresser a u x s e r v i c e s q u ' i l s e n a t t e n d e n t . E n deux jours, u n g a u c h o d o m p t e u n potro; m a i s , e n aussi peu d e t e m p s , u n I n d i e n le d o m p t e et le dresse à la c o u r s e et au c o m b a t , s a n s e m p l o y e r d ' a u t r e art i f i c e , p o u r le faire v o l t e r , s ' a r r ê t e r ou courir, q u e le m o r s d e s g a u c h o s o u u n e rienda, semb l a b l e à la c o r d e q u e n o s p o s t i l l o n s p a s s e n t dans la b o u c h e d e n o s c h e v a u x , p o u r les m e n e r à l ' a b r e u v o i r . L e s I n d i e n s n e m o n t e n t jamais les j u m e n s , q u i s o n t r é s e r v é e s p o u r faire race et p o u r s e r v i r d e n o u r r i t u r e : d a n s t o u t e s les expéd i t i o n s d e m a r a u d e , elles s u i v e n t au g a l o p leurs s a u v a g e s m a î t r e s , q u i p e u v e n t ainsi surprendre l ' e n n e m i , s a n s a v o i r j a m a i s à c r a i n d r e de manquer de vivres.

D u t e m p s d e s E s p a g n o l s , q u e l q u e s - u n s des forts q u e j e v i e n s d e d é c r i r e é t a i e n t garnis de p e t i t s c a n o n s ; m a i s c e s c a n o n s , s'il e n existe e n c o r e , s o n t m a i n t e n a n t si v i e u x et si mal e n t r e t e n u s , q u ' i l y a u r a i t d a n g e r p o u r la garn i s o n à s ' e n s e r v i r . E n s o m m e , c e s fortificat i o n s s o n t f o r t insuffisantes q u a n d les Indiens s o n t e n n o m b r e ; e t , c o m m e c e u x - c i préfèrent les s u r p r i s e s n o c t u r n e s , il a t t e i g n e n t ordinair e m e n t l e u r b u t , et d é t r u i s e n t f r é q u e m m e n t en u n e s e u l e n u i t t o u t u n h a m e a u et toute sa p o p u l a t i o n . L e s g a u c h o s c o n t e n t d'horribles h i s t o i r e s d e s a t r o c i t é s c o m m i s e s p a r leurs sauv a g e s v o i s i n s , t r o p b i e n p r o u v é e s p a r les ruines n o i r c i e s d e s h u t t e s q u i c o u v r e n t t o u t e cette lig n e d u p a y s ; m a i s les d e u x p a r t i s s o n t rarement e n reste l ' u n a v e c l ' a u t r e , les g a u c h o s ne manq u a n t j a m a i s d e c o u p e r l a g o r g e à t o u s les dits Indiens q u i t o m b e n t e n l e u r p o u v o i r . J'ai v u d a n s u n e h u t t e , à Candelaria, d e u x enfans i n d i e n s q u ' a v a i t é p a r g n é s et a d o p t é s u n gaucho m i s é r i c o r d i e u x , a p r è s la m o r t d e leurs parens dans l'une des escarmouches des Pampas. Ils j o u a i e n t à la p o r t e a v e c les e n f a n s d e leur pere a d o p t i f . L ' a î n é a v a i t e n v i r o n s e p t a n s ; tous deux é t a i e n t a b s o l u m e n t n u s , d e c o u l e u r d e tan, e x t r ê m e m e n t l a i d s ; l e u r s j a m b e s étaient cou c o m m e d e s c r a p a u d s ; l e u r s c h e v e u x noirs tom-


REPUBLIQUE baient e n d é s o r d r e s u r l e u r s y e u x p l u s n o i r s e n core; e t j e n e c r o i s p a s a v o i r j a m a i s v u d e u x petits m o n s t r e s p l u s h i d e u x . Le p r e m i e r e n d r o i t d e q u e l q u e i m p o r t a n c e que n o u s r e n c o n t r â m e s a p r è s a v o i r t r a v e r s é l'Arroyo del m é d i o , fût le p o s t e d e D e m o c h a d e s , qui, p a r sa s a l e t é , justifiait d é j à , p l u s q u ' a u c u n e autre localité d u p a y s , l ' u n e d e m e s r e m a r q u e s p r é c é d e n t e s . N o u s y r e t r o u v â m e s le c o n v o i d e carretas que n o u s a v i o n s vu p r è s d ' A r r e c i f e ; n o u s l'avions déjà a p e r ç u , m a i s s a n s e n t e n d r e le c r a q u e m e n t d e s r o u e s , q u i se d i s t i n g u e q u e l quefois à u n e d e m i - l i e u e d e d i s t a n c e , n o n p l u s que l ' é t e r n e l vamos! ( a l l o n s ! ) d e s c o n d u c t e u r s , par lequel ceux-ci s t i m u l e n t l e u r s b œ u f s , e n les a p p e l a n t c h a c u n p a r s o n n o m . L e s c h a r rettes, e n effet, é t a i e n t d é t e l é e s a u m i l i e u d e la plaine ; les b œ u f s p a i s s a i e n t à l ' a v e n t u r e d a n s les e n v i r o n s ; les c o n d u c t e u r s e t t o u t e la peonada p r é p a r a i e n t l e u r r e p a s a u p i e d d e s c h a r rettes o u d o r m a i e n t . C ' é t a i t u n e h a l t e s e m blable à celles d e t o u s les c o n v o i s d e c e g e n r e , qui s ' a r r ê t e n t r é g u l i è r e m e n t d e six h e u r e s e n six h e u r e s ( P L . X X X V I I — 2 ) .

ARGENTINE.

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N o u s t r a v e r s â m e s , d a n s la m a t i n é e d u 2 5 , u n pays d e s p l u s s e c s e t d e s p l u s d é s o i é s , o ù l ' o n n e voyait q u e d u gazon, d e s c h a r d o n s et des autruches. L a première, maison de poste o ù nous arrivâmes avait été, depuis l o n g - t e m p s , a b a n d o n n é e . D a n s ce c a s , l ' h o m m e q u i a f o u r n i les d e r n i e r s c h e v a u x e s t o b l i g é d e t r a n s p o r t e r les v o y a g e u r s à la plus p r o c h a i n e h a b i t a t i o n ; m a i s o n lui p a i e la s t a t i o n d o u b l e .

N o u s a r r i v â m e s le l e n d e m a i n à la Cruz A l t a , p u i s à la Cabeza del Tigre, p u i s e n f i n à l'Esquina de Lobaton, l i e u x t o u s fortifiés à la m a n i è r e d u p a y s , et p l u s o u m o i n s c é l è b r e s p a r l è s a t t a q u e d e s I n d i e n s . L e d e r n i e r s u r t o u t , situé d a n s la province de Cordova, fut, quelques années après m o n passage, en janvier 1 8 3 3 , défendu s a u v é m i r a c u l e u s e m e n t d e s f u r e u r s d ' u n e in diada o u a r m é e d ' I n d i e n s ; u n c o l o n e l d e s t r o u pes d u T u c u m a n et u n F r a n ç a i s , r e t r a n c h é s seuls d e r r i è r e l e u r s r e m p a r t s d e c a c t u s , é t o n n è r e n t t e l l e m e n t les a s s i é g e a n s p a r la p r é c i s i o n d e l e u r f e u , q u ' i l s les f o r c è r e n t à c é d e r . A p r è s t r o i s h e u r e s d e c o m b a t , les I n d i e n s se r e t i r è r e n t a v e c u n e p e r t e d e trois d e s leurs et u n g r a n d n o m b r e d e b l e s s é s , s a n s a v o i r p u , m a l g r é d e s efforts Nous a r r i v â m e s d e n u i t à u n p o s t e m i l i t a i r e , où n o u s fûmes t r o p h e u r e u x d e t r o u v e r a s i l e , la r é p é t é s , e n t a m e r la f o r t e r e s s e q u e d é f e n d a i e n t les d e u x b r a v e s d o n t s e f o r m a i t la g a r n i s o n . maison d e p o s t e , l ' A r r o y u e l o del Sauce ( l e peA q u a t r e lieues p l u s loin, n o u s passâmes le tit ruisseau du Saule) a y a n t été a b a n d o n n é e . N o u s Rio Saladillo, d o n t les b o r d s s o n t a g r é a b l e m e n t trouvâmes là u n e c e n t a i n e d ' h o m m e s r e v ê t u s d e vieux u n i f o r m e s e t d e p o n c h o s , e n t a s s é s d a n s u n o r n é s d e s a u l e s , q u i d o n n e n t a u p a y s u n i n t é r ê t e n c o r e a u g m e n t é p a r l ' a b s e n c e t o t a l e d e la végélong b â t i m e n t c o n s t r u i t e n b o u e , a u t o u r d u q u e l tation depuis q u e l q u e t e m p s . Le t o r r e n t est assez régnait u n b a n c d e m ê m e m a t i è r e ; a u x m u p r o f o n d ; s e s e a u x s o n t d e c o u l e u r b o u e u s e et sarailles é t a i e n t s u s p e n d u s l e u r s s a b r e s , l e u r s carabines, e t c . C e s m e s s i e u r s n o u s r é g a l è r e n t d u lées, c o m m e l ' i n d i q u e s o n n o m , q u ' i l t i r e d e l ' u n d e s g r a n d s lacs salés d o n t le p a y s a b o n d e chant n a t i o n a l d e la r é p u b l i q u e , q u e r é p é t è r e n t d a n s t o u t e s les d i r e c t i o n s ; m a i s c'est s u r t o u t a u en c h œ u r a v e c e u x n o s p é o n s e t n o s g a u c h o s , S . E . d e la g a r d e d e L u j a n , à c e n t l i e u e s e n v i après q u o i n o u s a l l â m e s n o u s c o u c h e r . A p e i n e r o n d e B u e n o s - A y r e s , q u e se t r o u v e la g r a n d e avais-je f e r m é les y e u x , q u e j e s e n t i s m o n m a t e laguna de Salinas, o ù j a d i s la ville e n v o y a i t t o u s las, q u i é t a i t é t e n d u p a r t e r r e , c o n t r e m i n é p a r les rats q u ' i l e m p ê c h a i t p r o b a b l e m e n t d e s o r - les a n s u n e e x p é d i t i o n d ' a p p r o v i s i o n n e m e n t , e t tir de l e u r s r e t r a i t e s . Ils se firent enfin j o u r , e t o ù le sel s ' o b t e n a i t p a r la s i m p l e é v a p o r a t i o n au soleil. B e a u c o u p d e g e n s e m p l o y é s à ce g e n r e je les e n t e n d i s b i e n t ô t t r o t t e r p a r t o u t , g r i g n o t e r mes h a b i t s , m e s b o t t e s ; a p r è s m ' a v o i r a r p e n t é d ' e x p l o i t a t i o n n ' a v a i e n t p a s d ' a u t r e s m o y e n s jusqu'à la f i g u r e , l ' u n d ' e u x m e saisit le g r o s d ' e x i s t e n c e . O n r e t i r e aussi le sel d e p l u s petits orteil, d o n t il se fût s a n s d o u t e a c c o m m o d é , si lacs situés d e p u i s L u j a n , d a n s l a d i r e c t i o n d u g r a n d lac ; e t l e u r s b o r d s n o u r r i s s e n t d e s p l a n je n'y avais m i s o b s t a c l e . L e l e n d e m a i n , n o u s t e s p r o b a b l e m e n t p r o p r e s à f o u r n i r d e la s o u d e trouvâmes le p l u s g r a n d d é s o r d r e d a n s n o s effets, dont ils a v a i e n t e n t r a î n é à d i s t a n c e q u e l q u e s - au c o m m e r c e e t à la c h i m i e . L e s r i v e s d u S a l a uns d e s plus l é g e r s , l e s c r a v a t e s e t l e s m o u - d i l l o é t a n t fort e s c a r p é e s , n o u s fûmes o b l i g é s d e faire u n d é t o u r d e q u e l q u e s lieues p o u r t r o u v e r u n choirs d e p o c h e . L e s r a t s s o n t u n d e s fléaux d u pays, et ils sont si n o m b r e u x et si f a m i l i e r s d a n s tou- g u é o ù n o u s le p a s s â m e s , c e q u i n e se fit p a s s a n s q u e l q u e difficulté, à c a u s e d e l ' é l é v a t i o n d u tes ces p r o v i n c e s , q u ' u n v o y a g e u r m ' a dit e n a v o i r t e r r a i n , e t , c o m m e la m a i s o n d e p o s t e d e B a r tué de s o n l i t , e n plein j o u r , à c o u p s d e p i s t o l e t , r a n c a s a v a i t é t é a b a n d o n n é e , f o r c e n o u s fut d e et avoir eu b e a u c o u p d e peine à s o u s t r a i r e à l e u r p o u s s e r , le 28, j u s q u ' à Z a n j o n , la p l u s a g r é a b l e voracité ses c o l l e c t i o n s d ' h i s t o i r e n a t u r e l l e ,


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

et la plus c o m m o d e des stations q u e n o u s eussions encore trouvées depuis notre départ de B u e n o s - A y r e s . N o u s a r r i v â m e s le m ê m e j o u r a u Fraile Muerto ou le M o i n e - M o r t , q u ' o n p e u t a p p e l e r la c a p i t a l e d e s P a m p a s ; m a i s q u e l l e capitale ! Elle r e n f e r m e environ cinquante huttes de b o u e , b â t i e s s a n s a u c u n e r é g u l a r i t é , et p e u plées d'à p e u p r è s deux cents h a b i t a n s ; cepend a n t , q u e l q u e faible q u e p a r a i s s e c e p o s t e , il est t r o p f o r m i d a b l e p o u r q u e les I n d i e n s o s e n t l ' a t t a q u e r , e t ils se s o u v i e n n e n t e n c o r e d e s leçons d e p r u d e n c e qu'ils y o n t quelquefois reçues. Nous étions toujours d a n s la P a m p a ; et pourtant, nous rencontrions déjà, de temps à a u t r e , quelques arbres nains. Les plaines étaient p l u s o u m o i n s c o u v e r t e s d e b e s t i a u x q u i c h a r m a i e n t l ' e n n u i e t la fatigue d u v o y a g e , d é l a s s a i e n t n o s y e u x d a la s é c h e r e s s e d u p a y s , e t n o u s é t a i e n t p l u s p r é c i e u x e n c o r e p a r l'avantage que nous retirions d e leur lait, q u a n d n o u s a v i o n s le b o n h e u r d ' a r r i v e r à t e m p s p o u r e n p r o f i t e r . O n t r a i t les v a c h e s le m a t i n ; m a i s elles n e d o n n e n t p a s assez d e lait p o u r q u ' o n p u i s s e les t r a i r e d e u x fois p a r j o u r . L a m o i s s o n était déjà faite e t la s a i s o n t r o p a v a n c é e p o u r q u e j e pusse r e c o n n a î t r e les p r o g r è s de l'agriculture. J e n e pouvais p o u r t a n t qu'être frappé de la m a n i è r e i n g é n i e u s e d o n t o n c o n s e r v e la r é c o l t e dans un grenier des P a m p a s , au moyen de q u a t r e p i e u x fichés d r o i t e n t e r r e et s u r m o n tés d ' u n t o i t . E n t r e ces q u a t r e p i e u x , o n t e n d deux p e a u x de bœuf cousues ensemble, p e n d a n t qu'elles sont encore h u m i d e s ; on empile ensuite l e b l é , aussi épais q u e p o s s i b l e , e t o n c o u d ces p e a u x , e n leur d o n n a n t la taille e t la figure d ' u n é l é p h a n t ; invention qui n'est pas mal imaginée p o u r p r é s e r v e r le g r a i n d e l ' h u m i d i t é e t le d é f e n d r e c o n t r e les i n s e c t e s . Nous ne trouvâmes rien de remarquable jusq u ' à l ' E s q u i n a de Medrano, où nous arrivâmes l e 2 9 . O n y e n t r e p a r u n e g r a n d e salle plaf o n n é e e n r o s e a u x r a n g é s les u n s à côté d e s a u t r e s , ce q u i d o n n e à la m a i s o n u n a i r d e p r o p r e t é q u i m a n q u e à t o u t e s les a u t r e s , d o n t les salles n ' o n t p o i n t d e p l a f o n d , t a n d i s q u e d e s toiles d ' a r a i g n é e s p e n d e n t e n festons a u t o u r d e leur toit, sans avoir jamais à craindre d'être e n l e v é e s p a r u n b a l a i . La m a i s o n est bâtie d a n s u n e t r è s - a g r é a b l e s i t u a t i o n , et les e n v i r o n s e n s o n t p l a n t é s s u r t o u t en acacias é p i n e u x o u a l g a r r o b o s , d o n t les b r a n c h e s b a l a i e n t la t e r r e . L e s h a b i t a n s t i r e n t u n g r a n d p a r t i d u fruit d e c e t a r b r e ; l o r s q u ' i l est m û r , il r e s s e m b l e à u n e l o n g u e cosse j a u n e q u ' o n p r e n d r a i t p o u r u n e

fève d e F r a n c e . Il c r o î t e n l o n g u e s g r a p p e s et est fort d o u x a u g o û t . O n e n fait d i v e r s e s sortes d e c o n f i t u r e s e t u n e e s p è c e d e p a i n visq u e u x q u i n e m e p a r u t p a s fort a g r é a b l e . A l'Esq u i n a d e M e d r a n o s e t r o u v e la s é p a r a t i o n des r o u t e s d u P é r o u e t d u Chili ; la p r e m i è r e se dir i g e à d r o i t e p a r C o r d o v a , p a r T u c u m a n et par S a l t a , e t la s e c o n d e ( c e l l e q u e n o u s suivions) par S a n Luis et p a r Mendoza. Ici n o u s q u i t t â m e s la r o u t e g a z o n n é e des Pamp a s ; le p a y s é t a i t c o u v e r t d e f o u g è r e s et accid e n t é p a r d e s c o l l i n e s b o i s é e s . N o u s n e pouvions p l u s a l l e r aussi v i t e , p a r c e q u e les m u l e s et les c h a r r e t t e s a v a i e n t c r e u s é d a n s le sol d e profondes o r n i è r e s . D a n s q u e l q u e s e n d r o i t s , l e paysage n o u s offrait u n e forêt d ' a l g a r r o b o s c l a i r s e m é s , e t , d a n s q u e l q u e s a u t r e s , d e s b o u q u e t s d'arb r e s se g r o u p a i e n t d e l a m a n i è r e la plus pittoresque. A la Punta de Agua, n o u s n e m a n q u i o n s pas d e p r o v i s i o n s , m a i s n o u s m a n q u i o n s d'asile. Fatigué de m a n g e r toujours d u m o u t o n rôti, assez d u r p o u r n o u s faire m a l a u x d e n t s , je v o u l u s t â t e r d e l ' h e r b i d o , s o r t e d e b r o u e t ou de s o u p e q u i se c o m p o s e d ' u n m o r c e a u d e bœuf m a i g r e , bouilli d a n s d e l ' e a u c l a i r e a v e c des o i g n o n s , d e s m o r c e a u x d e c i t r o u i l l e e t d e s épis d e m a ï s frais ; c e p l a t assez s a v o u r e u x , quand o u y a j o u t e d e la m o u t a r d e , d u sel et du p o i v r e , a l ' i n c o n v é n i e n t d ' ê t r e très - long à c u i r e . L e 3 0 e t le 3 1 , le p a y s p r i t u n aspect d e s p l u s s a u v a g e s ; e t d e s c o l l i n e s escarp é e s , où l ' o n n e v o y a i t q u e très-peu d e verd u r e , s ' é l e v a i e n t d e t o u s les c ô t é s à l'horizon. N o u s a p e r c e v i o n s u n e l i g n e b l e u e d e montagnes q u ' o n a p p e l l e la Sierra de Cordova, q u i , sit u é e s j u s t e s u r la l i g n e d e la r o u t e , obligent le v o y a g e u r à faire u n l o n g c i r c u i t p o u r les éviter. L à n o u s v î m e s u n g r a n d t r o u p e a u d e guan a c o s , t r o p é l o i g n é s p o u r q u e n o u s pussions b i e n les d i s t i n g u e r , m a i s d o n t l ' a p p a r i t i o n nous a n n o n ç a i t l ' a p p r o c h e d ' u n e a u t r e n a t u r e . Nous allions t o u j o u r s p l u s l e n t e m e n t , à cause de la difficulté d e s c h e m i n s . L e 1 a v r i l , m ê m e s a s p e c t s , m ê m e s obstacles; n o u s a v i o n s , d e t e m p s e n t e m p s , à traverser les lits à moitié d e s s é c h é s d e s r u i s s e a u x qui sort e n t du p i e d d e la C o r d i l l è r e . La m a r c h e devenait e x c e s s i v e m e n t difficile; les o r n i è r e s é t a i e n t si prof o n d e s q u ' o n n e p o u v a i t , s a n s d a n g e r , aller aut r e m e n t q u ' a u p a s . L e s t e r r a i n s les m o i n s élevés é t a i e n t c o u v e r t s d ' u n p e t i t a r b r i s s e a u semblable à n o t r e v e r v e i n e , m a i s d o n t l ' o d e u r n'est pas aussi a g r é a b l e q u e c e l l e d ' E u r o p e ; cet arbrisseau, h a u t d e p l u s d e q u a t r e p i e d s , est si s e r r é , que e r


R E P U B L I Q U E ARGENTINE. voitures o n t d e la p e i n e à se f r a y e r u n p a s s a g e a u u-avers. A p r è s a v o i r f r a n c h i à g r a n d ' p e i n e le Rio Quarto, q u a t r i è m e g r a n d c o u r s d ' e a u q u ' o n trouve d e p u i s B u e n o s - A y r e s , n o u s a r r i v â m e s au poste d e B a r r a n q u i t o s , l o n g u e r a n g é e d e b à t i mens a v e c u n b o n v e r g e r e t u n e g r a n d e c h a m b r e pour loger l e s v o y a g e u r s . U n e f o r t e a v e r s e , lombée d a n s la n u i t , r e t a r d a b e a u c o u p n o t r e départ le l e n d e m a i n . N o u s n o u s a p p r o c h i o n s sensiblement d u p i e d d e s m o n t a g n e s ; e t , d u haut d ' u n e é m i n e n c e v o i s i n e , j e j o u i s d e l'aspect a g r é a b l e d ' u n g r a n d n o m b r e d e c o l l i n e s e n t r e c o u p é e s d e jolis v a l l o n s . Q u e l n ' e û t p a s été le c h a r m e d e ce p a y s a g e , si la m a i n d e l ' h o m m e eût cultivé c e t t e c o n t r é e , à l a q u e l l e la n a t u r e a accordé la d o u b l e f a v e u r d ' u n sol r i c h e e t d ' u n si b e a u c l i m a t ! L e s o l e i l , q u i a n i m a i t d e s o n éclat le p l u s vif ce p a y s a g e s i l e n c i e u x , fut b i e n t ô t o b s c u r c i , e t u n e p l u i e r e t e n t i s s a n t e s e fraya d e nouveau > u n e r o u t e au mijieu d e s colliues d e granit et d e s r o c h e r s s a u v a g e s p r é c i p i t é s d e s inoulagiies a u f o n d d e s v a l l é e s . N o u s n o u s h â làmes d e c h e r c h e r u n asile à la m a i s o n d e p o s t e d'Achiras. Nous étions alors à cent quatre-vingtsix lieues d e B u e n o s - A y r e s . C e t t e m a i s o n est dans u n e s i t u a t i o n fort p i t t o r e s q u e . L e p a y s qui l ' e n t o u r e p r é s e n t e d ' i m m e n s e s b l o c s d e granit semés p a r t o u t c o n f u s é m e n t e t s ' o r n a n t quelquefois d e j o l i e s m a i s o n s v e r d o y a n t e s , d o m i nées p a r d e s r o c h e r s g i g a n t e s q u e s q u e d e s a r brisseaux p r o t è g e n t d e l e u r o m b r e . L a m a i s o n ressemble à t o u t e s les a u t r e s ; elle est d a n s u n e gorge et p o s s è d e u n v e r g e r e n l o u r é d e r o c h e r s n u s . Le v e r g e r élait r e m p l i d e s p l u s b e a u x figuier», dont le r i c h e feuillage n o i r â t r e s ' u n i s s a i t à l a » verdure p l u s g a i e d e s p o m m i e r s e t d e s p o i r i e r s courbés s o u s le p o i d s d e l e u r s f r u i t s , t a n d i s q u e des v i g n e s , c h a r g é e s d e g r a p p e s m a g n i f i q u e s , se suspendaient e n festons d e l'un à l'autre. Les enclos p o u r l e b é t a i l é t a i e n t formés d e g r o s s e s pierres e m p i l é e s e n c e r c l e . O n a d a n s c e t t e c o n trée u n e m é t h o d e t o u t e p a r t i c u l i è r e d e s é c h e r les p è c h e s p o u r la p r o v i s i o n d ' h i v e r et q u e j ' a i vu p r a t i q u e r p l u s t a r d a u C h i l i , o ù ce g e n r e d e conserve est u n o b j e t d e c o m m e r c e assez c o n s i dérable. O n pèle ces fruits, o n les étale au sommet d e s r o c h e r s p o u r les faire s é c h e r a u soleil, puis o n les enfile d a n s d e s b â t o n s d e o n z e p o u c e s de long , afin d e les c o n s e r v e r . N o u s q u i t t â m e s le l e n d e m a i n m a l i n A c h i r a s ; i après avoir voyagé à t r a v e r s u n e contrée pierreuse, nous atteignîmes u n e plaine rase dans l a q u e l l e n o u s v o y i o n s , d e p u i s l o n g - t e m p s , MNminvr u n e l o n g u e file d e m u l e s q u i n e lardé*

e t

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r e n t p a s à faire h a l t e à q u e l q u e d i s t a n c e . O n r e n c o n t r e s o u v e n t d e ces m u l e s c h a r g é e s d e figues e t d e v i n , et q u i v o n t c o n t i n u e l l e m e n t d e M e n d o z a à B u e n o s - A y r e s , d ' o ù elles r a p p o r t e n t d e s d e n r é e s e u r o p é e n n e s . Elles s o n t q u e l q u e f o i s au n o m b r e d e d e u x ou trois cents. C h a q u e mule p o r t e , d e c h a q u e côté d ' u n g r a n d bât e n paille, u n petit baril cerclé en bois, q u e recouvre u n e peau lacée c o m m e celle d ' u n t a m b o u r lorsqu'elle est e n c o r e f r a î c h e , e t q u i , à m e s u r e q u ' e l l e se d e s s è c h e . , c o n s o l i d e le b a r i l m ê m e . C e s m u l e s v o y a g e n t s u r d e u x , t r o i s e t q u a t r e files , a t t a c h é e s les u n e s a u x a u t r e s p a r l e n e z e t p a r la q u e u e . Celle q u i v a d e v a n t est p o u r v u e d ' u n e clochette p o u r guider la m a r c h e . Ces grands convois sont r a r e m e n t accompagnés de p l u s d e t r o i s o u q u a t r e h o m m e s , e t t o u s les m u l e t i e r s ( arrieros) v o n t d e r r i è r e , à l ' e x c e p t i o n d ' u n seul q u i p r é c è d e l a m u l e c o n d u c t r i c e . Q u a n d u n e d e s m u l e s se m o n t r e difficile, il est d'usage d e lui e n v e l o p p e r la tète d ' u n vieux p o n c h o ( P L . X X X V I I — 3V Je me rapprochai du campement pour mieux l ' e x a m i n e r . Il y a v a i t e n v i r o n q u a r a n t e c h a r g e s d e m u l e s r a n g é e s e n c e r c l e s u r la t e r r e à p e u près à trois pieds de distance l'une de l'autre. C h a c u n e d ' e l l e s était r e c o u v e r t e d u b â t d e p a i l l e , r e s s e m b l a n t a u toit d ' u n e m a i s o n . L e s m u l e t i e r s a l l u m a i e n t d u feu a u milieu d u c e r c l e p o u r faire l e u r c u i s i n e , t a u d i s q u e l e s m u l e s p a i s s a i e n t e n l i b e r t é le g a z o n , t o u j o u r s p r ê t e s à se r é u n i r a u s o u d e la c l o c h e t t e d e l a madrina ou mule co n d u ct ri ce. Les selles, quelques mauvais h a b i t s é t e n d i i s s u r la t e r r e n u e , f o r m e n t le lit du muletier, qui, couvert de son p o n c h o , d o r t en p l e i n a i r , c o m m e t o u s les j j a u c h o s , t o u s les p r o p r i é t a i r e s t e r r i e n s e t t o u s l e s f e r m i e r s d e ces p r o v i n c e s . J ' a c h e t a i à ces gens q u e l q u e s - u n e s d e l e u r s figues, r e n f e r m é e s d a n s d e s sacs d e p e a u x c o u s u e s e n s e m b l e , et q u e l q u e p e u d e l e u r v i n , q u i est assez a g r é a b l e , m a i s q u i c o û t e fort c h e r , e n r a i s o n d e la difficulté d u t r a n s p o r t , ce q u i n ' e m p ê c h e p a s q u ' o n n ' e n v e n d e b e a u c o u p d a n s t o u t e s l e s villes d e p r o v i n c e , ainsi q u ' à Buenos-Ayres. L a m a i s o n d e p o s t e d e Povtezuelo, que nous t r o u v â m e s e n s u i t e , est d a n s u n e s i t u a t i o n fort c u r i e u s e , a u milieu d ' u n e p e t i t e c r e v a s s e à m i côte d ' u n e h a u t e m o n t a g n e de p i e r r e : son v e r g e r d e figuiers e t d e p ê c h e r s f o r m a i t u n c o n t r a s t e a u s s i f r a p p a n t q u ' a g r é a b l e a v e c l a surface n u e du rocher. Nous quittâmes Portezuelo pour nous rendre a u Mono, q u i e n est é l o i g n é d e s e p t l i e u e s . L a ; t e r r e était couverte de gazon ; mais nous r e n '


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VOYAGE

EN

c o n t r i o n s , d e t e m p s en t e m p s , d e s touffes d e c e t t e jolie p e t i t e V e r v e i n e c r a m o i s i e d o n t la p r é s e n c e nous annonçait l'approche de San Luis. A mesure q u e n o u s a v a n c i o n s , le terrain s'accident a i t d a v a n t a g e , e t n o u s a r r i v â m e s enfin à u n p i c b e a u c o u p p l u s é l e v é q u ' a u c u n a u t r e d e la c h a î n e . C ' é t a i t le M o r r o , m o n t a g n e e n p a i n d e s u c r e , hérissée d e r o c h e r s et p e r c é e de cavern e s , q u i p e u t b i e n a v o i r d e c i n q à six c e n t s p i e d s a u - d e s s o u s d e sa b a s e ; d e r n i è r e c i m e d e la S i e r r a d e C o r d o v a , d u côté d u S . L e s g a u c h o s a s s u r e n t q u ' e l l e n e m a n q u e j a m a i s d e se m e t t r e e n c o l è r e a u s s i t ô t q u e s'y m o n t r e n t d e s I n d i e n s o u m ê m e des é t r a n g e r s . Elle r e s t a p o u r t a n t fort tranq u i l l e à n o t r e a p p r o c h e ; m a i s elle n e d u t p a s l ' ê t r e a u t a n t q u e l q u e s a n n é e s p l u s t a r d , lorsq u ' e n f é v r i e r 1 8 3 3 , l'indiada q u i a v a i t é t é si h o n t e u s e m e n t r e p o u s s é e p a r d e u x b r a v e s à l'Esquinade L o b a t o n , rencontra au pied d u M o r r o , d a n s u n e belle p l a i n e s e m é e d e p e t i t s a r b r e s e t p a r f a i t e m e n t u n i e , Une c o l o n n e d e C o r d o v e z e s , forte d e c i n q c e n t s h o m m e s au m o i n s , q u ' e l l e v a i n q u i t e t m i t e n d é r o u t e , a p r è s a v o i r tué q u a t r e - v i n g t s f a n t a s s i n s . O n ajoute q u e c e t t e i n c u r s i o n c o û t a à la p r o vince quatre cents p e r s o n n e s , plus de trente mille c h e v a u x , s o i x a n t e m i l l e m o u t o n s et u n n o m b r e indéfini d e b œ u f s e t d e m u l e t s . P l u s t a r d , R u i z d ' O b r o fit p a y e r c h e r a u x P a m p a s v a i n q u e u r s l e u r s a n g l a n t t r i o m p h e . Ils f u r e n t , à l e u r t o u r , c o m p l è t e m e n t b a t t u s et r é d u i t s à la d e r n i è r e e x t r é m i t é ; m a i s ils se v e n g è r e n t e n c o r e d e c e l t e v i c t o i r e , r e s t é e s a n s fruit p o u r les E s p a g n o l s , faute d ' a c c o r d e t d e c o n c e r t , c e q u i a r r i v e r a t o u j o u r s d a n s ces p r o v i n c e s , d o n t les chefs n e savent jamais s ' e n t e n d r e . Nous eûmes a t r a v e r s e r , j u s q u ' a u Rio Quinto, u n p a y s c o u v e r t d ' a l g a r r o b o s et c o n t i n u e l l e m e n t c o u p é d e collines et de vallées. Vers quatre h e u r e s , n o u s a r r i v â m e s à la m a i s o n d e p o s t e d u R i o Q u i n t o , bâtie dans u n e jolie v a l l é e , à travers laquelle c o u l e la r i v i è r e q u i était a l o r s u n C o u r a n t t r è s b a s , r o u l a n t d a n s un i m m e n s e lit d o n t les b o r d s s o n t e x t r ê m e m e n t e s c a r p é s . L o r s q u e la n e i g e f o n d d a n s la C o r d i l l è r e , il n ' e s t p a s d o u t e u x q u e ce c o u r s d ' e a u n e se c h a n g e e n u n f o r m i d a b l e t o r r e n t . Ainsi q u e s o n n o m l ' a n n o n c e , c'est la c i n q u i è m e r i v i è r e d e q u e l q u e i m p o r t a n c e q u ' o n trouve depuis Buenos-Ayres. En q u i t t a n t le R i o Q u i n t o , le l e n d e m a i n m a t i n , il n o u s faillit g r a v i r line h a u t e c o l l i n e d e p i e r r e qui n o u s d e m a n d a beaucoup d e t e m p s et q u e n o u s eûmes e n c o r e à d e s c e n d r e . La r o u t e , p e n d a n t q u e l q u e l i e u e s , r e s s e m b l a i t à celle q u e n o u s a v i o n s p a r c o u r u e la veille ; m a i s , e n a p p r o c h a n t d e S a n

AMERIQUE. L u i s , elle s e m o n t r a i t p l u s o u v e r t e ; s e m b l a b l e aux P a m p a s , c ' é t a i t u n e l o n g u e p l a i n e u n i e , couverte d e g r a n d e s h e r b e s s è c h e s , m a i s v e r t e s en dessous. V e r s le s o i r , n o u s e n t r â m e s d a n s u n e contrée t r è s - m o n t a g n e u s e , g a r n i e d e p e t i t s arbrisseaux et d e p o i r i e r s é p i n e u x , e t q u ' o n a p p e l l e la Sierra de San Luis. D e u x lieues e n v i r o n a v a n t d'arriver à la v i l l e , o n p a s s e p a r u n e g o r g e r e m a r q u a b l e , e n t r e d e u x m o n t a g n e s d o n t l ' e n t r é e est ombrag é e d ' a r b r i s s e a u x e t q u i o u v r e u n e p e t i t e vallée o ù l ' o n r e m a r q u e u n b â t i m e n t d e q u e l q u e imp o r t a n c e , o r n é d ' u n e fastueuse c o l o n n a d e , en face d e p i l i e r s d e b o i s . E n t o u r n a n t au pied d ' u n e c o l l i n e , o n d é c o u v r e la ville o u plutôt la p l a c e q u ' e l l e o c c u p e ; c a r les m a i s o n s é t a n t fort b a s s e s , s o n t p r e s q u e e n t i è r e m e n t c a c h é e s par les v e r g e r s d e figuiers. N o s g e n s t e n a n t beauc o u p à ce q u e n o u s fissions u n e e n t r é e brillante d a n s la c a p i t a l e d e la p r o v i n c e , s e r a n g e r e n t en o r d r e e t n o u s firent t r a v e r s e r a u g r a n d galop p l u s i e u r s r u e s g a r n i e s d e m i s é r a b l e s m a i s o n s en b o u e , q u o i q u e d i s p o s é e s e n quadras, comme p o u r m é r i t e r le t i t r e d e c i t é . N o u s arrivâmes ainsi à la m a i s o n d e p o s t e , au m i l i e u d e tous ks h a b i t a n s q u i s o r t a i e n t p o u r n o u s r e g a r d e r . La p o s t e était t r è s - s a l e , s a n s a u t r e a m e u b l e m e n t q u e d e s b a n c s d e b o u e à d e m i - r e n v e r s é s par la volaille q u i s e m b l a i t r é s i d e r d a n s la c h a m b r e et que notre arrivée parut b e a u c o u p déranger. L e s m u r a i l l e s a v a i e n t été autrefois b l a n c h i e s ; m a i s t o u t e s les p e r s o n n e s q u i a v a i e n t visité ces l i e u x , p e u t - ê t r e d e p u i s le siècle d e r n i e r , y avaient é c r i t l e u r n o m e t la d a t e d e l e u r p a s s a g e , en car a c t è r e s p l u s o u m o i n s lisibles. S a n L u i s d e la P u n t a est s i t u é d a n s u n e fertile v a l l é e , a u p i e d d ' u n r a n g d e c o l l i n e s . C'est le seul e n d r o i t d e q u e l q u e i m p o r t a n c e q u i se trouve s u r la r o u t e d e B u e n o s - A y r e s à M e n d o z a . San L u i s e s t l a c a p i t a l e d e la p r o v i n c e d u même n o m ; c e t t e p r o v i n c e , a p r è s a v o i r fait p a r t i e de l ' a n c i e n n e v i c e - r o y a u t é d e B u e n o s - A y r e s , puis d e s P r o v i n c e s - U n i e s d u R i o d e la P l a t a , est restée i n d é p e n d a n t e , à la d i s s o l u t i o n t a c i t e de cette fédération. L e c o m m e r c e d e S a n L u i s c o n s i s t e principal e m a n t e n b é t a i l et e n p e a u x , et l ' o n y trouve q u e l q u e s b o u t i q u e s g a r n i e s d ' a r t i c l e s apparten a n t à l ' i n d u s t r i e e u r o p é e n n e . L e voisinage de S a n L u i s p r é s e n t e u n e flore b e a u c o u p plus var i é e , p l u s é t e n d u e e t p l u s r i c h e q u e celle de plus i e u r s d e s a u t r e s p r o v i n c e s . P a r m i les arbres s o n t l ' a l g a r r o b o , le chañar, p l u s i e u r s mimoses, le quebracho, t o u j o u r s v e r t , a v e c d e s feuilles en r h o m b e m u c r o n é e s . O n y t r o u v e aussi une g r a n d e q u a n t i t é d ' e s p è c e s d'orchidées et autres


REPUBLIQUE plantes p a r a s i t e s , p l u s c o n n u e s à B u e n o s - A y r e s sous le n o m d e fleurs de l'air, p a r c e q u e , s a n s que leurs r a c i n e s s o i e n t p l o n g é e s e n t e r r e , il suffit d e les a t t a c h e r a u x b a r r e a u x e u f e r d e s croisées et d e s b a l c o n s p o u r q u ' e l l e s y v i v e n t plusieurs a n n é e s . L e cactus t u n a , s u r l e q u e l pullule l ' i n s e c t e p r é c i e u x n o m m é cochenille, croît en a b o n d a n c e a u x e n v i r o n s d e S a n L u i s . Les h a b i t a n s n ' y s o n t p a s b e a u c o u p p l u s a v a n cés q u e le g a u c h o s d e s P a m p a s , s o u s le r a p port d e s m a n i è r e s e t d e la c i v i l i s a t i o n ; m a i s ils paraissent a v o i r m e i l l e u r e m i n e q u e les h a b i t a n s des p l a i n e s . J e n e dois p o u r t a n t p a s d i s s i m u l e r qu'un a u t r e v o y a g e u r l e s a c c u s e d ' ê t r e g r a n d s joueurs et t r è s - d é b a u c h é s . Il a p p l i q u e son accusation i n d i f f é r e m m e n t a u x d e u x s e x e s , e t s u r t o u t aux f e m m e s m a r i é e s , q u i , d i t - i l , n ' a t t e n dent pas m ê m e les p r o v o c a t i o n s . Il ajoute q u e San Luis e s t h a b i t é p a r u n p e u p l e i g n o r a n t , intolérant, s u p e r s t i t i e u x , f a n t a s q u e , q u i se croit supérieur à t o u t e l ' h u m a n i t é . J e suis r e s t é t r o p peu de t e m p s à S a n L u i s p o u r a v o i r u n e o p i n i o n à cet é g a r d ; m a i s , q u a n t à la ville m ê m e , c ' e s t bien c e r t a i n e m e n t u n e d e s m o i n d r e s d e s o n r a n g dans l ' A m é r i q u e d u S u d . A p e i n e y t r o u v e r a i t - o n une m a i s o n d ' u n e a p p a r e n c e d é c e n t e e t n ' a n n o n çant p a s la m i s è r e . La place p u b l i q u e a l ' a s p e c t le plus t r i s t e q u ' o n p u i s s e i m a g i n e r . D e u x églises très-basses, u n p a u v r e cabildo(maison-de-ville), la prison e t u n c o u v e n t , t o u s bâtis e n b o u e et tombant e n r u i n e s , e n s o n t l e s p r i n c i p a u x m o numens. L e f o r t , q u i n ' e s t p a s é l o i g n é , est u n carré assez é t e n d u , c o n s t r u i t e n b o u e e t e n adobes o u b r i q u e s s é c h é e s au s o l e i l , e t a r m é de q u e l q u e s pieces d e c a n o n . L a p l u p a r t d e s maisons o n t d e g r a n d s j a r d i n s , e n c l o s d e m u railles e n t e r r e et r e n f e r m a n t b e a u c o u p d ' a r b r e s fruitiers. J ' y ai v u u n g r a n d n o m b r e d e p e u p l i e r s et de c y p r è s . A u c u n e d e s m a i s o n s n ' e s t b l a n c h i e . La ville o c c u p e b e a u c o u p d e t e r r a i n , m a i s n e paraît p a s t r e s - p e u p l é e ; sa p o p u l a t i o n n e d o i t pas s ' é l e v e r à p l u s d e t r o i s à q u a t r e m i l l e a m e s , suivant M i e r s . U n a u t r e v o y a g e u r n e lui d o n n e pas a u - d e l à d e q u i n z e c e n t s h a b i t a n s . L ' e a u qu'ils b o i v e n t l e u r est fournie p a r u n e p e t i t e rivière et d i s t r i b u é e d a n s l e s q u a d r a s p a r d e p e tites r i g o l e s . L e p e u p l e s e n o u r r i t d e b œ u f , d e maïs et d e fruits d e t o u t e e s p è c e , e n t r e l e s q u e l s il faut r e m a r q u e r les p ê c h e s , les m e l o n s , les raisins et les figues. C e s d e r n i è r e s , s é c h é e s a u soleil sur des c o u c h e s d e r o s e a u x , f o r m e n t la p r i n c i pale p r o v i s i o n d ' h i v e r . S u i v a n t M i e r s , t o u t l e b o i s e m p l o y é à la construction d e s m a i s o n s et à d ' a u t r e s u s a g e s vient d u C h i l i , à t r a v e r s les A n d e s ; aussi est-il

ARGENTINE.

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extrêmement cher. On l'apporte en poutres d'environ douze pieds de l o n g , attachées aux d e u x côtés d ' u n e m u l e , d e m a n i è r e à c e q u e d e u x d e s b o u t s se t r o u v e n t à la h a u t e u r d u g a r r o t d e la b ê t e , t a n d i s q u e les d e u x a u t r e s t r a î n e n t s u r la t e r r e ; d ' o ù il r é s u l t e q u ' u n e g r a n d e p a r t i e d u b o i s s ' u s e p e n d a n t le v o y a g e et a r r i v e à sa d e s tination considérablement raccourci. N o u s c o m m e n c i o n s à ê t r e f a t i g u é s , e t il n o u s tardait d'arriver à notre destination. Nous partîm e s , e n c o n s é q u e n c e , d e S a n L u i s , le p l u s t ô t q u ' i l n o u s fut p o s s i b l e . J e n ' a i r i e n à d i r e d e p a r t i c u l i e r d e s différens e n d r o i t s q u e n o u s e û m e s à t r a v e r s e r j u s q u ' à la R e p r e s a , d o n t le m a î t r e d e p o s t e , q u i c o n n a i s s a i t b i e n les d i v e r s e s t r i b u s d e s I n d i e n s , m e d o n n a , à l e u r s u j e t , d e s détails q u e je n'aurais p a s recueillis facilement à d'autres sources. Les premiers Indiens des P a m p a s n e v i v a i e n t q u e d e l e u r c h a s s e et n ' a v a i e n t a u c u n e idée d u l a b o u r a g e o u d e l ' a g r i c u l t u r e ; m a i s , d e p u i s les d e r n i è r e s a n n é e s , l e u r s h e u r e u s e s expéditions d a n s les p r o v i n c e s de l'est les o n t m i s c o m p a r a t i v e m e n t à l e u r a i s e , e n l e u r p r o c u r a n t d'immenses troupeaux de bêtes à corn e s et d e c h e v a u x . A u s s i n e c o m p t e n t - i l s p l u s exclusivement, p o u r leur subsistance, sur les c h e v a u x s a u v a g e s , les a u t r u c h e s , l e s d a i m s , l e s r e n a r d s , e t c . , d o n t la c a p t u r e difficile n'offre jam a i s q u e d e s r e s s o u r c e s p r é c a i r e s . L e u r s établissemens sont devenus plus stables, quoiqu'ils n'aient point renoncé à leurs anciennes habit u d e s d e p i l l a g e . Ils n e d e m e u r e n t p o u r t a n t p a s l o n g - t e m p s e n u n m ê m e lieu ; ils c h o i s i s s e n t de préférence les e n d r o i t s où d ' a u t r e s tribus o n t déjà c a m p é : d e là v i e n t q u ' a u b o r d des r i v i è r e s s u r t o u t o n t r o u v e , à d e s d i s t a n c e s d e v i n g t ou t r e n t e lieues, u n e suite de ces c a m p e m e n s ind i e n s , n o m m é s tolderias, d o n t les habitations consistent simplement en peaux tendues sur t r o i s p i e u x d i s p o s é s t r i a n g u l a i r e m e n t , à la m a nière des tentes des Bohémiens q u ' o n rencontre dans certains pays de l'Europe. E n f i n , n o u s a t t e i g n î m e s le Rio Desaguadero, d o n t la p r o f o n d e u r v a r i e s u i v a n t les s a i s o n s . A l ' é p o q u e d e n o t r e p a s s a g e , la r i v i è r e n ' é tait p a s e x t r ê m e m e n t d a n g e r e u s e ; elle n ' a v a i t p a s p l u s d e c e n t p i e d s d e l a r g e et trois d e p r o f o n d e u r . N o s g a u c h o s se m i r e n t à la n a g e , e t n o t r e v o i t u r e la t r a v e r s a , g r â c e à ses g r a n d e s r o u e s . E n é t é , elle a a u m o i n s quinze p i e d s d e p r o f o n d e u r , e t o n n e p e u t la t r a v e r s e r q u ' a u m o y e n d ' u n e e s p è c e d e b a c o u p l u t ô t d e p o n t d e bateaux. Nous nous trouvions alors au milieu d e ce q u ' o n a p p e l l e p r o p r e m e n t , d a n s le p a y s , la tra-


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VOYAG

EN

vesia o u le d é s e r t , q u i n ' a p a s m o i n s d e v i n g t lieues de largeur d a n s cette direction. C'est u n e p l a i n e é t e n d u e au p i e d d e la C o r d i l l è r e , p l a i n e p e r d u e et sablonneuse, fortement imprégnée de s e l et q u i p a r a î t n e p o u v o i r p r o d u i r e n a t u r e l l e m e n t n i p â t u r a g e s n i a u c u n v é g é t a l utile à l ' h o m m e , s e m b l a b l e e n c e l a à la p l u p a r t d e s t e r r a i n s d e l ' A f r i q u e s e p t e n t r i o n a l e . Ce q u ' i l y a d e s i n g u l i e r , c'est q u ' u n sol si c o m p l è t e m e n t stérile p u i s s e , au m o y e n de l ' i r r i g a t i o n s e u l e , d e v e n i r d e la p l u s é t o n n a n t e fertilité. Il faut q u e la s u b s t a n c e s a l i n e d o n t il est p a r t o u t s a t u r é soit le p l u s p u i s s a n t m o t e u r d e l a force v é g é t a t i v e . N o u s souffrîmes b e a u c o u p d e la soif p e n d a n t t o u t le t r a j e t ; m a i s , e n a r r i v a n t s u r la r i v e o p p o s é e du R i o D e s a g u a d e r o , n o u s n o u s é t i o n s s e n t i s e n c o u r a g é s et fortifiés p a r l'idée q u e n o u s e n t r i o n s déjà s u r le t e r r i t o i r e d e la p r o v i n c e d e Mendoza. L e 7 a v r i l , n o u s e û m e s , p o u r la p r e m i è r e fois, l a v u e d e la C o r d i l l è r e d e s A n d e s . P e r s o n n e n e p e u t i m a g i n e r l'effet q u e p r o d u i t , s u r l e v o y a g e u r , l'aspect d e c e t t e é p o u v a n t a b l e b a r r i è r e d e m o n t a g n e s . Ces colosses é t a i e n t e n t i è r e m e n t c o u v e r t s d e n e i g e et si élevés q u e n o u s é t i o n s o b l i g é s d e n o u s r e j e t e r e n a r r i è r e p o u r les v o i r . Ils s e m b l a i e n t a p p a r t e n i r à u n m o n d e différent ; c a r o n n ' e n v o y a i t q u e la c i m e , le ciel é t a n t a u dessus extrêmement clair, tandis que l'horizon était u n p e u o b s c u r c i a u - d e s s o u s . D a n s l e c o u r s d e la j o u r n é e , n o u s c o m m e n ç â m e s à r e c o n n a î t r e q u e l q u e a p p a r e n c e d e cult u r e , e t çà e t là q u e l q u e s c l ô t u r e s a r r o s é e s . Les peupliers nous annonçaient l'approche d e M e n d o z a ; mais presque t o u t e n o t r e attention é t a i t a b s o r b é e p a r le s p e c t a c l e i m p o s a n t d e la C o r d i l l è r e q u i d o m i n a i t t o u j o u r s sur n o s t ê t e s . N o u s a r r i v â m e s le soir à la m a i s o n d e p o s t e d e la Dormida, située s u r u n t e r r a i n é l e v é et sab l o n n e u x q u i c o m m a n d e la rivière d u T u n u y a n . L e p a y s q u e n o u s t r a v e r s â m e s le l e n d e m a i n é t a i t e n p a r t i e c u l t i v é ; et t o u t e s l e s m a i s o n s é t a i e n t o r n é e s d'allées d e p e u p l i e r s q u i , b i e n q u e d ' u n effet assez m o n o t o n e , n e l a i s s e n t p a s q u e d e r é c r é e r les y e u x d a n s u n e c o n t r é e p r e s q u e e n t i è rement dépourvue d'arbres, Les c u l t u r e s se m u l t i p l i a i e n t d e p l u s e n p l u s ; nous rencontrions souvent des clôtures de b o u e de quatre pieds de h a u t e u r , formées de pièces d e b o i s , e n t r e l e s q u e l l e s se tasse la t e r r e h u m e c t é e . T o u t se fait p a r i r r i g a t i o n ; c a r , s a n s le s e c o u r s d e l ' a r t , la n a t u r e n e p r o d u i r a i t a b s o lument rien. U n air d e p r o s p é r i t é e t d e l u x e s i g n a l a i t e t d i s t i n g u a i t la m a i s o n d ' u n r i c h e f e r m i e r , o ù

AMERIQUE. n o u s n o u s a r r ê t â m e s , au p o s t e d e Retamo. Nous y t r o u v â m e s u n g r a n d s a l o n , a v e c u n e chamb r e à c h a c u n e d e ses e x t r é m i t é s ; e t , derrière u n c o r r i d o r c o u v e r t , sous l e q u e l le propriétaire c o n s e r v a i t sa r é c o l t e d a n s d e s p e a u x cousues ens e m b l e . Au p l a f o n d d e s c h a m b r e s é t a i e n t suspend u e s , à d e s ficelles, d e m a g n i f i q u e s g r a p p e s de raisin m u s c a t , a u x q u e l l e s o n p e u t b i e n p e n s e r que n o u s n e r e s t â m e s p a s i n d i f f é r e n s . La façade de la m a i s o n , o r n é e d ' u n p o r t i q u e e t d e piliers de b o i s s u r m o n t é s d ' u n e c o r n i c h e , d o n n a i t sur la r o u t e ; elle était o m b r a g é e p a r d e u x rangs de beaux peupliers, dont chacun recevait, à ses r a c i n e s , les e a u x d ' u n e r i g o l e s é p a r é e . L e l e n d e m a i n m a t i n , à u n e l i e u e e n v i r o n de R e t a m o , n o u s r e n t r â m e s d a n s la t r a v e s i a et perd î m e s d e n o u v e a u la v u e d e t o u t e c u l t u r e . Seul e m e n t , d e t e m p s e n t e m p s , u n b o u q u e t de peupliers n o n s a n n o n ç a i t u n e h a b i t a t i o n . C'est p l u t ô t a u d é f a u t d ' h a b i t a n s q u ' a u m a n q u e d'eau q u ' i l faut a t t r i b u e r l'infertilité d u pays ; car il est e n t i è r e m e n t t r a v e r s é , p a r la rivière de M e n d o z a , q u i est t r è s - c o n s i d é r a b l e . D e u x lieues e n v i r o n a v a n t d ' a r r i v e r à la v i l l e , la c u l t u r e rep a r u t et n o u s a c c o m p a g n a j u s q u ' à la ville même. Les maisons devinrent bientôt plus nombreuses. D e t o u s c ô t é s , o n v o y a i t d e g r a n d s vignobles et d e s figuiers l a r g e s e t é l e v é s , d o n t les branches é t e n d u e s e t l'épais feuillage offraient u n e retraite c o n t r e les feux d u s o l e i l . S o u v e n t d e s canaux d ' i r r i g a t i o n t r a v e r s a i e n t la r o u t e , q u e contin u a i e n t d e s p o n t s d e bois assez l a r g e s pour q u ' u n e v o i t u r e o u u n e c h a r r e t t e p û t y pass e r . N o u s r e n c o n t r â m e s p l u s i e u r s paysannes d e M e n d o z a à c h e v a l ; elles p o r t a i e n t des c h a p e a u x d ' h o m m e s e t é t a i e n t assises sur des selles d u p a y s q u ' o n a p p e l l e sillones. A mesure q u e n o u s a v a n c i o n s , le n o m b r e d e gens à c h e v a l a u g m e n t a i t ; d e s t r o u p e s d e mules et d e c h a r r e t t e s t o u j o u r s p l u s n o m b r e u s e s nous ann o n ç a i e n t l ' a p p r o c h e d ' u n e g r a n d e ville. Enfin n o u s e n t r â m e s d a n s M e n d o z a le 8 a v r i l 1829, v e r s six h e u r e s d u s o i r , e t n o t r e é q u i p a g e nous c o n d u i s i t au g r a n d g a l o p , c o m m e d ' u s a g e , à la p o r t e d e la m a i s o n q u ' o c c u p a i t m o n compagnon d e r o u t e , a u c e n t r e d e la v i l l e . J ' a v a i s grand b e s o i n d e r e p o s ; p o u r t a n t , d è s le lendemain m a t i n , j ' é t a i s s u r p i e d , a i g u i l l o n n é p a r la curiosite, et j ' a v a i s déjà p a r c o u r u e n p a r t i e m a nouvelle résidence. M e n d o z a , c a p i t a l e d e la p r o v i n c e d e ce nom est u n e c h a r m a n t e ville située a u milieu des vig n o b l e s , à 2 , 6 0 0 p i e d s a u - d e s s u s du niveau de la m e r , au p i e d d e la g r a n d e c h a î n e d e la Cord i l l è r e d e s A n d e s . C e t t e l i g n e d e m o n t a g n e s gi-


REPUBLIQUE gantesques c o u r t N . et S . , aussi loin q u e la v u e Lut s ' é t e n d r e , avec s e s s o m m e t s é t i n c e l a n t , tout le j o u r , d e l'éclat d ' u n ciel s a n s n u a g e s et toujours a z u r é , e t p e r ç a n t , la n u i t , d e sa b l a n cheur a r g e n t é e , le bleu o b s c u r q u e la l u n e a n i m e quelquefois d e s o n i n c o n s t a n t e l u m i è r e . D e s milliers d e p e t i t s r u i s s e a u x , d e s c e n d u s d e s m o n tagnes, f e r t i l i s e n t les plaines s i t u é e s a u - d e s s o u s , et p o r t e n t l e u r s e a u x c l a i r e s e t r a p i d e s d a n s toutes les r u e s et d a n s t o u s les j a r d i n s d e la c i t é . La v i l l e , b â t i e e n quadras o u c a r r é s r e c t a n gles d'égale é t e n d u e , r e s s e m b l e e x t é r i e u r e m e n t à toutes les villes e s p a g n o l e s déjà d é c r i t e s ; m a i s elle est d ' u n e g r a n d e p r o p r e t é . L e seul e n d r o i t remarquable d e s o n i n t é r i e u r est la p l a c e ( la plaza), où s e t r o u v e u n assez p a u v r e b â t i m e n t qui sert d e c a b i l d o . A u c e n t r e d e la p l a c e e n tourée de p e u p l i e r s , il y a u n e f o n t a i n e d e c u i v r e assez p r o p r e , d ' o ù s ' é l a n c e u n j e t d ' e a u d a n s u n bassin qui a p p r o v i s i o n n e la v i l l e . Mon c o m p a g n o n m'offrit u n a s i l e c h e z lui j u s qu'à m o n d é p a r t p o u r la C o r d i l l è r e . Sa m a i s o n était d e s p l u s a g r é a b l e s , m u n i e d e c o u r s s p a cieuses, d e r i c h e s s a l o n s e t d e t o u t ce q u ' o n trouve d ' a g r é m e n s d a n s u n e m a i s o n o p u l e n t e . Elle était m e u b l é e d a n s l e s g o û t s f r a n ç a i s e t a n glais c o m b i n é s . A p e i n e le b r u i t d u r e t o u r d u maître se fut-il r é p a n d u , q u e ses amis a c c o u r u rent en foule p o u r le f é l i c i t e r . La tertulia était t r è s - n o m b r e u s e . L a d a n s e e t la musique c o m m e n c è r e n t p r e s q u e i m m é d i a t e m e n t , et la soirée se p a s s a d a n s la j o i e . D e s g l a c e s , d e s crèmes, d e s b o n b o n s , d e s v i n s , d e s c o r d i a u x , furent p r é s e n t é s à la r o n d e , et j e fus e n c h a n t é d e la manière aussi f r a n c h e q u ' a m i c a l e d o n t les d a mes de M e n d o z a se t r a i t a i e n t e n t r e e l l e s . A p r è s m'être r e t i r é d a n s u n e c h a m b r e à c o u c h e r d e s plus é l é g a n t e s , o n p e u t j u g e r d u b o n h e u r a v e c lequel j e j o u i s d u r e p o s le p l u s p a r f a i t d a n s u n bon lit e n t o u r é d ' u n e r i c h e m o u s t i q u a i r e , m o i qui d e p u i s si l o n g - t e m p s , n ' a v a i s t r o u v é , d a n s les P a m p a s , a u milieu d e b o u g e s r e m p l i s d e fumée, q u e le s o l b o u e u x p o u r c o u c h e t t e e t d e s toiles d ' a r a i g n é e s p o u r r i d e a u x . L e l e n d e m a i n , une jolie p e t i t e m u l â t r e s s e v i n t m ' a n n o n c e r q u e la famille d e m o n h ô t e m ' a t t e n d a i t p o u r d é j e u ner. Le s e r v i c e était en p o r c e l a i n e f r a n ç a i s e d u dernier g o û t , e t l ' o n servit d u c a f é , d u t h é , d u chocolat, a v e c d e s m e t s p l u s s u b s t a n t i e l s , d e s Poulets, d u r i z , d e s b e e f - s t e a k s , d e s fruits e t du vin. Le s o i r , j e fis u n e p r o m e n a d e à c h e v a l a u x environs d e la v i l l e . J e fus c h a r m é , d a n s c e t t e excursion, d ' u n e très-jolie alameda ou p r o m e nade p u b l i q u e , l ' o r g u e i l e t l ' o r n e m e n t d e MenAM.

ARGENTINE.

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d o z a . E l l e c o n s i s t e e n q u a t r e allées d e b e a u x peupliers rangés en droite ligne, parallèlement à la C o r d i l l è r e , e t o ù l ' o n j o u i t d ' u n e v u e m a g n i fique d e c e s m o n t a g n e s . A l ' u n e d e s e x t r é m i t é s d e la p r o m e n a d e est u n p e t i t t e m p l e d ' a r c h i t e c t u r e g r e c q u e , c o n s i s t a n t e n u n e j o l i e frise s o u tenue p a r plusieurs c o l o n n e s . O n y m o n t e p a r q u e l q u e s d e g r é s faisant face à la p r o m e n a d e . C e t e m p l e est b â t i d e b r i q u e s et d e c h a u x i m i t a n t la p i e r r e . D u côté o p p o s é , est u n a u t r e t e m p l e , m a i s d ' u n style p l u s l o u r d . L a p r o m e n a d e e s t p a r f a i t e m e n t b i e n e n t r e t e n u e et f r é q u e n t é e , t o u s les s o i r s , p a r les h a b i t a n s q u i y p r e n n e n t d e s g l a c e s , d e s fruits et a u t r e s r a f r a î c h i s s e m e n s a c h e t é s s u r l e lieu m ê m e . P e n d a n t le j o u r , c ' e s t u n e c h a r m a n t e r e t r a i t e o ù le feuillage d e s g r a n d s a r b r e s d é f e n d les p r o m e n e u r s d e s f e u x d ' u n s o leil a r d e n t . J e r e m a r q u a i e n c o r e les v i g n o b l e s d e r a i s i n s b l a n c s e t n o i r s d o n t la ville est e n t o u r é e . D e petites rigoles a m è n e n t l'eau au pied des ceps q u i sont plantés e n lignes parallèles à cinq pieds d e d i s t a n c e , s é p a r é s d ' e n v i r o n a u t a n t les u n s d e s a u t r e s et q u ' o n laisse c r o î t r e j u s q u ' à p r è s d e q u a t r e p i e d s d e h a u t e u r . O n fait d e l e u r r é c o l t e des vins r o u g e s et blancs et d e l'eau-de-vie. Le v i n b l a n c est t r è s - t o l é r a b l e et p o u r r a i t d e v e n i r excellent, avec plus de soin et d'habileté d e la p a r t d e c e u x q u i le f a b r i q u e n t . L e s v e r g e r s e t les j a r d i n s q u e p o s s è d e p r e s q u e c h a q u e m a i s o n d e la ville a t t i r è r e n t a u s s i m o n a t t e n t i o n . L e l e n d e m a i n , j e fus i n v i t é à u n g r a n d bal q u e donnait u n frère de m o n hôte, et où je pus voir les h a b i t a n s les p l u s d i s t i n g u é s d e la ville e n g r a n d e t e n u e , ce q u i n ' a p a s lieu d a n s u n e s i m p l e t e r t u l i a . L e b a l était f o r t b r i l l a n t , e t les d a m e s e n g r a n d n o m b r e , la p l u p a r t fort j o l i e s ; m a l h e u r e u s e m e n t , p r e s q u e t o u t e s é t a i e n t défigur é e s p a r un g o î t r e , infirmité à l a q u e l l e s o n t suj e t s t o u s les h a b i t a n s d e la p r o v i n c e , e t p l u s p a r ticulièrement e n c o r e , m'a-t-on dit, ceux d e Salta et d e S a n t i a g o d e l E s t e r o . O n a t t r i b u e o r d i n a i r e m e n t le g o i t r e à l ' u s a g e d e s e a u x d e n e i g e q u i d e s c e n d e n t d e la C o r d i l l è r e ; mais d ' h a b i l e s m é d e c i n s , en r e m a r q u a n t que beaucoup d e pays o ù l ' o n b o i t d e c e t t e eau n ' o n t p a s d e g o î t r e s , les e x p l i q u e n t p a r la p r é s e n c e d e c e r t a i n s miasmes atmosphériques. Mendoza, sous d'aut r e s r a p p o r t s , peut ê t r e r e g a r d é e c o m m e l ' u n e d e s villes les p l u s s a i n e s d u m o n d e . L ' a i r y est e x t r ê m e m e n t p u r . G r â c e au v o i s i n a g e d e s m o n t a g n e s , o u n ' y est p a s aussi a c c a b l é p a r la c h a leur q u e d a n s b e a u c o u p d ' a u t r e s l o c a l i t é s ; et cep e n d a n t il y fait t r è s - c h a u d p e n d a n t p r e s q u e t o u t e l ' a n n é e . Il r é s u l t e r a i t d ' o b s e r v a t i o n s g é 40


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

n é r a l e s c o m p a r é e s q u e la c h a l e u r m o y e n n e e n été est, à l ' o m b r e , à deux h e u r e s après midi, d'environ 90° de F a r e n h e i t . Les nuits sont compar a t i v e m e n t très-fraîches ; e t , e n h i v e r , elles s o n t froides et a c c o m p a g n é e s d e g e l é e s . L e s M e n d o z i n o s a i m e n t p a s s i o n n é m e n t la d a n s e . D è s q u e la c h a l e u r d u j o u r est p a s s é e , et q u e la sieste est finie, o n se r é u n i t p o u r d a n s e r ; e t t o u t le m o n d e d a n s e , s a n s d i s t i n c t i o n d ' â g e . D a n s l e bal a u q u e l j ' a s s i s t a i , les d a m e s é t a i e n t r a n g é e s e n l i g n e s a u t o u r d e la s a l l e ; les m e s s i e u r s se t e n a i e n t a u m i l i e u o u c a u s a i e n t a v e c elles. L e bal c o m m e n ç a p a r d e s m e n u e t s q u e s u i v i r e n t les d a n s e s espagnoles et quelques unes des danses d u p a y s . Il se p r o l o n g e a p e n d a n t p l u s i e u r s h e u r e s ; a p r è s q u o i , l ' o n a n n o n ç a l e s o u p e r , e t les d a m e s p a s s è r e n t d a n s u n e salle v o i s i n e o ù les a t t e n d a i t u n é l é g a n t b a n q u e t , s e r v i tout-à-fait à l ' e u r o p é e n n e . C h a c u n e d ' e l l e s e n p r i t sa p a r t , t a n d i s q u e la p l u p a r t d e s h o m m e s se t e n a i e n t derrière leurs chaises. O n eût p u voir tel de ces messieurs murmurant quelques doux propos à l'oreille d e sa b e l l e , t a n d i s q u e t e l a u t r e , p e u t être moins sentimental, recevait une nourriture p l u s s o l i d e d e la p o i n t e d e la f o u r c h e t t e d e sa d u l c i n é e . V i n r e n t e n s u i t e p l u s i e u r s t o a s t s à la p a t r i e , à la l i b e r t é , à l ' é g a l i t é , a u x d r o i t s d e l ' h o m m e , e t c . P u i s la d a n s e r e c o m m e n ç a e t s e prolongea fort lard. L e s v o y a g e u r s les p l u s r é c e n s n e s o n t p a s d ' a c c o r d s u r la p o p u l a t i o n effective d e M e n d o z a ; c a r ils la p o r t e n t à s i x , d o u z e , v i n g t , t r e n t e o u t r e n t e - h u i t milles a m e s ; calculs d o n t les p r e m i e r s p a r a i s s e n t t r o p faibles e t les d e r n i e r s t r o p f o r t s ; p e u t - ê t r e n e s e r a i t - c e pas t r o p h a s a r d e r d e p r e n d r e le m i l i e u e n t r e l e s t e r m e s e x t r ê m e s . L e s Mendozinos sont fermiers et nourrisseurs plutôt q u e m a n u f a c t u r i e r s . Ils é c h a n g e n t les p r o d u i t s d e l e u r s t e r r e s et d e l e u r s bestiaux p o u r des articles manufacturés qu'ils reçoivent de Buenos-Ayres, d e C o r d o v a et d e s I n d i e n s d u s u d . Q u e l q u e s soier i e s et q u e l q u e s c o t o n n a d e s , q u i v i e n n e n t d i r e c t e m e n t d e la C h i n e e t d u B e n g a l e au C h i l i , l e u r s o n t a u s s i a p p o r t é e s p a r le c h e m i n d e s m o n t a g n e s ; mais ce genre de c o m m e r c e a considérablement p e r d u de son i m p o r t a n c e , depuis q u e des relat i o n s d i r e c t e s se s o n t o u v e r t e s a v e c V a l p a r a i s o p a r l e c a p H o r n , e t aussi e n r a i s o n d u p e u d e s û r e t é d e s r o u t e s d e t e r r e ; c a r il n e faut q u ' u n e p o i g n é e d e m é c o n t e n s a r m é s ou d ' I n d i e n s , p o u r i n t e r c e p t e r s u r - l e - c h a m p t o u t e s les c o m m u n i c a t i o n s . L ' h e r b e d u P a r a g u a y est e n c o r e u n e b r a n c h e d e c o m m e r c e e n t r e M e n d o z a e t le C h i l i . Il se fabrique enfin à Mendoza u n savon passable, d o n t il s ' e x p o r t e u n e p a r t i e .

L e g o u v e r n e m e n t d e la p r o v i n c e est indépend a n t et a d m i n i s t r é p a r u n e a s s e m b l é e représent a t i v e q u e le p e u p l e élit t o u s les a n s e t qui env o i e d e u x d é p u t é s a u C o n g r è s g é n é r a l tenu à Buenos-Ayres. L a f o r t u n e et le c o m m e r c e s o n t généralement c o n c e n t r é s , là c o m m e p a r t o u t a i l l e u r s dans l ' A m é r i q u e d u S u d , e n t r e u n p e t i t n o m b r e de familles. 11 y a q u e l q u e s m a i s o n s a p p a r t e n a n t à u n e classe s u p é r i e u r e , m a i s q u i n e s o n t p a s opul e n t e s . D a n s le r e s t e d e la p o p u l a t i o n , plusieurs, p a r l e u r i n d u s t r i e , se s o n t a c q u i s u n p e u de f o r t u n e ; p e r s o n n e n e p a r a î t ê t r e i n d i g e n t , et p r e s q u e t o u s les h a b i t a n s p o s s è d e n t quelques p o r t i o n s de terre q u i , avec u n travail modéré, l ' a b o n d a n c e d e s d e n r é e s et la s i m p l i c i t é d e leurs g o û t s , p o u r v o i e n t à t o u s l e u r s b e s o i n s . Quelques m a i s o n s d é p l o i e n t b e a u c o u p d e l u x e p a r l'étendue d e s a p p a r t e m e n s d e s t i n é s a u x r é c e p t i o n s du soir, l'éclat d e l e u r l u m i n a i r e e t la r i c h e s s e d e leurs a m e u b l e m e n s . L e g o û t d e la m u s i q u e est répandu p a r t o u t ; m a i s l'impossibilité d e se perfectionner d a n s cet a r t b o r n e les t a l o n s d e s m e i l l e u r s musiciens à l ' e x é c u t i o n d e q u e l q u e s m o r c e a u x faciles d e g u i t a r e et d e f o r t é - p i a n o e t d e quelques c h a n t s b i e n s i m p l e s . O n n e t r o u v e à Mendoza q u ' u n t r è s - p e t i t n o m b r e d e b i b l i o t h è q u e s partic u l i è r e s . O n y est g é n é r a l e m e n t p e u instruit, et d e s t r a i t s d ' u n e g r o s s i è r e i g n o r a n c e v e n a n t à se faire j o u r d a n s la c o n v e r s a t i o n é t o n n e n t d'aut a n t p l u s l ' é t r a n g e r q u ' i l s f o r m e n t u n contraste p l u s f r a p p a n t a v e c l ' e x t é r i e u r é l é g a n t e t les man i è r e s p o l i e s d e c e u x à q u i ils é c h a p p e n t . O u a c c u s e les M e n d o z i n o s d ' ê t r e fiers, bigots, f a n t a s q u e s ; m a i s , p a r c o m p e n s a t i o n , o n leur r e c o n n a î t d e la d o u c e u r e t d e s s e n t i m e n s de b i e n v e i l l a n c e e n v e r s l e u r s i n f é r i e u r s d e toute c l a s s e . Ils s o n t s i m p l e s d a n s l e u r s m a n i è r e s et t r è s - h o s p i t a l i e r s ; e t , q u o i q u e p r i v é s d'éducation et d e l u m i è r e s , ils m o n t r e n t , m ê m e d a n s les classes les p l u s p a u v r e s , u n s e n s d r o i t , u n jugement sain e t u n e f r a n c h i s e q u i r e n d e n t l e u r commerce très-agréable aux étrangers. D ' a p r è s t o u t c e q u ' o n v i e n t d e l i r e , o n peut i m a g i n e r q u e j e p a s s a i s f o r t b i e n m o n temps a M e n d o z a , au m i l i e u d e ses a i m a b l e s habitans, d a n s a n t , c h a s s a n t , m o n t a n t à c h e v a l o u m e prom e n a n t à l ' A l a m a d a a v e c d e s f e m m e s charmant e s , et r e s p i r a n t les d é l i c i e u s e s b r i s e s q u i descend e n t c h a q u e s o i r d e s h a u t s s o m m e t s d e la Cordillère n e i g e u s e . Mais j e c o m m e n ç a i s à sentir q u e les d é l i c e s d e M e n d o z a m ' a v a i e n t déjà trop l o n g - t e m p s r e t e n u ; e t , p r e n a n t m o n parti en b r a v e , a p r è s a v o i r fait d e n o u v e a u x p r é p a r a t i f s p o u r u n v o y a g e d ' u n a u t r e g e n r e , le 14 avril je


RÉPUBLIQUE me mis e h m a r c h e , p o u r a f f r o n t e r les n e i g e s et les p r é c i p i c e s d e la C o r d i l l è r e . CHAPITRE

XXXVII.

RÉPUBLIQUE ARGENTINE. — GEOGRAPHIE ET HISTOIRE. La R é p u b l i q u e A r g e n t i n e est p e u t - ê t r e , a p r è s l'empire d u Brésil et la C o l o m b i e , le p l u s vaste des t e r r i t o i r e s d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e q u i sont déjà civilisés o u d o n t la civilisation c o m mence. Cette r é p u b l i q u e , à n ' e n j u g e r que par l ' i n s p e c t i o n d e la c a r t e , a p o u r b o r n e s , à l'O., la C o r d i l l è r e d e s A n d e s e t la r é p u b l i q u e du Chili ; a u N . , la r é p u b l i q u e d e Bolivia e t le Mato-Grosso d u Brésil, e n y c o m p r e n a n t le P a raguay, d o n t elle n ' a p a s e n c o r e r e c o n n u l ' i n d é p e n d a n c e , et q u i , p a r c o n s é q u e n t , p e u t ê t r e , regardé d i p l o m a t i q u e m e n t , c o m m e e n faisant encore p a r t i e ; à l ' E . , les p r o v i n c e s m é r i d i o nales d u Brésil et le R i o U r u g u a y , q u i la s é p a r e de la n o u v e l l e r é p u b l i q u e d e M o n t e v i d e o ; e t , dans c e t t e m ê m e d i r e c t i o n , l ' O c é a n A t l a n t i q u e , depuis le R i o d e la P l a t a j u s q u ' a u R i o N e g r o a u S-, d o n t les e a u x la s é p a r e n t d e la P a t a g o n i e i n d i e n n e ; c a r , q u o i q u e les A r g e n t i n s a i e n t la prétention d ' é t e n d r e l e u r d o m i n a t i o n j u s q u ' a u détroit d e M a g e l l a n , il faut b i e n r e c o n n a î t r e q u e leur e m p i r e effectif est limité à ce d e r n i e r fleuve, en s u p p o s a n t m ê m e q u e q u e l q u e s forts isolés et des é l a b l i s s e m e n s n a i s s a n s e n c o r e a s s u r e n t suffisamment c e t e m p i r e s u r l e s n a t i o n s i n d i gènes r é p a n d u e s au sein d e s P a m p a s d e la P a tagonie s e p t e n t r i o n a l e . Mais q u e d e c h a n g e m e n s et de r é v o l u t i o n s o n t s u b i les d i v e r s e s p a r t i e s d e ce t e r r i t o i r e , d e p u i s la c o n q u ê t e e s p a g n o l e j u s qu'à n o s j o u r s , e n n e c o n s i d é r a n t ici, d ' a b o r d , la question q u e s o u s le p o i n t d e v u e p u r e m e n t g é o graphique ! Ces p r o v i n c e s furent p r i m i t i v e m e n t a u n o m bre d e c i n q : B u e n o s - A y r e s ou R i o d e la P l a t a , le P a r a g u a y , le T u c u m a n , las C h a r c a s , P o t o s i , soumises, j u s q u ' e n 1 7 7 8 , à la j u r i d i c t i o n d u v i c e roi du P é r o u ; m a i s , à c e t t e é p o q u e , o n les érigea e n u n e v i c e - r o y a u t é s é p a r é e , d o n t B u e n o s Ayres d e v i n t la c a p i t a l e . Au c o m m e n c e m e n t d u x i x s i è c l e , la v i c e royauté d e B u e n o s - A y r e s , p r e n a n t le n o m d e Provinces - Unies de la Plata, se p a r t a g e a e n vingt p r o v i n c e s d i v i s é e s , e n r a i s o n d e l e u r sit u a t i o n , e n h a u t e s et b a s s e s . L e s p r e m i è r e s étaient au n o m b r e d e o n z e , s a v o i r : Mojos e t Chiquitos, A p a l o b a m b a , S a n t a C r u z d e la S i e r r a , la Paz, C o c h a b a m b a , C a r a n g a s , M i s q u e , P a r i a , C h a r c a s , P o t o s i e t A t a c a m a ; l e s s e c o n d e s au e

ARGENTINE.

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n o m b r e de neuf, s a v o i r : T a r i j a , S a l t a , l e P a r a guay, le T u c u m a n , C o r d o v a , C u y o , E n t r e - B i o s , M o n t e v i d e o o u la B a n d a o r i e n t a l , e t B u e n o s Ayres. E n 1 8 2 5 , nouveaux changemens. Le HautP é r o u se d é t a c h a d e l ' U n i o n d e la P l a t a , e t f o r m a , d ' u n e partie des provinces de cette U n i o n , la n o u v e l l e r é p u b l i q u e d e B o l i v i a . A n t é r i e u r e m e n t ou p o s t é r i e u r e m e n t à c e t t e é p o q u e , t r o i s a u t r e s d e s p r o v i n c e s d e la P l a t a s e d é t a c h è r e n t e n c o r e d e l ' u n i o n : le P a r a g u a y , e n 1 8 1 1 , p o u r v i v r e s o u s la d é p e n d a n c e d u d o c t e u r F r a n cia ; M o n t e v i d e o o u la B a n d a o r i e n t a l , e n 1 8 2 8 , p o u r C o n s t i t u e r la Republica oriental del Uruguay; T a r i j a , e n 1 8 3 1 o u 1 8 3 2 , p o u r s e r é u n i r a la B o l i v i a . E n f i n , les t e r r i t o i r e s d e l ' a n c i e n n e Union de la Plata q u i r e s t a i e n t à la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e furent et s o n t e n c o r e a u j o u r d ' h u i d i s t r i b u é s d e m a n i è r e à présenter u n e division territoriale e n q u a t o r z e p r o v i n c e s , r e c o n n a i s s a n t p o u r loi, suivant les circonstances, l'autorité politique du congrès r é u n i à B u e n o s - A y r e s , e t a u q u e l c h a c u n e d ' e l l e s , t o u t e n se g o u v e r n a n t p a r e l l e - m ê m e , e n v o i e p l u s o u m o i n s d e d é p u t é s c h a r g é s de disc u t e r e t d e s o u t e n i r ses i n t é r ê t s g é n é r a u x ou p a r ticuliers, qui ne sont pas toujours en h a r m o n i e a v e c c e u x d e l ' e n s e m b l e d e la r é p u b l i q u e , d ' o ù il r é s u l t e , à c h a q u e i n s t a n t e t p a r t o u t , d e s t r o u b l e s d o n t il s e r a i t difficile d e p r é v o i r le t e r m e . Ces quinze provinces sont B u e n o s - A y r e s , S a n t a F e , E n t r e - R i o s , Corrientes, Misiones, S a n Luis, M e n d o z a , C o r d o v a , T u c u m a n , Santiago del E s t e r o , S a l t a , J u j u y , S a n J u a n , la R i o j a e t Catamarca. U n coup-d'œil jeté s u r la carte m o n t r e r a q u e , d e p u i s B u e n o s - A y r e s , e n s u i v a n t le c o u r s d u P a rana, jusqu'à l'Esquina, depuis l'Esquina jusqu'à San L u i s , et, enfin, de S a n Luis j u s q u ' à Mendoza, d a n s u n e d i r e c t i o n o c c i d e n t a l e , il s e p r o l o n g e , au S., u n e vaste étendue de pays p l a t , sans arb r e s , n e produisant q u ' u n gazon court ; pays c o u v e r t d e lacs n o m b r e u x s ' e n c h a î n a n t les u n s a u x a u t r e s à t r a v e r s u n sol s a b l o n n e u x , et d o n t les e a u x , qui p r o v i e n n e n t d e plusieurs r i v i è r e s , se p e r d e n t e t s ' a b s o r b e n t a u m i l i e u d e ces s a b l e s m ê m e s . A l ' e x t r é m i t é N. 0 . d e c e t t e s u r f a c e se t r o u v e , d a n s l ' e s p a c e d e t r e n t e mille m i l l e s c a r r é s , u n t e r r a i n p l a t f o r t e m e n t saturé de matière saline, sans autre végétation q u e d e s forêts d ' a r b r e s é p i n e u x e t d e p e t i t s b u i s s o n s e n t r e m ê l é s d e n o m b r e u x m a r a i s et d e lacs salins, q u e nourrissent les d e u x g r a n d e s rivières d ' e a u d o u c e d e M e n d o z a et d e S a n J u a n . C e s lacs s e n o m m e n t Guanacache e t d é c h a r g e n t le t r o p


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VOYAGE

EN

p l e i n d e l e u r s e a u x p a r u n c a n a l a p p e l é la r i v i è r e D e s a g u a d e r o , q u i se p e r d e l l e - m ê m e d a n s le lac B e b e d e r o , p r è s d e S a n L u i s . J ' a i déjà d é c r i t c e l l e c o n t r é e s a l i n e , a p p e l é e la Travesia ou d é s e r t d e M e n d o z a . S u r b e a u c o u p d e p l a t e a u x p l u s é l e v é s q u i s ' é t e n d e n t e n t r e les m o n t a g n e s d e Cordova, sur ceux d e Santiago del E s t e r o , s u r c e u x d e la R i o j a , d u T u c u m a n , e t d a n s plusieurs autres des provinces septentrionales, il y a d e s t e r r a i n s q u e le m a n q u e a b s o l u d ' e a u e m p ê c h e d e p r o d u i r e a u t r e c h o s e q u e d e s buissons e t d e s arbrisseaux é p i n e u x , et qui s o n t aussi t r è s - s a l é s . P r e s q u e t o u t e l a s u r f a c e d e c e s p r o v i n c e s e s t d e la m ê m e n a t u r e , e x c e p t é d a n s les r a m i f i c a t i o n s stériles d e s m o n t a g n e s , d o n t les gorges p r o f o n d e s p r é s e n t e n t , d e temps à a u t r e , de petits courans qui peuvent nourrir les h a b i t a n s , d a n s u n p a y s o ù l e s c o m m u n i c a t i o n s s o n t si difficiles. C e s t e r r a i n s p l a t s e t s t é r i l e s s ' a p p e l l e n t aussi t r a v e s i a s . D a n s c e s p r o v i n c e s , il n e s e t r o u v e q u ' u n p e t i t n o m b r e d e v a l l é e s c u l t i v a b l e s ; e t t o u t ce p a y s , b o r n é a u N . p a r le r i o D o l c e , à l ' O . p a r la C o r d i l l è r e ( e s p a c e d e plus d e c e n t mille milles c a r r é s ) , p r é s e n t e à p e i n e u n seul e n d r o i t o ù l ' o n puisse être tenté de fonder un établissement. A l'exception de Santiago d e l Estero, de Tuc u m a n , de San J u a n , de Mendoza, de San L u i s e t d e C o r d o v a , q u i s o n t s u r la lisière d e cet i m m e n s e district, on n e t r o u v e , d a n s son int é r i e u r , q u ' u n e seule v i l l e , R i o j a ; e t , à l ' e x c e p tion du rio D o l c e , d u rio d e S a n J u a n , du rio d e Mendoza et d u r i o T e r c e r o , qui e n forment l e s limites, il n e s ' y t r o u v e q u ' u n e r i v i è r e d ' e a u d o u c e , l'Anqualasta, qui alimente Rioja, e n c o r e e s t elle fort p e u c o n s i d é r a b l e , n e t a r d a n t p a s à s e p e r d r e d a n s d e s m a r a i s e t d a n s d e s lacs salés, a u milieu d e c e d é s e r t i n h o s p i t a l i e r . L e s c o m m u nications à travers c e s lieux sauvages sont trèsp é n i b l e s et très e n n u y e u s e s à cause d e l'excès d e la c h a l e u r , d e l a f r é q u e n c e d e s m a r a i s , d u manque des maisons et des p o s t e s , e t , surtout, e n raison d u défaut d'eau fraîche, c e q u i expose l e s v o y a g e u r s à b e a u c o u p d ' i n c o n v é n i e n s ; aussi est-il à c r o i r e q u e c e s t e r r a i n s r e s t e r o n t i n h a ités j u s q u ' à c e q u e l e s p a r t i e s p l u s fertiles d u continent se soient plus p e u p l é e s , ce q u i n e peut ê t r e q u e l ' o u v r a g e d e s siècles. Il est e x t r ê m e m e n t difficile d ' a p p r é c i e r au j u s t e la p o p u l a t i o n d e s d i v e r s e s p r o v i n c e s d e la R é p u blique A r g e n t i n e ; c a r les calculs partiels s u r lesquels o n pourrait en baser l'estimation génér a l e , s o n t , p o u r la p l u p a r t , t r o p forts ou t r o p faibles, e t v a r i e n t , d ' a i l l e u r s , e n r a i s o n d e s t e m p s o ù les d o n n é e s ont p u être r e c u e i l l i e s p a r d i v e r s

b

AMERIQUE. voyageurs dont l'exactitude j o u r s suffisamment g a r a n t i e .

n e p e u t ê t r e tou-

C o m m e d a n s le r e s t e d e l ' A m é r i q u e , les hab i t a n s a p p a r t i e n n e n t à q u a t r e r a c e s q u i diffèrent e n t r e e l l e s a u t a n t p a r l e s m œ u r s q u e p a r la comp l e x i ó n . L a p r e m i è r e e s t c e l l e d e s Indiens ou Américains ; la s e c o n d e , celle d e s blancs ou Européens, p a r m i l e s q u e l s o n a p p e l l e créoles ceux q u i s o n t n é s d e p è r e e t m è r e e s p a g n o l s et q u ' o n divise a u s s i e n b l a n c s h a b i t a n s d e s villes, r e p r o duisant, plus ou m o i n s , dans leurs habitudes, celles d e la m è r e p a t r i e , e t e n b l a n c s habitans d e s c a m p a g n e s , p a r t a g é s e n d e u x classes bien d i s t i n c t e s , c e l l e d e s a g r i c u l t e u r s ( p o u r la plupart I n d i e n s c o n v e r t i s ) , e t c e l l e d e s b e r g e r s ( gauc h o s e t p e o n e s ) . V i e n t , e n t r o i s i è m e l i e u , la r a c e d e s negres, t r a n s p l a n t é s d ' A f r i q u e comme e s c l a v e s , e t enfin celle d e s s a n g - m é l é s q u ' o n d é s i g n e p a r l e n o m g é n é r i q u e d e gens de couleur (pardoz sambas), e t d o n t il y a plusieurs e s p è c e s , e n t r e a u t r e s l e s métis ( m e s t i z o s ) , mél a n g e d e s a n g i n d i e n e t b l a n c ; l e s mulâtres (mulatos), m é l a n g e d e s a n g a f r i c a i n a v e c le sang i n d i e n o u c e l u i d ' E u r o p e ; e n c o r e y a-t-il ici p l u s d ' u n e d i s t i n c t i o n à f a i r e , p a r e x e m p l e , entre le m u l â t r e p r o p r e m e n t d i t , n é d ' u n E u r o p é e n e t d ' u n e n é g r e s s e , l e quarteron o u q u a r t de nègre, f r u i t d u m é l a n g e d u s a n g m u l â t r e a v e c le s a n g e u r o p é e n , e t le saltoatras (saut e n arrière o u t r o i s q u a r t s d e n è g r e ) , q u e p r o d u i t le mélange d u sang nègre et du sang mulâtre. L e chiffre q u ' o n p o u r r a i t d o n n e r d e la popul a t i o n d e la r é p u b l i q u e s e r a i t t r è s - v a g u e . Miers, é c r i v a i n c o n s c i e n c i e u x , la r e g a r d e c o m m e ayant été c o n s t a m m e n t e x a g é r é e , et ne p o r t e p a s à plus d e 150,000 la t o t a l i t é d e s h a b i t a n s d e s cinq prov i n c e s d e B u e n o s A y r e s , d e M e n d o z a , d e San J u a n , d e S a n Luis e t d e C o r d o v a , q u e d'autres c a l c u l s o n t é v a l u é e à 271 e t m ê m e à 438,000.Il a j o u t e q u e la p o p u l a t i o n d e s p r o v i n c e s p l u s sept e n t r i o n a l e s a e n c o r e é t é p l u s e x a g é r é e , ainsi que l e u r s r e s s o u r c e s , l e u r s r i c h e s s e s , l e u r s product i o n s et la n a t u r e d u p a y s ; c e q u e c e m ê m e auteur a t t r i b u e à l ' i n t é r ê t q u ' a t o u j o u r s e u la c o u r de M a d r i d à t o u t e n f l e r , à cet é g a r d , p o u r exciter la c u p i d i t é d e s E s p a g n o l s . D ' u n a u t r e c ô t é , si l'on e n c r o i t I g n a c i o N u ñ e s . é c r i v a i n m o d e r n e du p a y s , q u e s o n c a r a c t è r e d i p l o m a t i q u e a d û mettre à p o r t é e d e p u i s e r s e s r e n s e i g n e m e n s a u x meill e u r e s s o u r c e s , c e chiffre p o u r r a i t ê t r e élevé de 411 à 4 50,000 a m e s , c a l c u l d a n s l e q u e l n e figure p a s la p o p u l a t i o n d e la p r o v i n c e d e Buenos-Ayres, estimée à 250,000 d a n s u n r e c e n s e m e n t fait en 1815 ; à 140,000, p a r u n v o y a g e u r m o d e r n e , et à 8 5 , 0 0 0 , p a r M i e r s , en 1819 e t années suivantes.


REPUBLIQUE J e n ' a i r i e n à a j o u t e r à ce que j ' a i déjà dit d e s provinces d e B u e n o s - A y r e s , d ' E n t r e - R i o s , d e C o r r i e n t e s , d e s M i s i o n e s , ainsi q u e d e celles de M o n t e v i d e o e t d u P a r a g u a y , l e u r s a n c i e n n e s a n n e x e s , q u i t o u t e s o n t été l ' o b j e t p r i n c i p a l d e mon a t t e n t i o n et d e m e s r e c h e r c h e s . J e viens de p a r c o u r i r les f r o n t i è r e s m é r i d i o n a l e s d e s p r o vinces d e C o r d o v a , d e S a n L u i s e t d e M e n d o z a . Il ne m e r e s t e d o n c q u e l q u e s r e g r e t s q u e relativement à celle d e S a n t a F e , q u i , d ' a i l l e u r s , est d'une i m p o r t a n c e m e d i o c r e , e t o ù l ' o n ne s'occupe g u è r e q u e d e l ' é d u c a t i o n d e s c h e v a u x et des b œ u f s , l e s q u e l s e n c o r e n ' y s o n t q u ' e n petit nombre. J ' a u r a i s a i m é a visiter les a i m a b l e s h a b i t a n s d e la p r o v i n c e d e S a n J u a n , q u i m o n t r e n t d e g r a n d e s dispositions à faire d e s p r o g r è s d a n s la civilisation, et q u i p a s s e n t p o u r s u i v r e d e p l u s p r è s que t o u s les a u t r e s l e s Porteños d a n s la m a r che d e la r é f o r m e s o c i a l e . Ils se l i v r e n t a v e c succès à la c u l t u r e d e l e u r s n o m b r e u s e s v i g n e s , et à la f a b r i c a t i o n d e v i n s e t d ' e a u - d e - v i e q u ' i l s envoient e n q u a n t i t é à P o t o s i , à B u e n o s - A y r e s , à Santa F e e t d a n s la r é p u b l i q u e o r i e n t a l e d e l ' U r u g u a y . La p r o v i n c e e s t e x t r ê m e m e n t fertile et le blé y r a p p o r t e c o m m u n é m e n t c e n t p o u r u n . Elle p r o d u i t d e g r a n d s e t b e a u x a r b r e s , d ' e x cellens o l i v i e r s ; elle a d e s t r o u p e a u x d e b œ u f s et de c h e v a u x , q u o i q u e les p â t u r a g e s n ' y s o i e n t pas aussi b o n s q u ' e n d ' a u t r e s e n d r o i t s . C ' e s t u n e des plus favorisées d e la n a t u r e p o u r l ' o r e t p o u r l'argent, e t elle p o s s è d e , à t r e n t e ou q u a r a n t e lieues d e sa c a p i t a l e u n m i n e r a i d ' o r d u n o m d e Jacha, q u i a r é u n i s u r c e p o i n t u n e p o p u l a t i o n assez c o n s i d é r a b l e . L e v o y a g e u r M i e r s r e g a r d e , en raison d e la b e a u t é et d e la s a l u b r i t é d u c l i m a t , qu'il c o m p a r e à celui d e M e n d o z a , e t aussi e n raison d e la fertilité d u s o l , les e n v i r o n s d e S a n Juan c o m m e d e s p l u s p r o p r e s à la f o n d a t i o n d'une c o l o n i e a g r i c o l e d ' E u r o p é e n s , e t cela e n dépit m ê m e d e s p r é j u g é s d e s h a b i t a n s . La p r o v i n c e d e la Rioja e s t , j u s q u ' à p r é s e n t , une des m o i n s c o n s i d é r a b l e s ; m a i s , i n d é p e n damment de l'éducation des bestiaux, dont on s'y o c c u p e b e a u c o u p , elle p o s s è d e u n e f a m e u s e mine d i t e d e Famatina, située à t r e n t e - c i n q lieues à l ' O . d e sa c a p i t a l e , e t d ' o ù l ' o n t i r e , e n quantité, d e l ' o r , d e l ' a r g e n t e t a u t r e s m é t a u x Précieux. S a n t i a g o del E s t e r o , assez é t e n d u e e t trèsfertile, est r e m a r q u a b l e e n ce q u e la l a n g u e v u l gaire d e s c a m p a g n e s est e n c o r e le quichua d e s anciens I n c a s . U n e c o u t u m e p a r t i c u l i è r e a u x habitans d e cet e p r o v i n c e ,est d ' a l l e r c h e r cher du t r a v a i l d a n s l e s a u t r e s , à d e u x , t r o i s ,

ARGENTINE.

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e t q u e l q u e f o i s q u a t r e c e n t s lieues d e l e u r r é s i d e n c e , r e p r o d u i s a n t à c e t é g a r d les m œ u r s d e s A u v e r g n a t s et d e s S a v o y a r d s ; fort p a r e s s e u x e t t r è s i n a p p l i q u é s d a n s l e u r s f o y e r s , ils se m o n t r e n t , p a r t o u t a i l l e u r s , l a b o r i e u x et actifs; ils p a s s e n t p o u r les m e i l l e u r s m o i s s o n n e u r s d e l'Un i o n , et finissent, c o m m e les c o s m o p o l i t e s e u r o p é e n s , p a r r e n t r e r s u r l e u r t e r r i t o i r e avec le p r o d u i t d e l e u r t r a v a i l . La p r o v i n c e p r o d u i t d u m i e l , d e la c i r e , d u s a l p ê t r e , p l u s i e u r s a r b r e s e t s u r t o u t le c a r o u b i e r . U n e c é l è b r e m i n e d e fer n a t i f , située au g r a n d C h a c o , d a n s le v o i s i n a g e d e S a n t i a g o del E s t e r o , a f o u r n i , par l'exploit a t i o n r é g u l i è r e q u ' o n e n a faite d e p u i s la r é v o l u t i o n , u n e o c c u p a t i o n utile et l u c r a t i v e aux h a b i t a n s d e c e t t e p a r t i e d e la R é p u b l i q u e A r g e n tine. C a t a m a r c a , peu considérable, mais éminemm e n t a g r i c o l e , se d i s t i n g u e p a r l ' é d u c a t i o n d e s b œ u f s , d e s m o u t o n s et d e s c h e v a u x . S o n c o l o n a é t é j u g é , m ê m e e n F r a n c e ; le m e i l l e u r , p e u t ê t r e , q u ' i l y ait au m o n d e , e t p o u r r a i t d e v e n i r p o u r le p a y s l'objet d ' u n c o m m e r c e c o n s i d é r a b l e . L ' o u v e r t u r e d e la n a v i g a t i o n d u V e r m e j o lui- s e r a i t d e s p l u s a v a n t a g e u s e s , à c a u s e d e sa proximité de Salta, à laquelle profiterait s u r t o u t cette importante opération. S a l t a est la d e r n i è r e p r o v i n c e d u p r e m i e r o r d r e s u r le c h e m i n d e B u e n o s - A y r e s au P é r o u ; elle est i n t é r e s s a n t e p a r les b e l l e s vallées qu y forment d i v e r s e s b r a n c h e s d e s C o r d i l l è r e s , p a r la b e l l e r i v i è r e q u i l ' a v o i s i n e , p a r s e s m a g n i f i ques f o r ê t s , r i c h e s e n bois de toute e s p è c e , p a r ses g r a s p â t u r a g e s e t les t r o u p e a u x q u ' e l l e y n o u r r i t , s u r t o u t les t r o u p e a u x d e v i g o g n e s e t d e m u l e t s , q u i font le p r i n c i p a l objet d e s o n c o m m e r c e e x t é r i e u r ; elle se r e c o m m a n d e e n c o r e p a r ses m i n e s d ' o r e t d ' a r g e n t , d e c u i v r e , d e fer, d e s o u f r e , d ' a l u n , d e v i t r i o l ; enfin, p a r l'esp r i t d ' h o s p i t a l i t é q u i a n i m e ses h a b i t a n s et p a r l e s s o u f f r a n c e s q u e lui a fait e n d u r e r la g u e r r e d e l ' i n d é p e n d a n c e , aux a v a n t - p o s t e s d e l a q u e l l e sa p o s i t i o n g é o g r a p h i q u e l ' a v a i t , e n q u e l q u e s o r t e , p l a c é e , e t d o n t ses b r a v e s d é f e n s e u r s m ê m e n ' o n t p u la p r é s e r v e r , au prix d e leur s a n g , p e n d a n t q u i n z e a n s d e l u t t e s et d e r é a c t i o n s acharnées. J u j u y , la p l u s s e p t e n t r i o n a l e d e s p r o v i n c e s a r g e n t i n e s , r i c h e e n bestiaux d e t o u t e e s p è c e , d o n t elle fait u n g r a n d c o m m e r c e a v e c le P é r o u , n ' a b o n d e pas moins en c o t o n , en b l é , en m a ï s , en o r g e , en patates et autres l é g u m e s , en sucre, e n m i e l , e n laines e x c e l l e n t e s ; elle p o s s è d e d e s m i n e s d o r fécondes e t s'est d i s t i n g u é e d a n s l a g u e r r e d e l ' i n d é p e n d a n c e ; mais, sous ce r a p p o r t ,


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VOYAGE EN A M E R I Q U E .

le T u c u m a n , e n c l a v é d a n s t o u s les d i s t r i c t s q u e j e v i e n s d e n o m m e r , est a s s u r é m e n t le p l u s r e m a r q u a b l e . I l a m é r i l é le b e a u t i t r e d e Tombeau de la tyrannie par la b r i l l a n t e v i c t o i r e q u e s e s d i g n e s citoyens y r e m p o r t è r e n t sur les Espagnols e n 1812 ; il s'est p l a c é à la t ê t e d e t o u s les m o u v e m e n s r é v o l u t i o n n a i r e s , q u e ses b r a v e s p h a l a n g e s o n t p a r t o u t a p p u y é s ; et c'est enfin d e sa c a p i t a l e q u e le c o n g r è s g é n é r a l d e s P r o v i n c e s - U n i e s d u R i o d e l a P l a t a p u b l i a , e n 1 8 1 6 , sa d é c l a r a t i o n d ' i n d é p e n d a n c e a b s o l u e . O n v a n t e l'affabilité, la d o u c e u r d e ses h a b i t a n s et l e u r - a m o u r d u t r a v a i l , é l o g e d ' a u t a n t p l u s flatteur, q u a n t à c e d e r n i e r p o i n t , q u e cette v e r t u e s t p l u s r a r e e n A m é r i q u e . O n v a n t e aussi l ' e x t r ê m e fertilité d e la p r o v i n c e , où l ' o n r é c o l t e , e n a b o n d a n c e , d u r i z , d u m a ï s , d e la p i s t a c h e d e t e r r e , d u t a b a c , d e s o r a n g e s , d e s m e l o n s et d e s o i g n o n s d u m e i l l e u r g o û t et d'une grosseur monstrueuse ; des patates qui p è s e n t j u s q u ' à s e p t livres ; d e s a r b r e s d ' u n e circ o n f é r e n c e telle q u e seize h o m m e s , e n se d o n n a n t la m a i n , o n t p e i n e à e m b r a s s e r c e r t a i n s d ' e n t r e e u x . S e s f r o m a g e s d i t s d e Tafi se v e n d e n t trèsc h e r à Buenos-Ayres. D e l ' u n e d e s e s c h a î n e s d e m o n t a g n e , a u milieu d e laquelle la c a p i t a l e e s t a g r é a b l e m e n t s i t u é e , d e s c e n d e n t seize r i v i è r e s q u i fertilisent s o n t e r r i t o i r e e t d o n t la r é u n i o n f o r m e la rivière d e Santiago del Estero.

b i e n d a n s le style m a u r e s q u e , q u o i q u e l o u r d s et g r o s s i e r s , à e n j u g e r d ' a p r è s n o t r e g o û t ; mais la ville n ' e s t p a s m o i n s , a p r è s B u e n o s - A y r e s , la p l u s n o t a b l e d e la R é p u b l i q u e . D u t e m p s de la d o m i n a t i o n d e s E s p a g n o l s , C o r d o v a était une place d ' u n e g r a n d e i m p o r t a n c e , extrêmement p e u p l é e , e t s a p o p u l a t i o n se c o m p o s a i t d e s homm e s les p l u s i n t e l l i g e n s d o n t p û t se v a n t e r aucune d e s villes c o l o n i a l e s d e l ' E s p a g n e . S o n universite a v a i t été c r é é e p o u r l ' é d u c a t i o n d e s plus dist i n g u é s d ' e n t r e les c r é o l e s . L e s j é s u i t e s y rég n a i e n t d a n s t o u t e l e u r g l o i r e ; elle était le centre d e l e u r p o u v o i r , d e l e u r i n f l u e n c e e t d e leurs s p é c u l a t i o n s . E l l e p o s s é d a i t u n é v ê c h é q u i ajoutait b e a u c o u p à s a c é l é b r i t é . S o n p r i n c i p a l comm e r c e était c e l u i d e s m u l e s , q u ' e l l e envoyait à la g r a n d e foire a n n u e l l e d e S a l t a . L e s travaux d ' e x p l o i t a t i o n d e s m i n e s d e ces p l a t e a u x inhosp i t a l i e r s c o û t a i e n t u n n o m b r e i n c r o y a b l e d e ces a n i m a u x , et l ' o n dit q u e la p r o v i n c e d e Cordova n ' e n e x p é d i a i t p a s m o i n s d e q u a t r e - v i n g t mille p a r a n ; m a i s l e s é v é n e m e n s d e la révolution o n t m i s fin à c e trafic ; l e s capitalistes espag n o l s ont i n t e r r o m p u l ' e x p l o i t a t i o n d e s m i n e s , et r e t i r é les fonds q u ' i l s y a v a i e n t v e r s é s . Dep u i s , t o u t n ' a fait q u e d é g é n é r e r d a n s la ville, les f o r t u n e s a y a n t é t é d é p l a c é e s e t é t a n t tombées e n t r e les m a i n s d ' h o m m e s i g u o r a n s et tyranniq u e s , q u i n e s a v a i e n t q u ' a b u s e r d ' u n e influence Je t e r m i n e m a r a p i d e r e v u e p a r q u e l q u e s e t d ' u n p o u v o i r d u s s e u l e m e n t à l ' i n t r i g u e . Corn o t e s a d d i t i o n n e l l e s s u r la p r o v i n c e d e C o r d o v a . A v e c q u e l plaisir n ' a u r a i s - j e p a s visité s a c é l è b r e d o v a est la p a t r i e d u d o y e n F u n e s q u i , e n 1818, c a p i t a l e , s u r t o u t d a n s l ' e s p o i r d ' y r e t r o u v e r m o n . a p u b l i é , à B u e n o s - A y r e s , u n o u v r a g e estimé b o n c i c é r o n e d e l ' A s s o m p t i o n d u P a r a g u a y ! s u r c e t t e v i l l e , le T u c u m a n et le P a r a g u a y . Il y a , d a n s la p r o v i n c e , u n g r a n d n o m b r e A'haC o m b i e n il m ' e û t été a g r é a b l e d e visiter a v e c lui ciendas o u est a n c i a s , o ù l ' o n n o u r r i t et élève c e q u i r e s t e d e c e l l e u n i v e r s i t é si f a m e u s e , l o n g - t e m p s l e f l a m b e a u i n t e l l e c t u e l d e l ' A m é - b e a u c o u p d e b e s t i a u x . L e s h a b i t a n s s o n t doux et h o s p i t a l i e r s . L e s A n g l a i s faits p r i s o n n i e r s a rique méridionale! Mais, dominé p a r d'autres B u e n o s - A y r e s e n a o û t 1 8 0 6 s ' a p p l a u d i r e n t d'y idées e t e n t r a î n é vers u n a u t r e b u t , il m e fallut a v o i r été r e ç u s a v e c l ' h u m a n i t é la p l u s t o u c h a n t e . r e n o n c e r à ce voyage ; j e m e c o n t e n t e d o n c Le pays est a r r o s é p a r p l u s i e u r s r i v i è r e s q u ' o n ne d ' e m p r u n t e r à q u e l q u e s v o y a g e u r s e n c r é d i t les d i s t i n g u e q u e p a r l e u r n u m é r o d ' o r d r e , à partir traits les p l u s c a r a c t é r i s t i q u e s d e c e t t e i n t é r e s s a n t e localité. L a ville d e C o r d o v a fut f o n d é e e n d e l ' o u e s t j u s q u ' à B u e n o s - A y r e s , et d o n t u n e , le Rio Tercero, est la p l u s c o n s i d é r a b l e , et commuj u i l l e t 1 6 7 5 . Elle e s t p i t t o r e s q u e m e n t s i t u é e , à n i q u e a v e c la P l a t a , c e q u i fait b e a u c o u p désirer, cent soixante-quinze lieues d e B u e n o s - A y r e s , d a n s le p a y s , q u ' o n r e n d e la n a v i g a t i o n plus faa u milieu d e m o n t a g n e s e t de c o l l i n e s , d o n t le r a p p r o c h e m e n t n e p e r m e t d e la v o i r q u e lors- c i l e , d a n s l ' i n t é r ê t c o m m e r c i a l d e toutes les proqu'on y est a r r i v é . L a v i l l e , c o n s i d é r é e s o u s le v i n c e s o c c i d e n t a l e s . L a p r o v i n c e d e Cordova a a c q u i s , d a n s ces d e r n i e r s t e m p s , u n a u t r e genre p o i n t d e vue m a t é r i e l , n ' e s t r i e n m o i n s q u e r e d e c é l é b r i t é p a r la p a r t p l u s o u m o i n s active qu'elle m a r q u a b l e ; elle est b â t i e e n c a r r é s r e c t a n g u a prise à la g u e r r e civile q u i a d é c h i r é la Répûblil a i r e s , c o m m e t o u t e s les villes e s p a g n o l e s . L e s q u e A r g e n t i n e ; g u e r r e c a u s é e , d e p u i s la fin de m a i s o n s s o n t , p o u r la p l u p a r t , c o n s t r u i t e s e n 1 8 2 8 , é p o q u e d e la c e s s a t i o n d e la g u e r r e avec cailloux r o u l é s , tirés d u f o n d d u R i o P r i m e r o qui l ' a r r o s e . L e s r u e s ne s o n t p a s p a v é e s , et le le B r é s i l , p a r les r i v a l i t é s a c h a r n é e s d e s deux sol se t r o u v a n t t r è s - s a b l o n n e u x , l'air est l o u r d e t p a r t i s u n i t a i r e et f é d é r a l . C ' e s t d a n s la plaine de m a l s a i n . Q u e l q u e s - u n s des édifices p u b l i c s sont la Tablada, m o i t i é s a b l o n n e u s e , moitié couverte


R E P U B L I Q U E ARGENTINE. de p â t u r a g e s e n t r e c o u p é s d e r a v i n s et d e m o n t i cules, et nu n o r d d e C o r d o v a , q u e s e l i v r a , le 2 0 juin 1 8 2 9 , la f a m e u s e b a t a i l l e d a n s l a q u e l l e les fédéraux, s o u s les o r d r e s d e B u s t o s et d e Quiroga, f u r e n t c o m p l è t e m e n t v a i n c u s p a r le g é néral la P a z , c o m m a n d a n t les u n i t a i r e s . Je passe à l ' e x p o s é r a p i d e d e s r é v o l u t i o n s politiques d o n t les p r o v i n c e s d u R i o d e la P l a t a furent le t h é â t r e d e p u i s l e u r o r i g i n e j u s q u ' à n o s jours, e n les r a p p o r t a n t p r e s q u e t o u t e s à l e u r capitale; c a r e n A m é r i q u e , c o m m e a i l l e u r s , l ' h i s toire des c a p i t a l e s est p r e s q u e t o u j o u r s celle des Etats a u x d e s t i n é e s d e s q u e l s elles p r ê s i d e n t . Buenos-Ayres a reçu s o n n o m de son fondateur, D . P e d r o M e n d o z a , e n 1 5 3 4 , e t le d u t à la salubrité d e s o u c l i m a t . L e s p r e m i e r s c o l o n s furent t r è s - m a l h e u r e u x . L a ville fut b r û l é e p a r les P a m p a s ; e t , a p r è s a v o i r é p r o u v é la f a m i n e et tous les m a u x q u e c e t t e c a l a m i t é t r a î n e à sa s u i t e , les E s p a g n o l s , e n 1 5 3 9 , a b a n d o n n è r e n t la place. D e 3 , 0 0 0 h o m m e s q u i a v a i e n t q u i t t é l'Espagne a v e c D . P e d r o p o u r la c o n q u ê t e d e la P l a t a , u n q u a r t à p e i n e g a g n a l ' A s s o m p t i o n où se r é f u g i è r e n t les r e s t e s d e la c o l o n i e . E u 1542, u n n o u v e l a r m e m e n t fut t e n t é , e t l ' o n essaya d e r e b â t i r la ville ; m a i s les h o s t i l i t é s d e s Indiens f i r e n t a v o r t e r c e n o u v e a u d e s s e i n . B u e nos-Ayres fut e n c o r e a b a n d o n n é . C e fut s e u lement e n 1 5 8 0 q u e les E s p a g n o l s , q u i d é j à s'étaient établis à S a n t a F e , s o u s l e s o r d r e s d e J u a n de G a r a y , v i r e n t , e n f i n , r é u s s i r l e u r t r o i s i è m e tentative p o u r f o n d e r u n e ville s u r la p l a c e choisie p a r M e n d o z a . Les n a t u r e l s , se s o u v e n a n t qu'ils a v a i e n t d é j à d e u x fois r a s é les o u v r a g e s des E s p a g n o l s , les a t t a q u è r e n t d é n o u v e a u et i n c e n d i è r e n t l e s t e n t e s et les h u t t e s p r o v i s o i r e s des c o l o n s ; m a i s l e u r c h e f fut t u é et o n les m i t en d é r o u t e . A v a n t q u ' i l s f u s s e n t e n é t a t d e r e venir à la c h a r g e , la ville a v a i t u n e g a r n i s o n e t des fortifications c a p a b l e s d e r é s i s t e r à d e p a r e i l s e n n e m i s . L a cité c o m m e n ç a b i e n t ô t à p r o s p é r e r ; et le v a i s s e a u q u i fit v o i l e p o u r la Castille a v e c la n o u v e l l e d e sa r e c o n s t r u c t i o n , y p o r t a u n e cargaison d e s u c r e e t les p r e m i è r e s p e a u x q u ' a i t fournies à l ' E u r o p e l e bétail s a u v a g e q u i déjà couvrait le p a y s e t q u i b i e n t ô t c h a n g e a e n t i è rement les m œ u r s d e s t r i b u s d u v o i s i n a g e . Trente a n s p l u s t a r d , o n n e c o m p t a i t p a s moins d ' u n m i l l i o n d e b ê t e s à c o r n e s c o n duites d e s e n v i r o n s d e S a n t a F e d a n s le P é r o u ; tant elles a v a i e n t m u l t i p l i é r a p i d e m e n t s u r les plaines s a n s l i m i t e s d u T u c u m a n e t d e la P l a t a . Les b e s t i a u x a v a i e n t été i n t r o d u i t s d a n s c e t t e Partie d e l ' A m é r i q u e d u S u d l o n g - t e m p s a v a n t Cette a n n é e 1 5 8 0 ; m a i s p a r q u i et à q u e l l e é p o -

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q u e ? C'est ce d o n t l'histoire n'a conservé a u c u n souvenir. E n 1 6 2 0 , B u e n o s - A y r e s a v a i t a c q u i s assez d'importance pour devoir être érigé en évêché ; elle p a r t a g e a , dès-lors, a v e c l ' A s s o m p t i o n d u P a raguay, première capitale des établissemens esp a g n o l s s u r la P l a t a , cet a v a n t a g e , d o n t c e t t e d e r n i è r e cité jouissait d e p u i s 1 5 4 7 . M o n t e v i d e o , M a l d o n a d o e t les a u t r e s villes d e la B a n d a o r i e n tal f u r e n t c o m p r i s e s d a n s s o n d i o c è s e . E n 1 7 0 0 , ses h a b i t a n s étaient au n o m b r e de 1 6 , 0 0 0 . O n a déjà v u q u ' e n 1 7 7 8 les p r o v i n c e s d e la P l a t a , j u s q u ' a l o r s s u b o r d o n n é e s à la j u r i d i c t i o n d u vice-roi d u P é r o u , f u r e n t é r i g é e s e n u n e v i c e royauté séparée. Les n o u v e a u x réglemens de commerce adoptés alors n e contribuèrent pas p e u à la p r o s p é r i t é t o u j o u r s c r o i s s a n t e d e c e t t e i m p o r t a n t e cité. Les premiers trafiquans en Amérique, n e voulant q u e d e l'or et de l ' a r g e n t , estimaient p e u les c o n t r é e s q u i n ' a b o n d a i e n t p a s e n ces p r é cieux métaux. Craignant que l'introduction des m a r c h a n d i s e s a u P é r o u p a r la v o i e d e B u e n o s A y r e s n e n u i s î t à la v e n t e d e s c a r g a i s o n s d e s flottes e t d e s g a l i o n s q u ' i l s e n v o y a i e n t à P a n a m a , ils s o l l i c i t è r e n t e t o b t i n r e n t d u g o u v e r n e m e n t la p r o h i b i t i o n d e t o u t e e s p è c e d e c o m m e r c e p a r le R i o d e la P l a t a . C e u x à q u i n u i s a i t le p l u s c e t t e m e s u r e r é c l a m è r e n t a v e c f o r c e ; e t , e n 1 6 0 2 , ils o b t i n r e n t la p e r m i s s i o n d ' e x p o r t e r p e n d a n t six a n s , sur deux vaisseaux qui leur a p p a r t e n a i e n t e t à l e u r c o m p t e , u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e suifs, d e p e a u x et d e c h a r q u e , m a i s s e u l e m e n t d a n s les p o r t s d u B r é s i l e t d e la G u i n é e . A l ' e x p i r a t i o n d u t e r m e d e c e t t e p e r m i s s i o n , ifs e n sollicitèrent une prolongation indéfinie, avec extens i o n à t o u t e e s p è c e d e m a r c h a n d i s e s et d r o i t d ' e x p o r t a t i o n d a n s les p o r t s d ' E s p a g n e . L e s c o n s u l a t s d e L i m a et d e S é v i l l e s'y o p p o s è r e n t d e t o u t e l e u r f o r c e . C e p e n d a n t , e n 1 6 1 8 , les h a b i l a n s d e s r i v e s d u R i o d e la P l a t a f u r e n t a u t o r i s é s à équiper deux navires, n'excédant pas chacun u n certain tonnage. On leur imposa plusieurs a u t r e s c o n d i t i o n s ; e t , p o u r e m p ê c h e r t o u t trafic a v e c l ' i n t é r i e u r d u P é r o u , o n établit à C o r d o v a du T u c u m a n u n e d o u a n e où l'on percevait un droit d e cinquante p o u r cent sur toutes les imp o r t a t i o n s . C e t t e d o u a n e était a u s s i c h a r g é e d ' e m p ê c h e r la t r a n s m i s s i o n d e l ' o r e t d e l ' a r gent du Pérou à Buenos-Ayres, même en paiem e n t d e s m u l e s f o u r n i e s p a r c e t t e d e r n i è r e ville. Le t e r m e de cette nouvelle permission écoulé, u n o r d r e d e 1 6 2 2 le p r o l o n g e a i n d é f i n i m e n t ; e t p o u r a u g m e n t e r la p r o s p é r i t é d u p a y s , o n é t a blit à B u e n o s - A y r e s , e n 1 6 6 5 , u n e a u d i e n c e


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VOYAGE

EN

r o y a l e , q u i fut a b o l i e c o m m e i n u t i l e e n 1 6 7 2 . T e l était l'état d e s c h o s e s , q u o i q u e , d e t e m p s e n t e m p s , d e s i n d i v i d u s o b t i n s s e n t la p e r m i s s i o n d'exporter des marchandises, lorsqu'enfin, en 1 7 7 8 , il fut p e r m i s au R i o d e la P l a t a d e se liv r e r à t o u t e espèce d e c o m m e r c e , m ê m e a v e c l'intérieur du P é r o u . Avant cette é p o q u e , à p e i n e avait-on vu d o u z e o u q u i n z e v a i s s e a u x a u t o r i s é s à faire le c o m m e r c e c o l o n i a l d e t o u t e l ' A m é r i q u e e s p a g n o l e d u S u d , e t ils faisaient rar e m e n t plus d ' u n v o y a g e e n trois a n s . E n 1 7 9 6 , s o i x a n t e - t r e i z e n a v i r e s a r r i v è n e n t d e la s e u l e E s p a g n e d a n s le p o r t d e B u e n o s - A y r e s , a v e c d e s c a r g a i s o n s évaluées à p r è s de trois mill i o n s d e p i a s t r e s , et l ' o n e n vil p a r t i r d e B u c n o s Ayres soixante-seize, d o n t cinquante-un pour la m é t r o p o l e , q u a t o r z e p o u r la H a v a n e e t o n z e p o u r la côte d ' A f r i q u e . L a v a l e u r des e x p o r t a t i o n s était d ' e n v i r o n c i n q millions et d e m i d e p i a s t r e s , d o n t plus de quatre millions e n or et en argent. D a n s les a n n é e s q u i s u i v i r e n t , la g u e r r e s u r v e n u e e n t r e la G r a n d e - B r e t a g n e e t l ' E s p a g n e a m e n a des c h a n g e m e n s s e n s i b l e s d a n s l'état d e la c o l o n i e d e la P l a t a , e t la s t a g n a t i o n d u c o m m e r c e v fut t e l l e , q u e l e s m a g a s i n s d e B u e n o s A y r e s et d e M o n t e v i d e o é t a i e n t e n c o m b r é s d e peaux et d'autres productions du pays, tandis q u e les m a r c h a n d i s e s e u r o p é e n n e s s ' é l e v a i e u t à d e s prix exorbitans ou qu'il devenait m ê m e imp o s s i b l e d e s ' e n p r o c u r e r à a u c u n p r i x . Les h a bitans d e s É t a t s - U n i s s u r e n t t r è s - h a b i l e m e n t s e p r é v a l o i r d e c e t t e s i t u a t i o n d e s affaires; e t , a u moyen d'un commerce de contrebande, ouvert d e c o n n i v e n c e a v e c le g o u v e r n e m e n t e s p a g n o l , ils c o n t i n u è r e n t à f o u r n i r a u x h a b i l a n s d e c e s p r o v i n c e s les m a r c h a n d i s e s e u r o p é e n n e s , e t à p r e n d r e , e n r e t o u r , les p r o d u c t i o n s d u p a y s , j u s q u ' à l ' é p o q u e o ù la f o r t u n e d e la g u e r r e m i t m o m e n t a n e m e n t Buenos-Ayres e n t r e les mains des Anglais. Buenos-Ayres se r e n d i t , le 2 8 j u i n 1 8 0 6 , aux t r o u p e s a n g l a i s e s c o m m a n d é e s p a r sir H o m e P o p h a m et p a r le g é n é r a l B e r e s f o r d . L ' i n a c t i v i t é et l ' i n c a p a c i t é d u vice-roi, le m a r q u i s d e S o b r e M o n t e , o n t été s é v è r e m e n t c e n s u r é e s p a r le d o y e n F u n e s , h i s t o r i e n d e B u e n o s - A y r e s ; il n e p a r a i t p a s , e n effet, q u e c e t a d m i n i s t r a t e u r ait fait le m o i n d r e effort p o u r d é f e n d r e c e l l e i m p o r t a n t e cité c o n t r e la p e t i t e a r m é e d e s A n g l a i s ou p o u r la r e p r e n d r e a u x v a i n q u e u r s . C e t h o n n e u r était r é s e r v é à D . S a n t i a g o L i n i e r s , F r a n ç a i s d e naiss a n c e , qui avait c o m m a n d é l'un des vaisseaux d e g u e r r e e s p a g n o l s à c e t t e s t a t i o n . C e t offic i e r , e n l ' a b s e n c e d u vice-roi q u i s'était r e t i r é

AMERIQUE. à C o r d o v a , s e mit à la t ê t e d e t o u t e s l e s troupes qu'il p u t r é u n i r s u r les d e u x r i v e s d e la P l a t a ; e t , le 12 d u m o i s d ' a o û t , il a t t a q u a la ville sur p l u s i e u r s p o i n t s a v e c u n s u c c è s tel q u e le général a n g ais fut o b l i g é d e se r e n d r e a v e c toutes s e s t r o u p e s . C e t é v é n e m e n t p e u t ê t r e mis au n o m b r e d e s c a u s e s d é t e r m i n a n t e s d e la révolution q u i , d e p u i s , a s é p a r é c e s p r o v i n c e s de la m è r e - p a t r i e ; c a r le p e u p l e d e B u e n o s - A y r e s , in. digné d e la c o n d u i t e d e s o n v i c e - r o i , v o u l u t abs o l u m e n t r e v ê t i r s o n l i b é r a t e u r d u pouvoir civil e t m i l i t a i r e , a v e c le t i t r e d e c a p i t a i n e - g é néral. D a n s l ' i n t e r v a l l e , d e s r e n f o r t s a n g l a i s arriv è r e n t d u c a p d e B o n n e - E s p é r a n c e , d ' o ù la p r e m i è r e e x p é d i t i o n était p a r t i e ; e t sir Home P o p h a m , a p è s a v o i r fait u n e t e n t a t i v e inutile s u r M o n t e v i d e o , prit p o s s e s s i o n d e M a l d o n a d o . L e g o u v e r n e m e n t a n g l a i s , p o u r n e p a s aband o n n e r l e s a v a n t a g e s c o m m e r c i a u x si import a n s q u e s e m b l a i t lui p r o m e t t r e la p o s s e s s i o n des r i v e s d e la P l a t a , p r é p a r a a l o r s u n a r m e m e n t d e s t i n é à s ' e n a s s u r e r la c o n q u ê t e . E u février 1 8 0 7 , M o n t e v i d e o fut p r i s e d ' a s s a u t p a r les t r o u p e s q u e c o m m a n d a i t sir S a m u e l A u c h m u t y . L e g é n é r a l W h i t e l o c k e a r r i v a , au m o i s d e mai s u i v a n t , à la tête d ' u n a r m e m e n t c o n s i d é r a b l e ; e t , le 15 j u i n , o n r e ç u t u n n o u v e a u r e n f o r t que c o m m a n d a i t le g é n é r a l C r a w f u r d . A v e c c e s forc e s , é v a l u é e s à h u i t mille h o m m e s ( q u e D'autres r a p p o r t s p o r t e n t à d o u z e m i l l e ) , o n r é s o l u t d'ag i r i m m é d i a t e m e n t c o n t r e B u e n o s - A y r e s ; mais les A n g l a i s n e f u r e n t p a s p l u s tôt e n t r é s d a n s la p l a c e , q u ' i l s se v i r e n t assaillis d e t o u t e s parts p a r u n feu r o u l a n t d e m o u s q u e t e r i e . L e s rues é t a i e n t c o u p é e s d e fossés p r o f o n d s , g a r n i s d e can o n s ; e t , d e s f e n ê t r e s ainsi q u e d u faîte d e s mais o n s , l e s a s s a i l l a n s é t a i e n t e x p o s é s a u x effets m e u r t r i e r s d ' u n e g r ê l e d e g r e n a d e s , d e briques et d e p i e r r e s . J'ai decrit ailleurs ces mémorables barricades a m é r i c a i n e s . Il p a r a î t q u e l'expédition avait été m é d i t é e s a n s t e n i r c o m p t e d e la nature d u p a y s , n i d u c a r a c t è r e d e ses h a b i t a n s , et qu'elle fut m a l c o n d u i t e . P l u s d ' u n tiers d e l ' a r m é e anglaise fut t u é , blessé o u p r i s d a n s la désastreuse a t t a q u e d u 5 j u i l l e t , s a n s a u c u n e e s p è c e d'avant a g e s ; e t , le l e n d e m a i n , o n c o n c l u t u n armistice q u e suivit u n e c o n v e n t i o n , p a r laquelle il fut arr ê t é q u e les A n g l a i s é v a c u e r a i e n t la P l a t a d a n s le d é l a i d e d e u x m o i s , e t q u e t o u s les p r i s o n n i e r s faits d e s d e u x côtés s e r a i e n t r é c i p r o q u e m e n t rend u s Les A n g l a i s p e r d i r e n t a u s s i , p a r c e t t e capit u l a t i o n , M o n t e v i d e o , q u ' i l s a u r a i e n t pu défendre f a c i l e m e n t , e t q u i l e u r e û t a s s u r é u n excellent entrepôt.


R E P U B L I Q U E ARGENTINE. L ' a n n é e 1808 fut t é m o i n d e g r a n d s é v é n e m e n s à B u e n o s - A y r e s . L ' i n v a s i o n d e la m è r e - p a t r i e par les F r a n ç a i s e t la c a p t i v i t é d e la famille royale n ' y f u r e n t c o n n u e s q u ' à la fin d e j u i l l e t , époque où u n émissaire d e N a p o l é o n se p r é s e n t a avec d e s d é p ê c h e s p o u r le c a p i t a i n e - g é n é r a l , qui réunissait les p o u v o i r s m i l i t a i r e et j u d i c i a i r e . Liniers a s s e m b l a les p r i n c i p a u x officiers c i v i ' s , et les lettres a p p o r t é e s p a r l ' e n v o y é fun n t ouvertes e t lues e n l e u r p r é s e n c e . S u i v a n t le doveu F î m e s , il s e r a i t i m p o s s i b l e d e p e i n d r e l'indignation q u e fit é p r o u v e r au b r a v e F r a n çais u n p r o c é d é q u i t e n d a i t à le r e n d r e c o m plice d e la p l u s e x é c r a b l e t r a h i s o n ; m a i s o n p e u t se d e m a n d e r s'il n e c o n n a i s s a i t p a s le c o n t e n u des d é p ê c h e s , e t les e x c l a m a t i o n s d e c o l è r e p a r lesquelles o n a s s u r e q u ' i l e n i n t e r r o m p i t la lecture n e p r o u v e r a i e n t p a s le c o n t r a i r e . D ' a u l r e s r a p p o r t s p r é s e n t e n t sa c o n d u i t e c o m m e é g a l e ment f o u r b e e t v a c i l l a n t e , s o n seul o b j e t é t a n t de se m a i n t e n i r a u p o u v o i r . Ainsi l ' o n dit q u ' i l ne tint p a s c o m p t e d e l ' o r d r e p é r e m p t o i r e q u ' i l avait p r é c é d e m m e n t r e ç u d u c o n s e i l d e s I n d e s , de p r o c l a m e r F e r d i n a n d c o m m e s u c c e s s e u r d e son p è r e c a p t i f , et q u ' i l affecta u n m o m e n t d e soutenir les p r é t e n t i o n s d e la r e i n e d e P o r t u g a l et du B r é s i l , q u i offrait sa p r o t e c t i o n a u x B u e nos-Ayriens. C o m m e p r e u v e de son m a n q u e d e fermeté, o n dit q u e , s o m m é p a r le g é n é r a l W h i telocke d e r e n d r e B u e n o s - A y r e s , il l'aurait, c e r tainement r e n d u e , si le g é n é r a l E l i o , g o u v e r n e u r de M o n t e v i d e o , n e s'y fût o p p o s é a v e c é n e r g i e . Les h o n o r a b l e s p r é c é d e n s d e L i n i e r s m e p a r a i s sent r e n d r e c e l l e d e r n i è r e v e r s i o n la m o i n s admissible d e s d e u x ; m a i s q u e l l e q u e soit celle qu'on a d o p t e , t o u j o u r s est-il q u e l ' é m i s s a i r e français r e ç u t l ' o r d r e d e se r e m b a r q u e r i m m é diatement et q u e F e r d i n a n d V U fut p r o c l a m é au milieu d e g r a n d e s r é j o u i s s a n c e s . B i e n l o l a p r è s , une n o u v e l l e j u n t e c e n t r a l e , é l u e s o u s l'influence » d'Elio, d é p o s a L i n i e r s et l'exila à C o r d o v a c o m m e traître. Elio fut mis à la tète d e l ' a r m é e et le m a r quis Cisueros fut c h o i s i p o u r v i c e - r o i d a n s l'été de 1 8 0 9 . Les r i g u e u r s d u n o u v e a u v i c e - r o i , q u i fomentèrent d ' a b o r d l'esprit d'indépendance, n étaient q u e l ' e x é c u t i o n r i g o u r e u s e d e s o r d r e s venus d ' E s p a g n e . L a d é p o r t a t i o n e n E u r o p e d e quelques c i t o y e n s s u s p e c t s , e t l ' e m p r i s o n n e ment d e q u e l q u e s a u t r e s , c a u s è r e n t , p a r m i le P Pple,' u n e g r a n d e e f f e r v e s c e n c e q u i , à l ' a r r i v é e des d é s a s t r e u s e s n o u v e l l e s r e ç u e s d e la m è r e p a t r i e , se c h a n g e a en s é d i t i o n . « U n c e r t a i n "ombre d e b r a v e s , d i t le d o y e n F u n e s , s ' u n i r e n t e t e m e n t p o u r e x t i r p e r la t y r a n n i e , e t , en AM; e

S e c r

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exposant leur r e p o s , leur fortune et l e u r v i e , f o r m è r e n t le p l a n d e la r é v o l u t i o n q u i s u i v i t . . . » « D a n s la r e p r i s e d e B u e n o s - A y r e s , p a r l ' e x p u l s i o n d e s A n g l a i s , a j o u l e - t - i l , noijs a v i o n s fait l ' e s s a i d e n o s f o r c e s , et n o u s n o u s é t i o n s c o n v a i n c u s q u e n o u s p o u v i o n s n o u s a f f r a n c h i r d e s lisières d e l ' e n f a n c e . N o u s c r û m e s q u e le t e m p s était v e n u d e s e c o u e r le j o u g d ' u n e m a r â t r e d é c r é p i t e . N o u s fûmes aussi poussés à c e l t e m e s u r e p a r l'intention présumée de Napoléon de p e r p é t u e r le g o u v e r n e m e n t q u ' i l a v a i l établi e n E s p a g n e . » V e r s la fin d e m a i 1 8 1 0 , le t i m i d e C i s u e r o s j u g e a n é c e s s a i r e , p o u r r é t a b l i r la t r a n q u i l l i t é d a n s la ville , d e c o n v o q u e r u n e a s s e m b l é e d é l i b é r a t i v e formée des principaux h a b i l a n s , q u i , en qualité d ' a g e n s d u p e u p l e , é l u r e n t u n p o u v o i r exécutif s o u s le t i t r e d e Junte provisoire et gouvernementale des provinces de la Plata. C e t l e j u n t e , c o m p o s é e d e n e u f p e r s o n n e s , y c o m p r i s le p r é s i d e n t , fut officiellement installée le 25 m a i , et c h a c u n d e ses m e m b r e s p r ê t a s é p a r é m e n t s e r m e n t d ' o béissance à F e r d i n a n d V I I . Cependant lesEspagnols européens ne voyaient p a s a v e c plaisir se r é v e i l l e r , d a n s u n p e u p l e q u ' i l s a v a i e n t si l o n g - t e m p s m é p r i s é , u n e é n e r gie q u i m e n a ç a i t d e les p r i v e r d e l e u r s e m p l o i s et d e leur i n f l u e n c e . E l i o , d ' a b o r d f a v o r a b l e à la c a u s e p a t r i o t i q u e , C o u c h a , g o u v e r n e u r d e C o r d o v a , le vice-roi d e L i m a et les g o u v e r n e u r s d e P o t o s i e t d e las C h a r c a s , se d é c l a r è r e n t t o u s c o n t r e la r é v o l u t i o n et se p r é p a r è r e n t à lutt e r a v e c la c a p i t a l e . L i n i e r s l e v a u n e armée, d a n s le m ê m e b u t ; m a i s , a b a n d o n n é p a r ses s o l d a t s , il fut p r i s d a n s le v o i s i n a g e d e C o r d o v a , a v e c p l u s i e u r s d e s p r i n c i p a u x a d v e r s a i r e s d e la r é v o l u t i o n d e ce c ô t é , e t t o u s f u r e n t c o n d a m n é s à m o r t , à l'exception de l'évêque Orellana. Cisner o s e t les m e m b r e s d e Vaudiencia, r e c o n n u s c o u p a b l e s d ' a v o i r t r e m p é d a n s le c o m p l o t , f u r e n t e n v o y é s e n exil a u x îles C a n a r i e s . L e m a j o r - g é néral C o r d o v a , S a u z , g o u v e r n e u r de P o t o s i , et N i e l a , p r é s i d e n t d e C h a r c a s , f u r e n t mis à m o r t . E l i o était le s e u l a d v e r s a i r e r e d o u t a b l e q u i r e s t â t au n o u v e l o r d r e d e c h o s e s . Il a v a i t été i n vesti de l'aulorilé s u p r ê m e p a r la régence d'Esp a g n e , e t a v a i t d é c l a r é r e b e l l e s les m e m b r e s d e la j u n t e . Des mésintelligences a m e n è r e n t entre BuenosA y r e s e t M o n t e v i d e o u n e g u e r r e civile q u i fit le p l u s g r a n d t o r t à la d e r n i è r e d e ces d e u x v i l l e s , l o n g - t e m p s si r i c h e e t si florissante. P e n d a n t q u e l q u e t e m p s , le p a r t i d é v o u é à l ' E s p a g n e y avait m a i n t e n u s o n a s c e n d a n t , m a l g r é u n e t e n t a t i v e faite p a r les c r é o l e s p o u r s e c o u e r l e j o u g d e la m è r e - p a t r i e , E n f i n , e n 1 8 1 0 .

4L .


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

d e s h o s t i l i t é s r é e l l e s c o m m e n c è r e n t e n t r e les d e u x villes. L e g o u v e r n e m e n t d e B u e n o s - A y r e s e x c i t a à l a r é v o l t e le p e u p l e d e la B a n d a o r i e n t a l e t m i t l e siége d e v a n t M o n t e v i d e o , siége q u ' i l a b a n d o n n a et r e p r i t s u c c e s s i v e m e n t , p e n d a n t p l u s i e u r s a n n é e s , s u i v a n t q u ' i l était h e u r e u x o u m a l h e u r e u x d a n s sa l u t t e a v e c les royalistes espagnols des provinces d'en haut. D a n s t o u t cet i n t e r v a l l e , les r e l a t i o n s d e M o n t e video avec l'intérieur furent presque entièrem e n t s u s p e n d u e s , et l ' o n i m a g i n e c o m b i e n s o n c o m m e r c e d u t e n souffrir. Mais c e t t e ville n ' a v a i t p a s e n c o r e a t t e i n t le t e r m e d e s e s m a l h e u r s : p e u de mois après l'établissement d ' u n gouvernem e n t républicain à M o n t e v i d e o , les t r o u p e s b u e n o s - a y r i e n n e s , ayant dû en a b a n d o n n e r u n e p r e m i è r e fois le s i é g e , p o u r se p o r t e r d a n s l e s a u t r e s p r o v i n c e s , la p l a c e n e t a r d a p a s à t o m b e r e n t r e les mains du fameux Artigas et d e ses b a n d i t s . C e t h o m m e e x t r a o r d i n a i r e , i s s u d ' u n e famille h o n o r a b l e d e M o n t e v i d e o , m a i s é l e v é , d è s l e b e r c e a u , d a n s les m œ u r s s a u v a g e s d e s b e r g e r s , s'était associé d e b o n n e h e u r e à u n e t r o u p e d e v o l e u r s e t d e c o n t r e b a n d i e r s q u i infestait le p a y s , e t c o n t r e l a q u e l l e le g o u v e r n e m e n t e s p a g n o l se v i t , e n f i n , c o n t r a i n t d ' a r m e r u n c o r p s d e t r o u p e s . G a g n é p a r l'offre d ' u n e amnistie entière et d ' u n g r a d e , Artigas passa d u côté d e s t r o u p e s e s p a g n o l e s , e t d e v i n t a i n s i l ' e n n e m i d e ses a n c i e n s c o m p a g n o n s d e p i l l a g e e t d e m e u r t r e ; il l e u r d o n n a u n e t e l l e c h a s s e q u ' i l p a r v i n t à e n d é l i v r e r la c o n t r é e . A u c o m m e n c e m e n t d e la g u e r r e civile e n t r e B u e n o s A y r e s e t sa ville n a t a l e , il était p a r v e n u au r a n g d e capitaine au service e s p a g n o l ; mais e n 1812 il e u t q u e l q u e s d i f f é r e n d s a v e c le g o u v e r n e u r d e la C o l o n i a del S a c r a m e n t o , a b a n d o n n a les r o y a l i s t e s e t se r e n d i t à B u e n o s - A y r e s , o ù le g o u v e r n e u r patriote le reçut à bras ouverts et a c c e p t a ses s e r v i c e s a v e c e m p r e s s e m e n t . L e c o m m a n d e m e n t des troupes républicaines avait été d o n n é à D . J o s é R o n d e a u , officier a m é r i c a i n . A r t i g a s , à la t ê t e d e ses g a u c h o s , se j o i g n i t à R o n d e a u e]t défit p l u s i e u r s fois les r o y a l i s t e s , s u r t o u t à l a bataille d e las P i e d r a s , livrée en m a i 1 8 1 1 , o ù l e s t r o u p e s e s p a g n o l e s q u i défend a i e n t la B a n d a o r i e n t a l f u r e n t faites p r i s o n n i è r e s a v e c l e u r chef. L e s v a i n q u e u r s , a y a n t r e ç u des renforts d e B u e n o s - A y r e s , m i r e n t le siége d e v a n t M o n t e v i d e o . E l i o , i n c a p a b l e d e t e n i r l o n g - t e m p s s e u l , i m p l o r a le s e c o u r s d u g o u v e r n e m e n t brésilien. Q u a t r e mille h o m m e s lui furent envoyés ; m a i s , paraissant ensuite s e r e p e n t i r d e s o n a p p e l , il fit à l a j u n t e d e s p r o p o s i t i o n s d e p a i x . E n n o v e m b r e 1 8 1 1 , il

fut c o n v e n u q u e les t r o u p e s d e B u e n o s - A y r e s é v a c u e r a i e n t la B a n d a o r i e n t a l et q u e les troupes p o r t u g a i s e s r e n t r e r a i e n t d a n s l e u r s foyers. Le t r a i t é fut b i e n t ô t r o m p u . E l i o avait été remplacé p a r D . G . V i g o d e t q u i , a v e c u n r e n f o r t d e troup e s v e n u e s d ' E u r o p e , se m i t e n m e s u r e de ren o u v e l e r la l u t t e ; m a i s , e n d é c e m b r e 1 8 1 2 , le siége fut r e p r i s p a r les forces c o m b i n é e s d e Rond e a u et d ' A r t i g a s . E n f i n , le c h e f g a u c h o mont r a s o n v r a i c a r a c t e r e . A p r è s s ' ê t r e r e n d u cou. p a b l e d e p l u s i e u r s a c t e s d ' i n s u b o r d i n a t i o n env e r s le g é n é r a l e n c h e f , il d e v i n t tout-à-fait int r a i t a b l e . R o n d e a u avait c o n v o q u é u n congrès à l'effet d e n o m m e r d e s d é p u t é s à u n congrès nat i o n a l e t u n g o u v e r n e u r d e p r o v i n c e . Artigas p r i t f e u , a n n u l a l e s a c t e s d e l ' a s s e m b l é e ; et, t r o u v a n t s o n o p p o s i t i o n i n u t i l e , il a b a n d o n n a R o n d e a u d a n s u n m o m e n t difficile e t se replia s u r les p l a i n e s a v e c ses g u é r i l l a s . I l e n l e v a , en o u t r e , les m u n i t i o n s d e g u e r r e et d e b o u c h e dest i n é e s a u x a s s i é g e a n s ; e t , a u m o m e n t où la garn i s o n était s u r le p o i n t d e c a p i t u l e r , o n interc e p t a u n e l e t t r e p a r l a q u e l l e A r t i g a s invitait le g o u v e r n e u r à m e t t r e l a p l a c e s o u s sa protection e t à faire c a u s e c o m m u n e a v e c lui c o n t r e Buenos-Ayres. L e g o u v e r n e m e n t d e B u e n o s - A y r e s avait subi d i v e r s c h a n g e m e n s . U n e j u n t e a c t i v e d e trois m e m b r e s a y a n t été j u g é e i n s u f f i s a n t e , u n e ass e m b l é e , c o n v o q u é e le d e r n i e r j o u r d e 1813, a v a i t confié le p o u v o i r e x é c u t i f à u n directeur s u p r ê m e , assisté d e s e p t c o n s e i l l e r s , e t d o n t le p r e m i e r fut G e r v a s i o P o s a d a s . P o s a d a s offrit u n e r é c o m p e n s e à q u i c o n q u e l i v r e r a i t Artigas c o m m e d é s e r t e u r ; m e s u r e q u i n ' e u t d ' a u t r e effet q u e d ' e x a s p é r e r le r e b e l l e e t d e le p o r t e r à une d é c l a r a t i o n d ' i n d é p e n d a n c e . C e p e n d a n t le siége d e M o n t e v i d e o c o n t i n u a i t ; et les p r o v i s i o n s dev e n a n t r a r e s d a n s la v i l l e , p a r c e q u e les répub l i c a i n s a v a i e n t défait u n e flottille royaliste et b l o q u é le p o r t , la f o r t e r e s s e s e r e n d i t en juin 1 8 1 4 , s o u s la c o n d i t i o n q u e la g a r n i s o n pourrait s ' e m b a r q u e r p o u r l ' E s p a g n e . L e s prisonniers, au n o m b r e d e 5 , 5 0 0 , f u r e n t d i s t r i b u é s , au m é p r i s d e l a c a p i t u l a t i o n , d a n s l e s provinces i n t é r i e u r e s ; V i g o d e t s e u l r e ç u t la permission d e s ' e m b a r q u e r . Q u e l q u e s m o i s a p r è s , Mont e v i d e o fut d é m a n t e l é e , t o u t e s les m u n i t i o n s et l ' a r t i l l e r i e f u r e n t t r a n s p o r t é e s à Buenos-Ayres et la g a r n i s o n fut r e t i r é e . A r t i g a s l ' o c c u p a sur-lec h a m p e t y p r i t le t i t r e d e chef des orientalistes L a cité d e S a n t a F e e t la p r o v i n c e d ' E n t r e - R i o s , d o n t il r é c l a m a i t la p r o t e c t i o n , r e c o n n u r e n t son a u t o r i t é . L e p e u p l e d e B u e n o s - A y r e s craignait u n e g u e r r e civile. C o m m e A r t i g a s devenait


REPUBLIQUE puissant et d a n g e r e u x , o n se m i t à b l â m e r l e s mesures d e r i g u e u r p r i s e s c o n t r e l u i . P o s a d a s donna sa d é m i s s i o n e n j a n v i e r 1819, e t le c o lonel Alvear lui s u c c é d a p a r i n t r i g u e , m a l g r é l e s troupes q u i n e v o u l a i e n t p a s l e r e c o n n a î t r e . Artigas r e s t a i t t o u j o u r s m a î t r e paisible d e l a Banda o r i e n t a l , ainsi q u e d e M o n t e v i d e o ; e t quand, e n f u i , les r é p u b l i c a i n s v o u l u r e n t e n voyer q u e l q u e s t r o u p e s p o u r r e p r e n d r e la forteresse q u ' i l s a v a i e n t si é t r a n g e m e n t a b a n donnée, Artigas les battit. C e t i m p o r t a n t territoire étant ainsi p e r d u t o u t à la fois p o u r fa c o u r d'Espagne e t p o u r le g o u v e r n e m e n t d e B u e n o s Ayres, e t s o u s l a d o m i n a t i o n d ' u n v r a i sauvage, la c o u r i m p é r i a l e d e R i o d o J a n e i r o n e pouvait t r o u v e r u n e m e i l l e u r e o c c a s i o n d e m e t tre à e x é c u t i o n le p r o j e t q u ' e l l e a v a i t f o r m é d e puis si l o n g - t e m p s d ' é t e n d r e sa f r o n t i è r e m é r i dionale j u s q u ' a u R i o d e l a P l a t a . V e r s l a fin d e 1816, le g é n é r a l p o r t u g a i s L e c o r , à la tète d e 10,000 h o m m e s , e n t r a d a n s la B a n d a o r i e n t a l , répondant a u x r e m o n t r a n c e s d u g o u v e r n e m e n t de B u e n o s - A y r e s q u ' i l n ' a v a i t p o i n t d ' i n t e n t i o n s hostiles c o n t r e s o n t e r r i t o i r e , m a i s q u e la c o n trée q u ' i l e n v a h i s s a i t s'était d é c l a r é e i n d é p e n dante. A r t i g a s , n e p o u v a n t t e n i r l a c a m p a g n e contre l e s P o r t u g a i s , s a n s l ' a i d e d e B u e n o s Ayres, se s o u m i t , a p r è s q u e l q u e s succès p a r t i e l s , à l'armée d ' i n v a s i o n . B e a u c o u p d e s h a b i t a n s d e la ville e t u n r é g i m e n t d e libertos s e r a n g è r e n t sous l ' é t e n d a r d d e s P r o v i n c e s - U n i e s . Au c o l o n e l A l v e a r , c h a s s é h o n t e u s e m e n t sur le s o u p ç o n d ' a v o i r e n c o u r a g é l e g o u v e r n e ment b r é s i l i e n d a n s ses p r o j e t s d ' e n v a h i s s e m e n t , avaient s u c c é d é p l u s i e u r s c h e f s t o u r à t o u r renversés p a r les factions o p p o s é e s , R o n d e a u , llamon B a l c a r c e ; enfin t o u s l e s p a r t i s c o n v i n rent d e s ' e n r a p p o r t e r à u n c o n s e i l s o u v e r a i n de r e p r é s e n t a n s , a s s e m b l é à T u c u m a n l e 25 mars 1816.. D . J u a n M a r t i n P u y r e d o n , j o u i s sant de la p l u s h a u t e e s t i m e p a r m i s e s c o n c i t o y e n s , y fut é l u d i r e c t e u r s u p r ê m e . E n m ê m e temps, l e c o n g r è s r é d i g e a , l e 9 j u i l l e t 1816, u n e déclaration s o l e n n e l l e d ' i n d é p e n d a n c e o ù la n a tion se qualifia d e Provinces-Unies de l'Amérique du Sud. C ' e s t d e l a p r o m u l g a t i o n d e c e t a c t e que d a t e , à p r o p r e m e n t p a r l e r , l ' e x i s t e n c e politique d e la r é p u b l i q u e . D e s e n v o y é s e x t r a o r d i naires f u r e n t a l o r s d é p ê c h é s a u p r è s d e s d i v e r s e s cours d e l ' E u r o p e , p o u r o b t e n i r l'a r e c o n n a i s sance d e l ' i n d é p e n d a n c e d e l ' É t a t . Cette d é c l a r a t i o n allait d e v e n i r , p o u r la r é p u blique n a i s s a n t e , la s o u r c e d e n o u v e a u x c o m b a t s , Existant d e fait d è s l ' a n n é e 1810, elle a v a i t , d e puis l o r s , lutté p o u r l e p r i n c i p e , contre l e p a r t i

ARGENTINE.

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e s p a g n o l , d a n s la p l u p a r t d e s p r o v i n c e s o c c i d e n t a l e s ; à p e i n e se fut-elle d é f i n i v e m e n t p r o n o n c é e , que deux partis rivaux s'élevèrent dans s o n sein c o m m e p o u r a r r ê t e r s e s p r o g r è s . L ' u n était celui d e l ' U n i o n , C o m p r e n a n t la p a r t i e la p l u s é c l a i r é e d e la p o p u l a t i o n ; r e p r é s e n t a n t les b e s o i n s a i n s i q u e les idées n o u v e l l e s , il était j a l o u x d e d o n n e r à l'État des formes gouvernementales analogues à celles d e s É t a t s - U n i s d e l ' A m é r i q u e d u N o r d , e t de constituer u n corps national animé d ' u n m ê m e e s p r i t , t o u t e n laissant c h a c u n e d e s p r o vinces à s o n individualité. L'autre, écho d e s vieilles i d é e s , d e l ' i g n o r a n c e e t d u f a n a t i s m e , a v a i t p o u r lui l ' i m m e n s e m a j o r i t é d e s g a u c h o s et la p l u p a r t d e s h a b i t a n s d e s c a m p a g n e s ; t r o p b i e n r e p r é s e n t é , d ' a i l l e u r s , p a r d e s h o m m e s , la p l u p a r t b r a v e s , m a i s aussi g r o s s i e r s q u ' é g o ï s t e s , e t c a p a b l e s d e t o u t sacrifier a u x v u e s d e l e u r ambition. L e p r e m i e r , avec Buenos - Ayres q u i e n fut l o n g - t e m p s l e c e n t r e , a v a i t p o u r s o u t i e n le T u c u m a n e t S a n t i a g o d e l E s t e r o , a u x q u e l s se j o i g n a i e n t , q u o i q u e f a i b l e m e n t , S a n J u a n e t C a t a m a r c a ; l e s e c o n d était a p p u y é p a r S a n t a F e , C o r d o v a , la R i o j a , S a n L u i s , M e n d o z a ; t a n d i s q u e l ' E n t r e - R i o s , C o r r i e n t e s , Misiones g a r d a i e n t u n e s o r t e d e n e u t r a l i t é , p r ê t e s à se r a n g e r d u côté d u p l u s f o r t , e t q u e Salta e t J u j u y s e m b l a i e n t n e p r e n d r e a u c u n e p a r t à la l u t t e . T a n t ô t vaincus, tantôt victorieux, les fauteurs d e s d e u x partis n e tardèrent pas à envelopper tout l'État d a n s les h o r r e u r s d ' u n e g u e r r e civile c o m m e n c é e p r e s q u e dès l'origine d e la république e t n o n encore éteinte, sans parler d'autres semences d e dissension jetées p a r m i cette m a l h e u r e u s e n a tion p a r la politique étrangère ; d e sorte q u ' o n l'avait v u e d e p u i s 1816 j u s q u ' à l ' é p o q u e o ù j e visitais le p a y s , c o n s t a m m e n t e n b u t t e a u d o u b l e fléau d e la g u e r r e d u d e d a n s e t d u d e h o r s . E n 1817, M o n t e v i d e o fut enfin p r i s e p a r l e s P o r t u g a i s . C i n q a n s a p r è s (1821), u n a c t e d ' i n c o r p o r a t i o n , a r r a c h é p a r la v i o l e n c e , r é u n i s s a i t la B a n d a o r i e n t a l a u B r é s i l , s o u s l e n o m d e Provincia Cisplatina. A cette m ê m e é p o q u e , d a n s B u e n o s - A y r e s , le s y s t è m e d e l ' U n i o n o b t e n a i t u n triomphe m a l h e u r e u s e m e n t t r o p c o u r t , et promettait à l'Etat g r a n d e u r et prospérité s o u s la s a g e a d m i n i s t r a t i o n d e B e r n a r d i n o R i v a davia. Ce fonctionnaire, bien certainement la plus h a u t e capacité politique d'alors s u r le cont i n e n t d e l ' A m é r i q u e du S u d , f o n d a i t , à la f o i s , chez lui, e n m ê m e t e m p s q u e la représentation r é p u b l i c a i n e , l'inviolabilité d e s p r o p r i é t é s , la p u b l i c i t é d e s actes d u g o u v e r n e m e n t , l ' i n s t r u c tion publique, l'administration d e la justice, la l i b e r t é d e la p r e s s e , l'état m i l i t a i r e , l e s r e l a t i o n s


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VOYAGE

EN

e x t é r i e u r e s , les finances, t a n d i s q u e , p a r s o n i n f l u e n c e , les E t a t s - U n i s et l ' A n g l e t e r r e r e c o n n a i s s a i e n t la r é p u b l i q u e . N o u v e a u P é l o p i d a s , le b r a v e D . J u a n A n t o n i o L a v a l l e j a , natif d e M o n t e v i d e o , p a r t a i t d e B u e n o s - A y r e s ( 15 avril 1826) avec t r e n t e - d e u x orientalistes p o u r affranchir s o n p a y s d u j o u g o d i e u x d e s P o r t u g a i s ; et d ' h é r o ï q u e s c o m b a t s , d o n t j ' a i n o t é les p r i n c i p a u x s u r le t h é â t r e m ê m e d e la g u e r r e , a s s u r è r e n t b i e n t ô t le t r i o m p h e d e la j u s t i c e s u r l ' u s u r p a t i o n . Buenos-Ayres ne tarda pas à p r e n d r e parti p o u r l e s o r i e n t a l i s t e s , a p r è s a v o i r épuisé a v e c les P o r t u g a i s t o u s les m o y e n s p o s s i b l e s d e c o n c i l i a t i o n , et la g u e r r e s ' e n g a g e a , e n d é c e m b r e d e la m ê m e a n n é e , c o n t r e le Brésil. C e l t e g u e r r e s e m b l a i t d e v o i r ê t r e n a t i o n a l e ; et p o i n t a n t les a u t r e s p r o v i n c e s n ' y p r i r e n t q u e p e u ou p o i n t d e p a r t ; m a i s elle o u v r i t a u x h é r o s a r g e n t i n s u n e n o u velle carrière d e gloire d a n s diverses batailles, d o n t la d e r n i é r e , celle d'ltuzanuzo, g a g n é e p a r D. C a r l o s A l v e a r , le 2 0 l é v r i e r . 1 8 2 7 , e t s u i v i e d e l ' o c c u p a t i o n des Missions d e l ' U r u g u a y p a r le général Fructuoso Rivera, détermina l'empereur D . P e d r o à r e n o n c e r à d e s p r é t e n t i o n s q u e ses a r m e s a v a i e n t si m a l s o u t e n u e s . P a r u n t r a i t é d u 4 o c t o b r e 1 8 2 8 , il r e c o n n u t l ' i n d é p e n d a n c e d e la B a n d a o r i e n t a l , q u i p t i t a l o r s , e n se d é t a c h a n t d e l ' U n i o n , le t i t r e p a r t i c u l i e r d e République orientale de l'Uruguay. J ' a v a i s été t é m o i n d e cet é v é n e m e n t e t d e ses effets i m m é d i a t s , lors d e m o n v o y a g e à M o n t e v i d e o ; p e u d e t e m p s a v a n t , le d i g n e R i v a d a v i a , d é b o r d é d e t o u t e s p a r t s p a r les succès d u f e d é r a l i s m e , c o n t r a i n t d e d o n n e r sa d é m i s s i o n , s'était exilé v o l o n t a i r e m e n t , p o u r ne pas être t é m o i n , dans sa p a t r i e , d e m a u x q u ' i l n e p o u v a i t p l u s p r é v e n i r . L e c o n g r è s n a t i o n a l a v a i t été d i s s o u s , e t l a f é d é r a t i o n t r i o m p h a i t d a n s la p e r s o n n e d e s Q u i r o g a , d e s B u s t o s e t d e s B o s a s , le p r e m i e r d é s i g n é , p a r la voix p u b l i q u e , s o u s le t i t r e o d i e u x d e t i g r e de la Rioja, à c a u s e d e ses c r u a u t é s d a n s sa ville n a t a l e ; le s e c o n d , m o i n s g u e r r i e r q u e c u p i d e ; le t r o i s i è m e , le p r e m i e r d e s g a u c h o s , e t c a c h a n t s o n excessive a m b i t i o n s o u s d e s d e h o r s d e d é s i n t é r e s s e m e n t et d e génér o s i t é . L e s s u c c è s t o u j o u r s p l u s positifs d e s fédér a u x menaçaient d e r e n v e r s e r sans r e t o u r et sans r é s e r v e t o u t ce p u i r e s t a i t e n c o r e d e s belles i n s t i t u t i o n s d e R i v a d a v i a et d e s a u t r e s p a r t i s a n s é c l a i r é s e t loyaux d e l ' u n i t a r i s m e . L o p e z e t Rosas avaient bloqué Buenos-Ayres ; Quiroga et B u s t o s a v a i e n t s u r p r i s C o r d o v a , q u a n d le g e n é r a l la P a z , le 2 0 j u i n J 8 2 9 , v i n t a t t a q u e r e t v a i n c r e c e s d e r n i e r s s o u s les m u r s d e c e l l e v i l l e , d a n s la f a m e u s e b a t a i l l e d e la T a b l a d a , ce q u i re-

AMERIQUE. cula la r u i n e e n t i è r e d u s y s t è m e s a n s l ' e m p ê c h e r c a r , e n 1 8 3 1 , Q u i r o g a v i t , à s o n t o u r , triomp h e r sa c a u s e p a r la défaite et la c a p t u r e d e son r i v a l . . . Mais l ' e x p o s é d e ces faits, p o s t é r i e u r s à m o n v o y a g e , s o r t i r a i t d u c a d r e q u i m ' e s t tracé, e t n ' o f f r i r a i t , d ' a i l l e u r s , q u e le s p e c t a c l e assez g r a t u i t e m e n t affligeant d e n o u v e a u x m a l h e u r s , q u e c a u s è r e n t à la r é p u b l i q u e , e n 1 8 3 2 , l'invas i o n et les r a v a g e s d e s I n d i e n s , h a b i l e s à se p r é v a l o i r d e s t r o u b l e s p o u r d é v a s t e r les prov i n c e s , e n se r i a n t d e s v a i n s efforts d e Rosas e t d e s a u t r e s c h e f s , b e a u c o p p l u s attentifs a l e u r s i n t é r ê t s p a r t i c u l i e r s q u ' a u x i n t é r ê t s généraux. J e r é s u m e e n d e u x m o t s c e t a p e r ç u d e l'hist o i r e d e la R e p u b l i q u e A r g e n t i n e et les leçons q u ' o n e n p e u t t i r e r ; c e r é s u m é est d ' a i l l e u r s app l i c a b l e à t o u t e s les a u t r e s r é p u b l i q u e s d e l'Amér i q u e d u S u d . E r i g é e d a n s le s e n t i m e n t de ses d r o i t s les p l u s s a c r é s , q u e s a n c t i o n n è r e n t les sacrifices d e s e s g l o r i e u x f o n d a t e u r s , celte rép u b l i q u e fut e n t r a v é e d a n s ses p r o g r è s p a r l'ig n o r a n c e e t p a r la m a u v a i s e foi d e s i n t r i g a n s plus o u m o i n s h a b i l e s a p p e l é s e n s u i t e à la c o n d u i r e ; elle n e p o u r r a é c h a p p e r à sa r u i n e q u e p a r le r e t o u r a u x p r i n c i p e s d e d é s i n t é r e s s e m e n t et d ' h o n n e u r qui l ' e n v i r o n n è r e n t à son berceau. CHAPITRE

XXXVIII.

PASSAGE DE LA CORDILLERE — CHILI. A v a n t d e q u i t t e r la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e , j ' a v a i s r e c u e i l l i , a u p r è s d e s h a b i t a n s du p a y s , t o u s les r e n s e i g n e m e n s q u i p o u v a i e n t éclairer et g u i d e r m o n i n e x p é r i e n c e d a n s le p a s s a g e de la C o r d i l l è r e , et j e c r o i s d e v o i r c o m m u n i q u e r aux v o y a g e u r s q u i m e s u i v r o n t sur. c e l l e rouie le r é s u l t a t d e m e s o b s e r v a t i o n s , p o u r l e u r épargner plus d ' u n m é c o m p t e . L a r o u t e la p l u s o r d i n a i r e d e M e n d o z a à San t i a g o d u C h i l i est celle p a r o ù j ' a i p a s s e , et que j e vais d é c r i r e ; m a i s il y a p l u s i e u r s autres p a s s e s , e n t r e l e s q u e l l e s o n d i s t i n g u e celle de la Dehesa, q u i t r a v e r s e . la p r i n c i p a l e chaîne d e la C o r d i l l è r e , p r è s d u p i c d e T u p i n g a t o , et p a r laquelle o n d e s c e n d d a n s la vallée d e la Deh e s a , l ' u n d e s affluens d u M a p o c h o , q u i baigne S a n t i a g o ; la p a s s e d e los Patos, q u i traverse la p r i n c i p a l e c h a î n e située au N . d u volcan d e A c o u c a g n a , e t d e s c e n d p a r u n e suite de r a v i n e s ; r o u t e q u i a b o n d e e n p â t u r a g e s et en e a u , mais d o n t le d é s a v a n t a g e est d'obliger à g r a v i r c i n q c r ê t e s r a p i d e s e t d ' ê t r e beaucoup p l u s l o n g u e ; c e q u i fait q u ' e l l e n ' e s t g u è r e suiv i e q u e p a r l e s m u l e t i e r s q u i t r a f i q u e n t entre


CHILI. Aconcagna e t S a n J u a n ; la p a s s e d e Portillo (la petite p o r t e ) q u ' o n d i t ê t r e l ' u n e d e s p l u s c o u r tes et d e s p l u s c o m m o d e s , ainsi n o m m é e p a r c e que la g o r g e p a r l a q u e l l e o n y p é n è t r e d a n s la Cordillère est si é t r o i t e , q u ' e l l e n e p e u t l i v r e r passage q u ' à u n e m u l e c h a r g é e ; elle t r a v e r s e des localités c o m p a r a t i v e m e n t faciles, e t elle n'exige pas p l u s de trois j o u r n é e s p o u r un p a r c o u r s de q u a t r e - v i n g t s l i e u e s s e u l e m e n t d e M e u d o z a à Santiago ; mais o n y c o u r t s o u v e n t le r i s q u e d'être e n s e v e l i d a n s les n e i g e s , si l ' o n a le malheur d ' ê t r e s u r p r i s p a r d e s temporales ou t e m pêtes d u p a y s . J a m a i s u n e t r o u p e d e m u l e s n e se hasarderait s u r c e t t e r o u t e , e t le v o y a g e u r q u e la curiosité e n g a g e r a i t à p r e n d r e c e t t e p a s s e d e v r a i t se décider à la p a r c o u r i r s e u l . La p a s s e d i t e d e Planchon est e n s u i t e la p l u s c é l è b r e ; mais il est rare q u ' o n la p r e n n e , e t elle. n'est g u è r e c o n n u e que d e c e u x q u i f o n t le c o m m e r c e a v e c les I n diens d e s P a m p a s . E n f i n , la p a s s e d'Antuco mène d i r e c t e m e n t d a n s la p a r t i e m é r i d i o n a l e du Chili; elle est p l u s c o m m o d e q u ' a u c u n e a u t r e pour les r e l a t i o n s c o m m e r c i a l e s , e t p o u r r a i t b i e n finir p a r ê t r e p r é f é r é e c o m m e la p l u s f a v o r a b l e ou plutôt la seule o u v e r t e a u x c h a r r e t t e s , si jamais la p a i x v i e n t à s'établir s o l i d e m e n t e n t r e les diverses p r o v i n c e s , e t s i , d ' u n a u t r e c ô t é , o n trouve m o y e n d ' é c a r t e r , s u r c e t t e r o u l e , les d a n gers q u e d o i t t o u j o u r s y faire c r a i n d r e l e voisinage des I n d i e n s .

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p r o c u r e r , à ses frais, t o u s l e s p e o n e s n é c e s s a i r e s . L a c o n c u r r e n c e , si le v o y a g e u r sait b i e n s'y p r e n d r e , p o u r r a lui é p a r g n e r d e s s u r p r i s e s . U n r e c a d o e t ses d é p e n d a n c e s p e u v e n t , à la r i g u e u r , lui s e r v i r d e lit; m a i s il est b i e n p l u s c o n v e n a b l e d e se faire s u i v r e d ' u n m a t e l a s q u ' o n porte à dos de mule d a n s u n e espèce d e v a c h e a p p e l é e almofres, e t q u i , deballé p a r les p e o n e s à l ' a r r i v é e au g î t e (alojamiento), est s u r le c h a m p mis e n p l a c e . U n p o n c h o est d ' u n b o n u s a g e ; mais u n e g r a n d e r e d i n g o t e est b i e n p r é f é r a b l e p o u r se p r é s e r v e r d e la f r a î c h e u r d e s soirées et d e s m a t i n é e s ; elle p e u t suffire d e j o u r , m ê m e d a n s les p a r t i e s les p l u s élevées d e la C o r d i l l è r e . A v a n t d e q u i t t e r M e n d o z a , il imp o r t e s u r t o u t d e se m u n i r d e p r o v i s i o n s p o u r t o u t le v o y a g e , car il faut b i e n se m e t t r e e n t ê t e q u e , p e n d a n t huit j o u r s au moins d ' u n e traite de cent sept lieues p a r u n e très-mauvaise route p a r c o u r u e au p a s , o n n ' a pas la m o i n d r e c h a n c e d e se p r o c u r e r q u o i q u e ce s o i t ; e x c e p t é au m o m e n t d ' a r r i v e r , o n n e t r o u v e p a s u n lieu h a b i t é .

L e s objets les p l u s n é c e s s a i r e s au v o y a g e u r s o n t t o u t e e s p è c e d e vivres e t d ' u s t e n s i l e s d e c u i s i n e , un peu de vin ou d'eau-de-vie, une p a i r e d e c o r n e s ou chifles p r o p r e s à c o n t e n i r d u v i n et d e l ' e a u , u n e p a i r e d e g r a n d s alforjas o u bissacs a t t a c h é s à la selle, fort utiles p o u r t r a n s p o r t e r u n e foule d e c h o s e s ; d e s p e a u x d e b œ u f p o u r c o u v r i r les d i v e r s e s c h a r g e s ; enfin u n e c a n t i n e , o b j e t d e p r e m i è r e nécessité q u a n d o n v o y a g e J e n ' a v a i s p e r s o n n e l l e m e n t p a s d e c h o i x à faire entre c e s d i v e r s e s r o u t e s ; c a r m o n i t i n é r a i r e d a n s l ' A m é r i q u e d u S u d . L e m u l e t i e r , p e n d a n t le v o y a g e , s e r t o r d i n a i m'était t r a c é d ' a v a n c e p a r le d é s i r q u e j ' a v a i s d e r e m e n t de cuisinier. Son premier soin, q u a n d voir les f a m e u s e s m i n e s d ' U s p a l l a t a , ou t o u t au moins d e m e faire u n e i d é e d e s l i e u x o ù elles o n a r r i v e au g î t e , est d ' e n v o y e r e n a v a n t u n p e o n p o u r a l l u m e r d u feu, f o n c t i o n q u ' i l r e m p l i t sont s i t u é e s . La p r e m i è r e i n q u i é t u d e q u ' é p r o u v e u n v o y a - fort a d r o i t e m e n t , e n e n f l a m m a n t a v e c u n cig a r r e u n p e t i t m o n c e a u d e fiente d e m u l e , r e geur i n e x p é r i m e n t é , q u a n d il a r r i v e à M e n d o z a , couvert de bûchettes. est de s a v o i r c o m m e n t il d e v r a s'y p r e n d r e p o u r O u doit t o u j o u r s préférer les m u l e s , q u a n d o n c o n t i n u e r c o m m o d é m e n t s o n v o y a g e . Il l è v e r a toutes les difficultés e n se p r o c u r a n t u n arriero v o y a g e d a n s la C o r d i l l è r e . E l l e s ont le p i e d p l u s ou m u l e t i e r d o n t il y a t o u j o u r s là u n g r a n d s û r q u e l e s c h e v a u x , s o n t b e a u c o u p p l u s p r u d e n t e s , s'effraient m o i n s en cas d e d a n g e r , et s u p n o m b r e q u i a t t e n d e n t q u ' o n les e m p l o i e ; m a i s , p o r t e n t , avec p l u s d e p a t i e n c e , la fatigue et le en p a s s a n t s o n m a r c h é , q u ' i l p r e n n e bien g a r d e de n ' ê t r e p a s p r i s p o u r d u p e ; c a r a u c u n d e c e s m a n q u e d e n o u r r i t u r e . L e s c h e v a u x se b l e s s e n t messieurs n e se fait s c r u p u l e d e d e m a n d e r a u x p l u s f a c i l e m e n t les p i e d s e n m a r c h a n t s u r l e s p i e r r e s a n g u l e u s e s q u i c o u v r e n t les s e n t i e r s , e t étrangers b e a u c o u p p l u s q u e ce q u i lui est d û . ne lardent pas à n e pouvoir plus aller. Mes amis m ' é p a r g n è r e n t ces embarras". D u c o m O n fait, t e r m e m o y e n , treize l i e u e s p a r j o u r m e n c e m e n t d e n o v e m b r e à la fin d e m a i , c ' e s t à-dire t a n t q u e la C o r d i l l è r e est facile à t r a v e r - d a n s la C o r d i l l è r e , c e q u i , vu l'état d e s r o u t e s , ser, le p r i x o r d i n a i r e est d e h u i t p i a s t r e s ( q u a - n e laisse p a s q u e d ' ê t r e u n e assez b o n n e m a r c h e . La distance directe entre Mendoza et Santiago r a n t e f r a n c s ) p a r m u l e e m p l o y é e , soit p o u r la n'est que de q u a r a n t e lieues; mais, à cause des s e l l e , soit p o u r le b a g a g e . L e m u l e t i e r s ' o b l i g e d é t o u r s , o n l ' e s t i m e à c e n t s e p t , q u e les m u l e à prendre u n renfort de bêtes ou à remplacer tiers font d ' o r d i n a i r e en huit j o u r s , celles qui n e p e u v e n t a c h e v e r l e v o y a g e , e t à


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VOYAGE

EN

J e n'ai parlé, jusqu'à présent, que du passage d e la C o r d i l l è r e d a n s l e s m o m e n s où les r o u t e s n e sont pas couvertes de neiges ; mais, de juin à s e p t e m b r e , le v o y a g e est b e a u c o u p p l u s fatigant, plus l o n g , plus c o û t e u x . D a n s cette s a i s o n , les d e u x v e r s a n s d e la C o r d i l l è r e e t la cumbre (son s o m m e t ) s o n t c o u v e r t s d ' u n e n e i g e si é p a i s s e , q u e les m u l e s m ê m e n ' y p e u v e n t p a s s e r ; d a n s c e c a s , il faut faire à p i e d u n e p a r t i e n o t a b l e d e la r o u t e , e n p o r t a n t soi-même s u r s o n d o s s e s p r o v i s i o n s , sa selle, ses b a g a g e s , si l ' o n n ' a e n g a g é d ' a v a n c e d e s p e o n e s p o u r c e s e r v i c e , ce q u i e n t r a î n e à u n e d é p e n s e é n o r m e . D e p u i s l'ét a b l i s s e m e n t de m a i s o n s d e c o m m e r c e é t r a n g è r e s a u C h i l i , la t r a v e r s é e d e la C o r d i l l è r e , e n h i v e r , p a r d e s m e s s a g e r s e t d e s v o y a g e u r s , est d e v e n u e p l u s f r é q u e n t e . L e c o u r r i e r la t r a v e r s e a u s s i r é g u l i è r e m e n t t o u s les m o i s , aller et r e t o u r ; mais les E s p a g n o l s c r a i g n e n t t r o p le froid p o u r s ' e x p o s e r a u x fatigues d ' u n t e l v o y a g e . Il e s t , e n effet, très-dur d e p a r c o u r i r u n si l o n g e s p a c e d e t e r r a i n d a n s la n e i g e . C e q u i fait p l u s souffrir e n c o r e p e u t - ê t r e , c ' e s t l ' i n f l a m m a t i o n d e s p a u p i è r e s , c a u s é e p a r la réflexion d e la l u m i è r e s u r l ' é c l a t a n t e b l a n c h e u r d e la n e i g e , e t q u i , d a n s les i n t e r v a l l e s d e b e a u t e m p s , est e n c o r e a u g m e n t é e p a r la réflexion i m m é d i a t e d e s r a y o n s s o l a i r e s . A l ' a p p r o c h e d ' u n o r a g e , il est t o u j o u r s p r u d e n t d e se h â t e r d e g a g n e r la casita ( h u t t e ) la p l u s v o i s i n e , a u r i s q u e d ' y ê t r e r e t e n u p e n d a n t h u i t , q u i n z e j o u r s o u m ê m e trois s e m a i n e s , ce q u i a r r i v e s o u v e n t a u x c o u r r i e r s . Q u e l l e s n e d o i v e n t p a s ê t r e les a n g o i s s e s d e s p a u v r e s v o y a g e u r s , l o r s q u e , d a n s cette s i t u a t i o n , leurs vivres viennent à baisser ou à leur m a n q u e r tout-à-fait! U n voyageur m o d e r n e , M. T h . P a v i e , d a n s l ' u n e d e ses i n t é r e s s a n t e s e s q u i s s e s d e la n a t u r e d e l ' A m é r i q u e d u S u d , t r a c e u n tableau t e r r i b l e d e s t r i b u l a t i o n s à s u b i r d a n s c e t t e t r a v e r s é e . G r a v i r a v e c effort d e s p e n t e s à c h a q u e i n s t a n t p l u s â p r e s et p l u s r a i d e s , g l i s s e r a c h a q u e p a s , l u t t e r à la fois c o n t r e u n froid glacial, l ' é p u i s e m e n t e t la puna, o p p r e s s i o n c r u e l l e , a c c o m p a g n é e d e t o u x , m a l a d i e l o c a l e q u ' o n attribue généralement à l'excès d ' u n e m a r c h e c o n s t a m m e n t a s c e n d a n t e , et q u i n ' e s t q u e l'effet d e la r a r é f a c t i o n d e l'air ; f r a n c h i r e n t r e m b l a n t u n e ladera ou p e n t e p é r i l l e u s e s u r les p a s d u vaqueano, q u e l q u e f o i s t r e m b l a n t l u i - m ê m e . . . quelles épreuves ! Silence m o r n e , respiration p é n i b l e et s a c c a d é e , s u e u r froide s u r le f r o n t , s o u p i r s plaintifs d u m a l h e u r e u x d o n t le p i e d glisse o u q u i s e n t le sol lui m a n q u e r ; e t , s u r la tête de tous ces h o m m e s qui luttent avec doul e u r c o n t r e l e s é l é m e n s c o n j u r é s , le fier d o m i -

AMERIQUE. n a t e u r des a i r s , l e c o n d o r , a u x ailes étendues, t o u r n o y a n t a u t o u r d e s r o c h e r s v o i s i n s , prèt à f o n d r e s u r u n e p r o i e q u ' i l se c r o i t a s s u r é e Q u i n e s e r a i t l o u c h é d u s p e c t a c l e d e ce pauv r e c o u r r i e r c h i l i e n , q u e l ' h a b i t u d e d e telles courses n ' e m p ê c h e p a s d e t o m b e r évanoui dans les b r a s d e l ' E u r o p é e n , à q u i , tout-à-l'heure enc o r e , il s e r v a i t d e g u i d e ! . . . . L e s m o n t é e s sont t r è s - f a t i g a n t e s , m a i s les d e s c e n t e s le s o n t peutê t r e e n c o r e p l u s , e x c e p t é p o u r l e s c o u r r i e r s et les p e o n e s , q u i les e x é c u t e n t à la ramasse, à peu p r è s c o m m e o n fait d a n s q u e l q u e s p a l l i e s de nos A l p e s e u r o p é e n n e s . Ils f o r m e n t , a v e c u n e peau, u n e s o r t e d e t r a î n e a u s u r l e q u e l l ' h o m m e se p l a c e a v e c sa s e l l e , s o n b a g a g e o u s o n fardeau, a p r è s s ' ê t r e a t t a c h é f o r t e m e n t le t o u t a u t o u r de la c e i n t u r e , a u m o y e n d ' u n e l a n i è r e ; p u i s il se laisse e m p o r t e r s u r la p e n t e p a r s o n p r o p r e poids, et dirige sa course ou la r a l e n t i t , quand elle d e v i e n t t r o p r a p i d e , e n e n f o n ç a n t s o n grand c o u t e a u d a n s la n e i g e . L e v o y a g e u r n ' a rien à craindre des a v a l a n c h e s , qui sont inconnues d a n s le p a y s , o u q u i , d u m o i n s , y s o n t peu de c h o s e . L a n e i g e d e la C o r d i l l è r e n e r e s t e pas l o n g - t e m p s m o l l e , c o m m e d a n s les p a y s situés s o u s d e s l a t i t u d e s p l u s f r o i d e s . B i e n t ô t a p r è s sa c h u t e , le soleil e n f o n d l a s u r f a c e , q u i , d a n s cet é t a t d e d e m i - f l u i d i t é , s'infiltre d a n s les masses p o r e u s e s s i t u é e s a u - d e s s o u s , e t , s'y g l a ç a n t de n o u v e a u , devient u n corps tellement solide, q u ' i l n e faut r i e n m o i n s q u e les feux d ' u n soleil p r e s q u e v e r t i c a l p o u r le faire d i s p a r a î t r e d e s m o n t a g n e s . T o u s les i n c o n v é n i e n s , e n f i n , s e m b l e n t se r é u n i r c o n t r e le p a s s a g e d e la C o r d i l l è r e en h i v e r . 11 n e c o û t e a l o r s p a s moins de trois cent cinquante piastres (2,750 francs), t a n d i s q u e , d a n s l e s a u t r e s s a i s o n s , a v e c le m ê m e b a g a g e , il n e c o û t e p a s p l u s d e vingt ou t r e n t e p i a s t r e s ( 1 0 0 o u 1 5 0 f r a n c s ) ; ajoutons q u ' e n h i v e r o n n e p e u t se m e t t r e e n r o u t e qu'a près des arrangemens préalables qui retiennent p l u s i e u r s s e m a i n e s , soit a u C h i l i , s o i t à Mendoza. L ' é p o q u e à l a q u e l l e j e p a r t a i s d e v a i t m'affranc h i r d e b e a u c o u p d e c e s i n q u i é t u d e s ; mais je n ' a v a i s p a s d e t e m p s à p e r d r e , et p e u t - ê t r e même étais-je déjà u n p e u e n r e t a r d . J e d e v a i s faire r o u l e a v e c q u e l q u e s m a r c h a n d s d o n t les uns allaient à S a n t i a g o , d ' a u t r e s p l u s l o i n . Notre car a v a n e se c o m p o s a i t d ' u n e t r e n t a i n e d e mules et d e t o u s les m u l e t i e r s o u p e o n e s d e s t i n é s à les conduire. L a r o u t e , à p a r t i r d e M e n d o z a , q u o i q u e cette ville soit s i t u é e t o u t - à - f a i t a u p i e d d e la montag n e , n e m o n t e p a s i m m é d i a t e m e n t . Elle tourne


CHILI. autour d e la b a s e d e la S i e r r a e n v i r o n l ' e s p a c e de d o u z e l i e u e s , e t e n t r e a l o r s d a n s la c o n t r é e m o n t u e u s e . C e t e s p a c e est la c o n t i n u a t i o n d e la travesia; s a b l e s a r i d e s , s a n s u n e g o u t t e d ' e a u , sans u n a r b r e s o u s l e q u e l le v o y a g e u r p u i s s e u n m o m e n t t r o u v e r u n asile c o n t r e les t r a i t s b r û lans d u soleil. E n a p p r o c h a n t d e s m o n t a g n e s , la p h y s i o n o m i e d u p a y s c h a n g e e n t i è r e m e n t ; le sol d e v i e n t p i e r r e u x e t p o r t e la m a r q u e é v i d e n t e des t o r r e n s q u i le l a b o u r e n t e n t o u s s e n s , q u a n d la neige f o n d s u r la C o r d i l l è r e ; la s u r f a c e d u sol est c o u p é e d e l e u r s lits d e s s é c h é s , r e m p l i s d e rocs et d e b u i s s o n s d é r a c i n é s . Q u e l l e n e doit p a s être la v i o l e n c e d e c e s c o u r s d ' e a u à la f o n t e des n e i g e s , si t e l l e s s o n t les t r a c e s q u ' i l s laissent p a r t o u t d e l e u r p a s s a g e ! Les p r i n c i p a l e s d e ces r a v i n e s s o n t c e l l e s d e Villa V i c e n c i o , d e l'Higuera et d e C a n o t a . A m e s u r e q u e n o u s a v a n c i o n s , les c o l l i n e s , d ' a b o r d assez b a s s e s , se r e l e v a i e n t p e u à p e u e n s e r a p p r o c h a n t e t formaient u n e vallée t o u j o u r s p l u s r e s s e r r é e , q u i nous c o n d u i s i t enfin à la m a i s o n d e p o s t e d e Villa V i c e n c i o , p r è s d e l a q u e l l e s o n t d e s s o u r c e s c h a u d e s d u m ê m e n o m , assez c é l è b r e s d a n s le pays. Ces b a i n s n a t u r e l s s o n t situés sur u n joli petit a m p h i t h é â t r e e n t o u r é , d e t o u t e s p a r t s , d e hautes m o n t a g n e s , e t a u q u e l o n n e p a r v i e n t qu'en g r a v i s s a n t u n r o c e x t r ê m e m e n t e s c a r p é ; ils sont c r e u s é s d a n s le tuf e t o n t e n v i r o n h u i t pieds d e d i a m è t r e e t d e u x d e p r o f o n d e u r . D u fond de c h a c u n d ' e u x c o u l e u n e p e t i t e s o u r c e q u i ne consiste g u è r e q u ' e n u n filet d ' e a u . Ces s o u r ces sont au n o m b r e d e c i n q , d o n t c h a c u n e p r é sente u n e t e m p é r a t u r e d i f f é r e n t e . L ' e a u n ' a a u cun g o û t u i a u c u n e o d e u r p a r t i c u l i è r e ; m a i s il s'en d é g a g e u n g a z q u i p a r a î t ê t r e d e l ' a c i d e c a r bonique. Ce lieu, élevé de 5 , 3 8 2 pieds au-dessus du n i v e a u d e la m e r , e t d e 2 , 7 8 0 a u - d e s s u s d u sol d e M e n d o z a , n ' a r i e n d e r e m a r q u a b l e e n soi; m a i s il a , p o u r le v o y a g e u r , l ' a v a n t a g e de lui p r é s e n t e r u n p o i n t d e v u e n o u v e a u . I l n e consiste, d ' a i l l e u r s , q u ' e n d e u x h u t t e s o ù n o u s n e t r o u v â m e s p a s a m e q u i v i v e , et e n u n corral ou p a r c p o u r les c h e v a u x ; à q u e l q u e d i s t a n c e des h u t t e s , s e t r o u v e n t les r u i n e s d e v i e u x b â t i mens qui s e r v a i e n t à l ' e x p l o i t a t i o n d ' u n e m i n e d ' a r g e n t d u P a r a m i l l o (PL. X X X V I I I — 1). O n parle e n c o r e , d a n s le p a y s , d ' u n e d a m e q u i , dans u n e g r o s s e s s e déjà fort a v a n c é e , s'avisa d e partir d e M e n d o z a p o u r le C h i l i , c r o y a n t p o u v o i r y arriver avant son accouchement. La p a u v r e femme p r e n a i t b i e n s o n t e m p s ! A Villa V i c e n c i o , elle fut p r i s e d e s d o u l e u r s d e l ' e n f a n t e m e n t , et resta là t r o i s s e m a i n e s , d é v o r é e p a r u n e fièvre a r d e n t e , s a n s le s e c o u r s d ' a u c u n m é d e c i n ; elle

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put c e p e n d a n t être transportée à bras dans u n e l i t i è r e , à t r a v e r s le p a y s p e r d u q u e j ' a i d é c r i t , j u s q u ' à M e n d o z a . L e trajet se fit e n v i n g t - q u a t r e h e u r e s ; m a i s , à l e u r a r r i v é e , les p o r t e u r s é t a i e n t e x t é n u é s , e t le m a r i d e l ' a c c o u c h é e a v a i t la p l a n t e des pieds totalement à n u p o u r avoir aidé à p o r t e r le f a r d e a u . E n q u i t t a n t la r a v i n e d e Villa V i c e n c i o , o n e n t r e d a n s une vallée étroite couverte d'algarr o b o s , d e v e r v e i n e , d e c a c t u s et d ' u n e s o r t e de dipsacée ressemblant à n o t r e c h a r d o n d e s t e i n t u r i e r s , a b o n d a n t s u r t o u t e n u n lieu q u e l e s m u l e t i e r s a p p e l l e n t e n c o n s é q u e n c e Cardal, et q u i , comme beaucoup d'autres du même g e n r e , l e u r sert de h a l t e . Les m o n t a g n e s s o n t si h a u t e s et si e s c a r p é e s , q u e le s o l e i l , q u i se lève à c i n q h e u r e s p o u r les p l a i n e s , n e b r i l l e , d a n s c e s vallées, qu'à près d e h u i t h e u r e s d u m a t i n . N o u s t r a v e r s â m e s p l u s i e u r s p l a c e s , el Cerro dorado (le m o n t d o r é ) , ainsi n o m m é d e la c o u l e u r d u soleil q u i l'éclaire ; l ' A n g o s t u r a , r e s s e r r é e e n t r e des sommets d e deux à trois cents pieds de haut e u r ; l'Alojamiento de los Hornillos ( le g î t e d e s p e t i t s f o u r n e a u x ) , q u i d o i t s o n n o m à c e q u e sa p a u v r e h u t t e , aujourd'hui a b a n d o n n é e , servait jadis à l'exploitation des mines de San P e d r o . Ici c o m m e n c e l ' a s c e n s i o n d u P a r a m i l l o , n o m d ' u n e c h a î n e l o n g u e et é t r o i t e q u i s ' é t e n d e n t r e M e n d o z a e t la p l a i n e d ' U s p a l l a t a . L e s o m m e t d e la p r e m i è r e h a u t e u r n o u s p r é s e n t a u n e v u e d e s p l a i n e s é l o i g n é e s , a u m i l i e u d e s q u e l l e s o n disting u a i t a i s é m e n t M e n d o z a , à la d i s t a n c e d ' e n v i r o n t r e i z e lieues e n d r o i t e l i g n e ; c e t t e v u e est d u r e s t e assez p e u r é c r é a t i v e , c a r elle n e c o n siste g u è r e q u ' e n u n e n a p p e b l e u â t r e s ' é t e n d a n t s a n s a c c i d e n s aussi loin q u e la v u e p e u t se port e r . L e v e n t , s u r c e s h a u t e u r s , est p é n é t r a n t , e t le sol y est sec e t p i e r r e u x , d e s o r t e q u ' o n n ' y v o i t p e u ou p o i n t d ' a p p a r e n c e d e v é g é t a t i o n . A m e s u r e q u e n o u s a v a n c i o n s , les m o n t a g n e s d e v e n a i e n t p l u s r a p i d e s et se g a r n i s s a i e n t d a v a n t a g e d e p r é c i p i c e s , s u s p e n d u s q u e l q u e f o i s s u r le s e n t i e r . J ' a d m i r a i s |a s a g a c i t é d e s m u l e s e t le sang-froid a v e c lequel, elles c h o i s i s s a i e n t la p l a c e la p l u s s û r e , p o u r y p o s e r l e p i e d . E l l e s s ' a r r ê t a i e n t s o u v e n t c o m m e p o u r réfléchir au m o y e n d'éviter une crevasse ou de toucher un roc o p p o s é ; se t e n a n t fermes s u r l e u r s p i e d s d e d e r r i è r e , elles a v a n ç a i e n t c e u x d e d e v a n t p o u r s ' a s s u r e r si elles p o u v a i e n t e n s û r e t é a t t e i n d r e le p o i n t q u ' e l l e s a v a i e n t e n v u e . Q u e l q u e fois la r o u t e t o u r n a i t b r u s q u e m e n t , e t il fallait m o n t e r p a r u n s e n t i e r e n z i g - z a g , d o n t le p i e d d e s m u l e s a v a i t fait u n e espèce d ' e s c a l i e r . L'effet d e l ' a s c e n s i o n et d e la d e s c e n t e p a r ces


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

é c h e l l e s est d e s plus s i n g u l i e r s , l e s t ê t e s d e s m u l e s p r e n a n t t o u t e s différentes d i r e c t i o n s , à m e s u r e q u ' e l l e s s u i v e n t les d i v e r s a n g l e s d e la r o u l e , q u o i q u e t o u t e s a i e n t , e n effet, la m ê m e d e s t i n a t i o n . A u r e s t e , la m a r c h e est si g r a d u e l l e e t l ' a n i m a l q u i v o u s p o r t e p a r a î t si s û r d e s o n fait q u ' o n n ' é p r o u v e p a s u n seul m o m e n t d e c r a i n t e , e x c e p t é l o r s q u ' o n s'avise d e j e t e r u n r e g a r d e n a r r i è r e s u r la r o u l e q u ' o n a p a r c o u r u e . A c e s p e c t a c l e , ajoutez les cris i n c e s s a n s d e s muletiers e n c o u r a g e a n t ou g r o n d a n t leurs bêt e s , q u e r é p è t e n t , d e tous c ô t é s , les é c h o s d e s m o n t a g n e s n u e s . . . S c è n e e n t o u t p l u s facile à concevoir qu'à bien peindre. L a c o u l e u r g é n é r a l e d e ces m o n t a g n e s est la c o u l e u r r o u g e ; e t , e n les r e g a r d a n t a v e c a t t e n t i o n , q u a n d elles s o n t p l u s d é c h i r é e s et d é p o u i l lées d e t e r r e , elles p a r a i s s e n t c o m p o s é e s d ' u n e e s p è c e d e g r a n i t e d e celte t e i n t e . N o u s a v i o n s a t t e i n t le p r e m i e r p l a t e a u d e m o n t a g n e s , a p p e l é p a r les h a b i t a n s las Sierra, par o p p o s i t i o n à la C o r d i l l è r e ou c h a î n e p l u s élevée des Andes, généralement couverte de neige. N o t r e route passait alors à travers u n terrain très-élevé, montant et descendant sans cesse, et nous cheminions d e nouveau entre d e u x r a n g s de. m o n t a g n e s n o i r e s t o t a l e m e n t d é p o u r v u e s d e v e g é t a t i o n . La v a l l é e , e n b e a u c o u p d ' e n d r o i t s , était e m b a r r a s s é e d e b l o c s i m m e n s e s d e r o c h e r s q u e les o r a g e s o u les t r e m b l e m e n s d e t e r r e y a v a i e n t p r é c i p i t é s . L e s collines d e v i n r e n t ensuite moins considérables, plus rares, e t n o u s n o u s t r o u v â m e s d a n s u n e vallée s a u v a g e a p p e l é e la p l a i n e d ' U s p a l l a t a , s e r v a n t d e limite e n t r e la c h a î n e d e m o n t a g n e s q u e n o u s v e n i o n s d e t r a v e r s e r et la C o r d i l l è r e q u i s'élevait d e v a n t nous jusqu'aux n u e s . Celle plaine p e u t avoir c i n q lieues d e l a r g e u r e t s o i x a n t e - d i x d e l o n g . Elle e s t d a n s u n e s i t u a t i o n t r è s - p i t t o r e s q u e , t r o i s d e s e s côtés é t a n t flanqués d e m o n t a g n e s , d o n t les s o m m e t s se c o u r o n n e n t d e neiges perpétuelles. A r r i v é à U s p a l l a t a , j e fus t r o m p é d a n s m o n e s p o i r d e v o i r les m i n e s d e c e n o m , q u ' o n a p p e l l e aussi d e San Pedro et q u i s o n t situées u n p e u plus au n o r d . Les circonstances n e m e permir e n t p a s d e m e d é t a c h e r d e la c a r a v a n e ; mais u n d e m e s c o m p a g n o n s d e v o y a g e et d ' a u t r e s p e r s o n n e s très-instruites m ' o n t mis à portée d e satisfaire la c u r i o s i t é d u l e c t e u r , t a n t s u r c e t t e m i n e e n p a r t i c u l i e r q u e s u r les m i n e s d e l ' A m é rique du Sud en général. Le m i n e r a i d e S a n P e d r o est u n e g a l è n e a r g e n t i f è r e . L a m o n t a g n e q u i le c o n t i e n t p a r a î t être u n e ardoise brune durcie. La principale ouverture en est située sur le côté sud-ouest.

t r è s - p r è s d u s o m m e t q u i f o r m e le p o i n t le plus é l e v é d e la c h a î n e d u P a r a m o . D ' a p r è s M i e r s , j u g e d e s p l u s c o m p é t e n s en c e t t e m a t i è r e , o n a u r a i t g r a n d t o r t d e croire les C h i l i e n s p e u e x e r c é s d a n s l ' a r t d ' e x p l o i t e r les m i n e s . Ils s o n t , a u c o n t r a i r e , d e très-habiles et d e t r è s - e x c e l l e n s m i n e u r s . I l s e x t r a i e n t le min e r a i à b e a u c o u p m e i l l e u r m a r c h é q u e les aut r e s , p a r d e s p r o c é d é s g r o s s i e r s , il est v r a i , mais fort é c o n o m i q u e s , e t d o n t o n n e p o u r r a i t les faire c h a n g e r s a n s b e a u c o u p d ' e m b a r r a s et de d o m m a g e , t a n t ils s o n t a t t a c h é s à leurs anciens u s a g e s . L e c a p i t a l i s t e q u i f o u r n i t a u minero ou p r o p r i é t a i r e d e la m i n e les fonds nécessaires à s o n e x p l o i t a t i o n p r e n d le n o m d'habilitador. U n e législation r é g u l i è r e fixe les d r o i t s et priviléges d e c h a c u n d ' e u x ; et l ' o n p e u t conclure des d i s p o s i t i o n s q u ' e l l e c o n t i e n t q u e , si le second c o u r t la c h a n c e d e g a g n e r b e a u c o u p e n cas de s u c c è s , la s i t u a t i o n d u p r e m i e r s e m b l e pourtant plus f a v o r a b l e , e n c e q u ' i l n e s u p p o r t e aucune d e s p e r t e s , q u i s o n t t o u t e s à la c h a r g e d e son associé. L a classe d e s m i n e u r s diffère p e u d e celle des peones agriculteurs : m ê m e insouciance, m ê m e i n d i f f é r e n c e d e t o u t , m ê m e a m o u r pour le j e u . O n l o u e l e u r s s e r v i c e s p o u r u n temps fixé; m a i s ils se p o u r v o i e n t à l e u r s frais d'hab i t s ; e t t o u t e s l e u r s f a n t a i s i e s , c o m m e tabac, l i q u e u r s f o r t e s , e t c . , ils s e l e s p r o c u r e n t à la pulp e r i a d u m a î t r e m i n e u r . Ils n e travaillent que d u lever a u c o u c h e r d u s o l e i l , f a i s a n t , au m i l i e u d u j o u r , u n e sieste d e d e u x heures, c o m m e les p e o n e s o r d i n a i r e s ; ils n e travaillent p a s d u t o u t l e s j o u r s d e fêle q u i s e multiplient a l'infini. D a n s les m i n e s d e l ' A m é r i q u e d u S u d , on ne d e s c e n d p a s d a n s h s t r a v a u x p a r u n e ouverture p e r p e n d i c u l a i r e , m a i s p a r u n e g a l e r i e inclinée si é t r o i t e et si b a s s e , q u e les m i n e u r s s o n t presq u e o b l i g é s d e s e t r a î n e r s u r l e u r s g e n o u x quand ils v e u l e n t s'y i n t r o d u i r e . O u e x t r a i t le minerai au m o y e n d e p i c s ; m a i s q u a n d le r o c trop dur résiste à l'effort d e c e s i n s t r u m e n s , o n le fait s a u t e r a v e c d e la p o u d r e à c a n o n , opération d a n s l a q u e l e les g e n s d u p a y s s o n t s o n t très e x p e r t s . L e s m i n e u r s s e n o m m e n t barreteros, et l ' o n a p p e l l e les p e o n e s q u i t r a n s p o r t e n t le prod u i t a u - d e h o r s capacheros, d u n o m d e s especes d e p a n i e r s d e c u i r e m p l o y é s à le faire parvenir à l ' o u v e r t u r e d e la g a l e r i e . D e s m u l e s le descend e n t a l o r s a u p i e d d e la m o n t a g n e , o ù il est r e ç u d a n s d e s t u b e s d e c u i r p o u r ê t r e transporte à l ' e n d r o i t d e s t i n é à e n o p é r e r la fonte et l'épuration. Les détails d e s m o y e n s e m p l o y é s pour


CHILI. griller le m i n e r a i , le r é d u i r e e n p o u d r e , e n o p é er l ' a m a l g a m e , le distiller, le f o n d r e e t l e raffiner, a p p a r t i e n n e n t à l ' a r t d u m é t a l l u r g i s t e et ne p e u v e n t t r o u v e r p l a c e i c i . On a d é m o n t r é , p a r d e s chiffres, q u e l e m o n tant a n n u e l d u p r o d u i t d e s m i n e s d e l ' A m é r i q u e méridionale é t a i t , a v a n t la r é v o l u t i o n , infiniment p l u s c o n s i d é r a b l e q u ' i l n e l'a été d e p u i s ; et l'on d o n n e p o u r c a u s e s p r i n c i p a l e s d e la diminution s e n s i b l e d e c e t t e b r a n c h e d e r e v e n u , le r e t r a i t d e s c a p i t a u x p a r d e s s p é c u l a t e u r s qu'effrayaient les c h a n c e s d e la g u e r r e , l e m a n que des r é c o l t e s , q u i r u i n a les p r o p r i é t a i r e s d e mines, obligés d e n o u r r i r l e u r s o u v r i e r s , e t la contrebande d u b i l l o n . La vallée d ' U s p a l l a t a a été h a b i t é e , e t l ' o n y voit e n c o r e les r e s t e s d ' u n v i l l a g e c o n s i d é r a b l e et les m u r a i l l e s d e b o u e q u i f o r m a i e n t l e s e n clos. 11 est p r o b a b l e q u e les h a b i t a n s d e c e village étaient les m i n e u r s e m p l o y é s à l ' e x p l o i tation des a n c i e n n e s m i n e s . A u j o u r d ' h u i o n n e trouve p l u s là q u ' u n e m i s é r a b l e h u t t e o ù l ' o n passe o r d i n a i r e m e n t la n u i t . O n y v o i t aussi u n petit b â t i m e n t e n f o r m e d e b r i q u e r i e , r o n d e t conique, a v e c u n e o u v e r t u r e à s o n s o m m e t p o u r livrer p a s s a g e à la f u m é e . Etait-ce u n e h a b i t a tion ou u n e u s i n e p o u r la f o n t e d e s m é t a u x ? Il y a enfin, d a n s le v o i s i n a g e , u n c o r p s - d e - g a r d e où le g o u v e r n e m e n t d e M e n d o z a e n t r e t i e n t quelques s o l d a i s , e t o ù l ' o n e x a m i n a n o s p a s s e ports et n o s b a g a g e s ; c a r là finit s o n t e r r i t o i r e . Le l e n d e m a i n , 17 a v r i l , n o u s n o u s r e m î m e s e n route. N o u s a v i o n s d e v a n t n o u s u n e m a s s e p e r pendiculaire d o n t la m o n t é e p a r a i s s a i t i m p o s sible. I l fallait p o u r t a n t b i e n l a f r a n c h i r ; après avoir c i r c u l é p e n d a n t q u e l q u e t e m p s d a n s la vallée, et t r a v e r s é d e u x ou trois lits d e t o r r e n s qui, d a n s la s a i s o n d e s p l u i e s , a p p o r t e n t l e u r s eaux à la r i v i è r e d e M e n d o z a , n o u s a r r i v â m e s à la p r e m i è r e d e c e s p a s s e s si f a m e u s e s . Elle se n o m m e ladera de las Cortaderas, et tourne s u r les flancs s i n u e u x d e la m o n t a g n e , en s'abaissant e t s ' é l e v a n t t o u r à t o u r . L e p l u s souvent, le côté d e la m o n t a g n e est d a n s u n é t a t de d é c o m p o s i t i o n d ' o ù r é s u l t e u n g r a n d n o m b r e de fragmens a n g u l e u x q u e les p l u i e s e n t r a î n e n t , et d o n t l ' a c c u m u l a t i o n f o r m e u n p l a n i n c l i n é assez r a i d e ; c ' e s t a u m i l i e u d e c e p l a n q u ' e s t tracée la r o u l e q u i , d a n s s e s p a r t i e s l e s p l u s étroites, n ' a p a s m o i n s d e c i n q p i e d s d e l a r g e . Les mules o n t l ' i n s t i n c t d e m a r c h e r t o u j o u r s s u r le bord du s e n t i e r , p o u r é v i t e r le c h o c d e l e u r charge c o n t r e les a n g l e s d e la m o n t a g n e ; et il est impossible d e n e p a s é p r o u v e r q u e l q u e c r a i n t e , e n se voyant l e s j a m b e s p e n d a n t e s s u r u n a b î m e , AM.

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t a n d i s q u e la m o n t a g n e , c o m p o s é e d e m a t i è r e s friables et s u s p e n d u e d e t e m p s e n t e m p s s u r l a tête du v o y a g e u r , semble le m e n a c e r de l'écras e r , soit p a r la c h u t e d e sa m a s s e e n t i è r e , soit p a r celle d e ses m a t é r i a u x . D e p e t i t e s c r o i x d e b o i s , fichées d e d i s t a n c e e n d i s t a n c e d a n s l e flanc d e la m o n t a g n e , n e d i s e n t q u e t r o p le d e s tin de quelques malheureux qui o n t péri de cette m a n i è r e . Il a r r i v e s o u v e n t q u e le sol m a n q u e s o u s le p i e d d e s m u l e s ; m a i s elles e x a m i n e n t l'étroit s e n t i e r a v e c c a l m e et p r é c a u t i o n et p o sent adroitement u n pied devant l'autre. Q u a n d o n se voit ainsi s u s p e n d u s u r le p r é c i p i c e , o n serait t e n t é d e p r e n d r e les r ê n e s p o u r guider la b ê t e ; m a i s ce s e r a i t u n e g r a n d e i m p r u d e n c e , e t l'expérience m ' a d é m o n t r é qu'il vaut b e a u c o u p m i e u x la l a i s s e r m a r c h e r c o m m e elle l ' e n t e n d . A p r è s a v o i r f r a n c h i la p a s s e , n o u s e n t r â m e s d a n s le lit d e s s é c h é d ' u n t o r r e n t q u i , b i e n q u ' a f faibli, m u g i s s a i t e n c o r e à d i s t a n c e à t r a v e r s les m o n t a g n e s , très-rapprochées en cet e n d r o i t , et élevant j u s q u ' a u x n u e s leur front majestueux. N o u s y p a s s â m e s l a n u i t d e ce j o u r d e fatigue ; e t , p r ê t s à affronter d e n o u v e a u x d a n g e r s , n o u s n o u s a v a n ç â m e s le l e n d e m a i n m a t i n v e r s la f a m e u s e ladera de las Jaulas ( les c a v e s ) , l a s e c o n d e d e ces p a s s e s q u i i m p r i m e n t t a n t d e c r a i n t e . Celle-ci est v r a i m e n t e f f r a y a n t e . E l l e est d e m ê m e f o r m a t i o n q u e l ' a u t r e ; m a i s l e c h e m i n t r a c é p a r les m u l e s y était r o m p u e n t r o i s e n d r o i t s , et n'avait guère plus de neuf pouces de l a r g e , d e m a n i è r e q u ' i l fallait t o u r n e r a u t o u r des angles saillans de la m o n t a g n e , sur l ' e s p a c e le p l u s é t r o i t p o s s i b l e ; les m u l e s , a y a n t à p o s e r les p i e d s s u r d e s p o i n t e s , é t a i e n t obligées d e r e d o u b l e r d e p r é c a u t i o n s . C e t t e p a s s e n ' e s t p a s aussi l a r g e q u e celle d e las C o r t a d e r a s , e t la r o u t e y est p l u s s o l i d e , m a i s b e a u c o u p p l u s r a p i d e ; s o n n o m l u i v i e n t d e c e q u e la m u r a i l l e d e r o c h e r s s u s p e n d u e s u r l a t ê t e est p e r c é e d e v a s t e s cavités q u i p o u r r a i e n t c o n t e n i r u n g r a n d nombre de p e r s o n n e s . A v a n t d ' a r r i v e r à la t r o i s i è m e p a s s e , n o u s t r a v e r s â m e s u n e p a r t i e p i e r r e u s e , c é l è b r e d a n s le pays par une histoire merveilleuse qu'en racont e n t les a r r i e r o s . O n y v o i t u n b l o c q u a d r a n g u l a i r e divisé p a r d e u x fissures v e r t i c a l e s e n q u a tre sections distinctes, d o n t l'une s'écarte d e s a u t r e s . C ' e s t la Pierre de l'Inca ( P i e d r a d e l I n c a ) , s u r laquelle l ' e m p e r e u r d u P é r o u , d a n s l e s visites q u ' i l y faisait t o u s l e s t r o i s a n s , accomplissait quelques cérémonies religieuses. A l ' é p o q u e d e la c h u t e d e l ' e m p i r e d e s I n c a s , u n pouvoir mystérieux a fendu cette p i e r r e , d o n t les d i v e r s e s p a r t i e s s e r a p p r o c h e r o n t e t s ' u n i 42


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

r o n t de nouveau q u a n d l'empire des Incas sera restauré. O n n o u s disait q u e la t r o i s i è m e p a s s e , a p p e l é e ladera de las Vatas ( d e s v a c h e s ) , était si m a u vaise, q u e n o u s n e p o u r r i o n s la f r a n c h i r s u r n o s mules. Nous en descendîmes d o n c , et nous n o u s a c h e m i n â m e s à pied c h a c u n d e n o u s c h a s s a n t sa b ê t e d e v a n t s o i . A m o n a v i s , c e l t e p a s s e n ' e s t p a s aussi t e r r i b l e q u e l e s a u t r e s . E d e est b e a u c o u p m o i n s élevée et m o i n s l o n g u e ; m a i s elle est p e u t - ê t r e p l u s difficile à la descente, à cause de son excessive rapidité, qui o b l i g e les m u l e s à p r é c i p i t e r l e u r m a r c h e . Je ne sais p a s t r o p c o m m e n t o n s ' a r r a n g e r a i t s i , d a n s ces é t r o i t s s e n t i e r s , o n v e n a i t à r e n c o n t r e r u n c o n v o i m a r c h a n t e n s e n s c o n t r a i r e ; c a r il n ' y a assez d e p l a c e n i p o u r se c r o i s e r n i p o u r aller e n a r r i è r e . T o u t e f o i s il faut d i r e , p o u r r a s s u r e r les v o y a g e u r s à v e n i r , q u ' o n a b e a u c o u p e x a g é r é l e s difficultés et l e s d a n g e r s d e Ces p a s s e s . L a vallée q u e n o u s v e n i o n s d e t r a v e r s e r est r e m p l i e de belles cascades et de torrens qui descendent du sommet des montagnes. L'eau de c e s t o r r e n s est e x c e l l e n t e e t claire c o m m e l e cristal, mais e x t r ê m e m e n t froide. Les muletiers, e n les t r a v e r s a n t , y p l o n g e n t u n e c o r n e d e v a c h e a t t a c h é e à u n e ficelle, et é t a n c h e n t ainsi l e u r soif, s a n s s ' a r r ê t e r . Nous eûmes, à l'extrémité de cette vallée, u n e v u e r e m a r q u a b l e d u c ô t é o r i e n t a l d e la C o r d i l l è r e . E l l e est b o r n é e p a r le p i c d e T u p u n g a t o , q u i p a s s e p o u r ê t r e le p o i n t l e p l u s élevé d e s A n d e s du Chili, et q u i n o u s semblait m o n t e r en c ô n e au-dessus d e s p o i n t s e n v i r o n n a n s . Q u e l q u e s v o y a g e u r s le d i s e n t p l u s h a u t q u e le C h i m b o r a z o de Q u i t o , é l e v é d e p l u s d e 2 1 , 5 0 0 p i e d s a u d e s s u s d u n i v e a u d e la m e r . C'est u n e e x a g é r a t i o n m a n i f e s t e , d ' a p r è s Miers q u i l u i d o n n e u n e hauteur de 15,000 pieds. A la Punta de las Vacas (la p o i n t e d e s v a c h e s ) s ' o u v r e n t t r o i s v a l l é e s d i v e r g e n t e s : celle d e las V a c a s , q u e n o u s v e n i o n s d e p a r c o u r i r e t q u i c o u r t d a n s la d i r e c t i o n S . O.; celle d e Tupungato, q u i v a d r o i t au S . , et celle d e Cuevas, q u e n o u s s u i v i o n s d a n s la d i r e c t i o n O . N . 0 . N o u s a r r i v â m e s b i e n t ô t à la p r e m i è r e casita, d i t e d e las Vacas. Il y a p l u s i e u r s d e c e s cas i t a s s u r c h a c u n d e s d e u x v e r s a n s d e la C o r d i l l è r e ; elles o n t été b â t i e s p a r O ' H i g g i n s , v i c e r o i d u C h i l i , p è r e du fameux directeur de ce n o m , pour servir de retraite aux courriers qui t r a v e r s e n t la m o n t a g n e d a n s t o u t e s les s a i s o n s d e l ' a n n é e , et s o u v e n t à p i e d , p e n d a n t p l u s i e u r s lieues, à c a u s e d e la c h u t e d e s n e i g e s . Ces casitas s o n t t o u t e s c o n s t r u i t e s s u r le m ê m e p l a n ;

C'est u n p e t i t b â t i m e n t e n b r i q u e s cuites, cimen-. tées a v e c d u p l â t r e , c i r c o n s t a n c e assez remarq u a b l e d a n s u n p a y s o ù les m e i l l e u r e s maisons n e s o n t bâties q u ' e n b r i q u e s séchées au soleil liées a v e c d e la b o u e . Il c o n s i s t e e n u n e seule c h a m b r e d ' e n v i r o n d o u z e p i e d s c a r r é s ; le toit e n est v o û t é ; il est éleve d ' à p e u p r è s six p i e d s au-dessus d u s o l , p o u r q u e la neige n'en o b s t r u e p a s l ' e n t r é e . O n y m o n t e p a r u n escalier d e b r i q u e c o m m e le r e s t e . L e s casitas avaient autrefois d e s p o r t e s ; m a i s elles s o n t maintenant en r u i n e s , e t l e u r s e s c a l i e r s s o n t p r e s q u e tous b r i s é s , ce q u ' o n p e u t a t t r i b u e r a u x r a v a g e s des t r e m b l e m e n s d e t e r r e , a u t a n t q u ' à la négligence des h a b i t a n s . L o r s d e l e u r f o n d a t i o n , elles étaient a p p r o v i s i o n n é e s de c h a r q u e et a u t r e s v i v r e s secs, ainsi q u e d e c h a r b o n , le t o u t r e n f e r m é dans d e s caisses d o n t les v o y a g e u r s o b t e n a i e n t la clef à c e r t a i n e s c o n d i t i o n s . C e s casitas o n t sauvé un g r a n d n o m b r e d e v o y a g e u r s , t a n d i s q u e plus i e u r s , a v a n t l e u r é t a b l i s s e m e n t , o n t été victimes d e s t e m p ê t e s d e n e i g e q u i , m ê m e encore a u j o u r d ' h u i , s o n t à r e d o u t e r d ' u n e casita à l ' a u t r e ; m a i s , d a n s l e u r état a c t u e l , ces bâtim e n s p r é s e n t e n t l ' a s p e c t le p l u s m i s é r a b l e et le plus délabré. Enfin n o u s a r r i v â m e s au Pont de l'Inca, si c é l è b r e d a n s t o u t e l ' A m é r i q u e . Q u o i q u ' i l ne soit q u ' à q u e l q u e s c e n t s p a s d e la g r a n d e route, il faut s a v o i r et se s o u v e n i r q u ' i l est l à , p o u r que les g u i d e s y c o n d u i s e n t ; car ces g e n s poussent l ' i n d i f f é r e n c e p o u r t o u t j u s q u ' à n e p a s même c o m p r e n d r e l e p r i x q u ' o n p e u t a t t a c h e r aux b e a u t é s d e la n a t u r e . L e P o n t d e l ' I n c a est Une a r c h e naturelle jetée s u r la r i v i è r e d e las C u e v a s , d o n t nous n ' a v i o n s p a s cessé d e l o n g e r l e s b o r d s , depuis n o t r e d é p a r t d e la v a l l é e d ' U s p a l l a t a . Celte arche s'élève à c e n t c i n q u a n t e p i e d s au - dessus de l ' e a u ; elle est t r è s - s o l i d e , t r è s - c o m p a c t e , et décrit u n e c o u r b e elliptique assez r é g u l i è r e ; elle est rec o u v e r t e , e n p a r t i e , d e s t a l a c t i t e s q u i pendent g r a c i e u s e m e n t e n s p i r a l e s b l a n c h e s , d'environ u n p i e d d e l o n g u e u r (PL. X X X V I I I — 2). Quand o n t r a v e r s e le p o n t n a t u r e l , o n s ' a p e r ç o i t qu'il p e n c h e s e n s i b l e m e n t d e la g a u c h e à la droite. O n a b e a u c o u p d i s c u t é s u r sa f o r m a t i o n et sur les m a t é r i a u x d o n t il se c o m p o s e . Il m e paraît ê t r e le r é s u l t a t d ' u n e a l l u v i o n . Il est formé pour u n tiers d ' u n a n c i e n d é p ô t alluvial q u e la rivière a c o n t r e m i n é , et p o u r les d e u x a u t r e s t i e r s d'un t u f g y p s e u x q u i a fini p a r s ' u n i r à la formation p r i m i t i v e . P l u s i e u r s s o u r c e s c h a u d e s bouillonl i e n t d a n s s o n v o i s i n a g e ; à q u e l q u e s p a s , s élève u n e m a s s e p i e r r e u s e d e d o u z e p i e d s d e haut


CHILI.

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ressemblant à u n p a i n d e s u c r e , a u s o m m e t d e laquelle e s t u n b a s s i n o ù u n e s o u r c e d ' e a u salée est sans cesse e n é b u l l i t i o n . S u r la l i g n e d i r e c t e du pont m ê m e , e t a u - d e s s u s , s o n t d ' a u t r e s s o u r ces plus c h a u d e s e n c o r e . T o u t e s ces e a u x s o n t fortement p u r g a t i v e s . L e p a y s , d a n s s o n e n semble, p r é s e n t e t o u s l e s c a r a c t è r e s d u volcanisme le p l u s actif.

u n e r o u t e t r a c é e en d r o i t e l i g n e s u r le flanc d e l a m o n t a g n e . Nous atteignîmes le s o m m e t a p r è s deux heures de m a r c h e . J e m e trouvais alors à 1,876 p i e d s a u - d e s s u s d e las C u e v a s , e t à 1 1 , 9 2 0 p i e d s a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la m e r . . . . Mais q u e l d é s a p p o i n t e m e n t ! A u lieu d e la v u e i m m e n s e q u ' o n m ' a v a i t d é c r i t e et q u e m o n i m a g i n a t i o n m ' a v a i t p e i n t e , a u lieu d e c e s v a s t e s e t fertiles p l a i n e s d u C h i l i d o n t le r i a n t a s p e c t d e Nous v î m e s , ce j o u r - l à , d e n o m b r e u x t r o u vait e n c h a n t e r n o s r e g a r d s , d e r r i è r e m o i fuyait peaux d e g u a n a c o s , a n i m a u x q u i a p p a r t i e n n e n t la vallée q u e j e q u i t t a i s , p r o f o n d e , d é s o l é e , soliessentiellement a u x A n d e s , d a n s t o u t e l ' é t e n d u e t a i r e ; au-dessus de m o i s'élevaient d e s pics d é de celle c h a î n e , j u s q u ' a u P é r o u . C e s o n t les chamois de ces A l p e s a m é r i c a i n e s ; m a i s ils s o n t c h i r é s et c o u r o n n é s d e n e i g e s , q u i m o n t a i e n t e n t o u r n o y a n t d a n s les n u e s ; d e v a n t m o i , e n f i n , bien plus n o m b r e u x q u e les c h a m o i s n e le s o n t d'énormes montagnes noires s'entassaient sans chez n o u s . Ils s o n t e x t r ê m e m e n t s a u v a g e s e t n e se laissent v o i r q u e d e t r è s - l o i n , s u r l e s flancs o r d r e les u n e s s u r les a u t r e s et p a r a i s s a i e n t p l u s s a u v a g e s q u e celles q u e n o u s a v i o n s t r a v e r s é e s . escarpés d e s m o n t a g n e s , où ils se r e p a i s s e n t d e s herbes s è c h e s q u i c r o i s s e n t , çà e t l à , s u r ces L a d e s c e n t e , p l u s r a p i d e e t p l u s d é c h i r é e q u e la m o n t é e , semblait devoir nous conduire au fond arides s e n t i e r s . Q u a n d o n les effraie, ils g r a v i s d ' u n p u i t s s o m b r e . N o u s t r o u v â m e s l'air t r è s sent les h a u t e u r s a v e c u n e g r a n d e facilité e t se dérobent b i e n t ô t à l a v u e . O n les c h a s s e à c h e - froid et le v e n t n o u s c o u p a i t la f i g u r e . B e a u c o u p d e v o y a g e u r s s ' e n v e l o p p e n t , p e n d a n t t o u t le val, avec d e s m e u t e s e x e r c é e s à les p o u r s u i v r e v o y a g e à t r a v e r s la C o r d i l l è r e , p o u r se g a r a n t i r et dressées à r é u n i r t o u s c e u x q u ' e l l e s p e u v e n t atteindre d a n s d e vastes e n c l o s n a t u r e l s , f o r m é s d u c o n t a c t d e l ' a i r , e t s u r t o u t p o u r d é f e n d r e l e u r s y e u x d e s reflets d u soleil s u r la n e i g e . J ' a i de r o c h e r s d e p o r p h y r e i n a c c e s s i b l e s a u x g u a entendu dire que quelques personnes arrivent nacos m ê m e . N o u s a v i o n s vu l ' u n d e ces e n c l o s dans u n lieu d i t Parrales de Pavo, à q u e l q u e s a u C h i l i p r e s q u e a v e u g l e s et r e s t e n t p l u s i e u r s mi*lles d e la casita d e las V a c a s . U n e fois a c c u l é s j o u r s d a n s c e t é t a t d e c é c i t é , l e s lèvres t e l l e m e n t enflées q u ' o n a p e i n e à les r e c o n n a î t r e . dans ces i m p a s s e s , les g u a n a c o s s o n t très-faciles à lacer. L e u r c h a i r est d o u c e e t d e b o n g o û t ; m a i s Mes c o m p a g n o n s e t m o i n o u s e n f û m e s q u i t t e s p o u r changer plus ou moins de peau. c'est p o u r l e u r p e a u q u ' o n les r e c h e r c h e , e t l ' o n abandonne l e u r s c o r p s a u x c h i e n s . Le côté d e la C u m b r e q u e n o u s avions à desEnfin n o u s a r r i v â m e s au p i e d d e la Cumbre, le sommet le p l u s é l e v é d e c e l t e p a r t i e d e s A n d e s . Sous é t i o n s à la casita d e l a s C u e v a s , à 1 0 , 0 4 4 pieds a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la m e r . N o u s d e vions r e p a r t i r le j o u r s u i v a n t d a n s la m a t i n é e ; car les m u l e t i e r s s o n t d a n s l ' u s a g e d e p a s s e r la Cumbre soit le m a t i n d e b o n n e h e u r e , s o i t le soir, p o u r é v i t e r c e r t a i n s v e n t s t r è s - v i o l e n s q u i soufflent s u r la p r i n c i p a l e c h a î n e , d e dix à q u a t r e heures d e la j o u r n é e . L e l e n d e m a i n , p e n d a n t que nous n o u s p r é p a r i o n s à m o n t e r , e n faisant u n déjeuner c o m p o s é d ' o i g n o n s e t d e v i n , q u ' o n l'egarde c o m m e d e s p r é s e r v a t i f s c o n t r e le froid e t la raréfaction d e l'air, u n e t r o u p e d e m u l e s v i n t à traverser la C u m b r e a u - d e s s u s d e n o u s , et n o u s pûmes ainsi m e s u r e r l e c h e m i n q u e n o u s a v i o n s à faire; elles m e p a r a i s s a i e n t d e p e t i t s i n s e c t e s . L a montée d e la C u m b r e est l o n g u e e t f a s t i d i e u s e , à cause d e s n o m b r e u x d é t o u r s q u e fait la r o u l e ; mais, q u o i q u ' e n a i e n t d i t t o u s les v o y a g e u r s q u i ont g r a v i e , il n ' y a là n i p r é c i p i c e s n i d a n g e r s . Le seul i n c o n v é n i e n t , c'est q u ' o n y m e t d i x fois Plus d e t e m p s q u ' i l n ' e n f a u d r a i t p o u r p a r c o u r i r

c e n d r e était c o u v e r t d e n e i g e , e t l ' a b s e n c e t o t a l e d u soleil a j o u t a i t à la t r i s t e s s e n a t u r e l l e d e la s c è n e . C o m m e il se c o m p o s e d e r o c s e s c a r p é s e t t r è s - r a i d e s , la d e s c e n t e était p l u s m a u v a i s e e n c o r e q u e la m o n t é e ; m a i s le c h e m i n était assez bien battu. N o u s a r r i v â m e s v e r s t r o i s h e u r e s au p i e d d e la m o n t a g n e d u côté d u Chili. Nous descendions toujours r a p i d e m e n t et n o u s atteignîmes ainsi le lac d e l ' I n c a ( L a g u n a del Inca), d o n t o n r a conte des choses merveilleuses, notamment q u ' i l n ' a p a s d e f o n d . Il e s t t o u j o u r s p l e i n e t n e d é b o r d e j a m a i s , q u o i q u e d ' i m m e n s e s t o r r e n s s'y d é c h a r g e n t ; c e q u i fait s u p p o s e r q u ' i l a u n é c o u lement souterrain. N o u s p a s s â m e s la n u i t à l'Ojo de A g u a (œil d ' e a u ) , lieu o ù n o u s d é c o u v r î m e s à g r a n d ' p e i n e un poirier épineux et quelques broussailles, qui n o u s servirent à allumer d u feu. L'Ojo d e A g u a t i r e s o n n o m d ' u n e s o u r c e q u i jaillit p r è s d u sentier par lequel nous étions d e s c e n d u s , e t les m u l e t i e r s l e c o n n a i s s e n t p a r l ' e s p è c e de cresson qu'ils y recueillent. C i n q lieues plus loin,


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VOYAGÉ

EN

n o u s é t i o n s à u n a u t r e e n d r o i t o ù c o m m e n c e le t e r r i t o i r e c h i l i e n e t q u i est u n e p o s i t i o n militaire q u e n o u s t r o u v â m e s a b a n d o n n é e ; d a n s u n petit enclos qui en d é p e n d a i t , n o s peones découv r i r e n t q u e l q u e s p ê c h e r s , d o n t ils d é v o r è r e n t les fruits à p e i n e m û r s . A p a r t i r d e ce p o i n t , la vallée p r e n d u n a s p e c t m o i n s s a u v a g e e t l ' o n s ' a p e r ç o i t déjà q u ' o n s ' a p p r o c h e d ' u n pays p l u s h a b i t a b l e . L a h a u t e u r d e s m o n t a g n e s d i m i n u e p a r d e g r é s ; l e u r s flancs c o m m e n c e n t à se c o u v r i r d e v e r d u r e ; o n v o i t , e n plus g r a n d e quantité, des poiriers é p i n e u x , c h a r g é s d e l e u r s fleurs é c a r l a t e s . L e s r o n c e s d e la vallée s o n t r e m p l a c é e s p a r d e s b u i s s o n s fleuris et p a r d e s a r b r e s , e n t r e lesquels o n d i s t i n g u e d e s saules et le cactus peruvianus, d o n t les t i g e s b r a n c h u e s s'élèvent p e r p e n d i c u l a i r e m e n t j u s q u ' à la h a u t e u r d e t r e n t e p i e d s , a r m é e s d ' é p i n e s assez g r a n d e s p o u r q u e les n a t u r e l s e n f a s s e n t d e s aiguilles. Le 27 avril, n o u s n o u s éveillâmes aux cris d ' u n e espèce de p e r r o q u e t vert et j a u n e à long u e q u e u e , le p r e m i e r ê t r e a n i m é q u e n o u s e u s s i o n s v u , sauf les g u a n a c o s et les c o n d o r s , d e p u i s n o t r e e n t r é e d a n s la C o r d i l l è r e ; d a n s la m a t i n é e , n o u s f r a n c h î m e s le Salto del Soldado (le s a u t d u s o l d a t ) , ainsi n o m m é d e l ' a v e n t u r e d ' u n déserteur de l'année libératrice de San M a r t i n , q u i se p r é c i p i t a d e la r i v e e s c a r p é e d a n s l e t o r r e n t , e t se d é r o b a ainsi à c e u x q u i le p o u r s u i v a i e n t . N o u s q u i t t â m e s v e r s m i d i les c h a î n e s de montagnes qui nous avaient accompagnés depuis Uspallata, et l'apparition de quelques p a u v r e s ranchos, p e u p l é s d e g e n s p l u s p a u v r e s encore, nous annonça bientôt que nous r e n t r i o n s d a n s la c i v i l i s a t i o n . N o u s étions d a n s la g r a n d e vallée d ' A c o n c a g u a , q u i t i r e s o n n o m d u v o l c a n q u i la d o m i n e a u n o r d , et o ù se v o i e n t d e u x c i t é s , la Villa Vicja (la vieille ville) ou S a n F e l i p e , située au c e n t r e d e la v a l l é e , l ' a u t r e la Villa Nueva (la ville n o u v e l l e ) o u S a n t a R o s a . S a n t a R o s a o ù n o u s a r r i v i o n s est b â t i e e n q u a d r a s , a v e c u n e p l a z a o ù se v o i e n t la cat h é d r a l e , le c a b i l d o e t d ' a u t r e s édifices p u b l i c s ; elle est p e t i t e , m a i s p r o p r e , r é g u l i è r e e t r i a n t e . A v a n t d'y e n t r e r , n o u s a v i o n s passé u n e d e r n i è r e fois la r i v i è r e s u r le Pont de Cimbra, pont indien construit en bois, suspendu par des lanières d e c u i r d e v a c h e o u lassos. L e p l a n c h e r e n est formé d ' u n e espèce de roseaux particulière a u C h i l i . C ' e s t s u r le p l a n d e ces p o n t s l é g e r s , f o r t c o m m u n s d a n s tout le C h i l i , q u e s o n t c o n s t r u i t s les p o n t s s u s p e n d u s e n fer d e l ' E u r o p e ( P L . X X X V I I I — 3 ) . Ces p o n t s , l o r s q u ' o n les t r a v e r s e , oscillent et v i b r e n t à c h a q u e p a s .

AMERIQUE. Ils s o n t n é a n m o i n s t r è s - s û r s , p a r c e q u ' o n ne les c h a r g e j a m a i s q u e d u p o i d s d ' u n e m u l e avec s o n f a r d e a u et d u p e o n q u i la c o n d u i t . L e 2 2 , à o n z e h e u r e s , n o u s quittâmes S a n t a R o s a p o u r c o n t i n u e r n o t r e v o y a g e vers S a n t i a g o , d o n t n o u s n ' é t i o n s p l u s q u ' à environ v i n g t - d e u x l i e u e s . L e p a y s était s e c et désert r e m p l i d e c o l l i n e s q u ' i l fallait c o n t i n u e l l e m e n t m o n t e r e t d e s c e n d r e ; à p e i n e a p e r c e v a i t - o n de t e m p s à a u t r e q u e l q u e s r a n c h o s s o l i t a i r e s , autour d e s q u e l s d e s v a c h e s e t d e s c h è v r e s m a i g r e s trouv a i e n t u n e n o u r r i t u r e insuffisante d a n s les feuilles e t les b r a n c h e s d e q u e l q u e s acacias r a b o u g r i s . J e n e v o y a i s p a s s a n s s u r p r i s e des t e r r a i n s e n t i è r e m e n t i n f e r t i l e s e n t o u r é s d e pierr e s e n t a s s é e s , c o m m e si l ' o n y e û t a t t a c h é quelq u e p r i x . L ' a s p e c t d e s lieux d é m e n t a i t absolum e n t t o u t ce q u e j ' a v a i s e n t e n d u d i r e d e la beauté e t d e la fertilité d u p a y s . H u i t lieues p l u s l o i n , n o u s e n t r â m e s d a n s la v a l l é e d e C h a c a b u c o , si fameuse p a r la victoire q u e l e g é n é r a l S a n M a r t i n y r e m p o r t a s u r l'armée e s p a g n o l e . S a n M a r t i n était g o u v e r n e u r de Mend o z a à la fin d e 1 8 1 6 , o ù les a r m é e s combinées d ' O ' H i g g i n s et d e C a r r e r a a v a i e n t été défaites à R a n c a g u a au C h i l i . S a n M a r t i n e n réunit les d é b r i s q u i p a s s a i e n t p a r M e n d o z a ; e t , y joig n a n t d ' a u t r e s t r o u p e s r a s s e m b l é e s d a n s le vois i n a g e , il se vit e n six m o i s à la tête d e quatre à c i n q mille h o m m e s , a v e c l e s q u e l s il entreprit d ' e n l e v e r le C h i l i a u x E s p a g n o l s . L ' e x é c u t i o n de ce p r o j e t c o m m e n ç a l e 17 j a n v i e r 1 8 1 7 . Les p a s s e s p a r l e s q u e l l e s il e n v a h i t le C h i l i étaient p r e s q u e i n a c c e s s i b l e s . L a m a r c h e fut longue, f a t i g a n t e et d é s a s t r e u s e ; les t r o u p e s avaient à l u t t e r à la fois c o n t r e le f r o i d , la faim et toutes l e s p r i v a t i o n s p o s s i b l e s , e t l e s trois divisions de l ' a r m é e m a r c h a i e n t c h a c u n e a u m ê m e b u t , sans a v o i r a u c u n e n o u v e l l e l ' u n e d e l ' a u t r e . Le 12 fév r i e r , elles o p é r è r e n t l e u r j o n c t i o n s u r les haut e u r s q u i d o m i n e n t la C u e s t a d e C h a c a b u c o . Les r o y a l i s t e s , c o m m a n d é s p a r le général Marc o s , s ' é t a i e n t retirés d a n s la p l a i n e , p o u r y faire m o u v o i r p l u s f a c i l e m e n t l e u r c a v a l e r i e , sur laq u e l l e ils c o m p t a i e n t b e a u c o u p , e t s'y étaient f o r m é s e n bataille ; ils é t a i e n t à p e u p r è s égaux e n n o m b r e a u x r é p u b l i c a i n s , m a i s beaucoup m i e u x é q u i p é s . S a n M a r t i n les a t t a q u a et les mit, e n q u e l q u e s h e u r e s , d a n s u n e d é r o u l e complète; le l e n d e m a i n , l ' a r m é e p a t r i o t e e n t r a i t e n triomp h e d a n s la c a p i t a l e . N o u s p a s s â m e s la n u i t d a n s u n misérable ranc h o d o n t les h a b i t a n s h o s p i t a l i e r s n o u s chantèr e n t , s u r le t h é â t r e m ê m e d e la v i c t o i r e , l'hymne n a t i o n a l d u C h i l i , t a n d i s q u e t r o i s g r a n d e s filles,


CHILI. tout e n j o i g n a n t l e u r s v o i x à c e l l e s d u c h œ u r , pétrissaient t o u r à t o u r , à f o r c e d e b r a s , l e u r pain fait d e farine m ê l é e d e g r a i s s e . L e l e n d e m a i n 2 3 , n o u s a r r i v â m e s au p e t i t et p a u v r e v i l l a g e d e C o l i n a , p r è s d u q u e l s o n t des b a i n s a l i m e n t é s p a r d e u x s o u r c e s , d o n t l ' u n e est a l c a l i n e e t l ' a u t r e s u l f u r i q u e . L e n o m b r e des p e r s o n n e s q u e n o u s r e n c o n t r i o n s s u r la route a u g m e n t a i t à c h a q u e i n s t a n t , et l'éc h a n g e f r é q u e n t d e s s a l u t s e n t r e les p a s s a n s et n o s m u l e t i e r s n o u s p r o u v a i t q u ' e n fait d e politesse les C h i l i e n s n e s o n t e n a r r i è r e d ' a u cune n a t i o n . J e r e m a r q u a i , p o u r la p r e m i è r e fois, q u e , d a n s la c a m p a g n e , S a n t i a g o se n o m m e Chili. Cie n o m p r o d u i t u n s i n g u l i e r effet s u r le v o y a g e u r , q u a n d o n lui d e m a n d e : « Allez-vous au C h i l i ? C o m b i e n y a-t-il d e l i e u e s d ' i c i a u Chili?» Au d é t o u r d ' u n e c o l l i n e , à e n v i r o n d e u x lieues de S a n t i a g o , n o u s a p e r ç û m e s enfin les cloc h e r s , q u i s ' é l e v a i e n t au m i l i e u d e p l a n t a t i o n s de p e u p l i e r s . L e s a p p r o c h e s d e l a ville d u côté de C o l i n a n e s o n t p a s p i t t o r e s q u e s e t n ' e n d o n nent pas u n e idée favorable; mais je devais suspendre m o n jugement jusqu'à plus ample e x a m e n . D ' a i l l e u r s , a p r è s u n si l o n g s é j o u r au milieu d e s a u v a g e s d é s e r t s , n ' é t a i t - c e p a s déjà b e a u c o u p q u e d e m e r e t r o u v e r p a r m i les v i v a n s ? J e t r a v e r s a i les f a u b o u r g s , f o r m é s d e maisons d e b o u e , d o n t q u e l q u e s - u n e s é t a i e n t ornées d e d e v i s e s p e i n t e s d e d i v e r s e s c o u l e u r s ; je passai e n s u i t e s u r u n p o n t e n p i e r r e d e c i n q a r c h e s , b â t i p a r le p è r e d u g é n é r a l O ' H i g g i n s , et j ' a r r i v a i c h e z u n d e s h a b i t a n s , p o u r q u i j ' a v a i s des l e t t r e s , S a m a i s o n était s i t u é e à l ' e x t r é m i t é o p p o s é e d e la v i l l e , s u r l a p l a c e d e la M o n n a i e , dans la C a n a d a , l ' u n des plus b e a u x quartiers. C'est e n effet s u r c e t t e p l a c e q u e se t r o u v e l ' h ô t e l de la M o n n a i e , le p l u s v a s t e b â t i m e n t d e la c i t é ; occupant toute u n e q u a d r a et e n t i è r e m e n t bâti en b r i q u e s , il n ' a p a s , s u i v a n t l e s C h i l i e n s , son égal d a n s le m o n d e . I l c o n s i s t e e n t r o i s c o u r s quadrangulaires autour desquelles sont disposés les b u r e a u x e t les a p p a r t e m e n s d ' a p p a r a t . L a façade se c o m p o s e d ' u n e s u i t e d e l o u r d s p i l i e r s , surmontés d'une massive corniche que c o u r o n n e une l o n g u e b a l u s t r a d e d ' u n m a u v a i s g o û t . A u c e n t r e est u n g r a n d p o r t i q u e flanqué d e p i l a s t r e s c o l l é s , d e c h a q u e c ô t é , c o n t r e la m u r a i l l e , e t q u i n e s u p p o r t e n t r i e n . S u r c h a q u e côté d u q u a d r a n g l e , d ' o ù la p r i n c i p a l e e n t r é e l i v r e p a s s a g e aux d i s t r i b u t i o n s i n t é r i e u r e s , s ' é l è v e n t a u s s i d e u x g r a n d s p i l a s t r e s e n saillie s u r l e s p o r t e s , assis sur d e m i n c e s p i é d e s t r a u x , e t q u i n e s u p p o r t e n t que d e s c o r n i c h e s i n é l é g a n t e s et s ' a v a n ç a n t a u -

333 d e l à de l ' a r c h i t r a v e d u g r a n d p o r t a i l . A u j u g e m e n t d e s a r c h i t e c t e s , t o u t cet e n s e m b l e n ' e s t p a s h e u r e u x ; m a i s , c o m p a r é a u x a u t r e s édifices du même genre de l'Amérique, cet immense amas de b r i q u e s , chef-d'œuvre des ouvriers envoyés d ' E s p a g n e p o u r le c o n s t r u i r e , n ' e s t pas sans quelque mérite (PL. X X X V I I I — 4). S a n t i a g o fut f o n d é e , e n 1 5 4 1 , p a r P e d r o V a l d i v i a . E l l e est s i t u é e d a n s u n e p l a i n e v a s t e e t fertile, a r r o s é e p a r l e s rivières M a y p o et M a p o c h o . L ' e s p a c e q u ' e l l e c o u v r e est b i e n p l u s c o n s i d é r a b l e q u e n e le ferait s u p p o s e r le chiffre d e sa population ; c h a q u e d e m e u r e occupe u n e vaste étendue de terrain, p a r c e q u e , indépendamm e n t d e ce q u ' e l l e n ' a q u ' u n é t a g e , à c a u s e d e s t r e m b l e m e n s d e t e r r e , elle a a u s s i p a r d e v a n t u n e vaste cour et p a r derriere u n jardin et u n c o r r a l . Les m u r a i l l e s o n t q u a t r e p i e d s d ' é p a i s s e u r et s o n t b â t i e s e n adobes b l a n c h i e s a v e c s o i n , ce q u i l e u r d o n n e u n a s p e c t a g r é a b l e . L e toit est c o u v e r t e n b r i q u e s o u e n tuiles r o u g e s . L e s fen ê t r e s , q u i s ' o u v r e n t s u r la r u e , o n t u n grill a g e ( reja ) d e fer o r n é , p e i n t a v e c s o i n et q u e l quefois d o r é . C h a q u e maison a u n e g r a n d e p o r t e q u i e n est l a s e u l e e n t r é e . Q u e l q u e s - u n s d e s a p p a r t e m e n s d u d e v a n t s o n t loués c o m m e b o u t i q u e s ; m a i s o n e n t r e d a n s ces b o u t i q u e s p a r u n e plus p e t i t e p o r t e , e t elles s o n t e n t i è r e m e n t sép a r é e s d u logis p r i n c i p a l . L a ville d e S a n t i a g o n ' é g a l e p a s B u e n o s - A y r e s e n é t e n d u e ; m a i s l ' a s p e c t e n est p l u s a g r é a b l e . Les r u e s larges sont ornées de trottoirs comm o d e s e t p a v é e s en p e t i t s c a i l l o u x r o u l é s q u ' o n l i r e d u f o n d d e l a r i v i è r e . D e s asequias (rigoles, c a n a u x d ' i r r i g a t i o n ) , d ' e n v i r o n trois pieds d e l a r g e , s a n s cesse a l i m e n t é e s p a r le M a p o c h o , cour e n t au milieu d e s r u e s , q u i s o n t ainsi t o u j o u r s p r o p r e s . L e s r i g o l e s a r r o s e n t aussi les j a r d i n s ; c e u x d e s maisons principales s o n t g r a n d s et bien disposés, o r n é s , au milieu, d e fontaines e n pierre et plantés d ' o r a n g e r s , de grenadiers, d e tilleuls, d e v i g n e s , d ' a r b r e s e t d e fleurs i n d i g è n e s . L a v é g é t a t i o n est t o u j o u r s a c t i v e à S a n t i a g o , car l ' h i v e r s ' y fait à p e i n e s e n t i r , e t la n e i g e s é j o u r n e r a r e m e n t s u r la t e r r e . C o m m e les a u t r e s villes e s p a g n o l e s , elle est divisée e n c a r r é s r e c t a n g l e s e t r é g u l i e r s . L a p a r t i e S . E . d e l a ville est s é p a r é e d u f a u b o u r g d e la Cañadilla par une grande route de cent c i n q a n t é p i e d s d e l a r g e , a p p e l é e la Cañada. Le r i o M a p o c h o c o u l e e n d e h o r s , à l ' O . e t au N . d e la v i l l e , e t la s é p a r e d u f a u b o u r g d e la Chimba, a v e c l e q u e l elle c o m m u n i q u e p a r le p o n t q u e j ' a vais p a s s é à m o n a r r i v é e . A u S . O . , à l ' e x t r é m i t é d e la C a ñ a d a , est u n a u t r e f a u b o u r g a p p e l é Chu


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

chunco. L a ville e l l e - m ê m e a n e u f r u e s p r i n c i p a l e s ; d o u z e a u t r e s r u e s la c o u p e n t t r a n s v e r s a l e m e n t à la C a ñ a d a , d e s o r t e q u e les l i m i t e s a c t u e l l e s d e la cité e m b r a s s e n t p l u s d e c e n t dix q u a d r a s . L e f a u b o u r g d e la C a ñ a d i l l a c o m p r e n d à lui s e u l les d e u x t i e r s d u m ê m e e s p a c e , et les d e u x autres sont ensemble à peu près de m ê m e é t e n d u e q u e la C a ñ a d i l l a . E n p é n é t r a n t d a n s l ' i n t é r i e u r d e la v i l l e , o n t r o u v e d ' a b o r d , p r e s q u e a u m i l i e u , l a Plaza o u g r a n d e p l a c e , qui occupe l'espace de toute une q u a d r a ( P L . X X X I X — 1 ). A u N . O . , s ' é l è v e n t la r é s i d e n c e d u d i r e c t e u r , le palais d u g o u v e r n e m e n t , la p r i s o n et la c h a m b r e d e j u s t i c e . A u S . O., s ' é t e n d e n t l a c a t h é d r a l e e t l e v i e u x p a lais d e l ' é v ê q u e , m a i n t e n a n t o c c u p é p a r l'étatm a j o r . A u S . E . se t r o u v e n t d e p e t i t e s b o u t i q u e s p l a c é e s s o u s d e l o u r d e s g a l e r i e s , t a n d i s q u e l'ét a g e s u p é r i e u r est divisé e n m a i s o n s b o u r g e o i s e s e t e n m a i s o n s d e j e u . L e côté N . E . e s t occupé tout entier p a r des maisons particul i è r e s , e n t r e l e s q u e l l e s o n d i s t i n g u e u n e assez belle a u b e r g e a p p e l é e l ' h ô t e l d ' A n g l e t e r r e , o ù d e s c e n d e n t o r d i n a i r e m e n t les v o y a g e u r s q u i n ' o n t p a s d e c o n n a i s s a n c e s d a n s la ville. L e palais est u n assez b e a u b â t i m e n t à d e u x é t a g e s disposés a u t o u r d ' u n g r a n d q u a d r a n g l e . A u p r e m i e r é t a g e s o n t l ' a r s e n a l , le t r é s o r e t q u e l ques autres b u r e a u x ; au second sont la g r a n d e salle d ' a u d i e n c e et les b u r e a u x d e p l u s i e u r s m i n i s t r e s d ' E t a t . L e d i r e c t e u r r é s i d e au r e z - d e c h a u s s é e , o ù il o c c u p e d e s a p p a r t e m e n s r i c h e m e n t m e u b l é s . L e presidio r e n f e r m e u n e p r i s o n , la c o u r d e j u s t i c e , le c a b i l d o . T o u s ces édifices, b â t i s d a n s le p l u s m a u v a i s style d e l ' a r c h i t e c t u r e m a u r e s q u e , s o n t e n b r i q u e s , p l â t r é s et b l a n c h i s ; les p i é d e s t a u x d e s p i l a s t r e s s o n t seuls e n p o r phyre rouge. L a c a t h é d r a l e est l ' u n i q u e édifice e n p i e r r e d e la v i l l e . E l l e n ' e s t p a s e n c o r e t e r m i n é e ; ce q u ' o n e n v o i t déjà p r o m e t u n m o n u m e n t assez o r n é , mais l o u r d . Q u a n t au palais d e l'évêque e t a u x a u t r e s b â t i m e n s d e la p l a c e , ils s o n t e n r u i n e s , et le premier t r e m b l e m e n t d e terre peut les r e n v e r s e r . A u c e n t r e e s t u n e f o n t a i n e d e c u i v r e , a l i m e n t é e p a r l a r i v i è r e au m o y e n d ' u n a q u e d u c s o u t e r r a i n ; elle f o u r n i t à t o u t e la ville l'eau q u ' o n distribue d a n s des t o n n e a u x transportés à dos de mule. Il faut e n c o r e citer, p r è s d e la P l a z a , le Consulado, g r a n d b â t i m e n t o ù se r é u n i s s e n t le t r i b u n a l d e c o m m e r c e , le s é n a t e t le c o n g r è s n a t i o n a l la d o u a n e , t r è s - v a s t e e t b i e n a p p r o p r i é e à s o n o b j e t : e n f i n le t h é â t r e , édifice m e s q u i n d o n t l a salle p e u t c o n t e n i r h u i t cents p e r -

s o n n e s ; j e n ' a i rien à dire des représentations si ce n ' e s t q u ' à m o n avis les s p e c t a t r i c e s ellesm ê m e s e n font le c h a r m e p r e s q u e exclusif. L a ville est divisée e n c i n q p a r o i s s e s . Toutes les églises p a r o i s s i a l e s s o n t d ' u n e a r c h i t e c t u r e g r o s s i è r e ; m a i s celles d e s c o u v e n s s o n t belles. O n d i s t i n g u e , e n t r e a u t r e s , celle d u c o u v e n t de S a n D o m i n g o ( S a i n t - D o m i n i q u e ) , d a n s la r u e d u m ê m e n o m ; e t celle d e s J é s u i t e s , remarq u a b l e p a r les p e i n t u r e s d o n t s o n i n t é r i e u r est o r n é , et p a r sa t o u r , c o n s t r u i t e e n b o i s , pour m i e u x r é s i s t e r a u x t r e m b l e m e n s d e t e r r e . Il y a c i n q c o u v e n s , d o n t d e u x d e j é s u i t e s , serv a n t a u j o u r d ' h u i d e c o l l é g e n a t i o n a l et d e bibliothèque p u b l i q u e , et trois d e franciscains. Les c o u v e n s o n t t o u s d e s c o r r i d o r s o u cloîtres d a n s l e style g o t h i q u e , o r n é s d e t a b l e a u x de saints et d e m a r t y r s . C h a q u e m o i n e a sa cellule, d o n t une cruche d ' e a u , une image du Sauveur, d u p a t r o n , q u e l q u e s l i v r e s d e d é v o t i o n , u n e tab l e e t u n e c h a i s e , f o n t t o u t l ' a m e u b l e m e n t . Le c o u v e n t d e S a n F r a n c i s c o , d a n s la C a n a d a , est t r è s b e a u e t t r è s - s p a c i e u x . D e s p a l m i e r s et des c è d r e s élevés o r n e n t les c o u r s d e ces c o u v e n s , où s e v o i t u n g r a n d crucifix d e b o i s d o n t le p i e d est j o n c h é d e têtes d e m o r t , e t d e v a n t leq u e l les m o i n e s v i e n n e n t faire p é n i t e n c e et se m a c é r e r . Il y a aussi c i n q m o n a s t è r e s d ' h o m m e s e t n e u f c o u v e n s d e f e m m e s , d e d i v e r s ordres. A l ' a n g l e o r i e n t a l d e la ville est la colline de S a n t a L u c i a , o ù les E s p a g n o l s a v a i e n t b â t i un fort q u i c o m m a n d e la cité ; ce fort fut évidemm e n t élevé, n o n p o u r la d é f e n d r e , m a i s p o u r la r é d u i r e , e n c a s d ' i n s u r r e c t i o n . A u - d e s s u s d e celle c o l l i n e , s u r la rive m é r i d i o n a l e d e la r i v i è r e , se p r o l o n g e le Tajamar o u p r o m e n a d e p u b l i q u e , d e p r è s d ' u n tiers d e l i e u e d e l o n g , t o u j o u r s trèsf r é q u e n t é e le m a t i n o u le s o i r , s u i v a n t les saisons; ; m a i s les r é u n i o n s d u s o i r s o n t les plus b r i l l a n t e s . A g a u c h e , r è g n e u n fort p a r a p e t bâti e n b r i q u e s , q u i p r o t è g e la ville c o n t r e les inond a t i o n s d u M a p o c h o . A d r o i t e est u n siége prol o n g é p o u r les p e r s o n n e s q u i v e u l e n t p r e n d r e le frais a s s i s e s , t a n d i s q u e b e a u c o u p d e s prom e n e u r s p a s s e n t d e v a n t elles e n t r e u n double r a n g d e p e u p l i e r s d ' I t a l i e ; d e r r i è r e , p l u s à droite, s o n t q u e l q u e s b o u t i q u e s d e c o n f i s e u r s , et des chinganas, é t a b l i s s e m e n s q u i o n t q u e l q u e anal o g i e a v e c n o s g u i n g u e t t e s d e s b a r r i è r e s et des e n v i r o n s d e P a r i s , e t q u i s o n t le r e n d e z - v o u s d e t o u t e s les classes d u p e u p l e . O n y voit des c h a n t e u s e s q u i s ' a c c o m p a g n e n t d e la h a r p e ou d e q u e l q u e a u t r e i n s t r u m e n t p a r t i c u l i e r au pays, o u q u i e x é c u t e n t t o u j o u r s la m ê m e d a n s e (la


CHILI. zapateado), sans qu'il se passe jamais rien d e répréhensible e n t r e les actrices et les spectateurs. Les clames d e S a n t i a g o v i e n n e n t assister quelques i n s t a n s à ces s c e n e s et p a r a i s s e n t y prendre plaisir ; m a i s le s e n t i m e n t d e l e u r d i g n i t é les r a m è n e b i e n t ô t s u r le T a j a m a r , o ù les a t t e n dent, p o u r le r e t o u r , les p e t i t e s v o i t u r e s à d e u x roues t r a î n é e s p a r u n e m u l e ( P L . X X X I X — 2 ) . Le d i r e c t e u r B e r n a r d o O ' H i g g i n s a c o m m e n c é , en 1 8 1 7 , u n e n o u v e l l e p r o m e n a d e s u r p r e s q u e toute l ' é t e n d u e d e la g r a n d e C a n a d a , à l'extrémité o p p o s é e d e la ville. D e c e t t e r u e l ' œ i l e m brasse à la fois le f o r t d e S a n t a L u c i a , e t à l ' h o rizon le g i g a n t e s q u e T u p u n g a t o , q u i s'élève au-dessus d e l a C o r d i l l è r e d e s A n d e s . O n v o i t sans cesse à la C a n a d a d e s m a r c h a n d s d e fruits s'abritant s o u s u n e t e n t e c o n t r e les feux d u soleil, d e s p e o n e s se r e p o s a n t d e leurs t r a v a u x , e t des bêtes d e s o m m e t r a n s p o r t a n t a u m a r c h é d e s charges d e b o i s et d e l u z e r n e ( P L . X X X I X — 3 ) . Santiago r e n f e r m e trois m a r c h é s , d o n t le principal est p e r m a n e n t et situé d a n s le B a s s o r a l , grande p l a c e a u p i e d d u p o n t ; les d e u x a u t r e s sont a m o v i b l e s e t se t i e n n e n t a u x d e u x e x t r é m i t é s de la C a n a d a . Ici o n n e v a p a s a u m a r c h é p o u r faire ses p r o v i s i o n s : t o u t c e d o n t les h a b i t a n s p e u v e n t a v o i r b e s o i n l e u r est p o r t é d e r u e e n rue à d o s d e c h e v a l o u d e m u l e t ; il n e faut p a s même e n e x c e p t e r la l u z e r n e p o u r les c h e v a u x , dont il se fait u n e c o n s o m m a t i o n c o n s i d é r a b l e , parce q u ' i l n ' y a p a s u n e m a i s o n q u i n ' e n t r e tienne u n c h e v a l . Ce f o u r r a g e v i e n t d e s t e r r a i n s arrosés d e s e n v i r o n s ; o n n e r é c o l t e d e foin d a n s aucune p a r t i e d u C h i l i e t il n ' y c r o î t p o i n t d ' a voine. O n n o u r r i t q u e l q u e f o i s les c h e v a u x a v e c de la paille e t d e l ' o r g e . On p e u t e s t i m e r la p o p u l a t i o n d e S a n t i a g o d e q u a r a n t e à q u a r a n t e - c i n q mille a m e s , e n y c o m p r e n a n t l e s h a b i t a n s d e s f a u b o u r g s . I l s se d i visent en d e u x classes b i e n d i s t i n c t e s : l ' u n e s e compose d e s r i c h e s , q u i p o s s è d e n t t o u t e s l e s t e r r e s , le c o m m e r c e e t l e s p l a c e s a d m i n i s t r a tives; l ' a u t r e s e c o m p o s e d e s p e t i t s m a r c h a n d s , des a r t i s a n s et d e s p e o n e s . T o u s s e d i s t i n g u e n t par l e u r o b l i g e a n c e , p a r l e u r d o u c e u r e t p a r leurs a t t e n t i o n s p o u r l e s é t r a n g e r s q u ' i l s a r r ê tent q u e l q u e f o i s d a n s la r u e p o u r l e s i n v i t e r à entrer d a n s l e u r s m a i s o n s . L e u r m a n i è r e d e v i v r e est l o i n d ' ê t r e m a g n i fique. Ils se n o u r r i s s e n t p r i n c i p a l e m e n t d e soupes et d'ollas. L e p a i n est e x c e l l e n t à S a n t i a g o , grâce à l a b o n n e q u a l i t é d u b l é d u C h i l i , e t e n dépit d e l a m a u v a i s e m é t h o d e e m p l o y é e p o u r le p r é p a r e r . L e m a t i n , l e s S a n t i a g u e ñ o s p r e n nent d u m a t é et d u c h o c o l a t ; v e r s d e u x h e u r e s ,

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ils d î n e n t ; p u i s ils font la sieste j u s q u ' à q u a t r e ; le s o i r , ils p r e n n e n t e n c o r e le m a t é et s o u p e n t a v e c d e s m e t s c h a u d s . Ils n e r e s t e n t j a m a i s à table a p r è s le r e p a s ; ils s o n t t e m p é r a n s e t s o b r e s , e t se c o n t e n t e n t d e f u m e r u n c i g a r r e a p r e s l e d i n e r . Q u e l q u e s - u n e s d e s p r e m i è r e s familles o n t a d o p t é les h a b i t u d e s e u r o p é e n n e s , s u r t o u t e n ce q u i c o n c e r n e l e s h e u r e s d e s r e p a s . Les m o i n e s m è n e n t u n e v i e fort a g r é a b l e ; ils sont civils, affables, t o l é r a n s , et semblent p e u s ' i n q u i é t e r d e faire d e s p r o s é l y t e s . O n t r o u v e r a i t difficilemrnt a u j o u r d ' h u i à S a n t i a g o d e c e s p r ê t r e s s o m b r e s e t r i g i d e s , r e g a r d a n t et t r a i t a n t comme ennemi ouiconque professe une religion q u i n ' e s t p a s la l e u r . T e l l e est, d u m o i n s , l'idée q u e m ' o n t laissée d e s r e l i g i e u x a c t u e l s l e s c o u r t e s r e l a t i o n s crue j ' a i e u e s a v e c e u x : et j e c r o i s exag é r é e l ' o p i n i o n d e Miers o u i les r e g a r d e c o m m e n ' a y a n t fait a u c u n p r o g r e s a c e t é g a r d . L e s hacendados ou propriétaires d'haciendas s o n t les h a b i t a n s l e s p l u s r i c h e s d e S a n t i a g o ; quelques-uns d e leurs d o m a i n e s , le plus ordim e n t s i t u é s d a n s les fertiles v a l l é e s d ' A c o n c a g u a , d e M a y p o , d e R a n c a g u a , d e Melipilli, et d a n s l e s e n v i r o n s d e la v i l l e , s o n t d ' u n r e v e n u c o n s i d é r a b l e . D e p u i s la r é v o l u t i o n , le h a u t c o m m e r c e a p r i s u n e d i r e c t i o n n o u v e l l e et est p r e s q u e entièrement passé des mains des h o m m e s d u p a y s d a n s c e l l e s d e s é t r a n g e r s . L e s classes i n f é r i e u r e s s o n t t r è s - p a u v r e s ; m a i s elles o n t p e u d e b e s o i n s , e t la d o u c e u r d u c l i m a t ainsi q u e la fertilité d u s o l , e n d i m i n u a n t l e n o m b r e d e s indigens, favorisent leur indolence naturelle, de s o r t e q u e l ' a s p e c t g é n é r a l d e l a ville n ' e s t p a s celui d e l ' a c t i v i t é . L e s d a m e s d e S a n t i a g o s o n t a g r é a b l e s et p l e i n e s d'affabilité. L e u r s a m u s e m e n s n e diffèr e n t pas b e a u c o u p de ceux des dames de BucnosA y r e s q u i s o n t p l u s familiarisées a v e c les m a nières e u r o p é e n n e s . Elles d a n s e n t , pincent d e la g u i t a r e e t t o u c h e n t d u p i a n o ; l e u r s r e m a r q u e s s o n t p i q u a n t e s e t l e u r c o n v e r s a t i o n est p l e i n e d e c h a r m e ; mais l e u r s c o n n a i s s a n c e s s o n t fort b o r n é e s , q u o i q u ' e l l e s a i e n t b e a u c o u p d e p é n é t r a t i o n ; o n p e u t c o m p t e r celles qui a i m e n t la l e c t u r e . J ' a i r a r e m e n t v u d a n s l e u r b i b l i o thèque d'autres ouvrages que Don Quichotte, G i l B l a s , les N o u v e l l e s d e C e r v a n t e s , P a u l e t V i r g i n i e , q u e l q u e s a b r é g é s d ' h i s t o i r e et q u e l q u e s livres d e d é v o t i o n . J ' e n ai p o u r t a n t c o n n u q u e l q u e s - u n e s à q u i les l i t t é r a t u r e s française et a n g l a i s e é t a i e n t très-familières e t q u i p a r l a i e n t et écrivaient les d e u x langues avec b e a u c o u p d e facilité. L e s a m u s e m e n s d e s S a n t i a g u e n o s ne sont pas


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VOYAGE

EN

t r è s - v a r i é s . A p r è s la p r o m e n a d e s u r le T a j a m a r , les courses de c h e v a u x à l'extrémité de cette p r o m e n a d e sont ce qu'ils paraissent aimer le p l u s , et l e u r s t e r t u l i a s r e s s e m b l e n t à t o u t e s celles q u e j ' a i v u e s a i l l e u r s . T e l é t a i t à p e u p r è s l ' é t a t d e la c a p i t a l e d e la r é p u b l i q u e c h i l i e n n e à l ' é p o q u e o ù j e l'ai v u e . Il m e r e s t e à p a r l e r d e s m œ u r s e t d e s u s a g e s n a t i o n a u x . J e c i t e r a i d ' a b o r d les j e u x a u x q u e l s se l i v r e n t les I n d i e n s le j o u r d ' u n e fètc r e l i g i e u s e q u i n ' e s t g u è r e a u t r e c h o s e q u ' u n e fête cat h o l i q u e r o m a i n e greffée s u r les a n c i e n n e s m œ u r s a b o r i g è n e s , a u j o u r d ' h u i p r e s q u e entièrem e n t effacées d a n s la r é p u b l i q u e . Ici l ' a n c i e n u s a g e s'est m a i n t e n u , e t l ' o n s'est c o n t e n t é d e s u b s t i t u e r la v i e r g e M a r i e à l'une, d e s d i v i n i t é s indiennes. Le cacique marche encore aujourd'hui à la tête d e la p r o c e s s i o n , a v e c les i n s i g n e s d e fonctions qu'il n'exerce plus. A c c o m p a g n é des p a y s a n s , il s o r t d e c h e z lui ; il est p r é c é d é d ' u n homme portant une bannière ornée de r u b a n s , e t suivi d ' u n o r c h e s t r e c o m p o s é d e d e u x vieux t a m b o u r s et d ' u n e d e m i - d o u z a i n e d e flûtes e n b o i s . Ils se r e n d e n t d a n s c e t é q u i p a g e g r o t e s q u e à l ' é g l i s e , o ù ils i m p l o r e n t les b é n é d i c t i o n s d e l a V i e r g e , e n la s a l u a n t d ' u n e s y m p h o n i e ; puis à u n e pulperia voisine, d e v a n t laquelle on p l a n t e la b a n n i è r e ; le c a c i q u e s'est e n t e n d u d ' a v a n c e a v e c le m a î t r e d u c a b a r e t p o u r d é f r a y e r t o u t e la b a n d e . D e s d a n s e s o n t l i e u a u t o u r d e la b a n n i è r e , e t ces g r o s s i è r e s j o u i s s a n c e s se r e n o u v e l l e n t p e n d a n t trois j o u r s e n t i e r s ( P L . X L — 2 ) . U n e h a c i e n d a d u v o i s i n a g e d e S a n t i a g o m'offrit l'occasion d'observations plus intéressantes sur l ' é t a t d e l ' a g r i c u l t u r e . U n e h a c i e n d a , au C h i l i , r é u n i t , d a n s s o n b u t , le c a r a c t è r e d e s e s t a n c i a s et des c h a c r a s d e la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e ; m a i s elle e n diffère e s s e n t i e l l e m e n t d a n s s e s f o r m e s e t d a n s ses d i s t r i b u t i o n s . C e s établissem e n s s o n t divisés e n p l u s i e u r s c o u r s (patios). D a n s l ' u n e d ' e l l e s o n égrène, le b l é , e n le faisant f o u l e r c i r c u l a i r e m e n t s o u s les p i e d s d e s c h e v a u x . U n e a u t r e d e ces c o u r s est d e s t i n é e à s e r v i r d e b o u c h e r i e e t à la p r é p a r a t i o n d u c h a r q u e . S u r le d e v a n t s o n t disposés le l o g e m e n t d u r é g i s s e u r , s e s m a g a s i n s , ses g r e n i e r s e t la b o u t i q u e o ù ses p r o d u i t s s o n t v e n d u s e n d é t a i l . D e r r i è r e s ' é t e n d e n t le v i g n o b l e , le j a r d i n et le v e r g e r . T r è s - s o u v e n t les h a c i e n d a s prés e n t e n t u n c a r r é parfait ( P L . X L — 1). J ' e x a m i n a i a v e c u n i n t é r ê t spécial les c e l l i e r s v a s t e s , b i e n t e n u s et r e m p l i s d ' u n g r a n d n o m b r e d'imm e n s e s j a r r e s d e t e r r e d o n t l ' e x t é r i e u r est fortifié p a r d e s e n v e l o p p e s d e p e a u x q u ' o n é t e n d m o u i l l é e s , et q u ' o n laisse e n s u i t e s é c h e r . P r è s

AMERIQUE. d e s celliers é t a i e n t d e u x c u v e s d e p i e r r e d'envir o n d e u x p i e d s e t d e m i d e p r o f o n d e u r , six de l a r g e et d o u z e d e l o n g . C'est là q u ' o n dépose le r a i s i n et q u ' o n le foule ; le m o u est ensuite recueilli d a n s d e s c i t e r n e s , p u i s d a n s les jarres. O n e n fait d e u x s o r t e s d e v i n : l ' u n â p r e , d u r , p a r c e q u ' i l n ' a r e ç u q u ' u n e f e r m e n t a t i o n imparfaite, e t a p p e l é chica, n o m c o m m u n à u n e boisson faite d e d r è c h e , d e m a ï s g e r m é , ainsi q u ' à d'aut r e s l i q u e u r s f e r m e n t é e s . C e t t e p r e m i è r e espèce d e vin n e se c o n s e r v e q u e p e u d e m o i s , et les classes inférieures e n b o i v e n t a b o n d a m m e n t . L ' a u t r e e s p è c e d e m a n d e plus d e s o i n s , sans être b e a u c o u p m e i l l e u r e ; elle est é p a i s s e , fade, l o u r d e , m a i s elle se c o n s e r v e p l u s i e u r s années. Le r a i s i n est e x c e l l e n t a u C h i l i , et l'inhabileté d e s m a n i p u l a t e u r s p e u t seule e x p l i q u e r comm e n t o n fait d e si m a u v a i s v i n s . O n distille, dans b e a u c o u p d e m a i s o n s , d e l'eau-de-vie d e raisin d o n t les h a b i t a n s d e s c a m p a g n e s consomment une quantité prodigieuse. L ' a g r i c u l t u r e est d u r e s t e f o r t p e u avancée a u C h i l i . L e s s e u l s i n s t r u m e n s q u ' o n emploie p o u r p r é p a r e r la t e r r e s o n t u n e c h a r r u e trèss i m p l e , t r a î n é e p a r d e u x b œ u f s , et q u ' u n seul h o m m e p e u t c o n d u i r e , le p i c et u n e large houe a p p e l é e asadon ; l ' u s a g e d e la b ê c h e n e s'y est i n t r o d u i t q u e t o u t r é c e m m e n t . O n sarcle avec u n os d e b r e b i s , et u n fagot d e r o n c e s chargé d e p i e r r e s e t t i r é p a r d e s b œ u f s lient lieu de h e r s e ; le r e s t e , sauf l ' i r r i g a t i o n , est a b a n d o n n é à la n a t u r e . O n n e c o n n a î t p a s les engrais. Il est d ' u s a g e d e laisser les t e r r e s cultivées en jac h è r e t o u s les q u a t r e ou c i n q a n s . L e climat du C h i l i est s a n s d o u t e très-favorable, les récoltes m a n q u e n t r a r e m e n t e t s o n t le fruit d e peu de t r a v a i l ; m a i s , s u i v a n t M i e r s , la p r o d i g i e u s e fertilité d u sol a été fort e x a g é r é e . L e blé et l ' o r g e , q u i s o n t les s e u l e s céréales cultivées a u C h i l i , se c o u p e n t a v e c u n e faucille d e fer. L a r é c o l t e s e r é u n i t e n t a s , q u e l'on place s u r u n e e s p è c e d e t r a î n e a u g r o s s i e r , et qu'on a m è n e ainsi sur l'aire o ù o n la fait fouler aux p i e d s d e s c h e v a u x . O n v a n n e e n s u i t e le blé é g r e n é , e n le r é u n i s s a n t e n u n tas et e n le jetant p l u s i e u r s fois e n l'air a v e c d e s f o u r c h e s de bois. L e b l é , ainsi p r é p a r é , n ' e s t p a s t r è s - p u r , et la f a r i n e q u i e n r é s u l t e est p l e i n e d e g r a v i e r , ce d o n t les C h i l i e n s se m e t t e n t p e u e n p e i n e . A p r è s a v o i r s u f f i s a m m e n t p a r c o u r u Santiago e t sa b a n l i e u e , j ' a v a i s u n vif d é s i r d e visiter ces f a m e u x A r a u c a n o s , q u ' a illustrés le poëme si p e u c o n n u c h e z n o u s d e D . A l o n z o d e Ercilla. C e t i t r e s e u l e û t suffi p o u r u n p o ë t e , jaloux de visiter l a n a t i o n p a r m i l a q u e l l e l e c h a n t r e de


CHILI. l'Araucana a c h o i s i s e s h é r o s ; m a i s c'était p l u tôt en o b s e r v a t e u r c u r i e u x q u e j e v o u l a i s é t u dier ce p e u p l e m a l c o n n u , la s e u l e d e s n a t i o n s américaines q u i ait c o n s t a m m e n t c o m b a t t u les E u r o p é e n s s a n s ê t r e v a i n c u e , o u qui se soit s o u s traite à l e u r j o u g s a n s l e s fuir, p h é n o m è n e assez r e m a r q u a b l e p o u r m é r i t e r la s é r i e u s e a t t e n t i o n du v o y a g e u r p h i l o s o p h e . En j e t a n t , e n effet, les y e u x s u r la c a r t e , o n voit le Chili divisé e n d e u x p a r t i e s b i e n d i s t i n c t e s , le Chili p r o p r e m e n t d i t au N . , et le Chili i n d i e n au S. : le p r e m i e r , d e p u i s la c o n q u ê t e , s o u m i s au g o u v e r n e m e n t d i r e c t o r i a l d e S a n t i a g o ; le sec o n d , t o u j o u r s p o s s é d é p a r les I n d i e n s a b o r i gènes q u ' o n d o i t e n c o r e r e g a r d e r c o m m e i n d é p e n d a n s , p u i s q u ' i l s ont l e u r s chefs p a r t i c u l i e r s , et qu'ils s o n t r é g i s p a r l e u r s lois et p a r l e u r s coutumes p r o p r e s . L e s l i m i t e s d e ces d e u x g r a n d e s divisions n ' o n t j a m a i s été b i e n e x a c t e m e n t fixées ; mais le r i o B i o b i o est r e g a r d é g é n é r a l e m e n t comme la l i g n e d e d é m a r c a t i o n , les E s p a g n o l s n'ayant j a m a i s p u s e m a i n t e n i r a u S . d e c e l t e rivière au-delà d e s forts et d e s p o s i t i o n s militaires d o n t ils e n o n t c o u r o n n é les b o r d s . Le Chili p r o p r e m e n t d i t est lui-même p a r t a g é en trois g r a n d e s j u r i d i c t i o n s o u i n t e n d a n c e s , divisions q u i , p o u r ê t r e p o l i t i q u e s , n ' e n s e m b l e n t pas m o i n s i n d i q u é e s p a r la n a t u r e m ê m e ; c a r chacune d ' e l l e s se d i s t i n g u e p a r u n c l i m a t , d e s ressources et d e s a v a n t a g e s différens d e c e u x des d e u x a u t r e s . A u N . se t r o u v e celle d e C o quimbo, au m i l i e u celle d e S a n t i a g o , au S . celle de C o n c e p c i o n , s u b d i v i s é e s elles m ê m e s e n treize p r o v i n c e s , d o n t d e u x a u N . , C o p i a p o e t Coquimbo; sept au c e n t r e , Quillota, Aconcagua, S a n t i a g o , Melipilli, R a n c a g u a , C a l c h a g u a , Maule; et q u a t r e a u m i d i , C h i l l a n , Í t a l a , R e r e , Cuchaguay. J'étais e n t r é d a n s l e p a y s p a r la p r o v i n c e d ' A c o n c a g u a , l ' u n e d e s s e p t s u b d i v i s i o n s d e la j u ridiction d e S a n t i a g o . C e t t e p r o v i n c e p r é s e n t e une g r a n d e s u r f a c e c u l t i v a b l e . E l l e est a s s u r é ment la p l u s belle e t la p l u s fertile p a r t i e d e la juridiction c e n t r a l e d u C h i l i , g r â c e à d e u x cours d ' e a u assez c o n s i d é r a b l e s q u i la p a r c o u rent après ê t r e d e s c e n d u s d e la C o r d i l l è r e , le P u t a e n d o , v e n a n t d u N . E . , et l ' A c o n c a g u a , v e n a n t d u S . ; ils se r é u n i s s e n t p r è s d e S a n F e lipe ou la Villa V i e j a , c a p i t a l e d e la p r o v i n c e , g r a n d e , p r o p r e , r é g u l i è r e m e n t bâtie et située un peu à l ' O . d e S a n t a R o s a . O n v o i t d a n s l ' A c o n cagua b e a u c o u p d e v e r g e r s , d e v i g n e s , d e champs de l u z e r n e ; e t , e n r a i s o n d u m o r c e l l e ment d e s p r o p r i é t é s , l a p o p u l a t i o n y e s t assez bien d i s t r i b u é e . L e s c a n t o n s voisins d e la C o r -

AM.

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dillère, q u o i q u e c o u v e r t s d e n e i g e t r o i s o u q u a t r e m o i s d e l ' a n n é e , s o n t p r o p r e s à la n o u r r i t u r e des bestiaux, à cause des excellens pâturages q u e f o u r n i s s e n t les p l a t e a u x et les r a v i n e s . I l , s'y t r o u v e q u e l q u e s l a v a g e s d ' o r (lavaderos) d e p e u d e v a l e u r , e t il n ' y a p a s d e m i n e s d ' a r g e n t ; m a i s , e n r e v a n c h e , la v é g é t a t i o n y est r a p i d e ; les v i g n e s y p r o d u i s e n t d ' e x c e l l e n s r a i s i n s ; il y v i e n t d e s o l i v e s e n a b o n d a n c e , e t , a v e c p l u s d'activité et d ' i n d u s t r i e , l e s h a b i t a n s p o u r r a i e n t e n t i r e r u n profit c o n s i d é r a b l e , quoique leur élévation, d'environ 2,000 p i e d s au-dessus d u n i v e a u d e la m e r , et l e u r v o i s i n a g e d e la C o r d i l l è r e les e x p o s e n t à d e s g e l é e s q u ' o n n e c o n n a î t p a s à l a c ô t e , s o u s la m ê m e l a t i t u d e . L e s a v a n t a g e s d e l a r é v o l u t i o n se s o n t déjà b e a u c o u p fait s e n t i r d a n s l ' A c o n c a g u a . L a p r o v i n c e d e S a n t i a g o c o n t i n u e le p l a t e a u d ' A c o n c a g u a ; m a i s elle n ' e s t n i aussi fertile n i aussi c u l t i v é e , faute d ' u n e q u a n t i t é d ' e a u suffisante p o u r l'irrigation; depuis plusieurs années, l ' a g r i c u l t u r e y a c e p e n d a n t fait d e s p r o g r è s , auxquels contribuent quelques cours d ' e a u , p a r m i l e s q u e l s o n d i s l i n g u e le M a y p o e t le Map o c h o ; ce d e r n i e r favorise s u r t o u t les t r a v a u x d u l a b o u r et d u j a r d i n a g e d a n s les e n v i r o n s i m m é d i a t s d e la cité m é t r o p o l i t a i n e , o ù se t r o u v e n t b e a u c o u p d e q u i n t a s , d e v i g n o b l e s et d ' h a c i e n d a s d'un g r a n d rapport. Après avoir parcouru e n c u r i e u x t o u s les villages e n v i r o n n a n s ; a p r è s a v o i r visité p l u s i e u r s m i n e s d ' o r d e p e u d ' i m p o r t a n c e , d o n t la p r i n c i p a l e est celle d e la vallée de D e h e s a , et plusieurs mines d ' a r g e n t , entre a u t r e s celle d e R e n g h i o , p r è s d e C h a c a b u c o , il n e m e r e s t a i t p l u s q u ' à v o i r le p o r t i m p o r t a n t d e V a l paraiso. D e u x routes différentes conduisent p a r t e r r e d e S a n t i a g o à c e t t e v i l l e . S u r la p l u s m é r i d i o n a l e d e ces r o u t e s q u i a t r e n t e - s e p t lieues d e l o n g , o n t r o u v e B a r r a n c a s , lieu ainsi n o m m é p a r c e q u ' i l s e r t d e c a n a l a u t r o p p l e i n des e a u x d u M a y p o d a n s la s a i s o n d e s p l u i e s ; l a c h a î n e ou C u e s t a d e P r a d o , é l e v é e d e 2 , 5 4 3 p i e d s aud e s s u s d u n i v e a u d e la m e r ; B u s t a m e n t e , l ' u n e d e s meilleures m a i s o n s d e p o s t e d u C h i l i ; u n e s e c o n d e C u e s t a , celle d e Z a p a t a , m o i n s h a u t e q u e la p r é c é d e n t e ; Casa B l a n c a , q u e les C h i l i e n s h o n o r e n t d u n o m d e v i l l e , q u o i q u e ce n e soit p l u s q u ' u n e m i s é r a b l e b o u r g a d e d e p u i s le t r e m . blement de terre de n o v e m b r e 1 8 2 2 , qui en a r e n v e r s é t o u s les édifices ; enfin Cuesta d e V a l p a r a i s o ( 1 , 2 6 0 p i e d s au-dessus d u n i v e a u d e la m e r ) , d o n t l a d e s c e n t e , assez r a p i d e , c o n d u i t au Puerto. A y a n t p o u s s é u n j o u r m a p r o m e n a d e j u s q u ' a u p i e d d e la c h a î n e d e P r a d o , à s e p t l i e u e s à l ' o u e s t d e la c a p i t a l e , j e r e n c o n t r a i u n c o n v o i 43


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VOYAGE

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d e m u l e s t r a n s p o r t a n t d e s b a r r e s d e fer à V a l p a r a i s o . C'est u n coup-d'œil v r a i m e n t original, et d o n t j ' a v a i s d é j à v u l ' a n a l o g u e d a n s la C o r d i l l è r e p o u r le t r a n s p o r t d e s bois d e c o n s t r u c tion ( P L . XL — 3 ) . La seconde r o u t e , plus au n o r d , q u o i q u e u n p e u p l u s l o n g u e q u e la p r e m i è r e , a , sur celle-ci, l'avantage de n e prés e n t e r à f r a n c h i r q u ' u n e C u e s t a a u lieu d e t r o i s , mais plus h a u t e q u ' a u c u n e des a u t r e s , puisq u ' e l l e a 2 , 7 0 0 p i e d s a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la m e r . O n y r e n c o n t r e P o l p a y c o o ù se t r o u v e n t des carrières de plâtre a b o n d a n t e s ; plus loin, le village d e T i l t i l , o ù se b r o i e n t e t s ' a m a l g a m e n t les m i n e r a i s d ' o r a p p o r t é s d e s m i n e s v o i s i n e s ; a u - d e l à , s u r u n e m o n t a g n e r i c h e m e n t boisée d ' o ù s ' é l a n c e n t m i l l e s o u r c e s délicieuses, d o n t la r é u n i o n f o r m e l ' u n d e ces l a v a g e s d ' o r si c o m m u n s a u C h i l i , se v o i t l ' A s i e n t o V i e j o , o ù t o u t e s l e s b e a u t é s d e la n a t u r e c o n t r a s t e n t a v e c la s a l e t é , l a m i s è r e e t la p a r e s s e d e s h a b i t a n s . C ' e s t d e là q u ' o n c o m m e n c e à g r a v i r la c h a î n e , d u h a u t d e l a q u e l l e l'œil e m b r a s s e u n e v u e i m m e n s e , t e r m i n é e p a r l e s p l a i n e s d e l'Océan P a c i f i q u e . O n r e m a r q u e e n c o r e , s u r c e t t e r o u t e , la r i c h e vallée d e L i m a c h e , f é c o n d e e n fruits e t e n lég m e s , e t p e u p l é e p a r l e s f e r m i e r s les p l u s o p u l e n s d e t o u t le C h i l i ; e t l ' o n a r r i v e e n f i n à C o n c o n , à six l i e u e s a u N . d e V a l p a r a i s o . L e s d e u x r o u t e s t r a v e r s e n t la p r o v i n c e d e Q u i l l o t a , située à l ' O . d e l ' A c o n c a g u a , le l o n g d e la c ô t e , a r r o s é e p a r la s e u l e r i v i è r e d i t e C o n c o n , e t sép a r é e d e la j u r i d i c t i o n d e C o q u i m b o , p a r le Rio Chiupa. Il y pleut moins au n o r d qu'au midi e t la côte e s t , e n g é n é r a l , p l u s fertile q u e l ' i n t é rieur. On y trouve, i n d é p e n d a m m e n t de Valpar a i s o , Q u i l l o t a , p r è s d e la m e r , s u r le R i o C o n c o n , P e t r o c a , q u i e n e s t , a u c o n t r a i r e , fort éloignée. L a p r o v i n c e a q u e l q u e s petits p o r t s d o n t o n pourrait tirer u n g r a n d p a r t i , et possède des mines d'or. S i j e n ' a v a i s eu à v o i r q u e le p r i n c i p a l p o r t d e l a r é p u b l i q u e , j ' a u r a i s pris l ' u n e d e c e s d e u x r o u t e s ; mais p o u r m ' é p a r g n e r les r e t a r d s et les frais d ' u n e d o u b l e n a v i g a t i o n d e V a l p a r a i s o à C o n c e p c i o n et d e C o n c e p c i o n à ce p o r t , d ' o ù je devais m e r e n d r e par t e r r e au P é r o u , je préf é r a i a t t a q u e r , p a r l ' i n t é r i e u r , le C h i l i m é r i d i o nal, sûr de trouver, dans cette direction, ample m a t i è r e à d ' i n t é r e s s a n t e s o b s e r v a t i o n s . Ma d é t e r m i n a t i o n u n e fois p r i s e , j e m e j o i g n i s à q u e l q u e s m a r c h a n d s q u i s e r e n d a i e n t à la C o n c e p cion. Ainsi, après u n mois d e séjour à Santiago, j'étais en marche p o u r l'Araucanie. A p e i n e s o r t i d e la c a p i t a l e , o n e n t r e d a n s les p l a i n e s d e M a y p o , o ù la g r a n d e r o u t e e s t , p e n -

AMERIQUE. d a n t q u e l q u e t e m p s , p a r a l l è l e au c a n a l d e Maypo, C e c a n a l , c o m m e n c é s o u s le g o u v e r n e m e n t esp a g n o l e t t e r m i n é e n 1 8 1 9 , c o u r t N . e t S. dans le s e n s d e la C o r d i l l è r e , s u r u n e é t e n d u e d'env i r o n n e u f l i e u e s . C e t t e c r é a t i o n industrielle a e u p o u r effet i m m é d i a t d e fertiliser la plaine a r i d e q u ' e l l e t r a v e r s e , e t , d e p u i s s o n achèvem e n t , elle a p l u s q u e t r i p l é le n o m b r e d e s terres c u l t i v é e s . Déjà si p r é c i e u s e à l ' i n d u s t r i e , la plaine d e M a y p o n ' e s t p a s m o i n s c é l è b r e d a n s les annales p o l i t i q u e s d u C h i l i , c o m m e t h é â t r e d ' u n e bataille s a n g l a n t e q u e s'y l i v r è r e n t , le S avril 1 8 1 8 , les t r o u p e s r o y a l i s t e s c o m m a n d é e s p a r O s o r i o , et les t r o u p e s p a t r i o t e s c o n d u i t e s p a r S a n Martin. A p r è s u n c o m b a t a c h a r n é , la v i c t o i r e d e San M a r t i n fut c o m p l è t e e t a s s u r a l ' i n d é p e n d a n c e du pays. Melipilli o u S a n J o s é d e L o g r o ñ o est la capitale d e la p l u s p e t i t e d e s s e p t p r o v i n c e s de la j u r i d i c t i o n c e n t r a l e ; elle est r e m a r q u a b l e seul e m e n t p a r sa s i t u a t i o n l i t t o r a l e à l ' O . d e celle d e S a n t i a g o et p a r les r i c h e s h a c i e n d a s q u i ent o u r e n t s o n p e t i t village d e S a n F r a n c i s c o del Monte. Q u a n d o n a f r a n c h i le R i o M a y p o , o n entre d a n s la p r o v i n c e d e R a n c a g u a , q u i a d e u x lacs, l ' u n d ' e a u d o u c e , v a n t é p o u r la b e a u t é du p a y s a g e q u i l ' e n t o u r e e t p o u r le p o i s s o n qu'on y p ê c h e , l e s c y g n e s et l e s f l a m a n t s q u i e n habit e n t l e s e a u x ; l ' a u t r e est s i t u é p r è s d e la côte, e t s o n b e a u sel est u n a r t i c l e d e c o m m e r c e cons i d é r a b l e . L e s m i n e s d ' o r d ' A l g u ë , n o n loin du p r e m i e r d e c e s l a c s , é t a i e n t j a d i s t r è s - r i c h e s . La c a p i t a l e d e la p r o v i n c e a p p e l é e R a n c a g u a ou S a n t a C r u z d e T r i a n a , q u e n o u s t r o u v â m e s sur n o t r e r o u t e , est située s u r le R i o C a c h a p o a l qui la s é p a r e d e la p r o v i n c e d e C o l c h a g u a . U n peu à d r o i t e , d a n s u n e r a v i n e d e la C o r d i l l è r e , sont les b a i n s d e C a u q u e n e s , assis d a n s la position la plus r o m a n t i q u e , s u r u n p l a t e a u t r è s - é t r o i t , au b o r d d ' u n p r é c i p i c e a u p i e d d u q u e l r o u l e le C a c h a p o a l , à la p r o f o n d e u r d e c e n t p i e d s . T o u t ce q u e m ' e n d i r e n t m e s c o m p a g n o n s d e v o y a g e me fit v i v e m e n t r e g r e t t e r d e n e p a s v o i r c e s b a i n s . Les c o l l i n e s q u i d o m i n e n t la h a u t e u r s o n t couvertes d ' a r b r e s ; e t , t a n d i s q u ' e n h i v e r l e s sommets d e s p l u s f o r t e s é m i n e n c e s s o n t c h a r g é s de neig e s , d a n s la v a l l é e , la t e m p é r a t u r e , sous u n ciel s a n s n u a g e s , est c h a u d e e t a g r é a b l e . C e s bains se c o m p o s e n t d e q u a t r e s o u r c e s p r i n c i p a l e s qui c o u l e n t e n d i v e r s r é s e r v o i r s n a t u r e l s d'environ c i n q p i e d s d e l o n g , à la t e m p é r a t u r e d e 100° e t p l u s ; q u o i q u ' i l s s o i e n t t r o p c h a u d s p o u r qu'on y p u i s s e r e s t e r s a n s d o u l e u r , o n y retient les m a l a d e s p a r force t o u t le t e m p s exigé p a r l'or-


CHILI. d o n n a n c e d o s m é d e c i n s . Ils s o n t très-fréquentés en été, e t s o u v e r a i n s c o n t r e les r h u m a t i s m e s e t autres m a l a d i e s a n a l o g u e s . N o u s t r a v e r s â m e s la p r o v i n c e d e C o c h a g u a , située a u S . d e la p r é c é d e n t e , s a n s q u e j ' e u s s e occasion d ' y faire a u c u n e r e m a r q u e p a r t i c u lière, si ce n ' e s t s u r s o n e x t r ê m e f e r t i l i t é , d u e , sans d o u t e , a u x n o m b r e u s e s r i v i è r e s q u i l ' a r r o s e n t au N . et a u S . E l l e a b o n d e e n bois d e cons t r u c t i o n , d o n t les p r o v i n c e s situées a u N . d e la rivière M a y p o s o n t e n t i è r e m e n t d é p o u r v u e s , et elle p o s s è d e p l u s i e u r s h a c i e n d a s r i c h e s e n b l é et e n v i g n o b l e s . N o u s t r a v e r s â m e s s a n s n o u s y arrêter San F e r n a n d o , sa c a p i t a l e , ainsi q u e le petit v i l l a g e d e C u r i c o ( p r o v i n c e d e M a u l e ) . C'est p r è s d e C u r i c o q u ' o n s o r t d e la C o r d i l l è r e p a r la p a s s e d e P l a n c h o n . N o u s é t i o n s p r e s s é s de g a g n e r T a l c a , la c a p i t a l e , d e s t i n a t i o n d e plusieurs d e m e s c o m p a g n o n s d e v o y a g e . C e t t e ville est située d a n s u n e p e t i t e vallée s u r le R i o C l a r o . Elle n ' a p a s p l u s d e 1,000 h a b i t a n s , m a i s les environs e n s o n t b i e n c u l t i v é s . L a p r o v i n c e , e n général, possède d'immenses r e s s o u r c e s , et p e u t , presque p a r t o u t , être cultivée. Elle a u n e rivière d u m ê m e n o m q u ' e l l e , l ' u n e d e s p l u s imp o r t a n t e s d u C h i l i , et q u i r e ç o i t u n g r a n d n o m b r e d ' a f f l u e n s ; à s o n e m b o u c h u r e est située u n e petite ville a p p e l é e aussi M a u l e , q u i , d e p u i s la r é v o l u t i o n , a d û u n a c c r o i s s e m e n t c o n s i d é r a b l e à l ' a d r e s s e a v e c l a q u e l l e ses h a b i t a n s c o n struisent des barques p r o p r e s à transporter à V a l p a r a i s o d e s b o i s d e c h a r p e n t e e x c e l l e n s et à b o n m a r c h é . L e c l i m a t d u p a y s est t r è s - b e a u e t des p l u s f a v o r a b l e s à la v é g é t a t i o n ; les pluies d ' h i v e r y t o m b e n t p l u s l o n g - t e m p s e t p l u s souv e n t q u e d a n s les p r o v i n c e s s e p t e n t r i o n a l e s , ce qui, j o i n t à l ' a b o n d a n c e d e s s o u r c e s d o n t elle est p o u r v u e , la d i s p e n s e d ' a v o i r r e c o u r s au p r o c é d é si c o û t e u x d e l ' i r r i g a t i o n . E l l e est très-boisée, e t j ' y ai v u , s u r t o u t d a n s le v o i s i n a g e d e s r i v i è r e s , d i v e r s e s s o r t e s d ' a r b r e s d e h a u t e f u t a i e , d e la meilleure q u a l i t é . L e p r i n c i p a l p r o d u i t d u p a y s consiste e n b e s t i a u x . A n c i e n n e m e n t o n y fabriquait b e a u c o u p d e c h a r q u e , m a i s c e t t e b r a n c h e de c o m m e r c e est a u j o u r d ' h u i u n p e u t o m b é e , ainsi q u e celle d u f a m e u x f r o m a g e d e C h a n c o , qui s ' e x p o r t a i t a u P é r o u e t j u s q u ' à B u e n o s A y r e s . P l u s i e u r s M a u l i n o s m ' o n t d o n n é sujet d ' o b s e r v e r u n e différence s e n s i b l e e n t r e l e u r e x t é r i e u r e t c e l u i d e s C h i l i e n s d u N . Ils o n t , en effet, le teint p l u s n o i r , m o i n s d e b a r b e , les yeux m o i n s s é p a r é s , le f r o n t p l u s b a s , le m e n t o n moins p o i n t u . C e s o n t d e v é r i t a b l e s P r o m a u c i e n s , descendans de celte r a c e que les Incas d u P é r o u n ' o n t j a m a i s p u s o u m e t t r e , c o m m e ils o n t sou-

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m i s les h a b i t a n s p l u s d o c i l e s d u Chilimapu (Chili s e p t e n t r i o n a l ) . O n ajoute q u e les M a u l i n o s o n t a u s s i c o n s e r v é le c a r a c t è r e d e l e u r s a n c ê t r e s ; ils s o n t p l u s d u r s , p l u s s a u v a g e s q u e les a u t r e s C h i l e n o s , q u i s e défient t o u j o u r s d ' e u x ; m a i s il n e leur m a n q u e , p o u r faire d'immenses p r o g r è s , q u e des bras et des m o y e n s d e c o m m u n i c a t i o n p l u s faciles. N o u s t o u c h i o n s à la p r o v i n c e d e C h i l l a n , la p l u s s e p t e n t r i o n a l e d e s q u a t r e d o n t se c o m p o s e la j u r i d i c t i o n d u S . ; elle est p e t i t e , m a i s t r è s f e r t i l e ; elle est c o u v e r t e , à l ' E . , d e c h a î n e s d e h a u t e s m o n t a g n e s , et s'étend, à l ' O . , en plaines b i e n a r r o s é e s p a r la r i v i è r e I t a t a e t ses affluens. R i e n n e p o u v a i t m'arrêter d a n s la c a p i t a l e d e cette p r o v i n c e ; m a i s pouvais-je m e refuser à p r o fiter d e l ' o c c a s i o n de. f a i r e , sur l ' u n e d e s t e r r e s classiques d u v o l c a n i s m e , u n e e x c u r s i o n j u s q u ' a u v o l c a n d ' A n t u c o , m o i q u i e n avais v u u n si g r a n d n o m b r e , sans en avoir encore a b o r d é a u c u n ? Je m'arrangeai avec quelques braves du pays, c o n n a i s s a n t p a r f a i t e m e n t la l a n g u e et l e s h a bitudes des Indiens sauvages q u e nous p o u vions r e n c o n t r e r sur cette r o u t e n o u v e l l e . J e pris congé de mes c o m p a g n o n s de S a n t i a g o , q u i s u i v a i e n t d i r e c t e m e n t l e u r c h e m i n v e r s le midi, et je t o u r n a i à droite, avec m e s guides. A p r è s a v o i r a b r é g é la c o u r s e , a u t a n t q u e p o s sible, grâce à l e u r connaissance d e s l i e u x , et t r a v e r s é p l u s i e u r s v i l l a g e s insignifians e t u n e assez g r a n d e r i v i è r e ( l e R i o Laxa), nous n e tardâmes pas à nous apercevoir, au c h a n g e m e n t d ' a s p e c t d e s lieux e t à la difficulté t o u j o u r s c r o i s sante de notre m a r c h e ascendante, que nous allions e n t r e r d a n s les A n d e s e t e n g r a v i r u n d e s s o m m e t s les plus élevés. E n f i n , n o u s franc h î m e s le Ruscuë, t o r r e n t i m p é t u e u x q u i , d a n s les c r u e s , r o m p t t o u t e s les c o m m u n i c a t i o n s ; n o u s e û m e s la v u e d u v o l c a n , q u i se p r é s e n t a i t à nos y e u x d a n s toute sa magnificence. Nous n o u s a r r ê t â m e s p o u r n o u s r e p o s e r a u village d'Antuco, but de notre voyage. La vallée d ' A n t u c o , qui o c c u p e le point h a bité le p l u s é l e v é d e s A n d e s , s ' é t e n d s u r u n e l o n g u e u r 0. e t E . d e p r è s d e s e p t h e u r e s d e c h e m i n , et n ' a p a s m o i n s d e l a r g e u r . L e R i o L a x a la s é p a r e en d e u x parties p r e s q u e égales. Elle présente d e g r a n d e s b e a u t é s n a t u r e l l e s , e t le village l u i - m ê m e est fort r o m a n t i q u e , situé au p i e d d e ses h a u t e s m u r a i l l e s , d o n t la v e r d u r e l ' é g a i e . Il s'y t r o u v a i t , q u a n d j e l'ai visité, p l u s i e u r s P e h u e n c h e s exilés d e leurs pays, et auprès desquels je pus recueillir q u e l q u e s n o t i o n s s u r leurs p e u p l a d e s . T o u t e la m a g n i f i c e n c e d u p a y s a g e le c è d e encore à l'aspect d u v o l c a n , qui n'est éloigné


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

d u village que de q u e l q u e s h e u r e s d e m a r c h e , e t q u i se m o n t r e e n t o u r é d e m o n t a g n e s p l u s p e t i t e s . I l s o r t d u c r a t è r e u n e fumée p r e s q u e c o n t i n u e l l e . L ' a s p e c t d e c e p i c est t o u s les j o u r s n o u v e a u , s o i t q u e sa c i m e s e c o l o r e d e s r a y o n s o b l i q u e s d u s o l e i l , soit q u ' e l l e s e m b l e m e n a c e r le c i e l , soit q u e la f l a m m e d e s o n c r a t è r e p e r c e l e s n u a g e s p e n d a n t la n u i t , i l l u m i n a n t la n e i g e q u i l ' e n t o u r e d e t o u t e s p a r t s , ou le d i s p u t a n t d ' é c l a t a v e c la l u n e a r g e n t é e ( P L . X L — 4 ) . L e p l u s b e a u p o i n t d a n s la p a r t i e élevée d e la Vallée est le pic de Pilgue. A p e i n e a - t - o n g r a v i la m o i t i é d e la h a u t e u r , q u ' o n a r r i v e d a n s d e s p r a i r i e s o ù se c r o i s e n t la v é g é t a t i o n a l p e s t r e et les p l a n t e s à la v é g é t a t i o n v i g o u r e u s e et fortem e n t colorée d e s t r o p i q u e s , p a r m i lesquelles se t r o u v e l e lys de la vallée d e s A n t u c a n o s (azuzena del campo, gravilia odoratissima). A mesure q u ' o n r e m o n t e d a n s la vallée d ' A n t u c o , les images gracieuses d e v i e n n e n t d e plus en plus rares, o n v o i t se d é v e l o p p e r p e u à p e u les c a r a c t è r e s d e la p l u s t e r r i b l e p u i s s a n c e v o l c a n i q u e . L e s r o c s s e d é p o u i l l e n t d e l e u r v e r d u r e e t s e calc i n e n t , e t d e h a u t e s m u r a i l l e s d e laves s e m a n i f e s t e n t à la v u e . O n a p e r ç o i t Silla Velluda, l ' u n d e s p l u s h a u t s pics d e s A n d e s d u s u d ; o n est alors e n t o u r é d e b a s a l t e s et d e l a v e s affectant m i l l e f o r m e s f a n t a s t i q u e s , e t le s a u v a g e t o r r e n t (le Tvun Leuvu) se p r é s e n t e c o m m e p o u r i n t e r d i r e a u v o y a g e u r l'accès d e la h a u t e b a l u s t r a d e de m o n t a g n e s s u r l a q u e l l e il se t r o u v e . A la p r i è r e d e s h a b i t a n s , le g o u v e r n e m e n t a fait c o n s t r u i r e e n c e t e n d r o i t un fort et y a m i s u n e p e t i t e g a r n i s o n . U n p r é c i p i c e et u n e m o n t a g n e à p i c à g a u c h e ; le t o r r e n t s a u v a g e à d r o i t e ; d e v a n t , u n e petite colline, s u r m o n t é e d ' u n e platef o r m e j u s t e assez l a r g e p o u r r e n f e r m e r l a garnison dans l'intérieur d'une palissade, tel e s t l ' a s p e c t de ce f o r t de p e u d ' i m p o r t a n c e ( P L . X L I — 2). L e T v u n L e u v u , s u r l e q u e l on ne s ' a v e n t u r e p a s s a n s p e u r a u t e m p s d e s c r u e s , n ' a p a s ici vingt pas de largeur. S o n e a u , toujours trouble (Tvun Leuvu v e u t d i r e , en l a n g u e p e h u e n c h e , Rio Turbido), d o n n e a u x s o l d a t s de v i o l e n t e s col i q u e s . Q u i c o n q u e v o u d r a i t en f r a n c h i r les flots, y t r o u v e r a i t p r o m p t e m e n t la m o r t , c a r , à q u e l ques p a s a u - d e s s o u s , s ' o u v r e un gouffre i m mense o ù il se p r é c i p i t e a v e c f u r e u r , p o u r a l l e r m ê l e r ses e a u x à celles du L a x a . L a c h u t e p e u t a v o i r c e n t c i n q u a n t e p i e d s ; c e t t e h a u t e u r ne s e r a i t p o i n t e x t r a o r d i n a i r e d a n s les A n d e s , si le t o r r e n t ne t o m b a i t p a s en u n e seule m a s s e , sans p r e s q u e laisser s ' é g a r e r un filet d ' e a u s u r les n o i r s r o c h e r s qui l ' e n t o u r e n t

E n allant d e là a u x b o r d s r e s s e r r é s d u L a x a , o n r e n c o n t r e u n b e a u b a s t i o n d e b a s a l t e , qui s'étend, c o m m e u n e h a u t e m u r a i l l e , jusqu'au f o n d d e la vallée o ù les a r b r e s le r e c o u v r e n t . Les c o l o n n e s n e s o n t p a s tout-à-fait p e r p e n d i c u l a i r e s e t n ' o n t q u e r a r e m e n t p l u s d e d e u x pieds de h a u t . E n p l u s i e u r s e n d r o i t s , elles r a y o n n e n t c o m m e d ' u n c e n t r e c o m m u n o u b i e n s o n t entassées s a n s o r d r e . L e u r e x t r a o r d i n a i r e dureté se t r a h i t p a r u n éclat m é t a l l i q u e e t résiste au m a r t e a u . S a n s a u t r e a n n e a u d e t r a n s i t i o n , on voit s e j o i n d r e à c e s b a s a l t e s l e s l a v e s q u i rev ê t e n t la p l u s g r a n d e p a r t i e d e la m o n t a g n e , d e p u i s le fort j u s q u ' a u p i e d , e t q u i s e forment e n tables d ' u n d e m i - p o u c e à t r o i s p o u c e s d e diam è t r e e t d e p l u s d ' u n p i e d c a r r é d e s u r f a c e . Les laves e n a r d o i s e p a r a i s s e n t l e s p l u s a n c i e n s prod u i t s d u v o l c a n , c a r o n l e s r e t r o u v e e n t r e les basaltes (PL. X L I — 3). II p a r t t o u s l e s a n s , d u village d ' A n t u c o , trois ou q u a t r e c a r a v a n e s c o m p o s é e s d e p l u s i e u r s cent a i n e s d e m u l e t s c h a r g é s , q u i s ' e n f o n c e n t dans les A n d e s p o u r c o m m e r c e r a v e c les Indiens ; c e u x - c i s e t r o u v e n t à c e r t a i n s e n d r o i t s d è s longt e m p s d é t e r m i n é s . Elles l e u r p o r t e n t d u froment, d u m a ï s , d e la q u i n c a i l l e r i e , d e s v e r r o t e r i e s , et r e ç o i v e n t d ' e u x , e n é c h a n g e , d u sel e t d e s troup e a u x . C ' e s t v r a i m e n t u n assez b o n c o m m e r c e , c a r p o u r trois a n n e a u x d e fer (argollas) servant à a t t a c h e r l e l a s s o à l ' a r ç o n d e la s e l l e , le négoc i a n t n o m a d e d o n n e r a q u e l q u e f o i s d e u x chevaux ou u n e vache pleine. L ' a s c e n s i o n d u v o l c a n n o u s c o û t a trois h e u r e s d e la m a r c h e la p l u s p é n i b l e ; c a r , l o r s q u ' a p r è s a v o i r fait c i n q u a n t e p a s , o n s ' a r r ê t a i t p o u r rep r e n d r e haleine, o n se sentait souvent entraîné, p a r la r a p i d i t é d e la p e n t e , à q u i n z e p i e d s en arr i è r e . N o u s a t t e i g n î m e s enfin la d e r n i è r e pointe, et n o u s a r r i v â m e s à u n e n d r o i t d u Cratère où p e r s o n n e , avant n o u s , n'était encore parvenu. L e s o m m e t d u v o l c a n c o n s i s t e en une petite p l a i n e c i r c u l a i r e a u m i l i e u d e l a q u e l l e s'élève, c o m m e u n e m u r a i l l e d e c i n q u a n t e p i e d s , une é m i n e n c e r e v ê t u e d e l a v e s . A p r è s le p i c d e Ténériffe et le C o t o p a x i , le v o l c a n d ' A n t u c o e s t , s a n s c o n t r e d i t , le p l u s r a i d e d e s pics c o n n u s . L a h a u t e u r t o t a l e d u c r a t è r e , d a n s sa p a r t i e la p l u s é l e v é e , est d e t r o i s mille c e n t q u a t r e - v i n g t s pieds. Ma c u r i o s i t é était satisfaite. Je ne songeais p l u s q u ' à r e t o u r n e r aux lieux h a b i t é s . La desc e n t e fut l o n g u e et d a n g e r e u s e ; c e p e n d a n t nous n o u s r e t r o u v â m e s s a n s a c c i d e n s au milieu de la vallée d ' o ù j e r e p r i s la r o u t e q u i c o n d u i t à Talc a h u a n o , l'une des villes f r o n t i è r e s d u Chili


CHILI. proprement d i t ; m a i s , c e t t e fois, j ' é t a i s s e u l avec le m u l e t i e r et l e p e o n i n d i s p e n s a b l e s ; c a r mes valeureux g u i d e s à A n t u c o é t a i e n t r e t o u r nés à Chillan. J e r e p a s s a i le R u s c u ë , le L a x a , après q u o i j ' e u s à t r a v e r s e r u n e l o n g u e et e n nuyeuse t r a v e s i a , s e m é e d e m a t i è r e s v o l c a n i ques, et q u ' o n s u p p o s e , a v e c q u e l q u e r a i s o n , avoir jadis été u n l a c . E l l e m e c o n d u i s i t à Yumbel, capitale d e la p r o v i n c e d e R e r e , très-petite ville, ou p l u t ô t village e n t o u r é d ' u n e m u r a i l l e carrée, flanquée d ' u n b a s t i o n s u r c h a q u e f a c e , et qui a s o u t e n u , a v e c a v a n t a g e , p l u s d ' u n siége contre les I n d i e n s . L e petit b o u r g d e R e r e , q u ' o n trouve e n s u i t e , est lier d ' u n p a l m i e r d e trois pieds d e d i a m è t r e e t d e s e s belles c l o c h e s , a u métal d e s q u e l l e s la piété d e s e s h a b i t a n s a m ê l é beaucoup d ' a r g e n t et p l u s d e v i n g t l i v r e s d ' o r pur. A la belle h a c i e n d a d e G u a l q u i , s u r l e s r i v e s du B i o b i o , j ' e u s u n e o c c a s i o n n o u v e l l e d e m e confirmer d a n s l ' i d é e d e c e t t e p r é c i e u s e tolérance q u e les p r ê t r e s c h i l i e n s d ' a u j o u r d ' h u i savent si s i n g u l i è r e m e n t c o n c i l i e r , p o u r e u x et dour l e u r s f i d è l e s , a v e c les p r a t i q u e s d ' u n e b i goterie t r o p p e u é c l a i r é e , ainsi q u e c e t e s p r i t d'hospitalité q u i p o r t e les h a b i t a n s à se r e g a r d e r presque c o m m e les obligés d e c e u x q u ' i l s r e çoivent; h o n o r a b l e c a r a c t è r e , q u e q u e l q u e s voyageurs m o r o s e s o n t , j e c r o i s , t r o p o b s t i n é ment m é c o n n u . J ' e u s e n s u i t e à p a s s e r l e l o n g du Biobio, le r o i d e s fleuves d u C h i l i , q u e j ' a d mirais p o u r la p r e m i è r e f o i s , u n c h e m i n t r è s difficile, à g a u c h e d u q u e l s ' é l è v e n t d e s m o n tagnes boisées e t fertiles e t q u ' o n a p p e l l e l e s défilés (angostias) d e G u a l q u i ; c h e m i n si é t r o i t , si r a b o t e u x , si g l i s s a n t , q u e , d a n s la s a i s o n d e s pluies, on c o u r r a i t mille fois le r i s q u e d ' y p e r dre son c h e v a l . Mais q u ' é t a i t - c e p o u r m o i q u i venais d e f r a n c h i r les A n d e s e t q u i d e s c e n d a i s de l'Antuco? C e s o n t p o u r t a n t là d e v r a i e s T h e r mopyles, o ù deux h o m m e s déterminés arrêteraient seuls u n e a r m é e ; e t il faut a j o u t e r , à l ' h o n n e u r des C h i l i e n s d u sud, q u ' o n n ' y r e n contre j a m a i s u n v o l e u r . C'est le d e r n i e r p o i n t remarquable jusqu'à T a l c a h u a n o , où j'arrivai après trois ou q u a t r e j o u r s de m a r c h e d e p u i s mon d é p a r t d u v o l c a n . T a l c a h u a n o , d e t o u t e s p a r t s e n t o u r é e de montagnes, est une ville p a r e l l e - m ê m e peu r e m a r q u a b l e , si petite e t si c a p r i c i e u s e m e n t b â t i e , qu'à p e i n e , e n E u r o p e , on lui d o n n e r a i t le n o m de b o u r g a d e . E l l e se c o m p o s e de d e u x r u e s p a rallèles, d'une assez g r a n d e p l a c e qui s e r t d e Marché, d e m a i s o n s , d o n t la p l u p a r t n e s o n t q u e es c a b a n e s , e t d ' u n e église d e p e u d ' a p p a r e n c e XLI — I . ) E n 1 8 2 5 , elle n ' a v a i t pas p l u s

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d e 15 à 1 6 0 0 h a b i t a n s ; m a i s sa p o s i t i o n g é o g r a p h i q u e et la s û r e t é d e s o n p o r t lui p r o m e t t e n t u n r a n g distingué dans l'avenir, sinon c o m m e ville m a r c h a n d e , d u m o i n s c o m m e e n t r e p ô t d e C o n c e p c i o n . E l l e est située s u r u n e p r e s q u ' î l e q u i lient à C o n c e p c i o n p a r u n e l a n g u e d e t e r r e q u e les c r u e s d u B i o b i o c o u v r e n t q u e l q u e f o i s d e m a n i è r e à e n faire m o m e n t a n é m e n t u n e î l e . R e m p l i e d e sources et fort boisée e n quelques e n d r o i t s , elle b o r d e à l ' o r i e n t la b a i e d e c e n o m . Elle a u n p e u plus d ' u n mille géographique d u N . a u S. e t à p e i n e u n demi-mille d e l a r g e . L a b a i e d o n t n o u s v e n o n s d e p a r l e r est u n des meilleurs ports d u Chili. Les vaisseaux y sont partout en sûreté. L'île d e Quiriquino la d é f e n d c o n t r e les v e n t s d u N . , e t u n h a n c d e s a b l e la p a r t a g e e n d e u x p a r t i e s . A l ' e m b o u c h u r e d u fleuve A n d a l i e n , q u i s'y j e t t e a u S . , il y a q u e l q u e s bas-fonds, m a i s q u i n e s o n t p a s d a n g e r e u x . L e m o u v e m e n t q u i r è g n e s u r la baie e n certains momens est vraiment curieux, q u a n d u n e foule d e p e t i t s c a n o t s la s i l l o n n e n t e n t o u s s e n s , à l ' a i d e d e leur u n i q u e v o i l e , q u i n ' e s t s o u v e n t q u ' u n e n a t t e g r o s s i è r e o u le p o n c h o d o n t se c o u v r e n t les p ê c h e u r s d e c e s c o n t r é e s , p o u r la p l u p a r t vrais I n d i e n s a u t e i n t b r û l é , a u x d e m e u r e s a m p h i b i e s (caletas), et d o n t t o u t e s les h a b i t u d e s font u n p e u p l e à p a r t . S u r le b o r d de, la m e r s'élève u n p e t i t fort e n assez m a u v a i s é t a t , e t , à p e u d e d i s t a n c e d e la p a r t i e la p l u s e s c a r p é e d e la p r e s q u ' î l e , u n e b a t t e r i e d e six c a n o n s e n fer (fuerte de Galvez) est disposée d e m a n i è r e à c r o i s e r s o n feu avec c e l u i d u f o r t . L o r s q u ' o n m o n t e s u r les m o n t a g n e s q u i e n tourent T a l c a h u a n o , o n arrive sur u n terrain t r è s - i n t é r e s s a n t p o u r le b o t a n i s t e , e t l ' o n a t t e i n t b i e n t ô t les r i v e s s a b l o n n e u s e s d e la b a i e d e S a n V i c e n t e , aussi d a n g e r e u s e q u e celle d e T a l c a h u a n o e s t s û r e ; m a i s o n t r o u v e s u r ces p a r a g e s une innombrable quantité d'animaux marins. T o u t e c e l t e c ô t e était j a d i s u n lieu d e r e t r a i t e p o u r les o t a r i e s et les l i o n s d e m e r , d o n t l a chasse p r o c u r e d u travail à beaucoup de gens d u p a y s . E n 1 8 2 8 , s e p t v a i s s e a u x é t r a n g e r s croisaient sans a u t r e b u t d a n s ces eaux, d e l'équat e u r a u c a p H o r n . L ' o t a r i e d e s côtes d u Chili a d e h u i t à dix pieds et est recouvert d ' u n e peau b r u n e à poils r a s . A t r o i s lieues S . E . d e T a l c a h u a n o . se t r o u v e la ville d e C o n c e p c i o n , o ù l ' o n se r e n d p a r u n e p l a i n e i n f e r t i l e e t d e l ' a s p e c t le p l u s t r i s t e . C o n c e p c i o n e s t la s e c o n d e ville d u C h i l i , la r i v a l e d e S a n t i a g o , la capitale d e la troisième j u r i d i c t i o n c h i l i e n n e , e t , e n p a r t i c u l i e r , d e la p r o v i n c e d e P u c h a c a l ou P e n c o , r i c h e e n m i n e s


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VOYAGE

EN

d ' o r , e n t r e lesquelles o n distingue celles de Q u i l l a c o y a , à cinq lieues de Gualqui, province très-fertile a v a n t l a r é v o l u t i o n , m a i s r u i n é e d e p u i s p a r la g u e r r e et p a r les i n c u r s i o n s d e s I n diens. Concepcion peut s'être relevée depuis m o n v o y a g e ; m a i s , q u a n d j e l'ai v u e , elle c o n s e r v a i t e n c o r e les t r a c e s d e la d é s o l a t i o n q u ' y a laissée le p a s s a g e d e s h o r d e s d e b r i g a n d s e t d e s d i v e r s p a r t i s q u i s'y s o n t d i s p u t é la v i c t o i r e . Bien des années s'écouleront avant qu'elle rep r e n n e s o n p r e m i e r éclat. O n y a r r i v e s a n s q u e r i e n a n n o n c e l ' a p p r o c h e d ' u n e g r a n d e ville, et l ' o n y p a r v i e n t e n t r e u n e l o n g u e r a n g é e d e maisons détruites d o n t les r u i n e s o n t u n très-beau c a r a c t è r e d ' a r c h i t e c t u r e . O n t r a v e r s e d e s lieux i n c e n d i é s p o u r se r e n d r e au m a r c h é , p o i n t o ù v i e n n e n t se r é u n i r d a n s t o u t e s les d i r e c t i o n s les a v e n u e s d e la ville. Il n ' e s t p a s d e c o u p - d ' œ i l p l u s d é s o l a n t q u e l ' a s p e c t d e la m i s è r e q u i r è g n e au m i l i e u d e t a n t d'édifices i m p o s a n s , d o n t les p o r t e s e t les f e n ê t r e s l a i s s e n t e n t r e v o i r e n c o r e les o r n e m e n s d o r é s e t les f r e s q u e s n o i r c i e s p a r la f u m é e . L e s h a b i t a n s s o n t d i s p e r s é s , e t la d e s t r u c t i o n n ' a p a s m ê m e é p a r g n é les a r b r e s à fruit q u ' i l s a v a i e n t p l a n t é s . L e u r s j a r d i n s si b e a u x n e p o u r r a i e n t p a s m ê m e se d i s t i n g u e r d e s r u i n e s e n v i r o n n a n t e s , si, çà e t là, il n e s'y élev a i t q u e l q u e b e l a r b u s t e e n fleurs. J ' a i r e t r o u v é dans l'un d ' e u x , planté sans doute c o m m e s p é c i m e n p a r u n a m a t e u r d e b o t a n i q u e , le piñal, pehuen (pinus araucanus, M o l . ; dombeya chilensis, L a m . ) , espèce d'araucaria, a r b r e qui t i e n t , q u a n t à ses p r o p r i é t é s , d u p i n , d u t h u y a e t d u c h â t a i g n i e r . J e l'avais v u s u r la c h a î n e d e s A n d e s , e t il croît p a r t i c u l i è r e m e n t d a n s t o u t e s l e s p r o v i n c e s d e l ' A r a u c a n i e . Il s'élève q u e l q u e f o i s à quatre-vingts pieds et atteint u n e circonférence d e h u i t ; il est r e m a r q u a b l e p a r la s i n g u l a r i t é d e sa f r u c t i f i c a t i o n ; s o n b o i s est j a u n e , très-épin e u x ; ses feuilles e n c œ u r p r o d u i s e n t u n fruit s e m b l a b l e à la p o m m e d e p i n , et q u e les I n d i e n s m a n g e n t a v e c g r a n d p l a i s i r , c o m m e n o u s fais o n s d e s m a r r o n s ( P L . X L I I — 1). A u t r e f o i s , C o n c e p c i o n é t a i t aussi p o p u l e u s e q u e S a n t i a g o . L e s p r e m i è r e s familles d u Chili f o r m a i e n t u n e p a r t i e d e la p o p u l a t i o n d e cette ville, p o r t é e à p l u s d e 2 0 , 0 0 0 a m e s , e t les E s p a g n o l s e n p r é f é r a i e n t la t e m p é r a t u r e à celle d e beaucoup de provinces de leur propre patrie. U n e cour de gouverneur, u n e cour épiscopale, q u a n t i t é d e h a u t s d i g n i t a i r e s e s p a g n o l s , q u ' y att i r a i t le b e s o i n d e se d é l a s s e r d e l e u r s t r a v a u x , y f o r m a i e n t u n e société b r i l l a n t e . L a r i c h e s s e , l ' h o s p i t a l i t é d e s h a b i t a n s , la b e a u t é d e l e u r s f e m m e s faisaient l ' a d m i r a t i o n d e t o u t e l ' A m é r i -

AMERIQUE. q u e d u S u d . C o n c e p c i o n , m a i n t e n a n t , n'a presq u e p l u s r i e n d e r e m a r q u a b l e . U n couvent de f e m m e s p o u r t r e n t e p e n s i o n n a i r e s a seul bravé la t e m p ê t e . L e p a l a i s a r c h i é p i s c o p a l tombe en r u i n e s , le palais d u g o u v e r n e u r a éprouvé le m ê m e s o r t e t n ' a j a m a i s été t e r m i n é ; il n e reste d e la c a t h é d r a l e q u ' u n e p e t i t e p o r t i o n des comb l e s . D e p u i s 1 8 2 8 , sa c a r r i è r e p o l i t i q u e s'est r o u v e r t e , et les h a b i t a n s t r a v a i l l e n t a v e c ardeur à la r e s t a u r a t i o n d e l e u r p a t r i e . L e s p e c t a c l e d e t a n t d e g r a n d e u r s passées m'affligeait. J e m e h â t a i d e m'y s o u s t r a i r e en p a s s a n t le B i o b i o , o ù j e fus, p e n d a n t la travers é e , t é m o i n et p r e s q u e a c t e u r d ' u n e chasse en balsa, s o r t e d ' e m b a r c a t i o n f o r t s i n g u l i è r e , en u s a g e d a n s t o u t le p a y s . C ' e s t u n c a n o t d'une a p p a r e n c e assez f r a g i l e , m a i s s u r l e q u e l les hab i l e s m a r i n s d e c e t t e c o n t r é e n a v i g u e n t avec c o n f i a n c e d a n s t o u s les fleuves e t v o n t m ê m e fort s o u v e n t très-loin e n m e r . Il se c o m p o s e de deux p e a u x d e l i o n d e m e r c o u s u e s e t rapprochées d e m a n i è r e à l e u r d o n n e r l a f o r m e d e l'animal v i v a n t , d e h u i t à n e u f p i e d s d e l o n g , cylindriq u e s e t gonflées d ' a i r : le t o u t m a i n t e n u et supp o r t é p a r d e l é g è r e s t r a v e r s e s d e b o i s et un m i n c e c l a y o n n a g e . L e pilote s'assied à l'une des e x t r é m i t é s , m a n i a n t p a r le milieu d e u x longues r a m e s e n g a g é e s d e c h a q u e côté d a n s u n e petite é c h a n c r u r e . Q u e l q u e s c o u p s v o u s é l o i g n e n t de la c ô t e , e t le p a s s a g e r d e s c e n d u p o u r la prem i è r e fois d a n s u n e b a l s a n e s e v o i t pas sans i n q u i é t u d e isolé au m i l i e u d e s v a g u e s sur cette espèce d e b a l l o n n a u t i q u e , où il n ' a d'autre p o i n t d ' a p p u i q u e les m i n c e s p a r o i s s u r lesquelles les p e a u x s o n t fixées ( P L . X L I I — 3 ) . L e p a s s a g e effectué, j ' é t a i s s u r le territoire où l a r é p u b l i q u e c h i l i e n n e n ' a p l u s d ' a u t o r i t é hors d e la p o r t é e d u c a n o n d e s forts d o n t les Espag n o l s o n t c o u v e r t les r i v e s d u B i o b i o depuis son e m b o u c h u r e j u s q u ' à sa s o u r c e , e t d o n t les princ i p a u x s o n t N a c i m i e n t o e t P u e n . L e Biobio comm e n c e d a n s les A n d e s , se g r o s s i t d a n s son cours d e s e a u x d e p l u s i e u r s r i v i è r e s q u i v i e n n e n t tout e s d u N . , e t e n t r e l e s q u e l l e s o n distingue le Rio C l a r o , le R i o L a x a , le R i o G u a q u e , le Rio Duq u e c o . L e s d e u x r i v e s e n s o n t b i e n boisées, tous les r a v i n s , la p l u p a r t d e s c o l l i n e s e t beaucoup d e s p l a i n e s é t a n t c o u v e r t s d e b e l l e s forêts. Il est n a v i g a b l e j u s q u ' à N a c i m i e n t o p o u r les bateaux p l a t s e t l e s c a n o t s q u i t r a n s p o r t e n t à très-bas p r i x à C o n c e p c i o n les d e n r é e s d u p a y s , avant a g e q u e n e p o s s è d e a u c u n e d e s a u t r e s provinces chiliennes. J e g a g n a i A r a u c o , p e t i t e ville fortifiée qui s e m b l e a v o i r d o n n é s o n n o m à la p o r t i o n du


CHILI. pays q u ' o n a p p e l l e A r a u c a n i e , e t o ù l e s I n d i e n s du s. v i e n n e n t faire d e s é c h a n g e s . J ' a l l a i au petit village i n d i e n d e T i b u l , situé a u S . 0 . d ' A rauco; j ' y fis c o n n a i s s a n c e a v e c le toqui ou ulmen (chef) d u l i e u , h o m m e d o u x et h o s p i t a l i e r e n temps d e p a i x , m a i s t e r r i b l e , m e d i t - o n , d a n s la g u e r r e , e t fier d ' a p p a r t e n i r à c e l t e r a c e b e l liqueuse q u i , s e u l e d e t o u s les I n d i e n s d e l'Amérique, e s t r e s t é e m a î t r e s s e c h e z e l l e . Sa maison était u n b â t i m e n t c o u v e r t e n c h a u m e , assez v a s t e , divisé d a n s l ' i n t é r i e u r e n p l u s i e u r s cases, d o n t c h a c u n e r e n f e r m a i t u n e e s p è c e de lit; d a n s la p r e m i è r e é t a i e n t p l a c é e s c i n q ou six p e t i t e s t a b l e s s u r u n e s o r t e d ' e s t r a d e . Derrière était u n e c u i s i n e e n t i è r e m e n t s é p a r é e du r e s t e , a v e c p l u s i e u r s foyers d i s t i n c t s , e n tourés d e différens v a s e s d e t e r r e ; au-dessus de chaque foyer s e t r o u v a i t u n e chigna o u panier s e r v a n t d e g a r d e - m a n g e r . L a famille d u chef était fort n o m b r e u s e , e t a u m i l i e u d ' u n e quarantaine d ' i n d i v i d u s , f e m m e s , j e u n e s g e n s et enfans, il s e m b l a i t r é g n e r e n p a t r i a r c h e . A u x repas, o ù les f e m m e s n e p a r a i s s a i e n t j a m a i s q u e pour s e r v i r l e s h o m m e s , c h a c u n d ' e u x était assis à l'une des p e t i t e s t a b l e s . L e m e n u se c o m p o s a i t ordinairement, a u d é j e u n e r , d ' u n e e s p è c e d e farine rôtie e t m ê l é e a v e c d e l ' e a u c h a u d e ou froide; a u d î n e r , d e m o u t o n , d e b œ u f , d e poisson, de v o l a i l l e , d e p o m m e s d e t e r r e o u d e citrouilles, a s s a i s o n n é s d ' a i l , d e p o i v r e , d e p i ment, e t d ' u n e e s p è c e d e p â t e d i t e milow, faite avec des p o m m e s d e t e r r e p u d e s c i t r o u i l l e s p é tries d a n s d u lait ; ils b o i v e n t , s u i v a n t l e s saisons, u n e e s p è c e d e c i d r e très-capiteux e t d ' a u tres boissons f e r m e n t é e s . J e d u s à l ' i n f l u e n c e d e m o n h ô t e , c o m m e chef des g u i d e s , u n e e s c o r t e et t o u t e s les facilités possibles p o u r m e r e n d r e à V a l d i v i a . J e v o u lais m ' e m b a r q u e r d a n s ce p o r t p o u r V a l p a r a i s o , après avoir ainsi a c c o m p l i m o n v o y a g e à t r a v e r s d'immenses d é s e r t s . C o n d u i t assez c o m m o d é ment, g r â c e à m o n s a u v a g e , d a n s t o u t e c e t t e vaste c o n t r é e , j e t r a v e r s a i s a n s m ' a r r ê t e r l e s huit p r o v i n c e s q u i c o m p o s e n t le C h i l i e s p a g n o l . Ces p r o v i n c e s sont r i c h e s et f e r t i l e s ; p l u s i e u r s d'entre elles p o s s è d e n t , m ê m e d e belles e t a b o n dantes m i n e s d ' o r , m a i s o n n ' e n d o i t p a s m o i n s les r e g a r d e r c o m m e d e s p a y s p e r d u s p o u r la civilisation e u r o p é e n n e . A r r i v é à V a l d i v i a , a v a n t de m e t t r e à la v o i l e p o u r V a l p a r a i s o , j ' a i r e cueilli e t m i s e n o r d r e t o u t e s l e s n o t i o n s q u e j ' a i pu rassembler soit p a r m o i - m ê m e , soit p a r d e s informations p r i s e s o u d e s a u t o r i t é s c o n s u l t é e s sur la g é o g r a p h i e d e c e t t e p a r t i e d u C h i l i , ainsi que sur les m œ u r s e t u s a g e s d e ses h a b i t a n t s .

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C ' e s t l e r é s u l t a t d e ces c u r i e u x r e n s e i g n e m e n s q u e j e c o n s i g n e ici. Si l'on t r o u v e dans cette esquisse s u r les Indiens d u C h i l i m é r i d i o n a l quelques traits qui r a p p e l l e n t , plus ou m o i n s , l e s I n d i e n s P a t a g o n s et les I n d i e n s P a m p a s , o n n e d e v r a p a s s ' e n é t o n n e r ; c a r l ' a n a l o g i e la plus sensible r è g n e , en dépit de toutes les distinctions théoriques, e n t r e ces peuplades diverses, qui sont toutes des branches plus ou moins considérables d e l'immense tronc des peaux rouges d e l ' A m é r i q u e d u S u d . L e s I n d i e n s d o n t j e m ' o c c u p e d a n s ce m o m e n t a p p a r t i e n n e n t à la t r o i s i è m e g r a n d e d i v i s i o n r e c o n n u e p a r M. d ' O r b i g n y , celle d e s Araucanos, d i s t i n g u é s , s u i v a n t les r é g i o n s q u ' i l s o c c u p e n t , e n Pampas; e n Pehuenches, d o n t j e vais s u r t o u t p a r l e r ; e n Guinchis o u Cunches e t e n Huilliches ; c e s d e u x d e r n i è r e s n a t i o n s h a b i t a n t la contrée qui s'étend au midi de Valdivia, jusq u ' a u x îles C h i l o é . C ' e s t , d i t - o n , s u r t o u t clans sa p a r t i e o c c i d e n t a l e , u n p a y s m a g n i f i q u e , b i e n a r r o s é , bien b o i s é , doté d ' u n climat délicieux et d o n t le sol est t r è s - u n i , p a r t i c u l i è r e m e n t v e r s le S . C ' e s t là q u e se t r o u v e n t l e s d e u x g r a n d s lacs O s o r n o e t H u a n a c o , a u p r è s d e s q u e l s o n a v a i n e m e n t tenté de rétablir u n e a n c i e n n e colonie e s p a g n o l e d é t r u i t e p a r les n a t u r e l s . L ' A r a u c a n i e , si m e s r e c h e r c h e s n e m e t r o m p a s , s ' é t e n d d u N . au S . , d e la r i v i è r e B i o b i o à la p l a i n e o u llanos d e V a l d i v i a , e t , d e l ' E . à l ' O . , des A n d e s à l'Océan-Pacifique ; ce territoire est t o u t n a t u r e l l e m e n t divisé p a r ses h a b i t a n s en c o n t r é e m a r i t i m e , languen mapu; lelbun mapu o u p a y s p l a t ; p i e d d e s C o r d i l l è r e s , mapire mapu; e t pire mapu, p a y s d e s A n d e s . C h a c u n e d e c e s q u a t r e uthal mapu ( e s p è c e s d e t é t r a r c h i e s ) est p a r t a g é e elle-même e n n e u f allarogues o u p r o v i n c e s , c o m p o r t a n t à l e u r t o u r n e u f règnes o u districts; l ' u t h a l m a p u a p o u r a d m i n i s t r a t e u r s , p a r r a n g d ' a u t o r i t é , q u a t r e toquis o u chefs s u p r ê m e s , n e u f apo-ulmenes e t t r e n t e - s i x ulmenes, t o u s ind é p e n d a n s les u n s d e s a u t r e s , m a i s t o u s liés d a n s l'intérêt général p a r u n e sorte de confédér a t i o n , et t o u s h é r é d i t a i r e s o u é l u s . T e l s s o n t les détails q u e d o n n e n t p l u s i e u r s v o y a g e u r s s u r la c o n s t i t u t i o n p o l i t i q u e d e s A r a u c a n o s ; m a i s il p a r a î t r a i t , d ' a p r è s d ' a u t r e s , q u e ces détails o n t été f o r t e x a g é r é s p a r l e s é c r i v a i n s e s p a g n o l s , intéressés à r e l e v e r les v a i n q u e u r s p o u r excuser u n p e u la faiblesse o u l ' i m p é r i t i e d e s v a i n c u s . Les Araucanos sont pourtant plus avancés que les I n d i e n s d e s P a m p a s q u i n ' o n t p o i n t d e r é s i d e n c e fixe e t n e v i v e n t q u e de chasse et d e pillage ; t a n d i s q u e c e u x d u Chili o n t d e s d e m e u r e s , s e l i v r e n t à l ' a g r i c u l t u r e , et v i v e n t d e l e u r t r a v a i l .


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VOYAGE

EN" A M E R I Q U E .

Les Araucanos savent fabriquer certaines pot e r i e s e t lisser l e s étoffes ; l e u r s p o n c h o s s o n t c é l è b r e s d a n s t o u t e l ' A m é r i q u e , t a n t p a r la finesse e t la solidité d e leurs tissus q u e p a r l'éclat d e leurs couleurs. J'ai décrit u n e maison araucan i e n n e , m a i s c ' é t a i t celle d ' u n chef; les a u t r e s n e sont guère plus commodes ni plus élégantes que les r a n c h o s des P a m p a s . Les chefs sont vêt u s à p e u p r è s c o m m e t o u s les a u t r e s C h i l i e n s : chemise de laine, culottes, ceinture, p o n c h o , ojotes o u s a n d a l e s d e p e a u ; m ê m e s é p e r o n s , m ê m e selle, mêmes larges étriers de bois. Les a u t r e s I n d i e n s n e p o r t e n t g u è r e q u ' u n e espèce d e j u p o n assujetti a u x r e i n s p a r u n e c e i n t u r e , e t u n p o n c h o s u r les é p a u l e s . Il serait a b s u r d e d e l e u r a t t r i b u e r , c o m m e l ' o n t fait c e r t a i n s voyag e u r s , d e s p r o g r è s q u e l c o n q u e s d a n s les s c i e n c e s i n t e l l e c t u e l l e s ; ils n ' o n t n i l a n g a g e écrit n i h i é r o g l y p h e s q u i e n t i e n n e n t lieu ; q u o i q u e p a s s i o n n é s p o u r les l i q u e u r s f o r t e s , ils p a r a i s s e n t , e n génér a l , d o u x e t e x e m p t s d e p l u s i e u r s d e s vices d e s a u t r e s n a t i o n s s a u v a g e s . Ils a d m e t t e n t la p o l y g a m i e . L e s f e m m e s se font a v o r t e r a u m o y e n d'une plante médicinale qu'elles cachent avec s o i n ; l e u r s o r t est, d ' a i l l e u r s , celui d e t o u t e s les femmes s a u v a g e s : elles s o n t v o u é e s a u x t r a v a u x les p l u s p é n i b l e s e t à la s e r v i t u d e c o n j u g a l e ; elles s o n t e x t r ê m e m e n t p r o p r e s e t se b a i g n e n t t r è s - s o u v e n t . Les A r a u c a n o s n e p a r a i s s e n t p o i n t é t r a n g e r s à l ' e x p l o i t a t i o n d e s m i n e s d ' o r et d ' a r g e n t ; ils f o n d e n t ces m é t a u x d a n s d e s c r e u s e t s grossiers, exposés à u n c o u r a n t d'air. Leurs c o n n a i s s a n c e s e n m é d e c i n e o n t été e x a g é r é e s ; elles s e b o r n e n t à l ' a p p l i c a t i o n d e q u e l q n e s p l a n t e s , et d a n s le t r a i t e m e n t d e s m a l a d i e s int e r v i e n n e n t aussi les machis ( s o r c i e r s ) a v e c l e u r t a m b o u r m a g i q u e et l e u r s h i d e u s e s c o n t o r s i o n s . L e u r r e l i g i o n est s i m p l e . Ils o n t u n d i e u s u p r ê m e , Pillan, q u i a s o u s lui d ' a u t r e s d i v i n i t é s ; Meulen, génie d u b i e n ; Wancubm, g é n i e d u m a l ; Epunamun, g é n i e d e la g u e r r e . Ils n ' o n t n i t e m p l e s , n i i d o l e s , n i c u l t e . Ils admettent l'immortalité de l'ame et ont un Caron femelle, Tempulagy, vieille f e m m e q u i p a s s e les a m e s a u - d e l à d e s m e r s , v e r s l ' O . , o ù se t r o u v e le séjour d e l ' é t e r n e l l e b é a t i t u d e . L e u r s m a r i a g e s offrent q u e l q u e a n a l o g i e a v e c c e u x d e s a n c i e n s S p a r t i a t e s , d a n s l ' u s a g e d ' e n l e v e r furt i v e m e n t la fiancée. L e u r s funérailles s o n t s e m b l a b l e s à celles d e s P a m p a s e t d e s P a t a g o n s ; elles r a p p e l l e n t les m œ u r s h o m é r i q u e s p a r l ' e n t e r r e m e n t d u g u e r r i e r a v e c ses a r m e s , p a r le sacrifice d ' u n c h e v a l s u r sa t o m b e , et p a r le d é p ô t q u ' o n y fait d e c o m e s t i b l e s p o u r n o u r r i r le m o r t p e n d a n t l e v o y a g e . Mais le t r a i t d o m i n a n t d u

c a r a c t è r e d e s A r a u c a n o s est l e u r orgueil milit a i r e , q u i n e l e u r a j a m a i s p e r m i s d e demander la p a i x , q u ' i l s o n t n é a n m o i n s t o u j o u r s accordée; ils sont vindicatifs c o m m e t o u s les I n d i e n s , mais s u s c e p t i b l e s d e p a t r i o t i s m e , d ' a t t a c h e m e n t et d'hospitalité. Il s ' a g i t m a i n t e n a n t d e s P e h u e n c h e s , autres h a b i t a n s d u p a y s q u i o n t b e a u c o u p d e rapport a v e c les A r a u c a n o s p r o p r e m e n t d i t s , et que j'en r a p p r o c h e s a n s l e s c o n f o n d r e . Ils ressemblent s u r t o u t a u x P a m p a s , si c e n ' e s t p a s absolument le m ê m e p e u p l e ; e r r a n t c o m m e e u x , ils sont c o m m e e u x t a n t ô t e n n e m i s , t a n t ô t alliés des col o n s , s u i v a n t l e u r c a p r i c e o u l e u r i n t é r ê t . J'en avais déjà vu q u e l q u e s - u n s a u x e n v i r o n s d'Antuco ; ils s ' é t a i e n t établis l à , a p r è s avoir été c h a s s é s d e l e u r p a t r i e , e t ils p a r l a i e n t la langue a r a u c a n i e n n e , s a n s p r e s q u e e n t e n d r e u n mot d ' e s p a g n o l . J e v e n a i s d ' e n r e n c o n t r e r dans ma t r a v e r s é e p l u s r é c e n t e . C ' e s t d a n s ces diverses o c c a s i o n s q u e j ' a i r e c u e i l l i les o b s e r v a t i o n s suivantes. L e n o m d e s P e h u e n c h e s (hommes des pins) est f o r m é d u m o t che, h o m m e , et du mot pehuen, g r a n d a r b r e , p i n . Cet a r b r e , appelé aussi piñal, est c o m m u n d a n s t o u t e l'Arauc a n i e . Les P e h u e n c h e s s o n t e s s e n t i e l l e m e n t nom a d e s . Ils e r r e n t çà e t là d a n s les A n d e s , se p r é s e n t a n t t a n t ô t e n p a s t e u r s o c c u p é s seulement d e l e u r s t r o u p e a u x , t a n t ô t e n b r i g a n d s avides d e b u t i n q u i d e s c e n d e n t d a n s les p l a i n e s et y p o r t e n t le m e u r t r e et le r a v a g e . Ils n e s'arrêtent e t n e c o n s t r u i s e n t q u e l q u e s c a b a n e s q u e lorsque les m o i s glacés d e juillet e t d ' a o û t , c o u v r a n t les h a u t e u r s d ' u n e n e i g e épaisse et g o n f l a n t les torr e n s , les f o r c e n t à s u s p e n d r e l e u r s courses hab i t u e l l e s . L a f o r m e d e leurs d e m e u r e s , l e u r genre d e v i e , la n a t u r e d e l e u r s e n t r e p r i s e s , leurs arm e s , les f o n t b e a u c o u p r e s s e m b l e r aux peup l a d e s q u i p a r c o u r e n t les s t e p p e s d u n o r d de l ' A s i e . J ' a i d é c r i t a i l l e u r s l e u r s c a m p s (tolderias) d a n s les p l a i n e s ou au b o r d des r u i s s e a u x . Tout a u t o u r les t r o u p e a u x e r r e n t s a n s g a r d i e n s ; dev a n t c h a q u e t e n t e ( toldo) se v o i e n t toujours un c h e v a l sellé et la t e r r i b l e l a n c e fixée en terre c o m m e c h e z les T o b a s . A u milieu d e la h u t t e b r i l l e u n b o n feu, sur l e q u e l se t r o u v e t o u j o u r s q u e l q u e m e t s q u e chaq u e m e m b r e d e la famille v i e n t p r e n d r e sans h e u r e s r é g l é e s e t q u a n d la faim !e presse. Le s i g n a l d u d é p a r t d o n n é , l e s t e n t e s s o n t roulées, et d e s b ê t e s d e s o m m e t r a n s p o r t e n t ailleurs le v i l l a g e e r r a n t . Q u e l q u e s p e a u x p o u r servir d e c o u c h e , q u e l q u e s sacs c a r r é s aussi d e peau, le r e c a d o e t ses s a n g l e s , la l a n c e et le lasso avec


CHILI. ses boules {laqnen bolas d e s C h i l i e n s ) , c o m p o sent tout l e u r m o b i l i e r . La f e m m e p a n s e , s e l l e , bride le c h e v a l d e s o n m a r i , d é c h a r g e l e s a n i maux d a n s les h a l t e s , l e u r d o n n e la n o u r r i t u r e , allume le feu, cuit les a l i m e n s , e t , d a n s l e s m a r ches p o r t e s o n e n f a n t à la m a n i è r e d e s C a r a ï bes. L e m o i n d r e o u b l i d e s e s d e v o i r s lui a t t i r e les t r a i t e m e n s les p l u s b a r b a r e s . Il existe c h e z c e l t e n a t i o n u n u s a g e q u i r a p pelle s i n g u l i è r e m e n t la fraternité d'armes d e s anciens p e u p l e s g e r m a i n s e t S c a n d i n a v e s e t l'hetœria des a n c i e n s G r e c s . C ' e s t l ' u n i o n q u e c o n tractent, s o u s le n o m d e lacu ( c o u p l e ) , d e u x hommes q u i c r o i e n t se c o n v e n i r . L a m o r t s e u l e peut d i s s o u d r e c e t t e f r a t e r n i t é . L e s d e u x a m i s couchent s o u s la m ê m e t e n t e , c o m b a t t e n t e n semble, e t c h a c u n d e s d e u x d o i t ê t r e p r ê t à se sacrifier p o u r l ' a u t r e . L ' é d u c a t i o n d e s e n f a n s est s i m p l e . L e g a r ç o n , à peine â g é d e q u e l q u e s m o i s , a p p r e n d à se tenir à c h e v a l d e r r i è r e sa m è r e , q u i p r o l o n g e les courses à m e s u r e q u ' i l se fortifie. Il g r a n d i t r a pidement e t il est déjà c a v a l i e r h a b i l e à l ' â g e où nos e n f a n s m a r c h e n t à p e i n e . Il s ' e x e r c e bientôt à m a n i e r l e s a r m e s , e t n e t a r d e p a s à prendre p a r t a u x e x p é d i t i o n s . L a f i l l e , d è s qu'elle e n a la f o r c e , a p p r e n d à é c r a s e r l e m a ï s entre d e u x p i e r r e s e t à c o n d u i r e les t r o u p e a u x . Leur coiffure, l e u r s h a b i l l e m e n s , l e u r s p a r u r e s , sont ceux d e s P a m p a s e t d e s A r a u c a n o s . Les P e h u e n c h e s s o n t s o u v e n t e n g u e r r e avec leurs v o i s i n s , à c a u s e d e l e u r s t r o u p e a u x , qui les o b l i g e n t à c h e r c h e r p a r t o u t d e v a s t e s pâturages ; l e u r s e m p i é t e m e n s c o n t i n u e l s s u r les t e r r i t o i r e s l i m i t r o p h e s l e u r a t t i r e n t d e fréquentes q u e r e l l e s , a u x q u e l l e s t o u t e la n a t i o n prend p a r t . D a n s le c o m b a t , c h a q u e c h e f a g i t de son côté a v e c s e s g u e r r i e r s , s a n s g a r d e r a u cun o r d r e d e b a t a i l l e e t s a n s se c o n c e r t e r a v e c les autres c h e f s . L e u r p r i n c i p a l s t r a t a g è m e c o n siste à saisir u n p o i n t faible d e l ' e n n e m i et à s ' e n a p p r o c h e r , p e n d a n t la n u i t , a v e c t o u t e l ' a d r e s s e et la p a t i e n c e p r o p r e s a u x I n d i e n s . A l ' a u b e d u jour, ils se p r é c i p i t e n t s u r le m a l h e u r e u x v i l l a g e en poussant d'affreux h u r l e m e n s , d e telle s o r t e que les h a b i t a n s o n t à p e i n e le t e m p s d e fuir. Tout ce q u i a q u e l q u e v a l e u r d e v i e n t l e u r p r o i e . Les h o m m e s faits et les a d o l e s c e n s s o n t i m m o léssans pitié ; les f e m m e s , les e n f a n s s o n t e m menés captifs, e t le v i l l a g e est r é d u i t e n c e n d r e s ; après q u o i , ils d i s p a r a i s s e n t a u s s i r a p i d e m e n t qu'ils sont v e n u s (PL. X L I I — 2). Les I n d i e n s f o n t r a r e m e n t d e s p r i s o n n i e r s . combattent tous jusqu'au d e r n i e r s o u p i r , plutôt que d e se r e n d r e . U n fait a r r i v é à A n AM.

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tuco, p e n d a n t m o n séjour d a n s ce village, d o n n e r a u n e idée d e l e u r s m œ u r s m i l i t a i r e s . U n p a r t i d e P e h u e n c h e s était r e v e n u d u s u d , a p r è s a v o i r fait p r i s o n n i e r u n c h e f d e M o l u c h e s . L e l e n d e m a i n d e s o n a r r i v é e , le p r i s o n n i e r p a r u t devant le f o r t , au milieu d ' u n double cercle de guerriers armés et de spectateurs des d e u x s e x e s . O u a v a i t c r e u s é à s e s p i e d s t r o i s fosses e t il t e n a i t à la m a i n u n p e t i t b â t o n . Il s e m i t à c é l é b r e r ses e x p l o i t s , n o m m a n t les e n n e mis q u ' i l a v a i t v a i n c u s , e t r o m p a n t , à c h a q u e n o m , u n m o r c e a u d u b â t o n qu'il j e t a i t d a n s u n e d e s f o s s e s , e u le f o u l a n t a u x p i e d s ; l ' a u d i t o i r e p o u s s a i t d e s c r i s d e f u r e u r , t a n d i s q u e les lanc e s se r a p p r o c h a i e n t d e p l u s e n p l u s d e la p o i t r i n e d u M o l u c h e , j u s q u ' à c e q u ' e n f i n le fier g u e r r i e r t o m b a s o u s les c o u p s d e s e s v a i n q u e u r s , e n p r o c l a m a n t sa d e r n i è r e e t sa p l u s é c l a t a n t e victoire. O n a v a i t , à la m ê m e é p o q u e , a r r ê t é , p r è s d ' A n t u c o , d e u x P e h u e n c h e s e n n e m i s , q u i fur e n t bientôt r e c o n n u s p o u r e s p i o n s , et c o m m e tels c o n d a m n é s à m o r t . Ils d e v a i e n t ê t r e fusillés le l e n d e m a i n d e l e u r j u g e m e n t . C e r t a i n s d u s o r t q u i les a t t e n d a i t , ils s a i s i r e n t u n m o m e n t p r o p i c e p o u r e s c a l a d e r la p a l i s s a d e e t le fossé d u fort e t s ' e n f u i r e n t d a n s la d i r e c t i o n d u v o l c a n . A r r ê t é s p a r le t o r r e n t , l ' u n d ' e u x t o m b a b i e n t ô t p e r c é d e balles ; l ' a u t r e , p o u r s e s o u s t r a i r e à la p o u r s u i t e la p l u s a c h a r n é e , a v a i t fait u n l o n g d é t o u r , q u i finit p a r le r a m e n e r v e r s la c a s c a d e p r è s d e l a q u e l l e le fort est b â t i . E n t o u r é d e t o u s c ô t é s , il g r a v i t la d e r n i è r e p o i n t e d e s r o c h e r s q u i d o m i n e n t l'effrayant a b î m e o ù le t o r r e n t s e p r é c i pite a v e c u n bruit é p o u v a n t a b l e . Là, le m a l h e u r e u x é t e n d i t l e s b r a s v e r s le v o l c a n , d a n s les e n t r a i l l e s d u q u e l r é s i d e le d i e u P i l l a n , le p l u s p u i s s a n t d e t o u s , à q u i s o n t d o n n é s les é c l a i r s et le t o n n e r r e , et q u e t o u s les I n d i e n s i m p l o r e n t à l e u r d e r n i è r e h e u r e . C ' é t a i t u n s p e c t a c l e saisiss a n t q u e celui d e c e t t e h a u t e figure b r u n e , à la c h e v e l u r e é p a i s s e flottant e n d é s o r d r e , e t d o n t les t r a i t s p e i g n a i e n t le d é s e s p o i r . L e p l u s h a r d i d e s s o l d a t s s ' a p p r o c h a i t déjà l e n t e m e n t d e c e lieu p é r i l l e u x , et allait saisir le fugitif, q u a n d c e l u i - c i , s ' e n v e l o p p a n t la t ê t e d e s o n p o n c h o , se p r é c i p i t a d a n s l ' a b î m e a v e c u n cri p e r ç a n t d o n t le s o u v e n i r s e u l m e r e m p l i t e n c o r e d e t e r r e u r . Les Espagnols, indépendamment de Concepc i ó n et d e s forts d u B i o b i o , a v a i e n t f o n d é six villes sur divers points de l'intérieur de l'Araucanie : la ville i m p é r i a l e , V i l l a r i c a , A u z o l o u la F r o n t e r a , C a ñ e t e , O s o r n o , toutes successivement d é t r u i t e s p a r les I n d i e n s , e t Valdivia q u i , s e u l e , a p u se m a i n t e n i r au m i l i e u d e t a n t d e r u i n e s , 44


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VOYAGE

EN A M E R I Q U E .

m a i s q u i n ' e s t , avec s o n territoire, q u ' u n p o i n t isolé d a n s l e p a y s . E n y a r r i v a n t , j e fus e x t r ê m e m e n t s u r p r i s d e t r o u v e r si p e t i t e u n e ville q u i p a s s e p o u r l ' u n e d e s p l u s i m p o r t a n t e s d u C h i l i , et q u i , e n y comprenant u n faubourg i n d i e n , n ' a guère plus de huit cents habitans ; mais e n voyant son p o r t q u i e s t , a s s u r é m e n t , le p l u s b e a u d e t o u s les p o r t s c h i l i e n s , s a n s m ê m e e n e x c e p t e r C o n c e p c i o n , je c o m p r i s l ' i m p o r t a n c e q u ' o n y a t t a c h e . L ' e n t r é e d e c e p o r t est s i g n a l é e a u x n a v i g a t e u r s p a r d e u x c o l l i n e s dont l ' u n e a u N . , a p p e lée Morro Bonifacio, e s t b e a u c o u p plus élevée q u e le Morro Gonzalo, situé d u côté o p p o s é . Il est b i e n d é f e n d u , e t , d a n s les différens t o r t s o u b a t t e r i e s q u i le p r o t é g e n t d e t o u s c ô t é s , l o r d C o c h r a n e , q u a n d il p r i t la ville e n 1 8 1 0 , t r o u v a c e n t v i n g t pièces d e c a n o n d e d i v e r s c a l i b r e s . 11 y a j u s q u ' à q u i n z e d e c e s o u v r a g e s , d o n t les p r i n c i p a u x s o n t le f o r t d e l ' A g u a d a del I n g l e s , l e f o r t S a n C a r l o s , le fort A m a r g o s , le fort Manz a n e r o , le c h â t e a u d e P i o j o , le g r a n d c h â t e a u d e N i e b l a ; ils s o n t t o u s d i s p o s é s d e m a n i è r e à i n t e r d i r e a u x v a i s s e a u x e n n e m i s le p o r t e t l ' a n c r a g e , et à r e n d r e u n d é b a r q u e m e n t p r e s q u e i m p o s s b i l e . V a l d i v i a est située à l ' e m b o u c h u r e d u R i o Callacalla, s u r u n e pointe d e terre élevée q u i c o m m a n d e u n p a y s m a g n i f i q u e ; elle a été f o n d é e e n 1 5 5 3 p a r D . P e d r o V a l d i v i a d o n t elle p o r t e le n o m . L e s I n d i e n s l ' e n l e v è r e n t a u x E s p a g n o l s e n 1 5 9 9 , e t la d é t r u i s i r e n t e n 1 6 0 3 ; elle fut r e b â t i e et r e p e u p l é e e n 1 6 4 5 . A v a n t la r é v o l u t i o n , elle s e r v a i t d e b a g n e o u presidio a u x c o n damnés d u P é r o u et du Chili. La province qui e n d é p e n d est fertile s u r t o u t d a n s l a p a r t i e a p p e l é e los Llanos, a b o n d a n t e e n b l é , e n o r g e , e n l é g u m e s , e n fruits e t e n b œ u f s e t m o u t o n s d ' e x cellente qualité. J'étais depuis huit j o u r s à Valdivia. C'était p l u s d e t e m p s q u e n ' e n d e m a n d a i t la r e v u e d e t o u t ce q u i p o u v a i t m ' y i n t é r e s s e r ; j e saisis d o n c la première occasion q u i se présenta p o u r m e rendre à Valparaiso. Aucune circonstance digne d'être notée n e signala p o u r m o i cette navigation, et j ' a r r i v a i p r o m p t e m e n t a u troisième p o r t d e la r é p u b l i q u e c h i l i e n n e , q u e les h a b i t a n s d e S a n t i a g o a p p e l l e n t Puerto, le p o r t p a r e x c e l l e n c e , p a r o p p o s i t i o n a u n o m d e pueblo ( le v i l l a g e ) , qu'ils d o n n e n t eux-mêmes à leur ville. Rien n'égale l'étonnement d u voyageur au p r e m i e r a s p e c t d e c e t t e p l a c e si r i d i c u l e m e n t n o m m é e Valparaiso (vallée d u p a r a d i s ) , a v e c s o n almendral ( t e r r a i n d e s a m a n d i e r s ) , d o n t le n o m n e représente plus guère q u ' u n e tradition, car il n ' y a p r e s q u e p l u s d ' a m a n d i e r s d a n s c e t t e

p a r t i e . Q u e peut-il d i r e , e n effet, quand, au lieu d u r i c h e t a b l e a u q u e c e s n o m s charmans o n t r e t r a c é à s o n i m a g i n a t i o n , il n'aperçoit q u ' u n p e t i t n o m b r e d e m a i s o n s irrégulièrement b â t i e s s u r le b o r d d ' u n b a s s i n profondément e n c a i s s é , f o r m é p a r u n e l i g n e d e m i - circulaire d e c o l l i n e s q u i s ' é l è v e n t d e d o u z e cents pieds a u - d e s s u s d e s o n n i v e a u ? Mais c e t t e première i m p r e s s i o n n e d u r e p a s ; e t , à m e s u r e q u ' o n app r o c h e , la v u e s e r e p o s e a v e c i n t é r ê t s u r quel q u e s p o i n t s , e n t r e l e s q u e l s o n d i s t i n g u e le Monte. Alegre, c o u r o n n é d ' é l é g a n t e s d e m e u r e s d e const r u c t i o n a n g l a i s e ( P L . XLIII — 1). La ville se divise e n d e u x p a r t i e s , le p o r t e t l ' a l m e n d r a l . L'almend r a l est situé à l ' È . d u p o r t , a u q u e l il sert d e faub o u r g . O n y d e s c e n d d ' a b o r d q u a n d o n arrive de l ' i n t é r i e u r p a r l ' u n e d e s d e u x r o u l e s précédemm e n t d é c r i t e s ( P L . X L I I— 4). C e t t e p a r t i e est bien b â t i e e t o r n é e d e j a r d i n s ; elle e s t déjà fort peup l é e . B e a u c o u p d e n é g o c i a n s d e la ville y ont de j o l i e s m a i s o n s d e p l a i s a n c e , e t elle sert d e rendezv o u s a u x f a s h i o n a b l e s . Q u a n t au p o r t , c'est la p a r t i e l a p l u s i m p o r t a n t e d e la v i l l e , le centre d e s o n c o m m e r c e et d e s o n a c t i v i t é . L e s marc h a n d i s e s s'y d é c h a r g e n t ; o n y v o i t les bur e a u x e t les m a g a s i n s d e s n é g o c i a n s e t des aut o r i t é s . I l s e m b l e , à la p r e m i è r e v u e , n e consist e r q u ' e n u n e s e u l e r u e b â t i e a u p i e d d'une m o n t a g n e à p i c e t o u l ' o n r e m a r q u e , e n t r e aut r e s édifices, u n e d o u a n e m a g n i f i q u e ; mais bient ô t , en p é n é t r a n t d a n s l e s quebradas (gorges de m o n t a g n e ) , o n d é c o u v r e d e s c e n t a i n e s d e mais o n s d ' a b o r d i n v i s i b l e s , et l ' o n n e s ' é t o n n e plus d e v o i r enfin u n e ville q u i a c o m p t é u n e popul a t i o n d e 10 à 1 5 , 0 0 0 a m e s , a u j o u r d ' h u i portée à plus de 2 5 , 0 0 0 . L a s i t u a t i o n c e n t r a l e d e V a l p a r a i s o en a fait, j u s q u ' à p r é s e n t , l e p r i n c i p a l d é p ô t d e toutes les r e s s o u r c e s d u C h i l i , et l ' h a b i t u d e p r i s e p a r tous les n a v i r e s b a l e i n i e r s ou a u t r e s d ' y relâcher, soit q u ' i l s v i e n n e n t d u c a p H o r n , soit qu'ils v i e n n e n t d e s r é g i o n s s e p t e n t r i o n a l e s , assure a c e t t e ville u n e i m p o r t a n c e c o m m e r c i a l e déjà cons i d é r a b l e e t q u i n e p e u t q u e s ' a c c r o î t r e encore, m a i s la baie d e V a l p a r a i s o a le g r a v e inconvénient d e n ' ê t r e s û r e q u e d e s e p t e m b r e à la fin d'avril) e x p o s é e q u ' e l l e e s t , d e p u i s m a i j u s q u ' à la fin d ' a o û t , a u x v e n t s d u N. O . ; aussi est-elle tous l e s a n s , e n h i v e r , le t h é â t r e d ' u n plus ou moins g r a n d n o m b r e d e s i n i s t r e s . S o u s c e p o i n t de vue, les p o r t s d e C o n c e p c i o n e t d e Valdivia lui sont de beaucoup préférables. V a l p a r a i s o , ville e x c l u s i v e m e n t commerçante et s a n s m o n u m e n s r e m a r q u a b l e s , n e Pouvait ê t r e p o u r m o i q u e d ' u n i n t é r ê t s e c o n d a i r e , en de


CHILI. pit même d e a g r â c e e t d e l'affabilité d e ses h a b i tans, q u i n e s ' o c c u p e n t p a s m o i n s d e l e u r s p l a i sirs q u e d e l e u r s affaires. J e n ' y s é j o u r n a i p a s long-temps; e t , a p r è s a v o i r visité s e s d e u x f o r t s San A n t o n i o e t B a r o n , q u i c o m m a n d e n t l ' a n crage; a p r è s a v o i r r e c o n n u , a v e c d o u l e u r , les traces e n c o r e t r o p n o m b r e u s e s d u t e r r i b l e t r e m blement d e t e r r e d e 1 8 2 2 , q u i l'avait r e n v e r s é e dans sa p r e s q u e t o t a l i t é , j e p r i s m o n p a s s e - p o r t pour le N . , e t m e d i r i g e a i v e r s la B o l i v i a . Ici finit p r e s q u e t o u t l ' i n t é r ê t d e m a p r o m e nade c h i l i e n n e , e t j e vais r a p i d e m e n t e x p o s e r ce qui m e r e s t e à e n d i r e . Les d e u x p r o v i n c e s d e Coquimbo e t d e C o p i a p o , d o n t s e c o m p o s e la juridiction d u N . , q u o i q u e p l u s c o n s i d é r a b l e s en t e r r i t o i r e q u e t o u t e s les a u t r e s , s o n t é g a l e ment m o n t a g n e u s e s e t d é p o u r v u e s d e v é g é t a t i o n ; sauf le p e t i t n o m b r e d e v a l l é e s o ù s ' é g a r e n t d e minces filets d ' e a u q u i s o n t bien l o i n d e m é r i t e r le n o m d e r i v i è r e s , o n n ' y t r o u v e d ' a u t r e s c o u r s d'eau q u e le R i o C o p i a p o et le R i o G u a s c o ; e n core ces d e r n i e r s sont-ils p l u t ô t d e s t o r r e n s à sec la plus g r a n d e p a r t i e d e l ' a n n é e . La s e u l e r i c h e s s e de c e s p r o v i n c e s c o n s i s t e e n m i n e s d ' o r , d ' a r gent et d ' a u t r e s m é t a u x p r é c i e u x ; m a i s l'exploitation d e c e s m i n e s e s t s o u v e n t p a r a l y s é e p a r la difficulté d ' y e n t r e t e n i r d e s m u l e s s u r d e s r o u t e s la p l u p a r t d u t e m p s i m p r a t i c a b l e s . On voyage o r d i n a i r e m e n t d a n s cette direction s u r d e s m u l e s ou à c h e v a l . J e p a r t i s d e V a l paraiso v e r s le 15 j u i l l e t ; j ' a t t e i g n i s b i e n t ô t le R i o Quillota, d o n t le p a s s a g e , e n c e t t e s a i s o n , n ' e s t pas s a n s d a n g e r . La r o u t e suit d'assez p r è s les bords d e la m e r e t c o n d u i t , p a r la jolie v a l l é e de L i g n a , j u s q u ' a u p e t i t p o r t d e Q u i l l a m a r i ; on se r e n d d e là à la Vallée d e C h i u p a , o ù déjà 8e fait s e n t i r la différence d e fertilité m a r q u é e par la n a t u r e e n t r e les p r o v i n c e s d u n o r d e t celles d u m i d i . C ' e s t d a n s c e t t e v a l l é e q u ' e s t la petite ville d ' I l l a p e l , o ù s o n t d e s m i n e s d e cuivre assez r i c h e s et o ù on élève d e s c h e v a u x q u i passent p o u r les m e i l l e u r s d u p a y s . A m e s u r e q u e nous a v a n c i o n s , la v é g é t a t i o n p r e n a i t u n a s p e c t plus triste et p l u s p a u v r e et la p r é s e n c e d e s a n i maux n ' a n i m a i t p l u s g u è r e l e p a y s a g e . P l u s d ' à l g a r r o b o s , plus d e b e a u x a r b r e s ; m a i s e n c o r e q u e l quesois d e s aloes et d è s p o i r i e r s é p i n e u x , e t Quelques t r o u p e a u x é l o i g n é s d e g u a n a c o s sauvages, q u e l q u e s c h è v r e s , q u e l q u e s v a c h e s solitaires; d e t e m p s à a u t r e , u n c h a m p d e b l é s u s p e n d u au f r o n t d ' u n e m o n t a g n e à u n e h a u t e u r c o n s i d é r a b l e , a t t e n d a n t s a n s succès les p l u i e s d e l'hiver, e x p é r i e n c e p r é c a i r e t e n t é e p a r les c u l t i vateurs p o u r s ' é p a r g n e r l e s frais é c r a s a n s d e l'irrigation, J e n e t r o u v a i p l u s r i e n d e r e m a r q u a b l e

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jusqu'à Coquimbo, autrefois n o m m é e Cuquimpu, a g r é a b l e m e n t s i t u é e s u r u n e e s p è c e d e p e t i t e terr a s s e , à l ' e m b o u c h u r e d e la r i v i è r e d e c e n o m . C ' e s t u n e ville p e t i t e , m a i s assez p r o p r e . L e s c h a m p s cultivés q u i l ' e n t o u r e n t f o r m e n t u n c o n t r a s t e f r a p p a n t a v e c les t e r r e s q u ' o n voit p l u s loin. Son existence dépend tout entière de l'exportation du produit des mines voisines. S o n p o r t est situé à t r o i s lieues a u s u d . E l l e a s e p t à h u i t mille h a b i t a n s . C ' e s t u n e e s p è c e d e c a p i t a l e du Chili septentrional. D e C o q u i m b o , je me dir i g e a i s u r G u a s c o q u i e n est é l o i g n é e d e s o i x a n t e deux l i e u e s , et qui a p p a r t i e n t à la p r o v i n c e d e C o p i a p o . D e t o u t e s les p r o v i n c e s d u C h i l i , c e l l e d e C o p i a p o est la p l u s r i c h e e n m i n e s , m a i s elle n ' e n est p a s p l u s o p u l e n t e , p a r c e q u e b e a u c o u p de ces mines sont à p e u près inexploitables, s u r t o u t c e l l e s d e C h u c o - A l t o , au n o r d , a b o n d a n t e s e n o r et e n a r g e n t , e t q u i , j u s q u ' à ce j o u r , o n t été i n a c c e s s i b l e s à l ' a v i d i t é m ê m e d e s E u r o p é e n s . L e p a y s est m o n t a g n e u x , a r i d e , dépourvu de toute espèce d e végétation ; et il e s t r a r e q u ' i l y p l e u v e u n e o u d e u x fois e n h i v e r . L a p r i n c i p a l e ville o u p l u t ô t le p r i n cipal v i l l a g e , G u a s c o , a seul u n e a p p a r e n c e d e vie ; c a r plus o n avance sur cette r o u t e , plus les h a b i t a n s s o n t c l a i r - s e m é s , e t ce n ' e s t p a s là q u ' i l f a u d r a i t c h e r c h e r à é t u d i e r les m œ u r s et les c o u t u m e s d e s Guasos q u i s o n t les g a u c h o s o u paysans du Chili, et qui ressemblent beaucoup, à tous é g a r d s , à ceux q u e l'on r e n c o n t r e d a n s t o u t e la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e . J ' e n v i s p o u r t a n t quelques-uns d a n s les e n v i r o n s u n p e u moins s a u v a g e s d e G u a s c o . L e u r coiffure a s u r t o u t q u e l q u e c h o s e d e f o r t b i z a r r e , e t il est a s s e z o r i ginal d e voir des g e n s à jambes n u e s o u c o u v e r t e s de grossières pièces d e cuir, les talons armés d e gros é p e r o n s ; quelques-uns d'entre eux ont une m i n e t e l l e q u ' o n n e les r e n c o n t r e r a i t p a s s a n s c r a i n t e a u c o i n d ' u n b o i s , d a n s n o t r e E u r o p e civilisée ( P L . X L I I I — 2 ) . L e s h a b i t a n s d e G u a s c o s'occupent surtout des travaux des minés. Une t e r t u l i a , à l a q u e l l e l ' u n d ' e u x m ' i n v i t a c h e z lui, m e fit s e n t i r q u e j e m ' é l o i g n a i s d e p l u s e n p l u s d e s cap i t a l e s ; j e fus s u r t o u t f r a p p é d e v o i r fumer d e s cig a r r e s et p r e n d r e le m a t é d a n s u n e salle à l ' u n e d e s e x t r é m i t é s d e l a q u e l l e figurait, é c l a i r é e p a r deux flambeaux, une table portant u n grand c r u c i f i x , f l a n q u é , d e c h a q u e c ô t é , d e figures d e saintes, indice de m œ u r s assurément bien étrang è r e s a u j o u r d ' h u i a u x c e n t r e s d e n o t r e civilisation, même dans l'Amérique espagnole. J'arrivai enfin à C o p i a p o , d e u x fois d é t r u i t e , d e p u i s p e u d ' a n n é e s , p a r les t r e m b l e m e n s d e t e r r e , e t r é cemment rebâtie e n adobes blanchies; mais


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VOYAGE

EN

c ' e s t u n lieu b i e n p a u v r e , b i e n t r i s t e , e t le c o u r a g e m e m a n q u a tout-à-fait p o u r aller p l u s loin. Q u e m e restait-il, d'ailleurs, à voir au Chili, en poussant jusqu'à l'extrême frontière? Me r e n d r e a u P é r o u , e n t r a v e r s a n t , d a n s t o u t e sa l o n g u e u r , l ' é t e r n e l d é s e r t d ' A t a c a m a , n e m e souriait p a s le m o i n s d u m o n d e . H e u r e u s e m e n t j ' a p p r i s à Copiapo q u ' e n ce m o m e n t u n p e t i t n a v i r e c h i l i e n était à l ' a n c r e , p r ê t à faire voile p o u r C o b i j a . L ' o c c a s i o n é t a i t e x c e l l e n t e , e t j e n ' a v a i s q u e seize l i e u e s à faire p o u r m ' y r e n d r e . L e soir m ê m e , j'étais d'accord a v e c le c a p i t a i n e . L e l e n d e m a i n , a u p o i n t d u j o u r , au m o m e n t o ù le b â t i m e n t a p p a r e i l l a i t , u n c r i s o u d a i n s'éleva p a r m i n o t r e p e t i t é q u i p a g e . T o u s les r e g a r d s se d i r i g è r e n t à la fois s u r u n d e s p l u s h a u t s r o c h e r s q u i b o r d a i e n t la r i v e . U n e m a s s e n o i r â t r e s'élevait l e n t e m e n t au-dessus d u r o c e n t o u r n o y a n t d a n s les a i r s . C ' é t a i t u n c o n d o r . . . . U n c o n d o r , cet o i s e a u si r a r e m ê m e d a n s les l i e u x q u i lui serv e n t d e r e t r a i t e , e t q u e j ' a v a i s v u t o u t a u plus d e u x ou t r o i s fois d a n s m e s c o u r s e s a u m i l i e u des A n d e s e t s u r 1 s c ô t e s d e l a P a t a g o n i e , q u o i q u ' i l h a b i t e i n d i f f é r e m m e n t l e s S o m m e t s les plus élevés et les p l a i n e s les p l u s b a s s e s , d u 5 6 ° d e lat. S . (cap H o r n ) a u 8° d e l o n g . N . ; le c o n d o r q u e j e d e v a i s r e t r o u v e r e n c o r e d a n s t o u t le P é r o u et d a n s t o u t e la B o l i v i a , m a i s q u i n e franc h i t p a s le v e r s a n t o c c i d e n t a l d e s A n d e s , q u o i q u ' i l e n a t t e i g n e les s o m m e t s les p l u s é l e v é s , p u i s q u e M . d ' O r b i g n y l'a v u p l a n e r s u r l ' I l i m a n i , à 3 , 7 5 3 toises au-dessus d u n i v e a u d e la m e r ! O n sait à c o m b i e n d e c o n t e s a b s u r d e s cet ois e a u c é l è b r e a d o n n é lieu ; p e u s ' e n est fallu q u e s o n e x i s t e n c e m ê m e , ainsi q u e celle B u p h é n i x , n e s e t r o u v â t r e l é g u é e d a n s le d o m a i n e d e s f a b l e s , c o m m e si la v é r i t é s e u l e , s u r les b e a u x o u v r a g e s d e la n a t u r e , n ' é t a i t p a s p l u s g r a n d e q u e t o u t c e q u e p e u t i n v e n t e r l ' i m a g i n a t i o n exaltée des voyageurs ignorans ou p r é v e n u s . O n c o n n a î t a u j o u r d ' h u i t r è s - b i e n le c o n d o r (sarcoramphus gryphus, L i n . ) ; p e r s o n n e ne croit plus maintenant qu'il enlève des moutons, des v a c h e s , des t a u r e a u x , d e s c e r f s , des enfans ; mais o n reconnaît qu'il nuit b e a u c o u p aux troup e a u x . O n sait q u e l a taille d u p l u s g r a n d n ' e x c è d e p a s celle d u lœmmer-geyer o u vautour des agneaux (vultur barbatus) d e s A l p e s , et il n e par a î t p a s , t e r m e m o y e n , avoir plus de trois mèt r e s d ' e n v e r g u r e , c e q u i est e n c o r e é n o r m e . L e c o n d o r n e p r é f è r e p a s , c o m m e o n l'a d i t , l e s m o n t a g n e s a u x p l a i n e s , p u i s q u ' o n le r e r e t r o u v e d a n s l e s p l a i n e s c o m m e s u r les m o n a g n e s ; m a i s ce q u i le d é c i d e s u r t o u t s u r le

AMERIQUE. c h o i x d e s o n h a b i t a t i o n , c ' e s t la n a t u r e des l i e u x , q u ' i l a i m e d é p o u i l l é s , a r i d e s , p o u r v u qu'il y t r o u v e d e s Hamas o u d e s a l p a c a s , d e s phaq u e s o u d e s o t a r i e s , sa n o u r r i t u r e habituelle. L e c o n d o r v i t , e n g é n é r a l , isolé et n o n en t r o u p e s n o m b r e u s e s , c o m m e d ' a u t r e s oiseaux d e p r o i e d u g e n r e d e s c a t h a r t e s . Sa force consiste s u r t o u t d a n s s o n b e c , a v e c lequel il ent a m e , d é c h i r e e t d é p è c e sa p r o i e , et n o n dans ses o n g l e s , q u i s o n t l o n g s , mais s a n s é n e r g i e . On ne sait p a s a u j u s t e c o m b i e n d e t e m p s vit le condor; les I n d i e n s d i s e n t e n a v o i r v u d e p l u s d e cinquante a n s ; m a i s ce fait est à vérifier. Il est certain que sa f e m e l l e n e p o n d j a m a i s q u e d e u x œ u f s ; ce q u i , j o i n t à la c h a s s e a c t i v e q u ' e n font les ferm i e r s , e x p l i q u e r a i t c o m m e n t le n o m b r e en est si. r e s t r e i n t , c o m p a r a t i v e m e n t à c e l u i d e s autres accipitres ( P L . X L I I I — 3 ) . C e n o b l e oiseau n ' e s t p a s s e u l e m e n t r e m a r q u a b l e s o u s le rapp o r t d e l ' h i s t o i r e n a t u r e l l e ; il l'est aussi sous le p o i n t d e v u e a r c h é o l o g i q u e ; c a r , e n des temps a u x q u e l s l ' h i s t o i r e n e r e m o n t e p a s , il paraît a v o i r été l ' o b j e t d e l ' a d o r a t i o n d e s p e u p l e s du P é r o u , c o m m e le s y m b o l e d e l e u r gloire. D a n s la c i r c o n s t a n c e o ù j e le r e t r o u v a i s , parti d e s b o r d s q u e je q u i t t a i s e t d i r i g e a n t v e r s les A n d e s p é r u v i e n n e s s o n v o l m a j e s t u e u x , il semblait v o u l o i r m e d e v a n c e r s u r le t e r r i t o i r e de c e t a n t i q u e e m p i r e d e s I n c a s q u e j ' a l l a i s visiter, et d o n t t o u s l e s m o n u m e n s d e v a i e n t encore m'offrir s o n i m a g e . Il n ' é t a i t p a s impossible que n o u s n o u s r e v i s s i o n s b i e n t ô t s u r c e t t e t e r r e class i q u e d e s g r a n d s s o u v e n i r s ; e t t a n d i s q u e le fier r e p r é s e n t a n t d e s F i l s d u Soleil f e n d a i t d e son aile i n t r é p i d e les flots d e l a p l a i n e é t h é r é e , moi, t e n d a n t a u m ê m e b u t p a r u n e a u t r e r o u t e , je m ' e m b a r q u a i s p o u r Cobija.

CHAPITRE

XXXIX.

CHILI. — GEOGRAPHIE ET HISTOIRE. Considéré dans son ensemble géographique, le C h i l i , situé s u r la c ô t e o c c i d e n t a l e du contin e n t d e l ' A m é r i q u e d u S u d , p r é s e n t e la forme d ' u n i m m e n s e p a r a l l é l o g r a m m e , n e u f fois plus l o n g q u e l a r g e , c o u r a n t N . e t S . e t c o m p r i s ent r e les 24e et 44e d e g r é s d e l a t . S . L e s bornes e n s o n t b i e n d é t e r m i n é e s . Il a p o u r limites au N. du le g r a n d d é s e r t d ' A t a c a m a , q u i l e separe du P é r o u ; à l ' E . la h a u t e b a r r i è r e d e la Cordillère d e s A n d e s ; a u S . le g o l f e d e G u a y t e c a e t l'archipel de C h i l o ë ; et à l ' O . le Grand-Océan. O n a, j u s q u ' à c e j o u r , m é c o n n u l e s caractères t o p o g r a p h i q u e s d e c e t t e c o n t r é e , e n la suppos a n t f o r m é e d e p l a t e a u x é l e v é s a l l a n t d e la mer


CHILI. au p i e d d e l ' i m m e n s e C o r d i l l è r e , t a n d i s q u ' o n doit, au c o n t r a i r e , la r e g a r d e r c o m m e u n e p a r t i e de la C o r d i l l è r e m ê m e , divisée t r a n s v e r s a l e m e n t en h a u t e s c h a î n e s e t e n v a l l é e s c o r r e s p o n d a n t e s qui d e s c e n d e n t v e r s la m e r , e n d i m i n u a n t toujours, n o n pas en ligne d i r e c t e , mais p a r des détours t r è s - v a r i é s , a y a n t r a r e m e n t m o i n s d e 1000 p i e d s et g é n é r a l e m e n t p l u s d e 2 0 0 0 p i e d s d'élévation a u - d e s s u s d e la b a s e d e s vallées q u i les c o u p e n t . L e s v a l l é e s é t a n t f o r t i n c l i n é e s p e r m e t t e n t l ' i r r i g a t i o n d a n s t o u s les e n d r o i t s où l ' o n peut se p r o c u r e r d e l'eau ; aussi les p a r t i e s m o n tueuses s è c h e s e t b r û l é e s s o n t - e l l e s la p l u p a r t d u temps i n c u l t i v a b l e s , c e q u ' o n p e u t d i r e d ' u n c i n quième e n v i r o n d e la m o i t i é s e p t e n t r i o n a l e d u Chili; m a i s , à p a r t i r d u 35° d e lat. a u S. d u R i o Maule, c e t t e o b s e r v a t i o n n ' e s t p l u s a p p l i c a b l e . L e climat d u C h i l i est a s s u r é m e n t l ' u n d e s plus b e a u x e t d e s p l u s s a i n s d u m o n d e , s u r t o u t vers la m e r , p a r c e q u ' i l est là m o i n s sujet a u x passages t r o p b r u s q u e s d u c h a u d a u f r o i d . Les mois d e j a n v i e r e t d e f é v r i e r s o n t les p l u s chauds d e l ' a n n é e : d a n s c e t t e s a i s o n , à l ' i n térieur, le t h e r m o m è t r e d e F a r e n h e i t s'élève souvent à 9 0 et 9 5 d e g r é s à l ' o m b r e ; mais a p r è s la c h a l e u r d u j o u r , d è s q u e le soleil est c o u c h é , il souffle u n e b r i s e q u i r a f r a î c h i t l'air et r e n d les nuits f o r t a g r é a b l e s ; a u s s i les h a b i t a n s font-ils presque d e la n u i t le j o u r . A la c ô t e , p e n d a n t les mois d ' é t é , la g r a n d e c h a l e u r se fait s e n t i r a v a n t dix h e u r e s d u m a t i n , a p r è s q u o i il souffle u n v e n t du S . q u i la t e m p è r e b e a u c o u p . L e t h e r m o m è t r e s'élève q u e l q u e f o i s à 8 5 d e g r é s d e j o u r , e t la n u i t de 70 à 7 5 d e g r é s . L e s m o i s d e j u i n et d e j u i l l e t sont les p l u s f r o i d s . Il est r a r e q u ' i l t o m b e d e la p l u i e , si c e n ' e s t e n t r e les m o i s d e m a i et d ' a o û t ; e t , si elle est t r è s - f o r t e , il est r a r e aussi q u ' e l l e tombe p l u s d e t r o i s j o u r s d e s u i t e . O n a r e m a r q u é que les h i v e r s les p l u s s e c s s o n t o r d i n a i r e m e n t suivis d e s a i s o n s p l u s a b o n d a n t e s . Les m o i s d'août, de s e p t e m b r e , d'octobre et de n o v e m b r e sont g é n é r a l e m e n t c h a u d s e t a g r é a b l e s . O n n e voit jamais d e n e i g e à la c ô t e ; d e j u i n e n n o vembre la C o r d i l l è r e d e s A n d e s e n est c o u v e r t e dans t o u t e s o n é t e n d u e ; m a i s le soleil la fait fondre a v a n t le m o i s d e d é c e m b r e , et o n n ' e n voit p l u s a p r è s le m o i s d e m a r s . Il y a , p e n dant les s o i r é e s d ' é t é , d e f r é q u e n s o r a g e s d a n s la C o r d i l l è r e ; o n a p e r ç o i t s o u v e n t l e s é c l a i r s qui i l l u m i n e n t les s o m m i t é s s u r t o u t e la l i g n e ; mais la d i s t a n c e n e p e r m e t p a s d ' e n t e n d r e le bruit d u t o n n e r r e . Q u e l q u e s a v a n t a g e s q u e p r é s e n t e le C h i l i p o u r excellence d e s o n c l i m a t e t p o u r la fertilité d e toutes les p a r t i e s d e s o n sol s u s c e p t i b l e s d ' i r r i -

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gation, ces avantages sont plus que contrebal a n c é s p a r les t r e m b l e m e n s d e t e r r e a u x q u e l s t o u t le p a y s est sujet. R i e n n ' é g a l e la t e r r e u r q u ' i m p r i m e n t ces t e r r i b l e s p h é n o m è n e s ; l e s a n i m a u x m ê m e s c o u r e n t effrayés d a n s t o u t e s les d i r e c t i o n s e t s e m b l e n t a v o i r la c o n s c i e n c e d u d a n g e r q u i les m e n a c e . Q u o i d e p l u s effrayant et d e p l u s d é p l o r a b l e , e n effet, q u e d e v o i r d e g r a n d e s m a i s o n s , q u e dis-je ? d e s villes e n t i è r e s , r a s é e s e n q u e l q u e s m i n u t e s et e n s e v e l i s s a n t s o u s leurs ruines leurs malheureux habitans ! Aux premiers symptômes d'un tremblement de t e r r e , tous les naturels sortent de leurs d e m e u r e s , tomb e n t à g e n o u x , e t se f r a p p e n t la p o i t r i n e a v e c v i o l e n c e a u x cris d e misericordia! misericordia! Ils d i s t i n g u e n t les s e c o u s s e s e n d e u x c l a s s e s , d o n t les p l u s légères s ' a p p e l l e n t temblores ; celles q u i s o n t assez fortes p o u r f e n d r e la t e r r e et p o u r r e n v e r s e r o u e n d o m m a g e r les édifices se n o m m e n t terremotos. Les t e m b l o r e s s o n t t r è s - f r é q u e n s et se f o n t s e n t i r à i n t e r v a l l e s i r r é g u l i e r s , d e j o u r et d e nuit, toute l'année, à deux mois, à quelques j o u r s d ' i n t e r v a l l e , s o u v e n t p l u s i e u r s fois e n u n j o u r ; quelquefois avec un bruit analogue à celui d ' u n e c h a r r e t t e q u i r o u l e a u loin s u r le p a v é , q u e l q u e f o i s s a n s b r u i t , d ' a n t r e s fois s a n s faire é p r o u v e r la m o i n d r e a g i t a t i o n . Miers, à q u i j ' e m p r u n t e ces o b s e r v a t i o n s , p r é sente u n tableau terrible du grand tremblem e n t d e t e r r e d u m a r d i 19 n o v e m b r e 1 8 2 2 . Il était a l o r s à C o n c o n , à l ' e m b o u c h u r e d e la rivière Quillota. En r e n t r a n t , quelques jours a p r è s , d a n s V a l p a r a i s o , il fut é t o n n é d e l ' é t e n d u e d e s r a v a g e s . P r e s q u e t o u t e s les m a i s o n s étaient découvertes et un grand n o m b r e d'entre elles r e n v e r s é e s , ainsi q u e celle q u ' i l h a b i t a i t l u i - m ê m e . L a g r a n d e église d e l ' A l m e n d r a l , la M e r c e d , d o n t j ' a i v u m o i - m ê m e les d é c o m b r e s , était p a r t e r r e , ainsi q u e la m a i s o n d u g o u v e r n e u r , les d e u x c h â t e a u x e t les a u t r e s b â t i m e n s u n peu c o n s i d é r a b l e s . L a s e c o u s s e a v a i t eu lieu à dix h e u r e s e t d e m i e d u s o i r ; d e u x h e u r e s p l u s t a r d , la p o p u l a t i o n p é r i s s a i t t o u t e n t i è r e ; ce q u i en r e s t a i t s'était enfui e t c a m p a i t s u r les m o n t a g n e s v o i s i n e s . L e t r e m b l e m e n t de t e r r e s'était fait s e n t i r s u r u n e é t e n d u e c o n s i d é r a b l e d u p a y s . C o p i a p o a u n o r d et V a l v i d i a a u m i d i en f u r e n t a t t e i n t e s ; o n l ' é p r o u v a aussi à M e n d o z a et m ê m e à C o r d o v a . Il p a r a î t q u e le c e n t r e d e l ' é b r a n l e m e n t était d a n s la m e r , u n p e u a u S . d e Valpar a i s o , c a r S a n t i a g o , A c o n c a g u a et R a n c a g u a , villes d e l ' i n t é r i e u r , q u o i q u e v i g o u r e u s e m e n t secouées, é p r o u v è r e n t moins de mal q u e les villes r i v e r a i n e s . L e C h i l i , g r â c e à la s é c h e r e s s e d e s o n c l i m a t ,


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VOYAGE

EN A M E R I Q U E .

à l ' é g a l i t é d e sa t e m p é r a t u r e , à s a s i t u a t i o n e t à q u e l q u e s a u t r e s c a u s e s l o c a l e s , est u n p a y s t r è s s a l u b r e . Les épidémies y sont rares ; mais o n y é p r o u v e d e s fièvres, d e s r h u m a t i s m e s . L e s g o î t r e s s'y v o i e n t r a r e m e n t et n e s o n t j a m a i s , d a n s l'Amérique du Sud, accompagnés de crétinisme, c o m m e il a r r i v e si f r é q u e m m e n t e n E u r o p e . O n n e p r a t i q u e g u è r e q u e d a n s les g r a n d e s villes e t à S a n t i a g o la v a c c i n a t i o n e t l ' i n o c u l a t i o n d e la p e t i t e v é r o l e q u e les h a b i t a n s r e d o u t e n t c e p e n d a n t c o m m e la p e s t e , f u y a n t a v e c h o r r e u r t o u s ceux qui en sont atteints. Il y a p l u s i e u r s v e r s i o n s s u r le chiffre d e l a p o p u l a t i o n t o t a l e d u Chili q u ' o n a évaluée, e n 1 8 1 8 e t 1 8 2 0 , les u n s à 1 , 2 0 0 , 0 0 0 a m e s , d ' a u à 2 5 0 , 0 0 0 ou 3 0 0 , 0 0 0 au p l u s . M i e r s , à p e u p r è s à la m ê m e é p o q u e , la p o r t a i t à e n v i r o n 5 5 0 , 0 0 0 . M i e r s d é m e n t t o u t ce q u ' o n a p u d i r e d e s e n c o u r a g e m e n s accordés à l'industrie p a r le gouv e r n e m e n t c h i l i e n ; m a i s o n p e u t le c r o i r e p r é venu p a r l'accueil peu favorable qui lui aurait été fait à l u i - m ê m e . S'il faut l ' e n c r o i r e , l a f a b r i c a t i o n d u c u i v r e y s e r a i t fort p e u é t e n d u e . O n n e voit p a s u n e seule g r a n d e manufacture d e savon ; mais o n en voit b e a u c o u p d e petites, e t o r d i n a i r e m e n t c h a q u e famille f a b r i q u e c e l u i d o n t elle a b e s o i n . L e v i n e t l'aguardiente, e s p è c e d'eau-de-vie fort a i m é e d e s g u a s o s , s o n t l ' o b j e t d ' u n commerce considérable. L e blé e t le bétail s o n t l e s p r i n c i p a u x p r o d u i t s d u p a y s . Il y a d e u x e s p è c e s d e b l é , l ' u n b l a n c (trigo blanco) q u i fournit d ' e x c e l l e n t e f a r i n e ; l ' a u t r e m o i n s d é l i c a t , a p p e l é candeal et q u e le p e u p l e p r é f è r e p a r c e q u ' i l est m o i n s c h e r . C h a c u n fait m o u d r e s o n blé a u x m o u l i n s à e a u d e q u e l q u e h a c i e n d a , m o y e n n a n t u n prix très-mod i q u e . On d i s p o s e d e s bêtes à c o r n e s e n les v e n d a n t a u m a r c h é , o u e n faisant d u c h a r q u e , q u i diffère d e c e l u i d e B u e n o s - A y r e s e n c e q u ' à r a i s o n d u c l i m a t d u C h i l i il ne d e m a n d e p a s de s e l . O n e n fait une c o n s o m m a t i o n i m m e n s e s o i t d a n s le p a y s , soit a u P é r o u , o ù o n l e t r a n s p o r t e d e V a l p a r a i s o o u d e C o n c e p c i o n . L e suif se convertit en chandelles, ou s'exporte. Le prix dés peaux a plus que doublé depuis 1821. L e m o u t o n est m a i g r e , r a r e e t c h e r ; les p o r c s sont très-communs. On ne trouve en abondance q u e d e s frijoles ( h a r i c o t s ) , d e s c i t r o u i l l e s , d e s p o m m e s d e t e r r e q u i font p r e s q u e la s e u l e n o u r r i t u r e d e s g u a s o s . O n c u l t i v e aussi b e a u c o u p d e maïs, et, aux environs d e Quillota, u n e espèce d e c h a n v r e q u ' o n d i t t r è s - b o n . Il n'y c r o î t p a s d e l i n . L e C h i l i n e p r o d u i t p a s d e s u c r e e t t i r e le s i e n d u P é r o u ; l e riz et le c a c a o lui v i e n n e n t d e G u a y a q u i l . P o u r l e c h a u f f a g e , o n se s e r t d e

c h a r b o n d'espiño et d'algarrobo; o n consomme b e a u c o u p d e b o i s d a n s le m i d i ; m a i s , d a n s les p r o v i n c e s d u n o r d , o ù il est f o r t r a r e , q u o i q u ' o n e n ait g r a n d b e s o i n p o u r l ' e x p l o i t a t i o n d e s mines o n y s u p p l é e p a r l ' u s a g e d u quisco (cactus peruvianus). L'industrie est e n c o r e très-bornée. L e c o m m e r c e d o i t s ' e n r e s s e n t i r e t s'en ress e n t i r a l o n g - t e m p s e n c o r e , q u o i q u e d e p u i s la r é v o l u t i o n d e s idées p l u s v a s t e s lui a i e n t déjà fait é p r o u v e r d e s a m é l i o r a t i o n s s e n s i b l e s L e s p r e m i è r e s n o t i o n s d e l ' h i s t o i r e d u Chili, q u i n e d a t e n t q u e d u milieu d u x v s i è c l e , sont d u e s a u x P é r u v i e n s . L ' I n c a Y u p a n q u i , vers l ' a n 1 4 5 0 , v i n t à A t a c a m a , située a u N . du d é s e r t d e c e n o m q u i b o r n e l e C h i l i au N . , a v e c u n e a r m é e q u i s o u m i t , p r e s q u e s a n s coup f é r i r , les h a b i t a n s d e C o p i a p o , d e C o q u i m b o , de Q u i l l o t a , d e M a p o c h o ; m a i s elle fut arrêt é e là p a r les P r o m a u c e n o s e t l e u r s alliés. Après a v o i r p é n é t r é a u S j u s q u ' a u p a y s situé e n t r e les r i v i è r e s M a u l e e t R a p e l , les P é r u v i e n s n ' o s è r e n t p l u s a v a n c e r . C e t t e r i v i è r e d e v i n t la limite des I n c a s et d e s t r i b u s n o n s o u m i s e s . L e u r s commun i c a t i o n s a v e c l e P é r o u a v a i e n t s u r t o u t lieu par les A n d e s ; et les P é r u v i e n s t i r a i e n t d e s subsides c o n s i d é r a b l e s d e s é t a b l i s s e m e n s d ' A c o n c a g u a , de Rancagua et autres. e

L a d é c o u v e r t e d u C h i l i p a r les E s p a g n o l s et le r é c i t d e l e u r s p r e m i e r s è t a b l i s s e m e n s d a n s cette c o n t r é e f o r m e n t u n d e s c h a p i t r e s les p l u s interessans d e l ' h i s t o i r e d e s c o n q u ê t e s d e s E u r o p é e n s d a n s l ' A m é r i q u e d u S u d . A p r è s la m o r t de l ' I n c a A t a h u a l p a , e n 1 5 3 5 , P i z à r r o , j a l o u x de l'influence et d e l'ambition d e s o n compagnon A l m a g r o , l u i p r é s e n t a la c o n q u ê t e du Chili c o m m e u n o b j e t d i g n e d e s e s t a l e n s e t l'engagea à la t e n t e r , q u o i q u ' i l e û t a l o r s p l u s d e soixantedix a n s . A l m a g r o p a r t i t d e C u z c o , c e t t e m ê m e année, a v e c c i n q c e n t s o i x a n t e - d i x s o l d a t s e t quinze m i l l e P é r u v i e n s . D e u x r o u t e s m è n e n t a u Chili d a n s c e t t e d i r e c t i o n : l ' u n e le l o n g d e la côte de la m e r , p a r le d é s e r t d ' A t a c a m a ; l ' a u t r e par lès A n d e s . Il p r i t par i m p a t i e n c e la p l u s courte, c e l l e d e s m o n t a g n e s , o ù le froid e t la faim lui firent é p r o u v e r d e s m a u x i n c r o y a b l e s . Il y p e r d i t c e n t c i n q u a n t e d e s e s c o m p a t r i o t e s , dix m i l l e d e ses a l l i e s , e t a r r i v a e n f i n à Copiapo a v e c q u e l q u e s c a v a l i e r s assez à t e m p s p o u r proc u r e r d e s s e c o u r s efficaces à c e u x d e s e s compag n o n s r e s t é s d a n s les m o n t a g n e s . B i e n traites p a r lés C h i l i e n s et r e ç u s d ' a b o r d a v e c u n e vénér a t i o n q u i t e n a i t d e l ' i d o l â t r i e , la soif d e 1 or p o r t a bientôt les E s p a g n o l s à d e s excès qui ne l a r d è r e n t pas à l e u r a l i é n e r les h a b i t a n s d u pays;


CHILI. et m a l g r é des r e n f o r t s r e ç u s d u P é r o u , ils furent a r r ê t é s p a r l e s P r o m a u c e n o s s u r la f r o n tière o ù , le siècle p r é c é d e n t , l ' a v a i e n t é t é l e s p é r u v i e n s . A l m a g r o a b a n d o n n a t o u t le Chili e t revint e n 1 5 3 8 â C u z c o , o ù l e frère d e P i z a r r o le fit m e t t r e à m o r t . P e d r o V a l d i v i a fit, e n 1 5 4 0 , u n e s e c o n d e t e n tative a v e c d e u x c e n t s E s p a g n o l s e t u n c o r p s Je P é r u v i e n s ; m a i s il n ' e u t p a s à v a i n c r e a u tant d ' o b s t a c l e s n a t u r e l s , c a r il était p a r t i e n ete. Il n e fut p a s aussi b i e n r e ç u q u e s o n p r é d é c e s seur. C h a q u e p a s q u ' i l faisait d a n s le p a y s était marqué p a r u n c o m b a t ; e t p o u r t a n t , a p r è s a v o i r fondé S a n t i a g o et o b t e n u d e s s e c o u r s d u P é r o u ; après a v o i r c o n q u i s l'alliance d e s P r o m a u c e n o s , p r o b a b l e m e n t j a l o u x d e l e u r s v o i s i n s d u m i d i , il franchit la r e d o u t a b l e f r o n t i è r e . E n 1 5 5 0 , il a v a i t atteint l e B i o b i o , j e t é les f o n d e m e n s d e C o n c e p cion ; m a l g r é les efforts d u b r a v e Aillavilla, c h e f des A r a u c a n o s , il é t a b l i t , e n c i n q a n s , d a n s t o u t le p a y s , p l u s i e u r s villes e t p l u s i e u r s f o r t s . E n f i n Lautaro, jeune héros araucanien, prit Valdivia, le mit à m o r t e t b r û l a C o n c e p c i o n ; déjà il m a r chait t r i o m p h a n t s u r S a n t i a g o , q u a n d il f u t , à son tour, v a i n c u et t u é p a r V i l l a g r a n , s u c c e s s e u r de V a l d i v i a . Après la m o r t d e L a u t a r o , l e s E s p a g n o l s r e bâtirent C o n c e p c i o n , f o n d è r e n t Cañete e t d é c o u vrirent l e s îles C h i l o ë . D . A l o n z o d ' E r c i l l a , l'Homère d e cette I l i a d e a m é r i c a i n e , et s o u v e n t acteur lui-même d a n s les c o m b a t s a c h a r n é s q u ' i l a d é c r i t s , g r a v a s u r u n a r b r e s o n n o m e t la d a t e de c e l t e d e c o u v e r t e , le 3 1 j a n v i e r 1 5 5 8 . Une g u e r r e a c h a r n é e continuait toujours entre les E s p a g n o l s e t l e s A r a u c a n o s . L e s t o q u i s Caupolican e t C a i l l a m a c h u a v a i e n t s u c c e s s i v e ment c o n d u i t l e u r s c o n c i t o y e n s à d e n o u v e a u x combats ; mais t o u s l e u r s efforts f u r e n t i n u t i l e s ; vaincus p a r t o u t , l e s A r a u c a n o s n e p u r e n t e m pêcher les E s p a g n o l s d e Se c o n s o l i d e r t o u j o u r s de p l u s e n p l u s s u r l e u r t e r r i t o i r e . P h i l i p p e I I , en 1 5 7 5 , a v a i t établi à C o n c e p c i o n u n e audiencia, qui, e n 1 6 0 9 , fût t r a n s p o r t é e à S a n t i a g o , p o s i tion p l u s a v a n t a g e u s e e n c e q u ' e l l e e x p o s a i t moins l ' a d m i n i s t r a t i o n a u x a t t a q u e s d e s a v e n t u riers f r a n ç a i s , a n g l a i s e t h o l l a n d a i s , q u i t r o u blaient a l o r s la t r a n q u i l l i t é d e s g o u v e r n e m e n s espagnols s u r l e s c ô t e s d e l ' O c é a n - P a c i f i q u e . Le prodigieux agrandissement d e l'Espagne le r è g n e d e C h a r l e s V a v a i t é p u i s é ses r e s s o u r c e s ; l e s m a l h e u r s q u ' é p r o u v a la m é t r o p o l e sous ses s u c c e s s e u r s t o m b è r e n t , en g r a n d e p a r . lie, s u r s e s é t a b l i s S e m e n s d ' o u t r e - m e r ; e t , à mesure q u ' o n l e u r d e m a n d a i t p l u s d ' a r g e n t , l e u r position l e u r r e n d a i t l e s c o n t r i b u t i o n s d e p l u s SOUS

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e n plus i n t o l é r a b l e s , e n r a i s o n même d e la f a u s s e p o l i t i q u e qui l e u r i n t e r d i s a i t i m p é r i e u s e m e n t l ' e x e r c i c e e t le d é v e l o p p e m e n t d e t o u t e i n d u s t r i e . Les p r e m i e r s vice-rois a v a i e n t été des h o m mes d e t a l e n t ; m a i s il e n fut tout a u t r e m e n t d e l e u r s s u c c e s s e u r s , d e p u i s l ' a v è n e m e n t d e la mais o n d e B o u r b o n au t r ô n é d ' E s p a g n e , A c e l t e é p o q u e , les b e s o i n s d e la c o u r d e P h i l i p p e if firent m e t t r e à l ' e n c h è r e les h a u t e s f o n c t i o n s a d m i n i s t r a t i v e s des I n d e s o c c i d e n t a l e s . L e s v i c e - r o i s , nie p o u v a n t p l u s s e d i s t i n g u e r p a r les a r m e s e t par la p o l i t i q u e , s e r e j e t è r e n t s u r le c o m m e r c e ; ils e n é c a r t è r e n t a v e c s o i n les é t r a n g e r s , et s ' e n r é s e r v è r e n t le m o n o p o l e . L e u r s e x c è s e n tout g e n r e d e v i n r e n t tels ; leur a v a r i c e , leurs e x t o r s i o n s , leur tyrannie é t a i e n t si f l a g r a n t e s , que la c o u r d e M a d r i d n e p o u v a i t p l u s l o n g - t e m p s f e r m e r les y e u x sur des a b u s d o n t elle Souffrait la p r e m i è r e . Les t r é sors de l'Amérique étaient à jamais p e r d u s p o u r e l l e ; e t , dès 1 7 0 9 , A m e l o t , m i n i s t r e d e L o u i s X I V e n E s p a g n e , p r é v o y a i t u n e r é v o l u t i o n . L e s vicerois f u r e n t a b o l i s au C h i l i ; o n y s u b s t i t u a des c a p i t a i n e s - g é n é r a u x qui r e s s o r t i s s a i e n t d e la v i c e r o y a u t é d u P é r o u ; m a i s les a b u s n e c h a n g e a i e n t p a s , s e u l e m e n t ils a v a i e n t lieu sur une p l u s p e tite é c h e l l e . Q u e l q u e s - u n s d e ces n o u v e a u x officiers e t d e s v i c e - r o i s l e u r s s u p é r i e u r s m é r i t e n t Cependant d ' ê t r e d i s t i n g u é s par l e u r d é v o u e m e n t a u b i e n des p e u p l e s ; e t le C h i l i , e n p a r t i c u l i e r , d o i t d e la r e c o n n a i s s a n c e à D. Ambrosio O ' H i g g i n s , s o l d a t i r l a n d a i s , qui, a p r è s a v o i r s e r v i d a n s les a r m é e s espagnoles, c o m m a n d e d e s t r o u p e s sur les f r o n t i è r e s d u C h i l i , r e p o u s s é p l u s d ' u n e fois les I n d i e n s , r e m i t les villes et f o r t e r e s s e s d a n s u n état d e défense r e s p e c t a b l e , r e b â t i t Osorno d é t r u i t e , e t fît une e x c e l l e n t e r o u l e d e V a l d i v i a à c e t t e d e r n i è r e v i l l e , p o u r faciliter les r e l a t i o n s a v e c C h i l o ë . D e r e t o u r d a n s l a c a p i t a l e , il b â t i t des p o n t s , c o n s t r u i s i t la r o u t e de S a n t i a g o à M e n d o z a par la C u m b r e , éleva les casitas e t facilita les c o m m u n i c a t i o n s a v e c V a l p a r a i s o . Il mourut e n 1 7 9 9 o u 1 8 0 0 , laissant une famille p a u v r e et u n e m é m o i r e h o n o r é e . L a d a t e d e cet é v é n e m e n t nous r a p p r o c h e de l ' é p o q u e où les Colonies e s p a g n o l e s a l l a i e n t r é c l a m e r a u p r è s de la m è r e - p a t r i e , d ' a b o r d des p r i v i l é g e s égaux aux s i e n s , e t p u i s l e u r indép e n d a n c e que les flottes e t les a r m é e s d e la vieille E s p a g n e n ' é t a i e n t plus e n état d e l e u r c o n t e s t e r . L e s c a u s e s d e la r é v o l u t i o n f u i e n t identiquement les m ê m e s au C h i l i que dans la C o l o m b i e et d a n s là R é p u b l i q u e A r g e n t i n e . L e p r e m i e r p r o p a g a t e u r des i d é e s r é v o l u -


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

t i o n n a i r e s fut u n c r é o l e n o m m é A n t o n i o A l v a r e z J o u l e , c h a r g é d'affaires d e B u e n o s - A y r e s e t d u Chili à L o n d r e s , e t p o s t é r i e u r e m e n t e n v o y é à S a n t i a g o d e C h i l i . D è s le 18 s e p t e m b r e 1 8 1 1 , les p r o p r i é t a i r e s e t l e s p r i n c i p a l e s a u t o r i t é s fur e n t c o n v o q u é s , e t l ' o n d é c i d a q u ' i l serait f o r m é , au n o m d u r o i , u n e j u n t e provisoire de cinq membres.

p o u v a i e n t à p e i n e e n m e s u r e r toute l'étendue d e la s e c o n d e b a t a i l l e d e R a n c a g u a ( 1 9 mars 1 8 1 8 ) , é c h e c m o m e n t a n é d e la r é p u b l i q u e , si h a b i l e m e n t r é p a r é p a r la p r é s e n c e d ' e s p r i t et la b r a v o u r e d ' O ' H i g g i n s . L a bataille d e Maypo ( 5 a v r i l d e la m ê m e a n n é e ) fut le d e r n i e r coup p o r t é à la t y r a n n i e e s p a g n o l e et fit à j a m a i s disp a r a î t r e les r o y a l i s t e s d u sol d u C h i l i .

Au mois d'avril de l'année suivante, la révol u t i o n était d é c l a r é e . O n a v a i t d é p o s é e t b a n n i le p r é s i d e n t , d i s s o u s l ' a u d i e n c e , m i s à sa p l a c e u n e c h a m b r e d e s a p p e l s ; la j u n t e était i n v e s t i e d u p o u v o i r exécutif e t u n c o n g r è s était c o n v o q u é . T o u t se faisait au n o m d u r o i . L e s p r e m i e r s m o u v e m e n s f u r e n t i n c e r t a i n s , c o m m e il a r r i v e toujours, entravés qu'ils étaient par d e u x partis f o r m é s au sein d u c o n g r è s , celui d e s P e n q u i s t o s et celui d e s C a r r e r a s . L e succès m o m e n tané du s e c o n d de ces partis qui avait p o u r chef J o s é Miguel C a r r e r a , b r a v e officier, l ' u n d e s m e m b r e s d e la j u n t e , faillit c o m p r o m e t t r e les intérêts d e la c a u s e . A p r è s u n e g u e r r e civile d e p r è s d e d e u x a n s , d o n t les r o y a l i s t e s p r o f i t è r e n t a u m o i n s p o u r r e c u l e r l e u r c h u t e , le g é n é r a l B e r n a r d o O ' H i g g i n s , d i g n e fils d u d e r n i e r v i c e r o i , fut a p p e l é , p a r les v œ u x d e t o u s , à t e r m i n e r la q u e r e l l e a v e c l e s E s p a g n o l s . 11 r a p p r o c h a m o m e n t a n é m e n t les p a r t i s ; m a i s les suites d e l e u r l o n g u e d é s u n i o n d e v a i e n t b i e n t ô t se faire s e n t i r . O s o r i o , c h e f r o y a l i s t e , v a i n q u i t les p a t r i o t e s à R a n c a g u a , le 2 o c t o b r e 1 8 1 4 ; e t , profit a n t d e sa v i c t o i r e , r é t a b l i t p e n d a n t d e u x a n s l ' a u t o r i t é e s p a g n o l e à S a n t i a g o , t a n d i s q u e les d é b r i s d e l ' a r m é e r é p u b l i c a i n e se r a l l i a i e n t à M e n d o z a et q u e les c h e f s v a i n c u s a l l a i e n t , s o i t a u x É t a l s - U n i s , soit à B u e n o s - A y r e s , p o u r d e mander du secours.

D a n s l ' i n t e r v a l l e , le g é n é r a l O ' H i g g i n s avait été p r o c l a m é d i r e c t e u r s u p r ê m e ; et le gouvern e m e n t a v a i t p r i s la f o r m e s o u s l a q u e l l e il s'était c o n s t i t u é l o r s d e la p r e m i è r e r é v o l u t i o n , à cette différence p r è s q u ' i l n e se r e c o n n a i s s a i t p l u s suj e t d u r o i d ' E s p a g n e e t d e s C o r t è s , e t q u e , s'ét a n t d é c l a r é c o m p l è t e m e n t i n d é p e n d a n t , il avait a n n o n c é u n e c o n s t i t u t i o n p o u r le m o i s d'avril 1817.

Le gouvernement de Buenos-Ayres, qui venait d'assurer son i n d é p e n d a n c e , ne pouvait r e s t e r i n d i f f é r e n t à c e l l e du C h i l i ; r i e n , e n effet, n e lui é t a i t g a r a n t i , t a n t q u e les E s p a g n o l s r e s t e r a i e n t m a î t r e s d u Chili e t d u P é r o u ; il était d o n c l'allié n a t u r e l d e s C h i l e n o s . La g u e r r e r e c o m m e n ç a p l u s v i v e m e n t q u e j a m a i s e n 1817 ; m a i s d e n o u v e a u x a c t e u r s o c c u p a i e n t la s c è n e : le général Marcos p o u r les royalistes ; et, p o u r l e s p a t r i o t e s , a v e c O ' H i g g i n s , le g é n é r a l S a n M a r t i n , M e n d o z i n o , a g i s s a n t au n o m d e la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e . J ' a i déjà p a r l é d e la m a r c h e p r e s q u e m i r a c u l e u s e d u g é n é r a l S a n M a r t i n à trav e r s les A n d e s p a r t r o i s c o l o n n e s q u i t e n d a i e n t au m ê m e b u t , s a n s a v o i r j a m a i s p u se c o m m u n i q u e r ; d e la b a t a i l l e d e C h a c a b u c o ( 12 l é v r i e r 1817) q u i l e u r o u v r i t le c h e m i n d e la c a p i t a l e , q u a n d l e u r s c h e f s c o m p t a i e n t si p e u s u r la v i c t o i r e q u ' i l s

Mais si la l u t t e était finie s u r le t e r r i t o i r e , elle n e l ' é t a i t p a s s u r m e r . Il fallait s o n g e r à se créer u n e m a r i n e ; et, c o m m e les R o m a i n s d e l'antiquité, les C h i l e n o s s ' o u v r i r e n t c e l t e n o u v e l l e carrière p a r u n e v i c t o i r e . C e p e n d a n t , ils a v a i e n t besoin d ' a p p u i ; appelé par eux en 1818, lord Cochrane p a r t i t d e V a l p a r a i s o , le 19 j a n v i e r 1 8 1 9 , à la tête d ' u n e e s c a d r e c h i l i e n n e , p o u r a l l e r c o m b a t t r e les e n n e m i s de la n o u v e l l e r é p u b l i q u e j u s q u ' a u centre d e l e u r p u i s s a n c e a u P é r o u . Il n e fut bientôt b r u i t q u e d e ses s u c c è s s u r t o u t e la côte péruv i e n n e ; p a r t o u t il g a g n a i t d e s a m i s à la cause d e s C h i l i e n s . R e v e n u e n 1 8 2 0 s u r les côtes méridionales d u C h i l i , C o c h r a n e a c c o m p l i t , dans la p r i s e d e V a l d i v i a , le 2 février d e la m ê m e ann é e , l ' u n d e s e x p l o i t s d e m a r i n e les p l u s remarq u a b l e s , p a r le s a n g - f r o i d e t l ' h é r o ï s m e d e son e x é c u t i o n , ainsi q u e p a r l ' é t e n d u e d e ses résultats. Depuis son élection c o m m e directeur suprême, D . B e r n a r d o O ' H i g g i n s faisait t o u s ses efforts p o u r i n t r o d u i r e d a n s les d i v e r s e s b r a n c h e s de l ' a d m i n i s t r a t i o n t o u t e s les a m e l i o r a t i o n s possib l e s , e t , n e s o n g e a n t q u ' a u b o n h e u r d e s peuples, il r é s u m a i t t o u t e sa p o l i t i q u e d a n s c e mot digne d ' A r i s t i d e : « S'ils n e v e u l e n t p a s ê t r e heureux d e b o n n e v o l o n t é , il f a u t q u ' i l s le s o i e n t pat force. » D ' u n a u t r e c ô t é , les h é r o s d e M a y p o et d< V a l d i v i a r é u n i s s a i e n t leurs t a l e n s p o u r affermit la r é v o l u t i o n c h i l i e n n e e n r é v o l u t i o n n a n t le P é r o u . Ils p a r t i r e n t à c e t effet ( 2 0 a o û t 1820) avec d e s forces d e terre et de m e r relativement c o n s i d é r a b l e s . C e t t e e x p é d i t i o n , c o m m e n c é e sous les p l u s b r i l l a n s a u s p i c e s , faillit m a n q u e r p a r les i r r é s o l u t i o n s p e u t - ê t r e c a l c u l é e s d e S a n Martin. C e p e n d a n t l e s t r o u p e s p a t r i o t e s p r i r e n t possession d e L i m a l e 13 j u i l l e t 1 8 2 1 , e t , le lende-


BOLIVIA. m a i n , le g é n é r a l e n t r a d a n s l a c a p i t a l e d u P é r o u . Les E s p a g n o l s s ' é t a i e n t r e t i r é s à C u z c o , o ù le vice-roi avait s o n q u a r t i e r - g é n é r a l . A p e i n e e n t r é , tré, g é n é r a l S a n M a r t i n s'établit l u i - m ê m e chef d e l ' E t a t s o u s le titre d e p r o t e c t e u r d u Pérou; e t , a u lieu d e r e n d r e c o m p t e d e ses o p é rations a u g o u v e r n e m e n t c h i l i e n , d o n t il d e v a i t se r e g a r d e r c o m m e l ' a g e n t , il se p o s a e n c h e f d'un E t a t n o u v e a u et i n d é p e n d a n t , t r a n c h a d u dictateur et t r a i t a m ê m e a v e c u n d é d a i n s u p e r b e l'habile c o o p é r a t e u r à q u i il d e v a i t u n e si g r a n d e partie d e s e s s u c c è s . A b r e u v é d'injustices e t d e dégoûts, l o r d C o c h r a n e p a r t i t le 16 j a n v i e r 1 8 2 3 et alla offrir ses s e r v i c e s à l ' e m p e r e u r d u B r é s i l , après s ' ê t r e v u , d e la p a r t d e S a n M a r t i n , e n b u t t e à des a c c u s a t i o n s q u i n ' o n t j a m a i s été justifiées. Quant à S a n M a r t i n , r e v e n u l ' a n n é e p r é c é d e n t e à S a n t i a g o , o ù sa c o n d u i t e a u P é r o u lui a v a i t fait p e r d r e e n t i è r e m e n t s o n a n c i e n n e p o p u l a r i t é , il n e t a r d a p a s à r e c o n n a î t r e qu'il é t a i t m e n a c é de se v o i r e n v e l o p p é d a n s u n e t e m p ê t e p o l i t i q u e qui se p r é p a r a i t d e p u i s l o n g - t e m p s e t q u e l o r d C o e h r a n e avait p r é v u e . O'Higgins avait p r o p o s é au congrès de juillet 1822 u n e m e s u r e d e finance d o n t le b u t l o u a b l e , niais p e u t - ê t r e i m p o l i t i q u e , é t a i t d ' e m p ê c h e r la c o n t r e b a n d e . Il e s p é r a i t p a r là f a v o r i s e r l ' i n dustrie n a t i o n a l e ; m a i s c e t t e m e s u r e q u i c o m promettait b i e n des intérêts privés indisposa une g r a n d e p a r t i e d e la n a t i o n c o n t r e l e d i r e c teur s u p r ê m e . D è s - l o r s le g é n é r a l F r e y r e , q u o i que sa c r é a t u r e e t s o n p r o t é g é , a v a i t r é s o l u d é prendre les a r m e s c o n t r e l u i , s'il é t a i t n é c e s s a i r e , pour le r e n v e r s e r e t c o m m a n d e r à sa p l a c e . O ' H i g g i n s , q u i n ' i g n o r a i t p a s s e s p r o j e t s e t ses intrigues, s'était flatté v a i n e m e n t d ' é t o u f f e r la r é volte, s a n s e m p l o y e r la f o r c e . D è s l e m o i s d e décembre 1 8 2 2 , le n o r d e t l e m i d i é t a i e n t e n pleine i n s u r r e c t i o n c o n t r e lui e t l e s C o q u i m banos m a r c h a i e n t s u r l a c a p i t a l e . L e m o u v e ment e u t lieu à S a n t i a g o le 18 j a n v i e r 1 8 2 3 . Sommé p a r les r e b e l l e s d e d o n n e r sa d é m i s s i o n , O ' H i g g i n s , p o u r n e p a s t r o u b l e r la t r a n quillité p u b l i q u e , d é p o s a s o n a u t o r i t é e n t r e les mains d ' u n e j u n t e p r o v i s o i r e , s o u s la c o n d i t i o n qu'un c o n g r è s g é n é r a l s e r a i t s u r - l e - c h a m p c o n v o qué. S a n M a r t i n , p r é v o y a n t l ' o r a g e q u i le m e n a çait, était r e t o u r n é à M e n d o z a . L e g é n é r a l O'Higgins s ' é t a i t r e n d u à V a l p a r a i s o , d a n s l ' i n tention d e s ' e m b a r q u e r p o u r le P é r o u . A u m o ment o ù il y a r r i v a i t , s o n v a i n q u e u r s'y p r é s e n tait a u s s i , v e n a n t d e C o n c e p c i o n a v e c 1,500 hommes. O n a r r ê t a l ' e x - d i r e c t e u r ; m a i s l a p a r tie la plus é c l a i r é e d u p e u p l e i n t e r c é d a p o u r sa l i b e r t é , e t F r e y r e fut o b l i g é d e se c o n t e n t e r d e

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l e m e t t r e e n s u r v e i l l a n c e . D e là F r e y r e se r e n dit à S a n t i a g o a v e c ses t r o u p e s ; m a i s il n ' e n t r a p a s d a n s la v i l l e . I l p r o m i t t o u t c e q u ' o n p r o m e t e n p a r e i l c a s . N o m m é d i r e c t e u r p a r le c o n g r è s o ù ses p a r t i s a n s é t a i e n t e n m a j o r i t é , il r e f u s a , e t s'enfuit s e u l d a n s la d i r e c t i o n d u R i o M a u l e , c o m m e p o u r se d é r o b e r a u x h o n n e u r s . Il p a r u t n e c é d e r q u ' à la f o r c e , e t il n e fut p a s p l u s tôt e n p l a c e , q u ' o n n e v i t p l u s e n lui q u e l'instrument d'un parti. A p r è s u n e s e s s i o n d e p l u s d ' u n a n , à l a fin d e 1 8 2 3 , la n o u v e l l e c o n s t i t u t i o n , d e p u i s si longt e m p s p r o m i s e , fut p r o m u l g u é e . E n r é s u m é , les h a b i t a n s d u n o r d ( C o q u i m b o ) et ceux d u sud (Concepcion), qui s'étaient armés contre O'Higg i n s , p o u r s ' a f f r a n c h i r d e sa t y r a n n i e , « t r o u v è r e n t , d i t M i e r s , t é m o i n d e cette d e r n i è r e r é v o l u t i o n , q u e l e s m a u x d o n t ils s ' é t a i e n t p l a i n t s ' é t a i e n t a g g r a v é s s u r t o u t d e p u i s la p u b l i c a t i o n du n o u v e l acte constitutif, qui les privait d e t o u t v o t e et d e t o u t e i n f l u e n c e d a n s le g o u v e r n e m e n t et plaçait toute l'autorité e n t r e les mains d ' u n e p e t i t e j u n t e élue p a r e l l e - m ê m e , q u i s'était ellem ê m e investie de l'autorité s o u v e r a i n e . » CHAPITRE

XL.

RÉPUBLIQUE DE SOLIVIA. A p r è s u n e n a v i g a t i o n q u i n e m'offrit r i e n d e r e m a r q u a b l e , j ' a b o r d a i enfin c e t t e t e r r e si c é l è b r e p a r les antiques souvenirs d e s o n h i s t o i r e , p a r s e s a r t s , ses s c i e n c e s , s o n g o u v e r n e m e n t , s o n c u l t e , s e s m o n u m e u s , e t s u r t o u t p a r les m a l h e u r s d e s e s h a b i t a n s , à q u i l e u r défaite m ê m e a s s u r a la s y m p a t h i e d e t o u s l e s p e u p l e s , q u a n d l e u r s vainqueurs n ' o n t recueilli q u e h o n t e et exécrat i o n d e l e u r facile t r i o m p h e o ù l ' h u m a n i t é e u t t a n t d e fois à g é m i r . J ' é t a i s au pays de Por, a u Pérou. L e P é r o u d ' a u t r e f o i s était c e t t e c o n t r é e c o m p r i s e e n t r e le 3° 3 0 ' e t le 2 1 ° d e lat. S . I l était b o r n é a u N . p a r les t e r r i t o i r e s q u i f o r m e n t auj o u r d ' h u i la r é p u b l i q u e d e C o l o m b i e ; à l ' E . p a r le Brésil ; a u S . p a r le C h i l i e t les p r o v i n c e s d e la P l a t a ; à l ' O . p a r le G r a n d - O c é a n . L e P é r o u , p r i s d a n s sa t o t a l i t é , a trois divis i o n s n a t u r e l l e s f o r m é e s p a r les d e u x C o r d i l lères o u c h a î n e s d e m o n t a g n e s p r e s q u e p a r a l l è l e s q u i l e t r a v e r s e n t d u s u d a u n o r d . E n t r e la m e r e t la c h a î n e o c c i d e n t a l e a p p e l é e la C o r d i l l è r e d e la c ô t e , est le B a s - P é r o u , c o n s i s t a n t e n u n plan, i n c l i n é d e dix à v i n g t l i e u e s d e l a r g e , a u q u e l les E s p a g n o l s o n t d o n n é le n o m d e Valles. Il s e compose surtout de déserts sablonneux qui m a n q u e n t à l a fois d e v é g é t a t i o n e t d ' h a b i t a n s ;

AM.

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S54

VOYAGE

EN

c ' e s t , au r e s t e , le caractère d e la plus g r a n d e p a r t i e d e la c ô t e o c c i d e n t a l e , o ù l ' o n n e v o i t , a u P é r o u c o m m e au C h i l i , q u e d e s a u v a g e s r o c h e r s , des sables et du salpêtre rose. La pluie n ' a t t e i n t jamais ces r é g i o n s . Ce p h é n o m è n e p r o v i e n t d e c e q u e les v e n t s d ' e s t , q u ' o n s u p p o s e ê t r e la c o n t i n u a t i o n d e s v e n t s alisés d u s u d - e s t , soufflant à t r a v e r s le c o n t i n e n t , p o u s s e n t l e s n u a g e s jusqu'aux plus h a u t s sommets des Andes, q u i les b r i s e n t , d e s o r t e q u e la p l u i e t o m b e a v a n t d ' a v o i r a t t e i n t la c ô t e . U n p e t i t n o m b r e d e vallées font s e u l e s e x c e p t i o n à c e t t e stérilité, g r â c e a u x p e t i t s c o u r s d ' e a u q u i se p r é c i p i t e n t d a n s le G r a n d - O c é a n , a p r è s l e u r a v o i r p r o c u r é des moyens d'irrigation, ou parce qu'elles sont h u m e c t é e s p a r d e s s o u r c e s s o u t e r r a i n e s . L e clim a t d u B a s - P é r o u est r e m a r q u a b l e p a r sa d o u c e u r t o u j o u r s é g a l e . L a c o n t r é e située e n t r e les d e u x c h a î n e s d e s A n d e s , e t q u ' o n a p p e l l e la Sierra, c o n s i s t e e n m o n t a g n e s e t e n r o c h e r s n u s , e n t r e c o u p é s d e q u e l q u e s v a l l é e s fertiles e t b i e n cultivées e t d ' i m m e n s e s p l a i n e s . C e t t e r é g i o n c o n t i e n t les m i n e s d ' a r g e n t les p l u s r i c h e s d u . m o n d e , et les filons l e s p l u s a b o n d a n s se t r o u v e n t d ' o r d i n a i r e a u m i l i e u d e s r o c s l e s p l u s stériles. Quoique aujourd'hui comparativement p e u c u l t i v é e e t m o i n s p e u p l é e , c e t t e r é g i o n élevée paraît avoir nourri jadis une population cons i d é r a b l e , et c e q u ' o n r a p p o r t e d e la l o n g é v i t é d e ses h a b i t a n s f e r a i t s u p p o s e r q u e le c l i m a t e n est p a r t i c u l i è r e m e n t s a l u b r e . S u r l e p e n c h a n t o r i e n t a l d e la c h a î n e c e n t r a l e c o m m e n c e la r é g i o n d e s b o i s , a p p e l é e i m p r o p r e m e n t la Montaña (la m o n t a g n e ) , f r o n t i è r e o c c i d e n t a l e d ' u n e immense plaine qui s'étend, à l'est, jusqu'aux b o r d s d u P a r a g u a y et d u M a r a ñ o n . C e l t e p l a i n e est c e p e n d a n t e n t r e c o u p é e , s u r p l u s d ' u n p o i n t , p a r plusieurs chaînes qui divisent les eaux, et habitée par diverses nations ou tribus p e u conn u e s . Le climat de cette c o n t r é e q u ' o n appelle l e P é r o u i n t é r i e u r est e x t r ê m e m e n t h u m i d e ; l e p a y s est c o u v e r t d e lacs et d e m a r a i s , o ù f o u r millent des reptiles d a n g e r e u x et d ' i n n o m b r a bles insectes. S o u s le p o i n t d e v u e d e la g é o g r a p h i e p o l i t i q u e , le P é r o u a s u b i u n g r a n d n o m b r e d e r é v o l u t i o n s . Il était a p p e l é a n c i e n n e m e n t Lavantin-Suyuel divisé e n q u a t r e p a r t i e s ou p r o v i n c e s , distinguées respectivement p a r leur position g é o g r a p h i q u e , savoir Colla-Suyu, la p r o v i n c e d e l ' E . , o ù était C u z c o , c a p i t a l e ; Anti-Suyu, la p r o v i n c e d u N.; Chinchay-Suyu, la p r o v i n c e d e l ' O . , et enfin la p r o v i n c e m é r i d i o n a l e , Contisuyu. L'ancien

e m p i r e d e s I n c a s , à l ' é p o q u e d e sa

AMERIQUE. c h u t e , c o m p r e n a i t Q u i t o , q u e ces p r i n c e s avaient a j o u t é p a r c o n q u ê t e à l e u r s d o m a i n e s origin a i r e s . S o n s les E s p a g n o l s , l a v i c e - r o y a u t é du P é r o u é t a b l i e à L i m a s ' é t e n d i t d ' a b o r d sur la tot a l i t é d e l e u r s p o s s e s s i o n s au S . d e l ' i s t h m e de P a n a m a . Q u a n d la N o u v e l l e - G r e n a d e constit u a , e n 1 7 1 8 , u n e v i c e - r o y a u t é d i s t i n c t e , Quito y fut a n n e x é e , e t c e t t e p r o v i n c e est mainten a n t i n c o r p o r é e à la C o l o m b i e . E n 1 7 7 8 , un n o u v e a u d é m e m b r e m e n t d u P é r o u e u t lieu par la S é p a r a t i o n d e s r i c h e s d i s t r i c t s d e la P a z , de P o t o s i , d e C h a r c a s e t d e S a n t a C r u z , q u ' o n dist i n g u e o r d i n a i r e m e n t s o u s le n o m d e Haut-Pér o u , et q u i , c o m p r e n a n t u n e surface d e 37,020 l i e u e s m a r i n e s c a r r é e s , f u r e n t p l a c é s sous la j u r i d i c t i o n d u vice-roi d e B u e n o s - A y r e s . L e reste d e l a v i c e - r o y a u t é , q u ' o n p e u t a p p e l e r le Pérou p r o p r e , s ' é t e n d a i t s u r u n e surface t e r r i t o r i a l e de 3 0 , 0 0 0 à 4 1 , 4 0 0 l i e u e s m a r i n e s c a r r é e s , et se divisait e n s e p t i n t e n d a n c e s : L i m a , Truxillo, T a r m a , H u a n c a v e l i c a , G u a m a n g a , A r e q u i p a et Cuzco. D e p u i s l a d e r n i è r e r é v o l u t i o n , c e t immense t e r r i t o i r e s ' e s t formé e n d e u x r é p u b l i q u e s dist i n c t e s e t s é p a r é e s ; la r é p u b l i q u e d u P é r o u (l'anc i e n B a s - P é r o u ) , divisée e n s e p t d é p a r t e m e n s : Truxillo, L i m a , A r e q u i p a , J u n i n , Ayacucho, C u z c o , P u n o ; e t la r é p u b l i q u e d e Bolivia (anc i e n H a u t - P é r o u ) , q u i e n c o m p r e n d six : la Paz, C o c h a b a m b a , O r u r o , Chuquisaca ou Charcas, P o t o s i , S a n t a C r u z d e la S i e r r a . C ' e s t p a r la Bolivia q u e j ' a i c o m m e n c é m e s c o u r s e s péruv i e n n e s , e n m e r é s e r v a n t d e visiter ultérieurem e n t l e B a s - P é r o u , d o n t les d é p a r t e m e n s sept e n t r i o n a u x m e c o n d u i s a i e n t d i r e c t e m e n t dans l'Amérique du Nord. J e d é b a r q u a i à C o b i j a , satisfait d e t o u c h e r de n o u v e a u s a n s a c c i d e n t la t e r r e - f e r m e , mais peu flatté d u s p e c t a c l e q u ' e l l e offrait a l o r s à n o s yeux. I l s e r a i t , e n e f f e t , difficile d ' i m a g i n e r u n asp e c t p l u s t r i s t e , p l u s a r i d e , q u e c e l u i q u e prés e n t e c e t t e b a i e , o u v e r t e a u x v e n t s d e S . et abrit é e a u N . , o ù est situé le Puerto la Mar ou Cobija ( P L . X L I V — 1). C ' e s t le seul p o r t q u e poss è d e e n c o r e la r é p u b l i q u e d e B o l i v i a . F o n d é par o r d r e d u g o u v e r n e m e n t , e n 1 8 2 5 , p a r 22° 16' d e l a t . S . e t 7 2 ° 3 2 ' d e l o n g , o c c i d e n t a l e , il a si p e u d ' a p p a r e n c e , q u e , l o r s q u o n y d e s c e n d , o n n e l e r e c o n n a î t q u ' a u d r a p e a u b l a n c q u e les h a b i t a n s a r b o r e n t , c o m m e s i g n a l , s u r la pointe d u r o c h e r q u i le d é f e n d d e s v e n t s d u s u d . Ce port o u p l u t ô t c e t t e r a d e offre u n b o n m o u i l l a g e , et les n a v i r e s n ' y o n t r i e n à c r a i n d r e . L e climat y est b o n . Q u o i q u e s o u s le t r o p i q u e , la chaleur n ' y d u r e g u è r e q u e d e u x ou t r o i s h e u r e s par


BOLIVIA. jour : u n e b r i s e d u S. se. lève r é g u l i è r e m e n t d e dix à o n z e h e u r e s d u m a t i n , et les s o i r é e s e t les nuits s o n t r a f r a î c h i e s p a r d e s vents q u i soufflent r é g u l i è r e m e n t d e t e r r e . L ' e a u est assez s a l u b r e , quoique s a u m â t r e . On j o u i t , il est v r a i , d a n s c e p o r t d e la p l u s grande l i b e r t é c o m m e r c i a l e possible ; le g o u v e r n e m e n t , afin d ' y a t t i r e r d e s n a v i r e s , n ' a é t a b l i aucunees pèce d e d o u a n e n i d e d r o i t d ' e n t r é e , et s'y c o n t e n t e d ' u n m o d i q u e d r o i t d e d e u x p o u r cent s u r les m a r c h a n d i s e s . Mais q u e l séjour d'ailleurs! d e u x o u t r o i s a r b r e s , t o u t a u p l u s , sur t o u t e la c ô t e , r e s t e s d e s é t a b l i s s e m e n s q u ' y ont t e n t é s , il y a l o n g - t e m p s , q u e l q u e s E u r o péens forcés d e les a b a n d o n n e r p a r défaut d e ressources; t r e n t e ou q u a r a n t e m a i s o n s , qui n'ont a u c u n e a p p a r e n c e ; p a r t o u t d e s s a b l e s que n ' a r r o s e j a m a i s la m o i n d r e p l u i e e t q u ' h u mecte r a r e m e n t la r o s é e ; à l ' h o r i z o n , s'il y e n a un, des montagnes bleuâtres ou r o u g e â t r e s , et au m i l i e u d e t o u t c e l a , q u e l q u e s c i n q u a n t e o u cent p e r s o n n e s q u i p a r a i s s e n t v i v r e m a l h e u r e u sement. T e l était le Port de mer d e la r é p u blique d e Bolivia e n 1 8 2 8 , e t à l ' é p o q u e o ù j e l'ai v u , e n 1 8 2 9 ; m a i s o n sait q u ' i l a b i e n c h a n g é d e p u i s , q u ' i l est d e v e n u l ' u n e d e s p l a c e s d e commerce les p l u s actives d u G r a n d - O c é a n , e t qu'il rivalise d ' i m p o r t a n c e a v e c V a l p a r a i s o , d o n t plusieurs m a i s o n s n o t a b l e s y o n t d e s s u c c u r s a l e s ou d e s a g e n s . J e m e d é c i d a i t o u t d e s u i t e à n e pas m ' a r r ê t e r l o n g - t e m p s d a n s u n s é j o u r aussi stérile p o u r u n v o y a g e u r . N é a n m o i n s e n y a t t e n dant l ' u n d e s c o n v o i s d e m u l e s é t a b l i s , p o u r les t r a n s p o r t s à l ' i n t é r i e u r , p a r M. C o t e r a , r i c h e négociant b o l i v i e n e t le b i e n f a i t e u r d u p a y s , j ' e u s o c c a s i o n d e f a i r e , p o u r la p r e m i è r e f o i s , quelques o b s e r v a t i o n s i n t é r e s s a n t e s s u r les i n d i gènes. P r è s d e Cobija v i v a i e n t q u e l q u e s I n d i e n s ayant p o u r t o u t e d e m e u r e d e s p e a u x d e c h i e n s d e mer t e n d u e s s u r q u a t r e pieux ; p o u r t o u t e n o u r r i ture u n p e u d e m a ï s , d u p o i s s o n s e c , d e la coca, espèce d e feuille s é c h é e ; p o u r t o u t e o c c u p a t i o n , ou m ê m e p o u r t o u t m o y e n d ' e x i s t e n c e , la p ê c h e , qu'ils v o n t faire q u e l q u e f o i s à t r e n t e ou q u a r a n t e lieues l e l o n g d e la c ô t e d a n s d e fragiles b a l s a s , du g e n r e d e celles q u e j ' a v a i s v u e s a u C h i l i s u r le Biobio. E t c e s o n t là, m e disais-je a v e c é t o n n e m e n t , les a n c i e n s m a î t r e s d u p a y s , les d e s c e n d a n s des F i l s d u Soleil ! L e u r s m œ u r s s o n t b i e n toujours les m ê m e s , sauf u n e r e l i g i o n i m p o s é e ; ils p r a t i q u e n t les m ê m e s v e r t u s q u e d a n s les a n c i e n s temps e t s o n t e n c o r e affranchis d e n o s v i c e s , car il est r a r e q u ' i l s s ' e n i v r e n t ; ils s o n t g r a v e s , et v i v e n t e n t r e e u x , é l o i g n é s d e s é t r a n g e r s . I l s c h a n t e n t p o u r t a n t , ces i n f o r t u n é s ! mais l e u r s

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c h a n t s , v é r i t a b l e s élégies s a u v a g e s , s o n t d e s p l a i n t e s , dés r e g r e t s , des souvenirs d ' a m o u r ou d e g l o i r e . C e s o n t t o u j o u r s d e s c œ u r s affligés q u i i n v o q u e n t la m o r t o u p r o t e s t e n t c o n t r e l a t y r a n n i e . G a r d e r a i e n t - i l s e n c o r e la m é m o i r e d e l e u r g r a n d e u r d é c h u e ? A u r a i e n t - i l s la c o n s c i e n c e d e l ' a v i l i s s e m e n t d a n s l e q u e l ils s o n t t o m b é s ? J ' a v a i s déjà e n t e n d u p l u s i e u r s fois d e c e s tristes o u c h a n t s p é r u v i e n s , si r é p a n d u s d a n s t o u t e l ' A m é r i q u e ; m a i s il est difficile d e r e n d r e l ' i m p r e s s i o n q u ' i l s p r o d u i s e n t s u r les lieux m ê m e s q u i les o n t inspirés e t d a n s la b o u c h e d ' h o m m e s d o n t ils s e m b l e n t r e t r a c e r l e s p e n s é e s e t l e s s e n t i m e n s les p l u s i n t i m e s . J ' a v a i s à t r a v e r s e r , d a n s sa l o n g u e u r , l ' é t e r n e l désert d'Atacama, pour arriver dans l'intérieur et t o u c h e r à P o t o s i , c a p i t a l e d u d é p a r t e m e n t d e c e n o m . C e d é p a r t e m e n t est u n d e s p l u s p e u p l é s d e la r é p u b l i q u e ; les d e u x t i e r s d e sa p o p u l a t i o n s o n t d e s i n d i g è n e s , d i s t r i b u é s d a n s les c i n q p r o v i n c e s q u i la c o m p o s e n t et q u i s o n t , a v e c le d é s e r t m ê m e , P o r c o , C h a y a n t a , Lipes et C h i c h a s . J e parcourus plus de quarante lieues d ' u n e contrée des plus arides avant d'atteindre Calama; c ' e s t là q u e j e t r o u v a i la p r e m i è r e p e u p l a d e i n d i g è n e , p a u v e , m i s é r a b l e , c o m m e celles d e la côte, n e vivant, c o m m e elles, q u e de maïs torréfié, d e c o c a , e t s u p p l é a n t a u p o i s s o n p a r d u lait d o n t elle n e sait p a s m ê m e v e n d r e le s u p e r f l u a u x m a r c h a n d s q u i s o n t f o r c é s d e la v i s i t e r . B i e n n ' é g a l e la m o n o t o n i e , l ' e n n u i d ' u n p a r e i l v o y a g e , p a r m i des sentiers p i e r r e u x , sur toute cette r o u t e , o ù l'on n e r e n c o n t r e pas u n e pulperia.... P o u r t a n t j'avançais toujours, gravissant et d e s c e n d a n t des m o n t a g n e s n u e s , plus ou moins élevées, entrecoupées de tristes pampas ; j e f r a n c h i s , e n t r e a u t r e s r i v i è r e s , u n e des s o u r c e s d u R i o P i l c o m a y o , le m ê m e q u e c e l u i q u e j ' a v a i s v u se j e t e r d a n s le P a r a g u a y , p r è s d e l'Asuncion. E n f i n , s a n s q u e la r o u t e d e v î n t plus c o m m o d e e t le p a y s p l u s b e a u , t o u t s e m b l a m ' a n noncer l'approche d ' u n e g r a n d e ville. Le pays n ' é t a i t p l u s d é s e r t . J e voyais p a s s e r e t r e p a s s e r des p a y s a n s c o n d u i s a n t d e s â n e s e t d e s t r o u p e s de beaux H a m a s , quelques-uns trottant légèrem e n t , chargés de fruits, de légumes, de m a ï s , de f a r i n e , d e c h a r b o n , de bois à b r û l e r ; d'autres r e v e n a n t du m a r c h é , libres d e leur fardeau, et r e g a g n a n t à grands pas les vallées fertiles. D e s I n d i e n s d e s d e u x s e x e s , c h a r g é s d e volaille, d e l a i t , d ' œ u f s , é g a y a i e n t la r o u t e e t a n n o n çaient au voyageur q u e , quoique entouré de m o n t a g n e s n o n cultivées e t i n c u l t i v a b l e s , il était e n c o r e s u r la t e r r e d e s v i v a n s . S o u d a i n a p p a r u t d e v a n t m o i , d a n s l'éloigne-


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

m e n t , u n e h a u t e m o n t a g n e colorée d e diverses t e i n t e s , v e r t - n o i r , o r a n g e , g r i s et r o u g e , d e la forme d ' u n cône parfait. C'était cette m o n t a g n e célèbre, d o n t les trésors cachés o n t é t é , p e n d a n t p l u s d e d e u x s i è c l e s , l ' o b j e t d e s efforts l a b o r i e u x d e la c u p i d i t é t o u j o u r s excitée e t j a m a i s satisfaite ; c'était la m o n t a g n e d e P o t o s i . D u h a u t d e toutes les é m i n e n c e s q u e j e gravissais d a n s les d e u x d e r n i è r e s h e u r e s d e m o n v o y a g e , j e faisais t o u t ce q u i d é p e n d a i t d e m o i p o u r v o i r la ville ; m a i s , e n a p p r o c h a n t d e P o t o s i , ce plaisir d u v o y a g e u r q u i t o u c h e à s o n b u t , lui e s t a b s o l u m e n t i n t e r d i t . O n n e p e u t v o i r d e loin ni m a i s o n s , ni d ô m e s , ni c l o c h e r s , e t , e n pénétrant a u milieu d ' u n amas des ruines d e l o n g s f a u b o u r g s , j e n ' a u r a i s j a m a i s c r u ent r e r d a n s u n e cité d é c o r é e d u n o m p o m p e u x d e ville impériale. L a ville d e P o t o s i est s i t u é e d a n s la p r o v i n c e d e ce n o m , à 1 3 , 2 6 5 o u 1 5 , 0 0 0 p i e d s (anglais) a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la m e r , p a r 19° 5 0 ' d e lat. La découverte accidentelle d e ses richesses m i n é r a l e s , e n 1 5 4 5 , lui fit d o n n e r le n o m d'Asient.o o u s t a t i o n d e m i n e ; m a i s , d a n s la s u i t e , elle fut élevée a u r a n g d e v i l l e , e t d e v i n t la capitale d'une i n t e n d a n c e . Suivant u n d é n o m b r e m e n t fait e n 1 6 1 1 , elle c o m p t a i t , a l o r s , 1 5 0 , 0 0 0 h a b i t a n s , c o n s i s t a n t s u r t o u t e n mitayos d e t o u t e s les tribus existant e n t r e Potosi et C u z c o , d a n s u n espace de plus d e trois cents lieues. Ces malh e u r e u x étaient, en général, accompagnés de leurs femmes et d e leurs e n f a n s , venus avec eux p l u t ô t p o u r l e s s o u l a g e r d a n s le p é n i b l e t r a v a i l d e l'exploitation des m i n e s , q u e p o u r s'établir s u r les m o n t a g n e s a r i d e s d e P o t o s i . Il n ' e s t p a s é t o n n a n t q u e l ' a b o l i t i o n d e la mita et l e s p e r t e s q u e la r é v o l u t i o n a fait é p r o u v e r a u x p l u s r i c h e s établissemens aient considérablement diminué cette population, q u i , en 1 8 2 5 , n'était plus que d e 8 à 12,000 ames. Les faubourgs étendus étaient jadis habités par des Indiens et des min e u r s . I l s s o n t a u j o u r d ' h u i tout-à-fait d é s e r t s e t l e s v e s t i g e s d e s r u e s s o n t t o u t ce q u i e n r e s t e . A u t r e f o i s b e a u c o u p d e familles i n d i e n n e s h a b i t a i e n t d e s h u t t e s et d e s g r o t t e s p r è s d e s m i n e s d u C e r r o e t n e d e s c e n d a i e n t à la ville q u e le s a m e d i soir, p o u r r e c e v o i r l e u r p a i e e t a c h e t e r les provisions d e la s e m a i n e ; mais b e a u c o u p d ' e n t r e e u x y r e s t a i e n t à b o i r e et à j o u e r l e u r g a i n , e t p a s s a i e n t u n e g r a n d e p a r t i e d e la n u i t à p i n c e r d e la g u i t a r e e t à c h a n t e r à la p o r t e des cabarets. Le voyageur, e n a p p r o c h a n t de Potosi p a r q u e l q u e côté q u e c e s o i t , é m e r g e , e n q u e l q u e s o r t e , d e p r o f o n d e s r a v i n e s e t d é c o u v r e enfin la

ville q u a n d il e n est t o u t p r è s , a u p i e d d u fameux C e r r o a r g e n t i f è r e q u i p e u t a v o i r e n v i r o n trois lieues d e c i r c o n f é r e n c e à sa b a s e (PL. X L I V — 3) L e s o m m e t d u m o n t s'élève d e p l u s de 2000 p i e d s a u - d e s s u s d e la c i t é , et c o n s é q u e m m e n t aud e s s u s d e la m e r d e 1 7 , 0 0 0 p i e d s , ou d e 15,981 s u i v a n t le d o c t e u r R e d h e a d , calcul q u i n e diffère q u e d e o n z e p i e d s d e c e l u i d e M. P e n t l a n d , obs e r v a t e u r p l u s m o d e r n e . Q u e l q u e s personnes r e g a r d e n t le C e r r o c o m m e é t a n t d ' o r i g i n e volcan i q u e . P l u s d e c i n q m i l l e boca-minas o u bures y o n t été o u v e r t s , fait d o n t il n e f a u d r a i t p a s conc l u r e q u ' i l s'y t r o u v e a u t a n t d e m i n e s distinctes, c a r p l u s i e u r s d ' e n t r e elles o n t c h a c u n e d e deux à t r o i s e n t r é e s . O n n ' e x p l o i t e g u è r e aujourd'hui q u e c i n q u a n t e o u s o i x a n t e d e ces m i n e s ; les autres Ont été a b a n d o n n é e s , i n o n d é e s o u d é t r u i t e s par les é b o u l e m e n s . L e s o m m e t d e la m o n t a g n e a été t e l l e m e n t fouillé q u ' o n n ' y p e u t p l u s t r a v a i l l e r ; le b a s , au c o n t r a i r e , v e r s le t i e r s d u c ô n e , n'a p r e s q u e p a s été t o u c h é , à c a u s e d e s n o m b r e u s e s s o u r c e s q u i e m p ê c h e n t les t r a v a u x . S'il faut en c r o i r e u n e a n e c d o t e r é p a n d u e d a n s le p a y s , le h a s a r d seul a fait d é c o u v r i r les t r é s o r s qu'elle renferme. U n Indien n o m m é Diego Gualca, e n p o u r s u i v a n t u n l l a m a s u r u n s e n t i e r escarpé, s ' a c c r o c h a à un petit buisson pour monter p l u s f a c i l e m e n t , d é r a c i n a l ' a r b r i s s e a u et mit à n u u n e m a s s e d ' a r g e n t d e la p l u s g r a n d e ric h e s s e . O n r a p p o r t e c e t é v é n e m e n t à l'année 1545. Il existe e n c o r e à P o t o s i u n e s i n g u l i è r e cout u m e , d u e p r o b a b l e m e n t à l ' i n d u l g e n c e des prem i e r s mineros ( p r o p r i é t a i r e s d e m i n e s ) . D u sam e d i s o i r a u l u n d i m a t i n , le C e r r o d e v i e n t , à la l e t t r e , la p r o p r i é t é d e q u i c o n q u e y v e u t trav a i l l e r p o u r s o n p r o p r e c o m p t e . D a n s cet interv a l l e , le m i n e r o le p l u s h a r d i n ' o s e r a i t visiter ses p r o p r e s m i n e s . C e u x q u i e n p r e n n e n t ainsi p o s s e s s i o n se n o m m e n t caxchas e t v e n d e n t ord i n a i r e m e n t à l e u r s p a t r o n s le p r o d u i t d e leur t r a v a i l d u d i m a n c h e . I n d é p e n d a m m e n t du min e r a i a i n s i d é t o u r n é , les c a x c h a s c a u s e n t beauc o u p d e d o m m a g e , e n n é g l i g e a n t les précautions c o n v e n a b l e s p o u r la s û r e t é d e s excavations. Q u a n d ils t r o u v e n t , d a n s la s e m a i n e , u n filon plus r i c h e q u e d ' o r d i n a i r e , ils le p a s s e n t et le réserv e n t a v e c s o i n p o u r le d i m a n c h e s u i v a n t . On a p r i s l e s m e s u r e s les p l u s s é v è r e s p o u r abolir c e t t e c o u t u m e ; m a i s a u c u n e n ' a p u a m e n e r de r é s u l t a t : l e s c a x c h a s d é f e n d a i e n t l e u r privilége p a r les a r m e s e t r o u l a i e n t d e grosses p i e r r e s sur l e u r s a s s a i l l a n s . Ils s a i s i r e n t u n e fois à la d e s c e n t e q u i n z e ou v i n g t Hamas r i c h e m e n t charges d e m i n e r a i d ' a r g e n t , q u i a v a i e n t q u i t t é la mine


B0L1VIA. après l ' h e u r e à l a q u e l l e c o m m e n ç a i t le p r i v i l é g e du c a x c h a ; d e p u i s , o n n ' e n t e n d i t p a r l e r n i d e s llamas ni des c o n d u c t e u r s . Tout p r è s d e la ville e t au p i e d d e la g r a n d e m o n t a g n e , il y e n a u n e a u t r e p l u s p e t i t e , q u e les I n d i e n s a p p e l l e n t Huayna Potosi (le fils d u Potosi o u P o t o s i le j e u n e ) , q u i a b o n d e e n t r è s beau m i n e r a i d ' a r g e n t , m a i s q u i n e p e u t ê t r e exploitée à c a u s e d e s s o u r c e s q u i l ' i n o n d e n t t o u t près d e la surface. L e m i n e r a i se p u l v é r i s e d a n s des m o u l i n s s o u s d e s r o u e s m i s e s e n m o u v e ment p a r d e p e t i t s r u i s s e a u x q u ' o n a m è n e d e s lacs ou d e s m a r e s d a n s les m o n t a g n e s , d ' u n t i e r s de lieue à t r o i s lieues d e la ville m ê m e . L e s p l u s considérables d e ces lacs s e f o r m e n t p a r d e s écluses c o n s t r u i t e s e n t r a v e r s d e s quebradas o u r a vines. L ' e a u est p a r c i m o n i e u s e m e n t v e r s é e d u rant le j o u r p a r u n e é c l u s e , m a i s j a m a i s la n u i t ; on n ' e n f o u r n i t s o u v e n t q u e d e u x fois p a r s e m a i n e , s e l o n les b e s o i n s . Q u e l q u e s - u n s d e c e s grands r é s e r v o i r s s o n t a l i m e n t é s p a r d ' a u t r e s situés d a n s les p a r t i e s les p l u s é l e v é e s d e s m ê m e s m o n t a g n e s . Il y a c o n s t a m m e n t d e s h o m m e s employés à la g a r d e d e s lacs e t c h a r g é s d u s e r vice d e s écluses e t d e l e u r r é p a r a t i o n . D a n s les années t r è s - s è c h e s , il est a r r i v é q u e la r a r e t é d e l'eau a fait c e s s e r le t r a v a i l d e s m o u l i n s . O n p o u r r a i t o b v i e r à cet i n c o n v é n i e n t en p a v a n t les asequias o u c a n a u x e t e n n e t t o y a n t a v e c s o i n les réservoirs. S a n s e n t r e r d a n s a u c u n détail d e m é t a l l u r g i e pure, je crois devoir r é s u m e r ici, e n p e u de mots, les p r o c é d é s g é n é r a u x m i s e n u s a g e a u Pérou p o u r l ' e x p l o i t a t i o n d e s m i n e s . O n e m p l o i e autant d ' I n d i e n s q u e la m i n e e n p e u t c o n t e n i r à e x t r a i r e le m i n e r a i d e s filons. Les m i n e u r s joig n e n t à la force d e l e u r s b r a s c e l l e d e s m a chines et d e la p o u d r e à c a n o n . L e s p i è c e s ainsi d é t a c h é e s se t r a n s p o r t e n t à l ' e n t r é e d e la mine o ù o n les b r i s e e n p l u s p e t i t s m o r c e a u x ; puis o n les p o r t e à d o s d ' â n e s o u d e Hamas à l'ingenio ( l a b o r a t o i r e p o u r l ' a m a l g a m e ) . L a charge d ' u n â n e est d e c e n t v i n g t - c i n q l i v r e s , celle d ' u n l l a m a d e la m o i t i é . Q u a r a n t e c h a r g e s d'âne f o n t u n cajon q u i est d e c i n q mille l i v r e s . Le m i n e r a i v a e n s u i t e a u m o u l e q u i le r é d u i t e n p o u d r e ; p u i s o n le p a s s e p a r d e s c r i b l e s e n fil d ' a r c h a l , o p é r a t i o n t r è s - d a n g e r e u s e q u e les ouvriers font la figure c o u v e r t e d ' u n e e s p è c e d e m a s q u e , l e s n a r i n e s et l e s o r e i l l e s b o u c h é e s a v e c du c o t o n . V i e n t e n s u i t e l ' a m a l g a m e d u m i n e r a i pulvérisé, a v e c u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d ' e a u e t d e sel. L e s p e o n e s l ' a m è n e n t , e n le f o u l a n t a u x p i e d s , à la c o n s i s t a n c e d ' u n e b o u e é p a i s s e , à laquelle o n a j o u t e , s u i v a n t les c i r c o n s t a n c e s , d u

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vitriol, du p l o m b , de l'étain, du mercure. L'am a l g a m a t i o n d u r e q u i n z e j o u r s ou e n v i r o n e t est s u i v i e d u l a v a g e q u i a lieu d a n s u n e s o r t e d e p u i t s . L e l a v a g e fini, il e n r é s u l t e d e s m a s s e s , q u i , a p r è s a v o i r été p a s s é e s a u four, s ' a p p e l l e n t piñas e t q u ' o n p o r t e à la b a n q u e n a t i o n a l e o ù elles s o n t a c h e t é e s p o u r le c o m p t e du g o u v e r n e m e n t . Q u e l q u e s a n n é e s a v a n t la r é v o l u t i o n , il y avait e n a c t i v i t é , d a n s le P o t o s i , q u a r a n t e i n g e n i o s q u i r é a l i s a i e n t p a r s e m a i n e h u i t mille m a r c s ( 4 , 0 0 0 livres) d ' a r g e n t p u r , ce q u i a pu a u t o r i s e r M. de H u m b o l d t à d i r e q u e les mines du Potosi étaient les premières e n importance après celles d e G u a n a x u a t o au M e x i q u e . T o u t a bien c h a n g é , à c e t é g a r d , d e p u i s la r é v o l u t i o n ; q u i n z e a n s d e g u e r r e civile o n t si c r u e l l e m e n t r a v a g é le p a y s e t t e l l e m e n t r é d u i t la f o r t u n e d e s p l u s o p u l e n s mineros, q u ' o n ne trouve plus que quinze i n g e nios qui toutefois, tout en travaillant compar a t i v e m e n t fort p e u , p r o d u i s e n t e n c o r e q u i n z e cents marcs d'argent par semaine. L a ville d e P o t o s i est bâtie s u r u n t e r r a i n i n é gal. Les r u e s e n sont plus p r o p r e s q u e celles d ' a u c u n e d e s villes q u e j ' e u s s e v u e s j u s q u ' a l o r s dans l'Amérique du S u d , Mendoza peutêtre exceptée. L'usage de blanchir l'extérieur des maisons contribue sans doute beaucoup à leur d o n n e r cet air de p r o p r e t é ; mais cette observation n'est pas applicable à leur intér i e u r , o ù t o u t est h o r r i b l e m e n t s a l e , à très-peu d ' e x c e p t i o n s p r è s , m ê m e d a n s les p r e m i è r e s m a i s o n s , dont un voyageur n'a pas craint de c o m p a r e r quelques-unes aux étables d'Augias. Il ajoute q u e les I n d i e n s , q u i c o m p o s e n t la m o i t i é des h a b i t a n s , constituent une population des p l u s m a l p r o p r e s , é g a u x e n cela à c e u x q u i se c o n sidèrent c o m m e leur étant de beaucoup supér i e u r s . A u c e n t r e d e la ville e s t u n e p l a c e s p a c i e u s e . L e palais d u g o u v e r n e m e n t , l o n g u e r a n g é e d'édifices t r è s - b a s , c o m p r e n a n t les Salas de justicia, la p r i s o n e t u n c o r p s - d e - g a r d e , e n o c c u p e u n côté ; le t r é s o r et les b u r e a u x d e l'adm i n i s t r a t i o n u n a u t r e ; u n t r o i s i è m e est o c c u p é p a r u n c o u v e n t et p a r u n e église e n c o n s t r u c t i o n , qui n'est q u ' u n e masse énorme de granit g r i s , mais q u i , après son a c h è v e m e n t , s'appellera la c a t h é d r a l e ; e n f i n , s u r le q u a t r i è m e c ô t é , se t r o u v e n t d e s m a i s o n s p a r t i c u l i è r e s . A u m i l i e u d e la m ê m e place s'élève u n o b é l i s q u e d e s o i x a n t e d i x p i e d s d e h a u t q u i a t t e s t e q u e , si P o t o s i a été au P é r o u la d e r n i è r e ville a f f r a n c h i e , elle fut la p r e m i è r e à é l e v e r u n m o n u m e n t à la g l o i r e d e ses l i b é r a t e u r s ; c a r c e t o b é l i s q u e y a été c o n s t r u i t en 1825, avant l'arrivée d e Bolivar. Dans une de mes promenades, j'eus bientôt


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VOYAGE EN

AMERIQUE.

l'occasion d e distinguer et de r e c o n n a î t r e les div e r s e s classes d e s h a b i t a n s d e P o t o s i . E n face d e la f u t u r e c a t h é d r a l e se t r o u v a i e n t r é u n i s u n e c r é o l e d e la p r e m i è r e c l a s s e d e la s o c i é t é , a v e c s o n c h â l e a t t a c h é s u r l e s o m m e t d e la tête e t e n c a d r a n t la p l u s g r a c i e u s e figure; le c o l o n e l d ' u n r é g i m e n t c o l o m b i e n a u s e r v i c e d e la r é p u b l i q u e ; u n d e s d é p u t é s au c o n g r e s , e n v e l o p p é d e sa l a r g e c a p a ; e t u n e chola ( p a y s a n n e i n d i e n n e ) , q u e dist i n g u a i e n t s o n c h â l e e t s o n é c h a r p e faits d a n s le p a y s , ses l a r g e s topas d ' a r g e n t s u r la p o i t r i n e e t ses s i m p l e s s a n d a l e s d e p e a u . P l u s loin j e r e c o n n u s u n e I n d i e n n e d e la c i t é , a v e c s o n guagua ( e n f a n t ) , d o n t le c o s t u m e n e diffère d e c e l u i d e la c h o l a q u e p a r l a r i c h e s s e d e la c h a u s s u r e q u i c o û t e s o u v e n t j u s q u ' à dix piastres ; et u n p a y s a n p é r u v i e n , p o r t a n t p e n d u e à s o n côté la b o u r s e q u i c o n t i e n t sa p r o v i s i o n d e c o c a . L e c o c a est u n e s o r t e d e feuille a r o m a t i q u e a n a l o g u e au m a t é d u P a r a g u a y , et q u e t o u s les P é r u v i e n s m â c h e n t a v e c délices ( P L . X L I V — 2).

q u ' o n a p p e l l e puna o u zoroent, e t q u ' o n p r é t e n d g u é r i r a u m o y e u d ' u n e p l a n t e a p p e l é e quinuali. L e c l i m a t d e P o t o s i est d é s a g r é a b l e , et j ' y ai r e m a r q u é e n u n s e u l j o u r la t e m p é r a t u r e des quatre saisons. L e m a t i n , d e b o n n e h e u r e , o n éprouve u n froid p e r ç a n t ; l ' a p r è s - m i d i , on j o u i t d e la temp é r a t u r e d e n o s b e a u x j o u r s d u m o i s d e mars ; d e m i d i à d e u x o u t r o i s h e u r e s , a u soleil, la chal e u r est a c c a b l a n t e , t a n d i s q u ' à l ' o m b r e et le s o i r , il fait n o n - s e u l e m e n t f r a i s , m a i s t r è s - g r a n d f r o i d . L e s c r é o l e s s e m b l e n t ê t r e très-sensibles a u f r o i d : ils r e g a r d e n t c e c l i m a t c o m m e frappé d ' u n h i v e r é t e r n e l , q u ' i l s d i v i s e n t e n h i v e r sec e t e n h i v e r h u m i d e ; mais les I n d i e n s , quoique à moitié n u s , n e s o n t p a s si d é l i c a t s .

L e m a r c h é d e P o t o s i est u n d e s m i e u x f o u r n i s de l'Amérique du S u d , quoique certains articles d e p r e m i è r e n é c e s s i t é v i e n n e n t d e p r o v i n c e s fort é l o i g n é e s . L e v i n , l'eau-de-vie e t l ' h u i l e s e t i r e n t d e s Puertos intermedios, mot consacré d a n s le p a y s p o u r d é s i g n e r t o u s les p o r t s situés e n t r e l e C h i l i e t L i m a . C o c h a b a m b a f o u r n i t la f a r i n e . L e s m u l e s , les â n e s et les Hamas s o n t l e s seuls m o y e n s d e t r a n s p o r t . E n c o n t i n u a n t m a t o u r n é e p a r la v i l l e , e t e n e x a m i n a n t l e s b o u t i q u e s , j e fus s u r p r i s d e t r o u v e r , au m i l i e u d ' u n d é s e r t si m o n t a g n e u x e t si s e c , u n e telle a b o n d a n c e d e d e n r é e s . L e b œ u f , le m o u t o n , le p o r c , le l l a m a ( d o n t le g o û t est c e l u i d u m o u t o n m a i g r e ) , les f r u i t s , les l é g u m e s y s o n t e n q u a n t i t é . On y t r o u v e plusieurs espèces de p o m m e s de terre.

Ma p r e m i è r e e x c u r s i o n e u t p o u r o b j e t la p r o v i n c e d e T a r i j a , q u i a p p a r t e n a i t e n c o r e à la Rép u b l i q u e A r g e n t i n e , m a i s d o n t les p o l i t i q u e s de P o t o s i p r é v o y a i e n t déjà l ' a c c e s s i o n p r o c h a i n e au t e r r i t o i r e d u d é p a r t e m e n t d e C h u q u i s a c a , évén e m e n t a r r i v é e n effet u n a n o u d e u x a p r è s . D a n s c e v o y a g e , à la faible d i s t a n c e d e t r e n t e milles d e P o t o s i , j e m ' a p e r ç u s déjà d ' u n e différ e n c e s e n s i b l e d a n s la t e m p é r a t u r e , q u i deven a i t b e a u c o u p p l u s d o u c e . 11 n ' y a v a i t d'ailleurs r i e n d e b i e n d i v e r t i s s a n t d a n s c e t t e c o u r s e à trav e r s d e s m o n t a g n e s p e l é e s ; m a i s d e t e m p s en t e m p s j e r e n c o n t r a i s d e s I n d i e n s d o n t le cost u m e b i z a r r e faisait q u e l q u e p e u d i v e r s i o n à la m o n o t o n i e d e la r o u t e ; ils allaient t o u s les jamb e s n u e s , coiffés d ' u n e e s p è c e d e c a s q u e en f o r m e d e p l a t à b a r b e ; ils p o r t a i e n t d e s culottes c o u r t e s , d e s c e n d a n t j u s q u ' a u x g e n o u x et dont l e s b o u t o n s n e s e r v e n t q u e d ' o r n e m e n t . C e s Ind i e n s s o n t p r e s q u e t o u s d e m o y e n n e t a i l l e , mais forts e t m u s c u l e u x ( P L . X L I V — 4 ) . L e s femmes p a r a i s s e n t a i m e r b e a u c o u p la t o i l e t t e ; e t quoique a l l a n t l e s j a m b e s n u e s , c o m m e les h o m m e s , et c h a u s s é e s c o m m e e u x d e s a n d a l e s , l e u r s vêtem e n s s u p é r i e u r s , le c h â l e , l ' é c h a r p e d e couleurs v a r i é e s , l ' e s p è c e d e j u p o n q u ' e l l e s p o r t e n t en d e s s o u s , s o n t , e n g é n é r a l , t r è s - o r n é s . T o u t e s sont t r è s - p r é c o c e s , e t il e s t r a r e d e r e n c o n t r e r une I n d i e n n e d e d i x - h u i t a n s s a n s u n g u a g u a s u r son d o s ; e l l e s s o n t vieilles à v i n g t a n s , c e qu'il faut a t t r i b u e r , s a n s d o u t e , à l ' e x t r ê m e c h a l e u r du climat.

P a r m i l e s édifices p u b l i c s , j ' a i r e m a r q u é la Casa de moneda o u l ' h ô t e l d e s m o n n a i e s , c o n struction i m m e n s e et lourde, mais parfaitement a p p r o p r i é e à son usage ; quel qu'il puisse être s o u s le r a p p o r t a r c h i t e c t o n i q u e , c e t établissem e n t qui a coûté près d e d e u x millions d e piast r e s , y c o m p r i s les m a c h i n e s , est d ' u n e h a u t e i m p o r t a n c e d a n s u n pays d o n t la p r i n c i p a l e , p o u r n e p a s d i r e la s e u l e r e s s o u r c e , est l'exploit a t i o n d e s m i n e s . O n y a frappé, d a n s les a n n é e s les p l u s p r o d u c t i v e s , j u s q u ' à c i n q m i l l i o n s d e I piastres e n " a r g e n t et trente-six mille d o u b l o n s i en or. E n m a r c h a n t d a n s les r u e s , o n é p r o u v e celte difficulté d e r e s p i r e r q u e c a u s e la r a r é f a c t i o n d e l'air, effet q u e r e s s e n t e n t m ê m e les n a t u r e l s et l e s a n i m a u x du p a y s . C ' e s t cette i n d i s p o s i t i o n

L a p o s i t i o n g é o g r a p h i q u e d e P o t o s i , d a n s le p l a n q u e j e m ' é t a i s t r a c é , é t a i t p o u r m o i une e s p è c e d e c e n t r e d ' o p é r a t i o n s d ' o ù j e n e devais p a r t i r p o u r l e P é r o u q u ' a p r è s a v o i r fait diverses e x c u r s i o n s s u r les p o i n t s l e s p l u s r e m a r q u a b l e s d e la r é p u b l i q u e b o l i v i e n n e .

Dirai-je m o n p a s s a g e p a r les v i l l a g e s d ' O t a v i , de San Lucas, de Muyokiri, pays d'apparence


BOLIVIA. toute v o l c a n i q u e , p r e s q u e s a n s h a b i t a n s ; p a y s où l'on v o i t d e s f e m m e s c o u v e r t e s d e d i a m a n s et de perles, et o ù l ' o n p e u t t r o u v e r d u v i n , d e l'eau-de-vie, m a i s r a r e m e n t d u p a i n ? Après a v o i r t r a v e r s é d e h a u t e s m o n t a g n e s , j'entrai d a n s la vallée d e C i n t i , v i g n o b l e d e p r è s de t r e n t e lieues d e l o n g , a r r o s é p a r u n e r i v i è r e dont les b o r d s s o n t p l a n t é s d e p ê c h e r s , d e figuiers e t d ' a u t r e s a r b r e s à f r u i t . Q u a n t à l a ville de ce n o m , elle est p a u v r e et d ' u n a s p e c t misérable, m a l g r é sa s i t u a t i o n r o m a n t i q u e . L à , j'étais e n c o r e à q u a r a n t e lieues d e T a r i j a . C ' e s t dans c e t t e p r o v i n c e q u e se t r o u v e le Cerro del Palmar d o n t les I n d i e n s t i r e n t , d e t e m p s e n temps, d e g r o s m o r c e a u x d ' o r natif, m a i s q u e l e s Européens n ' o n t p u e x p l o i t e r j u s q u ' i c i , à c a u s e du secret g a r d é s u r s e s t r é s o r s p a r l e u r s p o s s e s seurs n a t u r e l s . J ' e u s b i e n t ô t à t r a v e r s e r la r i vière d e S a n J u a n . C e c o u r s d ' e a u , p r e s q u e i m possible à p a s s e r d a n s la s a i s o n d e s p l u i e s , f o r m e de ce côté la f r o n t i è r e d e la p r o v i n c e d e T a r i j a . En p é n é t r a n t d a n s c e t t e p r o v i n c e à t r a v e r s u n affreux d é s e r t e t la b r a n c h e d e la C o r d i l l è r e q u ' i l faut b i e n t ô t m o n t e r et d e s c e n d r e p o u r a r r i v e r dans la p l a i n e , o n s e r a i t b i e n l o i n d e c r o i r e qu'elle est u n e d e s c o n t r é e s l e s p l u s fertiles d e la t e r r e . J ' é t a i s é c r a s é d e f a t i g u e q u a n d , l e d o u zieme j o u r d e m o n d é p a r t d e P o t o s i , j ' a r r i v a i à ma d e s t i n a t i o n .

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pied comme dans u n étrier, sur u n n œ u d coul a n t m é n a g é à cet effet à la q u e u e d e l ' a n i m a l , t a n d i s q u e le c a v a l i e r l e u r d o n n e la m a i n p o u r les s o u t e n i r ( P L . X L V I I — 4 ) . Notre excursion d u r a p r è s d e q u i n z e j o u r s , e t fut u n e v é r i t a b l e p a r t i e d e p l a i s i r o ù , c o m m e d a n s la m e i l l e u r e C o m p a g n i e d ' E u r o p e , j e vis c o n s t a m m e n t s ' a l l i e r la d é c e n c e la p l u s a u s t è r e a v e c l a p l u s grande liberté. N o u s t r a v e r s â m e s d ' a b o r d q u a t r e lieues d ' u n e contrée m o n t a g n e u s e , fertile, mais inhabitée, a r r o s é e p a r u n e r i v i è r e d o n t les b o r d s é t a i e n t c o u v e r t s d e g r a s p â t u r a g e s ; e t , le l e n d e m a i n , d e b e a u x t r o u p e a u x , p a i s s a n t a u milieu d ' u n riant paysage e n t r e c o u p é de bois, d e vallées, d e ruisseaux, de rochers, de montagnes, nous prés e n t è r e n t , d a n s l ' e s p a c e d e h u i t lieues, l ' a s p e c t d ' u n p a r c m a g n i f i q u e , o ù il n e m a n q u a i t q u ' u n château. Le troisième j o u r , autre scène, d a n s u n e c o n t r é e t o u t e d e m o n t a g n e s â p r e s e t r u d e s , et q u i m e r a p p e l a i e n t la C u m b r e d e s A n d e s d u C h i l i . N o u s a t t e i g n î m e s à la n u i t le f o r t d e S a n D i e g o , bâti isolément sur u n e éminence entourée de g r a n d e s m o n t a g n e s , les unes dépouillées, d'autres fertiles, d'autres c h a r g é e s d e bois m a g n i f i q u e s . L e f o r t a été c o n s t r u i t , il y a q u e l q u e s a n n é e s , p o u r p r é v e n i r les incursions des tribus voisines des I n d i e n s chiriguanos qui parc o u r a i e n t l e p a y s p a r h o r d e s , a r m é s d ' a r c s et d e flèches, d o n t ils s e s e r v e n t e n c o r e a v e c b e a u c o u p d ' a d r e s s e . Ils s e j e t a i e n t s u r l e s v i l l a g e s s a n s d é f e n s e , e m m e n a n t les f e m m e s , les e n f a n s et les b e s t i a u x . N o u s t r o u v â m e s d a n s le fort u n e f e m m e q u i a v a i t été s e p t a n s p r i s o n n i è r e d e c e s s a u v a g e s , q u e les Espagnols n ' o n t jamais p u soumettre entièrement ni convertir au christ i a n i s m e . C e t t e f e m m e disait n ' a v o i r j a m a i s été maltraitée p a r ses m a î t r e s , qui fournissaient à t o u s ses besoins.

La ville d e T a r i j a p e u t a v o i r e n v i r o n 2 , 0 0 0 habitans. C e s b r a v e s g e n s , t r è s - i n d o l e n s p a r car a c t e r e , a i m e n t b e a u c o u p m i e u x faire la s i e s t a que d e s ' o c c u p e r d e s a r t s e t d e l ' i n d u s t r i e , q u i leur s o n t e n c o r e à p e u p r è s i n c o n n u s . Q u e l q u e s recommandations de leurs amis d e Potosi m e firent r e c e v o i r , p a r p l u s i e u r s d ' e n t r e e u x , a v e c la plus g r a c i e u s e h o s p i t a l i t é . L e l e n d e m a i n d e mon a r r i v é e , il fut q u e s t i o n d ' u n e e x c u r s i o n à l'ancienne m i s s i o n j é s u i t i q u e d e S a l i n a s , d i s t a n t e N o t r e r o u t e , p r a t i q u é e a u m i l i e u d e r i c h e s fod'environ q u a r a n t e - c i n q l i e u e s ; c ' é t a i t u n e e x rêts d e grands a r b r e s , nous conduisit dans une cellente o c c a s i o n d e v o i r l e p a y s , e t d ' a u t a n t v a l l é e v e r d o y a n t e o ù n o u s t r o u v â m e s la p l u s plus a g r é a b l e , q u e p l u s i e u r s d a m e s d e la ville devaient ê t r e d e l a p a r t i e . L e s d a m e s d e T a r i j a a i m a b l e h o s p i t a l i t é , a u v i l l a g e d e S a n L u i s , e x p o s é q u e l q u e f o i s a u fléau d é v a s t a t e u r d e s sont célèbres p o u r l e u r a d r e s s e à m o n t e r à c h e val; elles se d i s t i n g u e n t m ê m e s o u v e n t d a n s l e s s a u t e r e l l e s , d o n t la fertilité d u sol a b i e n t ô t courses d e c h e v a u x , a m u s e m e n t f a v o r i d e t o u t e s r é p a r é l e s r a v a g e s . L e p a y s s e m b l a i t s ' e n r i chir à mesure q u e nous avancions. Nous eûmes les classes. P l u s d ' u n e fois, j e p u s r e c o n n a î t r e q u e mes belles c o m p a g n e s d e v o y a g e n ' a v a i e n t j a m a i s à t r a v e r s e r p l u s d e o n z e fois en q u a t r e lieues besoin d u s e c o u r s d e l e u r s é c u y e r s p o u r d e s c e n - l e R i o d e S a l i n a s , q u i a r r o s e la d é l i c i e u s e vallée dre ou se m e t t r e e n s e l l e . E l l e s m o n t e n t à p e u o ù , a p r è s six j o u r s d e m a r c h e , n o u s t r o u près à la m a n i è r e a n g l a i s e ; m a i s l a selle est p l u s v â m e s e n f i n l ' a n c i e n n e m i s s i o n d u m ê m e n o m , petite et c o u v e r t e d ' u n pellon o u m a n t e a u d e d i - A p r è s l ' e x p u l s i o n d e l a société d o n t l e s t r a verses c o u l e u r s s u r l e q u e l elles s ' a s s e y e n t a v e c v a u x , p a r t o u t p r o s p e r e s , a v a i e n t été t r è s beaucoup d e g r â c e . Q u e l q u e f o i s elles m o n t e n t a v a n t a g e u x a u p a y s , c e t t e m i s s i o n p a s s a e n t r e en c r o u p e d e r r i è r e l e c a v a l i e r , en m e t t a n t l e i l e s m a i n s d e s f r a n c i s c a i n s . Un- m o i n e â g é n o u s


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

r e ç u t à la p o r t e d u c o u v e n t ; c ' e s t u n b â t i m e n t i r r é g u l i e r a u q u e l est a n n e x é e u n e église, e t q u ' e n t o u r e n t v i n g t ou t r e n t e h u t t e s h a b i t é e s p a r q u e l ques Indiens chiriguanos convertis au christianisme. Ces nouveaux chrétiens ont tous beaucoup d e p e i n e à s e s o u m e t t r e à la r i g u e u r d ' u n e loi r e l i g i e u s e q u i l e u r i n t e r d i t la p l u r a l i t é d e s f e m m e s ; ils n e s o n t p a s m o i n s i g n o r a n s , d ' a i l l e u r s , q u e les c o m p a t r i o t e s s a u v a g e s q u ' i l s o n t q u i t t é s . L e seul a v a n t a g e r é e l q u ' o n r e l i r e d e l a m i s s i o n est le m a i n t i e n d e la p a i x e n t r e les I n d i e n s e t les c r é o l e s d e l a p r o v i n c e ; les I n d i e n s v i s i t e n t souv e n t e n t r o u p e s n o m b r e u s e s l e u r s amis d e la m i s s i o n , et ces r a p p o r t s f r é q u e n s les o n t h a b i t u é s à n e p l u s r e g a r d e r les b l a n c s c o m m e l e u r s e n n e mis naturels. Les Chiriguanos sont de couleur cuivrée. I l s p o r t e n t d e l o n g s c h e v e u x d ' u n n o i r luisant et n ' o n t pas d e b a r b e , de m ê m e que tous les a u t r e s I n d i e n s d e l ' A m é r i q u e d u S u d . C o m m e e u x , ils a i m e n t b e a u c o u p la p a r u r e et p o r t e n t la b a r b o t e . J ' a i é t é f r a p p é d e l e u r f o r c e , d e l e u r taille b i e n p r i s e e t d u d é v e l o p p e m e n t d e l e u r système musculaire, qui explique c o m m e n t ils p e u v e n t a l l e r e n seize o u d i x - h u i t h e u r e s à T a r i j a , d i s t a n t e d e t r e n t e l i e u e s . T o u t e s l e s fois q u e le c o u v e n t a b e s o i n d e q u e l q u e c h o s e d e la v i l l e , o n e x p é d i e d e u x o u t r o i s I n d i e n s d e la m i s s i o n , q u i s o u v e n t s'y r e n d e n t e n u n j o u r e t e n r e v i e n n e n t le l e n d e m a i n . L e c o u v e n t d e S a l i n a s est situé d a n s u n e vallée fertile q u ' e n t o u r e n t d e s m o n t a g n e s é l e v é e s c o u v e r t e s d ' u n e q u a n t i t é d ' a r b r e s d e h a u t e futaie ; m a i s les p l u i e s e t les b r o u i l l a r d s q u i d o m i n e n t d a n s c e r t a i n e s s a i s o n s e n r e n d r a i e n t le c l i m a t d é s a g r é a b l e p o u r u n E u r o p é e n . J e n ' y ai c e p e n d a n t e n t e n d u p a r l e r q u e d ' u n e fièvre i n t e r m i t t e n t e o u lièvre t i e r c e (chucho o u terciana) q u i s e r é p a n d c o m m e u n e p e s t e d a n s t o u t e la p r o vince. U n e c o u r s e d e p l u s d e h u i t j o u r s , faite a v e c d e u x ou trois d e m e s c o m p a g n o n s de v o y a g e , p e n d a n t q u e l e s a u t r e s , a v e c les d a m e s , n o u s a t t e n d a i e n t à la m i s s i o n , s o u s l a g a r d e d u vieux moine franciscain, m ' a convaincu qu'il n ' y a peut-être p a s a u m o n d e d e c o n t r é e p l u s r i a n t e et p l u s f e r t i l e . L a c a n n e à s u c r e , le t a b a c , le r i z , le m a ï s e t le c o t o n y v i e n n e n t p a r f a i t e m e n t d a n s c e r t a i n s d i s t r i c t s . L e g r o s b é t a i l s'y m u l t i p l i e e t e n g r a i s s e p a r t o u t à la satisfaction d u f e r m i e r , q u i n ' a g u è r e à c r a i n d r e p o u r ses t r o u p e a u x q u e la visite d e s j a g u a r s ; mais l ' h u m i d i t é d u c l i m a t n ' y est p a s f a v o r a b l e a u x m o u t o n s , n i à la c u l t u r e d u b l é q u i , d a n s q u e l q u e s

parties de la province, est pourtant abondant et

b e a u . L a t e m p é r a t u r e est si v a r i é e q u ' o n a dit a v e c r a i s o n q u ' u n N o r w é g i e n e t u n I t a l i e n pourr a i e n t y t r o u v e r c h a c u n le c l i m a t p r o p r e à sa c o n s t i t u t i o n e t à ses h a b i t u d e s . D e r e t o u r à T a r i j a , il m e fallut b i e n t ô t songer à r e g a g n e r P o t o s i ; j e p a r t i s p o u r cette v i l l e , en d i s a n t a d i e u à m e s h ô t e s e t à c e t t e b e l l e rivière d e T a r i j a , l ' u n d e s affluens d u R i o V e r m e j o ; mais j e p r i s u n e a u t r e r o u t e p l u s o c c i d e n t a l e , celle d e T u p i z a , p e t i t e ville q u i , d e ce c ô t é , sert de f r o n t i è r e à la R é p u b l i q u e A r g e n t i n e e t à la Bol i v i a ; o n y t r o u v e u n o c t r o i q u i p r é l è v e les d r o i t s s u r les m a r c h a n d i s e s et visite les portem a n t e a u x d e s v o y a g e u r s ; o p é r a t i o n q u i se fait, a u r e s t e , s a n s t r o p d e r i g u e u r e t d'impolitesse d e la p a r t d e s officiers. Ma p r e m i è r e s t a t i o n re m a r q u a b l e fut e n s u i t e le v i l l a g e d e S a n t i a g o de C o t a g a ï t a , p i t l o r e s q u e m e n t situé d a n s u n e vall é e b i e n c u l t i v é e e t e n t o u r é d e montagnes q u e c o u r o n n e n t d e s c a c t u s a s s e z g r a n d s pour q u ' o n e n p u i s s e c o n s t r u i r e d e s m a i s o n s . A la p o s t e d ' E s c a r a , j e p r i s p o u r g u i d e u n d e ces Indiens qui continuent de s'appeler postillons, q u o i q u ' i l s a i l l e n t t o u j o u r s à p i e d . O n r a c o n t e de c e s postillons pédestres d e s c h o s e s v r a i m e n t merv e i l l e u s e s ; e t l ' u n d ' e u x , q u i s ' a v o u a i t médiocre m a r c h e u r (andador), t o u t e n faisant lestement s e p t l i e u e s s a n s p r e n d r e u n s e u l i n s t a n t d e rep o s , m e disait q u e tels d e s e s c a m a r a d e s avaient fait e t faisaient s o u v e n t , e n u n s e u l j o u r , le v o y a g e d ' E s c a r a à C a ï z a , o ù n o u s a l l i o n s (traite d e v i n g t - u n e lieues d e p o s t e ) . Il m ' a s s u r a i t qu'il n ' e s t p a s r a r e d e v o i r c e s andadores faire trente lieues d u l e v e r d u soleil à s o n c o u c h e r . T o u s les P é r u v i e n s s o n t t r è s - h u m b l e s , e t , quoiqu'ils m o n t r e n t p a r f o i s u n c o u r a g e d é s e s p é r é e t même d e la f é r o c i t é q u a n d ils s o n t i v r e s e t q u e la pass i o n l e s t r a n s p o r t e , ils s o n t p o u r t a n t généralem e n t aussi t i m i d e s e t p a c i f i q u e s q u e l'histoire n o u s les r e p r é s e n t e à l ' é p o q u e o ù P i z a r r o , leur b a r b a r e c o n q u é r a n t , e n v a h i t l e u r s d o m a i n e s il y a t r o i s siècles. C a ï z a , p e t i t village assez prop r e a v e c u n e g r a n d e é g l i s e , est le d e r n i e r lieu, j u s q u ' à P o t o s i , o ù l ' o n p u i s s e t r o u v e r d e s chev a u x e t d e s r a f r a î c h i s s e m e n s ; t o u t e s l e s postes i n t e r m é d i a i r e s o n t été d é t r u i t e s . J ' é t a i s e n c o r e a p l u s d e t r e n t e l i e u e s d e m a d e s t i n a t i o n , où j ' a r r i v a i p o u r t a n t s a i n e t sauf, m a i s p o u r rep a r t i r s u r - l e - c h a m p , c a r je n e v o u l a i s p a s laisser é c h a p p e r l ' o c c a s i o n d e faire a g r é a b l e m e n t le v o y a g e d e C h u q u i s a c a a v e c u n j e u n e h o m m e de c e t t e ville q u i r e n t r a i t d'ans sa famille. Il n ' y a pas loin d e P o t o s i à C h u q u i s a c a , et il ne n o u s fallut pas p l u s d e trois j o u r s p o u r nous

y rendre. A environ cinq lieues d e Potosi, dans


BOLIVIA. la d i r e c t i o n N . E., j e r e n c o n t r a i u n p e t i t h a m e a u indien a p p e l é Baños (les b a i n s ) ; c e s b a i n s c o n sistent en d e u x ou t r o i s s o u r c e s q u i , d i t - o n , p o s sèdent d ' a d m i r a b l e s v e r t u s m é d i c a l e s , e t a t t e i gnent 9 0 ° d e c h a l e u r d u t h e r m o m è t r e d e F a r e n neit. B e a u c o u p d e p e r s o n n e s s'y r e n d e n t p o u r leur s a n t é , d ' a u t r e s p o u r l e u r p l a i s i r ; m a i s il faut avoir s o i n d'y a p p o r t e r d e s m e u b l e s , c a r o n n ' y trouve q u e l ' a b r i d ' u n g r a n d b â t i m e n t e t u n e p u l peria q u i f o u r n i t d e s l i q u e u r s et d e s p r o v i s i o n s . Les e n v i r o n s d e ce village p r é s e n t e n t q u e l q u e s traces d e v é g é t a t i o n . O n y l a b o u r e a v e c u n e b r a n che d ' a r b r e r e c o u r b é e q u ' o n t o u r n e d e m a n i è r e à ce q u e , t r a î n é e p a r u n e p a i r e d e b œ u f s , la p o i n t e s'enfonce d a n s la t e r r e d e d e u x o u t r o i s p o u c e s . Il p a r a î t q u e celte s e u l e façon suffit p o u r faire p r o d u i r e à la localité u n e assez b o n n e r é c o l t e d'orge q u i , a v e c q u e l q u e s p o m m e s d e t e r r e e t un p e u d e m a ï s , est t o u t ce q u ' o n d e m a n d e à ce p a y s , t a n d i s q u ' e n E u r o p e l ' i n d u s t r i e r e n d fertile u n sol b e a u c o u p p l u s i n g r a t . Il y a , d a n s cette c o n t r é e , d e s d é s e r t s o ù v a g u e n t d e s m i l l i e r s de H a m a s , a u x q u e l s se m ê l e n t d e s t r o u p e a u x d e chèvres et d e b r e b i s , La c u l t u r e p o u r r a é g a l e ment fertiliser c e s s o l i t u d e s , q u a n d l ' i n d u s t r i e encouragée en fournira les m o y e n s , et q u a n d l ' a u g m e n t a t i o n d e la p o p u l a t i o n e n fera s e n t i r le b e s o i n . N o u s p a s s â m e s la p r e m i è r e n u i t d e n o t r e voyage à d i x lieues d e n o t r e p o i n t d e d é p a r t , au p o s t e d e B a r t o l o , o ù n o u s n o u s a p e r ç û m e s d'un a d o u c i s s e m e n t n o t a b l e d a n s la t e m p é r a t u r e ; j ' a v a i s déjà fait c e l t e o b s e r v a t i o n à u n e m o i n d r e d i s t a n c e , d a n s m a p r e m i è r e e x c u r s i o n v e r s le s u d . Le l e n d e m a i n , à u n e m a t i n é e très-froide s u c c é d a une j o u r n é e d e s p l u s c h a u d e s . J e p u s r e c o n n a î t r e l ' h e u r e u s e efficacité d ' u n p o n c h o b l a n c c o n t r e l'ardeur du soleil. Quelques buissons et d e petits a r b r e s d é c o r a i e n t la r o u t e , q u i t r a v e r s a i t d e r u des m o n t a g n e s e t d e p r o f o n d e s v a l l é e s , o ù l a h u t t e s o l i t a i r e d e q u e l q u e I n d i e n offrait s e u l e , de t e m p s à a u t r e , d e s t r a c e s d e c u l t u r e ; m a i s les p â t u r a g e s c o u v e r t s d e t r o u p e a u x b i e n n o u r ris n o u s a n n o n c è r e n t b i e n t ô t q u e n o u s n e r e s t e r i o n s p a s l o n g - t e m p s d a n s u n e c o n t r é e stérile. L e t r o i s i è m e j o u r n o u s d e s c e n d î m e s d ' u n e montagne rapide d a n s u n e étroite v a l l é e , au fond d e l a q u e l l e r o u l e l e R i o P i l c o m a y o , l ' u n des p r i n c i p a u x t r i b u t a i r e s d u P a r a n a , e t q u e je t r a v e r s a i à p r è s d e 2 , 0 0 0 m i l l e s d e c e t t e p u i s s a n t e r i v i è r e . L e p a y s a g e est d ' u n e r a r e m a gnificence. D u h a u t d e l ' i m m e n s e m o n t a g n e où se d é v e l o p p e la r o u l e q u i t o u r n o i e s u r s e s flancs r i c h e m e n t boisés à l e u r b a s e , o n a p e r ç o i t d ' a b o r d la v a l l é e o ù s ' e n c a i s s e le fleuve. D e loin AM.

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à l o i n se m o n t r e u n g r o u p e d e h u t t e s i n d i e n n e s d o n t les paisibles et i n d u s t r i e u x h a b i t a n s travaillent d a n s leurs j a r d i n s à fournir le m a r c h é d e Chuquisaca d ' o r g e , de maïs, d e fruits, de légum e s . D u côté o p p o s é , la r o u l e suit u n e m o n t a g n e e s c a r p é e , p a r e i l l e à celle q u e n o u s v e n i o n s d e d e s c e n d r e , e t p a s s e a u p r è s d ' u n e quinta, d o n t u n p e u p l u s d e g o û t e t d ' i n d u s t r i e e û t fait, s a n s p e i n e , u n site p i t t o r e s q u e et r o m a n t i q u e . U n e c o u r s e d'environ deux heures à travers-un pays médioc r e m e n t peuplé, mais fertile, n o u s a m e n a d a n s la vallée q u i c o u r t a l o r s e n s e r p e n t a n t et d é r o u l e , s u r les d e u x côtés d e la r i v i è r e , les a s p e c t s les p l u s v a r i é s et les p l u s p i q u a n s d e l a n a t u r e s a u v a g e . E n approchant de Chuquisaca, on distingue d ' a b o r d les t o u r s q u i s ' é l è v e n t d e c h a c u n d e s a n g l e s d e la c a t h é d r a l e (PL. X L V — 2) ; p u i s l e s d ô m e s et les c l o c h e r s d e s églises e t d e s c o u v e n s s a n s n o m b r e fondés a u x j o u r s p a s s é s d e la d o m i n a t i o n e c c l é s i a s t i q u e . L a v u e d e ces édifices fait naître dans l'esprit d e l ' é t r a n g e r des idées d'espace et d e g r a n d e u r q u i s'évanouissent q u a n d il e n t r e d a n s la ville ; elle a n é a n m o i n s u n a s p e c t de propreté, d'aisance et de bien-être, e t , sous ce r a p p o r t , elle l ' e m p o r t e s u r t o u t e s l e s villes qu'on rencontre depuis Buenos-Ayres jusqu'à L i m a , sur une ligne de plus de mille lieues. C h u q u i s a c a , a p p e l é e aussi la Plata (la ville d ' a r g e n t ) o u Charcas, a é t é , j u s q u ' à ces d e r n i e r s t e m p s , la r é s i d e n c e d ' u n a r c h e v ê q u e q u i vivait d a n s la s p l e n d e u r . E l l e e s t située d a n s u n e petite p l a i n e e n t o u r é e d'éminences qui la défendent de l'inclémence des vents. L e climat y est d o u x ; m a i s , p e n d a n t l ' h i v e r , o n y é p r o u v e des tempêtes terribles et les pluies y d u r e n t l o n g - t e m p s . L a ville est f o u r n i e d ' e a u p a r p l u sieurs f o n t a i n e s p u b l i q u e s q u ' a l i m e n t e n t d e s a q u e d u c s . Les plus belles maisons n ' o n t q u ' u n é t a g e ; m a i s elles s o n t v a s t e s e t p o s s è d e n t d e s j a r d i n s délicieux. Chuquisaca a été f o n d é e , e n 1 5 2 9 , p a r u n d e s officiers d e P i z a r r o , a p r è s s a désastreuse conquête d u P é r o u . Elle est bâtie s u r l e s r u i n e s d ' u n e a n c i e n n e ville i n d i e n n e , n o m m é e , e n q u i c h u a , Choquechaka o u Pont-del'Or, à c a u s e d e s t r é s o r s a v e c lesquels les I n c a s la t r a v e r s a i e n t , e n se r e n d a n t à C u z c o . O n y é t a blit u n é v ê c h é e n 1 5 5 1 ; elle d e v i n t , e n 1 5 5 9 , le siége d e l ' a u d i e n c e r o y a l e d e l o s C h a r c a s e t fut é r i g é e e n a r c h e v ê c h é e n 1 6 0 8 . Miller l u i d o n n e u n e population d e 18,000 a m e s . Elle est a u j o u r d ' h u i la c a p i t a l e d e la r é p u b l i q u e d e B o livia, e t l ' a n c i e n palais a r c h i é p i s c o p a l est d e v e n u la r é s i d e n c e d u p r é s i d e n t . E n v i s i t a n t les églises et l e s c o u v e n s d e la ville, j e découvris, p a r m i plusieurs tableaux n é 46


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VOYAGE

EN

gligés, q u e l q u e s - u n e s d e s b e l l e s p a g e s a p p o r t é e s d ' E s p a g n e e t d'Italie p a r les jésuites. Il était piq u a n t p o u r m o i d e r e t r o u v e r , d a n s u n e d e s villes centrales du Nouveau-Monde, des ouvrages que n ' a u r a i e n t peut-être pas désavoués les g r a n d s m a î t r e s d u trecento. J e m ' y p r o c u r a i a u s s i u n a s s o r t i m e n t d e t a b l e a u x s u r d e s sujets r e l i g i e u x , ouvrages des Indiens d é C u z c o , qui sont c é l è b r e s p a r l e u r h a b i l e t é e n p e i n t u r e . Ils imit e n t le plus brillant coloris, p a r t i c u l i è r e m e n t Celui d e s c h a i r s , a v e c u n e e x a c t i t u d e s u r p r e n a n t e ; m a i s c o m m e ils n ' o n t n i i n s t r u c t i o n n i m o d è l e s , l e u r s figures, q u o i q u e g é n é r a l e m e n t a g r é a b l e s , m a n q u e n t d e style e t d ' e x p r e s s i o n ; q u a n t aux accessoires, aux draperies par exemp l e , cédant à leur passion p o u r tout ce qui b r i l l e , ils c o u v r e n t d ' o r e t d ' a r g e n t l e s r o b e s d e l a V i e r g e , d e J o s e p h e t d e t o u s les s a i n t s , ce qui rappelle absolument l'enfance de l'art dans n o t r e E u r o p e , d u t e m p s des G r a n a k et des A l b e r t D u r e r . T o u t ce l u x e s e r e t r o u v e n a t u r e l l e m e n t sur leurs p e r s o n n e s , et j ' a i souvent souri en r e n c o n t r a n t des femmes qui c r o i e n t , sans d o u t e , ajouter b e a u c o u p à leurs grâces p a r la m a g n i f i c e n c e e m p e s é e d e l e u r c o s t u m e . L a f e m m e d e d i s t i n c t i o n est v ê t u e d ' u n j u p o n r o n d à p e t i t s p l i s , o r n é , v e r s le b a s , d ' u n e l a r g e g a r n i t u r e q u i t r a n c h e s u r le f o n d , e t s u r c h a r g é d ' u n e broderie en o r ; ses c h e v e u x , r é u n i s s o u s un g r a n d p e i g n e en o r , s o n t e n l a c é s d e r a n g s de perles et p e n d e n t par derrière en plusieurs tresses ; le c o r s a g e b l a n c , à m a n c h e s l a r g e s et s e r r é e s au p o i g n e t , est r e c o u v e r t d ' u n e e s p è c e d é c h a s u b l e r i c h e m e n t b r o d é e . S i l'acc o u t r e m e n t d e s f e m m e s dit p e u p l e est m o i n s c o û t e u x , il n ' e s t n i m o i n s b r i l l a n t , ni m o i n s l o u r d . L a v a r i é t é e t le b a r i o l a g e d e s c o u l e u r s l e s p l u s vives et les p l u s t r a n c h é e s en s o n t le car a c t è r e distinctif. L e s h o m m e s n e s o n t p a s m o i n s q u e les f e m m e s r e m a r q u a b l e s p a r la s i n g u l a r i t é d e l e u r c o s t u m e ; Ils p o r t e n t u n c a s q u e à h o u p p e r o u g e , d e s Culottes n o i r e s , d ' o ù s o r t e n t d e s jambes toujours nues avec des sandales d e cuir. t o u t t r i c o l o r e ou q u a d r i c o l o r e , g a r n i d e franges r o u g e s e t j a u n e s . Ce s o n t d e s Quichuas, Indiens ou m é t i s , d e r n i e r s représentans des anc i e n s F i l s d u Soleil (PL.. X L V — 3 ) .

Les dames d e Chuquisaca sont célèbres p o u r l e u r affabilité e n v e r s les é t r a n g e r s , e t m a résid e n c e p a r m i elles m ' a p e r m i s de r e c o n n a î t r e qu'elles méritent bien cette réputation. Leurs h a b i t u d e s t i e n n e n t le m i l i e u e n t r e la v i v a c i t é d e s F r a n ç a i s e s e t l a r é s e r v e d e s filles d ' A l b i o n , t a n d i s q u e l e u r taille b i e n p r i s e r a p p e l l e la n o b l e

AMERIQUE. fierté d e s f e m m e s e s p a g n o l e s , 6ans les manières é t u d i é e s d e s f e m m e s d e P a r i s e t l a r a i d e u r de celles d e L o n d r e s . E l l e s c o m m e n c e n t à p o r t e r à la p r o m e n a d e l e s m o d e s françaises, q u ' e l l e s reç o i v e n t d e B u e n o s - A y r e s ; m a i s , à l'église et aux p r o c e s s i o n s , l ' a n c i e n n e basquiña e s p a g n o l e est t o u j o u r s e n u s a g e , et j a m a i s elles n e q u i t t e n t le fameux éventail. A p r è s la p r o m e n a d e , v i e n n e n t l e s tertulias, o ù les é t r a n g e r s s o n t a s s u r é s d ' u n e réception c o r d i a l e , m ê m e s a n s i n v i t a t i o n . L a conversal i o n est aussi s p i r i t u e l l e q u e d a n s t o u t e a u t r e a s s e m b l é e , s a n s e n e x c e p t e r les c e r c l e s les plus d i s t i n g u é s d e s c a p i t a l e s d e l ' E u r o p e ; n o u s citerons en passant q u ' i c i , c o m m e en beaucoup d ' a u t r e s e n d r o i t s , les v o y a g e u r s q u i s e s o n t plu à v o i r , d a n s la f r a n c h i s e e t d a n s le b o n accueil d e la p l u p a r t d e s d a m e s , d e s p r o v o c a t i o n s par t r o p p r o n o n c é e s , les o n t c a l o m n i é e s o u mal C o n n u e s . Elles m é r i t e n t , e n c e l a , d ' a u t a n t plus d ' e l o g e s , q u ' e n g é n é r a l elles s o n t p e u i n s t r u i t e s , ce q u i p e u t se d i r e a u s s i d e la p l u p a r t d e s h o m m e s d e C h u q u i s a c a . A v a n t la r é v o l u t i o n , o n n ' y ens e i g n a i t g u è r e q u e les subtilités t h é o l o g i q u e s ou s c o l a s t i q u e s ; m a i s , d e p u i s , o h a secoué b i e n d e s p r é j u g é s ; la r a i s o n est é c o u t é e , o h n é d é d a i g n e p l u s la v é r i t é . L e s p r ê t r e s o n t , e n p a r t i e , r e n o n c é v o l o n t a i r e m e n t à u n e ty. faufile c a p r i c i e u s e ; e t si t o u s les a n c i e n s abus ne s o n t p a s e n c o r e d é t r u i t s , a u m o i n s le fanat i s m e r e l i g i e u x n e trouve-t-il p l u s d ' a p p u i . Les m i n i s t r e s d e la r e l i g i o n , e n r é p u d i a n t l e u r desp o t i s m e , se v o i e n t p a r t o u t r e ç u s e h a m i s . E u un m o t , la l i b e r t é , t r o p l o n g - t e m p s m é c o n n u e , à soufflé s o n e s p r i t r é g é n é r a t e u r p a r t o u t le pays, et ses b i e n f a i t s s e font déjà s e n t i r .

D e C h u q u i s a c a , j'aurais bien voulu pénétrer p l u s à l ' E . , d a n s c e s c o n t r é e s i n t é r i e u r e s et myst é r i e u s e s d e s C h i q u i t o s e t d e s M o j o s , q u ' o n lie c o n n a î t p r e s q u e q u e p a r o u ï - d i r e . Q u e l bonh e u r , si j ' a v a i s p u , l ' u n d e s p r e m i e r s , parcour i r et r é v é l e r à l ' E u r o p e c e s v a s t e s p r o v i n c e s Ils ont u n e veste v e r t e , sous u n d o n t elle s o u p ç o n n e à p e i n e l ' e x i s t e n c e ! Mais c e t t e g l o i r e n e m ' é t a i t p a s r é s e r v é e . J e d u s me b o r n e r à q u e l q u e s e x c u r s i o n s v e r s les frontières des Chiquitos, où des voyageurs m o d e r n e s ont vu r é p a n d u s , sur u n e superficie d e plus de 12,000 l i e u e s c a r r é e s , l e s r e s t e s d e s m i s s i o n s les plus florissantes q u ' a i e n t fondées l e s j é s u i t e s e n Amér i q u e , s a n s m ê m e e n e x c e p t e r celles d e s r i v e s du P a r a n a e t d e l ' U r u g u a y . Il d u t ê t r e c u r i e u x pour ces v o y a g e u r s d e v o i r e n c o r e e n activité ces inst i t u t i o n s r e l i g i e u s e s q u i , là s e u l e m e n t , o n t surv é c u à l ' e x i s t e n c e d e l e u r s a d r o i t s e t infatigables f o n d a t e u r s , a u milieu d e p e u p l e s c h r é t i e n s seu-


BOLIVIA. lement d e n o m , e t q u i m ê l e n t , s a n s s c r u p u l e , le souvenir d e l e u r s a n c i e n n e s s u p e r s t i t i o n s a u x pompes austères d u catholicisme ; v o l e u r s , d u reste, c o m m e p a r v e r t u ; r e m a r q u a b l e s p a r la b i z a r r e r i e d e q u e l q u e s - u n s d e l e u r s i d i ô m e s et d e leurs u s a g e s , e t d i s t i n g u é s d e s p e u p l e s d u G r a n d C h a c o , plus a u S . , p a r u n caractère de gaieté et d ' i n s o u c i a n c e q u i c o n t r a s t e a v e c la t a c i t u r nité d e c e s d e r n i e r s . L e s C h i q u i t o s s ' a p p u i e n t , vers l ' E . , s u r l e s m a r a i s et le c o u r s m ê m e d u P a r a g u a y s e p t e n t r i o n a l ; d u côté d u S . , ils c o n finent a u x C h i r i g u a n o s , e t p l u s i e u r s r i v i è r e s i m p o r t a n t e s a r r o s e n t l e u r t e r r i t o i r e d u N . au S . , s u r t o u t d a n s la p a r t i e la p l u s o c c i d e n t a l e . I l s s o n t séparés d e s M o j o s , d u c ô t é d u N . , p a r d ' i m m e n s e s et s o m b r e s f o r ê t s q u ' a r r o s e u n e r i v i è r e n o n e n c o r e d é c r i t e , b i e n q u ' e l l e soit n a v i g a b l e et p a r t o u t b o r d é e d e la p l u s b r i l l a n t e végétation ; c e s forêts s o n t l'asile d e s G u a r a y o s , n a tion f o r t u n é e d o n t M . d ' O r b i g n y , q u i a l o n g t e m p s v é c u p a r m i e u x , t r a c e , d a n s u n d e ses é c r i t s , u n t a b l e a u q u i r a p p e l l e l'âge d ' o r . H o s pitaliers e t f r a n c s , i n c a p a b l e s d e v o l , ils c u l t i v e n t , au s e i n d e l e u r s f a m i l l e s , t o u t e s les v e r t u s p a triarcales. Heureux d e p a r t a g e r leur b o n h e u r avec d e s c o m p a g n e s r e s t é e s c h a s t e s , a u m i l i e u m ê m e d e la c o r r u p t i o n d e s m i s s i o n s c h r é t i e n n e s , ils a d o r e n t e n s i m p l i c i t é d e c œ u r le Tamoi ( le g r a n d - p è r e ) , q u i les r é c o m p e n s e d e leurs v e r t u s par l'abondance d e leurs récoltes. Fiers sans orgueil d e l e u r n o b l e i n d é p e n d a n c e , ils a c c u e i l l e n t avec affabilité l ' é t r a n g e r q u i les v i s i t e , e t l ' e n t o u r e n t d e mille a t t e n t i o n s d é l i c a t e s q u e l e u r e n v i e r a i e n t p r e s q u e les n a t i o n s civilisées. A u - d e l à , vers le N . , s ' é t e n d e n t les p l a i n e s d e s Mojos, o ù d e s terrains c o n s t a m m e n t inondés remplacent, sans a u t r e t r a n s i t i o n , les c o l l i n e s g r a n i t i q u e s et les grès d e C h i q u i t o s ; v a s t e c o n t r é e q u ' a r r o s e n t , d u N. a u S . , e n t r e u n e q u a n t i t é i n n o m b r a b l e d e rivières, l e B é n i , le M a m o r é , l ' I t e n e s , d o n t l e s deux p r e m i e r s suivent u n e direction parallèle. Ces i m m e n s e s c o u r s d ' e a u s o n t t o u s l o n g - t e m p s n a v i g a b l e s , e t l e u r s flots t r i b u t a i r e s f o r m e n t le Madeira, qui doit son n o m espagnol aux bois d o n t s e s b o r d s s o n t g a r n i s . L e M a d e i r a est u n des p l u s p u i s s a n s affluens d u M a r a ñ o n , le r o i d e s fleuves d e l ' A m é r i q u e d u S u d . L e s e a u x d e t o u tes c e s rivières f o u r m i l l e n t e n p o i s s o n s e x c e l lens ; l e u r s r i v e s s e c o u r o n n e n t d e m a g n i f i q u e s forêts ; l e s t e r r a i n s q u i les s é p a r e n t a b o n d e n t en c a c a o , e n i n d i g o , e n c o t o n , e n r i z , e n v a nille, e n s a l s e p a r e i l l e , e n g o m m e s et e n b a u m e s précieux p o u r la m é d e c i n e e t p o u r les a r t s . L à aussi c r o i s s e n t les t a m a r i n s , les o r a n g e s e t les l i m o n s , la c a n n e à s u c r e , l e s piñas ( a n a n a s ) ,

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m i l l e fruits d i v e r s , e t s u r t o u t le platano ( b a nane), celte immense ressource d e l'homme des f o r ê t s , q u ' i l soit r ô t i , bouilli o u s é c h é a u s o l e i l ; v é r i t a b l e m a n n e d e s d é s e r t s d u Nouveau-Monde. Cette contrée a b o n d e aussi e n pâturages p r o p r e s à la n o u r r i t u r e d u g r o s b é t a i l , q u i s'y trouve en quantité Les moutons y prospèrent m o i n s , à c a u s e d e l ' e x c è s dp la c h a l e u r . P a r m i les q u a d r u p è d e s , o n y d i s t i n g u e le t a p i r , le j a g u a r , six o u s e p t espèces d e s i n g e s , q u e l q u e s amphibies. On y rencontre des perroquets, quelques espèces de p é n é l o p e s , d e h o c c o s , u n e m u l t i t u d e d e b e a u x o i s e a u x c h a n t e u r s faciles à a p p r i v o i s e r ; l e matico ( c a r o u g e ) , aussi r e m a r q u a b l e p a r la r i c h e s s e d e s o n p l u m a g e q u e p a r la b e a u t é d e s o n c h a n t . N a v i g a t e u r s p a r instinct, p a r besoin c o m m e p a r h a b i t u d e , là, d i x p e u p l e s d i v e r s , p a r l a n t t o u s d e s l a n g u e s différentes, p a r c o u r e n t incessamment, d a n s toutes les d i r e c t i o n s , les i n n o m b r a b l e s c a n a u x qui u n i s s e n t l e u r s r i v i è r e s , d o n t t o u s les m é a n d r e s l e u r s o n t c o n n u s . De l o n g u e s p i r o g u e s , f o r m é e s d ' u n s e u l t r o n c d ' a r b r e q u ' o n t e x c a v é le fer e t le feu, l e u r suffisent p o u r p a r c o u r i r e n s û r e t é ces can a u x , inextricables pour d'autres q u e pour e u x . Quelque riches q u e soient ces contrées, quelque précieux que soient leurs p r o d u i t s , c o m m e toutes c e l l e s q u i s ' é t e n d e n t à l ' E . d e s A n d e s , elles a u ront toujours à subir les plus grands désavant a g e s , e n r a i s o n d e l'effrayante b a r r i è r e q u i les s é p a r e d e s n a t i o n s o c c i d e n t a l e s ; et s'il est déjà si difficile d ' e n t r a n s p o r t e r les fruits d a n s les provinces d u H a u t - P é r o u q u i les t o u c h e n t , c o m b i e n n ' e n c o û t e r a p a s l e t r a n s p o r t s u r les r i v e s d u G r a n d - O c é a n , o ù ils d o i v e n t ê t r e embarqués pour l'Europe ? Les productions d e Chiquitos et d e Moxos o n t plus d e d e u x cents l i e u e s à faire p o u r s e r e n d r e à C o c h a b a m b a e t à S a n t a C r u z ; e t si l ' o n v e u t l e s e n v o y e r e n E u r o p e p a r la v o i e d e B u e n o s - A y r e s , elles n ' a u r o n t p a s moins d e six cents lieues à p a r c o u r i r , sans parler des routes montagneuses d e Jujuy. L ' o r , l ' a r g e n t , les p i e r r e s p r é c i e u s e s p e u v e n t s e u l s i n d e m n i s e r d e s frais de t r a n s p o r t à t r a v e r s d e si é n o r m e s d i s t a n c e s . D e s siècles s'éc o u l e r o n t e n c o r e , s a n s d o u t e , a v a n t q u e l'industrie h u m a i n e ose affronter d e tels obstacles e t c o n ç o i v e l ' e s p o i r d e les v a i n c r e . J e n e p o u v a i s m ' e n g a g e r d a n s ces d é s e r t s ; je n e p o u v a i s , n o n p l u s , v i s i t e r le d é p a r t e m e n t fertile e t m o n t a g n e u x de S a n t a C r u z de la S i e r r a , situé a u S . d e M o x o s , n i s a c a p i t a l e q u ' o n me disait s e m b l a b l e à C o r r i e n t e s p o u r le s y s t è m e de ses c o n s t r u c t i o n s . Ses m a i s o n s s o n t , c o m m e dans c e t t e d e r n i è r e v i l l e , b â t i e s assez i r r é g u l i è r e m e n t ,


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VOYAGE

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p r e s q u e t o u t e s d ' u n s e u l é t a g e et c o u v e r t e s , les u n e s e n p a i l l e , les a u t r e s e n t r o n c s d e p a l m i e r car o n d a ï c o u p é s e n d e u x et taillés e n t u i l e s ; elle n ' a , d u r e s t e , a u c u n m o n u m e n t v r a i m e n t clig n e d ' a t t e n t i o n . J e n e p o u v a i s , n o n p l u s , visiter le d é p a r t e m e n t d e C o c h a b a m b a , q u ' u n e rivière fertilise et p a r c o u r t t r a n s v e r s a l e m e n t d e l ' O . à l'E., en devenant, sous le n o m de Rio G r a n d e , l ' u n d e s affluens d u M a m o r é . T o u t e s c e s c o u r s e s , en m'éloignant du centre, m'auraient demandé b e a u c o u p d e t e m p s , e t j e n ' a v a i s p a s e n c o r e vu le d é p a r t e m e n t d e la P a z , o ù j ' e s p é r a i s , c o m m e d a n s l ' u n d e s p l u s a n c i e n s foyers d e la civilisation p é r u v i e n n e , recueillir le plus d e n o t i o n s i n t é r e s s a n t e s et c u r i e u s e s s u r l'état d e la nation. J e me hâtai d o n c de revenir à Potosi ; j ' y étais a r r i v é le l e n d e m a i n d e m o n d é p a r t d e C h u q u i s a c a , le 2 7 février 1 8 3 0 . Mais q u e l s p e c t a c l e s'offrit à m e s y e u x ! J e c r o y a i s e n t r e r d a n s u n e ville i n h a b i t é e . T o u t e s les p o r t e s et t o u t e s les f e n ê t r e s é t a i e n t f e r m é e s ; les m a r c h é s m ê m e d é s e r t s et s a n s p r o v i s i o n s . P a s u n e a m e v i v a n t e clans les r u e s . Le p r u d e n t c o n d o r q u i , o r d i n a i r e m e n t , évite la d e m e u r e d e l ' h o m m e , p l a n a i t s u r la ville et s e m b l a i t é t o n n é d e la s o l i t u d e générale. U n silence d e m o r t régnait p a r t o u t , c o m m e si t o u s les h a b i t a n s e u s s e n t été e n f e r m é s d a n s la t o m b e ou p l o n g é s d a n s l e d e r n i e r s o m m e i l . T o u s d o r m a i e n t e n effet! H i e r , c'était l e M a r d i G r a s . . . . Ils a v a i e n t p a s s é t o u t le j o u r e t la n u i t s u i v a n t e d a n s les fêtes e t d a n s les b a n quets particuliers à ce peuple qui p r é f è r e , en t o u t t e m p s , s e s n o m b r e u s e s frairies a u p e t i t n o m b r e d e ses j o u r s d e t r a v a i l ; m a i s , d a n s c e t t e o c c a s i o n , il m e t d e c ô t é t o u t e s les affaires d e c e m o n d e ou de l'autre p o u r n e plus songer qu'à j o u i r d u dernier jour du C a r n a v a l . L e s vieillards d e s d e u x s e x e s , u n p i e d déjà d a n s la t o m b e , p o u r p r e n d r e p a r t à la fête, s e m ê l e n t a u x p l u s j e u n e s g é n é r a t i o n s . Ils r e d e v i e n n e n t e n f a n s p o u r u n j o u r , et t o u t e la p o p u l a t i o n n e fait plus q u ' u n e s e u l e famille e n d é lire. On s'inonde mutuellement de farine, d'empois en p o u d r e , de b o n b o n s ; on jette aux dames et l ' o n r e ç o i t d ' e l l e s d e s coquilles d ' œ u f s r e m plies d'eaux parfumées, q u i ne p r o c u r e n t pas toujours u n e sensation agréable ; mais p e r s o n n e n e d o i t s ' e n f â c h e r . T e l l e a v a i t été l ' o c c u p a t i o n d e la v e i l l e ; et la d a n s e , les c o u r s e s à c h e v a l , le c h a n t , les c r i s , l ' a b u s d e s b o i s s o n s d e t o u t e espèce p e n d a n t vingt-quatre h e u r e s de suite, avaient t e l l e m e n t épuisé les h a b i t a n s , q u e , le j o u r d e m o n a r r i v é e , u n e m o i t i é d ' e n t r e e u x était au lit p o u r c a u s e d ' i v r e s s e et l ' a u t r e p a r excès d e f a t i g u e . V e r s le s o i r , la v i e s e m b l a r e n t r e r d a n s la

AMERIQUE. ville. R a n i m é s t o u t - à - c o u p , les j o y e u x P o t o s i n o s é t a i e n t d e b o u t , et t o u s , s u i v a n t l'ancien u s a g e , p a r é s d e s c o s t u m e s les p l u s r i c h e s , se p r o m e n a i e n t à p e u d e d i s t a n c e d e la v i l l e , a u p i e d d e l e u r i m m e n s e m o n t a g n e . L à était f o r m é e u n e g r a n d e tertulia d e r e p o s e t d e caus e r i e , tandis que ceux q u i avaient conservé q u e l q u e force d a n s a i e n t s u r n o u v e a u x frais et a v e c u n e n o u v e l l e a r d e u r . C e t t e r é u n i o n , qui se p r o l o n g e j u s q u ' a u c o u c h e r d u s o l e i l , a pour b u t d'en/errer le Carnaval. A la fin d e la s o i r é e , les g u i t a r e s , les flûtes, l e s flageolets s o n t envel o p p é s d e c r ê p e s o u d e r u b a n s n o i r s , et e n t e r r é s , p a r c e q u ' o n s u p p o s e q u e l e u r u s a g e cesse a v e c le C a r n a v a l ( P L . X L V — 1). Q u o i q u e les j o u r s d u C a r n a v a l se p a s s e n t d a n s le t u m u l t e e t d a n s l ' i v r e s s e , les q u e r e l l e s sont r a r e s ; e t , d a n s la p l u s g r a n d e f o u l e , o n n e sig n a l e j a m a i s d e filous. L e s I n d i e n s p a r c o u r e n t les r u e s d u m a t i n a u s o i r , a u b r u i t d u t a m b o u r , d e s c o r n e t s e t d e s sifflets, et a c c o m p a g n é s d e s cris d e s e n f a n s e t d e s f e m m e s ; m a i s ils n ' a t t a q u e n t j a m a i s p e r s o n n e et s e m b l e n t v i v r e e n t r e e u x d a n s la p l u s p a r f a i t e h a r m o n i e . L e s scènes q u e j e v i e n s d e d é c r i r e s o r t e n t toutà-fait d e s h a b i t u d e s d e s P o t o s i n o s ; e t , e n r e n t r a n t d a n s le c e r c l e d e la vie o r d i n a i r e , peut-être n e t r o u v e r a i t - o n p a s a u i n o n d e d e ville si g r a n d e e t si p e u p l é e o ù il y ait si p e u d e r é u n i o n s et si peu d e p l a i s i r s . L a société s'y b o r n e l i t t é r a l e m e n t à d e u x o u t r o i s familles d e d e u x o u t r o i s p e r s o n n e s , o ù l ' o n p a s s e , c h a q u e soir, u n e d e m i - h e u r e à p o m p e r l'herbe d u P a r a g u a y à l'aide d ' u n tube, à e n t e n d r e c r i e r u n e g u i t a r e o u à s'asseoir sur u n b a n c p l a c é c o n t r e la m u r a i l l e , le m e n t o n env e l o p p é d a n s s o n m a n t e a u , p o u r r é p o n d r e : Si señor! à t o u t e s les o b s e r v a t i o n s q u i s ' é c h a n g e n t s u r la r i g u e u r d e s v e n t s d u s u d , o n c e q u e n o u s a p p e l o n s , e n E u r o p e , la pluie et le beau temps. L e s d a m e s , a c c r o u p i e s s u r u n t a p i s d o n t le parq u e t est c o u v e r t , o u e n t a s s é e s d a n s u n c o i n et enveloppées dans leurs mantes de l a i n e , vous p r e s s e n t , d e t e m p s en t e m p s , d e p r e n d r e u n autre m a t é ; m a i s r i e n d e p l u s fatigant q u e d e les v o i r t o u t e u n e soirée a b s o l u m e n t s a n s o c c u p a t i o n , l ' e n n u i p e i n t s u r l e u r v i s a g e . P o u r les h o m m e s , v o u s p o u v e z c o m p t e r q u ' i l s n e p a r l e n t jam a i s q u e d ' u n e c h o s e ; et, c o m m e ils s'occupent exclusivement d'exploitation de mines, n ' e s p é r e z p a s q u e , q u e l q u e p r o l o n g é e q u e soit la c o n v e r s a t i o n , il p u i s s e y ê t r e q u e s t i o n d ' a u t r e c h o s e q u e d ' i n g e n i o s , d e filons r é c e m m e n t d é c o u v e r t s , d e la s u p é r i o r i t é d ' u n m i n e r a i s u r un a u t r e , e t c . P o u r t a n t j e t r o u v a i m i e u x q u e cela d a n s la m a i s o n d ' u n e d a m e d e la ville, D o ñ a . . . . »


BOLIVIA. veuve r i c h e e n c o r e d ' u n h o m m e q u i , a v a n t la révolution, avait été u n d e s p l u s o p u l e n s m a r chands d e P o t o s i . Cette d a m e v a t o u s les j o u r s à la m e s s e , assiste à toutes les p r o c e s s i o n s , n e c a c h e p o i n t sa v é n é ration p o u r les i m a g e s d e s s a i n t s q u i d é c o r e n t ses a p p a r t e m e n s , e t a c h a q u e j o u r à sa t a b l e u n prêtre ou u n m o i n e , q u i a l i b r e a c c è s c h e z elle ; elle allie t o u t e s les p r a t i q u e s d e la d é v o t i o n a u meilleur c œ u r d u m o n d e e t à la c h a r i t é la p l u s active et la p l u s é c l a i r é e . O n la s u r n o m m e la buena cristiana. D o ñ a . . . . m ' h o n o r a i t d e s o n a m i t i é et j e d î n a i chez elle la v e i l l e d e m o n d é p a r t p o u r les p r o v i n c e s septentrionales. L a d e s c r i p t i o n d u r e p a s q u ' e l l e m'offrit c o m p l è t e r a la p e i n t u r e d e s m œ u r s d e s Potosinos. N o u s é t i o n s à t a b l e à d e u x h e u r e s . Deux e c c l é s i a s t i q u e s d o n t u n g r o s e t g r a s D o m i nicain, c o n f e s s e u r d e la v e u v e , é t a i e n t d e la p a r tie. Nous é t i o n s s e r v i s p a r trois j e u n e s filles indiennes, p r o p r e s et a d r o i t e s , e n f a n s d e v i e u x d o mestiques; p a r u n j e u n e g a r ç o n i n d i e n , s a n s chemise, s a n s s o u l i e r s et s a n s b a s ; p a r u n e trèsjolie esclave n o i r e , e t p a r u n e f e m m e â g é e , d o mestique d e c o n f i a n c e . T o u t e s l e s familles d u Pérou o n t p o u r s e r v i t e u r s d e s I n d i e n s d o n t r i e n au m o n d e n e p e u t , d i t - o n , t e n t e r n i c o r r o m p r e la fidélité. L e p r e m i e r s e r v i c e c o n s i s t a i t e n fromage et e n fruits d e d i v e r s e s e s p è c e s . V i n r e n t e n suite d e u x o u t r o i s s o r t e s d e s o u p e s e t d u riz p r é paré d e p l u s i e u r s m a n i è r e s d i f f é r e n t e s ; p u i s d e s mets p l u s s u b s t a n t i e l s ; enfin d e s c o m p o t e s , d e s bonbons et a u t r e s objets d e m ê m e n a t u r e . U n p l a t d'excellentes p o m m e s d e t e r r e , a s s a i s o n n é d e très-mauvais b e u r r e , t e r m i n a l e r e p a s . J ' a v a i s remarqué q u e , p e n d a n t t o u t e s a d u r é e , D o ñ a . . . . enlevait c o n s t a m m e n t u n e o u d e u x assiettées d e chaque p l a t e t les p a s s a i t à l ' u n d e s I n d i e n s q u i les plaçait d a n s u n c o i n d e la c h a m b r e . J ' i m a ginais q u ' o n l e s r é s e r v a i t p o u r le l e n d e m a i n . L e diner fini, l e s d o m e s t i q u e s e n l e v è r e n t la n a p p e , se r a n g è r e n t , d e l e u r p r o p r e m o u v e m e n t , a u milieu d e la s a l l e ; e t , t o m b a n t à g e n o u x , c h a n tèrent ou r é c i t è r e n t à h a u t e v o i x d e s grâces, q u e répétaient l e s d e u x e c c l é s i a s t i q u e s , t a n d i s q u e Doña...., p r e s s a n t s u r s o n s e i n sa croix e t s o n chapelet et l e s y e u x fixés s u r u n b e a u t a b l e a u d e madone s u s p e n d u e n face d ' e l l e d a n s u n m a g n i fique c a d r e e n a r g e n t , se j o i g n a i t a v e c f e r v e u r à Cet acte d e d é v o t i o n . U n l o n g A m e n ! t e r m i n a la c é r é m o n i e , à l a q u e l l e le m é c r é a n t le p l u s e n durci n ' a u r a i t p u s ' e m p ê c h e r d e s e j o i n d r e . Les d o m e s t i q u e s e n l e v è r e n t a l o r s les p l a t s m i s a part, t a u d i s q u e la m a î t r e s s e s e m b l a i t d o n n e r sur chacun d ' e u x d e s i n s t r u c t i o n s p a r t i c u l i è r e s .

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C u r i e u x d ' e n c o n n a î t r e la d e s t i n a t i o n , j e r i s q u a i , à c e t é g a r d , u n e q u e s t i o n d o n t la r é p o n s e fut : « C ' e s t p o u r les p a u v r e s . » E n effet, t o u s l e s jours de l'année, à deux h e u r e s , plusieurs indig e n s se r e n d a i e n t c h e z la buena cristiana e t s'asseyaient sur l'escalier ou m ê m e pénétraient q u e l q u e f o i s j u s q u ' à la p o r t e d e la salle à m a n g e r , où l'on pouvait voir quotidiennement une scène a s s u r é m e n t b i e n n e u v e p o u r u n E u r o p é e n , celle d ' u n e t r o u p e d e m e n d i a n s faisant c e r c l e d a n s une maison respectable et m a n g e a n t avec des cuillères et des fourchettes d ' a r g e n t d a n s d e s assiettes d e m ê m e m é t a l , s a n s ê t r e s u r v e i l l é s e t s a n s q u ' o n p a r û t c r a i n d r e la s o u s t r a c t i o n d e la m o i n d r e p i è c e d e vaisselle. J e n e d o i s p a s o u b l i e r q u e les s u c r e r i e s e t les b o n b o n s r é s e r v é s é t a i e n t p o u r les e n f a n s q u i a c c o m p a g n a i e n t l e u r s parens. J e p a r t i s enfin p o u r O r u r o , chef-lieu d u d é partement d u m ê m e n o m , au N. de Potosi, à env i r o n s o i x a n t e - s i x lieues d e c e l t e d e r n i è r e ville. A u n e lieue de Potosi, o n t r o u v e u n passage étroit a p p e l é le Puerto, où les r o c s , s'élevant à droite et à g a u c h e , à u n e h a u t e u r de d e u x à trois cents pieds , se r a p p r o c h e n t de temps à a u t r e , d e m a n i è r e à se t o u c h e r a u s o m m e t ; la t r a d i tion r a p p o r t e q u e c e t t e fissure e x t r a o r d i n a i r e fut faite p a r le d i a b l e q u i , l u t t a n t c o n t r e saint A n t o i n e et v a i n c u p a r l u i , t o u r n a f o r t i m p o l i m e n t le d o s à s o n v a i n q u e u r , e t , h u m i l i é d e sa d é f a i t e , d o n n a u n tel c o u r s à sa v e n g e a n c e q u e les m o n t a g n e s v o i s i n e s se f e n d i r e n t . U n e i m a g e d e s a i n t A n t o i n e , p l a c é e d a n s u n e n i c h e , est là c o m m e p r e u v e d u fait ; e t m a l h e u r à q u i oserait e n douter ! Sur la plus g r a n d e partie de cette r o u t e , au village indien d'Yocalla, à celui d e L a g u n i l l a s e t d a n s b e a u c o u p d ' a u t r e s , j a d i s florissans e t p o p u l e u x , j e n e t r o u v a i q u e r u i n e s e t d é s o l a t i o n ; i n é v i t a b l e effet d e s g u e r r e s civiles ! L e s h a b i t a t i o n s n e m a n q u e n t n u l l e p a r t ; m a i s elles s o n t p a r t o u t r e n v e r s é e s o u d u m o i n s d é c o u v e r t e s . D a n s les p l a i n e s e t d a n s les v a l l é e s , j ' a p e r c e v a i s d ' i m m e n s e s t r o u p e a u x d e Ham a s , a v e c l e u r s p e t i t s , d o n t l e m a n è g e est fort d i v e r t i s s a n t . L e c o u t e n d u , les o r e i l l e s d r e s s é e s , ils v o u s r e g a r d e n t d e t o u s l e u r s g r a n d s y e u x . A p p r o c h e z - v o u s ? Ils f u i e n t e n t o u t e h â t e ; le d é p a r t d ' u n s e u l e n t r a î n e t o u s les aut r e s c o m m e d e s m o u t o n s . J e vis aussi d e s vicuñas et d e s guanacos e n g r a n d n o m b r e . L e cri s a u v a g e et g r ê l e d e c e s j o l i s a n i m a u x , q u a n d ils a p e r ç o i v e n t u n é t r a n g e r , est d ' u n effet p a r t i c u l i è r e m e n t f r a p p a n t d a n s ces v a s t e s r é g i o n s d e s o l i t u d e e t d e s i l e n c e ; c a r il n ' e s t p a s r a r e d e les p a r c o u r i r u n e j o u r n é e entière sans y trouver


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VOYAGE

EN

u n seul h o m m e . A m o n t r o i s i è m e j o u r d e m a r c h e , je v i s , dans une immense plaine bordée à g a u c h e p a r les C o r d i l l è r e s , u n e ligne d ' a n ciennes constructions en a d o b e s , qu'on me dit être des t o m b e a u x antiques où l'on a souvent trouvé des anneaux et divers autres obj e t s e n o r , ainsi q u e d e s p o t e r i e s d u t r a v a i l le p l u s c u r i e u x ; s u r p r e s q u e t o u s les s o m m e t s d e m o n t a g n e s , d a n s p r e s q u e t o u t e s les v a l l é e s , je r e n c o n t r a i , à côté d e ruines évidemment m o d e r n e s , des restes antiques attestant, par leur n o m b r e et p a r leur é t e n d u e , l'existence d'une immense population maintenant détruite. L a d e s t r u c t i o n d e ce p a y s d e sauvages p a r u n p e u p l e civilisé m e s u g g é r a t o u t n a t u r e l l e m e n t les plus pénibles réflexions. Le cinquième j o u r d e m o n v o y a g e , j e v i s se d é r o u l e r d e v a n t m o i u n e plaine unie comme l'Océan. La m a r c h e était p l u s facile p o u r n o s b ê t e s , m a i s le p a y s a g e n ' é t a i t p a s fort i n t é r e s s a n t . A l ' O . , enfin, à l'ext r é m i t é d e c e t t e p l a i n e , j ' a p e r ç u s la ville t o u j o u r s respectable et jadis opulente d ' O r u r o . Elle ne compte pas aujourd'hui plus de 4,000 ames, ce q u i n ' e s t p a s la m o i t i é d e ce q u ' e l l e p o s s é d a i t a v a n t la r é v o l u t i o n , e t e n c o r e ses m a l h e u r e u x h a b i t a n s sont-ils r é d u i t s à u n e g r a n d e i n d i g e n c e , p a r suite d e la d e s t r u c t i o n d e l e u r s m i n e s d ' é t a i n et d ' a r g e n t , objet p o u r eux autrefois du comm e r c e le p l u s p r o d u c t i f e t le p l u s é t e n d u . Ces m i n e s o n t été l o n g - t e m p s fameuses et é t a i e n t c o m p t é e s p a r m i les p l u s r i c h e s d u P é r o u ; m a i s , a b a n d o n n é e s d a n s ces d e r n i e r s t e m p s , elles se sont r e m p l i e s d ' e a u e t s o n t restées i n u t i l e s p a r défaut d ' a r g e n t p o u r les v i d e r et les r o u v r i r . Les p r o d i gieuses f o r t u n e s d e p l u s i e u r s familles d'Oruro s o n t , e n q u e l q u e s o r t e , p r o v e r b i a l e s , et l ' o n cite s u r t o u t celle d e D . J u a n R o d r i g u e z q u i , r é a l i s a n t la fable d e Midas o u r e n o u v e l a n t l ' h i s t o i r e d e C r é s u s , avait converti chez l u i , en a r g e n t ou e n o r , t o u s les u s t e n s i l e s d e l ' u s a g e le p l u s o r d i n a i r e . « Voyez-vous bien dans ma cour, m e disait m o n h ô t e , c e t t e g r a n d e a u g e d e p i e r r e q u i s e r t d ' a b r e u v o i r a u x m u l e s et a u x a u t r e s a n i m a u x ? E h b i e n ! le s e ñ o r R o d r i g u e z e n avait d e u x plus g r a n d e s e n c o r e , p o u r le m ê m e u s a g e , e n a r g e n t massif p u r ; e t , a v a n t la r é v o l u t i o n , il se t r o u v a i t , d a n s O r u r o , trois o u q u a t r e m a i s o n s aussi r i c h e s q u e l u i . L e p a u v r e s e ñ o r R o d r i g u e z ! L ' i n f l u e n c e q u ' i l e x e r ç a i t d a n s n o t r e ville l'avait fait s o u p ç o n n e r d ' a v o i r pris p a r t à la t e r r i b l e i n s u r r e c t i o n d e s I n d i e n s , s o u s le c a c i q u e T u p a c A m a r o , e n 1 7 8 0 . Il fut a r r ê t é p a r les a u t o r i t é s e s p a g n o l e s et e n v o y é p r i s o n n i e r à B u e n o s - A y r e s , o ù il r e s t a r e n f e r m é p l u s d e v i n g t a n s ; il m o u r u t au m o m e n t où l'on venait de le r e n d r e à la

AMERIQUE. l i b e r t é , q u a n d é c l a t a l a d e r n i è r e révolution. J e n e r e s t a i à O r u r o q u e le t e m p s nécessaire p o u r p r e n d r e q u e l q u e r e p o s , et j e p a r t i s bientôt p o u r la P a z . A p r è s a v o i r t r a v e r s é d i x lieues de p l a i n e s p l a t e s et d é s e r t e s , j ' a r r i v a i a u village de C a r a c o l l o où je r e ç u s d u c u r é l ' h o s p i t a l i t é la plus d é s i n t é r e s s é e ; il faut d i r e , à la l o u a n g e d u clergé d u p a y s , q u e c e t t e h o s p i t a l i t é s ' o b t i e n t avec la p l u s g r a n d e facilité: u n s a l u t d e s a r r i v a n s et une b é n é d i c t i o n d e l ' h ô t e s a c r é e n font t o u t e la cérém o n i e ; a p r è s q u o i b ê t e s e t g e n s s o n t reçus sans difficulté, à la seule c o n d i t i o n tacite d e se conform e r fidèlement a u x u s a g e s e t c o u t u m e s ; ce qui n ' e s t , e n t o u t p a y s , q u e j u s t i c e e t c o n v e n a n c e . De C a r a c o l l o j ' a r r i v a i à S i c a c i c a , j a d i s jolie ville assez i m p o r t a n t e , a y a n t d e 3 à 4 , 0 0 0 h a b i t a n s , m a i s a u j o u r d ' h u i p r e s q u e r u i n é e et n ' e n comptant q u e q u e l q u e s c e n t a i n e s . D a n s s o n voisinage se t r o u v e n t d e s m i n e s d ' a r g e n t q u i o n t été et qui p o u r r a i e n t ê t r e e n c o r e e x p l o i t é e s a v e c grand a v a n t a g e . L e s t r o u p e a u x d e b ê t e s à laine et de b ê t e s à c o r n e s q u i , a v a n t la r é v o l u t i o n , couv r a i e n t les r i c h e s p â t u r a g e s d e c e t t e p a r t i e de la c o n t r é e n ' a v a i e n t p a s e n c o r e r é p a r é l e u r s pertes. L a d é s o l a t i o n e t la r u i n e r é g n a i e n t partout. A r r i v é , le l e n d e m a i n , a u v i l l a g e r u i n é d e Calam a r c a , j e p u s r e m a r q u e r , d e c h a q u e côté d'une r o u t e c o m m o d e e t u n i e , d e s m o n t a g n e s plus b a s s e s , a u x flancs m o i n s r a p i d e s e t p l u s verd o y a n s q u e c e l l e s q u e j ' a v a i s v u e s jusqu'alors au P é r o u . P l u s i e u r s é t a i e n t c u l t i v é e s p a r les I n d i e n s ; il é t a i t clair q u e t o u t e s l'avaient été jadis. Le quatrième j o u r de m o n départ d'Oruro, q u e l s p e c t a c l e s'offrit à n o s y e u x , d a n s u n ciel d ' a z u r q u ' e m b r a s a i e n t les r a y o n s d ' o r d u soleil l e v a n t ? C ' é t a i t le m a j e s t u e u x I l i m a n i , le géant des A n d e s , d a n s t o u t e sa p o m p e s a u v a g e , dominant la r é g i o n d e s n e i g e s et b r i l l a n t d u p l u s vif éclat, q u o i q u e é l o i g n é d e p l u s d e dix l i e u e s . A quinze m i l l e s p l u s l o i n , à la p o s t e d e V e n t i l l a , j'avais e n c o r e à p a r c o u r i r , j u s q u ' à la P a z , q u a t r e ou c i n q lieues d ' u n e p l a i n e r a s e , c o u v e r t e d e pierres b r i s é e s , d e b u i s s o n s v e r d o y a n s . D e p u i s Potosi, à p e i n e avais-je v u u n a r b r e , e t j e n ' e n devais p a s v o i r e n c o r e j u s q u ' à m a d e s t i n a t i o n , tandis q u ' à p e u d e d i s t a n c e d e la P a z se r e n c o n t r e n t d e s forêts i m m e n s e s . A m e s u r e q u e j ' a v a n ç a i s , j e m ' é t o n n a i s d e n e r i e n t r o u v e r q u i indiquât l ' e x i s t e n c e d ' u n e ville. J e v o y a i s b i e n divers g r o u p e s d ' I n d i e n s et d e s t r o u p e s d e m u l e s , de H a m a s , d ' â n e s , p a s s a n t e t r e p a s s a n t avec ou s a n s f a r d e a u x ; m a i s p a s u n é d i f i c e , p a s une dem e u r e , p a s u n d ô m e , p a s u n c l o c h e r , pas une t o u r , q u o i q u e le t i n t e m e n t d e s c l o c h e s vînt, par i n t e r v a l l e , f r a p p e r f a i b l e m e n t m o n oreille.


B0LIVIA. rochers d é p o u i l l é s , a r i d e s , b a t t u s d e s v e n t s ; d e s montagnes c o u v e r t e s d e n e i g e s s ' é l e v a i e n t d i r e c tement d e v a n t m o i et m ' o f f r a i e n t u n e i n s u r m o n table b a r r i è r e . O ù d o n c y avait-il u n e v i l l e ? Avançant, n é a n m o i n s , toujours plus impatient Je r é s o u d r e c e t t e q u e s t i o n , j e m e t r o u v a i t o u t - à coup au b o r d d ' u n p r é c i p i c e , a u f o n d d u q u e l s'étendait la g r a n d e e t p o p u l e u s e cité d e la P a z , dont les t o i t s c o u v e r t s e n tuiles r o u g e s et les m a i sons b l a n c h e s c o n t r a s t a i e n t a v e c l e s r a n c h o s enfumés d e s I n d i e n s . T o u t a u t o u r , o n voit, r e v ê tus de l e u r s t e i n t e s v e r t e s et j a u n e s , d e s blés, d e s fruits, d e s l é g u m e s , d e s p r o d u i t s d e t o u t e e s p è c e , à leurs d i v e r s p é r i o d e s d e m a t u r i t é , d e p u i s les semailles j u s q u ' à la r é c o l t e ; i c i , u n c h a m p d ' o r g e encore e n h e r b e ; là, u n a u t r e e n p l e i n e m a t u r i t é , que des I n d i e n s m o i s s o n n e n t d é j à ; à c ô t é , u n e moisson q u i p o i n t e à p e i n e ; p l u s l o i n , u n e a u t r e arrivée à la m o i t i é d e sa c r o i s s a n c e ; au-delà, u n homme g u i d a n t u n e p a i r e d e b œ u f s attelés à u n bâton s a n s f o r m e d o n t la p o i n t e g r a t t e la t e r r e assez p r o f o n d é m e n t p o u r q u ' e l l e p u i s s e r e c e v o i r la semence q u ' u n a u t r e , s u r ses p a s , j e t t e d a n s les sillons. D e s a r b r e s , p o r t a n t à la fois d e s f r u i t s , d e s bourgeons e t d e s f l e u r s , c o m p l è t e n t c e t t e s c è n e de m a g n i f i c e n c e v é g é t a l e ; e t ce fertile E d e n , entouré d e p r é c i p i c e s n u s e t a r i d e s , q u e c o u r o n n e n t des m o n t s b a t t u s des o r a g e s e t d r e s s a n t , d a n s les nues, l e u r s f r o n t s c o u v e r t s d e n e i g e s , s u r lesquelles t o m b e n t i n u t i l e s t o u s l e s t r a i t s d u soleil des t r o p i q u e s . . . . q u e l c o n t r a s t e ! J e r e s t a i q u e l ques m i n u t e s s u s p e n d u a u b o r d d e l ' a b î m e , p o u r contempler u n p a y s a g e si r i c h e . D e s h a u t e u r s d'où j ' a v a i s d é c o u v e r t la v i l l e , j ' a u r a i s c r u pouvoir y j e t e r u n b i s c u i t . J ' e n é t a i s p o u r t a n t e n core à u n e l i e u e et j e m i s t r o i s q u a r t s - d ' h e u r e à descendre d a n s les f a u b o u r g s . L a ville m ' a v a i t paru b â t i e s u r u n e p l a i n e ; j e r e c o n n u s q u ' e l l e est située s u r d e s c o l l i n e s , e t q u e p l u s i e u r s r u e s en sont m ê m e e x t r ê m e m e n t r a p i d e s . A q u e l l e profondeur est d o n c la vallée où se t r o u v e la cité de la P a z ? . . . C o m m e d e r n i e r t r a i t à ce t a b l e a u , le fier c o n d o r d é p l o y a i t d e v a n t m o i s e s l a r g e s ailes au-dessus d e c e g o u f f r e . Arrivé à la P a z , j e m e r e n d i s c h e z l ' u n d e s habitans d e l a v i l l e , D . A l o n z o , à q u i j ' é t a i s particulièrement r e c o m m a n d é ; c'était u n h o m m e d'une i n s t r u c t i o n v a r i é e et c a p a b l e d ' a p p e l e r e t de fixer m o n a t t e n t i o n s u r l e s o b j e t s les p l u s remarquables d e ce p a y s si c u r i e u x p o u r le n a turaliste e t p o u r l ' a n t i q u a i r e , p a r la s i n g u l a r i t é de sa c o n t e x t u r e g é o l o g i q u e e t p a r s e s n o m breuses r u i n e s d e l ' e x i s t e n c e d e d e u x civilisitions a n c i e n n e s . « V o u s ê t e s i c i , m e disait D. A l o n z o , s u r u n p l a t e a u d e 4 , 0 0 0 m è t r e s

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d e h a u t e u r , e t q u i s'élève e n t r e d e u x c h a î n e s b i e n d i s t i n c t e s d e n o s A n d e s . L ' u n e est l a Cordillera oriental, au N . , d o n t le s o l , q u o i qu'elle présente plusieurs points volcaniques, est g r a n i t i q u e , tandis q u ' u n e partie d u plateau n'est que secondaire. L ' a u t r e , qui s'étend a u S . O . e t q u ' o n a p p e l l e la Cordillera de Chuluncani, est p a r t o u t v o l c a n i q u e , c o m m e l ' a t t e s t e é v i d e m m e n t le g r a n d n o m b r e d e p i e r r e s p o n c e s qu'on y trouve à chaque pas. Son plateau s'élève à 4 , 4 0 0 m è t r e s ; ses s o m m e t s s o n t d ' u n e h a u t e u r considérable, et plusieurs d'entre eux couverts de neiges perpétuelles; mais, quelque i m p o r t a n t e q u e soit c e t t e niasse d e m o n t a g n e s , elle n e s a u r a i t ê t r e c o m p a r é e à celle q u e p r é s e n t e la C o r d i l l è r e o r i e n t a l e . C e t t e d e r n i è r e offre t r o i s nevados p r i n c i p a u x . V o u s s a v e z q u e n o u s entendons d a n s ce pays-ci, par nevados, des points couverts de neiges perpétuelles. » E n r e m o n t a n t n o t r e vallée d a n s la p r o v i n c e d ' U m a s u y o s , e n t r e la C o r d i l l è r e a u N . et le l a c d e Titicaca au S . , a p r è s a v o i r t r a v e r s é les n o m b r e u x cours d ' e a u qui alimentent le lac, e n descendant des m o n t a g n e s ; après avoir touché succ e s s i v e m e n t Y a r b i c h a m b i , las P e ñ a s , G u a r i n a s , s u r les b o r d s d u l a c ; A c h a c a c h e , H a b a y a , on a r r i v e enfin à la ville d e S o r a t a , ou E s q u i v e l , a u - d e s s u s d e l a q u e l l e s'élève le p l u s s e p t e n t r i o nal d e c e s n e v a d o s , le Sorata o u Aucumani, à 7,696 mètres de hauteur. Vous apercevez de m a f e n ê t r e la c i m e n u e e t i m p o s a n t e d u g i g a n t e s q u e I l i m a n i , q u e v o u s a v e z déjà v u d e n o t r e p l a t e a u , et qui atteint u n e élévation d e 7,315 m è t r e s ( 2 4 , 2 0 0 p i e d s ) . Il f o r m e l ' e x t r é m i t é m é r i d i o n a l e d e la C o r d i l l è r e d e la B o l i v i a . 11 p a r a î t t i r e r son n o m d e ce q u ' i l est c o u v e r t d e n e i g e , le m o t ili e n a y m a r a signifiant neige ; et les n e i g e s les p l u s b a s s e s d e s o n côté N . n e d e s c e n d e n t p a s a u dessous de 16,500 pieds. Vous douteriez-vous, à le v o i r si g r a n d , q u e n o u s e n s o m m e s à p l u s d e d i x lieues ( P L . X L V I — 1)? Q u a n t a u t r o i sième n e v a d o , situé e n t r e S o r a t a et l'Ilimani, à p e u p r è s à d i s t a n c e égale d e l ' u n et d e l ' a u t r e , c ' e s t l'Huayna Potosi ( l e p e t i t P o t o s i ) . J e ne v o u s p a r l e p a s d ' a u m o i n s q u i n z e s o m m e t s intermédiaires, également neigeux, qui c o u r o n n e n t la c r ê t e d e la C o r d i l l è r e ; m a i s u n c o n t r a s t e é t o n n a n t p o u r tous les v o y a g e u r s , c'est celui q u e présentent les versans orientaux d e celle C o r d i l l è r e , s a n s e x c e p t e r la C o r d i l l è r e o c c i d e n t a l e . J ' a i fait b i e n d e s c o u r s e s i n t é r e s s a n t e s d a n s c e t t e c o n t r é e p i t t o r e s q u e , q u e n o u s a p p e l o n s la p r o v i n c e d e Y u n g a s . J ' a i t r a v e r s é , d a n s ses i n n o m b r a b l e s r a v i n s , u n e foule d ' i m m e n s e s t o r r e n s e n c o r e i n c o n n u s en E u r o p e . D a n s s e s fo-


36S

VOYAGE EN AMERIQUE.

rêts s a n s r o u t e s et de p l u s i e u r s c e n t a i n e s de lieues d ' é t e n d u e , d a n s s e s p a s s e s p r e s q u e impraticables, o ù c h a q u e pas présente u n obstac l e , j ' a i t r o u v é s u r p i e d le coca, d o n t elles a b o n d e n t , l'erythroxylon d e s b o t a n i s t e s , c e v é gétal p r é c i e u x q u i r e m p l a c e , p o u r le P é r u v i e n , l ' o p i u m d e s T u r c s , le bétel d e s I n d i e n s d ' A s i e , le t a b a c d e s E u r o p é e n s . Il c h a r m e ses e n n u i s , l e s o u t i e n t d a n s ses t r a v a u x , le fortifie d a n s ses m a r c h e s , a p a i s e sa faim et le r é c h a u f f e q u a n d il a froid. L e s P é r u v i e n s le m â c h e n t a v e c u n e e s pèce d e c e n d r e à base de potasse appelée t o u r a ; la feuille, assez s e m b l a b l e à celle d e n o s c e r i s i e r s , est d ' u n g o û t l é g è r e m e n t a m e r e t a r o m a t i q u e . C ' e s t n o t r e ville d e la P a z q u i e n fait le p r i n c i pal c o m m e r c e . O n eu e x p o r t e , p o u r des valeurs considérables, des ballots de vingt à trente l i v r e s d ' E s p a g n e , e t d e s femmes i n d i e n n e s (coqueronas) le d é t a i l l e n t au p o i d s . Il y e n a b e a u c o u p au m a r c h é de C h u c u i t o , et vous e n verr e z e n q u a n t i t é à P u n o , à A r e q u i p a . J ' y ai t r o u v é a u s s i , s u r s o n sol n a t a l , n o t r e f a m e u x quinquina, d e v e n u , d a n s v o t r e E u r o p e , l ' u n e d e s princip a l e s r e s s o u r c e s d e l ' a r t d e g u é r i r . S u r ces effrayantes s o m m i t é s , o ù la r a r é f a c t i o n d e l'air s e m b l e , à c h a q u e m o m e n t , d e v o i r a r r ê t e r la v i e , c o m b i e n d e f o i s , p e r d u au sein d e s n u a g e s , n'ai-je p a s v u , q u a n d l e u r voile épais v e n a i t à se d é c h i r e r , se d é r o u l e r s o u s m e s p i e d s , s o u v e n t à d e s p r o f o n d e u r s i m m e n s e s , les flots o n d o y a n s d ' u n o c é a n d e v e r d u r e , d o n t l'œil n ' e m b r a s s e pas l'horizon ! » A p r è s c e p r e m i e r e x p o s é d e la t o p o g r a p h i e générale d u p a y s , m o n obligeant cicérone, qui d e v a i t , sous p e u , se r e n d r e à Arica o ù que'ques affaires d ' i n t é r ê t l ' a p p e l a i e n t , m'offrit d e m ' a c c o m p a g n e r j u s q u ' à la f r o n t i è r e . N o u s d e v i o n s p a r t i r d a n s q u e l q u e s j o u r s , et visiter, s u r la r o u t e , le lac d e Titicaca et les r u i n e s d e Tiaguanaco. D è s le l e n d e m a i n , s u i v a n t m a c o u t u m e , j e r ô d a i s , d e fort b o n n e h e u r e , a u milieu d e d e u x files de p a y s a n s , q u i é t a l a i e n t s u r le m a r c h é a u x fruits et a u x l é g u m e s d e la P a z , l e u r s p a n i e r s r e m p l i s d e s b e a u x p r o d u i t s d e l e u r s j a r d i n s . Il y avait d e s a n a n a s , d e s b a n a n e s , d e s o r a n g e s , d e s fraises, fruits d ' e x c e l l e n t e q u a l i t é ; m a i s les f r a i s e s n e v a l a i e n t p a s celles d ' E u r o p e . L e s p a y s a n n e s , c h o l a s ou I n d i e n n e s , é t a i e n t p l u s folies et m i e u x v ê t u e s q u e celles d e P o t o s i . L e u r coiffure l e u r sied t r è s - b i e n , e t a b e a u c o u p d e rapport a v e c la l o q u e p o l o n a i s e ; m a i s elle s ' e n d i s t i n g u e p a r l'excessive a m p l e u r du fond, q u i parait d e s t i n é à e n f a i r e , au b e s o i n , u n e e s p è c e de p a r a s o l , m e u b l e fort utile d a n s u n e c o n t r é e

où le soleil e s t r a r e m e n t v o i l é p a r les nuages C e t t e coiffure e s t p l u s o u m o i n s r i c h e , plus ou m o i n s s i m p l e , s u i v a n t la f o r t u n e d e celles qui la p o r t e n t . Elles o n t l e s c h e v e u x p e n d a n s p a r derr i è r e e n p e t i t e s t r e s s e s ; d e l a r g e s boucles d'oreilles e n a r g e n t o u e n m é t a l p l u s p r é c i e u x ; des c h a î n e s e t topas, c o m m e d a n s b e a u c o u p d'autres localités ; d e s r o b e s r o n d e s , t r è s - a m p l e s ; leur c h a u s s u r e c o n s i s t e e n s o u l i e r s à l ' e u r o p é e n n e ou e n s a n d a l e s . L e s h o m m e s p o r t e n t é g a l e m e n t les c h e v e u x p e n d a n s p a r d e r r i è r e , e n u n e o u trois t r e s s e s , s o u s u n c h a p e a u q u i r e s s e m b l e à celui d e n o s A u v e r g n a t s , d o n t l e u r v e s t e courte et l e u r s c u l o t t e s les r a p p r o c h e n t aussi beaucoup ; m a i s ils v o n t t o u j o u r s s a n s b a s e t p o r t e n t des s a n d a l e s d e p e a u , c o m m e l e s f e m m e s . Ce sont les d e s c e n d a n s d e s A y m a r a s , q u i p a r a i s s e n t avoir p r é c é d é les Q u i c h u a s d a n s le p a y s (PL. X L V I — 2). E n r e n t r a n t d e m a p r o m e n a d e , j e félicitai D . A l o n z o d e la p r o s p é r i t é c o m m e r c i a l e dont m e p a r a i s s a i t j o u i r sa ville n a t a l e , q u i est assez c o n s i d é r a b l e e t c o m p t e b i e n p r è s d e 2 0 , 0 0 0 habitans. « L a P a z , m e d i t - i l , e s t le g r a n d comptoir d u P é r o u . O n y a p p o r t e t o u t e s les marchandises d e la c ô t e d e l ' O c é a n - P a c i f i q u e , et les marc h a n d s , g r a n d s o u p e t i t s , v i e n n e n t les y prend r e p o u r l e s d é t a i l l e r d a n s les villes et d a n s les villages d e l ' i n t é r i e u r . I l e s t p e u d e villes d'Eur o p e q u i p r é s e n t e n t , s u r u n t e r r a i n aussi peu é t e n d u , u n p l u s g r a n d m o u v e m e n t d'affaires. L e s m a r c h a n d i s e s a n g l a i s e s y a b o n d e n t , et on les y p r é f è r e a u x o b j e t s m a n u f a c t u r é s d e France e t d ' A l l e m a g n e , q u o i q u e ces d e r n i e r s figurent aussi t r è s - a v a n t a g e u s e m e n t s u r n o t r e marché. Les m a r c h a n d s e u r o p é e n s y v e r s a i e n t d'abord t o u t e s s o r t e s d ' o r i p e a u x , d e colifichets et de b a g a t e l l e s s a n s v a l e u r c h e z e u x , d a n s l'espoir d ' e n t r o u v e r ici le p r o m p t d é b i t . Ils changent m a i n t e n a n t d e m a r c h e ; ils s e s o n t a p e r ç u s du j u s t e d é d a i n q u e n o t r e g o û t , enfin plus exercé, m o n t r e p o u r t o u t e s c e s n i a i s e r i e s ; m a i s si la P a z e s t a u j o u r d ' h u i f l o r i s s a n t e , si u n p l u s brill a n t a v e n i r l u i e s t r é s e r v é , elle a passé p a r bien d e s é p r e u v e s . B e a u c o u p d e n o s h a b i t a n s l'ont v u e d e u x fois assiégée e t r é d u i t e a u x dernières e x t r é m i t é s d a n s l ' i n s u r r e c t i o n d e s I n d i e n s , sous G a b r i e l T u p a c A m a r o e t s e s p a r t i s a n s . Pendant p r è s d e d e u x a n n é e s , d e 1 7 8 0 à 1 7 8 2 , le Pérou fut p a r t o u t e n feu, d u C u z c o à C h u q u i s a c a . Il perd i t a u m o i n s u n tiers d e s a p o p u l a t i o n , Espagnols, c h o l o s , m e s t i z o s e t I n d i e n s . L e b a n d e a u royal des I n c a s b r i l l a q u e l q u e s m o m e n s , s o u s les m u r s de la c a p i t a l e , a u f r o n t d u c h e f d e s r e b e l l e s , et peu s'en fallut q u e la m a s s e d e s P é r u v i e n s n e relevât


BOLIVIA. le trône d u C u z c o . V o u s n e d e m a n d e r e z p a s c o m ment o n p e u t e x p l i q u e r u n e d é m o n s t r a t i o n aussi é n e r g i q u e , d e la p a r t d ' u n p e u p l e n a t u r e l l e m e n t docile et d o u x . V o u s savez d e q u o i s o n t c a p a bles des h o m m e s q u e p o u s s e n t à b o u t l e s excès d'une t y r a n n i e s a n s b o r n e s . D e s c o r r é g i d o r s aussi avides q u ' i n h u m a i n s a v a i e n t t o u r n é c o n t r e les I n d i e n s la loi d u repartimiento, faite, p o u r t a n t , dans u n e i n t e n t i o n d ' h u m a n i t é ; ils n ' a b u s a i e n t pas m o i n s d e la mita, a u t r e g e n r e d ' o p p r e s s i o n plus cruelle e n c o r e . L e s p r o g r è s d e s l u m i è r e s o n t r e n d u i m p o s s i b l e le r e t o u r d e p a r e i l l e s h o r r e u r s , et q u e l l e r e c o n n a i s s a n c e n e d e v o n s - n o u s p a s aux h o m m e s d o n t le s a n g g é n é r e u x a p a y é , dans n o s p l a i n e s , le t r i o m p h e d e l ' h u m a n i t é ! » T o u t e n p r ê t a n t l ' o r e i l l e à ce d i s c o u r s , m e s yeux é t a i e n t fixés s u r u n e c a r t e du p a y s . « V o u s s o u r i e z , r e p r i t A l o n z o , et p o u r t a n t c e t t e c a r t e est l ' o u v r a g e d ' u n d e n o s p l u s h a b i l e s g é o g r a phes. J ' a v o u e q u ' i l est assez s i n g u l i e r d e v o i r u n P é r u v i e n p l a c e r les villes d e S o r a t a e t d e la P a z sur le v e r s a n t o r i e n t a l d e la C o r d i l l è r e b o l i v i e n n e , tandis q u ' e f f e c t i v e m e n t elles s o n t s i t u é e s s u r l e côté o c c i d e n t a l d e c e t t e c h a î n e ; ce q u i est à p e u près c o m m e si l ' o n m e t t a i t e n E u r o p e F l o r e n c e à l'E. d e s A p e n n i n s o u T u r i n à l ' O . d e s A l p e s . Celte e r r e u r , a u r e s t e , a été r e p r o d u i t e d a n s toutes les c a r i e s e u r o p é e n n e s d u P é r o u , celles de M. d e H u m b o l d t e x c e p t é e s . P e u t - ê t r e p o u r rait-on l ' e x p l i q u e r , s i n o n tout-à-fait la justifier par le fait e x t r a o r d i n a i r e q u e le R i o S o r a t a e t le Rio d e la P a z , a u lieu d e se j e t e r d a n s le l a c , c o m m e u n e foule d ' a u t r e s , e n s u i v a n t la p e n t e n a t u r e l l e d e s t e r r a i n s , t r a v e r s e n t , a u c o n t r a i r e , t o u t e la C o r d i l l è r e o r i e n t a l e ; fait entièrement e x c e p t i o n n e l en g é o g r a p h i e p h y s i q u e et é v i d e m m e n t c o n t r a i r e a u x lois d e la statistique h y d r o g r a p h i q u e . » Au j o u r fixé p a r D . A l o n z o , n o u s é t i o n s e n route p o u r le v o y a g e p r o j e t é . « L a p l a i n e a r i d e que n o u s p a r c o u r o n s , m e disait D . A l o n z o , n ' a pas m o i n s d e t r e n t e l i e u e s d e l a r g e u r d e l ' u n e des Cordillères à l ' a u t r e , et s ' é t e n d b e a u c o u p a u N. et a u S . L e l a c q u e n o u s a l l o n s v o i r e n o c cupe l ' e x t r é m i t é N . ; e t , d u côté où n o u s s o m m e s , elle est s e m é e d e v i l l a g e s q u e s é p a r e n t d e p e t i t e s distances e t a r r o s é s d ' u n g r a n d n o m b r e d e c o u r s d'eau q u i se j e t t e n t t o u s d a n s le l a c . » A r r i v é s sur ses b o r d s , q u i s o n t p r e s q u e p a r t o u t f o r t e s carpés, n o u s n o u s e m b a r q u â m e s à b o r d d u p r e mier n a v i r e c o n s t r u i t s u r c e l a c , p o u r v i s i t e r d ' a bord l ' e s p è c e d ' a r c h i p e l q u ' y f o r m e n t u n g r a n d nombre d ' î l e s , e n t r e lesquelles o n distingue Amaza, Q u e b a y a , T a q u i r i , Surique, Pariti. Mon guide m e fit r e m a r q u e r les t o m b e a u x e t l e s

AM.

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r u i n e s d ' a n c i e n n e s h a b i t a t i o n s , d o n t elles s o n t c o u v e r t e s p o u r la p l u p a r t . Il y r e t r o u v a i t d e s t r a c e s p o u r lui é v i d e n t e s d e l ' e x i s t e n c e d e s I n c a s , et l ' u n e d e s p r e u v e s q u ' i l e n d o n n a i t était l e u r p a r f a i t e a n a l o g i e a v e c les a n c i e n n e s c o n s t r u c t i o n s p é r u v i e n n e s q u ' o n t r o u v e e n c o r e au C u z c o . P e n d a n t n o t r e n a v i g a t i o n d ' u n e île à l ' a u t r e , il n e m ' é p a r g n a i t p a s les o b s e r v a t i o n s s u r le l a c , q u ' i l m e disait ê t r e t r è s - p r o f o n d , e x c e p t é d a n s s e s p a r t i e s les p l u s o r i e n t a l e s , et n ' a voir s o u v e n t pas moins de 480 pieds de prof o n d e u r . Il m ' é t a i t facile d e r e c o n n a î t r e q u e les e a u x e n s o n t t r è s - l i m p i d e s ; c a r elles laiss e n t v o i r le f o n d j u s q u ' à 2 0 o u 3 0 p i e d s . E l l e s s o n t d o u c e s , q u o i q u ' o n les ait dites a m è r e s e t i m p u r e s , ce q u i e s t é v i d e m m e n t i n e x a c t , car les b e s t i a u x e t les h a b i t a n s e n b o i v e n t s a n s d a n g e r . N o s I n d i e n s , p o u r justifier la r é p u t a t i o n d o n t il j o u i t d e n o u r r i r d ' e x c e l l e n s p o i s s o n s , n o u s e n serv i r e n t q u e l q u e s - u n s , e n t r e a u t r e s des trouchas, d e s armantos, d e s cuchis e t d e s boguillas ; n o u s les t r o u v â m e s e x c e l l e n s , ainsi q u e l e s oiseaux q u i a b o n d e n t s u r les r i v e s e t q u i n a g e n t s u r l e s eaux. Cette première exploration terminée, nous c i n g l â m e s d r o i t a u N . , et b i e n t ô t n o u s n o u s t r o u v â m e s d a n s u n v a s t e c a n a l , b o r d é , à d r o i t e et à g a u c h e , d e h a u t e s m o n t a g n e s a u x c r o u p e s assez a r r o n d i e s , quoique s'élevant perpendiculairem e n t à une hauteur considérable. On y aurait e n v a i n c h e r c h é d e s a r b r e s , e t p o u r t a n t elles étaient partout revêtues de verdure. Nous e n p a s s i o n s q u e l q u e f o i s si p r è s q u e l e u r o m b r e p r o jetée s u r l ' e a u c o u v r a i t e n t i è r e m e n t n o t r e e m barcation. L'aspect de ce détroit où nous n'av i o n s q u e l ' e a u s o u s n o s p i e d s , le ciel s u r n o s t ê t e s e t d e s m o n t a g n e s assez tristes à d r o i t e et à g a u c h e , avait q u e l q u e chose d e s o m b r e et d e solennel. Nous y entrions à pleines voiles. A g a u c h e , on apercevait quelques maisonnettes, bâties à mi-côte ou au sommet d ' u n e colline d e m é d i o c r e h a u t e u r p l a c é e a u - d e s s o u s et e n a v a n t d'une montagne relativement considérable, avec u n e p e t i t e église e t u n p e t i t c l o e h e r . « V o i l à S a n P e d r o ! » m e dit m o n c i c é r o n e ; e t « v o i c i S a n P a b l o , » a j o u t a - t - i l , e n se t o u r n a n t v e r s l a d r o i t e e t e n m e m o n t r a n t u n a u t r e village à p e u p r è s d e la m ê m e é t e n d u e , m a i s situé s u r u n e r i v e b e a u c o u p p l u s u n i e , a b r i t é e aussi p a r d e h a u t e s m o n t a g n e s . « Nous sommes d a n s le détroit d e T i q u i n a ( P L . X L V I — 3) q u i n o u s m è n e d e la p a r t i e m é r i d i o n a l e d u lac d a n s sa p a r t i e s e p t e n t r i o n a l e , b e a u c o u p p l u s v a s t e , et s ' é t e n d a n t j u s q u ' à H u a n c a n e , d a n s la p r o v i n c e d e ce n o m ; rappelez-vous que nous voguons sur 47


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VOYAGE EN

u n e m e r élevée d e 4 , 0 0 0 m è t r e s a u - d e s s u s d u G r a n d - O c é a n . » T o u j o u r s p o u s s é s p a r le v e n t , n o u s a b o r d â m e s b i e n t ô t l'île d e C o a t i o u d e la Lune, o ù s e t r o u v e n t les r u i n e s d u f a m e u x t e m p l e d e l a L u n e e t o ù les V i e r g e s d u S o leil v i v a i e n t d a n s l e l u x e e t d a n s les h o n n e u r s , o b j e t d e v é n é r a t i o n p o u r les p e u p l e s , p r e s q u e à l ' é g a l d u g r a n d I n c a , d o n t elles p a r t a g e a i e n t la g l o i r e . A p r è s a v o i r q u i t t é l'île d e Coati p o u r g a g n e r c e l l e d e T i t i c a c a o u del Sol, n o u s fûmes assaillis d ' u n d e c e s v i o l e n s o r a g e s q u i d e s c e n d e n t d e s A n d e s e t r e n d e n t si s o u v e n t la n a v i g a t i o n d u l a c d a n g e r e u s e . H e u r e u s e m e n t , il éclata seulem e n t a u m o m e n t o ù n o u s abordions celte dern i è r e î l e , e t n o u s e n f û m e s q u i t t e s p o u r la p e u r . « L ' î l e de T i t i c a c a , m o t q u i signifie montagne de plomb, e s t la p r i n c i p a l e d e t o u t e s les îles d u l a c , me d i t D . A l o n z o , e t d o n n e s o n n o m a u l a c e n t i e r . L e s n a t u r e l s c r o i e n t q u e c'est d a n s c e t t e île q u e M a n c o C a p a c a r é s i d é p r i m i t i v e m e n t et qu'il a r e ç u sa m i s s i o n d i v i n e ; aussi l'ont-ils e n g r a n d e v é n é r a t i o n . C e t t e île a t r o i s lieues d e l o n g s u r u n e d e l a r g e , a v e c c i n q lieues d e t o u r . E l l e e s t m o n t a g n e u s e e t p e u c u l t i v é e ; m a i s p a r t o u t elle est fertile e t a b o n d e e n f l e u r s . S e s p â t u r a g e s nourrissent d u bétail, et l'on y trouve b e a u c o u p de pigeons. » N o u s é t i o n s d e s c e n d u s à t e r r e , et j e c h e r c h a i s d e t o u s m e s y e u x u n e p i e r r e , u n pilier q u i p û t au m o i n s m ' i n d i q u e r la p l a c e d e c e t e m p l e m a g n i fique élevé a u Soleil p a r les I n c a s , et d o n t o n a p r é t e n d u que les murailles étaient revêtues d ' o r p u r . « Il n e r e s t e p l u s q u e d e s r u i n e s i n f o r m e s d e toute cette antique splendeur, m e dit Alonzo. C h a q u e P é r u v i e n , à commencer p a r le grand I n c a , p o u r qui c'était u n devoir sacré, é t a n t o b l i g é , t o u s l e s a n s , d e visiter c e t e m p l e e t d e d é p o s e r u n e o f f r a n d e clans s o n t r é s o r , l e s r i chesses q u ' o n y avait accumulées étaient imm e n s e s ; m a i s , à l ' é p o q u e d e la c o n q u ê t e d u p a y s p a r les E s p a g n o l s , t o u t f u t r u i n é . L e s I n d i e n s a j o u t e n t m ê m e , e t ils e n s o n t b i e n c o n v a i n c u s , q u e la plus g r a n d e p a r t i e d e s r i c h e s s e s d u p a y s f u r e n t j e t é e s d a n s le l a c q u a n d les E s p a g n o l s y e n t r è r e n t ; e n t r e autres objets précieux, o n y j e t a , d i t - o n , la g r a n d e c h a î n e d ' o r faite p a r o r d r e d e l'Inca H u a y n a c a p a c , qui avait d e u x cent trente-trois aunes d e long, e t dans laquelle p o u v a i e n t d a n s e r six mille h o m m e s ! Mais, e n l a i s s a n t d e côté t o u t ce q u ' i l faut a c c o r d e r à l ' a m o u r d u m e r v e i l l e u x , p a s s i o n d e tous les h o m m e s , q u i p r é s i d e a u b e r c e a u d e tous les p e u p l e s , il r e s t e e n c o r e , d a n s l ' h i s t o i r e d e s a n c i e n s P é r u v i e n s , assez d e g r a n d e s e t b e l l e s c h o s e s p o u r vouer à jamais à l'exécration les odieux

AMERIQUE. oppresseurs d e cette m a l h e u r e u s e nation. » N o u s n o u s r e m b a r q u â m e s p o u r r e g a g n e r la t e r r e - f e r m e ; e t , c i n g l a n t d r o i t a u S . e n t r e les îles C h i q u e e t P a r i t i , n o u s a t t é r î m e s au petit b o u r g d e T a r a c o , d ' o ù n o u s n o u s r e n d î m e s b i e n t ô t aux f a m e u s e s r u i n e s d e T i a g u a n a c o . Le p r e m i e r objet q u e j ' a p e r ç u s e n a r r i v a n t à T i a g u a n a c o me d é d o m m a g e a d u d é s a p p o i n t e m e n t q u e j'avais é p r o u v é à la p r e m i è r e v u e d e s m o n u m e n s p é r u v i e n s , d a n s m a p r o m e n a d e sur le l a c . « N e soyez pas s u r p r i s , m e dit Alonzo. L e portique mon o l i t h e q u e v o u s a v e z s o u s les y e u x e t dont l ' é t o n n a n t e , c o n s e r v a t i o n a t t e s t e la s o l i d i t é , a d û s u r v i v r e à t o u s les o r a g e s , c a r il n e tentait p a s la c u p i d i t é d e s c o n q u é r a n s ( P L . X L V I — 4). S a g r a n d e u r e t sa m a s s e , ainsi q u e la singularité d u s y s t è m e a r c h i t e c t o n i q u e a u q u e l il appart i e n t , a t t e s t e n t l ' e x i s t e n c e e t le p a s s a g e d ' u n e n a t i o n q u e je r e g a r d e c o m m e b i e n p l u s anc i e n n e e t p l u s p u i s s a n t e q u e l a n a t i o n q u i c h u a ou d e s I n c a s . V o y e z a u t o u r d e c e t t e colline factice et s u r c e t t e c o l l i n e m ê m e , ces s t a t u e s c o l o s s a l e s , ces e n c e i n t e s e n t o u r é e s d e piliers é n o r m e s ; contemplez c e s massifs d e c o n s t r u c t i o n s d o n t les p i e r r e s le c è d e n t à peine e n d i m e n s i o n s à celles d e s mon u m e n s d e l ' a n c i e n n e Égypte ; e x a m i n e z c e port i q u e c o u v e r t d e s c u l p t u r e s e n reliefs p l a t s d o n t les p r i n c i p a u x détails a c c u s e n t i n d u b i t a b l e m e n t l ' i m p o r t a n c e q u ' o n a t t a c h a i t a u c o n d o r , consid é r é c o m m e e m b l è m e p o l i t i q u e d e g r a n d e u r et d e g l o i r e , o u p l u s p r o b a b l e m e n t c o m m e objet p a r t i c u l i e r d ' u n c u l t e ( P L . X L V I I — 1). T o u s ces objets n ' a t t e s t e n t - i l s p a s la p r é e x i s t e n c e d ' u n e civilisation p l u s a n c i e n n e e t p l u s a v a n c é e que celle d e s I n c a s m ê m e ; d ' u n e civilisation d o n t la civilisation d e c e s d e r n i e r s , t o u t e i m p o s a n t e qu'elle puisse p a r a î t r e , n e serait e n c o r e qu'un d é b r i s ? C e n ' e s t p o i n t là u n e v a i n e h y p o t h è s e . L e s allégations d e s h i s t o r i e n s e t l e u r s doutes m ê m e t e n d e n t à l'établir; toutes ces ruines sont, d ' a i l l e u r s , situées s u r le t e r r i t o i r e d e la nation a y m a r a , q u i p a r l a i t u n l a n g a g e différent d u quic h u a ; c e t t e a n c i e n n e l a n g u e d e s I n c a s est encore parlée, avec quelques modifications, dans une p a r t i e d u P é r o u ; mais à la P a z e t d a n s t o u s ses e n v i r o n s l a l a n g u e o r d i n a i r e d e s i n d i g è n e s est l'aymara. » P e n d a n t q u e D . A l o n z o m e p a r l a i t , j e ne voyais a u t o u r d e m o i , d a n s toute la contrée qu'il supposait avoir été jadis la patrie d'un p e u p l e n o m b r e u x , q u ' u n l a b o u r e u r conduis a n t s a c h a r r u e a u p i e d d e s r u i n e s ; e t , assise n o n l o i n d e l u i , u n e p a u v r e b e r g è r e faisant p a î t r e à ses b r e b i s l ' h e r b e r a r e e t c o u r t e d e la p l a i n e ; t o u s d e u x s ' i n q u i é t a i e n t fort p e u , sans


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BOLIVIA. d o u t e , d ' h i s t o i r e et d ' a r c h é o l o g i e p é r u v i e n n e s . „ Et s o n t - c e l à a u s s i d e s A y m a r a s ? » d e m a n d a i je à D . A l o n z o . « N ' e n d o u t e z p a s , m e r é p o n dit-il; v o u s n ' a v e z pas v u a u t r e c h o s e d e p u i s la P a z . . . Mais r e g a r d e z au loin ces t r o u p e a u x si n o m b r e u x d e Hamas et d ' a l p a c a s q u i f o n t la r i chesse d e n o t r e p a y s , e n n o u s r e n d a n t l e s mêmes s e r v i c e s q u e les c h e v a u x et les â n e s v o u s r e n d e n t e n E u r o p e , s a n s q u e cela n o u s e m p ê c h e , c o m m e v o u s l'avez v u , d e l e u r a s s o c i e r ces d e r n i e r s . L ' a f f l u e n c e d e c e s a n i m a u x est pour m o i u n e n o u v e l l e p r e u v e d e la j u s t e s s e d e mes i d é e s . L e s r i v e s m é r i d i o n a l e s d u lac, les îles que n o u s y a v o n s v u e s p l e i n e s d e v e s t i g e s d ' a n ciennes d e m e u r e s , s o n t e n c o r e a u j o u r d ' h u i , c o m m e elles l ' é t a i e n t a u t r e f o i s , l'asile d ' u n e p o pulation t o u j o u r s c o m p a r a t i v e m e n t b e a u c o u p plus n o m b r e u s e q u e celle d ' a u c u n e a u t r e p a r t i e du p l a t e a u . C o m m e n t n ' e n s e r a i t - i l p a s ainsi p u i s q u e , d a n s ses v a l l é e s , se p r e s s e n t et se s o n t toujours p r e s s é e s d e s m y r i a d e s d e Hamas e t d ' a l pacas, d o n t n o s fermiers élèvent encore de r i c h e s t r o u p e a u x q u e l e u r d i s p u t e n t e n v a i n les c o n d o r s e t les c r á c á r a s ? V o u s n ' o u b l i e r e z p r o bablement pas de recueillir d a n s v o t r e j o u r n a l et s u r v o t r e a l b u m d e v o y a g e q u e l q u e d e s c r i p tion e t q u e l q u e d e s s i n d e ces i n t é r e s s a n s a n i m a u x . — C ' e s t déjà fait, au m o i n s q u a n t a u d e s s i n , lui dis-je, e n lui p r é s e n t a n t u n e d e m e s esquisses (PL. X L V I I — 2 ) . P o u r la d e s c r i p t i o n , je c o m p t e u n p e u s u r v o t r e c o m p l a i s a n c e . — J e ne puis g u è r e v o u s d i r e , à c e t é g a r d , q u e c e que v o u s s a v e z d é j à ; c a r v o u s avez v u b i e n des i n d i v i d u s d e c e s e s p è c e s , d e p u i s q u e v o u s parcourez nos c o n t r é e s , où o n les trouve presque p a r t o u t . L e l l a m a (camelus Hamas, L i n . ) , g r a n d c o m m e u n c e r f , au p e l a g e c h â t a i n , m a i s v a r i a n t d e c o u l e u r e n d o m e s t i c i t é , est p a r t i c u lier a u x A n d e s p é r u v i e n n e s e t d ' u n g r a n d u s a g e soit s u r l e s r o u t e s o ù les m u l e s m ê m e s n e p e u v e n t p a s s e r , soit d a n s les lieux o ù le f o u r r a g e est r a r e . Il e s t r e g a r d é , d a n s le r è g n e a n i m a l , c o m m e t e n a n t le m i l i e u e n t r e le c h a m e a u e t l a b r e b i s . O n l ' e m p l o i e à t r a n s p o r t e r le m i n e r a i d e s mines, le c h a r b o n , le b l é , e t c . Q u a n d sa c h a r g e passe d e q u a t r e - v i n g t s à c e n t c i n q u a n t e l i v r e s , ou q u a n d o n e x i g e d e lui u n e m a r c h e d e p l u s de trois à q u a t r e lieues p a r j o u r , il t o m b e m a l a d e , se c o u c h e e t m e u r t . U n d e s g r a n d s a v a n tages q u ' o n t r o u v e à s e s e r v i r d u l l a m a , c ' e s t que d e u x o u t r o i s livres d e paille lui suffisent pour vingt-quatre h e u r e s . On forme des troupeaux d'alpacas à cause d e leur laine. » Tout en causant ainsi, m o n compagnon de voyage et m o i , n o u s avions repris notre route

et n o u s a v a n c i o n s t o u j o u r s d a n s la d i r e c t i o n d e l ' O . , q u i n o u s c o n d u i s i t enfin s u r les r i v e s d u D e s a g u a d e r o . C e l t e r i v i è r e , au lieu d ' e n t r e r d a n s le l a c , c o m m e l ' i n d i q u e n t t o u t e s les c a r t e s , e n s o r t v e r s la p a r t i e m é r i d i o n a l e , e t v a , p l u s a u S . , se p e r d r e d a n s u n a u t r e lac d u d é p a r t e m e n t d'Oruro. Le cinquième I n c a , Yupanqui Capac , a v a i t j e t é s u r le D e s a g u a d e r o u n p o n t , p a r l e q u e l l ' a r m é e p é r u v i e n n e p a s s a , lors d e s o n i n v a s i o n des C h a r c a s . C e p o n t , c o n s t r u i t p e u s o l i d e m e n t , s u i v a n t le s y s t è m e a d o p t é a u P é r o u , d e v a i t être, d ' a p r è s u n e loi d e s I n c a s , r é p a r é t o u s les six m o i s , usage q u e le g o u v e r n e m e n t e s p a g n o l t r o u v a utile d ' a d o p t e r . « C ' e s t ici q u e n o u s n o u s q u i t t o n s , m e d i t D . A l o n z o , q u a n d n o u s e û m e s p a s s é la r i v i è r e ; c a r voici la limite e n t r e la R é p u b l i q u e B o l i v i e n n e e t celle d u P é r o u . Ma r o u t e d i r e c t e p o u r A r i c a est d e f r a n c h i r la C o r d i l l è r e o c c i d e n t a l e p a r la p a s s e la p l u s r a p p r o c h é e d ' i c i , e n t i r a n t d r o i t à l'O. ; tandis que vous, qui gagnez P u n o , vous d e v e z r e m o n t e r a u N . , le l o n g d u l a c . Mais n o u s p o u r r o n s n o u s r e v o i r à la côte ; et si j ' y suis e n c o r e q u a n d v o u s v i e n d r e z , n ' o u b l i e z p a s que vous avez en moi un ami. » Il m e t e n d i t c o r d i a l e m e n t la m a i n , e t a p r è s u n é c h a n g e d u b i e n v e i l l a n t vaya V. con Dios, qui r é p o n d à n o t r e : bon voyage! n o u s n o u s s é p a râmes. CHAPITRE

XLI.

REPUBLIQUE DU PEROU. Le premier point remarquable q u ' o n r e n c o n t r e e n t r e le D e s a g u a d e r o e t la C o r d i l l è r e , e n l o n g e a n t la c ô t e o c c i d e n t a l e d u lac, est Z e p i t a , d ' o ù l ' o n se r e n d à P o m a t a , q u i p o s s è d e u n e église b â t i e d a n s la s i t u a t i o n la p l u s a g r é a b l e . D e P o m a t a , o n a r r i v e à J u l i , p e t i t e ville t r è s p e u p l é e ; d e J u l i , o n g a g n e l e village d ' I l a b e , où j ' a i v u , e n q u a n t i t é , d e s v e r s l u i s a n s (lampyris). Ces insectes éclairaient ma r o u t e , qui était p é n i b l e e t d é s a g r é a b l e , p e n d a n t le c o m m e n c e m e n t d ' u n e nuit fort o b s c u r e . J e passai l à , e n balsa, l e Rio l l a b e , c o m m e j ' a v a i s déjà passé plusieurs autres cours d'eau dans cette dir e c t i o n ; c a r d e ce c ô t é , c o m m e d u côté o p p o s é , beaucoup de r i v i è r e s , plus ou moins considérab l e s , d e s c e n d e n t d e l a C o r d i l l è r e e t v o n t se p e r d r e d a n s le l a c . Le village est a g r é a b l e e t p a r a î t a v o i r été j a d i s t r è s - p e u p l é . L a r o u t e d i r e c t e d ' I l a b e à A c o r a , jolie ville b â t i e s u r l e l a c , e s t a g r é a b l e et b o r d é e d e c u l t u r e s , e n t r e l e s q u e l l e s se d i s t i n g u e celle d e la quinoa, e s p è c e d ' a n s e r i n e (chenopodium), d o n t les graines sont


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VOYAGE

EN

b r o y é e s p a r les I n d i e n n e s s u r d e s p i e r r e s , e t s e c o n v e r t i s s e n t e n f a r i n e q u i s e r t à faire d e s p o t a g e s et d e s b o u i l l o n s . O n y c u l t i v e aussi beaucoup de pommes de t e r r e , du seigle, de l'orge. Acora peut avoir 3,000 habitans. D e p u i s là j u s q u ' à C h u c u i t o , o n a t o u j o u r s e n v u e l e l a c , d o n t les b o r d s s o n t a n i m é s p a r d e l o n gues b a n d e s de h é r o n s blancs et d e flamingos (phenicoplerus). C h u c u i t o , d o n t le n o m est u n d e c e u x s o u s l e s q u e l s o n d é s i g n e l e l a c , est bâtie sur u n e colline h a u t e de deux cent s o i x a n t e - d i x p i e d s e t d e l ' a s p e c t le p l u s p i t t o r e s q u e . C ' e s t u n e ville t r è s - p r o p r e et r é g u l i è r e m e n t b â t i e , à laquelle on d o n n e u n e population de 5 , 0 0 0 a m e s . E l l e p o s s è d e u n e t r è s - b e l l e église e n t o u r é e d ' a r c a d e s , d e g r a n d e s fontaines et un m a r c h é o ù s e fait u n c o m m e r c e c o n s i d é r a b l e d e coca. Elle est c é l è b r e e n t r e les villes q u i o n t l e p l u s souffert d a n s l ' i n s u r r e c t i o n d e T u p a c A m a r o ; elle fut p r i s e , pillée et d é t r u i t e p a r les i n s u r g é s , le 13 avril 1 7 8 1 . C h u c u i t o est le d e r nier lieu de quelque i m p o r t a n c e q u ' o n t r o u v e a v a n t d ' a r r i v e r à P u n o ; le c h e m i n d e c e t t e p r e m i è r e ville à l ' a u t r e est u n v é r i t a b l e j a r d i n g a r n i d e plantes d o n t , par u n e singularité très-remarq u a b l e , t o u t e s les fleurs s o n t j a u n e s . S u r les p e n t e s d e t o u t e s les c h a î n e s v o i s i n e s , la végétat i o n la p l u s b r i l l a n t e et la p l u s v a r i é e ; mille ois e a u x d i v e r s se j o u a n t s u r les e a u x d u l a c , d o n t l e s r i v e s s o n t tapissées d e j o n c s t o u f f u s , a u m i l i e u d e s q u e l s u n e m u l t i t u d e d e filets t e n d u s a n n o n c e n t l ' e s p o i r d u p ê c h e u r ; l'air le p l u s p u r , le p l u s b e a u c i e l ; e t , c o m m e c a r a c t è r e p a r t i c u l i e r , p a r t o u t , s u r les m o n t a g n e s , d a n s les p l a i n e s , j u s q u ' a u x b o r d s d u l a c , u n g a z o n v e r t e t touffu, q u i p r o d u i t u n e g r a n d e v a r i é t é d e g r a m i n é e s , m a i s p a s u n s e u l a r b r e : tel est l'asp e c t d e c e t t e c o n t r é e délicieuse q u e les h a b i t a n s ont appelée à juste titre leur p a r a d i s . P u n o est la c a p i t a l e d u d é p a r t e m e n t d e ce n o m , composé des cinq provinces de H u a n c a n e , de Lampa, d'Asangaro, de Caravaya, de Chucuito. Le département, dans toute son étendue, est u n p l a t e a u q u i , s u r q u e l q u e s p o i n t s , n ' a p a s m o i n s d e 10 à 1 2 , 0 0 0 p i e d s d ' é l é v a t i o n a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la m e r . L e c l i m a t y est froid, c o m p a r a t i v e m e n t à c e l u i d e la c ô t e , m a i s t r è s - s a i n . I l a b o n d e en b é t a i l , en p o m m e s de t e r r e et e n o r g e q u ' o n c o u p e s o u v e n t e n v e r t p o u r les c h e v a u x . 11 s'y t r o u v e aussi q u e l q u e s m a n u f a c t u r e s d e tissus e n l a i n e , q u i f o u r n i s s e n t les villes d'Ar e q u i p a e t d e L i m a . L e s H a m a s , les g u a n a c o s , l e s a l p a c a s s o n t t r è s - n o m b r e u x d a n s c e district. O n y t r o u v e a u s s i b e a u c o u p d e v i g o g n e s , vicuñas o u pacos (camelus vicunna, L i n . ) , a n i m a l g r a n d

AMERIQUE. c o m m e u n e b r e b i s , c o u v e r t d ' u n e l a i n e fauve très-fine e t t r è s - d o u c e , q u i lui p e n d e n longues soies s o u s la p o i t r i n e e t q u i s e r t à tisser des étoffes p r é c i e u s e s . P u n o est u n e ville assez c o n s i d é r a b l e , à laq u e l l e l e g é n é r a l M i l l e r , é c r i v a i n e s t i m a b l e , qui a q u e l q u e t e m p s g o u v e r n é la p r o v i n c e , donne u n e p o p u l a t i o n d e 9 , 0 0 0 a m e s , r é d u i t e à 5,000 p a r M . P e n t l a n d , s a v a n t a n g l a i s . Très-floriss a n t e l o r s d e l ' e x p l o i t a t i o n d e s m i n e s , Puno est a u j o u r d ' h u i t e l l e m e n t d é c h u e q u e , sur la belle p l a c e c e n t r a l e q u i j a d i s e n faisait l'ornem e n t , il n ' y a p a s u n e s e u l e m a i s o n à laquelle il n e m a n q u e d e s p o r t e s , d e s f e n ê t r e s o u quelque p a r t i e d u t o i t . L e m a t i n , elle s e r t d e m a r c h é et l ' o n y v e n d d e la c h a i r d e l l a m a , d e s pommes d e t e r r e , d u p a i n d e f r o m e n t , d o n t la farine v i e n t d ' A r e q u i p a , d e l a q u i n o a , et d ' a u t r e s com e s t i b l e s ; m a i s o n n ' y v o i t p a s d ' a u t r e s fruits q u e d e s c o i n g s et d e s g r e n a d e s q u i , s a n s être b o n s , coûtent extrêmement cher. Suivant M. P e n t l a n d , la ville est à 1 3 , 8 3 1 p i e d s anglais d ' é l é v a t i o n , e t le lac à 1 2 , 7 6 0 ; c e q u i s u p p o s e , p o u r l e n i v e a u d e la c i t é , u n e x c é d a n t d e 70 pieds. J e p r o f i t a i d e m o n n o u v e a u s é j o u r s u r les b o r d s d u lac p o u r rectifier ou c o m p l é t e r les not i o n s q u e j ' e n a v a i s d é j à . J ' a p p r i s q u e s o n nom est Laguna de Puno; t r è s - p e u d e p e r s o n n e s , m ê m e d a n s c e t t e v i l l e , c o n n a i s s e n t s o n véritable n o m d e T i t i c a c a . Ses b o r d s e n t o u r é s , d e toutes p a r t s , d e g r a n d s j o n c s q u e les P é r u v i e n s appell e n t lolora, sont habités par des pêcheurs ; ceux-ci v i v e n t d a n s d e p e t i t e s h u t t e s construites a v e c c e s j o n c s , q u i l e u r s e r v e n t aussi à faire des t a p i s , d e s c o u v e r t u r e s d e lit, e t d e p e t i t s bateaux p l a t s a v e c l e s q u e l s ils n a v i g u e n t s u r le l a c e t s u r les r i v i è r e s d u v o i s i n a g e . P u n o avait p l u s i e u r s m i n e s d ' o r q u i , d a n s le x v i i s i è c l e , é t a i e n t r a n g é e s a u n o m b r e d e s plus r i c h e s d u m o n d e et n e le c é d a i e n t q u ' à celles de P o t o s i . L a p l u s c é l è b r e é t a i t c e l l e d e L a y c o t a ou de S a l c e d o , comme on l'appelle aujourd'hui, du n o m de son p r e m i e r p r o p r i é t a i r e . Ce dernier a y a n t été i n j u s t e m e n t mis à m o r t e n 1 6 6 9 , t o u t e s les m i n e s d u c a n t o n n e t a r d è r e n t pas à d é c h o i r , p a r c e q u e l ' e a u s'y a c c u m u l a et finit p a r l e s r e m p l i r . E l l e s r e s t è r e n t d a n s c e t état j u s q u e v e r s la fin d u x v i i i s i è c l e , o ù l ' o n cherc h a d e n o u v e a u à l e s e x p l o i t e r . D ' a p r è s les r e gistres d e C h i c u i t o , le m i n e r a i t i r é d a n s u n e a n n é e ( 1 6 6 8 ) d e s seules m i n e s d e S a l c e d o avait produit plus d'un million et d e m i de piastres. Ma visite à P u n o avait satisfait m a curiosité s u r la f a m e u s e M é d i t e r r a n é e d e l ' A m é r i q u e mee

e


REPUBLIQUE ridionale, p u i s q u e j ' e n avais r e c o n n u les p r i n c i paux rivages a v e c t o u t le s o i n p o s s i b l e . J e j e t a i donc u n d e r n i e r r e g a r d s u r ses b e l l e s e a u x , e t lui adressant u n d e r n i e r a d i e u , a u q u e l u n p o ë t e eût sans d o u t e a j o u t é u n e t o u c h a n t e i n v o c a t i o n à l'ombre d e s I n c a s , j e r e p r i s m o n v o y a g e , e n me d i r i g e a n t s u r A r i c a , p a r le c h e m i n d e la C o r dillère. J e revis a v e c p l a i s i r C h u c u i t o , A c o r a , I l a b e ; et, me d i r i g e a n t à l ' O . , j ' a r r i v a i , le 2 a v r i l 1830, à l'ancienne mission d e S a n Francisco d e Ànquac, d i s t a n t e d e q u a t r e l i e u e s d ' I l a b e , e t q u i ne consiste q u ' e n q u a t r e m a i s o n s e t u n e é g l i s e . Plus l o i n , au p e t i t v i l l a g e i n d i e n d e P i c h e - P i chun, j e vis u n e u s i n e d ' a m a l g a m a t i o n ; j e fus surtout frappé d e l ' i n n o m b r a b l e q u a n t i t é d ' o i s e a u x variés q u i v o l t i g e a i e n t a u t o u r d e s m a i s o n s . L e grand n o m b r e d e d e m e u r e s é p a r s e s q u e j ' a percevais d e t o u t e s p a r t s , a i n s i q u e les t r o u peaux d e H a m a s q u i c o u v r a i e n t l a c a m p a g n e , devaient m e faire p r é s u m e r q u e ce c a n t o n e s t fort p o p u l e u x . P o u r t a n t o n y m a n q u e a b s o l u ment de b o i s , e t l ' e x t r ê m e é l é v a t i o n d u terrain doit a p p o r t e r n é c e s s a i r e m e n t d e g r a n d s obstacles au d é v e l o p p e m e n t d e l ' a g r i c u l t u r e . En p a r t a n t d u village d e P i c h e - P i c h u n p o u r gagner la p l u s p r o c h a i n e s t a t i o n , j ' e u s à t r a verser u n e b e l l e e t v a s t e p a m p a , q u i s ' é t e n d vers le S . j u s q u ' a u R i o D e s a g u a d e r o . R i e n n e vient i n t e r r o m p r e la m o n o t o n i e d e ces p l a i n e s désertes, si c e n ' e s t le f r é q u e n t a s p e c t d ' e n clos r é g u l i e r s e t d e m a i s o n s r o n d e s u n i f o r m é ment c o n s t r u i t e s , p r e u v e s infaillibles d e l'existence a n t é r i e u r e d ' u n e p o p u l a t i o n d a n s c e s l i e u x où l'on n e voit p l u s g u è r e q u e d e s v o y a g e u r s , des Hamas e t d e s g u a n a c o s ; m a i s c e t t e p o p u l a tion, q u ' e s t - e l l e d e v e n u e ? A-t-elle été j a m a i s aussi n o m b r e u s e q u ' o n le s u p p o s e , d ' a p r è s d e s autorités u n p e u s u s p e c t e s ? L e s s a v a n s seuls peuvent r é s o u d r e c e s difficiles q u e s t i o n s d ' h i s toire et d e s t a t i s t i q u e . A P i s a c o m a , village i n d i e n d e 1,300 a m e s , o ù le climat est r i g o u r e u x e t o ù l e s h a b i t a n s n e vivent g u è r e q u e d e c h a i r d e l l a m a , d e q u i n o a et de p o m m e s d e t e r r e , j ' i n t e r r o g e a i le c u r é s u r le n o m b r e d e ses p a r o i s s i e n s . « J ' e n ai d e u x , me r é p o n d i t - i l , m o i e t m o n n e v e u . T o u s l e s autres s o n t d e s I n d i e n s . » E n g r a v i s s a n t la p e n t e rapide d ' u n p l a t e a u q u i d o m i n e la vallée d e Pisacoma, j ' e u s d e n o u v e a u , d a n s l ' E . , l ' a s p e c t imposant d e l ' I l i m a n i e t d u S o r a t a , q u e j ' a v a i s vus de si p r è s . L e s v i g o g n e s , a u x f o r m e s s v e l t e s , se m o n t r a i e n t , d e m o m e n t e n m o m e n t , p l u s fréquentes au b o r d d e s m o n t a g n e s . E n f i n j ' a r r i au s o m m e t d ' u n p l a t e a u élevé d e 14 à 15,000

DU

PEROU.

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pieds et o ù tout a n n o n ç a i t l'existence d ' u n volc a n m a i n t e n a n t é t e i n t . A u village d e M o r o c o l l o , situé s u r le p l a t e a u m ê m e , j e t r o u v a i , d a n s t o u t e l e u r p u r e t é , l e s m œ u r s , les h a b i t u d e s , l e s constructions des anciens h a b i t a n s , telles q u e les h i s t o r i e n s l e s o n t d é c r i t e s : m a i s o n s e n p i e r r e , r o n d e s p o u r la p l u p a r t , à toits c o n i q u e s , couverts d ' u n e h e r b e d u pays ; foyer a u c e n t r e e t d o n t la fumée n ' a p a s d ' a u t r e issue q u e l'unique porte qui sert d'entrée. P o u r m e u b l e s , u n tambour, une flûte, u n e espèce d e violon. A l ' i n t é r i e u r , p l u s i e u r s e n c l o s o ù l ' o n r é u n i t , la n u i t , e n p l e i n a i r , les H a m a s , l e s m o u t o n s et l e s a l p a c a s , d o n t la l a i n e est q u e l q u e f o i s si l o n g u e qu'elle leur c o u v r e presque les pieds : tels sont les t r é s o r s d e s h a b i t a n s q u i s o n t c h r é t i e n s seul e m e n t d e n o m , et n ' o n t d ' a u t r e l a n g u e q u e l ' a n tique idiome aymara. L e u r haine pour u n ancien ennemi, encore brûlante a u fond d e leur cœur, en dépit du temps, revit dans leur t o n , d a n s leurs m a n i è r e s , e n v e r s t o u t c e q u i est o u t o u t ce q u ' i l s croient espagnol, à moins q u e la m e n a c e et la c r a i n t e n e les f o r c e n t à la p o l i t e s s e e t à la c o m p l a i s a n c e ; ils d e v i e n n e n t a l o r s a u s s i t i m i d e s , aussi o b s é q u i e u x q u ' i l s é t a i e n t d ' a b o r d h a u t a i n s et i n s o l e n s . J e montais toujours; e t , de Morocollo, j'arriv a i a u n e v a d o d e C h i p i c a n i , a u q u e l M. P e n t l a n d d o n n e 18,898 p i e d s , e t q u ' o n r e g a r d e c o m m e l ' u n d e s p l u s h a u t s s o m m e t s d e la C o r d i l l è r e . A u n e demi-lieue p l u s l o i n , j e t o u c h a i à u n e casa del rey ( m a i s o n d u r o i ) o u t a m b o , l ' u n d e ces r e f u g e s m é n a g é s , s o u s u n n o m t r o p p o m p e u x , au v o y a g e u r p e r d u d a n s les neiges. L e s casas d e l r e y r e m p l i s s e n t l'office d e s casitas d e la C o r d i l l è r e d u C h i l i . Mais q u e l r e fuge! Mon arriero et moi n o u s mourions de f r o i d . T o u t e s l e s e a u x d u v o i s i n a g e é t a i e n t glac é e s . C ' e s t p o u r t a n t là q u ' i l fallut c o u c h e r . I l n ' y a g u è r e , d a n s t o u s ces e n d r o i t s , d ' o b s e r v a t i o n u t i l e à faire q u e p o u r le g é o l o g i s t e , et e n c o r e faudrait-il ê t r e p o u s s é d ' u n b i e n a r d e n t a m o u r de la science p o u r n ' e n pas être u n p e u d i s t r a i t d a n s c e s lieux s a u v a g e s . A u p e t i t village d e T a c o r a , jadis p r o b a b l e m e n t t r è s - p e u p l é , et q u i , suivant M. P e n t l a n d , n'est pas à moins de 14,275 p i e d s a u - d e s s u s d u n i v e a u d e la m e r , j e rencontrai un pauvre cordelier plein d'une ard e u r t o u t a p o s t o l i q u e p o u r la c o n v e r s i o n d e s I n d i e n s , et q u i , d a n s la p a r o i s s e m ê m e o u d a n s les e n v i r o n s , n ' a t t e n d a i t p l u s q u e d e s p a r o i s s i e n s ; il s ' i n q u i é t a i t , d ' a i l l e u r s , f o r t p e u d e sav o i r si le p l a t e a u r e n f e r m e o u n o n u n v o l c a n é t e i n t , c o m m e le s u p p o s e le s a v a n t a n g l a i s q u e j e v i e n s d e n o m m e r . Enfin l ' a p p a r i t i o n d ' u n e


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VOYAGE EN AMERIQUE.

végétation plus v i v e , plus variée, qui succédait déjà aux plantes purement alpines, nous annonçait l ' a p p r o c h e d u v e r s a n t o p p o s é ; e t le cactus peruvianus, qui est là sur son t e r r a i n , égayait n o s y e u x d e l'éclat d e s e s g r a n d e s fleurs b l a n ches. Le 7 avril, j'étais à Palca ; P a l c a , vérit a b l e E d e n p o u r m o i , a p r è s c i n q j o u r s d e fatigues. Avant d'y arriver, j'avais remarqué plus i e u r s édifices e n f o r m e d e t o u r s c a r r é e s o u d'obélisques de vingt pieds de h a u t sur huit de large e n v i r o n , construits en t e r r e et entièrem e n t pleins. J ' e n avais v u d e semblables près de P u n o . C e s é d i f i c e s , d é j à fort a n c i e n s , e t r a p p o r t é s , p a r les i n d i g è n e s , a u x t e m p s a n t é r i e u r s à la c o n q u ê t e , n e s o n t p a s d e s m o n u m e n s d e t r i o m p h e , c o m m e le p e n s e le d o c t e u r M o y e n , mais bien certainement d e s tombeaux dès anc i e n s h a b i t a n s , ainsi q u ' i l est facile d e s ' e n ass u r e r . Q u o i q u ' i l e n soit, Palca est située sur la p e n t e d ' u n e quebrada ( r a v i n e ) t r è s - p r o f o n d e . E l l e se c o m p o s e d ' u n tambo ( c h a m b r e à la disposition du voyageur), de quelques maisonnettes e t d ' u n e église p i t t o r e s q u e m e n t s i t u é e . D e s p o m m e s d e t e r r e c r o i s s e n t s u r les h a u t e u r s v o i s i n e s ; d a n s les c h a m p s q u i l ' e n t o u r e n t s e c u l t i v e n t l e m a ï s e t l'alfalfa ( l u z e r n e ) . L e b r i l l a n t c o l i b r i v o l t i g e g a î m e n t s u r t o u s les b u i s s o n s . O n voit paître é p a r s , çà et l à , les Hamas d u p a y s ; tandis q u e des troupes n o m b r e u s e s de ces anim a u x et d e m u l e s , c h a r g é s d e m a r c h a n d i s e s , m o n t e n t o u d e s c e n d e n t p a r les é t r o i t s et d a n g e r e u x sentiers qui servent de route p o u r pénét r e r d a n s l ' i n t é r i e u r j u s q u ' à la P a z et à P o t o s i ( P L . X L V I I — 3). au-delà d e la s t a t i o n d e P a l c a s ' é t e n d la r é gion des c a c t u s , qui présente au voyageur un a s p e c t t o u t p a r t i c u l i e r . C e t t e r é g i o n est c a r a c térisée p a r des masses d e pierres où l'on n e voit pas d'autres plantes q u e ces cierges, e n t r e l e s q u e l s le d o c t e u r M e y e n e n d i s t i n g u e u n e esp è c e n o u v e l l e q u ' i l n o m m e cactus candelaris, s a n s d o u t e à c a u s e d e la d i s p o s i t i o n é l é g a m m e n t symétrique d e ses douze b r a n c h e s d ' u n vert c l a i r , r e v ê t u e s d ' u n fin d u v e t , e t q u i se d i r i g e n t , c e l l e s - c i e n h a u t , celle-là e n b a s , t a n d i s q u e d ' a u t r e s t o u r n o i e n t en spirale. Toute celle vég é t a t i o n e s t a c t i v e et p o m p e u s e , q u o i q u e l ' e a u soit p e u a b o n d a n t e . Nous n'avions plus qu'à descendre sur des pentes plus ou moins rapides ; nous approchions d u p i e d d e la C o r d i l l è r e . Il n o u s fallait e n c o r e t r a v e r s e r , a v a n t d ' a r r i v e r à la ville d e T a c n a , le joli v i l l a g e d e P a c h i a . C e village a p r è s d ' u n e l i e u e d e l o n g e t se c o m p o s e d ' u n e file continue de c a b a n e s et d ' h a c i e n d a s , alternant

les u n e s a v e c l e s a u t r e s ; a s p e c t a n i m é q u e fient e n c o r e d e l o n g u e s allées d ' a r b r e s analog u e s à n o s p e u p l i e r s d ' I t a l i e , u n i s à u n e foule de v é g é t a u x b r i l l a n s . D e s g r e n a d i e r s , d è s figuiers d e s oliviers se g r o u p e n t o u s ' a l i g n e n t au b o r d des r u i s s e a u x d ' i r r i g a t i o n , d o n t le m u r m u r e égaie e n c o r e ce r i a n t p a y s a g e . P o u r q u ' i l n e manquât r i e n à s o n o r i g i n a l i t é , a u m o m e n t m ê m e de mon p a s s a g e , un cavalier d u pays reproduisait à m e s y e u x u n e s c è n e q u e j ' a v a i s déjà vue à Tarija. Il r e c e v a i t e n c r o u p e d e r r i è r e lui u n e femme à l a q u e l l e il t e n d a i t g a l a m m e n t u n e m a i n offic i e u s e afin d e la s o u t e n i r , t a n d i s q u e le pied de la d a m e , p o u r s ' é l e v e r j u s q u ' à lui, s'engageait, c o m m e d a n s u n é t r i e r , s u r u n n œ u d pratiqué à cet effet à la q u e u e d u p a i s i b l e c o u r s i e r , qui paraissait h a b i t u é à c e m a n é g e ( P L . X L V I I — 4) J e r e t r o u v a i c e l l e c o u t u m e à T a c n a , le pays du m o n d e o ù l ' o n a i m e p e u t - ê t r e le p l u s l'équitat i o n ; c a r les d a m e s d e la ville font jusqu'à l e u r s visites à c h e v a l , e t l e s h a b i t a n s pauvres se s e r v e n t d ' u n â n e à d é f a u t d e quadrupède plus relevé. T a c n a est u n e ville a u s s i s i n g u l i è r e p a r sa sit u a t i o n q u e p a r le m o d e d e sa c o n s t r u c t i o n et l ' h u m e u r d e ses h a b i t a n s . S i t u é e s u r u n e rivière t r è s - é t r o i t e , d a n s l a q u e l l e il n ' y a d e l'eau que d e u x j o u r s p a r s e m a i n e , elle est b â t i e a u milieu d ' u n e e s p è c e d ' o a s i s d e v e r d u r e et d'arbres q u ' e n t o u r e n t u n e n a t u r e i n a n i m é e et u n e bande d e sable e t d e r o c h e r s n u s . Elle p e u t avoir une lieue d e l o n g . S e s m a i s o n s e n p i e r r e sont unif o r m é m e n t b l a n c h i e s , t r è s - p e t i t e s , et n'ont q u ' u n rez-de-chaussée a v e c u n toit p o i n t u fait de r o s e a u x e n t r e l a c é s . Il est r a r e q u ' e l l e s aient une c o u r , e t l e s f e n ê t r e s s ' o u v r e n t t o u j o u r s sur les r u e s , q u i s o n t d r o i t e s e t p a v é e s e n pierres de g r a n d e u r i n é g a l e . O n voit s o u v e n t s'y promen e r d e s c o c h o n s e t a u t r e s a n i m a u x d e bassec o u r . L e s d a m e s d e T u c n a s o n t généralement laides; elles n e m a n q u e n t c e p e n d a n t pas de c o q u e t t e r i e , à e n j u g e r , d u m o i n s , p a r le temps q u ' e l l e s n i e l l e n t à d i s p o s e r l e u r coiffure, qui c o n s i s t e e n u n g r a n d c h a p e a u d e paille ou de poil d e v i g o g n e , sous h q u e l l e u r s c h e v e u x pend e n t p a r - d e v a n t e n b o u c l e s s a n s n o m b r e , et s o n t divisés p a r d e r r i è r e e n v i n g t ou trente t r e s s e s . T a c n a c o m p t e 1 0 , 0 0 0 h a b i t a n s . La vie m a t é r i e l l e y e s t e x c e s s i v e m e n t c h è r e , e t le manq u e d e b o i s e t d ' e a u s'y fait s o u v e n t s e n t i r . Le bois v i e n t d ' A r i c a , e t l'eau se d i s t r i b u e artific i e l l e m e n t d e u x fois p a r s e m a i n e , à d e s jours fixes, p e n d a n t l e s q u e l s t o u t est e n mouvem e n t , t a n d i s q u e , les a u t r e s j o u r s , la plus | m o r n e t r a n q u i l l i t é règne p a r t o u t . Malgré


RÉPUBLIQUE manque d ' e a u , le m a r c h é d e la ville est c o n s tamment f o u r n i d e belles g r e n a d e s , e t les oli-, ves, les r a i s i n s , les m e l o n s , les p a s t è q u e s y s o n t excellellS.

Le climat d e T a c n a est a g r é a b l e e t s a l u b r e . L a chaleur est e x c e s s i v e le m a l i n , m a i s m o d é r é e dans la j o u r n é e , s a n s d o u t e à c a u s e d u voisinage des A n d e s . M. P e n t l a n d dit q u e c e t t e ville est élevée d e 1,796 p i e d s a n g l a i s a u - d e s s u s d u niveau d e la m e r . Tacna e s t , d a n s t o u t e la f o r c e d u t e r m e , u n e ville de c o m m e r c e , c u l t i v a n t p e u les a r t s e t les sciences. Elle f a i t , p a r l e t r a n s i t , d ' e x c e l l e n t e s affaires a v e c la B o l i v i a . E l l e e x p o r t e d u q u i n quina, du c u i v r e , d e l ' o r , d e l ' a r g e n t . O n y trouve tous les o b j e t s d e luxe q u i se f a b r i q u e n t en Bolivia, tels q u e d e s filigranes e n a r g e n t , des braseritos (vases à a l l u m e r les c i g a r r e s ; e t des c o u v e r t u r e s b r o d é e s q u i s o r t e n t d e s fabriques d e la P a z . Elle a e n t i è r e m e n t s u p p l a n t é Arica p o u r le c o m m e r c e e x t é r i e u r ; e t t o u s les n é g o c i a n s d e T a c n a o n t , d a n s c e p o r t , des c o m m i s et d e s m a n d a t a i r e s p o u r les a v e r tir des a r r i v a g e s et l e u r a d r e s s e r les c o m mandes. Arica e s t à u n e d i s t a n c e d e q u a t o r z e lieues d e Tacna; elle e n est s é p a r é e p a r u n e t r i s t e e t m o notone p a m p a , f o r m é e s e u l e m e n t d e g r o s s a b l e , sans la m o i n d r e a p p a r e n c e d e v é g é t a t i o n , s a n s route t r a c é e ; u n a r r i e r o d e m a u v a i s e v o l o n t é pourrait t r è s - b i e n y é g a r e r le v o y a g e u r , e t o n a même vu d e s m u l e t i e r s s'y p e r d r e e u x - m ê m e s sans le v o u l o i r . P o u r t o u t e d i s t r a c t i o n , o n n ' y a jamais d ' a u t r e s p e c t a c l e q u e les n o m b r e u s e s carcasses d e m u l e t s q u e l e u r s c o n d u c t e u r s laissent p é r i r , q u a n d la f a t i g u e o u d e s b l e s s u r e s ne leur o n t p a s p e r m i s d e s u i v r e les c a r a v a n e s . On peut j u g e r si j ' é t a i s i m p a t i e n t d ' a r r i v e r à Arica, q u e l q u e t r i s t e q u e d û t ê t r e p o u r m o i l e séjour d e c e t t e ville ; aussi la n o u v e l l e q u e m e donna l ' a r r i e r o d e la fin p r o c h a i n e d e n o t r e triste et fatigant v o y a g e m e fit-elle le p l u s g r a n d plaisir. L ' i m p r e s s i o n q u e p r o d u i s i t s u r m o i la p r e mière v u e d ' A r i c a fut à p e u p r è s a n a l o g u e à celle que j ' a v a i s r e ç u e d e Cobija, c'est-à-dire fort p e u favorable ; j ' y étais p o u r t a n t a r r i v é p a r t e r r e , e t mes petites n a v i g a t i o n s c ô t i è r e s a u r a i e n t d û m accoutumer depuis long-temps à l'aspect presque i d e n t i q u e d e s p o r t s d e l ' O c é a n - P a c i f i q u e . Le p r e m i e r o b j e t q u ' o n r e m a r q u e , soit q u ' o n descende d e la C o r d i l l è r e , soit q u ' o n a r r i v e d e la m e r , est le morro (la c o l l i n e ) d ' A r i c a , m o n tagne d e s e p t c e n t s p i e d s d e h a u t e u r p e r p e n d i culaire, d ' u n e b l a n c h e u r é b l o u i s s a n t e , e t d o n t

DU

PÉROU.

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l e s flancs e s c a r p é s d e s c e n d e n t r a p i d e m e n t j u s q u ' a u b o r d d e la m e r . L e m a n q u e d ' e a u q u i se fait s e n t i r d e p r i m e a b o r d et les m a s s e s i m m e n s e s d e s a b l e q u i e n t o u r e n t la ville d e t o u t e s p a r t s , lui d o n n e n t u n a s p e c t d e m i s è r e et d e stérilité. Ce n ' e s t q u ' a p r è s u n e x a m e n p l u s sér i e u x e t u n séjour d e q u e l q u e d u r é e , q u ' o n finit p a r se r é c o n c i l i e r u n p e u a v e c d e s a p p a r e n c e s aussi f â c h e u s e s . M o n p r e m i e r s o i n , e n a r r i v a n t , fut d e d e m a n d e r D . A l o n z o , q u i s'y t r o u v a i t e n c o r e , e t q u i d e v a i t p a r t i r , le s u r l e n d e m a i n , p o u r L i m a , e n p a s s a n t p a r A r e q u i p a . J ' é t a i s ainsi assuré d ' u n c o m p a g n o n de voyage p o u r u n e partie importante de l'exploration qui me restait e n c o r e à faire. A p r è s les p r e m i e r s c o m p l i m e n s , il m e p r o p o s a u n e p r o m e n a d e d a n s la ville et d a n s ses e n v i r o n s , p o u r q u e j e n e la q u i t t a s s e p a s a v a n t d ' y a v o i r vu ce q u ' e l l e p o u v a i t offrir d e c u r i e u x . Il m e m o n t r a d ' a b o r d l e p o r t ; il est v a s t e , m a i s c o m m e t o u s c e u x d e la côte o c c i d e n t a l e d e l'Am é r i q u e , il a le g r a v e i n c o n v é n i e n t d ' ê t r e o u v e r t e t s a n s a b r i c o n t r e les v e n t s d u N . O n y r e m a r q u e u n m ô l e à l ' e x t r é m i t é d u q u e l est u n c o r p s d e - g a r d e d e s t i n é à p r o t é g e r l e s e r v i c e d e la d o u a n e . C e m ô l e d e v i e n t , t o u s les s o i r s , p o u r les h a b i t a n s d ' A r i c a , u n e p r o m e n a d e o ù ils v i e n n e n t j o u i r d e la f r a î c h e u r d ' u n e b r i s e légère qui descend des Andes. Les a u t r e s parties du p o r t sont remplies de grands bancs d e sable, d e r o c h e r s , e t le r e s s a c y e s t t r è s - v i o l e n t ; l e d é b a r q u e m e n t n ' e s t p a s t o u j o u r s très-facile e t n e p e u t s ' o p é r e r q u ' a u m o y e n d e fragiles bals a s , q u e l e u r e x t r ê m e l é g è r e t é r e n d seules cap a b l e s d e t o u c h e r a u rivage s a n s s e b r i s e r . L a côte q u i s ' é t e n d a u N . d e la ville p a r a î t r i c h e ; m a i s elle e s t m a r é c a g e u s e , et c'est peut-être aux v a p e u r s malsaines qui s'en exhal e n t q u ' i l faut a t t r i b u e r la fièvre t i e r c e à l a q u e l l e ses h a b i t a n s s o n t s u j e t s . O n p o u r r a i t a t t r i b u e r aussi c e t état p r e s q u e p e r m a n e n t d e m a l a d i e à la n é g l i g e n c e a v e c l a q u e l l e les A r i q u e ñ o s l a i s s e n t s ' a c c u m u l e r s u r l e u r s rives d e s c e n t a i n e s d e m i l l i e r s d ' é c h i n i d e s q u i , t o m b é s en p u t r é f a c t i o n , i n f e c t e n t l'air d ' a l e n t o u r ; e t si l ' o n y j o i n t la s t a g n a t i o n p r e s q u e c o n t i n u e l l e d e s e a u x d u r u i s s e a u v o i s i n , o n n e s ' é t o n n e r a p l u s q u e la plupart d'entre eux ressemblent moins à des h o m m e s q u ' à d e s s q u e l e t t e s a m b u l a n s . Q u e voito n , e n effet, e n a r r i v a n t ? q u e l q u e s p a u v r e s diab l e s a y a n t l'air le p l u s m i s é r a b l e d u m o n d e ; q u e l q u e s sales I n d i e n s , t r i s t e s e n f a n s d u p a y s ; u n o u d e u x s o l d a t s e n f a c t i o n , e t fort m a l é q u i p é s , a y a n t à p e i n e la force d e c r i e rquivive!E n


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VOYAGE EN AMERIQUE.

p é n é t r a n t d a n s les r u e s , c'est e n c o r e pis. T o u t e s l e s p e r s o n n e s q u e TOUS r e n c o n t r e z o n t l'air souffrant ; v o u s croiriez p r e s q u e m a r c h e r d a n s u n e ville o ù r è g n e la p e s t e . A u s s i q u ' e n est-il r é s u l t é ? Q u e p l u s i e u r s d e s p l u s r i c h e s h a b i t a n s o n t p r i s le p a r t i d e d é s e r t e r u n lieu aussi m a l s a i n p o u r a l l e r c h e r c h e r à T a c n a , dans un air plus p u r , de nouvelles garanties d'existence. Cette circonstance a , s a n s d o u t e , b e a u c o u p n u i et d e v r a t o u j o u r s n u i r e à la p r o s p é r i t é d e ce p o r t q u i n ' e n r e s t e pas moins u n des plus importans d e l'Amérique d u S u d , e t l ' e n t r e p ô t n a t u r e l d e s p r o d u i t s d e l'ind u s t r i e e u r o p é e n n e p o u r t o u t le P é r o u m é r i d i o n a l e t p o u r la B o l i v i a . A c e t é g a r d , il e s t e n c o n c u r r e n c e a v e c le p o r t d e C o b i j a , a u q u e l q u e l q u e s négocians le préfèrent m ê m e , p a r c e qu'ils n e s o n t p a s f o r c é s ainsi d e t r a v e r s e r l e d é s e r t q u i e n t o u r e c e t t e d e r n i è r e ville et d e s u i v r e , s u r l e d o s d e s A n d e s , la r o u t e e x c e s s i v e m e n t l o n g u e e t p é n i b l e q u i s e u l e , d e ce c ô t é , c o n d u i s e à la Paz. A r i c a est u n e ville f o r t l a i d e . L e s m a i s o n s e n sont basses, bâties de b o u e et c o u v e r t e s de r o seaux et d e nattes. P a r t o u t on r e n c o n t r e des t r a c e s d e s t r e m b l e m e n s d e t e r r e a u x q u e l s le p a y s e s t s o u v e n t e x p o s é . L e s toits s o n t parfois couv e r t s d ' u r u b u s et d'autres oiseaux d e p r o i e ; ce q u i justifierait u n v o y a g e u r d ' a v o i r osé c o m p a r e r c e t t e ville à u n v a s t e c i m e t i è r e s i l e n c i e u s e m e n t g a r d é p a r c e s h ô t e s f u n è b r e s . S a u f les é t r a n gers q u ' y attirent les intérêts d e l e u r comm e r c e , l a p o p u l a t i o n n e se c o m p o s e g u è r e q u e de sang-mêlés, c o m m e mulâtres et métis, q u ' o n ne v o i t p r e s q u e q u e le s o i r , a u c o u c h e r d u s o l e i l , e n v e l o p p é s d ' u n g r a n d m a n t e a u e t coiffés d ' u n c h a p e a u d e l a i n e o u d e poil d e v i g o g n e o r n é d ' u n l a r g e r u b a n d e soie b a r i o l é e a v e c u n g r o s n œ u d . Je v o u l u s v o i r d e p r è s le morro d'Arica, mont a g n e d o n t la m a s s e se c o m p o s e d e b a s a l t e s d ' u n e c o u l e u r grise t i r a n t s u r l e n o i r . J ' a t t r i b u a i s à la n a t u r e m ê m e d e la r o c h e l'extrême b l a n c h e u r d e s o n s o m m e t et d ' u n e p a r t i e d e ses flancs, q u i c o n t r a s t a i e n t d ' u n e m a n i è r e p i t t o r e s q u e a v e c la couleur b r u n e des autres collines sablonneuses d o n t la ville est e n t o u r é e d e t o u t e s p a r t s d u côté d e la t e r r e ; m a i s c e t t e t e i n t e b l a n c h e e s t l'effet d u guano o u fiente d e s o i s e a u x d e m e r d e d i v e r i ses e s p è c e s , d e s f o u s , d e s c o r m o r a n s , q u i c o u v r e n t t o u t le r i v a g e . O n p e u t d i r e , s a n s e x a g é r a t i o n , q u e l e s v o l é e s d e c e s oiseaux o b s c u r c i s s e n t l e s o l e i l , et il faut les a v o i r v u s ' é l a n c e r d e l e u r s r e t r a i t e s , p a r b a n d e s d e p l u s i e u r s milles d e l o n g u e u r , p o u r se faire u n e idée j u s t e d e c e s i n g u l i e r s p e c t a c l e . L e g u a n o est u n o b j e t d e c o m m e r c e c o n s i d é r a b l e pour t o u t e s les p r o v i n c e s

l i t t o r a l e s d u P é r o u : c e l t e fiente, u n p e u hum e c t é e , d e v i e n t u n e n g r a i s p r é c i e u x q u i double le p r o d u i t d e s t e r r e s o u q u i e n c o m b a t efficacem e n t la s t é r i l i t é . L a v é g é t a t i o n , a u t o u r d'Arica est p e u d é v e l o p p é e ; c e p e n d a n t les b o r d s du chétif R i o d ' A r i c a p r é s e n t e n t d e s c h a m p s d e canne à s u c r e , d e s c o t o n n i e r s , d e s b a n a n i e r s et même d e s v i g n e s d o n t l e s r a i s i n s s o n t d ' u n e excellente q u a l i t é , ainsi q u e d e s o l i v i e r s et d e s figuiers qui d o n n e n t d e s m e i l l e u r s fruits q u ' o n puisse trou, v e r e n A m é r i q u e ; m a i s t o u t e s ces productions sont d ' u n prix fort élevé. L e d é l a i fixé p a r D . A l o n z o p o u r son départ était p a s s é . Il n ' a v a i t p r o l o n g é s o n séjour que p a r é g a r d p o u r m o i ; e t , q u a n d b i e n même je n ' e u s s e p a s s u f f i s a m m e n t o b s e r v é c e l l e localité p l u s c u r i e u s e q u e v r a i m e n t i n t é r e s s a n t e , j e me s e r a i s r e p r o c h é d ' a b u s e r p l u s l o n g - t e m p s de la c o m p l a i s a n c e d e m o n g u i d e , q u i , d'ailleurs, m e p r o m e t t a i t b i e n a u t r e c h o s e d ' A r e q u i p a et d e s o n v o l c a n . N o u s p a r t î m e s d o n c p o u r celte ville ; e t , afin d e m e d o n n e r l ' o c c a s i o n de bien r e c o n n a î t r e sur u n plus g r a n d développement les côtes d e c e t t e p a r t i e d e l ' A m é r i q u e , si différ e n t e s d e celles q u i l e u r s o n t o p p o s é e s , D . Alonzo v o u l u t b i e n les s u i v r e j u s q u ' à la h a u t e u r d e l'ancien port de Quilca. N o u s t r o u v â m e s , d e t e m p s e n t e m p s , comme j e l ' a v a i s déjà v u a u x e n v i r o n s d ' A r i c a , des os d ' é n o r m e s c é t a c é s q u i s ' é t a i e n t é c h o u é s dans les s a b l e s , a p r è s a v o i r été blessés p a r les baleiniers. A r r i v é s à la h a u t e u r d u lieu o ù existait le port d e Q u i l c a q u i a d û c é d e r à l ' i n f l u e n c e des circ o n s t a n c e s e t q u e r e m p l a c e a u j o u r d ' h u i celui d ' I s l a y , à t o u s é g a r d s b e a u c o u p p l u s convenab l e , n o u s n o u s d i r i g e â m e s s u r A r e q u i p a . Nous f û m e s affligés, d u r a n t t o u t le trajet, d e l'aspect d e p r o f o n d e m i s è r e d e q u e l q u e s familles ind i e n n e s q u i v é g è t e n t p é n i b l e m e n t s u r cette côte. Deux routes pouvaient nous conduire a A r e q u i p a , l ' u n e p a r le v i l l a g e d e S i g u a s , et l ' a u t r e à t r a v e r s u n e p l a i n e q u i p o r t e le nom d e Pampas coloradas e t u n e vallée q u ' o n app e l l e los Infiernos ( l e s e n f e r s ) . N o u s eûmes a g r a v i r , e n q u i t t a n t Q u i l c a , u n e m o n t a g n e escarp é e d o n t l ' a s c e n s i o n n e n o u s p r i t p a s moins d ' u n e h e u r e e t d e m i e e t au s o m m e t d e laquelle est u n p l a t e a u q u i s ' é t e n d p r e s q u e j u s q u ' à Areq u i p a . O n c h e r c h e r a i t e n v a i n d a n s c e t t e plaine le p l u s l é g e r v e s t i g e d e v é g é t a t i o n ; elle est form é e d ' u n s a b l e d o n t l ' é c l a t a n t e b l a n c h e u r fait b e a u c o u p d e m a l a u x y e u x , p o u r p e u qu'il y ait d e v e n t , e t q u i , l o r s q u e le t e m p s est calme et q u e l e soleil d a r d e d ' a p l o m b ses r a y o n s sur la


RÉPUBLIQUE tête d u v o y a g e u r , s'échauffe jusqu'à le suffoquer. C e t t e p l a i n e e s t s e m é e d ' i n n o m b r a b l e s monticules d e s a b l e s , f o r m é s p a r le v e n t , q u i , dans sa v i o l e n c e , les fait s o u v e n t c h a n g e r d e p o sition et fait d i s p a r a î t r e t o u t e t r a c e d e r o u t e frayée. L e s m u l e t i e r s q u i n o u s c o n d u i s a i e n t p a raissaient f o r t i n q u i e t s ; c a r , u n e fois la r o u t e p e r d u e , il e s t difficile d e la r e t r o u v e r , et l ' o n est d a n s u n e s i t u a t i o n a n a l o g u e à c e l l e d e s caravanes é g a r é e s d a n s l e s d é s e r t s d e l ' A f r i q u e . Exposé m o i - m ê m e à l ' a r d e u r d ' u n soleil t r o p i c a l , tandis q u e m o n c h e v a l s ' e n f o n ç a i t à c h a q u e i n s tant d a n s le s a b l e , j e n ' a v a i s e n p e r s p e c t i v e , pour r é c r é e r m a v u e , q u e c e b e a u s a b l e b l a n c , avec d e s r o c h e r s n u s e t d e s m o n t a g n e s ; j ' a v a i s donc beau j e u p o u r m o r a l i s e r s u r c e q u e la c u pidité p e u t faire e n t r e p r e n d r e à l ' h o m m e , e t le seul a s p e c t d e c e l t e c o n t r é e m e p a r a i s s a i t p r o p r e à refroidir l e zèle d e s d é t e r r e u r s d e t r é s o r s q u e la n a t u r e s e m b l e a v o i r e n f o u i s d a n s c e s r é g i o n s désolées, c o m m e p o u r l e u r e n i n t e r d i r e l ' a c c è s . Quelle v i e e n effet q u e c e l l e d e c e s E u r o péens, q u i c o n s e n t e n t à s ' e n t e r r e r v i v a n s p a r m i de p a u v r e s I n d i e n s , s a n s s o c i é t é , s o u v e n t à d e m i morts de f a i m , e x p o s é s à p é r i r d a n s les é b o u l e mens d e s m i n e s o u d é v o r é s p a r la fièvre ! N o u s avions m a r c h é d a n s ces p l a i n e s j u s q u ' a u c o u c h e r du s o l e i l , n ' a y a n t t o u j o u r s d e v a n t n o u s q u ' u n sable a r i d e et la h a u t e C o r d i l l è r e , à v i n g t l i e u e s , quand n o t r e g u i d e , q u i n o u s p r é c é d a i t d e q u e l ques p a s , s ' a r r ê t a tout-à-Coup. I l a v a i t a t t e i n t le bord d ' u n p r é c i p i c e d ' u n e l a r g e u r i m m e n s e , d o n t le côté o p p o s é , é l o i g n é d e n o u s d ' e n v i r o n d e u x tiers d e l i e u e , était a b s o l u m e n t a u n i v e a u d u sol q u e n o u s f o u l i o n s . A u f o n d d e c e g o u f f r e , coulait u n e p e t i t e r i v i è r e , d o n t l e s r i v e s é t a i e n t bordées d e b l é s , d e v i g n e s e t d e q u e l q u e s a r b r e s à fruit. L a r e n c o n t r e i n a t t e n d u e d e c e s v a l l é e s , au milieu d e p l a i n e s s è c h e s e t s a b l o n n e u s e s , produisuit s u r n o u s la s e n s a t i o n d e b i e n - ê t r e e t de r a f r a î c h i s s e m e n t q u ' é p r o u v e le v o y a g e u r à la vue d u g r o u p e d e d a t t i e r s e t d e l a c l a i r e fontaine d e l'oasis a u s e i n d e s d é s e r t s d u S a h a r a . Le village d e S i g u a s était à mille p i e d s a u - d e s s u s d e n o u s ; a p r è s a v o i r suivi les zig-zags d'un étroit s e n t i e r q u i p l o n g e a i t s u r la v a l l é e , nous a t t e i g n î m e s u n e e s p è c e d e h u t t e i n d i e n n e , où n o u s f û m e s t r o p h e u r e u x d e t r o u v e r u n e couple d e p o u l e t s c u i t s a v e c d u m a ï s e t d e s pommes d e t e r r e . U n e l a m p e d e t e r r e r e m p l i e de graisse f o n d u e et m u n i e d ' u n e m è c h e d e c o ton n o u s t i n t lieu d e f l a m b e a u . A p r è s a v o i r terminé n o t r e m o d e s t e r e p a s , n o u s n o u s l i v r â m e s au sommeil. L e l e n d e m a i n , d e b o n n e h e u r e , n o u s sortîmes d e la p r o f o n d e vallée d e S i g u a s ; e t , e n AM.

DU

PEROU.

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une demi-heure, nous nous retrouvâmes dans la p l a i n e q u i la d o m i n e . N o u s e û m e s e n c o r e à v o y a g e r à travers les sables j u s q u ' à Victor, village qui ressemble beaucoup à celui d e Siguas, m a i s q u i est p l u s g r a n d e t m i e u x p o u r v u d e s choses nécessaires au v o y a g e u r . D e Victor à O c h a m a y o , il y a h u i t l i e u e s , e t q u a t r e d ' O c h a m a y o à A r e q u i p a . N o u s e û m e s la p r e m i è r e v u e d e la ville p r è s d ' u n e g r a n d e c r o i x e n p i e r r e s e r v a n t d e limite ; n o u s a p e r ç û m e s u n e g r a n d e cité a v e c d e s m u r a i l l e s b l a n c h e s c o m m e la n e i g e , b r i l l a n t à l a c l a r t é d e la l u n e . N o u s y e n t r â m e s vers huit h e u r e s et n o u s r e m a r q u â m e s les principales r u e s . Celles q u i s o n t à l ' e n t r é e s o n t é t r o i t e s ; m a i s , q u a n d o n a p a s s é le p o n t j e t é s u r la r i v i è r e C h i l e , o n j o u i t d ' u n e v u e é t e n d u e d e l a ville m ê m e , l e c ô t é o p p o s é n ' é t a n t formé q u e d e f a u b o u r g s . N o u s p a s s â m e s le p o n t e t n o u s descendîmes bientôt chez u n ami d e D . Alonzo qui nous d o n n a l'hospitalité. Les maisons d ' A r e q u i p a sont bâties avec u n e s o r t e d e p i e r r e b l a n c h e si m o l l e q u e l ' o u v r i e r n ' a pas b e a u c o u p d e p e i n e à la tailler. Cette p i e r r e d u r c i t à l ' a i r , c e q u i a d o n n é lieu d e d i r e q u ' i l e s t p l u s facile d e b â t i r u n e m a i s o n n e u v e à A r e q u i p a que d ' e n démolir u n e vieille. Les r u e s , c o m m e celles d e t o u t e s les villes e s p a g n o l e s , s o n t à a n g l e s droits. Elles sont b i e n pavées, mais p e u p r o p r e s , q u o i q u ' u n c o u r a n t d'eau p a r c o u r e les principales d ' e n t r e e l l e s , q u i seules s o n t b i e n éclairées, p a r c e q u e c h a q u e p r o p r i é t a i r e e s t o b l i g é d e plac e r u n e l a n t e r n e d e v a n t sa p o r t e . L a g r a n d e place est fort é t e n d u e et sert d e m a r c h é . L e s maisons, comme à Santiago de Chili, ont pour e n t r é e u n g r a n d p o r t a i l c o n d u i s a n t à u n palio ou c o u r i n t é r i e u r e . L e b o i s é t a n t p a r t i c u l i è r e m e n t r a r e d a n s cette p a r t i e d u p a y s , les toits des maisons sont e n p i e r r e , et d é c r i v e n t , dans chaque c h a m b r e , u n e voûte qui donne à l ' e n s e m b l e d e la d e m e u r e l ' a i r d ' u n c o u v e n t assez t r i s t e . L e s m u r a i l l e s s o n t t r è s - é p a i s s e s , ainsi q u e celles d e la c a t h é d r a l e , d e s c o u v e n s e t d e s é g l i s e s , p o u r p r é v e n i r les effets d e s t r e m b l e mens de terre qui sont fréquens et souvent dés a s t r e u x . L ' h i s t o r i e n U l l o a r a p p o r t e q u e l a ville a é t é q u a t r e fois r u i n é e p a r c e s t e r r i b l e s c o n v u l s i o n s d e la n a t u r e . U n v o y a g e u r m o d e r n e ( S a m u e l H a i g h ) c i t e c e l u i d u 1 1 février 1 8 2 6 , d o n t il a é t é t é m o i n , c o m m e l ' u n d e s p l u s t e r r i bles q u ' o n e û t v u d e p u i s l o n g u e s a n n é e s ; s u i v a n t l u i , la ville e n t i è r e e û t é t é r e n v e r s é e , s'il eût d u r é u n e m i n u t e d e plus ; mais celui d u 12 j u i l l e t 1 8 2 1 , a r r i v é l e j o u r m ê m e d e la p r i s e d e L i m a p a r l e s t r o u p e s p a t r i o t e s s o u s le c o m m a n d e m e n t d e S a n Martin, fut b e a u c o u p plus

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VOYAGE EN AMERIQUE.

funeste. Les royalistes superstitieux n e m a n q u è r e n t p a s d ' y v o i r u n effet d e l a v e n g e a n c e d i v i n e . L a ville d e L i m a e n souffrit p e u ; m a i s p l u s i e u r s d e s v i l l a g e s d e la p r o v i n c e d ' A r e q u i p a f u r e n t e n p a r t i e d é t r u i t s , e t la ville m ê m e éprouva de grandes pertes. A r e q u i p a est d a n s u n e p l a i n e à e n v i r o n v i n g t l i e u e s d e la c ô t e , à c i n q u a n t e l i e u e s a u n o r d d ' A r i c a . E l l e avait été f o n d é e p a r P i z a r r o d a n s u n e situation différente ; mais l'inconvénient du voisinage t r o p immédiat du volcan de HuaynaP a t i n a c o n t r a i g n i t l e s h a b i t a n s à p a s s e r o ù ils s o n t a u j o u r d ' h u i . L e n o m d e la ville signifie, e n q u i c h u a , rester; et l ' e x p l i c a t i o n q u ' o n e n d o n n e est q u e , d a n s u n e des expéditions des I n c a s , l ' a r m é e v i c t o r i e u s e t r a v e r s a n t ces c o n t r é e s , p l u s i e u r s d e s c a p i t a i n e s , f r a p p é s d e la b e a u t é d u p a y s , d e m a n d è r e n t la p e r m i s s i o n d e s ' y é t a b l i r e t r e ç u r e n t p o u r r é p o n s e : Arequipay (restez). Q u o i q u ' i l e n soit d e c e t t e é t y m o l o g i e q u i , c o m m e t a n t d ' a u t r e s , p o u r r a i t b i e n ê t r e p l u s cur i e u s e q u e v r a i e , j e d o i s d i r e q u ' A r e q u i p a est e n c o r e sous l'influence du c l e r g é , d o n t plusieurs m e m b r e s la r e p r é s e n t e n t au c o n g r è s ; j ' e n a c q u i s la p r e u v e p a r le t i n t e m e n t c o n t i n u e l d e s cloches d e s c o u v e n s e t d e s églises : il c o m m e n c e à e n viron deux h e u r e s et demie du m a t i n , au lever d e s p r ê t r e s p o u r les m a t i n e s , e t d u r e t o u t le j o u r , s a n s p r e s q u e a u c u n e i n t e r r u p t i o n . C o m m e il y a b e a u c o u p d e c o u v e n s , tels q u e S a n D o m i n g o , S a n F r a n c i s c o , la M e r c e d , S a n J u a n d e D i o s , sans compter plusieurs autres moins importans e t la c a t h é d r a l e , o n c o n ç o i t s a n s p e i n e le t i n t a m a r e d ' u n si g r a n d n o m b r e d e c l o c h e s m i s e s e n b r a n l e t o u t e s à la fois. Il y a u n e m a i s o n p o u r l e s e n f a n s - t r o u v é s (casa de Hucrfanos). L a m a n i è r e s i m p l e d e les y i n t r o duire a quelque chose de touchant. U n e ouv e r t u r e d a n s la m u r a i l l e c o n t i e n t u n e p e t i t e boîte destinée à les recevoir. Dès q u e l'enfant y e s t d é p o s é , la p e r s o n n e q u i l'a a p p o r t é a g i t e u n e s o n n e t t e ; la b o î t e t o u r n e s u r u n p i v o t e t l ' e n f a n t est r e ç u d a n s l ' h o s p i c e . Si d e l ' a r g e n t a été d é p o s é d a n s l a b o î t e , o n e n r e g i s t r e fidèlem e n t la s o m m e , q u i est r e m i s e à l ' e n f a n t q u a n d i l est d ' â g e o u q u ' i l q u i t t e l a m a i s o n . Q u e l q u e s uns d e s p l u s b e a u x e n f a n s q u e j ' a i e v u s à A r e quipa appartenaient à cette institution. L e s f e m m e s d ' A r e q u i p a s o n t l o i n d ' ê t r e aussi b e l l e s q u e celles d e s a u t r e s villes d e l ' A m é r i q u e d u S u d ; mais elles o n t u n e sorte d e c h a r m e auq u e l il p a r a î t difficile d e r é s i s t e r , c a r b e a u c o u p d e s é t r a n g e r s q u i v i e n n e n t d a n s c e t t e ville finiss e n t p a r s'y é t a b l i r e t p a r s'y m a r i e r . A la d i s t a n c e d ' u n e l i e u e e n v i r o n , s e t r o u v e

u n c i m e t i è r e , d o n t la c o n s t r u c t i o n , d ' u n assez b e a u s t y l e , n e d a t e q u e d e q u e l q u e s années II o c c u p e u n t e r r a i n d e d e u x a c r e s , e t la muraille e n est d i v i s é e p a r c o m p a r t i m e n s e t e n niches dest i n é e s à r e c e v o i r les c o r p s , ce q u i r a p p e l l e les h y p o g é e s d e s a n c i e n s E g y p t i e n s . L e s protestans o u c e u x q u i n e m e u r e n t p a s d a n s la foi cathol i q u e n e s o n t p a s r e ç u s d a n s la t e r r e consacrée e t , a u l i e u d e les e n t e r r e r d a n s les églises, on les p o r t e d a n s q u e l q u e c h a m p , h o r s d e la ville B e a u c o u p d e g e n s d e la classe i n f é r i e u r e croient e n c o r e q u e , l o r s q u ' u n é t r a n g e r m e u r t , ses amis m e t t e n t d a n s sa b i è r e d e s p r o v i s i o n s e t de l'arg e n t , p o u r l ' a i d e r à faire s o n l o n g v o y a g e . J'ai t r o u v é u n e p a r e i l l e c r o y a n c e e n Patagonie ; m a i s ce q u e j e n ' y ai p a s v u c'est q u e les Arcq u i p e ñ o s d é t e r r e n t le c a d a v r e p o u r le dépouiller; e t , s'ils s o n t d é ç u s d a n s l e u r e s p o i r d e trouver d e l ' a r g e n t , ils s ' i n d e m n i s e n t a u m o i n s de leur p e i n e e n e n l e v a n t le l i n c e u l . A p r è s d e q u a t r e lieues d ' A r e q u i p a s'élève, dans u n i s o l e m e n t m a j e s t u e u x , u n e m o n t a g n e volcan i q u e q u i p r é s e n t e l a f o r m e d ' u n c ô n e . Le s o m m e t e n est t o u j o u r s c o u v e r t d ' u n e fumée q u i se p r é s e n t e q u e l q u e f o i s c o m m e u n léger n u a g e , d o n t la b l a n c h e u r c o n t r a s t e avec le bleu s o m b r e d u ciel ; q u a n d la f u m é e a u g m e n t e et s ' é p a i s s i t , c ' e s t o r d i n a i r e m e n t l ' a n n o n c e d'une p r o c h a i n e e x p l o s i o n . O n d i t q u e la montagne n ' a j a m a i s j e t é d e f l a m m e s , q u o i q u e s o n cratère, à u n d e m i - m i l l e a u x e n v i r o n s , soit c o u v e r t de c e n d r e s . O n l u i d o n n e 1 4 , 0 0 0 p i e d s anglais de h a u t e u r a u - d e s s u s d u n i v e a u d e l a m e r ; mais l'effet q u ' e l l e p o u r r a i t p r o d u i r e est d i m i n u é par l ' e x t r ê m e é l é v a t i o n d u p l a t e a u s u r l e q u e l elle est a s s i s e . Q u e l q u e s A n g l a i s q u i l ' o n t g r a v i e o n t emp l o y é d e u x j o u r s p o u r p a r v e n i r j u s q u ' a u somm e t ; e t e n c o r e l e s difficultés d e l ' a s c e n s i o n leur firent-elles p l u s d ' u n e fois m e t t r e e n question s'ils l ' a c c o m p l i r a i e n t . C e l l e m o n t a g n e est ordin a i r e m e n t c o u v e r t e d e n e i g e v e r s le sommet. L a s a i s o n p l u v i e u s e à A r e q u i p a c o m m e n c e en n o v e m b r e e t c o n t i n u e j u s q u ' e n m a r s . Ordinair e m e n t les n u a g e s se r a s s e m b l e n t l e n t e m e n t aut o u r d e la m o n t a g n e , d a n s la m a t i n é e , et crèv e n t v e r s q u a t r e h e u r e s d e l ' a p r è s - m i d i ; ils sont a c c o m p a g n é s q u e l q u e f o i s d e t o n n e r r e et d'ec l a i r s , m a i s l ' a v e r s e est b i e n t ô t p a s s é e . Il pleut e n effet, c o m p a r a t i v e m e n t , fort p e u d a n s la sais o n ; e t , d e m a r s e n n o v e m b r e , p a s u n e goutte d e p l u i e n o v i e n t r a f r a î c h i r la t e r r e s è c h e et léz a r d é e . L a t e m p é r a t u r e d ' A r e q u i p a e x e r c e une i n f l u e n c e f â c h e u s e s u r l a p e a u e t l a chevelure, e t , s o u s ce r a p p o r t , o n p o u r r a i t p r é f é r e r le climat d e la c ô t e , q u e l q u e m a l s a i n q u ' i l p u i s s e être;


RÉPUBLIQUE DU PÉROU. le climat est d ' a i l l e u r s a s s e z s a l u b r e ; e t , sauf I la terciana o u fièvre t i e r c e , f r é q u e n t e d a n s les profondes v a l l é e s , c o m m e à S i g u a s , il n ' y a p a s de maladies d o m i n a n t e s . La p o p u l a t i o n d e la ville et d e s v i l l a g e s voisins p e u t s ' é l e v e r d e 3 0 à 4 0 , 0 0 0 a m e s . P l u sieurs d e ces v i l l a g e s s o n t r e m p l i s d e s o u r c e s d'eau m i n é r a l e c h a u d e , o ù les h a b i t a n s d ' A r e quipa se r e n d e n t , soit p o u r s ' a m u s e r , soit p o u r leur s a n t é . L e s p r i n c i p a l e s s o u r c e s s o n t c e l l e s d ' U r a , à e n v i r o n s e p t l i e u e s d e la v i l l e , r e nommées p o u r la c u r e d e s affections r h u m a t i s males. Il m e fallut v i s i t e r c e s e n d r o i t s , a u t a n t pour c o n n a î t r e l e p a y s , q u e p o u r m e d i s t r a i r e d u profond e n n u i q u ' o n y é p r o u v e ; c a r , i n d é p e n d a m m e n t d e ce q u e t o u t y est h o r r i b l e m e n t c h e r , on n e p e u t t r o u v e r d ' a u t r e société q u e celle q u i se réunit d a n s q u e l q u e s t e r t u l i a s où l ' o n v o i t circuler à d e r a r e s i n t e r v a l l e s d e s g â t e a u x e t d e s s u creries. O n n ' y c o n n a î t p a s les d î n e r s , e t il est fort r a r e q u e l e s h a b i t a n s i n v i t e n t l e s é t r a n g e r s à leur t a b l e . D a n s le v o i s i n a g e m ê m e , o n n e s'occupe ni d e p ê c h e , n i d e c h a s s e , si ce n ' e s t quelquefois d e la c h a s s e d e s g u a n a c o s , q u i se fait e n poussant c e s a n i m a u x j u s q u ' a u p i e d d e s p l u s b a s ses m o n t a g n e s . P o u r t a n t , au r e t o u r d ' u n e d e ces p a r t i e s , j e fus t é m o i n d ' u n e d a n s e a s s e z o r i g i nale, fort e n u s a g e d a n s le p a y s . C e t t e d a n s e est exécutée p a r d e s e n f a n s i n d i e n s d e s d e u x sexes au son d e la h a r p e e t d u v i o l o n , a u t o u r d ' u n mai ou m â t d e c o c a g n e , a u s o m m e t d u q u e l s o n t attachés a u t a n t d e l o n g s r u b a n s q u ' i l y a d e d a n seurs. C h a c u n d ' e u x t i e n t u n r u b a n p a r le b o u t qui s ' e n r o u l e e n t r e s s e a v e c l e s a u t r e s , p a r l e m o u v e m e n t m ê m e d e l a figure, j u s q u ' à ce q u e les d a n s e u r s , t o u j o u r s p l u s r a p p r o c h é s d u c e n t r e c o m m u n , finissent p a r se j o i n d r e t o u s a u p i e d d u mât, d o n t ils s ' é l o i g n e n t a l o r s , e n c a d e n c e , p o u r r e c o m m e n c e r les m ê m e s c i r c o n v o l u t i o n s , t a n t que la m u s i q u e n e s ' a r r ê t e p a s ( P L . X L V I I I — 1). Cette d a n s e q u ' o n n o m m e ayllas f o r m e u n tableau g r a c i e u x e t a n i m é q u e n o s c h o r é g r a p h e s t r a n s p o r t e r a i e n t p e u t - ê t r e a v e c succès d a n s l e u r s exercices d r a m a t i q u e s . S a u f c e t t e d i s t r a c t i o n acc i d e n t e l l e , j e n e vis r i e n q u i p û t t r o m p e r m o n ennui. L e s m œ u r s e t l e s c o s t u m e s n ' a v a i e n t r i e n d'assez o r i g i n a l , n i d ' a s s e z t r a n c h é p o u r i n t é r e s ser u n o b s e r v a t e u r q u i e n a v a i t déjà v u c e n t fois d'analogues. C e p e n d a n t j e distinguai p a r sa bizarrerie m ê m e l e c o s t u m e d e s r e v e n d e u s e s d u m a r ché d e l a v i l l e , a v e c l e u r s g r o s s e s j u p e s e t leur e s p è c e d e c a s q u e t t e a p l a t i e s u r les oreilles (PL. X L V I I I — 3 ) ; a u s s i , e n d é s e s p o i r d e c a u s e , j e fus r é d u i t à l ' é t u d e d e s a n t i q u i t é s p é r u v i e n n e s , que j e p u s r e c o n n a î t r e e t o b s e r v e r là, e n g r a n d

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n o m b r e , grâces aux lumières do D . Alonzo. Elles consistent en jarres de terre ou de bois t r o u v é e s d a n s les t o m b e a u x , et d o n t q u e l q u e s u n e s n e sont pas moins curieuses p a r l'originalité d e l e u r s f o r m e s q u e p a r les figures m o n s trueuses d ' h o m m e s ou d'oiseaux qui leur ser-, v e n t d ' o r n e m e n s . Q u e l q u e s - u n s d e ces v a s e s s o n t formés d e d e u x parties bien d i s t i n c t e s , réunies e n bas p a r u n e e s p è c e d ' a r c - b o u t a n t e t e n h a u t p a r u n e anse recourbée. L e u r s formes extrêm e m e n t v a r i é e s e t la n a t u r e d e s m a t i è r e s employées p o u r l e u r c o m p o s i t i o n a t t e s t e n t q u e l e s I n d i e n s é t a i e n t assez a v a n c é s d a n s l ' a r t d e la p o t e r i e ( P L . XLVIII — 2 ) . Quelque intéressantes q u e fussent p o u r m o i c e s r e c h e r c h e s e t c e s é t u d e s , j e vis a r r i v e r a v e c g r a n d plaisir le m o m e n t d e n o t r e d é p a r t p o u r Lima, où je devais résider quelque temps et qui m'intéressait à plus d ' u n titre. D . Alonzo partageait m o n i m p a t i e n c e , e t , après avoir t e r m i n é ses affaires à A r e q u i p a , il m e p r o p o s a d e n o u s é p a r g n e r l e s d e u x c e n t d i x - s e p t lieues q u e n o u s a v i o n s à faire e n c o r e e n n o u s y r e n d a n t par t e r r e . N o u s r e t o u r n â m e s p r o m p t e m e n t à la c ô t e et n o u s n o u s e m b a r q u â m e s s u r - l e - c h a m p p o u r L i m a ; L i m a , la ville des rois; l ' u n d e s d e u x c e n tres d e civilisation d a n s l'Amérique e s p a g n o l e . N o u s d é b a r q u â m e s p e u d e j o u r s a p r è s au Call a o , p o r t d e L i m a . R i e n d e p l u s t r i s t e q u e la s p e c t a c l e q u e p r é s e n t e la v u e d e l'île d e S a n L o r e n z o , amas d e sable et d e rochers n o i r s , d'une c i r c o n f é r e n c e d e d e u x o u t r o i s m i l l e s ; elle fut d é t a c h é e , d i t - o n , d u c o n t i n e n t , p a r le t r e m b l e m e n t d e t e r r e d e 1 7 4 6 e t f o r m e a u j o u r d ' h u i le côté m é r i d i o n a l d e la baie d u Callao. O n n e voit pas u n arbre, pas un buisson, pas u n brin d'herbe; c e n e s o n t q u e sables e t r o c h e r s ; m a i s , q u a n d o n a f r a n c h i ce p o i n t , l a ville e t s e s b a t t e r i e s s e p r é s e n t e n t a u x y e u x ; et le principal f o r t , a p p e l é Real Fellpe, q u o i q u e d a n s u n e s i t u a t i o n d é s a v a n t a g e u s e , n e laisse p a s d ' a v o i r q u e l q u e c h o s e d ' i m p o s a n t . D e r r i è r e le f o r t , p a r u n t e m p s c l a i r , se v o i e n t d e s m o n t a g n e s p l u s é l e v é e s , q u e c o u r o n n e n t , a u l o i n , les g i g a n t e s q u e s s o m m e t s d e s A n d e s , d o n t quelques-uns se p e r d e n t d a n s les n u a g e s . E u a p p r o c h a n t de l'ancrage, o n voit, à g a u c h e d e la ville d u C a l l a o , l e s c l o c h e r s e t l e s dômes sans n o m b r e de L i m a , qui d o n n e n t à c e t t e cité u n a s p e c t d e m a g n i f i c e n c e o r i e n t a l e . Les maisons d u Callao sont d ' u n e assez p a u v r e a p p a r e n c e ; elles n ' o n t p a s p l u s d e v i n g t p i e d s d e h a u t , q u o i q u ' e l l e s s o i e n t divisées e n d e u x é t a ges ; elles s o n t c o n s t r u i t e s e n b o u e a v e c d e s t o i t s aplatis. L e rez-de-chaussée forme u n e suite d e petites boutiques ouvertes sur la rue, et l'étage


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VOYAGE EN AMERIQUE.

supérieur une galerie incommode. La fréquence d e s t r e m b l e m e n s d e t e r r e et l ' a b s e n c e t o t a l e d e l a p l u i e e x p l i q u e n t la l é g è r e t é d e s c o n s t r u c t i o n s d u p a y s . L a ville a c t u e l l e est u n p e u a u N . d e l ' a n c i e n n e , q u i fut d é t r u i t e p a r l e t r e m b l e m e n t d e t e r r e d e 1 7 4 6 , e t d o n t o n voit e n c o r e les r u i n e s s u b m e r g é e s d a n s la p a r t i e d e la b a i e n o m m é e Mar Brava o u l a m e r m a u v a i s e . L e s m a g a s i n s d u g o u v e r n e m e n t e t les d e m e u r e s d e s p r i n c i p a u x officiers s o n t d a n s l ' i n t é r i e u r d u f o r t , q u i occupe u n espace considérable entouré d'ép a i s s e s m u r a i l l e s e t d ' u n fossé, e t g a r n i d e fortes b a t t e r i e s . A u c e n t r e est u n e g r a n d e p l a c e o ù s o n t d e vastes c a s e r n e s , u n e chapelle, l'habitat i o n d u g o u v e r n e u r e t d ' a u t r e s édifices p u b l i c s . L a ville m ê m e e s t s a l e , q u o i q u e t r è s - c o m m e r ç a n t e ; elle est h a b i t é e p a r d e s p ê c h e u r s , p a r d e s négocians et p a r des contrebandiers. O n se r e n d d u Callao à Lima distante d e d e u x lieues p a r u n e b o n n e r o u l e d u e à la sollicitude patriotique du vice-roi D . Ambrosio O'Higgins, marquis d'Osorno, mort malheureusem e n t a v a n t d e l'avoir terminée. Suivant son p l a n qui réunissait l'agréable à l'utile, celte route devait être u n e p r o m e n a d e ombragée de s a u l e s , r a f r a î c h i e p a r u n d o u b l e c o u r a n t d ' e a u et g a r n i e d e b a n c s d e p i e r r e . S u r la d r o i t e , e n p a r t a n t d u p o r t , se v o i e n t l e s r u i n e s d ' u n v i l l a g e i n d i e n b â t i a v a n t la d é c o u v e r t e d e l'Amérique d u S u d . Il en r e s t e e n c o r e q u e l q u e s vieilles m u r a i l l e s e n a r gile d ' e n v i r o n d e u x p i e d s d ' é p a i s s e u r s u r six p i e d s d e h a u t . A g a u c h e e s t la ville d e BellaVista, d o n t d é p e n d la paroisse d u Callao, et qui p o s s è d e u n h ô p i t a l p o u r les m a r i n s e t p o u r l e s p a u v r e s . A m o i t i é c h e m i n d u p o r t e t d e la ville s ' é l è v e u n e j o l i e c h a p e l l e m u n i e d ' u n p e t i t cloît r e sous l'invocation d e N o t r e - D a m e d u Mont-Carm e l , p a t r o n e des marins ; et, tout près, u n cabar e t (pulperia), i n c o n t e s t a b l e m e n t le p l u s fréquenté des deux établissemens. A mesure qu'on a p p r o c h e d e l a v i l l e , le sol s ' a m é l i o r e . O n voit d e grands jardins potagers, des champs de luz e r n e e t d e m a ï s ; e t , s o u s les m u r s d e L i m a , d e v a s t e s v e r g e r s p l a n t é s d ' a r b r e s fruitiers d u t r o p i q u e , a r r o s é s p a r d e s c a n a u x q u ' a l i m e n t e n t les e a u x d u R i m a c . L a p o r t e d ' e n t r é e p r é s e n t e la figure d ' u n e a r c h e triple e n b r i q u e s , ornée d e c o r n i c h e s , de m o u l u r e s , de piliers d e p i e r r e . L e s a r m e s d e la c o u r o n n e d ' E s p a g n e , a u j o u r d ' h u i brisées sur la p o r t e qu'elles o r n a i e n t nag u è r e , n'attestent plus q u e la c h u t e de son e m p i r e d a n s le N o u v e a u - M o n d e . D è s q u e le v o y a g e u r a f r a n c h i cette p o r t e , il s'étonne du contraste que présente l'intérieur d e l a cité a v e c l ' a s p e c t g r a n d i o s e d e s o n a p p a -

r e n c e e x t é r i e u r e . I l se t r o u v e d a n s u n e longue e t sale r u e b o r d é e d e m a i s o n s b a s s e s , avec de p e t i t e s b o u t i q u e s d o n t l e s m a r c h a n d i s e s sont étal é e s , d e v a n t c h a q u e p o r t e , s u r d e s t a b l e s . Point d e v i t r e s a u x f e n ê t r e s ; p o i n t d e b r i l l a n s étalages. U n e p o p u l a t i o n d e t o u t e s c o u l e u r s , depuis le n o i r Africain j u s q u ' a u B i s c a y e n a u t e i n t blanc e t v i v e m e n t c o l o r é , se p r e s s e d a n s les r u e s . Dans q u e l q u e s p a r t i e s d e la ville o n v o i t p o u r t a n t un c e r t a i n n o m b r e d e m a g a s i n s o ù b r i l l e n t les soieries e t la j o a i l l e r i e f r a n ç a i s e à c ô t é d e t o u s les prod u i t s d e l ' i n d u s t r i e b r i t a n n i q u e ; p r e s q u e partout l e s m o d e s d e F r a n c e s e r e n c o n t r e n t mêlées à c e l l e s d ' A n g l e t e r r e , t a n d i s q u e les belles Lim e ñ a s o n t u n c o s t u m e q u i l e u r est particulier. D a n s t o u t e s les r u e s v o u s r e m a r q u e z le mouvem e n t c a r a c t é r i s t i q u e d ' u n e g r a n d e ville : mais l o r s q u ' u n e p r o c e s s i o n o u q u e l q u e a u t r e intérêt g é n é r a l r é u n i t les d i v e r s e s classes d e la populat i o n s u r u n e d e s p l a c e s p u b l i q u e s , q u e l singul i e r s p e c t a c l e ! D e s p r ê t r e s e n r i c h e s h a b i t s sacerdotaux ; des moines de différais ordres, f r a n c i s c a i n s , d o m i n i c a i n s , b é n é d i c t i n s , dont p l u s i e u r s , p a r la d i g n i t é d e l e u r m a i n t i e n o u par la r u d e s s e d e leurs m a n i è r e s , a c c u s e n t l'austérité d e l e u r p r o f e s s i o n ; d e s h o m m e s v ê t u s c o m m e des r e l i g i e u s e s , e n voile n o i r e t s o u s d e s m a s q u e s , v e n d a n t d e petites figures d e la V i e r g e e n cire; d e s f e m m e s d e t o u t e s c l a s s e s , l e s u n e s e n châle e t e n c h a p e a u , l e s a u t r e s a v e c l a saya et le manto d e soie n o i r e , d r a p é d e m a n i è r e à cacher l a figure e t à d e s s i n e r l e r e s t e d u c o r p s ; des b l a n c s e t d e s m u l â t r e s ; d e s I n d i e n s à l'extérieur sale e t d é g o û t a n t , b i e n é l o i g n é s d e s i m a g e s grac i e u s e s q u e l ' i m a g i n a t i o n se r e t r a c e d e l e u r s anc ê t r e s , l e s b r i l l a n s F i l s d u S o l e i l ; d e s m u l e s et des â n e s , poussés p a r les zambos q u i viennent d u p o r t ; d e s villageois des d e u x sexes à cheval; d e s v o i t u r e s c o n s t r u i t e s e t p e i n t e s à l'espagnole ; d e s c a v a l i e r s d e t o u t e s n a t i o n s ; d e s officiers en b r i l l a n t u n i f o r m e , ceux-ci à p i e d , c h e r c h a n t à fixer les r e g a r d s d e s b e l l e s L i m e ñ a s q u i les cont e m p l e n t , ceux-là m o d é r a n t le p a s d e l e u r s fring a n s c o u r s i e r s ; d e s m a r c h a n d s d e g l a c e et de c h i c a r é p a n d u s p a r t o u t , c o m m e à P a r i s les marc h a n d s d e c o c o ; d e s m e n d i a n s i m p l o r a n t les a m e s c h r é t i e n n e s a u n o m d e l a V i e r g e et de t o u s l e s s a i n t s . . . . T o u s c e s g r o u p e s variés et pitt o r e s q u e s f o r m e n t u n s p e c t a c l e a u s s i n e u f que p i q u a n t p o u r u n E u r o p é e n , e t s u r t o u t p o u r un F r a n ç a i s a c c o u t u m é à n e v o i r , d a n s ses villes, que l e r e t o u r m o n o t o n e d e s m ê m e s t a b l e a u x incess a m m e n t r e p r o d u i t s à ses y e u x . L i m a , f o n d é e p a r F r a n c i s c o P i z a r r o le 6 janr e ç u de lui le nom de Ciudad de los

vier 1535, a


R E P U B L I Q U E D U PÉROU.

Reyes, ville

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d e s R o i s , c ' e s t - à - d i r e d e s M a g e s , e nu n e r a n g é e d e m a i s o n s p a r t i c u l i è r e s , d é c o r é e s , c o m m é m o r a t i o n d u j o u r d e sa f o n d a t i o n , c e l u i d e e n f a c e , d ' u n e g a l e r i e , sous l a q u e l l e s o n t d e s d r a l ' E p i p h a n i e . E l l e est située d a n s u n e v a s t e e t ferpiers et des m e r c i e r s . Celte place sert de m a r tile p l a i n e , i n c l i n é e e n p e n t e d o u c e v e r s l ' O c é a n c h é p r i n c i p a l ; elle est, à t o u t e h e u r e d u j o u r , le Pacifique. L a g r a n d e c h a î n e d e s A n d e s p a s s e à centre d ' u n g r a n d m o u v e m e n t , à cause du g r a n d vingt l i e u e s d e la c i t é ; m a i s elle p o u s s e j u s q u ' à n o m b r e de porteurs d'eau qui viennent incestrois q u a r t s d e l i e u e d e la ville d e s r a m e a u x samment y puiser, pour l'approvisionnement de formant u n a m p h i t h é â t r e , au p i e d d u q u e l la v i l l e , l ' e a u q u e l e u r f o u r n i t u n e b e l l e f o n t a i n e Lima est c o n s t r u i t e . L e s s i e r r a s q u i s ' é l è v e n t d e d e c u i v r e c o n s t r u i t e e n 1653. 1300 à 2650 p i e d s a u - d e s s u s la d é f e n d e n t d e s L ' é g l i s e d e S a n P e d r o est r e m a r q u a b l e p a r s o n vents d u N . e t d e l ' E . Elle s ' é t e n d s u r la" r i v e a r c h i t e c t u r e ; t o u s les v o y a g e u r s v i s i t e n t aussi la gauche d u R i m a c , t o r r e n t q u i d e s c e n d d e la p e t i t e église b â t i e p a r P i z a r r o e t q u i a été r e s m o n t a g n e e t q u i se j e t t e d a n s la m e r , a p r è s p e c t é e , j u s q u ' à ce j o u r , p a r les t r e m b l e m e n s avoir t r a v e r s é u n e p a r t i e d e la v i l l e . O n le p a s s e de terre. Les établissemens monastiques sont sur u n p o n t q u i n e se r e c o m m a n d e q u e p a r s o n t r è s - n o m b r e u x e t t r è s - r i c h e s . L'église d e Santo utilité, e n ce q u ' i l j o i n t les d e u x p a r t i e s d e la Domingo ( S a i n t - D o m i n i q u e ) , v o i s i n e d e la ville, d o n t l ' u n e , espèce d e faubourg appelé p l a z a , est d e la p l u s g r a n d e m a g n i f i c e n c e , et San L a z a r o , est h a b i t é e p a r la c l a s s e i n f é r i e u r e , sa t o u r , b â t i e t o u t e e n b o i s et e n p l â t r e , est l a tandis q u e le b e a u q u a r t i e r s ' é t e n d s u r l ' a u t r e p l u s élevée d e la cité. L e c o u v e n t d e s F r a n c i s partie ( P L . X L I X — 1). c a i n s , sans être aussi r i c h e q u e celui de SaintD o m i n i q u e , a quelque chose de plus imposant. Les rues de Lima sont toutes bâties à angles Il o c c u p e u n h u i t i è m e d e la c i t é , e t f o r m e à droits e t p a v é e s d e p e t i t e s p i e r r e s a p p o r t é e s d e s l u i s e u l u n e p e t i t e ville. O n y r e m a r q u e la c h a m o n t a g n e s e t s u r l e s q u e l l e s la m a r c h e est e x p e l l e del Milagro ( d u m i r a c l e ) o ù se t r o u v e t r ê m e m e n t f a t i g a n t e . L a d i r e c t i o n d e ces r u e s u n e m a d o n e q u i , p e n d a n t le tremblement d e est d e l ' E . à l ' O . , f o r m a n t e n t o u t c e n t c i n q u a n t e t e r r e d e n o v e m b r e 1630, se t o u r n a v e r s le g r a n d sept quadras; e l l e s o n t g é n é r a l e m e n t v i n g t - c i n q autel d a n s u n e attitude s u p p l i a n t e , et p r é s e r v a pieds d e l a r g e e t s o n t a r r o s é e s p a r u n p e t i t c o u r s ainsi la ville d ' u n e e n t i è r e d e s t r u c t i o n . L e s a u d'eau. L a ville a d e u x m i l l e s d e l o n g d e l ' E . à l ' O . , t r e s édifices p u b l i c s d i g n e s d e r e m a r q u e s o n t le et u n m i l l e u n q u a r t d e l a r g e d u p o n t à la m u p a l a i s d e l ' a r c h e v ê q u e s i t u é s u r la p l a c e , e t d o n t raille, q u i est e u b r i q u e s s é c h é e s a u soleil o u a d o la m a g n i f i c e n c e d é p a s s e c e l l e d e t o u s les a u t r e s bes, d e six p i e d s d ' é p a i s s e u r à la b a s e s u r h u i t au m o n u m e n s ; la M o n n a i e , le palais q u ' o c c u p a i t sommet et généralement de h u i t pieds d e h a u t , l ' i n q u i s i t i o n , q u a n d elle existait a u P é r o u , e t u n avec u n p a r a p e t d e t r o i s p i e d s , le t o u t flanqué bel établissement s e r v a n t de maison de retraite de b a s t i o n s e t m é n a g e a n t u n e b e l l e p r o m e n a d e . a u c l e r g é s é c u l i e r e t q u i t o u c h e à l'église d e S a n A l ' e x t r é m i t é s u d - e s t d e l a c i t é , est u n e p e t i t e P e d r o . L ' a n c i e n c o u v e n t d e s j é s u i t e s est d e v e n u citadelle a p p e l é e Santa Catalina, qui renferme u n h o s p i c e p o u r les e n f a n s t r o u v é s . S u r la r i v e l'artillerie, des casernes et un dépôt militaire. d r o i t e d e la r i v i è r e , il y a u n e p r o m e n a d e p u La p l a z a o u p r i n c i p a l e p l a c e e s t , d i t - o n , b l i q u e n o m m é e el Paseo del Agua, à l ' e x t r é m i t é de q u a t r e c e n t q u a t r e - v i n g t s à c i n q c e n t s p i e d s d e l a q u e l l e e s t u n c i r q u e p o u r les c o m b a t s d e au-dessus d u n i v e a u d e la m e r . E l l e a , d u c ô t é t a u r e a u x . L e s é t r a n g e r s s ' e m p r e s s e n t d e visiter de l ' e s t , la c a t h é d r a l e , t r è s - b e a u m o n u m e n t . L e s aussi le P a n t h é o n , q u i s e r t d e c i m e t i è r e à u n e sommes incroyables entassées e n divers temps p a r t i e d e s h a b i t a n s ; il e s t e n t o u r é e t divisé e n d a n s l ' i n t é r i e u r d e c e t édifice n ' o n t p u ê t r e d é p lusieurs parties p a r des murailles où sont pratip e n s é e s q u e d a n s u n e ville q u i , j a d i s , p a v a i t e n quées des niches destinées à recevoir les morts. lingots d ' a r g e n t l ' u n e d e s e s r u e s , à l ' a v è n e A u m i l i e u est u n e c h a p e l l e o u p l u t ô t u n a u t e l ment d ' u n n o u v e a u vice - roi. Les balustrades c o u v e r t d ' u n toit o ù l ' o n officie p o u r e u x . I l y qui e n t o u r e n t le g r a n d a u t e l e t l e s t u y a u x d e a beaucoup de couvens de femmes, plusieurs l'orgue sont e n a r g e n t . C a l d c l e u g h , p o u r doné t a b l i s s e m e n s d e beatas ( espèce d e s œ u r s d e la ner u n e idée d u n o m b r e des o r n e m e n s d ' a r c h a r i t é ) , d e s Casas de ejercicio, o ù l e s d a m e s , g e n t q u e p o s s è d e L i m a , dit q u ' e n 1821 les b e q u i t t a n t l e u r s f a m i l l e s , se r e n f e r m e n t p o u r soins d e l ' E t a t firent r e t i r e r d e d i v e r s e s églises d e u x o u t r o i s s e m a i n e s , afin d e s e s o u m e t t r e à une t o n n e et d e m i e d e ce m é t a l , sans qu'elles des actes d e dévotion e x t r a o r d i n a i r e s , auxquels parussent sensiblement appauvries. Au n o r d d e la p l a c e e s t le c a b i l d o o u m a i s o n d e v i l l e , b â t i - elles n e se l i v r e r a i e n t p a s a u s s i f a c i l e m e n t c h e z ment d a n s l e g o û t c h i n o i s , L e s u d e s t o c c u p é p a r e l l e s . Il y a a u s s i , p o u r les d a m e s , un g r a n d


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VOYAGE EN AMERIQUE.

n o m b r e de c o u v e n s et de maisons d'éducation. Il e x i s t e à L i m a , d a n s u n b e a u b â t i m e n t m u n i d e g r a n d e s salles et d ' u n e b e l l e b i b l i o t h è q u e , u n e u n i v e r s i t é fondée e n 1 5 5 1 , e t p a r c o n s é q u e n t l a p l u s a n c i e n n e d u N o u v e a u - M o n d e . Il s'y t r o u v e aussi b e a u c o u p d ' a u t r e s é t a b l i s s e m e n s d ' é d u c a t i o n , ainsi q u ' u n g r a n d n o m b r e d ' é c o l e s p a r t i c u l i è r e s . Les E s p a g n o l s e n v o y é s à L i m a é t a n t t o u j o u r s d ' u n e classe s u p é r i e u r e à c e u x q u ' o n e n v o y a i t à B u e n o s - A y r e s , a u Chili ou à la N o u v e l l e G r e n a d e , la l i t t é r a t u r e y a t o u j o u r s été cultivée plus qu'ailleurs. Plusieurs ouvrages qu'on y a publiés s o n t fort e s t i m é s , e t si les h a b i t a n s d e L i m a m a n q u e n t d e l u m i è r e s , ce n ' e s t assurément pas p a r défaut d e m o y e n s d e s ' i n s t r u i r e . O n p o r t e la p o p u l a t i o n d e L i m a d e 6 0 à 7 0 , 0 0 0 a m e s ; m a i s , c o m m e il a r r i v e t o u j o u r s d a n s c e g e n r e d ' a p p r é c i a t i o n , il y a p r e s q u e a u t a n t d ' o p i n i o n s q u e d ' a u t o r i t é s , c e calcul d é p e n d a n t d e s é p o q u e s o ù les o b s e r v a t i o n s o n t été faites. Il y a q u e l q u e s a n n é e s , u n r é g l e m e n t m u n i c i p a l défendit d e b â t i r les c l o c h e r s d e s églises a u t r e m e n t q u ' e n b o i s et e n toile p e i n t e . C'était p o u r p r é v e n i r les h o r r i b l e s a c c i d e n s r é s u l t a n t d e ce q u e , d a n s les t r e m b l e m e n s d e t e r r e si fréq u e n s e t si d a n g e r e u x d a n s c e t t e p a r t i e d u P é r o u , la p o p u l a t i o n s'y r é f u g i a i t e n foule et y p é r i s s a i t s o u s les r u i n e s d e c e s é d i f i c e s ; m a i s , p l u s t a r d , o n les a c o n s t r u i t s d ' u n e e s p è c e d ' a r g i l e , q u i , a v e c Le t e m p s , c o n t r a c t e la d u r e t é d e la p i e r r e . P a r la m ê m e r a i s o n , les m a i s o n s o n t rarement u n é t a g e s u p é r i e u r ; q u a n d elles e n o n t u n , les f e n ê t r e s s o n t o r n é e s d ' u n b a l c o n extérieur. Toutes sont construites e n briques s é c h é e s au soleil et o n t ; p a r d e r r i è r e , u n e c o u r e t u n j a r d i n . L e s m u r s d e la c o u r e t la p o r t e d ' e n t r é e sont couverts d e peintures à fresque, et q u a n d , e n face d e la m a i s o n d ' u n e p e r s o n n e n o t a b l e , il se t r o u v e u n m u r d e c l ô t u r e , o n l ' o r n e d e la m ê m e m a n i è r e . L e s a p p a r t e m e n s s o n t r i c h e m e n t d é c o r é s d ' o r e t d ' a r g e n t , les p a r quets généralement carrelés : u n e estrade ou u n l o n g d i v a n g a r n i t u n d e s c ô t é s , et u n tapis c o u v r e c e t t e p a r t i e d e l ' a p p a r t e m e n t . Les toits d e t o u t e s les m a i s o n s s o n t tout-à-fait p l a t s . C o m m e il n e p l e u t j a m a i s , ils n e s e c o m p o s e n t q u e d e l a t t e s e t d e t e r r e ; m a i s o n les c o u v r e d ' a r b u s t e s e t d e fleurs c o n s e r v é e s d a n s d e s p o t s . A p r è s a v o i r visité d a n s t o u s s e s détails la capitale d u P é r o u , accompagné partout par D . A l o n z o , g u i d e a u s s i éclairé q u ' o b l i g e a n t , j e v o u l u s c o n n a î t r e ses h a b i t a n s . J e m e p r é s e n t a i d o n c d a n s p l u s i e u r s m a i s o n s a v e c les l e t t r e s d e recommandation que j'avais reçues de D . José G a r c i a s , à mon d é p a r t d e Buenos-Ayres, Elles

é t a i e n t u n p e u vieilles ; m a i s l'amitié n ' a p o i n t de d a t e , e t , à la v u e d e l e u r s i g n a t u r e , j e fus reçu p a r t o u t c o m m e u n e a n c i e n n e c o n n a i s s a n c e ; je f u s , c o m m e à B u e n o s - A y r e s , a d m i s a u x repas d e famille e t a u x r é u n i o n s . U n e d e s c h o s e s q u i f r a p p e n t le p l u s l ' é t r a n g e r à s o n e n t r é e d a n s L i m a , c ' e s t le s i n g u l i e r cost u m e s o u s l e q u e l les d a m e s a p p a r a i s s e n t dans les r u e s . O n les p r e n d r a i t p o u r ces f a n t ô m e s de f e m m e s i n v i s i b l e s d o n t les v o y a g e u r s e n Orient r e t r o u v e n t l ' i m a g e à C o n s t a n t i n o p l e et dans t o u t e s les villes m a h o m é t a n e s . L e s Limeñas s o n t d o u é e s d ' u n e g r a n d e b e a u t é ; elles o n t la figure t r è s - p l e i n e , ce q u i e s t la p r e u v e la m o i n s é q u i v o q u e d ' u n e s a n t é florissante dans u n p a y s c h a u d ; m a i s ce q u i les r e c o m m a n d e s u r t o u t a u x y e u x d e s E s p a g n o l s d ' o r i g i n e , ce s o n t l e u r s p i e d s , q u ' e l l e s o n t d ' u n e petitesse et d ' u n e délicatesse r e m a r q u a b l e s . E l l e s se mont r e n t a v e c le plus g r a n d a v a n t a g e s o u s l e u r cost u m e d e p r o m e n a d e , la saya e t le manto. La saya est u n e j u p e c o l l a n t e , m é l a n g e d e l a i n e e t de soie très-fine, de couleur noire, m a r r o n ou v e r t e , q u i les c o u v r e d e la t ê t e a u x p i e d s ; u n e boucle la s e r r e à la c e i n t u r e , d e m a n i è r e à a c c u s e r toutes l e u r s f o r m e s p l u s n e t t e m e n t e n c o r e q u e les drap e r i e s m o u i l l é e s d e s s c u l p t e u r s . Q u e l q u e s dames p o r t e n t la s a y a si s e r r é e à l a c h e v i l l e , q u ' i l leur est difficile d ' e n j a m b e r l e s p e t i t s r u i s s e a u x des r u e s . L e manto ( m a n t i l l e ) est u n e pièce de soie n o i r e q u i s ' a t t a c h e au m i l i e u d u c o r p s , se r e l è v e p a r - d e s s u s la t ê t e , et se r a b a t s u r la figure, q u ' e l l e c a c h e e n t i è r e m e n t , d e m a n i è r e à n e laisser v o i r q u ' u n œ i l . Il p a r a î t d ' a b o r d imp o s s i b l e d e r e c o n n a î t r e u n e d a m e s o u s ce cost u m e ; m a i s l ' h a b i t u d e o b v i e b i e n t ô t à cet i n c o n v é n i e n t . C ' e s t la t o i l e t t e d e p r o m e n a d e d e t o u t e s l e s p e r s o n n e s b i e n n é e s e t m ê m e de t o u t e s l e s c l a s s e s , les esclaves e x c e p t é e s . P e n d a n t l ' é t é , l e s d a m e s n e p o r t e n t , s o u s la saya et la m a n t i l l e , q u ' u n e c h e m i s e b r o d é e e t un fichu. S o u s ce c o s t u m e o n l e s a p p e l l e lapadas (PL. X L I X — 2 ) . C e t u s a g e d e p o r t e r d e s v o i l e s o u d ' a l l e r tapada a , d e b o n n e h e u r e , fixé l ' a t t e n t i o n d e s législateurs espagnols, p a r suite des inconvéniens g r a v e s q u ' i l e n t r a î n a i t p o u r l a m o r a l e ; quatre lois d e l ' E t a t l ' a v a i e n t s u c c e s s i v e m e n t i n t e r d i t , d e 1 5 8 6 à 1 6 3 9 ; m a i s t o u s les efforts sont dem e u r é s i n u t i l e s , e t l ' E g l i s e s e u l e a p u o b t e n i r que l e s d a m e s p a r u s s e n t s a n s voile à la p r o c e s s i o n du V e n d r e d i - S a i n t . E l l e s o n t , e n effet, d e si b o n n e s r a i s o n s à a l l é g u e r ! L e soleil b r u n i t l e u r teint ; et p u i s elles n e p e u v e n t v i s i t e r les m a l a d e s


REPUBLIQUE D U D a n s l e u r i n t é r i e u r , les L i m e ñ a s n e se c o u v r e n t jamais la t ê t e , e t l a i s s e n t t o m b e r l e u r s c h e v e u x en u n e s e u l e t r e s s e q u i d e s c e n d j u s q u ' à la ceinture. Elles p o r t e n t u n e simple r o b e d e mousseline b l a n c h e o u d e c o u l e u r , q u i laisse l a p o i t r i n e à moitié n u e ; elles se c o n t e n t e n t d e j e t e r n é g l i gemment u n châle sur leurs épaules. L e u r s manières s o n t a g r é a b l e s : e l l e s r e ç o i v e n t les é t r a n gers a v e c u n e g r â c e et u n e affabilité s é d u i s a n t e s ; elles s o n t o b l i g e a n t e s e t b o n n e s ; e t , si à ces qualités elles j o i g n a i e n t les a v a n t a g e s d ' u n e é d u cation m o i n s n é g l i g é e , elles p o u r r a i e n t d e v e n i r l ' o r n e m e n t d ' u n e société é c l a i r é e e t c o n t r i b u e r à ses p r o g r è s ; m a i s les r e l a t i o n s e n t r e les familles s o n t p r e s q u e i n c o n n u e s à L i m a . O n n ' y connaît p a s les t e r t u l i a s q u i font le c h a r m e d e Buenos-Ayres ; aussi a - t - o n p e i n e à r é u n i r les élémens d ' u n b a l e u r o p é e n , o ù les L i m e ñ a s n e c r a i g n e n t p a s d e se p r é s e n t e r a v e c l e u r s voiles ; elles s e t i e n n e n t a u x p o r t e s e t a u x fen ê t r e s p o u r v o i r c e q u i s'y p a s s e , ce q u e r e n d facile l ' u s a g e d e l a i s s e r les m a i s o n s o u v e r t e s , afin d ' a v o i r le p l u s d ' a i r p o s s i b l e . S o u v e n t la salle d e b a l se v i d e e n t r e les d a n s e s , et les hommes doivent courir après leurs d a n s e u s e s , q u i , d a n s q u e l q u e c o i n o b s c u r , se l i v r e n t au plaisir d e f u m e r le c i g a r r e . L e s d e u x sexes fum e n t d a n s t o u t e s les classes. O n p r e n d u n cig a r r e e n s'éveillant le m a t i n ; o n s ' e n d r o t u n c i g a r r e à la b o u c h e ; e t , m ê m e d e p u i s la r é v o l u t i o n , il n ' a fallu r i e n m o i n s q u ' u n o r d r e d u P r o t e c t e u r p o u r en interdire l'usage au t h é â t r e . L ' a m o u r d u j e u est excessif à L i m a , t a n t c h e z les h o m m e s q u e c h e z les f e m m e s , et r u i n e s o u vent les familles les p l u s o p u l e n t e s . L a p r e m i è r e l e ç o n q u e r e ç o i v e n t les d e m o i s e l l e s , a v a n t l e u r e n t r é e d a n s l e m o n d e , est t o u j o u r s u n e l e ç o n d e j e u . T o u s les v o y a g e u r s s ' a c c o r d e n t à s i g n a l e r les m a i s o n s m ê m e les p l u s d i s t i n g u é e s c o m m e d e véritables t r i p o t s . 11 f a u t a t t r i b u e r les g r a v e s e r r e u r s d a n s lesquelles t o m b e n t les f e m m e s d e L i m a a u m a n q u e absolu d ' é d u c a t i o n ; c a r elles o n t u n e foule d e b o n n e s qualités qui deviendraient facilement des v e r t u s . O n c o n ç o i t q u ' e l l e s d o i v e n t n ' ê t r e q u e d e fort m a u v a i s e s m é n a g è r e s ; j a m a i s elles n e s ' o c c u p e n t d e l e u r s affaires d o m e s t i q u e s , elles en a b a n d o n n e n t le soin à u n esclave de confiance ou mayordomo. M o n s é j o u r d a n s l a m a i s o n d ' u n e d e s familles les plus d i s t i n g u é e s d e la ville m ' a m i s à m ê m e de recueillir q u e l q u e s n o t i o n s s u r la m a n i è r e dont la h a u t e b o u r g e o i s i e e m p l o i e ses j o u r n é e s . Après l e d é j e u n e r , q u i c o n s i s t e i n v a r i a b l e m e n t en u n e t a s s e d e c h o c o l a t p r i s e a v e c d u p a i n et

PEROU.

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suivie d ' u n e a b o n d a n t e l i b a t i o n d ' e a u f r a î c h e , la famille va à l a m e s s e ; e l l e e s t s u i v i e d ' u n e f e m m e esclave p o r t a n t d e s t a p i s s u r l e s q u e l s les d a m e s s ' a g e n o u i l l e n t p e n d a n t l'office ; c a r il n ' y a, d a n s les églises, n i s t a l l e s , n i s i é g e s . A p r è s la m e s s e , l ' u s a g e est d ' a l l e r e n v o i t u r e à d e s b a i n s d i s t a n s d e la ville d ' e n v i r o n u n tiers d e l i e u e e t a u x q u e l s o n se r e n d p a r u n e b e l l e alameda, l e l o n g d e s b o r d s d u R i m a c . E n é t é , ils s o n t f r é q u e n t é s p a r u n e foule d e d a m e s q u i p e r m e t t e n t a u x h o m mes d e leur parler à la p o r t e , tandis qu'elles jouissent des plaisirs d u bain. V e r s m i d i , la famille se r é u n i t d a n s la sala (la salle d e c o m p a g n i e ) , p o u r y a t t e n d r e les vis i t e u r s . Si c e s o n t d e s h o m m e s , ils s e d é c o u v r e n t , saluent séparément c h a c u n des m e m b r e s d e la f a m i l l e , et s ' a s s e y e n t s u r les s o p h a s qui o c c u p e n t u n d e s côtés d e l ' a p p a r t e m e n t ; si c e s o n t d e s f e m m e s , les d a m e s s e l è v e n t et les e m b r a s s e n t . P e n d a n t la v i s i t e , les d a m e s d e l a m a i s o n o n t d e v a n t elles u n e c o r b e i l l e d e fleurs o u d e b o n b o n s e n forme d e c œ u r o u a u t r e s e m b l ê m e s a n a l o g u e s , q u ' e l l e s p r é s e n t e n t aux v i s i t e u r s ; elles s ' i n o n d e n t . , elles e t l e u r s a m i e s , d ' e a u x d e s e n t e u r d e v a n t t o u t le m o n d e . V e r s d e u x h e u r e s , les v i s i t e u r s o n t p r i s c o n g é ; b i e n t ô t la c l o c h e d u d î n e r s o n n e , et les p o r t e s d e la m a i s o n s e f e r m e n t . O n v o i t a l o r s l e s e s c l a v e s c o u r i r aux p u l p e r i a s , p o u r se p o u r v o i r d e sel, d e b e u r r e , d ' é p i c e s , d e v i n a i g r e . O n n'a r i e n d e t o u t c e l a d a n s les m a i s o n s , e t l ' o n n e s o n g e j a m a i s à se le p r o c u r e r q u ' a u m o m e n t o ù le b e soin s ' e n fait s e n t i r . Le d i n e r se c o m p o s e d ' u n e foule d e petits p l a t s et d e d e u x p l a t s d e r é s i s t a n c e , le chupe ( m é l a n g e d e p o i s s o n , d ' œ u f s , d e f r o m a g e et d e p o m m e s d e t e r r e ) , l'olla con garbanzo ( n o m m é e puchero a u P é r o u ) , q u i c o n s i s t e e n b œ u f et e n l a r d bouillis e n s e m b l e et s e r v i s a v e c d u riz, d e s c h o u x , d e s p o i s , d e s p o m m e s d e t e r r e d o u c e s et des concombres ; le tout f o r t e m e n t épicé. L e r e p a s fini, les d a m e s v o n t e n v o i t u r e à l'alam e d a ; elles y f o n t u n o u d e u x t o u r s e t se r a n g e n t d e c ô t é , p o u r r e g a r d e r les p r o m e n e u r s o u p o u r r e c e v o i r les c o m p l i m e n s d e s c a v a l i e r s q u i les a c c o s t e n t , e n a l l a n t et v e n a n t s u r l e u r s b e a u x coursiers de p a r a d e . U n peu plus t a r d , on se r e n d s u r l e p o n t , p o u r y j o u i r d e la f r a î c h e u r d e l'air d e la m e r et d e la s i l e n c i e u s e v a l l é e d e L i m a , b o r n é e d ' u n c ô t é p a r l ' O c é a n et d e l ' a u t r e p a r l a g i g a n t e s q u e C o r d i l l è r e ; effet d e s p l u s pittoresques p a r u n clair de l u n e du P é r o u . A u r e t o u r o n s ' a r r ê t e à la p l a z a p o u r se r a f r a î c h i r ; o n b o i t d e l'eau à la g l a c e e t o n m a n g e d e s fruits q u e p r é s e n t e n t d e s n é g r e s s e s p r o p r e m e n t


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VOYAGE EN AMERIQUE.

v ê t u e s . I l est d e b o n t o n d e c a u s e r e t d e r i r e l à p e n d a n t u n e h e u r e , e t t o u t s'y p a s s e d e l a m a n i è r e la p l u s d é c e n t e . P e n d a n t q u e la famille s ' a m u s e e n v i l l e , l e s d o m e s t i q u e s s ' a m u s e n t aussi à la m a i s o n . L a g u i t a r e e t la h a r p e s o n t m i s e n j e u . O n d a n s e , o n c h a n t e , o n joue à colin-maillard. Les nègres de L i m a s o n t n a t u r e l l e m e n t m u s i c i e n s ; les n é g r e s s e s c h a n t e n t e n p a r t i e s , avec j u s t e s s e e t avec goût. Les chants d'amour sont ceux qu'elles préfèrent. Les esclaves sont t r è s - h e u r e u x à Lima. Ils s o n t e n g r a n d n o m b r e d a n s c h a q u e m a i s o n , e t n ' o n t p r e s q u e r i e n à faire : les h o m m e s s e t i e n n e n t d e r r i è r e l e u r s m a î t r e s s e s p e n d a n t le r e p a s , et les f e m m e s c o u s e n t . L a m a n i è r e d o n t les E s p a g n o l s t r a i t e n t l e u r s e s c l a v e s fait le p l u s g r a n d h o n n e u r à leur c a r a c t è r e , et contraste f o r t e m e n t a v e c celle d o n t les P o r t u g a i s t r a i t e n t l e s l e u r s . J e n ' a i j a m a i s vu p u n i r u n e s c l a v e p e n d a n t m o n séjour a u P é r o u ou à B u e n o s - A y r e s , t a n d i s q u ' à R i o - J a n e i r o e t d a n s t o u t le Brésil j ' a i v u le d o s d e s e s c l a v e s d é c h i r é d e c o u p s d e f o u e t p o u r les m o i n d r e s fautes. Si la famille r e s t e le s o i r à la m a i s o n p o u r r e c e v o i r les v i s i t e s , elle y p r e n d s é a n c e a b s o l u m e n t c o m m e le m a t i n , a v e c u n s e u l flambeau d a n s u n e salle i m m e n s e . Les c a r t e s , les é c h e c s c l la m u s i q u e , q u i d e m a n d e n t p e u d ' e x e r c i c e , s o n t les a m u s e m e n s le p l u s e n u s a g e à L i m a ; o n y j o i n t le spectacle d u c o m b a t de t a u r e a u x , parce qu'il ne d e m a n d e rien de plus que de rest e r t r a n q u i l l e m e n t assis d a n s l ' a m p h i t h é â t r e . L ' a m p h i t h é â t r e (circo de loros) est s i t u é a u m i l i e u d e l ' a l a m e d a , et à m o i t i é c h e m i n d e l a ville et d e s bains. C'est u n g r a n d cirque a u centre d u q u e l sont, à p e u d e distance les u n s des a u t r e s , d e forts p o t e a u x , d e s t i n é s à p r o t é g e r les c o m b a t t a n s c o n t r e la f u r e u r d e s a n i m a u x . L ' a r è n e est entourée d e m u r s d e b o u e , dans l'intérieur desquels sont ménagés des loges et des bancs p o u r les d i v e r s e s c l a s s e s d e s p e c t a t e u r s , d o n t le n o m b r e p e u t s ' é l e v e r j u s q u ' à 1 0 , 0 0 0 . L o r s d e la c o n q u ê t e d u p a y s , ces j e u x s a n g l a n s r i v a lisaient, dans L i m a , avec ceux q u ' o n célèbre à S é v i l l e , si f a m e u s e à c e t i t r e . Ils a v a i e n t é t é abolis p a r S a n - M a r t i n e n 1 8 2 2 , c o m m e p r é c é d e m m e n t à Buenos-Ayres, à Rio-Janeiro et au C h i l i , p a r les d i v e r s a d m i n i s t r a t e u r s d e ces c o n t r é e s ; m a i s ils f u r e n t rétablis o u d u m o i n s célébrés de n o u v e a u avec é c l a t , au passage d e B o l i v a r , q u i les a i m a i t p a s s i o n n é m e n t . L e s L i m e ñ o s sont incapables d ' a u c u n e occup a t i o n u t i l e . D è s q u ' i l s p e u v e n t f u m e r l e u r cig a r r e , t o u s l e u r s v œ u x s e m b l e n t s a t i s f a i t s ; si l e m a l h e u r les a t t e i n t , ils s ' a b a n d o n n e n t a u dé-

s e s p o i r e t à t o u t e s l e s h o r r e u r s d e l'indigence é g a l e m e n t p r i v é s d e l ' é n e r g i e n é c e s s a i r e pour p a r e r le c o u p et d e la f o r c e d ' a m e q u i pourrait le l e u r faire s u p p o r t e r . I l est p r e s q u e incroyable q u e , p o u r u n e p o p u l a t i o n a u s s i c o n s i d é r a b l e et a v e c u n c o m m e r c e a u s s i é t e n d u q u e celui de L i m a , il n ' y a i t p a s p l u s d e d e u x o u t r o i s magasins p é r u v i e n s d a n s L i m a m ê m e e t d a n s le Callao. T o u t le c o m m e r c e se fait p a r les é t r a n g e r s . Si vous r e n c o n t r e z , d a n s les r u e s d e L i m a , u n homme a u v i s a g e p â l e et a l o n g é , e n v e l o p p é d ' u n e long u e c a p o t e b i e n s e r r é e a u t o u r d u c o r p s , u n cig a r r e d e p a p i e r à la b o u c h e e t u n p e t i t c h a p e a u s u r la t è t e , c o m p t e z q u e c ' e s t u n L i m e ñ o . Chez e u x , les L i m e ñ o s m e t t e n t b a s la c a p o t e qu'ils p o r t e n t e n ville l ' h i v e r c o m m e l ' é t é . Ils o n t cons e r v é l ' a n c i e n c o s t u m e : les h a b i t s b r o d é s , les b a s d e s o i e , a v e c la g r a n d e c a n n e à p o m m e d ' o r . C e t t e a b s e n c e d ' é n e r g i e p h y s i q u e e t morale d o i t ê t r e a t t r i b u é e à d e u x c a u s e s : le défaut d'éd u c a t i o n et le climat. B e a u c o u p de Péruviens q u i s e s o n t f o r m é s e n E u r o p e o n t m o n t r é aut a n t d e c a p a c i t é q u e les h o m m e s l e s p l u s civil i s é s , e t p l u s i e u r s d e s e c c l é s i a s t i q u e s q u i ont é t u d i é h o r s d u p a y s d é p l o i e n t b e a u c o u p d'activité e t d e zèle. L a p o l i t i q u e d e l ' E s p a g n e s'est t o u j o u r s o p p o s é e à la diffusion d e s lumières p a r m i l e s l a ï q u e s d e l ' A m é r i q u e d u S u d ; mais cet e s p r i t d ' o b s c u r a n t i s m e a d û p r o d u i r e plus d'effet au P é r o u q u ' a i l l e u r s , p a r c e q u ' i l y était s e c o n d é p a r le c l i m a t ; n o n p a s q u ' u n excès de c h a l e u r affaiblisse l e s y s t è m e e t é n e r v e l a mac h i n e , c a r l e t h e r m o m è t r e s'élève r a r e m e n t aud e s s u s d e 8 2 ° d e F a r e n h e i t ; m a i s il y a , dans l'atmosphère ; u n e puissance débilitante qui, c o n s t a m m e n t la m ê m e d a n s t o u t e s les s a i s o n s , ô t e à la n a t u r e s o n é n e r g i e . L a p o p u l a t i o n d e L i m a se c o m p o s e d e trois classes d ' h o m m e s , les b l a n c s , les m e s t i z o s , les n o i r s e t m u l â t r e s . L e s b l a n c s s o n t l e s deseend a n s directs des p r e m i e r s c o n q u é r a n s du pays, e t à c e t t e classe a p p a r t i e n n e n t les familles les plus r i c h e s et les p l u s respectables d e Lima; l e s é m i g r a n s e s p a g n o l s r e g a r d e n t les blancs c o m m e a u - d e s s o u s d ' e u x , e t les e n f a n s même d e p a r e n s e s p a g n o l s n é s e n A m é r i q u e sont t r a i t é s p a r e u x c o m m e a y a n t p e r d u l e u r rang d a n s la société. L e s m e s t i z o s s o n t b o u t i q u i e r s , m a n u f a c t u r i e r s , o u v r i e r s . O n les d é s i g n e sous la d é n o m i n a t i o n g é n é r a l e d e comerciantes e t d artesanos. P o l i s et i n d u s t r i e u x , ils f o r m e n t la partie la p l u s utile et la p l u s n o m b r e u s e d e la populat i o n . Ils s o n t s u r t o u t t a i l l e u r s , c o r d o n n i e r s , orf è v r e s , f a b r i c a n s d e c i g a r r e s e t d e c h o c o l a t . Les n o i r s et l e s m u l â t r e s s o n t e s c l a v e s o u exercent


REPUBLIQUE DU PEROU. les états l e s p l u s p é n i b l e s d e la c a p i t a l e , t e l s que c e u x d ' h o m m e s d e p e i n e , d e p o r t e - f a i x et de p o r t e u r s d ' e a u . L e s n o i r s a f r i c a i n s s o n t très-rares à L i m a , e t y c o û t e n t f o r t c h e r . Q u a n t aux m u l â t r e s , c e s o n t d e t r è s - b e a u x h o m m e s , forts, mais p e u l a b o r i e u x , p a r c e qu'il leur est facile d e g a g n e r l e u r v i e . Ils o n t la r é p u t a tion d ' ê t r e g r a n d s v o l e u r s , et f r é q u e n t e n t s u r tout les c a b a r e t s (chinganas), o ù ils se l i v r e n t aux a m u s e m e n s l e s p l u s b r u y a n s . B o n s m u s i c i e n s , ils j o u e n t d e la g u i t a r e et d ' u n e e s p è c e d e t a m b o u r ; ils e x é c u t e n t s o u v e n t les d a n s e s les plus o b s c è n e s , a u x q u e l l e s j ' a i vu d e s d a m e s , q u i passaient p o u r r e s p e c t a b l e s , assister s a n s le moindre s c r u p u l e . On n e t r o u v e d e v e s t i g e s d u p e u p l e a b o r i g è n e qu'à trois l i e u e s à p e u p r è s d e la c a p i t a l e , d a n s le b o u r g d e C h o r i l l o , h a b i t é p a r d e s I n d i e n s pour la p l u p a r t p ê c h e u r s , v i v a n t d e p o i s s o n , d e maïs, d e s u c r e d e c a n n e ; ils s o n t v ê t u s , l e s h o m m e s d u p o n c h o , l e s f e m m e s d ' u n e j u p e lâche et d ' u n c h â l e e n l a i n e d e llama ; d é g o û t a n s et sales au-delà d e t o u t e e x p r e s s i o n , ils o n t les yeux p e t i t s , le nez l a r g e e t p l a t , les p o m m e t t e s saillantes, la c h e v e l u r e n o i r e e t r u d e , e t l e t e i n t cuivré. C r o i r a - t - o n q u e l e s V i e r g e s d u S o l e i l , célèbres p a r l e u r b e a u t é , a p p a r t e n a i e n t à la même r a c e , o u n e s o u p ç o n n e r a - t - o n p a s p l u t ô t quelque e x a g é r a t i o n p o é t i q u e d a n s c e q u ' o n a dit d e c e l t e b e a u t é m ê m e ? E n d é p i t d e la r é v o l u t i o n q u i a p a r t o u t o p é r é , même à l ' é g a r d d e la r e l i g i o n , d e g r a n d s c h a n gemens d a n s l e s e s p r i t s , les h a b i t a n s d e L i m a sont r e s t é s p l u s q u e t o u s les a u t r e s A m é r i c a i n s sous l ' e m p i r e d e la s u p e r s t i t i o n . B e a u c o u p d ' e n tre e u x s e l a i s s e n t e n c o r e e n t i è r e m e n t g o u v e r n e r par les p r ê t r e s q u i , p o u r l a p l u p a r t , s o n t d e s h o m m e s d e m œ u r s r e l â c h é e s . L a ville a u n e sorte d e c é l é b r i t é p r o v e r b i a l e p o u r la d é b a u c h e et la d i s s i p a t i o n d e s e s h a b i t a n s . E l l e a é t é désignée c o m m e l e ciel des femmes, le purgatoire des maris et l'enfer des ânes. P r e s q u e t o u s les v o y a geurs o n t a c c u s é les L i m e ñ a s d e la c o r r u p t i o n la plus p r o f o n d e o u au m o i n s d e la p l u s a u d a c i e u s e coquetterie. B e a u c o u p d ' e n t r e eux ont fondé leurs r e p r o c h e s s u r d e s p r e u v e s m a l h e u r e u s e m e n t t r o p i r r é c u s a b l e s ; m a i s en s u p p o s a n t q u ' i l n ' y ait pas b e a u c o u p d ' e x a g é r a t i o n d a n s c e q u ' o n a d i t de l e u r s d i r e c t e u r s s p i r i t u e l s , d e s c o n f i d e n s d e toutes l e u r s p e n s é e s , d e s d é p o s i t a i r e s d e t o u s les secrets d e l e u r s f a m i l l e s , l e s f e m m e s n e t r o u v e n t elles pas l e u r justification d a n s l e u r i g n o r a n c e même et d a n s l e s m œ u r s q u i p e r m e t t e n t l ' i n t r o duction au s e i n d e s familles d ' u n h o m m e aussi puissant q u e l e p r ê t r e c o n f e s s e u r ? C e s a c c u s a AM.

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tions s'adressent surtout au clergé régulier, aux m o i n e s ; c a r p a r m i l e s ecclésiastiques s é c u l i e r s , il se t r o u v e b e a u c o u p d ' h o m m e s éclairés d o n t l a piété e t la vie r é g u l i è r e s o n t e n e x e m p l e . L e s L i m e ñ o s s o n t e x t r ê m e m e n t f a s t u e u x et a i m e n t b e a u c o u p t o u t c e q u i b r i l l e ; la p o m p e e s s e n t i e l l e a u c u l t e c a t h o l i q u e favorise c e g o û t p a r t i c u l i e r , e t , d a n s les n o m b r e u s e s o c c a s i o n s o ù les s a i n t s d e s d i v e r s e s églises v o n t p r o c e s s i o n n e l l e m e n t , a u j o u r d e l e u r fête r é c i p r o q u e , s e visiter les u n s les a u t r e s , les r u e s s o n t r e m p l i e s d e p e u p l e e t les b a l c o n s g a r n i s d e s p e c t a t e u r s . J ' a i v u d e s p l u i e s d e fleurs t o m b e r s u r le s a i n t d e t o u t e s les f e n ê t r e s ; j ' a i v u la p o p u l a c e s e b a t t r e p o u r c e s fleurs s a n c t i f i é e s e t les c o n s e r v e r c o m m e des r e l i q u e s . Il e n est d e m ê m e q u a n d o n d o i t a d m i n i s t r e r le v i a t i q u e à u n m a l a d e . Si la p e r s o n n e o c c u p e u n r a n g d i s t i n g u é , le v i a t i q u e lui e s t p o r t é d a n s u n e r i c h e v o i t u r e à q u a t r e c h e v a u x , suivie d ' u n e p r o c e s s i o n à p i e d , a r m é e d e c i e r g e s et d e flambeaux e t e s c o r t é e d e s o l d a t s , p o u r le m a i n t i e n d e l ' o r d r e . O n n e d é p l o i e p a s m o i n s d e l u x e p o u r les funérailles d e s g e n s r i c h e s ; m a i s faut-il d i r e q u ' i l s ' e x h a l e s a n s cesse du cimetière des émanations pestilentielles, p a r c e q u ' o n se c o n t e n t e d ' y e n t e r r e r les c o r p s à la s u p e r f i c i e d e la t e r r e ? 11 existe u n a u t r e u s a g e d é g o û t a n t q u i p r é v a u t s u r t o u t p a r m i les classes i n f é r i e u r e s , c'est d ' e x p o s e r l e u r s e n f a n s p r è s d e quelque é g l i s e , sans d o u t e p o u r s'épargner la d é p e n s e d e l ' e n t e r r e m e n t . Ils r e s t e n t ainsi exp o s é s j u s q u ' à ce q u ' u n c h a r f u n è b r e v i e n n e les e n l e v e r e t les p o r t e r e n t e r r e , e n v i s i t a n t s u c c e s s i v e m e n t t o u t e s les é g l i s e s , p o u r les r e c u e i l l i r , c o m m e o n n e fait a u c u n e e n q u ê t e n i s u r l e u r s p a r e n s , n i s u r la c a u s e d e l e u r m o r t , il est p e r m i s d e c r a i n d r e q u e , d a n s u n e ville aussi i m m o r a l e q u e L i m a , l ' i n f a n t i c i d e n e soit très-fréq u e n t . J ' a v a i s déjà été f r a p p é d e l ' i m p o r t u n i t é d u b r u i t d e s c l o c h e s à A r e q u i p a ; m a i s c ' e s t ici b i e n a u t r e c h o s e , e t il est aussi é t o u r d i s s a n t q u ' i l p o u r r a i t ê t r e h a r m o n i e u x , s'il é t a i t m i e u x r é g l é ; c a r il e n t r e b e a u c o u p d ' a r g e n t d a n s l ' a i r a i n q u i c o m p o s e les c l o c h e s . Le p r e m i e r ministre d e S a n Martin avait pris d e s mesures p o u r a r r ê t e r l'abus de celte sonnerie ; mais ses r é g l e m e n s ne survécurent pas à son autorité, parce q u ' o n les r e g a r d a i t c o m m e i r r é l i g i e u x . L e c l i m a t d e L i m a est l ' u n d e s m e i l l e u r s d u m o n d e . L e s a r d e u r s d u soleil e n été s o n t a d o u c i e s p a r les n u a g e s c o n s t a m m e n t s u s p e n d u s s u r la v i l l e , q u o i q u ' o n n e l e s a p e r ç o i v e pas à c a u s e d e l'élévation d e s m o n t a g n e s . P e n d a n t les m o i s d ' h i v e r , d ' a v r i l o u m a i j u s q u ' e n n o v e m b r e , il v a d e s b r o u i l l a r d s h u m i d e s (gâte


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VOYAGE EN A M E R I Q U E .

ruas), q u i , d a n s les a u t r e s s a i s o n s d e l ' a n n é e , se manifestent a u x c h a n g e m e n s d e l u n e . Ces b r o u i l l a r d s a r r i v e n t a v e c la b r i s e d u m a t i n , q u i souffle d e l'O., e t au milieu d u j o u r , p e n d a n t l'été, la c h a l e u r d u soleil les d i s s i p e ; m a i s ils s o n t r a m e n é s p a r u n e b r i s e d e t e r r e soufflant d u S. O . P e n d a n t les m o i s d ' h i v e r , le soleil est s o u v e n t obscurci plusieurs jours de suite; un p h é n o m è n e fort s i n g u l i e r , c ' e s t q u e d a n s la s i e r r a v o i s i n e il t o m b e d e s pluies v i o l e n t e s , a c c o m p a g n é e s d e forts éclats d e t o n n e r r e , t a n d i s q u e les b r o u i l l a r d s h u m i d e s fertilisent i n c e s s a m m e n t la v a l l é e d u R i m a c . C e l t e p a r t i c u l a r i t é d u climat c a r a c t é r i s e s e u l e m e n t les p a r t i e s d u B a s - P é r o u , d a n s l e s q u e l l e s la C o r d i l l è r e se r a p p r o c h e d e l ' O c é a n , d e la Bolivia et d ' u n e p a r t i e d u C h i l i ; c a r , p l u s au N . . d a n s le G a a y a q u i l , o ù la d i s t a n c e est c o n s i d é r a b l e e n t r e les m o n t a g n e s e t l a m e r , les p l u i e s s o n t f r é q u e n t e s e t t r è s - f o r t e s , t a n d i s q u e les b r o u i l l a r d s s o n t t r è s - r a r e s . P a r s u i t e d e c e t t e s i n g u l a r i t é , la vallée d u R i m a c est p a r t o u t peuplée d ' u n e g r a n d e variété d ' a r b r e s et d e p l a n t e s a g r é a b l e s et u t i l e s , c o m m e m ' e n c o n v a i n q u i t u n e excursion de quelques milles d a n s l e s e n v i r o n s d e la ville. F a t i g u é d ' u n e l o n g u e c o u r s e , j'étais entré chez u n propriétaire du p a y s , d o n t j e m e suis p l u à r e p r o d u i r e le cost u m e , ainsi q u e c e l u i d e q u e l q u e s a u t r e s p e r s o n n e s des environs de Lima (PL. LX1X — 3 ) . A p r è s m ' ê t r e r e p o s é et r a f r a î c h i c h e z l u i , il fallut r e c o n n a î t r e sa c o m p l a i s a n c e e n le s u i v a n t d a n s s o n v e r g e r et d a n s s o n p a r t e r r e , r i c h e m e n t g a r n i s , l ' u n e t l ' a u t r e , d e s mille p r o d u c t i o n s d u p a y s ; g r â c e à s o n o b l i g e a n c e , il n ' e û t t e n u q u ' à m o i d e faire, d a n s ses allées et le l o n g d e ses plate-bandes, un cours complet de botanique p é r u v i e n n e . « L e s u c r e , le r i z , le t a b a c , les p o m m e s d e t e r r e d o u c e s (batatas o u camotes), le c a c a o , c r o i s s e n t , m e disait-il, d a n s les e n d r o i t s c h a u d s . O n p l a n t e la v i g n e et la q u i n o a d a n s les l i e u x f r o i d s , e t la papa amarilla ( p o m m e d e t e r r e j a u n e ) v i e n t très-bien d a n s l a s i e r r a , à e n v i r o n t r e n t e l i e u e s d e n o t r e c a p i t a l e , p a r c e q u ' i l lui f a u t d e s lieux élevés. N o u s a v o n s ici j u s q u ' à trois espèces d'excellent maïs. Vous avez vu dans n o s p l a i n e s b e a u c o u p à'alfalfa ( l u z e r n e ) , d e yuca ( c a s s a v e ) e t d e frijoles ( h a r i c o t s ) , q u i s e r v e n t s u r t o u t d e n o u r r i t u r e a u x classes p a u v r e s . N o u s c u l t i v o n s aussi b e a u c o u p d e tomates ( p o m m e s d ' a m o u r ) e t d ' o l i v e s ; m a i s les h u i l e s q u ' e l l e s p r o d u i s e n t s o n t i n f é r i e u r e s à celles d e F r a n c e e t d ' I t a l i e . N o u s a v o n s d e s p o m m e s et d e s p o i r e s e n petite quantité ; diverses espèces d e pêc h e s , des a b r i c o t s , de très-gros c o i n g s , des figues, d e s g r e n a d e s , d i v e r s e s espèces d e m e -

l o n s e t d e s m e l o n s d ' e a u (sandias) q u i s o n t gros e t d e b o n g o û t ; v o u s voyez ici le vicuri (la ban n i e ) , l ' a r b r e à p a i n (musa paradisiaca), qui n o u s a été a p p o r t é d e Taïti e n 1 7 6 9 ; la lucuma, d o n t le fruit est d e la g r o s s e u r d ' u n e o r a n g e ; la pilta (laurus persia), g r a n d et bel a r b r e , et une foule d ' a u t r e s ; m a i s le p l u s r e m a r q u a b l e de nos fruits d u t r o p i q u e , d o u x e t a c i d e t o u t à la fois, c ' e s t celui d e n o t r e chirimoya, q u i a la forme d ' u n c œ u r e t q u i p è s e j u s q u ' à t r o i s l i v r e s ici ; il y e n a d a n s les b o i s d e H u a n u c o q u i pès e n t q u i n z e , v i n g t l i v r e s e t p l u s . V o u s sav e z q u e n o s d a m e s a i m e n t p a s s i o n n é m e n t les fleurs, q u ' e l l e s les p a i e n t fort c h e r , e t v o u s en a v e z v u d e t o u t e s les espèces s u r les t e r r a s s e s d e l e u r s m a i s o n s , où elles se p l a i s e n t à les cult i v e r . V o u s avez r e m a r q u é q u e la p l u p a r t d e nos fleurs i n d i g è n e s sont j a u n e s , t a n d i s q u ' e l l e s sont b l a n c h e s d a n s les" m o n t a g n e s , ce q u i a fait d i r e p r o v e r b i a l e m e n t : Oro en l'a cala, plata en la sierra ( o r s u r la c ô t e , a r g e n t s u r la m o n t a g n e ) . Voici le floripodio (datura), d o n t les fleurs o n t le parfum du lis, mais causent des m a u x de tête: l e sache, a v e c ses f l e u r s e n c l o c h e , e t l'aroma ( a c c a c i a ) , q u i m é r i t e b i e n s o n n o m p a r s o n parf u m . . . » Mais il m e fallait r e t o u r n e r à la ville, et j e d u s m e t t r e u n t e r m e à l ' o b l i g e a n t e loquacité du botaniste péruvien. L i m a est a f f r a n c h i e d u t e r r i b l e fléau d e s temp ê t e s ; m a i s elle e s t e x p o s é e au p h é n o m è n e plus d e s a s t r e u x e n c o r e d e s t r e m b l e m e n s d e t e r r e . Ou e n é p r o u v e t o u s les a n s d e s s e c o u s s e s , à l'époque o ù les b r o u i l l a r d s d i s p a r a i s s e n t p o u r faire place a u x c h a l e u r s d e l ' é t é . Elles o n t le p l u s ordinair e m e n t lieu d e u x o u trois h e u r e s a p r è s le c o u c h e r d u soleil ou p e u a v a n t s o n l e v e r , e t l e u r direct i o n e s t d u S . a u N . O n a s u r t o u t b e a u c o u p souff e r t d e s t r e m b l e m e n s d e t e r r e d e la fin du x v au c o m m e n c e m e n t d u xixe siècle ( d e 1 5 8 6 à 1806)., Celui d e 1 6 7 8 s'est p a r t i c u l i è r e m e n t fait sentir d a n s les e n v i r o n s d e L i m a e t s u r t o u t e c e l t e ligne d e la c ô t e . L e s b l é s , le m a ï s e t les a u t r e s céréales fur e n t c o m p l è t e m e n t d é t r u i t s , et, q u e l q u e s années a p r è s , la t e r r e n e p r o d u i s i t p l u s r i e n . C a l d c l e u g h e x p l i q u e c e p h é n o m è n e p a r l ' i n f l u e n c e q u e les t r e m b l e m e n s d e t e r r e e x e r c e n t s u r les cours d ' e a u et s u r les s o u r c e s , q u ' i l s d e s s è c h e n t ou d é p l a c e n t , d e m a n i è r e à r e n d r e s t é r i l e s telles localités p r é c é d e m m e n t c o n n u e s p o u r l e u r f e r t i l i t é e t à fertiliser d ' a u t r e s e n d r o i t s d o n t la stérilité était r e g a r d é e c o m m e i r r é m é d i a b l e . L e s g r a n d s tremb l e m e n s d e t e r r e d e 1687 et d e 1 7 8 6 f u r e n t suivis d e pluies ; e t , a p r è s la v i o l e n t e s e c o u s s e d e 1806, les r u e s d e L i m a f u r e n t i n o n d é e s p e n d a n t plusieurs j o u r s . e


R E P U B L I Q U E DU P É R O U . Les fièvres i n t e r m i t t e n t e s , n o m m é e s tercianas à L i m a , s o n t f r é q u e n t e s p e n d a n t les m o i s d e mars e t d ' a v r i l e t a u c o m m e n c e m e n t d e l ' a u tomne ; m a i s , à c e t t e e x c e p t i o n p r è s , L i m a n ' e s t pas sujette a u x é p i d é m i e s . L e s p e r s o n n e s q u i a r r i v e n t j u s q u ' à la c i n q u a n t a i n e a t t e i g n e n t o r d i nairement q u a t r e - vingts ans et p l u s , ce qui a fait a p p e l e r L i m a le paradis des vieillards, quoiqu'on y é p r o u v e c o m m u n é m e n t des catarr h e s , d e s a s t h m e s e t a u t r e s affections p u l m o naires. L e m o m e n t était v e n u d e q u i t t e r L i m a e t d e m e d i r i g e r d a n s l e N . , v e r s T r u j i l l o ; m a i s c'était avec b i e n d e la p e i n e q u e j e m e v o y a i s c o n t r a i n t de l a i s s e r e n a r r i è r e , s a n s les v o i r , l e s d é p a r t e mens i n t é r i e u r s d e C u z c o , d ' A y a c u c h o et d e J u n i n , situés a u N . d e celui d e P u n o , e t l o n g e a n t c e l u i d e L i m a , à l ' E . d e la C o r d i l l è r e o r i e n t a l e . J e n e pouvais c e p e n d a n t p a s r e p a s s e r p o u r la t r o i s i è m e o u q u a t r i è m e fois c e t t e r e d o u t a b l e b a r r i è r e , q u a n d j'avais e n c o r e tant d e c h o s e s à v o i r d a n s le reste d e c e t t e A m é r i q u e q u e j e d e v a i s p a r c o u r i r tout e n t i è r e . D . A l o n z o , q u i a v a i t v u c e s p r o vinces e n d é t a i l , v o u l u t b i e n , p o u r s o n a d i e u , m ' e n d o n n e r u n e d e s c r i p t i o n d o n t j e r é s u m e ici les t r a i t s les p l u s i m p o r t u n s . C u z c o est b â t i e s u r un sol t r è s - i n é g a l , au m i l i e u d ' u n e p l a i n e é t e n d u e et f e r t i l e , q u ' a r r o s e la p e t i t e rivière d e G u a t a n a y , presque toujours à sec, e x c e p t é trois mois de l'année. D ' a p r è s la t r a d i t i o n r e ç u e , elle fut fondée e n 1 0 4 3 , p a r M a n c o C a p a c l u i - m ê m e , le p r e m i e r d e s I n c a s , et divisée p a r lui e u h a u t e e t b a s s e ville. S o u n o m signifie le centre, e t l ' o n a j o u t e q u e c'était la s e u l e p l a c e d e s d o m a i n e s o r i g i n a i r e s des I n c a s q u i eût l ' a s p e c t d ' u n e c i t é . « E u la p a r c o u r a n t , m e d i t D . A l o n z o , on est t o u t à la fois s u r p r i s e t affligé d e la g r a n d e u r e t d e la m a g n i ficence d e ses é d i f i c e s , e t d u h o n t e u x a b a n d o n dans l e q u e l c e s r u i n e s i m p o s a n t e s s o n t d e s t i n é e s à p é r i r t o u t - à - f a i t . La f o r t e r e s s e e t le t e m p l e d u S o l e i l , c e c a p i t o l e e t c e c o l y s é e d e la B o m e p é ruvienne, avaient surtout frappé d'admiration les E s p a g n o l s , l o r s q u ' e n 1 6 3 4 P i z a r r o s ' e m p a r a d e la ville. Il r e s t e e n c o r e d a n s u n é t a t de conservation parfaite plusieurs parties des murailles d e la p u i s s a n t e forteresse s i t u é e s u r une h a u t e c o l l i n e , u n p e u a u N . d e la v i l l e . Elles s o n t b â t i e s e n p i e r r e s é n o r m e s , p o l y a n g u l a i r e s , d e différentes d i m e n s i o n s , p l a c é e s les u n e s s u r les a u t r e s s a n s c i m e n t e t si b i e n j o i n t e s q u ' o n n e p o u r r a i t i n t r o d u i r e e n t r e elles une a i g u i l l e . O n se d e m a n d e e n c o r e p a r q u e l s procédés m é c a n i q u e s l e s P é r u v i e n s o n t p u t r a n s p o r t e r et élever ces masses véritablement cyclopéennes et les ajuster avec t a n t d e préci-

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sion. Quant au temple du Soleil, on n ' e n voit plus que quelques murs sur lesquels o n a élevé u n couvent d e Dominicains. L e g r a n d autel est construit à l'endroit m ê m e où s'élevait l'image d ' o r d u Bel p é r u v i e n ; l e s m o i n e s o c c u p e n t l e s cellules q u ' h a b i t a i e n t les Vierges d u S o l e i l ; e t d e s c h a m p s d e blé e t d e l u z e r n e o n t r e m p l a c é l e s j a r d i n s r o y a u x et les ménageries q u ' e n r i c h i s s a i e n t jadis les i m a g e s f a n t a s t i q u e s d e b u i s s o n s e t d e fleurs g i g a n t e s q u e s e n o r e t e n a r g e n t massif. I n d é p e n d a m m e n t d e s r e s t e s d e b e a u c o u p d e m a i s o n s a n t i q u e s r e s p e c t é e s p a r le t e m p s , e n raison de leur solidité, d e leur masse et de l'exc e l l e n c e d e l e u r t r a v a i l , j ' y ai e n c o r e v u les r u i n e s d ' u n e g r a n d e v o i e b â t i e p a r les I n c a s e t q u i c o n d u i s a i t j u s q u ' à L i m a , et l e s v e s t i g e s d e quelques passages souterrains qui menaient d u p a l a i s d e s l n c a s à la f o r t e r e s s e ; t o u s c e s édifices d o n n e n t à la ville u n air a n t i q u e e t r o m a n e s q u e qui inspire u n sentiment de vénération alternat i v e m e n t d o u x et p é n i b l e . O n é p r o u v e u n s e r r e m e n t d e c œ u r à l'idée q u e t a n t d e m o n u m e n s d e s a r t s , ouvrages des enfans du Soleil, ont pu ê t r e défigurés ou d é t r u i t s p a r le v a n d a l i s m e d e s E u r o péens, capables d'y substituer, d e sang-froid, les m o n u m e n s d e leur t y r a n n i e . A i n s i , n o n loin d u t e m p l e , se v o i t la p l a c e o ù les E s p a g n o l s é t a b l i r e n t le quartel o u c a m p r e t r a n c h é , d a n s l e q u e l , v a i n c u s p a r le n o m b r e , ils se r é f u g i è r e n t et s o u tinrent un siége. Les moines disent q u ' u n j o u r les P é r u v i e n s m i r e n t le feu a u x fortifications ; m a i s a u m o m e n t o ù l e s assiégés a l l a i e n t p é r i r d a n s les flammes, la V i e r g e M a r i e d e s c e n d i t d a n s u n n u a g e , é t e i g n i t l ' i n c e n d i e e t a c c o r d a la v i c t o i r e a u x p r o p a g a t e u r s d e la s a i n t e foi c a t h o l i q u e . L a c a t h é d r a l e b â t i e p r è s d e là, q u i s u b s i s t e encore dans tout son éclat, contient u n e chapelle dédiée, e n c o m m é m o r a t i o n d e ce miracle, à Nuestra Señora del Triunfo. P a r m i les c o n s t r u c t i o n s m o d e r n e s d u C u z c o , il faut c i t e r les c o u v e n s d e S a i n t - A u g u s t i n e t d e la M e r c e d , q u i s o n t magnifiques. L e Cuzco passe toujours p o u r la s e c o n d e ville d u P é r o u ; e t , s u i v a n t Miller, e l l e avait, en 1 8 2 5 , plus de 40,000 habitans, qui c o n s e r v e n t e n c o r e le s o u v e n i r d e fêtes s o l e n n e l l e s , d é f e n d u e s p a r les E s p a g n o l s c o m m e ayant q u e l q u e r a p p o r t au culte des anciens I n c a s . J e l e s ai v u s , p r e s q u e t o u s l e s j o u r s , s u i v r e les p r o c e s s i o n s s o u s d e s c o s t u m e s g r o t e s q u e s , l e Visage m a s q u é , le f r o n t c e i n t d e g r a n d e s p l u m e s d ' a u t r u c h e , contrastant avec le c a r a c tère plaintif de leurs danses et d e leur m u s i q u e ; l e u r s i n s t r u m e n s s o n t d e s flûtes, d e s t a m b o u r i n s , d e s t a m b o u r s , d e s c o r n e t s et u n e s o r t e d e s y r i n x ; la m é l o d i e p r e s q u e f u n è b r e d e l e u r s


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VOYAGE EN AMERIQUE.

chants r é p a n d , s u r t o u t leur extérieur, u n air de m i s è r e et d e s o u f f r a n c e . » A v i n g t l i e u e s au-delà d u C u z c o , d u côté d e l ' E . , v o u s n e t r o u v e r i e z p l u s q u e d e s t r i b u s ind o m p t a b l e s et i n d o m p t é e s , qui ne p e r m e t t e n t guère à l'étranger de pénétrer dans leur pays. J e vous conduirai d o n c tout d e suite à Guam a n g a ( d é p a r t e m e n t d ' A y a c u c h o ) , siége e p i s c o p a l , u n i v e r s i t é , à environ moitié chemin ent r e L i m a et le C u z c o , o r n é e d ' u n e belle c a t h é d r a l e e t a y a n t à p e u p r è s 2 6 , 0 0 0 h a b i t a n s . D e là, n o u s d i r i g e a n t v e r s le N . E . , n o u s a r r i v o n s a u v i l l a g e d ' A y a c u c h o , à j a m a i s illustré p a r l ' a c t i o n i m m o r t e l l e d o n t il a été le t h é â t r e . C e t t e a c t i o n e u t lieu le 9 d é c e m b r e 1 8 2 4 , d a n s u n e p l a i n e p r e s q u e c a r r é e , d ' e n v i r o n u n e lieue d e c i r c o n f é r e n c e , flanquée à d r o i t e e t à g a u c h e d e p r o fondes ravines et de h a u t e s m o n t a g n e s , qui dom i n e n t d e t o u t e s p a r t s le v i l l a g e ; les r o y a l i s t e s o c c u p a i e n t les s o m m i t é s d e c e t t e e s p è c e d e d é filé q u i p o u v a i t d e v e n i r n o s f o u r c h e s c a u d i n e s , si notre cause n'avait triomphé. L'action s'engag e a v e r s n e u f h e u r e s d u m a t i n . 11 fallait a s s u r e r l e s a v a n t a g e s d e la v i c t o i r e d e J u n i n , r e m p o r t é e l e 6 a o û t d e la m ê m e a n n é e . « D e s efforts d e ce j o u r , s'écria n o t r e b r a v e g é n é r a l S u c r e , d é p e n d e n t les d e s t i n s d e l ' A m é r i q u e d u S u d ! S o l d a t s , c o n t i n u a - t - i l e n m o n t r a n t à l ' a r m é e les c o l o n n e s ennemies qui descendaient des m o n t a g n e s , u n a u t r e j o u r d e gloire v a c o u r o n n e r v o t r e c o n s t a n c e ! . . . » E t , déjà d é m o n t é , le b r a v e c o l o n e l d e cavalerie Cordova s'écria plus tard : « E n avant, d u p a s d e s v a i n q u e u r s ! » L e succès r é c o m p e n s a t a n t d ' h é r o ï s m e . A v a n t la fin d u j o u r , le c h e f d e s r o y a l i s t e s c a p i t u l a i t s o u s la t e n t e d e S u c r e , e t le r é s u l t a t d u t r i o m p h e fut la s o u m i s s i o n d e t o u t e s l e s villes q u i r é s i s t a i e n t e n c o r e e t l ' a c c e s s i o n à la c a u s e p a t r i o t i q u e d e t o u t e s les cités d u m i d i q u i b a l a n ç a i e n t à s'y j o i n d r e , t a n d i s q u e t o u t e s celles d u n o r d l ' a v a i e n t déjà e m b r a s s é e . » L e s a u t r e s localités d u d é p a r t e m e n t d ' A y a c u c h o , e n t r e lesquelles o n distingue Huancav e l i c a , à p e u d e d i s t a n c e au S . 0 . d ' A y a c u c h o , d o i v e n t s u r t o u t l e u r i m p o r t a n c e au r ô l e q u ' e l l e s o n t j o u é d a n s la r é v o l u t i o n ; o u p e u t e n d i r e a u t a n t d e s villes d u d é p a r t e m e n t d e J u n i n , au N . d u dernier, f o r m é , dans toute son é t e n d u e , d e s s o m m e t s , d e s v e r s a n s et d e s vallées i n t e r m é diaires de notre triple boulevard, à l'E. duquel s ' é t e n d e n t , t o u t d u l o n g , les i m m e n s e s Pampas del Sacramento ; ces p a m p a s s o n t a r r o s é e s d e n o m b r e u x c o u r s d ' e a u e t p e u p l é e s d ' u n e foule d e t r i b u s i n d i e n n e s e n c o r e m a l o b s e r v é e s ou t o t a l e m e n t i n c o n n u e s . Mais v o u s allez p a r t i r p o u r n o s p r o v i n c e s s e p t e n t r i o n a l e s , et à d ' a u t r e s

a p p a r t i e n t le d r o i t d e v o u s y s e r v i r d e g u i d e ; car j e n e l e s ai p a s v i s i t é e s . Vaya V. con dios ajouta-t-il p o u r la s e c o n d e f o i s , e n m e serrant la m a i n , c a r j e c r a i n s b i e n d e n e p l u s vous rev o i r . » C e t t e c o n v e r s a t i o n avait lieu la veille de m o n d é p a r t p o u r T r u j i l l o , v e r s l e q u e l j e m e dir i g e a i , le l e n d e m a i n , a u soleil l e v a n t . Il y a d e L i m a à Trujillo c e n t d i x - h u i t à cent t r e n t e l i e u e s e n v i r o n . L e p r e m i e r p o s t e un peu i m p o r t a n t q u ' o n r e n c o n t r e s u r c e t t e r o u t e est C h a n c a y à d o u z e l i e u e s d e L i m a . Dès qu'on q u i l l e le v o i s i n a g e i m m é d i a t d e la c a p i t a l e , le c h e m i n est à p e i n e t r a c é s u r d e s c o l l i n e s abrupt e s , d ' o ù l ' o n c o u r t le r i s q u e d e t o m b e r d a n s la m e r ; m a i s la v u e est e n s u i t e r é j o u i e à l'aspect de la fertile vallée d e C h a n c a y , à l a q u e l l e succèdent b i e n t ô t d e s collines d e s a b l e q u i m è n e n t à deux m i s é r a b l e s h u t t e s i n d i e n n e s a p p e l é e s los Pescadores ( l e s p ê c h e u r s ) , o ù , d a n s la g u e r r e de l'ind é p e n d a n c e , c i n q u a n t e p a t r i o t e s o s è r e n t charg e r d e u x c e n t s r o y a l i s t e s ; ils p é r i r e n t t o u s , exc e p t é t r o i s q u i r e ç u r e n t u n e m é d a i l l e appelée la m é d a i l l e d e los vencidos en Pescadores ( d e s vaincus d e P e s c a d o r e s ) . E n q u i t t a n t P e s c a d o r e s o n arrive à la Loma, e s p è c e d e p â t u r a g e q u ' e n t r e t i e n n e n t les b r o u i l l a r d s d e s c o l l i n e s , e t o ù les Indiens m è n e n t p a î t r e l e u r s t r o u p e a u x d e g r o s et d e petit b é t a i l . H u a c h o est u n e ville très - s a l e , habitée p a r d e p a u v r e s I n d i e n s , la p l u p a r t p ê c h e u r s , e t c é l è b r e p o u r a v o i r q u e l q u e t e m p s servi de q u a r t i e r - g é n é r a l à S a n M a r t i n . L a vallée qui sép a r e H u a c h o d ' H u a u r a , le p o s t e le plus voisin, e s t r i a n t e , f e r t i l e , b i e n a r r o s é e . C e t t e ville même est p a r f a i t e m e n t b â t i e e t j o u i t d ' u n e b e l l e vue sur la b a i e d e S a l i n a s . J u s q u ' à e n v i r o n u n e lieue p l u s l o i n , l e p a y s est a g r é a b l e ; m a i s alors rec o m m e n c e n t les pampas sin agua ( p l a i n e s sans e a u ) , q u i c o n d u i s e n t j u s q u ' à S u p e , ville à peu p r è s aussi p e u a g r é a b l e q u ' H u a c h o , e t à Barr a n c a , p r è s d e l a q u e l l e il faut t r a v e r s e r la riv i è r e d u m ê m e n o m ; c e t t e r i v i è r e est très-rap i d e d a n s la s a i s o n d e s p l u i e s , e t fort difficile a u s s i p o u r les c h e v a u x d a n s la s a i s o n s è c h e . On a r r i v e e n s u i t e à P a t i v i l c a , o ù finit le départem e n t d e L i m a e t c o m m e n c e c e l u i d e Trujillo. P e u a p r è s o n r e n c o n t r e d e s r u i n e s d e s anciens I n d i e n s a p p e l é e s les forteresses, d o n t u n e est au s o m m e t d ' u n r o c h e r s u s p e n d u a u - d e s s u s des flots, v r a i e r o c h e T a r p é ï e n n e , d u h a u t de laq u e l l e , dit-on, d u t e m p s d e s I n c a s , o n précipitait les c r i m i n e l s c o n d a m n é s à m o r t . L a r o u t e , à partir d e là, t r a v e r s e u n h o r r i b l e d é s e r t où l ' o n ne t r o u v e q u e l e s c a r c a s s e s d e s m u l e s q u i s o n t mortes d e fatigue s u r les collines d e sable m o u v a n t . L e soleil était b r û l a n t , et e n c o r e suivions-nous


R É P U B L I Q U E D U PEROU. ]a m e r , où l'air est m o i n s l o u r d e t le sable m o i n s profond. Q u e l v o y a g e ! N o u s n ' e n t e n d î m e s q u e les cris d e s o i s e a u x d e m e r , les sifflemens d e s veaux m a r i n s , les g é m i s s e m e n s d u r e s s a c j u s q u ' à Guarmay. A q u a t r e lieues d e là, o u t r a v e r s e las Culebras (les C o u l e u v r e s ) , le seul e n d r o i t d e la route où l ' o n m a r c h e s u r d e la t e r r e f e r m e . N o u s arrivâmes e n s u i t e à C a s m a , o ù n o u s n e v î m e s , dans u n e sale a u b e r g e , q u e des j o u e u r s et d e s i v r o gnes en q u e r e l l e , s ' i n q u i é t a n t fort p e u d e l e u r belle vallée, célèbre p a r ses c o t o n n i e r s . Dix lieues de sable c o n d u i s e n t d e C a s m a à N e p e ñ a , où n o u s entrâmes u n d i m a n c h e . T o u t le m o n d e y était en h a b i t s d e fête, et la p l u p a r t d e s h o m m e s s'amusaient à faire c o m b a t t r e des c o q s , d i v e r t i s s e ment e n u s a g e d a n s t o u t e l ' A m é r i q u e m é r i dionale. L e p a y s est s a b l o n n e u x e t c o u v e r t d e collines j u s q u ' à S a n t a . N o u s r e n c o n t r â m e s plusieurs r e s t e s d e villes i n d i e n n e s , e t s u r t o u t deux r u e s , p a r a l l è l e s l ' u n e à l ' a u t r e , q u i s'ét e n d e n t e n ligne d r o i t e l ' e s p a c e d e p l u s d ' u n e lieue, a v e c les r u i n e s d e s m a i s o n s e n p a r t i e enterrées d a n s le s a b l e . L e s t r o n c s d ' a r b r e s morts q u ' o n r e n c o n t r e d a n s la p l a i n e o ù ces villes é t a i e n t situées p r o u v e n t q u ' e l l e a été fertile. P r è s d e S a n t a g i s e n t d ' a u t r e s r u i n e s d u même g e n r e , m a i s p l u s v a s t e s e n c o r e . A l ' e n trée d e la v a l l é e , j e r e n c o n t r a i u n e huaca o u guaca, m o n t i c u l e d e t e r r e q u e l q u e f o i s e n t o u r é de m u r a i l l e s d e b o u e , c o m m e o n e n t r o u v e tant au P é r o u e t q u ' o n s u p p o s e a v o i r été des t o m b e a u x . S a n t a est u n e ville c o n s i d é r a b l e située d a n s u n e p l a i n e fertile. Elle possède u n excellent p o r t , visité s o u v e n t p a r d e s n a v i r e s de L i m a q u i v i e n n e n t y c h e r c h e r d u d u sucre e t d u s a i n d o u x . L e s p o r c s e t les b e s t i a u x y sont e n a b o n d a n c e . S a n t a est à l ' e m b o u c h u r e d'une r i v i è r e d u m ê m e n o m assez difficile à p a s ser d a n s la s a i s o n d e s g r o s s e s e a u x , p a r c e q u ' e l l e est a l o r s r a p i d e e t p r o f o n d e , m a i s d a n g e r e u s e en t o u t e s a i s o n , à c a u s e d e s t r o u s q u i form e n t d e s t o u r n a n s . A u s s i se t r o u v e - t - i l là d e s Indiens à cheval toujours prêts à secourir les v o y a g e u r s . Ils s o n t o r d i n a i r e m e n t d e u x p o u r guider c h a q u e p a s s a g e r : l ' u n v a d e v a n t , afin de r o m p r e le c o u r a n t , l ' a u t r e s o u t i e n t le c h e v a l du v o y a g e u r q u a n d il le v o i t e n t r a î n é . S u r la rive o p p o s é e est u n e h a c i e n d a o ù l ' o n t r o u v e des c h e v a u x et d e s p r o v i s i o n s . I m m é d i a t e m e n t après, o n e n t r e d a n s u n d é s e r t a r i d e o ù les r o chers s o n t i n c r u s t é s d e sel ; p u i s o n a r r i v e à Viru, q u i n ' a r i e n d e r e m a r q u a b l e , e t à M o c h a , t r è s - g r a n d e , m a i s r u i n é e a v e c u n e v a s t e église. De ce d e r n i e r lieu à T r u j i l l o , la r o u t e t r a v e r s e Un pays b i e n c u l t i v é o ù d e b e l l e s h a i e s n e p e r -

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m e t t e n t p a s d e v o i r les c h a m p s q u ' e l l e s e n t o u -

rent. T r u j i l l o , chef-lieu d u d é p a r t e m e n t d u m ê m e n o m , à d e u x lieues d e la m e r , d a n s la g r a n d e e t r i c h e vallée d e C h i m u , a u p i e d d e s A n d e s , p e u t être appelée u n e miniature d e Lima. C o m m e L i m a , elle est e n t o u r é e d ' u n e m u r a i l l e e n a d o b e s , d ' e n v i r o n douze pieds de h a u t , formant u n e s u i t e d e b a s t i o n s et d e c o u r t i n e s . Elle p e u t a v o i r u n e l i e u e et d e m i e d e c i r c o n f é r e n c e et c o n tient de 9 à 10,000 habitans. Les rues sont larges, coupées à angles droits par q u a d r a s , avec une plaza mayor ( g r a n d e p l a c e ) a u c e n t r e . P e u d e maisons ont plus d ' u n é t a g e , à cause des tremb l e m e n s d e t e r r e . L e s p r i n c i p a l e s s o n t b â t i e s et meublées à peu près c o m m e à Lima. Elle a u n e alameda ou p r o m e n a d e , f o r m a n t u n e p a r t i e d e la r o u t e d ' H u a n c h a c o . O u t r e la c a t h é d r a l e , elle a p l u s i e u r s églises p a r o i s s i a l e s o u c o n v e n t u e l l e s . L e s d a m e s s ' h a b i l l e n t et v i v e n t à p e u près c o m m e d a n s la c a p i t a l e . O n t r o u v e e n a b o n d a n c e à T r u jillo t o u t e s les c h o s e s n é c e s s a i r e s à la vie q u i , c o m p a r a t i v e m e n t à L i m a , n ' y est p a s c h è r e . Q u o i q u e située à q u a t r e d e g r é s S e u l e m e n t p l u s p r è s d e la l i g n e , la t e m p é r a t u r e y est m e i l l e u r e , e t l ' o n y est m o i n s sujet a u x fièvres, s a n s d o u t e p a r c e q u e l'air y c i r c u l e m i e u x . Trujillo fait u n g r a n d c o m m e r c e a v e c la c a p i t a l e , G u a y a q u i l et P a n a m a . E l l e e n v o i e à L i m a les p r o d u i t s d e s o n sol, d u c o t o n , d u riz, d u s a i n d o u x , e t d e s étoffes g r o s s i è r e s , q u i se f a b r i q u e n t d a n s le v o i s i n a g e e t s e r v e n t à v ê t i r les I n d i e n s . O n e x p é d i e aussi d e Trujillo d e l ' o r e t d e l ' a r g e n t , p r o v e n a n t d e s m i n e s q u e la ville p o s s è d e à p e u d e d i s t a n c e d e la C o r d i l l è r e . Les r e t o u r s c o n s i s t e n t s u r t o u t e n marchandises anglaises. H u a n c h a c o , port d e Trujillo, n'est q u ' u n e esp è c e d e r a d e o u v e r t e . L a ville m ê m e n ' e s t q u ' u n e réunion de misérables h u t t e s indiennes formées d e q u a t r e p i l i e r s , d o n t les i n t e r v a l l e s s o n t g a r n i s d ' u n tissu d e r o s e a u x et q u e c o u v r e u n toit d e m ê m e m a t i è r e . L e s r u e s s o n t si é t r o i t e s q u e d e u x chevaux ont g r a n d ' p e i n e à y passer de front. Les seules c o n s t r u c t i o n s a u x q u e l l e s o n p u i s s e d o n n e r le n o m d e s m a i s o n s s o n t u n e d o u a n e e t d e u x ou t r o i s a u t r e s b â t i m e n s q u i o n t v u e s u r la r i v e . Il est e x t r ê m e m e n t difficile d e d é b a r q u e r à H u a n c h a c o , à c a u s e d e l ' é p o u v a n t a b l e r e s s a c q u i s'y fait s e n t i r . I l est r a r e q u e les c h a l o u p e s o s e n t y a b o r der. Quand on veut descendre à t e r r e , on est o b l i g é d e r e c o u r i r a u x g e n s d e la c ô t e ; l e d é b a r q u e m e n t s ' o p è r e p a r des m o y e n s q u i s u p p o s e n t , de leur p a r t , autant d'adresse et d e c o u r a g e q u e d e force e t d e p r é s e n c e d ' e s p r i t . Les I n d i e n s n ' e m p l o i e n t , p o u r la p ê c h e e t p o u r


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VOYAGE EN AMERIQUE.

leurs relations avec les vaisseaux, que des balsas, au lieu d e c a n o t s et d e b a r q u e s . L e d é p a r t e m e n t d e T r u j i l l o p a r a î t a v o i r été très - p e u p l é s o u s les I n c a s , c a r le p a y s est p l e i n d e r u i n e s i n d i e n n e s . P a r m i les p l u s c u r i e u s e s se t r o u v e n t , à m o i t i é c h e m i n d e T r u j i l l o e t d e H u a n c h a c o , c e l l e s d ' u n e v a s t e c i t é , le g r a n d C h i m u , d o n t o n dit q u e les c h e f s o n t l o n g t e m p s d é f e n d u l ' i n d é p e n d a n c e c o n t r e les I n c a s . P l u s i e u r s d e ses b â t i m e n s s o n t e n c o r e très-bien c o n s e r v é s , e t l ' o n y v o i t aussi les r e s t e s d e g r a n d e s h u a c a s ; à différentes é p o q u e s , les E s p a gnols tirèrent d e ces huacas des trésors considér a b l e s , ce qui les d é t e r m i n a à e x e m p t e r d e t o u t t r i b u t les I n d i e n s d e c e t t e v a l l é e , a u x q u e l s ils e n d e v a i e n t la c o n n a i s s a n c e . L e s h u a c a s s o n t d e s tumuli, q u i r e s s e m b l e n t à d e s c o l l i n e s o r d i n a i r e s , m a i s s o u s l e s q u e l l e s l ' e x p l o r a t i o n a fait découvrir différens petits caveaux où l'on a t r o u v é d e s masses d ' o r et d ' a r g e n t , d e s s q u e l e t t e s e n c o r e enveloppés de leurs l i n c e u l s , des vases de t e r r e d e formes curieuses et b e a u c o u p d'autres o u v r a g e s . L ' i n t é r ê t d e m o n v o y a g e littoral au P é r o u cesse à T r u j i l l o ; c a r , au-delà, l e l o n g d e c e t t e côte a r i d e e t s a b l o n n e u s e , r i e n n e p o u v a i t p l u s p i q u e r m a curiosité ; Trujillo m ê m e n e m e p r é sentait plus q u e quelques traits sans couleur. J e c o m m e n ç a i s à m e fatiguer d e n e r e n c o n t r e r , à c h a q u e p a s , q u e d e s I n d i e n s e t d e s métis t o u s v ê t u s d e la m ê m e m a n i è r e (PL. X L I X — 4 ) . J ' a vais déjà v u G u a y a q u i l et s e s e n v i r o n s ; les Gauc a s , au-delà, n e m ' i n t é r e s s a i e n t g u è r e . S u r t o u t e c e t t e côte r e s s e r r é e e n t r e les flots du G r a n d - O c é a n e t les n e i g e s é t e r n e l l e s d e la C o r d i l l è r e , j e m e t r o u v a i s à l'étroit ; il m e s e m b l a i t y étouffer. J e me serais p l u s v o l o n t i e r s rejeté d e n o u v e a u v e r s l ' E . , s'il s'était p r é s e n t é u n e o c c a s i o n f a v o r a b l e ; m a i s , n e p o u v a n t la t r o u v e r , j e fus o b l i g é d e m e c o n t e n t e r des renseignemens puisés d a n s la r e l a t i o n du l i e u t e n a n t a n g l a i s Maw e t d e s o n c o m p a t r i o t e H i n d e . Ces d e u x A n g l a i s e n t r e p r i r e n t , e n 1 8 2 7 , d e vérifier s i , c o m m e o n le leur a v a i t d o n n é à e n t e n d r e , u n e r o u t e p a r le P é r o u , j u s q u ' à la r i v i è r e d e s A m a z o n e s , était p r a t i c a b l e ; ils a v a i e n t à c œ u r aussi d e f o u r n i r au c o m m e r c e a n g l a i s d e la côte d e s n o t i o n s p l u s p r é c i s e s s u r les régions intérieures, encore peu connues Voici u n e x t r a i t d e l e u r V o y a g e . Ils p a r t i r e n t le 1 0 d é c e m b r e 1 8 2 7 . E u q u i t t a n t T r u j i l l o , la r o u t e t r a v e r s e p l u s i e u r s c h a î n e s s e r v a n t d e b a s e à la C o r d i l l è r e et m o n t e enfin s u r le p l a t e a u élevé d e C a x a m a r c a ; les trois vallées d e C h i m u , d e C h i c a m a et de Viru n ' e n ferment q u ' u n e dont le s o l est tics-fertile, g r â c e

à la r i v i è r e q u i l ' a r r o s e . L e s p r o d u c t i o n s d e Chic a m a , à six lieues d e T r u j i l l o , et d e Cascas, alim e n t e n t les m a r c h é s d u c h e f - l i e u . A Contusama température, sol, productions, tout change; o n n e voit q u e d e l ' h e r b e , d e s b u i s s o n s , des p e r d r i x , q u e l q u e s c o n d o r s . L e s t o i t s inclinés et c o u v e r t s e n tuiles a n n o n c e n t q u ' o n t o u c h e à la r é g i o n des p l u i e s . O n d e s c e n d de la d a n s la prof o n d e e t fertile vallée d e la M a g d a l e n a , mais dont le climat e s t c h a u d e t i n s a l u b r e ? puis o n comm e u c e à g r a v i r p é n i b l e m e n t la p r e m i è r e Cor. d i l l è r e , j u s q u ' à c e q u ' e n f i n o n a i t e n vue la vallée e t la cité d e C a x a m a r c a , d o n t les haies et les r a n g é e s d ' a r b r e s , l e s c l o c h e r s , les dômes et les m a i s o n s c o u v e r t e s e n tuiles p r é s e n t e n t l'asp e c t d ' u n p a y s a g e e u r o p é e n . C a x a m a r c a posséd a i t j a d i s u n palais d e s I n c a s ; il n ' e n r e s t e plus q u e q u e l q u e s p i e r r e s . L a ville p e u t a v o i r 7,000 h a b i t a n s ; e t , à u n e lieue d e d i s t a n c e v e r s l'E., s o n t les f a m e u x b a i n s d e s I n c a s , d ' o ù le malheur e u x A t a h u a l p a fut p o r t é , s u r u n t r ô n e d'or massif, à la r e n c o n t r e d e s E s p a g n o l s d e Pizarro. L e s v o y a g e u r s t r o u v e n t a u s s i à la f e r m e de la Laganilla, à c i n q l i e u e s d e C a x a m a r c a , les r e s t e s d ' u n e ville i n d i e n n e q u ' o n a p p e l l e le Tambo del Inca et b â t i e à la m a n i è r e c y c i o p é e n n e . D a n s les d é b r i s d e t o u t e s ces c o n s t r u c t i o n s , rien d e l ' é l é g a n c e e t d e la d é l i c a t e s s e d e s anciens G r e c s et R o m a i n s ; m a i s , c o m m e c h e z les Egypt i e n s , u n e g r a n d e u r m a s s i v e q u i f r a p p e et étonne l ' i m a g i n a t i o n , e n r é v é l a n t u n p e u p l e civilisé au c e n t r e d e l ' A m é r i q u e , à u n e é p o q u e o ù l'Europe était r e p l o n g é e d a n s la b a r b a r i e . B i e n t ô t les voyag e u r s f r a n c h i s s e n t la s e c o n d e C o r d i l l è r e . P r è s du s o m m e t , ils v o i e n t s ' é l a n c e r d u flanc d e s montag n e s les i n n o m b r a b l e s t o r r e n s d e s t i n é s à former la b r a n c h e la. p l u s o c c i d e n t a l e d e l ' A m a z o n e , et a m é r i c a i n s . C e p e n d a n t les difficultés d e la route s e c o m p l i q u e n t . Il l e u r faut m o n t e r et descend r e la t r o i s i è m e C o r d i l l è r e , p l u s r a p i d e , plus e s c a r p é e q u e les d e u x p r é c é d e n t e s . Ils restent l o n g - t e m p s p e r d u s d a n s les n u a g e s ; au dess o u s d ' e u x s e d é r o u l e u n e c e i n t u r e d e forêts sur l a q u e l l e les n u e s d e m e u r e n t s u s p e n d u e s . Ils arriv e n t à u n s e n t i e r e n é c h e l l e o ù les m u l e s gliss e n t p l u t ô t q u ' e l l e s ne m a r c h e n t et q u i les mène à u n e r i c h e v a l l é e ; p u i s , ils g r a v i s s e n t encore u n e c h a î n e c o u v e r t e d e bois d a n s la direction N. E . , e t a t t e i g n e n t la ville d e C h a c h a p o y a s , cheflieu d e la p r o v i n c e d u m ê m e n o m , fertile en v i n , i n d i g o , b l é , m a ï s , c a c a o , s u c r e , p o m m e s de t e r r e , c o c h e n i l l e , q u i n q u i n a , c o t o n , et en b e s t i a u x d e t o u t e e s p è c e . Le 2 4 d é c e m b r e , ils p a r t e n t p o u r M o y o b a m b a , e t a r r i v e n t le soir au


R E P U B L I Q U E DU P E R O U . pueblo d e T o u l e a , la d e r n i è r e s t a t i o n h a b i t é e avant d ' e n t r e r d a n s la M o n t a ñ a , q u i s ' é t e n d à l ' E . jusque s u r lés b o r d s d e l ' A m a z o n e . L e 2 7 , ils e n trent d a n s les bois o ù s e d é v e l o p p e à l e u r s y e u x un luxe d ' a r b r e s e t d e fleurs d o n t a u c u n e e x p r e s sion h u m a i n e n e p e u t d o n n e r u n e i d é e . L e s r o u t e s étaient t e l l e m e n t r o m p u e s , t e l l e m e n t e s c a r p é e s , qu'ils é t a i e n t s o u v e n t o b l i g é s d e se courber s u r leurs m u l e s ; ils c o u r a i e n t e n o u t r e à c h a q u e i n s t a n t le risque d ' ê t r e a c c r o c h é s , d é c h i r é s o u é t r a n g l é s par l'étreinte d e s m i l l e a r b u s t e s et d e s p l a n t e s é p i neuses d o n t il fallait p é n é t r e r le f o u r r é t o u j o u r s plus épais. A u c o u c h e r d u s o l e i l , épuisés d e fatigue et d e b e s o i n , d a n s u n e c l a i r i è r e où l e u r s mules enfin t r o u v e n t à p a î t r e s u r les b o r d s d ' u n ruisseau q u i l e u r p r o m e t q u e l q u e f r a î c h e u r , les v o v a g e u r s p l a n t e n t l e u r t e n t e près d ' u n g r o s arbre. Là c o m m e n c e p o u r e u x le s u p p l i c e d e s moustiques. L e l e n d e m a i n , a p r è s a v o i r f r a n c h i la Ventana (la F e n ê t r e ) , r o c h e r p r e s q u e p e r p e n diculaire o ù l ' o n a c r e u s é d e s n i c h e s p o u r q u e les mules p u i s s e n t p o s e r le p i e d , n o s v o y a geurs a r r i v e n t à M o y o b a m b a o u Santiago de los Valles ville d e 5 , 0 0 0 a m e s où la b a n a n e (plantano) sert d e p a i n . Le 7 j a n v i e r , ils se r e n d e n t à pied, la r o u l e n ' é t a n t p l u s p r a t i c a b l e m ê m e p o u r les m u l e s , au lieu dit Balsa Puerto, distant de cinq j o u r n é e s , o ù ils s ' e m b a r q u e n t d a n s d e s canots s u r u n e rivière t o m b a n t d ' u n r o c h e r s o u s un angle d e 4 5 ° . U n p e u p l u s l o i n , ils a p e r ç o i vent, d u h a u t d e s d e r n i è r e s c h a î n e s d e s A n d e s , la vaste p l a i n e q u i s ' é t e n d d e v a n t eux ; q u o i q u e couverte d e b o i s , elle l e u r p a r a î t c o m m e u n e vaste m e r . Ils s o n t p a r v e n u s à l'Escalera (l'Escalier) ou p l u t ô t l'Echelle. C e p a s s a g e , e n q u e l q u e s endroits, est p r e s q u e p e r p e n d i c u l a i r e , a v e c d e s entailles p r a t i q u é e s d a n s le r o c h e r . H a b i t u é s aux r o u t e s d e s A n d e s et m ê m e à la M o n t a ñ a , ce passage l e s é t o n n e e n c o r e . Ils s ' e m b a r q u e n t le 15 j a n v i e r s u r le Cochi Yaco, l ' u n d e s affluens du Guallaga (ou Huallaga), r i v i è r e b e a u c o u p p l u s considérable, d o n t les b o r d s s o n t g a r n i s d ' a r bres peu é l e v é s , s e r v a n t d e r e f u g e a u x o u r s , a u x jaguars, a u x t a p i r s e t a u t r e s a n i m a u x s a u v a g e s . Les p u e b l o s d e s b o r d s d e c e t t e r i v i è r e s o n t b â t i s sur d e p e t i t e s Criques, d o n t le t e r r a i n , u n p e u élevé a u - d e s s u s d u c o u r a n t , les p r é s e r v e d e l'humidité e t d e s i n s e c t e s . Ici s ' a r r ê t e le v o y a g e d u l i e u t e n a n t Maw et d e son c o m p a g n o n ; m a i s , p o u r c o m p l é t e r la d e s cription d e c e t t e f r o n t i è r e o r i e n t a l e d u P é r o u e t du Guallaga q u i l ' a r r o s e , j ' e m p r u n t e les traits les plus m a r q u a n s d e la r e l a t i o n d e M. P œ p i g , voyageur a l l e m a n d , q u i p a r c o u r u t p l u s t a r d ces contrées d a n s la m ê m e saison d e l ' a n n é e . M . P œ -

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p i g , parti d e L i m a , a b o r d e le pays beaucoup p l u s au S . e t d e s c e n d la r i v i è r e d a n s u n e g r a n d e p a r t i e d e s o n c o u r s . A r r i v é à la m i s s i o n d e S i o n , h a b i t é e p a r l e s I n d i e n s d e la n a t i o n Xibitos ( P L . L — 1 ) , il m e t e n a v a n t a u p r è s d ' e u x la r e c o m m a n d a t i o n d u v i c a i r e d ' U c h i z a , situé b e a u c o u p p l u s h a u t s u r le fleuve m ê m e . L ' a u t e u r n e p a r l e p a s t r è s - f a v o r a b l e m e n t d e la piété d e s I n d i e n s , n o n plus q u e d e s m œ u r s d e leurs guides s p i r i t u e l s ; c a r , p a s t e u r s e t t r o u p e a u x , il l e s r e p r é s e n t e t o u s livrés à l ' i v r o g n e r i e et o u v r a n t à p e i n e les é g l i s e s , m ê m e les j o u r s d e fête. Il v a e n s u i t e c a m p e r p r è s d u Malpaso de Tabaloyacu d o n t le m u g i s s e m e n t i m p r i m e l'effroi. L a r i v i è r e , d a n s la v i o l e n c e d e sa c h u t e , f o r m e u n e espèce d e c o u r a n t c y l i n d r i q u e q u i occasione un dangereux tourbillon. Les navigateurs franchissent ce premier passage, aprés a v o i r , a v e c b e a u c o u p d e p e i n e , r e m i s à flot l e u r c a n o t s u b m e r g é ; i m m é d i a t e m e n t a p r è s , ils e n r e n c o n t r e n t u n s e c o n d , la M e r m o r t e (Cachihuanusca), au-delà duquel M. Pœpig reconnaît, p o u r la p r e m i è r e f o i s , la f o r m a t i o n d e g y p s e bleuâtre qui n e quitte plus ces rivages jusqu'au P o n g o d e H u a l l a g a . S a p r e m i è r e s t a t i o n est à J u a n j u y , peuplée seulement d e déserteurs et e n t o u r é e d e forêts q u i r e n f e r m e n t d e n o m b r e u x j a g u a r s . D i v e r s e s c o n t r a r i é t é s l'y r e t i e n n e n t l o n g - t e m p s ; e t , q u a n d il e n p a r t ( l e 2 5 novembre) pour continuer son voyage, les eaux s o n t déjà g r o s s e s . L a c o l l i n e e s t t o u j o u r s p l a t e et boisée, c o m m e à J u a n j u y , l'espace d e huit l i e u e s ; m a i s a l o r s les collines d e la r i v e d r o i t e c o m m e n c e n t à g r a n d i r et à s e c h a n g e r e n m o n t a g n e s c o u v e r t e s d e g r a m i n é e s (pajonales). L e g r è s q u i l e s f o r m e figure d e s b a s t i o n s ; la v é g é tation est toute n o u v e l l e ; pas u n g r a n d a r b r e s u r c e n o i r t e r r a i n s a t u r é d e sel ; o n n ' y v o i t q u e d e s b u i s s o n s c o u r t s e t b a s , a u x feuilles g r a s s e s et d ' u n v e r t s o m b r e , a u x fleurs p a p i l l o n a c é e s ; d e s g a z o n s élevés s u r d e s e s p a c e s c o n s i d é r a b l e s ; m a i s le sol e s t si r e m p l i d ' e x c a v a t i o n s q u ' o n n e s'y h a s a r d e r a i t p a s s a n s d a n g e r . S u r la r i v e gauche, on remarque un pays boisé, inondé p a r la c r u e d u fleuve; s u r la d r o i t e , d e s r o c h e r s e s c a r p é s et c o u v e r t s d ' é p i n e s q u i e n i n t e r d i s e n t l ' a c c è s . T e l est le H u a l l a g a d a n s c e t t e p a r t i e s a u v a g e d u p a y s ( P L . L — 2 ) . L e 26 n o v e m b r e , l e s v o y a g e u r s a t t e i g n e n t les c é l è b r e s salines d e Pilluana. U n m u r d e m o n t a g n e s s'élève d r o i t au-dessus d u fleuve ; il est f o r m é e n p a r t i e d e p y r a m i d e s e t d e c ô n e s d e p i e r r e à s e l , d o n t les i n terstices sont remplis d ' u n sable boueux et grossier. O n le p r e n d r a i t p o u r u n a m a s d ' u n e p r o d i g i e u s e h a u t e u r , d o n t o n a u r a i t t o u t récemment


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VOYAGE EN AMERIQUE.

e n l e v é la t e r r e e t o ù les p l u i e s a u r a i e n t a m e n é b e a u c o u p d e d é c o m b r e s ( P L . L — 3 ) . L e sel s u i t u n e d i r e c t i o n h o r i z o n t a l e ; m a i s il se t r o u v e , e n t r e c h a q u e b a n d e , d e s assises d e sable fin bien amalgamé, d'un diamètre considérable. Qu'il se p r é s e n t e e n l a r g e s b a n d e s o u e n g r o u p e s d e f o r m e s v a r i é e s e t b i z a r r e s , le sel est t a n t ô t r o s e , t a n t ô t b l e u i n d i g o , t a n t ô t b l a n c ; il est p a r t o u t d ' u n e telle d u r e t é q u ' o n n e p e u t le d é t a c h e r q u ' à l'aide d e la h a c h e et d e la p i o c h e . Ces salines s o n t fort utiles a u x h a b i t a n s d u p a y s , q u i e n e x p o r t e n t les p r o d u i t s e n g r o s blocs c a r r é s . E n q u i t t a n t P i l l u a n a , le v o y a g e u r g a g n e le p e t i t village d e J u a n G u e r r a , o ù le c o n d u i t u n e n a v i g a t i o n d ' u n e h e u r e s u r la p e t i t e , m a i s p r o f o n d e r i v i è r e d e S a n M i g u e l o u R i o d e M o y o b a m b a . 11 se l o u e b e a u c o u p d e la r é c e p t i o n q u e lui font les h a b i t a n s d e ce p e t i t v i l l a g e , t o u s L a m i s t e s ou n é s d a n s le d i s t r i c t d e L a m a s , l ' u n d e s p l u s r e m a r q u a b l e s d u P é r o u p a r le c o u r a g e , la b o n t é , l'int e l l i g e n c e , la sociabilité d e sa p o p u l a t i o n . Ici le v o y a g e u r a b a n d o n n e la r i v i è r e p o u r a p p u y e r u n p e u a u N . O . e t g a g n e r le petit village d e T a r a p o t o , situé s u r u n e légère é m i n e n c e , n o n loin du g r a n d v i l l a g e d e C u m b a s a . C e s d e u x e n d r o i t s , p a r les v e r t s g a z o n s , les b e a u x s a u l e s , les petits j a r d i n s q u i les e n t o u r e n t , lui r a p p e l l e n t l e s p a y s a g e s d e l ' E u r o p e . D a n s le s u d , à la d i s t a n c e d e c i n q l i e u e s , o n d i s t i n g u e la ville d e L a m a s ; à d r o i t e , les s o m b r e s r i v e s d u fleuve ; et sur la g a u c h e , les d e r n i è r e s p o i n t e s d e la C o r d i l l è r e d e s A n d e s se d é t a c h a n t e n b l a n c s u r l'azur d e s c i e u x . C e c i r c u i t avait é p a r g n é à M . P œ p i g e t à sa s u i t e les d e u x malpasos d'Estcro et d e Chamia, d o n t l ' a s p e c t s e u l fait p â l i r les I n diens des missions d e C h a s s u t a , quoiqu'ils aient la r é p u t a t i o n d ' ê t r e les m e i l l e u r s m a r i n i e r s d e t o u t le H u a l l a g a . L e s I n d i e n s d e c e t t e c o n t r é e , ainsi q u e les L a m i s t e s p r o p r e m e n t d i t s , s o n t r e n o m m é s d a n s t o u t le P é r o u p o u r l e u r a p t i t u d e et l e u r zèle p o u r l ' é t u d e ; t r a i t é s p a t e r n e l l e m e n t p a r les E s p a g n o l s , ils a i m e n t b e a u c o u p les E u r o p é e n s , e t v i v e n t , d a n s u n état d ' é g a l i t é p a r f a i t e , d e s p r o d u i t s d e l e u r sol fertile e t du tissage d e s toiles d e c o t o n , s e u l e i n d u s t r i e c o n n u e d e L a m a s à M o y o b a m b a ; p o u r r o m p r e la m o n o t o n i e d e l e u r e x i s t e n c e , ils n ' o n t p a s d ' a u t r e s d i s t r a c t i o n s q u e l e u r s foires les j o u r s d e fêtes r e l i g i e u s e s , et l e u r s v o y a g e s s u r l e M a r a ñ o n e t s e s a f f l u e n s , p o u r t r a f i q u e r a v e c les I n d i e n s d e s f o r ê t s . L e 3 0 n o v e m b r e , M. P œ p i g r e p r e n d s o n v o y a g e et g a g n e la r é g i o n d è s m o n t a g n e s ; a p r è s u n e ascension d e m o m e n t en m o m e n t plus pén i b l e , il a t t e i n t l e s o m m e t le p l u s é l e v é , le p i c d e l ' O u r a g a n (Huaïra Purinam), d u h a u t d u q u e l

il a p e r ç o i t , p r o f o n d é m e n t encaissé à ses pieds le H u a l l a g a , a v e c s e s c h a î n e s d e collines qui s e m b l e n t s ' é t e n d r e j u s q u ' à l ' U c a y a l e ; dans le l o i n t a i n , les p l a i n e s d e l ' A m é r i q u e intérieure lui a p p a r a i s s e n t c o m m e u n o c é a n d ' u n vert noir c o n f o n d u a v e c les l i g n e s d e l ' h o r i z o n . Après d e u x h e u r e s d e m a r c h e d a n s u n sentier rapide, il a r r i v e a u village d e C h a s s u t a , situé entre deux m u r s d e r o c h e r s presque perpendiculaires. Chassuta que r e c o m m a n d e c o m m e embarcadère sa p o s i t i o n a u - d e s s o u s d e s g r a n d s m a l p a s o s dont il a été q u e s t i o n , est h a b i t é p a r e n v i r o n quatrev i n g t s c o u p l e s i n d i e n s , v i v a n t d e s produits de l e u r s c h a m p s , s a n s j a m a i s s e m ê l e r avec pers o n n e . P a r t i d e C h a s s u t a le 3 d é c e m b r e , M. Pœp i g , v e r s le milieu d u j o u r s u i v a n t , franchit h e u r e u s e m e n t le d e r n i e r m a l p a s o (Yuracyacu), e n d r o i t o ù le fleuve, l a r g e d e c i n q cents pas e t d ' u n e i n c r o y a b l e p r o f o n d e u r , t o m b e avec u n h o r r i b l e fracas d e la h a u t e u r d e cinq cents p i e d s . L e s I n d i e n s s'y h a s a r d e n t cependant a v e c l e u r s c a n o t s c h a r g é s d e s e l , parce qu'il n e s'y t r o u v e a u c u n é c u e i l . M. Pœpig découvre b i e n t ô t les g o r g e s d u P o n g o d e Huallaga. Le p a y s q u ' o n p a r c o u r t a v a n t d'y p a r v e n i r est d ' u n e v a r i é t é p r o d i g i e u s e . T a n t ô t les rochers q u i b o r d e n t la r i v e se r e s s e r r e n t au p o i n t que la v i o l e n c e d u t o r r e n t p e u t à p e i n e e n surm o n t e r l'obstacle ; t a n t ô t ils s'élargissent en demi-cercle et f o r m e n t u n e espèce de lac. Ici l'on t r a v e r s e d e s forêts v i e r g e s , d o n t les interstices laissent a p e r c e v o i r a u l o i n d e s o m b r e s montag n e s ; l à , d ' a u t r e s m o n t a g n e s se r a p p r o c h e n t e n c o r e . C e m u r d e r o c h e r s s'élève incessamm e n t , r i c h e d e v é g é t a t i o n . O n n ' e s t pas loin a l o r s d u P o n g o , l ' u n e d e s p u i s s a n t e s p o r t e s de r o c s p a r l e s q u e l l e s la p l u p a r t d e s fleuves des A n d e s d é b o u c h e n t d a n s les p l a i n e s . Les rochers d e s c e n d e n t p e r p e n d i c u l a i r e m e n t d a n s le lit du fleuve, d o n t la p r o f o n d e u r , e n c e t endroit, est i n c o n n u e ; d e s o r t e q u e , l o r s q u ' u n e masse de r o c v i e n t à se d é t a c h e r d e l ' e n c e i n t e et tombe d a n s les e a u x , elle d i s p a r a î t b i e n loin au-dessous d u v o y a g e u r ( P L . L — 4 ) . D a n s les e n d r o i t s ress e r r é s , les I n d i e n s n e p e u v e n t quelquefois pas r e m o n t e r le c o u r a n t , q u a n d ils n ' o n t q u e la rame p o u r v a i n c r e la f u r e u r d e s flots. L e p l u s étroit d e c e s p a s s a g e s p o r t e le n o m d e Sallo de Aguiere. O n le t r a v e r s e a v e c u n e r a p i d i t é extraordin a i r e , q u ' a u g m e n t e e n c o r e le c o u r a n t d'air q u i m u g i t d a n s c e t a b î m e e t p o u s s e les embarc a t i o n s d ' u n e r i v e à l ' a u t r e . O n est ensuite assailli p a r d e s m y r i a d e s d e m o u s t i q u e s , e t l'on a r r i v e à d e s îles p r e s q u e i n o n d é e s , où l'on voit d e s t r o u p e s d e c a ï m a n s é t e n d u s au soleil. La


RÉPUBLIQUE D U P E R O U . n u i t , les é c h o s r e d i s e n t , d e d i s t a n c e e n d i s t a n c e , l e c r i e f f r a y a n t d e s s i n g e s h u r l e u r s ou carayas, r é p é t é e n c h œ u r p a r l e u r s n o m b r e u s e s troupes, au signal d u plus vieux d'entre eux. Enfin M. P œ p i g v o i t la p l a i n e s ' é t e n d r e s u r les bords d u fleuve; et à m e s u r e q u e les r o c h e r s d u Pongo s ' e n f o n c e n t à l ' h o r i z o n et b l e u i s s e n t à s e s regards, t a n d i s q u ' i l r e s p i r e a v e c p l u s d e l i b e r t é , les d e r n i è r e s t r a c e s d e s A n d e s s ' e f f a c e n t e t disparaissent d e v a n t l u i . I l p a s s e s a n s a c c i d e n t la barre d e Chipurana, b a n c d e b o u e j e t é e n t r a v e r s du fleuve, q u i , d e p u i s l o n g - t e m p s , r o u l e c o u ronné d ' a r b r e s e t d e v e r d u r e , e t , e n t r a n t d a n s un t o r r e n t p a i s i b l e b o r d é d e p l a i n e s s u r ses d e u x rives, M. P œ p i g , t r o i s j o u r s a p r è s s o n d é p a r t d e Chassuta, t o u c h e enfin à Y u v i m a g u a s , p r e m i e r village d e s M a y n a s p r o p r e m e n t d i t s . P a r v e n u avec lui à la d e r n i è r e l i m i t e o r i e n t a l e d u P é r o u , près du p o i n t o ù j e v i e n s d e l a i s s e r M a w , j e v o u lais lier a i n s i m o n e x p l o r a t i o n à c e l l e q u e j ' a i p r é c é d e m m e n t faite d e la C o l o m b i e . J ' a c h è v e ce c h a p i t r e p a r q u e l q u e s n o t e s s u r l'histoire d u P é r o u , q u i se c o m p o s e d e s d e u x r é publiques n o u v e l l e s d e B o l i v i a et d u P é r o u p r o p r e m e n t d i t . C e l t e h i s t o i r e se lie si i n t i m e m e n t a celle d e la C o l o m b i e , d e la P l a t a e t d u C h i l i , dont j ' a i déjà d o n n é le p r é c i s , q u e j e d o i s m e borner à p a r l e r d e s é v é n e m e n s c o n t e m p o r a i n s qui se s o n t p a s s é s a u P é r o u , r e n v o y a n t , p o u r les é v é n e m e n s a n t é r i e u r s , à l ' h i s t o i r e g é n é r a l e d u continent a m é r i c a i n , e s q u i s s é e d a n s l ' I n t r o d u c tion d e c e t o u v r a g e . Le P é r o u fut la d e r n i è r e d e s p r o v i n c e s e s p a gnoles q u i p r i t p a r t à la g r a n d e r é v o l u t i o n q u ' o n t amenée l e s p r e m i è r e s a n n é e s d u x i x s i è c l e ; c e fut au P é r o u q u e l e s r o y a l i s t e s firent l e u r s d e r niers efforts p o u r m a i n t e n i r e n A m é r i q u e l ' a u torité d e la m é t r o p o l e . I l fallut m ê m e l o n g - t e m p s employer l a f o r c e p o u r v a i n c r e l e u r o p p o s i t i o n aux i d é e s r é p u b l i c a i n e s . L e u r s d é f a i t e s à C o t o gaita le 2 7 o c t o b r e 1 8 1 0 , e t à T u p i a z a le 7 n o vembre d e la m ê m e a n n é e , r e n d i r e n t les A r g e n tins m a î t r e s du H a u t - P é r o u ; ils n e t a r d è r e n t pas à le p e r d r e p a r l ' i m p r u d e n c e d ' u n d e l e u r s chefs, et la q u e s t i o n d e l ' i n d é p e n d a n c e r e s t a plus q u e d o u t e u s e j u s q u ' à l ' e n t i e r a f f r a n c h i s s e ment d u C h i l i , é p o q u e à l a q u e l l e S a n M a r t i n e t lord C o c h r a n e , l i b é r a t e u r s d e c e t t e d e r n i è r e province, s o n g è r e n t à p o r t e r a u P é r o u l e u r s armes v i c t o r i e u s e s . L o r d C o c h r a n e a v a i t déjà fait, en 1 8 1 9 , u n e t e n t a t i v e i n u t i l e s u r le C a l l a o . Il fut plus h e u r e u x e n 1 8 2 0 . L ' a r m é e l i b é r a t r i c e partit d e V a l p a r a i s o le 2 1 a o û t ; f o r t e s e u l e m e n t de 4 , 5 0 0 h o m m e s e t d e n e u f p i è c e s d e c a n o n , elle avait à l u t t e r c o n t r e 7 , 8 0 0 h o m m e s d e t r o u p e s AM. e

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r é g l é e s , à L i m a et au C a l l a o , s a n s parler d ' u n e armée de 2 3 , 0 0 0 royalistes r é p a n d u e sur toute la s u r f a c e d e s p r o v i n c e s à d é l i v r e r . L e d é b a r q u e m e n t d e s t r o u p e s r é p u b l i c a i n e s e u t lieu s a n s o p p o s i t i o n , l e 8 s e p t e m b r e , p r è s d e P i s c o ; et. après u n e conférence inutile à Miraflores, avec le v i c e - r o i P e z u e l a , u n e s u i t e d ' e x p l o i t s s u r t e r r e e t s u r m e r , u n i q u e s p e u t - ê t r e d a n s les a n n a l e s d e la g u e r r e , fit s u c c e s s i v e m e n t t o m b e r a u p o u v o i r des d e u x chefs toutes les positions e n n e m i e s , et e n f i n la c a p i t a l e o ù S a n M a r t i n fit s o n e n t r é e t r i o m p h a n t e le 12 j u i l l e t , le vice-roi l ' a y a n t a b a n d o n n é e d è s le 6 . L ' i n d é p e n d a n c e d u P é r o u fut p r o c l a m é e le 2 8 . L e 3 a o û t , S a n M a r t i n se déc l a r a lui même Protecteur du Pérou, e t p r i t , e n c e t t e q u a l i t é , l a d i r e c t i o n s u p r ê m e d e s affaires civiles e t m i l i t a i r e s ; l ' u n d e s p r e m i e r s a c t e s d e s o n a d m i n i s t r a t i o n fut l ' a b o l i t i o n d u t r i b u t d e s I n d i e n s et d e la mita. D e s m é s i n t e l l i g e n c e s é c l a t è r e n t b i e n t ô t e n t r e le P r o t e c t e u r et l o r d C o c h r a n e q u i , a b a n d o n n a n t la c a u s e d e l ' i n d é p e n d a n c e , alla offrir s e s s e r v i c e s à l ' e m p e r e u r d u B r é s i l . C e p e n d a n t le vice-roi t e n a i t t o u j o u r s , e t s e s t r o u p e s a v a i e n t fait é p r o u v e r a u x p a t r i o t e s p l u s i e u r s é c h e c s q u e fit o u b l i e r la b a t a i l l e d e P i n c h i n c h a , g a g n é e s u r les r o y a l i s t e s , le 2 4 m a i 1 8 2 2 , p a r le g é n é r a l c o l o m b i e n S u c r e , e t d o n t le r é s u l t a t fut l ' a f f r a n c h i s s e m e n t d e Q u i t o . L e 2 0 s e p t e m b r e , S a n M a r t i n a b d i q u a le p o u v o i r s u p r ê m e e n t r e les m a i n s d u c o n g r è s d e L i m a , i n s t a l l é le m ê m e j o u r , e t se r e t i r a a v e c le l i t r e d e Fondateur de la liberté du Pérou ; ses e n n e m i s l'accusèrent d'avoir m a n q u é d'activité et d'én e r g i e d a n s la g u e r r e d e l ' i n d é p e n d a n c e , d ' a v o i r usurpé l'autorité s o u v e r a i n e , d'avoir gouverné t y r a n n i q u e m e n t p a r d ' i n d i g n e s ministres et d'av o i r a b a n d o n n é la c a u s e d e la l i b e r t é a u m o m e n t d u p é r i l ; m a i s il n ' a p p a r t i e n t q u ' à l ' i m p a r t i a l i t é d e l ' h i s t o i r e d ' e x a m i n e r la v a l e u r d e c e s c h a r g e s , L e g o u v e r n e m e n t q u i lui s u c c é d a n e m o n t r a q u e d é s a c c o r d et f a i b l e s s e , e t l ' é t a t d e s affaires d e v i n t t e l q u e la c a p i t a l e t o m b a le 18 j u i n a u p o u voir d u général royaliste C a n t e r a c , c o n t r a i n t , il est v r a i , d è s le 17 j u i l l e t s u i v a n t , d e la r e n d r e au général S u c r e , qui était a c c o u r u au secours d e la r é p u b l i q u e a v e c 3 , 0 0 0 h o m m e s d e G u a y a q u i t , 1 , 0 0 0 B u e n o s - A y r i e n s et 1,000 P é r u v i e n s , C e p e n d a n t la c a u s e d e l ' i n d é p e n d a n c e était; c r u e l l e m e n t c o m p r o m i s e , e t il y a v a i t p e u d ' a p p a r e n c e q u e les p a t r i o t e s p u s s e n t t e n i r c o n t r e u n e force d e 2 0 , 0 0 0 h o m m e s , q u a n d B o l i v a r l u i - m ê m e , le l i b é r a t e u r d e la C o l o m b i e , r é s o l u t aussi d e s a u v e r le P é r o u . L e 1 s e p t e m b r e 1 8 2 3 , il fit s o n e n t r é e à L i m a ; i n v e s t i i m m é d i a t e m e n t d e l ' a u t o r i t é s u p r ê m e , p o l i t i q u e e t m i l i t a i r e , il e r

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VOYAGE EN AMERIQUE.

n e t a r d a p a s à justifier p a r s e s a c t e s l ' e n t h o u s i a s m e e t la c o n f i a n c e q u ' i l i n s p i r a i t . U n e s o r t e d e c h a r m e s ' a t t a c h a i t à s o n n o m , e t o n le r e g a r d a i t c o m m e le s e u l h o m m e q u i p û t s a u v e r la république. L'armée libératrice m a r c h a sur Pasco a u m o i s d e j u i l l e t . E l l e s'était f o r m é e e n t r o i s d i v i s i o n s , sous le c o m m a n d e m e n t d e s généraux L a r a , C o r d o v a , La M a r , Miller, N i c o c h e a , et d e s colonels Caravajal et B r u i z ; le général S u c r e était chef d'état-major. L ' a r m é e patriote entrait e n c a m p a g n e forte d ' e n v i r o n 9,000 h o m m e s ; l ' a n n é e active des royalistes, c o m m a n d é e e n chef p a r C a n t e r a c , l ' é t a i t d ' e n v i r o n 9 , 2 0 0 . J ' a i déjà parlé des batailles de J u n i n ( 6 août) et d ' A y a c u c h o (9 d u m ê m e m o i s ) g a g n é e s , l ' u n e p a r B o l i v a r e n p e r s o n n e , l ' a u t r e p a r le g é n é r a l S u c r e ; t o u t e s d e u x furent d é c i s i v e s , et e u r e n t p o u r résultat l ' o c c u p a t i o n r a p i d e d e t o u t e s les p r o v i n c e s q u e l e s r o y a l i s t e s r e t e n a i e n t e n c o r e , e t la p r i s e d e Callao (12 j a n v i e r 1 8 2 6 ) , seule place qu'ils euss e n t c o n s e r v é e , b r i s a le d e r n i e r a n n e a u d e la c h a î n e q u i a v a i t si l o n g - t e m p s r e t e n u d i x - s e p t m i l l i o n s d ' A m é r i c a i n s s o u s l a d é p e n d a n c e d e la monarchie espagnole. D a n s l ' i n t e r v a l l e , considérant c o m b i e n les m a n i è r e s , l e s u s a g e s e t m ê m e la l a n g u e d e l a m a j o r i t é d e s h a b i t a n s du H a u t - P é r o u différaient d e c e u x d e s p r o v i n c e s d u R i o d e la P l a t a , la République A r g e n t i n e , avec autant de générosité q u e d e j u s t i c e , a v a i t fait le sacrifice d e s e s d r o i t s s u r d e s t e r r i t o i r e s à la l i b e r t é d e s q u e l s elle a v a i t si puissamment c o n c o u r u ; e t , d a n s u n e assemblée générale d e d é p u t é s , convoquée à C h u q u i s a c a , au mois d ' a o û t 1 8 2 5 , le H a u t - P é r o u a v a i t été d é c l a r é i n d é p e n d a n t s o u s le n o m d e Bolivia. L e l i b é r a t e u r a v a i t r é s i g n é ses p o u v o i r s e n t r e les mains du congrès du Bas-Pérou, assemblé à L i m a l e 10 f é v r i e r d e l a m ê m e a n n é e ( 1 8 2 5 ) . A l a p r i è r e d e s L i m e ñ o s , il les r e t i n t p o u r t a n t a v e c u n e r é p u g n a n c e a p p a r e n t e o u réelle (qui oserait p r o n o n c e r ? ) , et partit bientôt p o u r C h u q u i s a c a ; s a m a r c h e v e r s le p a y s q u i v e n a i t d e r e c e v o i r s o n n o m n e fut p o u r l u i q u ' u n b r i l l a n t t r i o m p h e . E n m a i 1 8 2 6 , il p r o p o s a e t fit a c c e p t e r a u congrès d e Bolivia la constitution qu'il avait r é d i g é e p o u r l a n o u v e l l e r é p u b l i q u e ; m a i s il fut t r o m p é d a n s l'espoir d e la faire a c c e p t e r a u P é r o u , o ù elle é t a i t i m p o p u l a i r e , e t o ù l ' o n c o m m e n ç a i t à s e f a t i g u e r d e la p r é s e n c e d e s t r o u p e s c o l o m b i e n n e s , d o n t l e s m a n i è r e s e t les h a b i t u d e s n e sympathisaient p o i n t avec celles des Péruviens. U n e opposition modérée d'abord se traduisit bientôt e n u n e conspiration c o n t r e la p e r s o n n e d u l i b é r a t e u r . E l l e fut d é c o u v e r t e e t

p u n i e ; m a i s les s e n t i m e n s h o s t i l e s q u i l'avaient amenée subsistaient toujours, et vainement à L i m a a d o p t a - t - o n la c o n s t i t u t i o n d e Bolivar; v a i n e m e n t , a u d é p a r t d u h é r o s p o u r S a n t a F e de B o g o t a , o ù le r a p p e l a i e n t les affaires d e la Col o m b i e , l e n o m m a - t - o n Président à vie (Presidente vitalicio) ; v a i n e m e n t le j o u r a n n i v e r s a i r e d e l a b a t a i l l e d ' A y a c u c h o j u r a - t o n obéissance à l a c o n s t i t u t i o n b o l i v i e n n e . L e s P é r u v i e n s , qui n ' a v a i e n t p l u s c a c h é l e u r s s e n t i m e n s a p r è s le départ de Bolivar, déclarèrent ouvertement, e n m a r s 1 8 2 7 , q u e l a c o n s t i t u t i o n bolivienne l e u r a v a i t é t é i m p o s é e e t q u ' à u n c o n g r è s général s e u l , e t n o n p a s à d e s i m p l e s colléges élector a u x , a p p a r t e n a i t le d r o i t d e d é t e r m i n e r la f o r m e d e g o u v e r n e m e n t q u i c o n v e n a i t au pays. U n n o u v e a u c o n g r è s fut a s s e m b l é à L i m a le 4 juin ; o n y m i t d é d a i g n e u s e m e n t d e c ô t é la constitut i o n b o l i v i e n n e ; l e g é n é r a l L a M a r fut n o m m é p r é s i d e n t d e l a r é p u b l i q u e d u P é r o u ; e t , à la s u i t e d ' u n e i m p r u d e n t e d é c l a r a t i o n d e guerre d u P é r o u à la C o l o m b i e , l ' a r m é e p é r u v i e n n e o s a e n t r e r , e n 1 8 2 8 , s u r le t e r r i t o i r e c o l o m b i e n , o ù , le 2 5 f é v r i e r , elle fut c o m p l è t e m e n t battue e t p r e s q u e d é t r u i t e p a r B o l i v a r à T a r q u i , près d e J i r o n , d a n s la p r o v i n c e d e Q u i t o . C e l t e action m i t fin à la g u e r r e t e r m i n é e d è s - l o r s p a r u n traité q u i fit l e p l u s g r a n d h o n n e u r à la modération et à l'équilé d u v a i n q u e u r . C e t t e l e v é e d e b o u c l i e r s n e fut p a s le s e u l tort d e s P é r u v i e n s e n v e r s le l i b é r a t e u r ; c a r , avant c e t t e é p o q u e , ils a v a i e n t offert l e u r a p p u i à un p a r t i a n t i - c o l o m b i e n q u i , s o u t e n u p a r e u x , attaq u a le g é n é r a l S u c r e , élu p r é s i d e n t de la Bolivia, e n 1 8 2 6 , p a r la v o l o n t é d u p e u p l e . A p r è s s'être d é f e n d u e n v a i n q u e u r d ' A y a c u c h o , ce h é r o s , enfin o b l i g é d e c é d e r a u n o m b r e , p a r t i t p o u r le C a l l a o , d ' o ù il r e t o u r n a a u p r è s d e B o l i v a r , sans t i r e r d e s P é r u v i e n s d ' a u t r e v e n g e a n c e q u e celle d e l e u r d i c t e r u n p e u p l u s t a r d , a p r è s leur défaite à T a r q u i , l e s c o n d i t i o n s é q u i t a b l e s et mod é r é e s d u t r a i t é d e p a i x d o n t j e v i e n s d e parler.

CHAPITRE XLII. ÉTAT DE GUATEMALA (CONFÉDÉRATION DE L'AMERIQUE CENTRALE). E n q u i t t a n t le P é r o u , m o n d e s s e i n était de g a g n e r , p a r la v o i e la p l u s c o u r t e , l ' u n d e s ports d e la C o n f é d é r a t i o n m e x i c a i n e , p o u r e n t r e r ainsi d a n s l ' A m é r i q u e d u N o r d . U n c a b o t e u r , qui se r e n d a i t d e T r u j i l l o à A c a p u l c o , m ' o f f r a i t u n e occ a s i o n s û r e e t r a p i d e ; j e la saisis. La traversée fut h e u r e u s e j u s q u ' à la h a u t e u r d e s Etats de G u a t e m a l a ; m a i s là u n c o u p d e v e n t n o u s ayant


ETAT D E GUATEMALA. assaillis, le n a v i r e fut o b l i g é d e c h e r c h e r u n a b r i dans le p o r t d e R e a l e j o . Realejo, située au fond d u h â v r e d e Cardon, est p e u p l é e d e m é t i s p r e s q u e t o u s a r t i sans e t p r i n c i p a l e m e n t f o r g e r o n s , calfats o u charpentiers employés au r a d o u b des navires qui v i e n n e n t s'y a b a t t r e e n c a r è n e . D ' e x c e l l e n s bois de c o n s t r u c t i o n , d e s c h a n t i e r s a c t i f s , d e s manufactures d e toile à v o i l e , f o r m e n t l a p l u s grande r i c h e s s e d e c e p o i n t , d o n t l ' i m p o r t a n c e est plutôt m a r i t i m e q u e c o m m e r c i a l e . D u r e s t e , rien, d a n s l ' a s p e c t d e s l i e u x e t d e la p o p u l a t i o n , n'était n o u v e a u p o u r m o i . L a c o n q u ê t e e s p a g n o l e , en p a s s a n t s u r le N o u v e a u - M o n d e , s e m b l e l u i avoir d o n n é u n e p h y s i o n o m i e p r e s q u e u n i f o r m e . Partout le c r o i s e m e n t d e s r a c e s e n t r e l e s v a i n queurs e t l e s v a i n c u s a c r é é c e t y p e c u i v r é , que l ' o n r e t r o u v e a v e c t o u t e s ses n u a n c e s d e puis le M e x i q u e j u s q u ' a u C h i l i , e n p a s s a n t p a r la C o l o m b i e e t l e P é r o u , t y p e q u e m o d i f i e n t , sans l ' a l t é r e r p r o f o n d é m e n t , t a n t ô t le r é g i m e hygiénique, t a n t ô t les c o n t r a s t e s d e t e m p é r a ture. La ville d e R e a l e j o d a t e d e s p r e m i e r s j o u r s de la c o n q u ê t e . E l l e fut f o n d é e e n 1534 p a r quelques c o m p a g n o n s d ' A l v a r a d o , q u i , d a n s leur m a r c h e v e r s l e P é r o u , a y a n t r e n c o n t r é s u r les b o r d s d e c e h â v r e u n e m p l a c e m e n t c o n v e nable, s'y é t a b l i r e n t e n se s é p a r a n t d u g r o s d e la t r o u p e . C ' e s t à p e u d e d i s t a n c e d e R e a l e j o q u e s'étend le l a c d e N i c a r a g u a , m o i n s r e m a r q u a b l e peut-être p a r l u i - m ê m e q u e p a r l e s p r o j e t s q u ' i l a fait n a î t r e . L e lac d e N i c a r a g u a , l ' u n d e s plus g r a n d s d e l ' A m é r i q u e c e n t r a l e , a c i n q u a n t e lieues d e l ' E . à l ' O . s u r t r e n t e l i e u e s d u N . a u S . ; sa p r o f o n d e u r m o y e n n e est d e d i x b r a s s e s a v e c un f o n d d e v a s e , e x c e p t é s u r l e s b o r d s o ù l e fond, est d e s a b l e b l a n c h â t r e , Ce l a c a b o n d e e n p o i s s o n s q u i Suffisent à la consommation des villes q u i le b o r d e n t . U n e multitude d ' î l e s q u i l ' o r n e n t , c o m m e a u t a n t d e corbeilles v e r t e s o u f l e u r i e s , lui d o n n e n t l ' a s p e c t le plus p i t t o r e s q u e e t le p l u s v i v a n t . T o u t e s s o n t cultivées, à l ' e x c e p t i o n d ' u n e s e u l e q u e l ' o n nomme O m e t e p . S u r cette d e r n i è r e o n r e m a r q u e une p e t i t e m o n t a g n e c o n i q u e , siége d ' u n v o l c a n actif q u i , d a n s ses j o u r s d ' é r u p t i o n , s o u l è v e le l a c comme u n e m e r et y o c c a s i o n e d ' h o r r i b l e s t e m Pètes. Q u o i q u ' u n e m u l t i t u d e d e r u i s s e a u x se j e t tent d a n s c e v a s t e b a s s i n , e t q u e la p e t i t e r i v i è r e de San J u a n e n soit le s e u l d é v e r s o i r , o n a r e m a r que, c o m m e u n assez s i n g u l i e r p h é n o m è n e , q u ' à aucune é p o q u e d e l ' a n n é e il n ' y a n i c r u e n i d é croissance d a n s l e s e a u x d u l a c , q u i g a r d e n t toujours le même n i v e a u . L a v é r i t a b l e i m p o r -

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t a n c e d e ce bassin est m o i n s d a n s son é t e n d u e que dans u n plan d e jonction des d e u x O c é a n s , d o n t il e s t la b a s e . O n sait c o m b i e n d ' e s p r i t s positifs e t d ' i m a g i n a t i o n s a r d e n t e s o n t , d e n o s j o u r s , r ê v é le p r o j e t gigantesque de couper d'une manière ou d ' u n e autre par u n vaste chenal cette langue de terre qui f o r m e le c h a î n o n d ' a t t a c h e d e s d e u x A m é r i q u e s , combien d'industriels ou d'ingénieurs ont c h e r c h é à r é a l i s e r a i n s i la j o n c t i o n d e l ' u n e t d e l ' a u t r e O c é a n , e n t r e le c i n q u i è m e et le d i x i è m e p a r a l l è l e . O p é r e r c e t t e j o n c t i o n , c ' é t a i t r é s o u d r e e n effet le p l u s g r a n d p r o b l è m e m a r i t i m e e t c o m m e r c i a l q u e l e s h o m m e s a i e n t j a m a i s p o u r s u i v i . Il e s t d o n c u t i l e d e l ' e n v i s a g e r d a n s sa g é n é r a l i t é . P a r m i les d i v e r s p o i n t s sur lesquels o n a t o u r à t o u r d i r i g é d e s e n q u ê t e s s a v a n t e s , il en e s t c i n q q u i p l u s q u e l e s a u t r e s o n t fixé l ' a t t e n t i o n des ingénieurs et des h y d r o g r a p h e s : l'isthme d e D a r i e n , c e l u i d e P a n a m a , la p r o v i n c e d e C h o c o , l ' i s t h m e d e T e h u a n t e p e c e t enfin c e l u i d e N i c a gua. Le percement de l'isthme de Darien, dont l a p a r t i e la p l u s é t r o i t e e s t d e s o i x a n t e m i l l e s , semblerait r e n c o n t r e r d e g r a v e s obstacles. Le golfe S a i n t - M i c h e l et la r i v i è r e d e S a n t a M a r i a f o r m e raient u n e navigation naturelle jusqu'à un tiers e n v i r o n d e l ' i s t h m e ; m a i s , d ' u n e p a r t , il f a u d r a i t c r e u s e r l e lit d e la r i v i è r e S a n t a M a r i a à u n e é n o r m e p r o f o n d e u r et d e l ' a u t r e , au-delà d e ce p o i n t , se p r é s e n t e r a i e n t d e s c o l l i n e s e t des m o n t a g n e s qui exigeraient d'immenses travaux de nivellement. Si l'on ajoute à , c e s o b s t a c l e s l ' i n s a l u b r i t é d u c l i m a t , o n est f o r c é d e c o n v e n i r q u e c e p r o j e t est à p e u p r è s i m p r a t i cable et q u ' i l nécessiterait d ' é n o r m e s sacrifices sans présenter de g r a n d e s chances de succès. L e p e r c e m e n t d e l'isthme d e P a n a m a offre encore de nos jours une question qui n'est q u ' à demi éclairée. Même après ce q u ' e n ont dit D a m pier, T u n n e l , Wafer, de Humboldt, Pitman et R o b i n s o n , o n n ' e s t p a s p a r f a i t e m e n t fixé s u r l a configuration d e s terrains qui séparent P a n a m a de C h a g r e s . Les u n s p a r l e n t de hautes Cordillères, les a u t r e s d e c h a î n e s m o y e n n e s , e n t r e l e s q u e l l e s serpenteraient des vallées; Robinson p r é t e n d q u ' a l o r s m ê m e q u e le s y s t è m e g é o l o g i q u e d e l a b a n d e i n t é r i e u r e se p r ê t e r a i t à u n e c a n a l i s a t i o n faite s u r u n e l a r g e é c h e l l e , d ' a u t r e s i m p o s s i b i l i t é s se p r é s e n t e r a i e n t s u r le l i t t o r a l , d a n s les s a b l e s q u i s ' a m o n c è l e n t s u r l e s g r è v e s d e la b a i e d e P a n a m a et q u i a u r a i e n t bientôt o b s t r u é l ' e m b o u c h u r e d u plus b e a u et d u plus large canal. M. de H u m boldt, qui a cherché à réunir quelques docum e n s s u r c e t t e g r a n d e q u e s t i o n , étabJit a u s s i ,


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VOYAGE EN AMERIQUE.

avec sa supériorité o r d i n a i r e , quels e m p ê c h e m e n s r e n c o n t r e r a i t la c a n a l i s a t i o n d e C h a g r e s à P a n a m a . L a vitesse d u c o u r a n t d e la p e t i t e r i v i è r e q u i r e m o n t e j u s q u ' à C r u c e s , enfin l e s n i v e l l e m e n s coûteux et impossibles peut-être d e la chaîne qui surplombe P a n a m a , paraissent à ce s a v a n t d e s difficultés i n s u r m o n t a b l e s . « D ' a p r è s les r e n s e i g n e m e n s q u e j ' a i p u m e p r o c u r e r , dit-il, p e n d a n t m o n s é j o u r à C a r t h a g è n e et à G u a y a q u i l , j e p e n s e q u e l ' o n doit a b a n d o n n e r l ' e s p o i r d ' u n c a n a l d e s e p t m è t r e s d e p r o f o n d e u r et d e vingt-deux à vingt-huit mètrés de largeur, q u i , semblable à u n e passe ou à u n détroit, traverser a i t d e m e r e n m e r e t r e c e v r a i t les m ê m e s v a i s seaux qui font voile d e l'Europe aux GrandesI n d e s . L'élévation d u terrain forcera l'ingénieur à a v o i r r e c o u r s , soit à d e s g a l e r i e s s o u t e r r a i n e s , soit au système des écluses. P a r c o n s é q u e n t , les marchandises destinées à passer l'isthme de Pan a m a ne pourront être transportées q u e dans des bateaux plats incapables de tenir la m e r . » L a c o m m u n i c a t i o n d e s d e u x m e r s p a r la p r o vince colombienne de Choco n'a pas seulement p a r u au savant q u e l'on vient de citer u n e chose p r a t i c a b l e e t facile ; il la c o n s i d è r e e n c o r e c o m m e u n fait a c c o m p l i . S u i v a n t l u i , la c h a î n e des A n d e s se t r o u v a n t sur ce point e n t i è r e m e n t r o m p u e , des barques chargées d e cacao passent d ' u n e m e r à l'autre, dans les t e m p s d'inondation, tantôt s u r d e s r i v i è r e s , tantôt à travers des can a u x . L e r a v i n d e la R a s p a d u r a , c r e u s é p a r les s o i n s et a u x frais d ' u n m o i n e d u p a y s , u n i t l e s s o u r c e s dit R i o N o a n a m a e t d e la p e t i t e r i v i è r e d e Q u i t o , l a q u e l l e r é u n i e a u R i o A u d e g a d a et a u Rio Zitara forme le Rio A t r a t o qui se j e t t e d a n s la m e r d e s A n t i l l e s , t a n d i s q u e le R i o N o a n a m a v a d é b o u c h e r d a n s la m e r d u S u d . V o i l à , s u i v a n t M . de H u m b o l d t , u n e c o m m u n i c a t i o n i n t é r i e u r e i g n o r é e e n E u r o p e , e t q u i existe depuis 1788. C'est encore à M. d e H u m b o l d t q u e l ' o n doit un p l a n d e c a n a l i s a t i o n d e l ' i s t h m e d e T e h u a n t e p e c , qui c o m p r e n d d ' u n côté les sources d u R i o G u a z a c o a l c o , e t d e l ' a u t r e celles d u R i o G h i m a l a p a , le p r e m i e r s e j e t a n t d a n s le golfe d u M e x i q u e , le s e c o n d d a n s l ' O c é a n - P a c i f i q u e . D é j à , à l'aide d ' u n c h e m i n d e terre qui conduit d e T e h u a n t e p e c à l ' e m b a r c a d e r o d e la C r u z , le R i o Guazacoalco forme depuis long-temps u n e comm u n i c a t i o n c o m m e r c i a l e e n t r e les d e u x O c é a n s . P o u r c o m p l é t e r c e g r a n d t r a v a i l , il suffirait p e u t - ê t r e d ' o u v r i r u n c a n a l d e six l i e u e s à t r a v e r s les forêts d e T a r i f a . D e p u i s M . d e H u m b o l d t , u n v o y a g e d ' e x p l o r a t i o n a é t é fait d a n s l'isthme de Tehuantepec par deux ingénieurs ha-

b i l e s et p e r s é v é r a n s . Ils o n t t r o u v é q u e les eaux q u i se j e t t e n t d a n s l'un e t l ' a u t r e O c é a n n'étaient s é p a r é e s q u e p a r u n e c h a î n e d e m o n t a g n e s de p e u d ' é l é v a t i o n ; que cette c h a î n e a u s u d du v i l l a g e de S a n t a M a r i a d e C h i m a l a p a , d e v e n u e un s i m p l e g r o u p e , p r é s e n t a i t s u r u n p o i n t Une vallée t r a n s v e r s a l e , d a n s l a q u e l l e u n c a n a l de jonction p o u v a i t ê t r e f a c i l e m e n t c r e u s é . A i n s i o n réunir a i t la r i v i è r e d e C h i m a l a p a à celle d e l Passo; d e m a n i è r e à f o r m e r u n e voie p r a t i c a b l e aux p e t i t s n a v i r e s . C e l l e o p i n i o n d e s d e u x ingénieurs e s p a g n o l s fut aussi celle d e M . R o b i n s o n . Tout e f o i s , c e v o y a g e u r , a p r è s a v o i r d é t a i l l é l e s avantages du p r o j e t , a j o u t e q u e l ' i d é e n ' e n appartient à a u c u n i n g é n i e u r ; à a u c u n s a v a n t d e l'Eur o p e , m a i s b i e n à d e s natifs d ' O a x a c a q u i , dès 1 7 4 5 , a v a i e n t p r é s e n t é au v i c e - r o i d e la Nouv e l l e - E s p a g n e un m é m o i r e c o n s t a t a n t la possibilité d ' u n i r les r i v i è r e s d e G u a z a c o a l c o , Chimalapa e t T e h u a n t e p e c . M . P i t m a n , au c o n t r a i r e ; n e p a r t a g e p a s sur l'utilité d e ce p r o j e t les idées d e M . R o b i n s o n , e t il m o n t r e c o m b i e n d a n s cette q u e s t i o n les avis ont été d i v e r s e t c o n t r a d i c t o i r e s . E n effet, o n p e u t c o n c l u r e d e t o u t ce q u i a été dit e t é c r i t à c e sujet q u e l'on m a n q u e de données exactes et précises sur l'isthme d e Tehuantepec et s u r l e s c h a n c e s qu'il offrirait à u n t r a v a i l comb i n é s u r d e l a r g e s b a s e s . C e q u i e s t h o r s de doute, c ' e s t l ' i m m e n s i t é d e s t r a v a u x à e x é c u t e r . Le fleuve d e G u a z a c o a l c o , n a v i g a b l e p e n d a n t une d i z a i n e de lieues p o u r les n a v i r e s d e d e u x à trois c e n t s t o n n e a u x , n ' e s t a c c e s s i b l e , au-delà, qu'aux frêles e t p e t i t e s p i r o g u e s d e s n a t u r e l s . Ensuite il e s t u n s e c o n d fait d é m o n t r é a u j o u r d ' h u i par u n e d é p l o r a b l e e t r é c e n t e e x p é r i e n c e . L e s bords d u G u a z a c o a l c o s o n t i n h a b i t a b l e s à force d'être i n s a l u b r e s . A la s u i t e d e q u e l q u e s prospectus qui promettaient u n Doradd aux aventuriers, u n e c o l o n i e d e d e u x c e n t s j e u n e s F r a n ç a i s partit p o u r le M e x i q u e , il y a c i n q o u six a n s , pour c o l o n i s e r les b o r d s d u G u a z a c o a l c o . Un grand n o m b r e y a p é r i , le r e s t e n ' a r e v u la France q u ' a p r è s a v o i r Souffert d e s m i s è r e s h o r r i b l e s ; C o m m e n t a l o r s , e n d e s c l i m a t s p a r e i l s e t dans une atmosphère fiévreuse, e n t r e p r e n d r e des t r a v a u x d o n t l a p e n s é e effraie l'imagination, m ê m e d a n s les z ô n e les p l u s s a i n e s ? D e t o u s les s y s t è m e s s u r l ' o u v e r t u r e d e l'isthme, lé p l u s r a i s o n n a b l e j u s q u ' i c i a é t é c e l u i d ' u n e can a l i s a t i o n p a r le l a c d e N i c a r a g u a . C'est le seul d u r e s t e d a n s l e q u e l les s a v a n s e t les ingénieurs s o i e n t d ' a c c o r d . M M . d e H u m b o l d t , Robinson et P i t m a n l ' o n t c o m p r i s e t p r é s e n t é à p r è s d a n s les m ê m e s t e r m e s . M . de Humb o l d t é t a b l i t q u e l e g r a n d l a c d e N i c a r a g u a com-


ÉTAT D E

GUATEMALA.

munique n o n - s e u l e m e n t a v e c l e l a c d e L é o n , mais aussi v e r s l ' E . p a r la r i v i è r e d e S a n J u a n avec la m e r d e s A n t i l l e s , e t q u e la j o n c t i o n s ' o pérerait d ' u n e façon t o u t e n a t u r e l l e e n c r e u s a n t un simple c a n a l à t r a v e r s l ' i s t h m e u n i q u i s é p a r e je lac d e N i c a r a g u a d u golfe d e P a p a g a y o . M . R o binson v a p l u s l o i n ; il i n d i q u e d e u x p o i n t s s u r lesquels c e t t e voie i n t é r i e u r e p o u r r a i t se c r e u s e r , l'un d u l a c d e N i c a r a g u a a u golfe d e P a p a g a y o , l'autre d e la c ô t e d e N i c o y a a u l a c d e L é o n . L e golfe d e P a p a g a y o et le lac d e L é o n p r é s e n t a n t un r i v a g e élevé e t p e u r o c h e u x , le t e r r a i n é t e n d u entre les d e u x lacs offrant d ' a i l l e u r s u n n i v e a u presque p a r f a i t , c e l l e e n t r e p r i s e n ' o f f r i r a i t ainsi ni d e s difficultés i m m e n s e s , n i d e s c h a n c e s m a l heureuses. L e plus g r a n d i n c o n v é n i e n t serait peut-être d a n s les t e m p ê t e s q u i d é v a s t e n t le l a c de N i c a r a g u a et q u i le r e n d e n t i n a b o r d a b l e d a n s les mois d ' a o û t , d e s e p t e m b r e e t d ' o c t o b r e . C e s tempêtes p r o v i e n n e n t d e f u r i e u x v e n t s d u N . E . qui p r e n n e n t le n o m d e papagayos. E n 1 8 2 5 , la jonction p a r le lac d e N i c a r a g u a p a r u t assez facile et a s s e z f é c o n d e p o u r q u ' u n e m a i s o n d e N e w - Y o r k , la m a i s o n P a l m e r et C , e n t r e p r î t d e l'exécuter à ses f r a i s . A y a n t c o n t r a c t é a v e c les chefs d e la r é p u b l i q u e d e G u a t e m a l a q u i v e n a i t d e fonder s o n i n d é p e n d a n c e , c e t t e m a i s o n s e c h a r gea d e l ' e n t r e p r i s e m o y e n n a n t le p r i v i l é g e e x c l u sif d u n o u v e a u c a n a l . E l l e e x p é d i a d e N e w - Y o r k une g r a n d e q u a n t i t é d ' o u v r i e r s q u i d e v a i e n t p o u s s e r a v e c a c t i v i t é les t r a v a u x d e c r e u s e m e n t . Cet o u v r a g e d e v a i t ê t r e t e r m i n é e n d i x - h u i t m o i s . Il s'agissait d e r e n d r e n a v i g a b l e la r i v i è r e d e S a n J u a n , p u i s d e t r a c e r , s'il était b e s o i n , u n c h e nal a u m i l i e u d u l a c ; e n f i n d e p r a t i q u e r u n e coupure q u i r é u n î t c e d e r n i e r à la m e r P a c i fique. N o u s i g n o r o n s q u e l s o b s t a c l e s i m p r é v u s ont p u e m p ê c h e r , d e p u i s l o r s , la r é a l i s a t i o n d e ce p r o j e t , si c e s o b s t a c l e s s o n t d ' u n e n a t u r e politique o u s'ils o n t u n e v a l e u r m a t é r i e l l e ; enfin si là aussi il n ' y a p a s eu u n m é c o m p t e c o m m e s u r les b o r d s d u G u a z a c o a l c o . Q u o i q u ' i l e n s o i t , la q u e s t i o n q u ' i l f a u d r a i t peut-être agiter avant t o u t e s les a u t r e s , c'est de s a v o i r si le n i v e a u e x i s t e e n t r e l e s d e u x m e r s que l ' o n v e u t j o i n d r e . T o u t e s l e s fois q u ' i l s ' a g i t de c o u p e r u n i s t h m e , l e s h y d r o g r a p h e s r e p r o duisent c e t e m p ê c h e m e n t s a n s t r o p e n faire la démonstration. C e t obstacle a été mis en avant pour l ' i s t h m e d e S u e z c o m m e p o u r l ' i s t h m e d e Panama. C'est d'ailleurs u n e opinion beaucoup plus vieille q u e la s c i e n c e m o d e r n e . D e t o u s temps et d a n s t o u s l e s c l i m a t s , d e u x m e r s v o i sines l ' u n e d e l ' a u t r e o n t p a s s é p o u r a v o i r d e s i e

niveaux différens. Strabon rapporte que de son

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t e m p s o n c r o y a i t le golfe d e C o r i n t h e p r è s d e L e s c h é , au-dessus d u niveau d e C e n c h r é e . Il e x p r i m e d e s c r a i n t e s s u r l é d a n g e r de c o u p e r l ' i s t h m e d u P é l o p o n è s e d a n s l ' e n d r o i t où les Cor i n t h i e n s , à l'aide d e m a c h i n e s particulières, avaient établi u n p o r t a g e . E n A m é r i q u e , d a n s l ' i s t h m e d e P a n a m a , o n p e n s e a u s s i q u e la m e r d u S u d est p l u s é l e v é e q u e c e l l e d e s A n t i l l e s . Mais o ù s o n t l e s p r e u v e s d e c e s d i r e s ? O ù s o n t les o b s e r v a t i o n s f a i t e s ? O ù s o n t l e s chiffres d e v a n t l e s q u e l s le d o u t e s ' h u m i l i e ? E t e n c o r e faud r a i t - i l que p l u s i e u r s e x p é r i e n c e s s u c c e s s i v e s vinssent s ' a p p u y e r et se contrôler les u n e s les autres p o u r q u ' o n e û t e n elles u n e c o n f i a n c e a b s o l u e e t e n t i è r e . J u s q u e - l à , le s e u l m i l i e u à t e n i r d a n s c e t t e q u e s t i o n , c'est d e s e d é f e n d r e à la fois d ' u n d é n i g r e m e n t systématique et d ' u n e n g o u e m e n t p a s s i o n n é . O n s'est e x a g é r é , d ' a i l l e u r s , l e s a v a n t a g e s i m m é d i a t s q u e la n a v i g a t i o n r e t i r e r a i t d e la j o n c t i o n d e s d e u x O c é a n s . S a n s d o u t é , c e travail grandiose serait s u r - l e - c h a m p u n fécond é l é m e n t d e civilisation p o u r les p o r t s colomb i e n s , p é r u v i e n s e t c h i l i e n s q u i font face à l a m e r Pacifique. P o u r e u x , plus d e cap H o r n , plus de navigation tempétueuse et l o n g u e , mais des relations s û r e s , r a p i d e s , fructueuses avec l ' E u r o p e . L a c ô t e N . 0 . d e l ' A m é r i q u e , la C a l i f o r n i e e t les m o i n d r e s p o i n t s d e l a m e r V e r m e i l l e a c q u e r r a i e n t p r o m p t e m e n t aussi u n e g r a n d e i m p o r t a n c e . L a p ê c h e d e la b a l e i n e et d u c a c h a l o t , le c o m m e r c e d e s p e l l e t e r i e s y t r o u veraient une impulsion dont o n peut à peine a p p r é c i e r la p o r t é e ; m a i s l e s r e l a t i o n s d e l ' E u r o p e avec l'Inde n ' y gagneraient r i e n ou y gag n e r a i e n t p e u ; la r o u t e p a r le C a p s e r a i t t o u j o u r s p l u s c o u r t e , p l u s s û r e , m i e u x p o u r v u e de stations favorables et de relâches fréquentées. L ' o u v e r t u r e d e l'isthme d e P a n a m a serait peutê t r e la c o l o n i s a t i o n d e t o u t e l ' O c é a n i è . Mais p o u r d é p o s s é d e r le c a p d e B o n n e - E s p é r a n c e , p o u r o u v r i r u n e n o u v e l l e v o i e m a r i t i m e v e r s le G a n g e , ce n e serait pas l'isthme d e P a n a m a , mais bien l'isthme d e Suez qu'il faudrait c o u p e r .

Ces considérations, inspirées p a r le lac d e Nic a r a g u a et par les vastes plans qu'il a vu naître et sans doute mourir, nous o n t un p e u éloigné d e R e a l e j o , n o t r e h a l t e s u r le t e r r i t o i r e g u a t e m a l i e n . U n s é j o u r d e v i n g t - q u a t r e h e u r e s suffit à n o t r e c a b o t e u r p o u r s'y r a v i t a i l l e r ; m a i s , a u lieu d e p o u s s e r j u s q u ' à A c a p u l c o , c o m m e cela était c o n v e n u e n t r e n o u s , il m e signifia q u ' i l allait r e brousser c h e m i n et appareiller pour P a n a m a . Q u e faire? J'avais c r u a b r é g e r m a r o u l e , e n att a q u a n t le M e x i q u e p a r l ' o u e s t ; j e m e v o y a i s


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VOYAGE

EN AMERIQUE.

forcé à c h a n g e r m o n itinéraire, à r e t o u r n e r vers l ' i s t h m e p o u r d e là g a g n e r p a r t e r r e P o r t o - B e l l o , d ' o ù j e p o u r r a i s m ' e m b a r q u e r s u r u n n a v i r e à la d e s t i n a t i o n d e V e r a C r u z . J e pris c e p a r t i , e t d a n s les d e u x m o i s d e r e t a r d q u e m e v a l u t ce c h a n g e m e n t de d i r e c t i o n , je mis en ordre mes n o t e s sur l'Etat i n d é p e n d a n t de G u a t e m a l a que j e n ' a v a i s fait q u ' e f f l e u r e r . J u s q u ' e n 1 8 2 1 , cette c o n t r é e , fragment des p o s s e s s i o n s e s p a g n o l e s d a n s le N o u v e a u - M o n d e , f o r m a , a v e c l ' E t a t m e x i c a i n d e C h i a p a , la c a p i t a i n e r i e d e G u a t e m a l a , r i c h e et b e a u fleuron colonial. I n c o r p o r é e vers ce t e m p s au Mexique, elle s ' e n d é t a c h a q u a n d s u r v i n t l a c h u t e d ' I t u r b i d e ; e t , e n 1 8 2 4 , elle s e c o n s t i t u a s o u s le t i t r e de Confédération de l'Amérique-Centrale. D a n s les p r e m i e r s âges d e son existence conn u e , le r o y a u m e d e G u a t e m a l a t i r a s o n n o m d u m o t quanhtemali (vieux t r o n c pourri), p a r c e que l e s M e x i c a i n s q u i g u i d è r e n t A l v a r a d o v e r s le r o i d e s K a c h i q u e l s , m a î t r e d e la c o n t r é e , t r o u v è r e n t , p r è s d e l ' e n d r o i t o ù il t e n a i t sa c o u r , u n a r b r e q u e l'âge avait usé et fendu. Le n o m e n d e m e u r a à la c a p i t a l e q u e f o n d è r e n t les E s p a g n o l s . L e r o y a u m e d e G u a t e m a l a ( d e p u i s capit a i n e r i e ) créé v e r s ce t e m p s o c c u p a i t le t e r r a i n qui s'étend d u 8 au 1 7 degré de latitude, entre l ' u n et l'autre O c é a n . L e c l i m a t y e s t , e n g é n é r a l , s a l u b r e , à l'exc e p t i o n d e la côte située au N . La surface entière d u pays est u n e succession d e m o n t a g n e s et de p l a i n e s q u i , d é t e r m i n a n t diverses températures, d o n n e n t une grande variété aux p r o d u i t s d u s o l . L a t e r r e p o r t e u n e foule d e p l a n t e s et d ' a r b r e s n o u r r i c i e r s , m ê m e dans les l i e u x o ù n ' a p u p é n é t r e r la c u l t u r e . O n c o m p t e d a n s b e a u c o u p d e cantons trois espèces d e bananes, quatre d e p o m m e s , cinq de p ê c h e s , cinq d e sapotilles et u n e foule d ' a u t r e s . Les espèces d e fleurs n e s o n t p a s m o i n s a b o n d a n t e s . L e g r a i n y d o n n e quelquefois cent p o u r u n , et trois moiss o n s p a r a n n é e d ' o r g e , d ' a v o i n e , d e r i z , d e sés a m e , d e p o i s , d e p o i s c h i c h e s , d e lentilles e t d e fèves. L e s m o n t a g n e s offrent u n e g r a n d e q u a n t i t é d e bois de construction ou de teinture, des cèdres, des bois rouges, d u m a h o g a n y , d u gayac, du brésilien tandis qu'à l'ombre de ces arbres poussent u n e foule d e p l a n t e s médicinales d ' u n emploi f r é q u e n t e n E u r o p e , la s a l s e p a r e i l l e , l ' e l l é b o r e , e t p l u s l o i n d e s p l a n t s d e cafiers, d e c a s s i e r s , d e tamariniers, d'arbres à julep. Une profusion de b a u m e s e t d e g o m m e s , le s a n g - d r a g o n , le c a r a n a e t d ' a u t r e s o b j e t s d e p r i x , c o m m e le s a f r a n , l e p o i v r e , la c o c h e n i l l e , la v a n i l l e , les c u i r s , le s o u f r e , le s a l p ê t r e , l e sel a m m o n i a c , l ' é c a i l l e , e

e

le c o t o n , le t a b a c d o i v e n t ê t r e ajoutés à cette liste d e r i c h e s s e s . E n p r e m i è r e l i g n e , il faut p l a c e r c o m m e r e s s o u r c e s c a p i t a l e s et i m p o r t a n t e s l e s u c r e , le c a c a o e t l ' i n d i g o . L e r è g n e a n i m a l n ' e s t n i m o i n s f é c o n d , ni m o i n s v a r i é . O u t r e les e s p è c e s e u r o p é e n n e s qui y s o n t p a r f a i t e m e n t n a t u r a l i s é e s , e t celles qui a p p a r t i e n n e n t à toute l'Amérique, on y remarque s p é c i a l e m e n t le z o r i l l a , r e n a r d d e la p e t i t e esp è c e , e t le q u e z a l , m a g n i f i q u e o i s e a u d o n t le p l u m a g e est fort e s t i m é . L e s c h a î n e s d e l ' i n t é r i e u r c o n t i e n n e n t beauc o u p d e m i n é r a u x p r é c i e u x : d e l ' o r , d e l'argent, d u f e r , de. l ' é t a i n , d u t a l c e t a u t r e s . O u y voit d e s v o l c a n s , q u i , à d i v e r s e s é p o q u e s , o n t eu de n o m b r e u s e s e t v i o l e n t e s é r u p t i o n s . L e s plus cél è b r e s s o n t c e u x d e T a j u m u l c o , d ' A s i t a n , d'Is a l c o , d e S a n S a l v a d o r , d e S a i n t - M i c h e l , de M o m o t o m b o et d e M a z a y a . D e n o m b r e u x cours d ' e a u s i l l o n n e n t l ' i n t é r i e u r d e la c o n t r é e , et p a r m i les p l u s i m p o r t a n s , o n r e m a r q u e le S u m a s i n t a , le Rio-Grande q u i v a d é b o u c h e r d a n s le golfe d e H o n d u r a s ; le M o t a g u a q u i offre la plus l o n g u e l i g n e n a v i g a b l e ; l ' U l u a , le Y a r e , le N u e v a S e g o v i a et le S a n J u a n q u i p r e n d sa source d a n s le lac d e N i c a r a g u a . C e t t e r é g i o n f a v o r i s é e a p p a r t e n a i t autrefois à d i v e r s p e u p l e s , g o u v e r n é s c h a c u n p a r l e u r s chefs e t c o n s t a m m e n t e n g u e r r e les u n s a v e c les aut r e s . D e là v i e n t a u j o u r d ' h u i e n c o r e la confusion d e d i a l e c t e s q u i r è g n e d a n s cet E t a t . P a r m i les n a t i f s , les u n s p a r l e n t le m e x i c a i n , l e s a u t r e s le q u i c h é , le k a c h i q u e l , l e z u t i g i l , le m a m , le poc o m a n , l e p o c o u c h i , le c h o r t é , le s i n c a , etc. T o u t e s ces t r i b u s , d ' o r i g i n e , d e l a n g u e s , de m œ u r s , d e c o s t u m e s d i v e r s , n e s ' a c c o r d e n t que s u r u n seul p o i n t , celui d e l'exercice du cathol i c i s m e . C ' e s t la s e u l e u n i t é q u e l ' o n r e t r o u v e au milieu de t a n t de contrastes. L a p l u s g r a n d e p o r t i o n d e la c o n t r é e fut soum i s e , e n 1 5 2 4 e t d a n s les a n n é e s q u i suivirent, p a r P e d r o d e A l v a r a d o . A c e t t e é p o q u e , la pop u l a t i o n i n d i g è n e é t a i t si c o n s i d é r a b l e , q u ' o n y c o m p t a i t j u s q u ' à t r e n t e n a t i o n s d i s t i n c t e s , et il faut q u e d e p u i s l o r s elle ait d é c r u , p u i s q u ' u n r e c e n s e m e n t fait e n 1 7 7 8 n e c o n s t a t a i t q u ' u n chiffre d e 7 9 7 , 2 1 4 â m e s . A u t e m p s o ù la m é t r o p o l e e s p a g n o l e administ r a i t e n c o r e c e t t e p r o v i n c e , elle ressortissait de l ' a u d i e n c e r o y a l e d e G u a t e m a l a , r é s i d e n c e du g o u v e r n e u r o u c a p i t a i n e - g é n é r a l . L e s affaires spirituelles relevaient de l'archevêque de Guatem a l a et d e ses t r o i s s u f f r a g a n s . L a d i v i s i o n ecc l é s i a s t i q u e c o m p r e n a i t q u a t r e é v ê c h é s : celui de G u a t e m a l a a v e c c e n t h u i t c u r e s , q u a t r e cent


ÉTAT D E GUATEMALA. vingt-quatre églises p a r o i s s i a l e s e t 5 3 9 , 7 6 5 h a bitans ; c e l u i d e L é o n a v e c t r e n t e - n e u f c u r e s , quatre-vingt-huit é g l i s e s p a r o i s s i a l e s e t 1 3 1 , 9 3 2 habitans ; c e l u i d e C i u d a d R e a l a v e c t r e n t e - h u i t c u r e s , c e n t d e u x p a r o i s s e s et 6 9 , 5 2 5 h a b i t a n s ; enfin celui d e C o m a y a g u a a v e c t r e n t e - c i n q c u r e s , cent q u a r a n t e - c i n q é g l i s e s p a r o i s s i a l e s e t 8 8 , 1 4 3 habitans. A u j o u r d ' h u i les d i v i s i o n s p o l i t i q u e s o n t a b sorbé les d i v i s i o n s e c c l é s i a s t i q u e s , et la c a p i t a i nerie d e G u a t e m a l a , d e v e n u e la C o n f é d é r a t i o n de l ' A m é r i q u e C e n t r a l e , e s t p a r t a g é e e n six d i s tricts o u E t a t s p r i n c i p a u x : le d i s t r i c t F é d é r a l , l'Etat d e G u a t e m a l a , l ' E t a t d e S a n S a l v a d o r , l'Etat de H o n d u r a s , l ' E t a t d e N i c a r a g u a e t l ' E t a t de Costa R i c a . Le DISTRICT FÉDÉRAL, e s p è c e d e c h e f - l i e u c r é é à l'imitation d u W a s h i n g t o n d e s É t a t s - U n i s , n e contient p a s d ' a u t r e ville i m p o r t a n t e q u e la capitale d e la c o n f é d é r a t i o n , GUATEMALA LA NUEVA ou la N o u v e l l e - G u a t e m a l a . L a N o u v e l l e - G u a t e mala est située s u r u n p l a t e a u d e c i n q l i e u e s d e diamètre q u e s i l l o n n e n t d i v e r s c o u r s d ' e a u e t que r e c o u v r e u n e b r i l l a n t e v é g é t a t i o n . B â t i e e n 1772, q u a n d les é r u p t i o n s d e d e u x v o l c a n s v o i sins e u r e n t d é t r u i t e n g r a n d e p a r t i e G u a t e m a l a l'Antigua, la c a p i t a l e m o d e r n e est c o u p é e d ' u n e façon r é g u l i è r e , a v e c d e s r u e s tirées a u c o r d e a u et a r r o s é e s p a r u n e e a u c o u r a n t e . E l l e est d i v i s é e en q u a t r e q u a r t i e r s , s u b d i v i s é s e u x - m ê m e s e n deux a r r o n d i s s e m e n s , d o n t c h a c u n a s o n a l c a d e élu p a r l e s c i t o y e n s s e s j u s t i c i a b l e s e t e x e r ç a n t ses p o u v o i r s s o u s le c o n t r ô l e d ' u n j u g e d e q u a r tier. Les r u e s , d ' e n v i r o n d o u z e v e r g e s d e l a r g e , sont p r e s q u e t o u t e s p a v é e s . L e s m a i s o n s , a u n seul é t a g e à c a u s e d e s t r e m b l e m e n s d e t e r r e , o n t comme a t t e n a n c e s d e s j a r d i n s , d e s c o u r s e t d e s terrasses ; p r e s q u e t o u t e s s o n t d e s s e r v i e s à l'intérieur p a r u n e e a u v i v e q u e d e s a q u e d u c s amènent d a n s la ville e t d a n s les f a u b o u r g s . Toutes c e s c i r c o n s t a n c e s m a i n t i e n n e n t d a n s la ville u n a s p e c t d ' o r d r e , d ' é l é g a n c e et d e p r o p r e t é . Autour d e la g r a n d e p l a c e , r e c t a n g l e d e c e n t chiquante v e r g e s s u r c h a q u e c ô t é , s o n t d i s p o s é s les plus b e a u x édifices d e N u e v a G u a t e m a l a , avec l e u r s p é r i s t y l e s r é g u l i e r s e t à c o l o n n a d e s . Cette e n c e i n t e est d ' u n bel effet. D u c ô t é d e l'est se t r o u v e l ' e n t r é e p r i n c i p a l e d e l'église m é t r o politaine, a v e c le p a l a i s a r c h i é p i s c o p a l à sa d r o i t e et le collége d e s I n f a n t e s à sa g a u c h e . A l ' o p p o s i t e se p r o l o n g e n t le p a l a i s d u p r é s i d e n t d e la C o n fédération, l ' A u d i e n c i a o u p a l a i s - d e - j u s t i c e , la C h a m b r e d e s c o m p t e s , le T r é s o r e t la M o n n a i e ; au n o r d , l ' h ô t e l - d e - v i l l e , les p r i s o n s , les m a r chés et les g r e n i e r s p u b l i c s ; e n f i n , a u m i d i , la

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d o u a n e et l'hôtel d u m a r q u i s d ' A i z i n e m a . D a n s l e c e n t r e d e la p l a c e , o n r e m a r q u e u n e b e l l e fontaine en p i e r r e , d o n t l'eau arrive de deux lieues d e d i s t a n c e . L a c a t h é d r a l e , q u o i q u e p e t i t e e t i n a c h e v é e , e s t d ' u n a s s e z j o l i style ; les p i é d e s t a u x e t les c h a p i t e a u x d e s e s c o l o n n e s , l e s plafonds ornés de ses c h a p e l l e s m é r i t e n t l'estime d e s c o n n a i s s e u r s . D ' a u t r e s églises, celles d u P a n théon et de Sainte-Thérèse, un a m p h i t h é â t r e e n p i e r r e s d e s t i n é a u c o m b a t d e s t a u r e a u x , et p l u s i e u r s a u t r e s édifices c o m p l è t e n t c e t e n s e m b l e d e c o n s t r u c t i o n s . Sous le r a p p o r t i n t e l l e c t u e l , N u e v a G u a t e m a l a n ' e s t p a s m o i n s a v a n c é e ; elle c o m p t e p l u s i e u r s i n s t i t u t s l i t t é r a i r e s , p a r m i lesq u e l s il faut c i t e r l ' u n i v e r s i t é , l e s d e u x c o l l é g e s d e s Infantes et T r i d e n t i n u m , l'Académie des b e a u x - a r t s , la S o c i é t é é c o n o m i q u e , l a b i b l i o t h è q u e p u b l i q u e , le c a b i n e t d ' h i s t o i r e n a t u r e l l e e t le m u s é e d ' a n a t o m i e , a v e c d e b e a u x a p p a r e i l s e n c i r e . L a S o c i é t é é c o n o m i q u e (Sociedad economica de lus Antiguos del Estado de Guatemala) a f o n d é u n R e c u e i l m e n s u e l c o n s a c r é à la p r o p a g a t i o n d e s sciences utiles et d e s m e i l l e u r e s notions de l'économie politique. Nueva G u a t e m a l a e s t la r é s i d e n c e d u p r é s i d e n t d e la C o n f é d é r a t i o n et d e l ' a r c h e v ê q u e . S a p o p u l a t i o n p e u t s'élever a u j o u r d ' h u i à 5 0 , 0 0 0 aines. Q u o i q u e s i t u é e l o i n d e s r i v i è r e s n a v i g a b l e s , elle n ' e n fait pas moins u n g r a n d c o m m e r c e . Les m a r c h a n dises y s o n t transportées à dos de mulet d'Om o a à Izaval d ' u n côté, et d e l'autre p a r la b a r r e d'Estipa, située sur le G r a n d - O c é a n . L ' i n d u s t r i e locale c o n s i s t e e n m a n u f a c t u r e s d e c o t o n e t d e p o t e r i e , e n t r a v a u x d'orfévrerie et d e sculpture sur bois et s u r p i e r r e . Isolée d e s villages envir o n n a n s , Nueva Guatemala a néanmoins des marc h é s p a r f a i t e m e n t f o u r n i s d e v i a n d e , fruits, v o lailles e t v é g é t a u x . L'ETAT DE GUATEMALA a p o u r c h e f - l i e u l ' a n c i e n n e c a p i t a l e d e c e r o y a u m e , n o m m é e GUATEMALA ANTIGUA. C e t t e ville fut f o n d é e , c o m m e o n l'a d i t , p a r A l v a r a d o . A p r è s q u e ce c h e f e s p a g n o l e u t a c h e v é la c o n q u ê t e d e s p r o v i n c e s d e S o c o n u s c o e t d e T o l a n a , e t b a t t u les I n d i e n s Q u i c h é s q u i s ' o p p o s a i e n t à s o n p a s s a g e , il a r r i v a d e v a n t la c a p i t a l e d u r o y a u m e d e s K a c h i q u e l s o ù , d ' a p r è s l ' h i s t o r i e n V e l a s q u e z , le r o i A p o t zotzil l e r e ç u t a v e c l a p l u s g r a n d e b i e n v e i l l a n c e . A l v a r a d o t r a v e r s a le t e r r i t o i r e d e c e p r i n c e p o u r a l l e r a t t a q u e r les Z u t i g i l e s , q u i r é s i s t a i e n t e n c o r e . Mais a r r i v é a u lieu n o m m é Almolonga ( s o u r c e d ' e a u ) , il fut si e n c h a n t é d e cette position, qu'encaissent deux m o n t a g n e s , qu'il résolut d ' y fonder u n e ville. Celle fond a t i o n , d i t la c h r o n i q u e , fut c é l é b r é e l e 25


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VOYAGE EN AMERIQUE.

j u i n 1524 p a r u n e messe à laquelle assistèrent toutes les troupes e n a r m e s , messe accompagnée d e musique militaire et d e décharges d'armes à feu. E m e r v e i l l é s d e la s p l e n d e u r d e c e s a r m u r e s , de cet aspect d e plumets ondoyans et d e chev a u x r i c h e m e n t c a p a r a ç o n n é s , les I n d i e n s a i d è r e n t l e u r s n o u v e a u x h ô t e s déjà l e u r s m a î t r e s . C e fut le c h a p e l a i n J u a n G o d i n è s q u i c é l é b r a l'office e t v o u a la ville à s o n p a t r o n . C e t t e p r e m i è r e f o n d a t i o n fut p e u d u r a b l e . E l l e p r o duisit ce q u ' o n n o m m e encore aujourd'hui Ciudad Vieja. Dès 1 5 2 7 , o n avait b i e n commencé sur ce point quelques constructions, entre autres u n e jolie c a t h é d r a l e , divers couv e n s d e d o m i n i c a i n s , d e f r a n c i s c a i n s e t d e frères d e la M e r c i ; m a i s , le 11 s e p t e m b r e 1 5 4 1 , u n e h o r r i b l e c a t a s t r o p h e v i n t r e n v e r s e r la ville n a i s sante. D e l'un des sommets volcaniques qui la s u r p l o m b e n t , s ' é l a n c è r e n t s o u d a i n d e s t o r r e n s d ' e a u si i m p é t u e u x , si d é v a s t a t e u r s , r o u l a n t d e v a n t e u x d e t e l s b l o c s d e r o c h e r s e t d e tels t r o n c s d ' a r b r e s , q u e la ville e n fut l i t t é r a l e m e n t e n g l o u t i e . L e s maisons furent jetées au rez d u s o l , e t la p o p u l a t i o n p é r i t p r e s q u e t o u t e n t i è r e . C e fut à la s u i t e d e c e g r a n d d é s a s t r e q u e l ' o n c h e r c h a u n a u t r e e m p l a c e m e n t . U n p e u plus l o i n , d a n s u n e d é l i c i e u s e v a l l é e , au p i e d d e d e u x collines toujours v e r t e s , o n fonda Guatemala Antigua. S e s e n v i r o n s furent, au bout d e p e u d ' a n n é e s , et c o m m e p a r e n c h a n t e m e n t , semés d e villages q u e p e u p l è r e n t d e s colonies d'ouvriers i n d u s t r i e u x , m a ç o n s , b r i q u e t i e r s , bouc h e r s , jardiniers et cultivateurs. Cette plaine, q u ' a r r o s e n t d e u x l a r g e s r u i s s e a u x , offrit b i e n tôt l'aspect d u plus riant jardin. Cependant l a ville s'était é l e v é e d a n s la p a r t i e la p l u s étroite d u v a l l o n , avec des rues larges, bien p a v é e s , t i r é e s a u c o r d e a u d a n s la d i r e c t i o n d e l ' E . à l ' O . et d u N . a u S . , e x c e p t é d a n s l e s f a u b o u r g s , q u i é t a i e n t m o i n s l a r g e s et m o i n s réguliers. De n o m b r e u s e s fontaines coulaient d a n s les rues p o u r le service d e s habitans. Les m a i s o n s , élégantes dans leur vieux style, bien bâties, bien distribuées, contenaient u n e popul a t i o n aisée e t affichant t o u t e s les r e c h e r c h e s d u l u x e . C e fut v e r s c e p r e m i e r t e m p s d e la c o n q u ê t e q u e l ' o n bâtit à G u a t e m a l a A n t i g u a la c a t h é d r a l e , t e m p l e magnifique d e trois cents pieds d e long s u r cent vingt d e large et soixanted i x d e h a u t e u r . C e t t e s o m p t u e u s e église a t r o i s ailes et h u i t chapelles de c h a q u e côté. S e s o r n e m e n s consistent en magnifiques statues, e n t a b l e a u x d e s m e i l l e u r s m a î t r e s , en r e l i q u e s f o r t e s t i m é e s d a n s le p a y s , e t e n u n e g r a n d e quantité d e vases d'or et d'argent. Le

grand autel s i t u é sous l a c o u p o l e , s u p p o r t é par seize c o l o n n e s , p l a q u é d'écaille d e t o r t u e , et o r n é d e m é d a i l l o n s e n b r o n z e d ' u n g o û t exquis est u n e d e s p l u s b e l l e s c h o s e s q u e l ' o n puisse v o i r . S u r la c o r n i c h e figurent l e s s t a t u e s en i v o i r e d e la V i e r g e e t d e s d o u z e a p ô t r e s . C'est d a n s c e l t e s u p e r b e c a t h é d r a l e a u x s e p t portes s p a c i e u s e s , q u e r e p o s e n t les c e n d r e s d e Pedro d e A l v a r a d o , le c o n q u é r a n t d e la c o n t r é e , e