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mANIOC.org Bibliothèque Schoelcher

Conseil général de la Martinique


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Martinique


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M É M O R I A L DE

J.

DE

NORVINS


L ' a u t e u r et les éditeurs déclarent réserver leurs droits de reproduction et de traduction en F r a n c e et dans tous les pays étrangers, y compris la Suède et la Norvège.

Ce volume a été déposé au

ministère

de l'intérieur

(section

de la

librairie) en avril 1897.

IE

PARIS. TYP. DE E . PLON, NOURRIT ET C ,

8,

RUE CARANCIÈRE.

1752.


Heliog Du courtiоux & Huillard

Imp. A. Maire

J. de Norvins á84

ans ie

K.Plon Nourrit et C Edit


SOUVENIRS D'UN HISTORIEN DE NAPOLÉON

MÉMORIAL DE

J. DE NORVINS PUBLIE

AVEC

UN AVERTISSEMENT

ET D E S

NOTES

PAR

L. DE LANZAC DE LABORIE TOME

TROISIEME

1802-1810

Portrait

en

héliogravure

PARIS L I B R A I R I E

E. P L O N ,

NOURRIT

ET

RUE

ie

C

P L O N

IMPRIMEURS-ÉDITEURS

CARANCIÈRE,

1897 Tous

droits

réscrves

10


QUATRIÈME

EXPÉDITION

DE

PARTIE

SAINT-DOMINGUE

L'EMPIRE (SUITE)


CHAPITRE ORGANISATION

DE

LA

COLONIE.

IV —

LA

FIÈVRE

JAUNE

L a m a i s o n p r o v i s o i r e m e n t o c c u p é e p a r le c a p i t a i n e g é n é r a l était voisine d e la magnifique baie du Cap : aussi n o u s n e m a n q u i o n s pas d ' i n c i d e n t s ni m ê m e d ' é v é n e m e n t s p l u s ou m o i n s i n t é r e s s a n t s . P a r m i ceux-ci j e placerai la visite d ' u n e frégate a n g l a i s e , c o m m a n d é e p a r le c a p i t a i n e M a c n e m a r a , qui vint r e c o n n a î t r e officiellement celle q u e le colonel B o u r k e , aide d e c a m p d u g é n é r a l en chef, avait été chargé de faire en son n o m a u g o u v e r n e u r de la J a m a ï q u e . M. d e M a c n e m a r a avait été b i e n choisi p o u r cette mission d e bon voisinage : aussi fut-il accueilli p a r le capitaine g é n é r a l et le v i c e - a m i r a l L a t o u c h e avec t o u t e la distinction qu'il m é r i t a i t . Il n o u s fit avec u n e grâce t o u t e p a r t i c u l i è r e les h o n n e u r s d e sa frégate, d o n t l ' é l é g a n c e et le confort i n t é r i e u r f u r e n t p o u r n o u s u n e vérit a b l e s u r p r i s e . Sauf m o n a n c i e n et excellent a m i M. F r a s e r , ministre britannique à H a m b o u r g , je n'ai jamais connu u n Anglais plus desinvolto et aussi plus spregindicato q u e le c a p i t a i n e M a c n e m a r a . L e s e c o n d j o u r d e son a r r i v é e , n o u s étions e n s e m b l e d a n s la familiarité d ' u n e a n c i e n n e c o n n a i s s a n c e , ce q u i m ' e n h a r d i t à lui t é m o i g n e r q u e l q u e é t o n n e m e n t d e ce q u e tous les fusils q u e n o u s a v i o n s pris a u x n è g r e s é t a i e n t de f a b r i q u e anglaise. « Baste ! m e r é p o n T.

III.

1


2

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

dit-il n é g l i g e m m e n t , vous n e savez d o n c p a s q u ' a v a n t t o u t n o u s s o m m e s des m a r c h a n d s ! Ces fusils-là sont p e u t - ê t r e partis de K i n g s t o w n (capitale d e la J a m a ï q u e ) sous le convoi de n o t r e flotte a r m é e c o n t r e Toussaint et c h a r g é e d e nos t r o u p e s . Nos n é g o c i a n t s é t a i e n t b i e n obligés d e v e n d r e les fusils de nos fabriques : c'était u n e b o n n e o c c a sion, et je crois savoir q u e Toussaint l e u r en a c h e t a q u i n z e à v i n g t m i l l e , avec lesquels il se b a t t i t c o n t r e n o u s . Monsieur, ajouta-t-il g r a v e m e n t , n o u s m e n o n s toujours d e front le c o m m e r c e et la p o l i t i q u e . » Cette leçon de d r o i t p u b l i c anglais m e fit u n e i m p r e s s i o n q u e la G r a n d e - B r e t a g n e n ' a pas laissé vieillir. C e p e n d a n t je crus d e v o i r lui r é p o n d r e q u ' e n pareil cas u n n é g o c i a n t ou u n f a b r i c a n t français e n c o u r r a i t la p e i n e d e m o r t . « Eh b i e n , m e dit-il, ce serait à t o r t , car t o u t e m a r c h a n d i s e est faite p o u r ê t r e v e n d u e , n ' i m p o r t e laquelle et n ' i m p o r t e h q u i . » J e m e suis v i v e m e n t r a p p e l é il y a d e u x ans ces paroles sacram e n t e l l e s , à l'occasion de l ' o p i u m et de la g u e r r e faite aux Chinois p o u r les c o n t r a i n d r e à acheter ce n o u v e a u genre de mort. U n e a u t r e fois (et j e p r i e m o n l e c t e u r de p a r d o n n e r a u s e p t u a g é n a i r e ce p ê l e - m ê l e d e ses souvenirs), u n e a u t r e fois n o u s fûmes t o u t à c o u p t r o u b l é s dans n o t r e travail, le c a p i t a i n e g é n é r a l et m o i , p a r des coups d e c a n o n d e d é tresse, ce glas qui s o n n e si l u g u b r e m e n t les agonies des vaisseaux. U n aide de c a m p , d ' A l t o n , j e crois, e n t r a t o u t effaré et a n n o n ç a q u e le vaisseau d e ligne chargé d e t r o u p e s m o n t é p a r le c o n t r e - a m i r a l Linois (I), q u e n o u s a t t e n d i o n s , v e n a i t de s'engraver p r o f o n d é m e n t sur les ( i ) Charles-Alexandre-Léon, comte D u r a n d de Linois (1761-1848), marin à quinze a n s , prit p a r t à la guerre d ' A m é r i q u e , fut n o m m é contre-amiral en 1 7 9 9 , gagna en 1801 le c o m b a t naval d'Algésiras et fut fait p r i s o n n i e r en 1806.


IMPRUDENCE

DE

L'AMIRAL

LINOIS

3

r o c h e r s sous-marins qui h é r i s s e n t les a b o r d s de la passe d u Cap. Linois avait cru p o u v o i r se passer d ' a p p e l e r nos p i l o t e s , et il v e n a i t d e r e n o u v e l e r en p e t i t l ' i m m e n s e faute d e l'amiral Villaret, à q u i ni le c a p i t a i n e g é n é r a l n i a u c u n i n d i v i d u d e l'expédition ne l'avait e n c o r e p a r d o n n é e , m a l g r é nos succès. Nous fûmes b i e n t ô t sur le p o r t , d ' o ù le vice-amiral avait déjà d o n n é l ' o r d r e d ' e x p é d i e r à t o u t e s r a m e s a u secours du n a u f r a g é t o u t e s ses e m b a r c a t i o n s et celles d e l ' e s c a d r e . Il n e s'agissait pas d u s a u v e t a g e d u v a i s s e a u , d é c h i r é d a n s t o u t e la l o n g u e u r de sa quille et q u e d e loin o n voyait p e n c h é c o m m e u n m o u r a n t sur l ' u n de ses flancs, m a i s il fallait s a u v e r les t r o u p e s et l ' é q u i p a g e , puis l'artillerie, les m u n i t i o n s , les a p p r o v i s i o n n e m e n t s et, si cela se p o u v a i t , la m â t u r e , la v o i l u r e , le g r é e m e n t . Quelques h e u r e s a p r è s , t o u t ce p e r s o n n e l , t o u t ce m a t é r i e l d u g r a n d n a v i r e était à t e r r e : il ne restait plus q u e la carcasse v i d e , le c a d a v r e n u , q u e n o u s v î m e s p a r u n e d e r n i è r e convulsion d i s p a r a î t r e sous les flots, ainsi q u e le n o m d u b e a u vaisseau devait aussi dispar a î t r e de m a m é m o i r e . Second p r é s a g e d e n o t r e d e s t i n é e ! Ce j o u r fut un v é r i t a b l e j o u r d e d e u i l . C'était u n g r a n d asile, u n g r a n d v e n g e u r d e m o i n s d e n o t r e pavillon s u r l'Océan : n o t r e position i n s u l a i r e n o u s inspirait p l u s sensib l e m e n t l'instinct d ' u n e telle p e r t e . Q u a n t au c o n t r e a m i r a l L i n o i s , il était t r o p b o n m a r i n p o u r c h e r c h e r à se justifier, et en h o m m e d e c œ u r , p r o f o n d é m e n t m a l h e u r e u x , il subit avec r é s i g n a t i o n t o u t e la r i g u e u r des r e p r o ches d u c a p i t a i n e g é n é r a l et d u v i c e - a m i r a l , son chef i m m é d i a t . A p r è s d e si b e a u x services, r e c o n n u s d e u x ans plus tôt p a r le g r a d e de c o n t r e - a m i r a l et d e p u i s p a r u n sabre d ' h o n n e u r , cet officier distingué a u r a i t vu se b r i s e r sa glorieuse c a r r i è r e , si d a n s sa c l é m e n c e s o u v e r a i n e m e n t j u s t i c i è r e le p r e m i e r Consul n ' e û t été t o u c h é du besoin


4

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

d e conserver à la F r a n c e l'un d e ses p r e m i e r s m a r i n s , q u i en effet se signala de n o u v e a u dans les m e r s d e la Chine et de l ' I n d e p a r d e m é m o r a b l e s a c t i o n s . C ' e û t été t r o p p e r d r e q u e d'avoir de m o i n s Linois et son vaisseau. U n j o u r , a u m o m e n t d e n o u s m e t t r e à t a b l e , le s a l u t d ' u n e frégate française n o u s a p p r i t le r e t o u r de J é r ô m e B o n a p a r t e (1). Il s'était e m b a r q u é avec n o u s à Brest e n q u a l i t é de l i e u t e n a n t de m a r i n e : après n o t r e c a m p a g n e , le g é n é r a l L e c l e r c l'avait c h a r g é de ses d é p ê c h e s p o u r l e p r e m i e r Consul, et trois mois après il r e v e n a i t t o u c h e r a u Cap a v a n t de se r e n d r e à la M a r t i n i q u e . Mais cette fois c'était c o m m e c a p i t a i n e de la frégate l'Épervier, et ce q u i excita p a r m i n o u s u n e singulière s u r p r i s e , ce fut de v o i r e n t r e r ce c a p i t a i n e d e frégate sous l ' u n i f o r m e de c a p i t a i n e des h u s s a r d s d e Berchiny ; telle avait été sa f a n t a i s i e . Ceci avait lieu en 1802 ; J é r ô m e , n é en 1 7 8 4 , n ' a v a i t a l o r s q u e dix-huit a n s . L e g é n é r a l en chef lui t é m o i g n a s o n p e u de goût p o u r cette b i z a r r e e x c e n t r i c i t é , q u e c o n d a m n a i t son g r a d e , mais q u e son âge excusait. C o m m e L e c l e r c était d o u é d ' u n esprit s i n g u l i è r e m e n t p é n é t r a n t , u n e s e m b l a b l e infraction lui d o n n a à l ' i n s t a n t m ê m e la m e s u r e d e l'élévation à l a q u e l l e était p a r v e n u e la fortune du p r e m i e r Consul, p u i s q u e son j e u n e frère o s a i t afficher une telle i n d é p e n d a n c e . Dans ce t e m p s d e p r é p a r a t i o n , où la P r o v i d e n c e g a r d a i t p o u r elle le secret d e s p l u s é t o n n a n t s p h é n o m è n e s de l ' h i s t o i r e , n o u s é t i o n s loin d e n o u s d o u t e r , J é r ô m e et m o i , q u e ce t r a v e s t i s s e m e n t c o u v r a i t celui q u i sept ans p l u s t a r d d e v a i t ê t r e mon maître. S o u v e n t , à Cassel, S. M. le roi d e W e s t (1) J é r ô m e Bonaparte (1784-1860), le dernier des frères de N a p o l é o n , roi de W e s t p h a l i e de 1807 à 1 8 1 3 , prit ensuite le titre de p r i n c e de Montfort et fut gouverneur des Invalides sous la présidence de son neveu L o u i s - N a p o l é o n .


REPRISE

DES

AFFAIRES

COMMERCIALES.

5

phalie m e fit s o u v e n i r de l ' u n i f o r m e d e B e r c h i n y ( l ) . Nous étions e n p l e i n e o r g a n i s a t i o n . Chacun était à son poste d a n s t o u t e l ' é t e n d u e de la c a p i t a i n e r i e g é n é r a l e , les g é n é r a u x , les c a p i t a i n e s d e vaisseau, les sous-préfets, les commissaires des g u e r r e s , les a g e n t s de tous les services. S a i n t - D o m i n g u e était r e d e v e n u e colonie t o u t e française. L a c u l t u r e allait se r é t a b l i r ; la plaie p r o f o n d e q u e lui a v a i e n t faite les ravages et les i n c e n d i e s de T o u s s a i n t n ' é t a i t pas à b e a u c o u p p r è s i n c u r a b l e s u r ce sol d ' u n e fertilité si m i r a c u l e u s e . L e m a t é r i e l avait été p r e s q u e g é n é r a l e m e n t d é t r u i t , sauf d a n s u n e p a r t i e du Sud et aussi d a n s q u e l q u e s c a n t o n s de la p l a i n e d u Cap ; m a i s il restait la t e r r e et les b r a s . On s'occupait d o n c d e r e f o r m e r les ateliers et d e les r e p e u p l e r d e tous les noirs licenciés ou r a m e n é s d u m a r r o n n a g e . D ' u n a u t r e c ô t é , la F r a n c e et l ' A m é r i q u e , p a r la m u l t i p l i c i t é des a r r i v a g e s , d o n n a i e n t à l'envi au g o u v e r n e m e n t colonial u n e confiance qu'il était j a l o u x d e justifier. Déjà nos besoins é t a i e n t dépassés p a r les envois, et je m e s o u v i e n d r a i toujours q u e les e x p é d i tions de B o r d e a u x furent si e x a g é r é e s q u e la b a r r i q u e des crus de s e c o n d e qualité se v e n d a i t au Gap au-dessous d e d e u x cents francs, c o m m e d a n s le Bordelais. L e c o m m e r c e , aussi a r d e n t d a n s ses e s p é r a n c e s q u e d a n s ses c r a i n t e s , avait cru r e t r o u v e r t o u t d ' a b o r d la colonie luxueuse et p r o s p è r e de 1 7 8 9 . L a soumission des noirs en q u a r a n t e j o u r s d e c a m p a g n e , a p r è s dix ans de r é v o l t e , et s u r t o u t l ' e m b a r q u e m e n t de T o u s s a i n t , a v a i e n t p r o d u i t cette confiance. Il était vrai aussi, et j ' e n étais le t é m o i n assidu, q u e le (1) Ce que Norvins ne dit pas et qu'il avait peut-être oublié, c'est q u e Leclerc lui dictait, d a n s u n e lettre à N a p o l é o n , des phrases de ce g e n r e : « J e suis très content de J é r ô m e . . . Il a tout ce qu'il faut p o u r faire u n excellent officier. » ( i 4 ventôse a n X - 5 m a r s 1802 : A r c h . n a t . , A F . I V , 1213 : l'écriture est facilement reconnaissable.)


6

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

c a p i t a i n e général d é p l o y a i t p o u r l ' a d m i n i s t r a t i o n civile e t militaire l'activité et les r e m a r q u a b l e s facultés qu'il a v a i t déployées avec t a n t d e succès d a n s les o p é r a t i o n s d e l a g u e r r e . L e c l e r c se souvenait d e ses g r a n d s et e x t r a o r d i n a i r e s c o m m a n d e m e n t s à Dijon, à L y o n , à Marseille, a u x é p o q u e s les plus o r a g e u s e s , où il avait su rétablir l ' o r d r e , la t r a n q u i l l i t é et la confiance. Il é t a i t d o u é d ' a i l l e u r s d ' u n e v o l o n t é inflexible d a n s t o u t ce q u e sa c o n s c i e n c e d ' h o m m e , de citoyen et d e chef lui i n s p i r a i t p o u r le b i e n p u b l i c . Nos relations é t a i e n t d ' u n e n a t u r e s i n g u l i è r e , q u i n o u s était p r o p r e h l'un et à l ' a u t r e . Il avait été c o n v e n u q u ' e n sa qualité d ' a m i le secrétaire g é n é r a l c o n s e r v e r a i t son franc p a r l e r , c'est-à-dire d r o i t d ' e x a m e n et de d i s c u s sion. A ce sujet, j e m e r a p p e l l e q u ' u n j o u r q u ' i l m e d i c t a i t u n projet d ' a r r ê t é q u e j e j u g e a i s d a n g e r e u x , j e lui refusai m a p l u m e . « J e le r é d i g e r a i d o n c m o i - m ê m e , m e dit-il e n c o l è r e . — Il le faudra b i e n : car j e n ' a u r a i pas h m e r e p r o c h e r de l'avoir écrit. — Quelle t ê t e de fer! » r e p r i t - i l , et il noircissait son p a p i e r , et m o i , je c o n t i n u a i s t o u t h a u t m o n c o m m e n t a i r e . U n i n s t a n t a p r è s , il se leva b r u s q u e m e n t , m e dit : « Vous avez r a i s o n » , et il d é c h i r a s o n m a n u s c r i t . — U n e a u t r e fois, et c'était plus s é r i e u x , il s'agissait d e p e r d r e ou de r é c o m p e n s e r u n b r a v e c a p i t a i n e , c o m m a n d a n t l'un de nos p o s t e s . J e savais positivem e n t q u ' o n avait p r é v e n u L e c l e r c c o n t r e cet officier, e t cela de la m a n i è r e la plus i n i q u e , p a r c e q u e sa s u r v e i l l a n c e c o n t r a r i a i t après les avoir pris sur le fait c e r t a i n s i n t é r ê t s . . . , de sorte q u e q u a n d le c a p i t a i n e g é n é r a l m e dit d e r é d i g e r un a r r ê t é q u i lui ôtait son c o m m a n d e m e n t , j e refusai n e t et j ' a j o u t a i : « Ne vous pressez p a s , et d e m a i n vous m e r e m e r c i e r e z . » Dans la soirée, je t r o u v a i m o y e n d e le faire éclairer sur l'odieux de cette p e r s é c u t i o n , à l a q u e l l e il s'était refusé à croire le m a t i n . L e l e n d e m a i n , a y a n t


TRAVAIL

AVEC

LECLERC.

7

a p p r i s qu'il était m o n t é à cheval au p o i n t du j o u r avec ses aides d e c a m p , j e l ' a t t e n d i s d a n s son c a b i n e t . U n e h e u r e a p r è s , il r e v i n t t o u t j o y e u x en m e d i s a n t : « Vous allez être bien c o n t e n t d e m o i . J e viens du H a u t - d u - C a p . J ' a i r e c o n n u d e v a n t t é m o i n s l'injustice de m e s p r é v e n t i o n s c o n t r e le c a p i t a i n e X . . . J e l'ai n o m m é chef d e b a t a i l l o n , et il v i e n d r a d î n e r avec v o u s . » P u i s il m e serra la m a i n avec u n e expression d e r e c o n n a i s s a n c e et d ' a m i t i é qui n o u s h o n o r a i t é g a l e m e n t l ' u n et l ' a u t r e . Tels é t a i e n t nos rapports habituels (1). Nous n ' a v i o n s pas d ' h e u r e s fixes, e n c o r e m o i n s de t e m p s limité p o u r le t r a v a i l , q u i , e x c e p t é avec le g é n é r a l D u g u a , chef d'état-major g é n é r a l , le p r é f e t colonial Benezech, le vice-amiral et d ' A u r e , l ' o r d o n n a t e u r en chef, avait lieu e x c l u s i v e m e n t e n t r e lui et m o i . Ce t r a v a i l , q u e la p l u s active c o r r e s p o n d a n c e avec le p r e m i e r Consul, le m i n i s t r e d e la m a r i n e Decrès ( l ' e n n e m i p e r s o n n e l de l'expédition) et le m i n i s t r e de la g u e r r e r e n d a i t très p é n i b l e , était d e p l u s u n e v é r i t a b l e t o r t u r e . D a n s les h e u r e s a r d e n t e s d e la c a n i c u l e , a y a n t à nous d é f e n d r e c o n t r e les m y r i a d e s d'insectes d é v o r a n t s q u e le voisinage de la m e r r e p r o d u i s a i t sans cesse, on d é p l a ç a i t le lit du général et o n le r e m p l a ç a i t p a r n o t r e b u r e a u , q u i se t r o u v a i t a b r i t é p a r la m o u s t i q u a i r e . Alors n o u s n ' a v i o n s plus à c o m b a t t r e q u e la s u e u r q u i ruisselait sur nos d é p ê c h e s p a r tous les p o r e s ; alors aussi on n o u s surp r e n a i t s o u v e n t n o s d e u x têtes c o u c h é e s l ' u n e à côté de l ' a u t r e sur n o s p a p i e r s , et s u c c o m b a n t à u n invincible sommeil. (1) Norvins écrivait à sa mère (14 v e n d é m i a i r e an X I - 6 octobre 1802) : « L e général Leclerc est l ' h o m m e q u e l'on sert avec le plus de plaisir... J e ne puis vous dire à quel point je suis h e u r e u x d'être attaché à ce personnage véritablement distingué, auquel l'avenir seul p o u r r a r e n d r e justice. » (Papiers de Norvins.)


8

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

Mais en dépit de la canicule il fallait bien faire m a r c h e r les affaires, et il était d a n s m e s a t t r i b u t i o n s de confiance illimitée d'aller souvent m ' e n t e n d r e v e r b a l e m e n t avec les chefs d ' a d m i n i s t r a t i o n sur des objets q u e la c o r r e s p o n d a n c e habituelle p o u v a i t n ' a v o i r pas assez éclaircis, ou enfin p o u r des mesures q u e le général en chef n e voulait pas confier au p a p i e r . J'allais à cheval faire ces c o m m u n i cations, parce q u e , m a l g r é le p e u d ' é l o i g n e m e n t d e n o s habitations respectives, il y avait toujours sept à h u i t h e u r e s de la j o u r n é e p e n d a n t lesquelles le sol était t r o p b r û l a n t p o u r p e r m e t t r e d'aller à pied. Or voilà q u ' a l l a n t en confidence chez m o n ami à j a m a i s regretté et regrettable H e c t o r d'Aure (1), o r d o n n a t e u r en chef, en q u i Leclerc avait avec raison u n e confiance sans b o r n e s , c o m m e je cheminais au pas sur u n des chevaux q u e j ' a v a i s conquis p e n d a n t la c a m p a g n e , u n vieux n è g r e qui m e voyait venir de sa fenêtre descend r a p i d e m e n t dans la r u e , m a l g r é le négligé d ' u n e vaste r o b e de c h a m b r e à g r a n d s r a m a g e s , et m ' a b o r d e . C'était le m a i r e T h é l é m a q u e . «Monsieur, m e dit-il (et ce fut m a d e r n i è r e reconnaissance à S a i n t - D o m i n g u e ) , n'êtes-vous pas l'un des Messieurs de M o n t b r e t o n ? — Oui v r a i m e n t ! — Eh b i e n , vous n e r e c o n naissez pas le vieux portier de M. Le N o r m a n d d'Étioles, r u e Louis le G r a n d ? — C o m m e n t , c'est vous? lui dis-je. — Ah ! m o n s i e u r , c'était le bon temps p o u r m o i , où v o u s veniez avec vos frères et vos amis j o u e r avec le fils de m o n (1) Tous les contemporains n ' o n t pas parlé d'Hector d ' A u r e en termes aussi élogieux. Thiébault, tout en le proclamant « très brave, plein d'esprit et de capacité », le déclare « farceur dans toute la force du terme » et cite de lui des traits de la dernière grossièreté. (Mémoires, t. I I , p . 35-36.) Quant à Mme Cavaignac, qui le c o n n u t à Naples ministre de M u r a t , elle prétend que, non content d'être l'amant de la reine Caroline, il noua u n e intrigue pour détrôner son mari et la faire proclamer par Napoléon p e r s o n nellement souveraine, comme Élisa l'était en Toscane. (Mémoires d'une inconnue, p . 276, 299-302.)


LE VIEUX

THÉLÉMAQUE.

9

m a î t r e et sauter sur le dos de T h é l é m a q u e ! . . . » Et le b r a v e h o m m e ne tarissait pas de t é m o i g n a g e s de joie et aussi de respect. Il n e se d é p a r t i t j a m a i s envers m o i d e l ' u n ni de l ' a u t r e . Il venait m e voir quelquefois : j e n e p u s jamais le décider à s'asseoir dans ses visites, et il n e v o u l u t pas à plus forte raison, m a l g r é m e s i n s t a n c e s , j a m a i s venir dîner chez moi q u a n d j ' h a b i t a i la petite m a i s o n de la veuve J e a n sur le m o r n e d e la P r o v i d e n c e . « Cependant, lui dis-je, vous dînez quelquefois chez le c a p i t a i n e général et chez le préfet. — C'est v r a i , m o n s i e u r , m a i s c'est c o m m e m a i r e du Cap, et ces messieurs n e m ' o n t p a s vu sous la livrée. » Aussi lui promis-je et lui gardai-je le secret. Me voici b i e n t ô t arrivé à cette cruelle é p o q u e qui s'appelle la fièvre j a u n e . Nous allions m o u r i r tous ou p r e s q u e tous. Le capitaine général v e n a i t de s'installer dans l'ancien palais du g o u v e r n e m e n t , où l'incendie o r d o n n é par Toussaint n'avait laissé q u e les m u r a i l l e s . Il n'y avait encore d e t e r m i n é q u e son a p p a r t e m e n t et ceux de sa famille ; t o u t son état-major, d o n t je faisais p a r t i e , restait dispersé d a n s les logements où nous n o u s étions successivement installés depuis n o t r e r e t o u r au Cap, en a t t e n d a n t que les n ô t r e s fussent prêts à nous recevoir d a n s le palais. Le m o m e n t était v e n u aussi d'aller c h e r c h e r sur les m o r n e s voisins du Cap u n air plus t e m p é r é et plus s a l u b r e . L'hab i t a t i o n Destaing, située sur u n e élévation boisée qui d o m i n a i t la ville, fut choisie p o u r la r é s i d e n c e d'été du g é n é r a l en chef. Sur u n point moins élevé le chef d'étatmajor général avait établi sa villégiature. Ce b o n g é n é r a l D u g u a , vieux brave de la R é p u b l i q u e et c o m p a g n o n d e Bonaparte en É g y p t e , avait u n e passion peu en r a p p o r t avec sa construction physique : il était aussi gros que le


MÉMORIAL

10

D E J.

DE

NORVINS.

feu roi de W u r t e m b e r g (1), et il passait sa j o u r n é e à chasser m i l i t a i r e m e n t les papillons avec ses aides de c a m p . E n v o y é u n j o u r auprès d e lui p o u r lui d e m a n d e r r é p o n s e à trois lettres de service pressées du g é n é r a l en chef, j e le t r o u v a i en chemise, coiffé d ' u n m a d r a s , a r m é d ' u n g r a n d filet et p o u r s u i v a n t dans u n e prairie s o n g i b i e r favori, d o n t il faisait collection. Bien qu'il fût très c o n t r a r i é de m a visite, il lui fallut r e n t r e r chez lui, où il m e m o n t r a en riant les trois dépêches, que depuis q u a t r e jours il avait négligé d ' o u v r i r . Sa joie fut portée au plus h a u t degré q u a n d j e lui a p p r i s q u e , prévoyant l'empire q u ' e x e r ç a i t sur lui la r e c h e r c h e des papillons, le général en chef avait envoyé a u x c o m m a n dants des t r o u p e s des ordres directs p o u r l'exécution sans retard des m o u v e m e n t s qu'il prescrivait. « Alors, m e dit-il, t o u t est r é p a r é ; mettons-nous à t a b l e ! » Et nous d é j e u n â m e s . Comme le général Dugua était le Nestor d'âge d e l ' a r m é e et q u e j ' a v a i s fait la traversée avec lui, il m e traitait avec u n e familiarité p l e i n e d'affection. Comme je r e m o n tais à cheval p o u r r e t o u r n e r r e n d r e c o m p t e de m a mission au général en chef, il m e chargea de lui dire q u ' a i m a n t m i e u x parler q u ' é c r i r e , il irait dîner chez lui le j o u r m ê m e : « E t puis, ajoula-t-il, j ' a i l'espoir en y allant de r e t r o u v e r le b e a u papillon bleu que tu m ' a s fait m a n q u e r . » L e v e n t b r û l a n t q u i allait souffler p o u r la m o r t soufflait aussi avec n o n m o i n s d'énergie p o u r l ' a m o u r . On p e n s e bien que c'est de l ' a m o u r pour le bon motif dont m a vieille m é m o i r e m e p e r m e t de p a r l e r . De tous côtés nous arrivaient au q u a r t i e r général des b r u i t s de passions conjugales s u b i t e m e n t écloses à la t e m p é r a t u r e qui multipliait les papillons du général D u g u a . De j e u n e s et belles créoles, (1) Frédéric de W u r t e m b e r g (1754-1816), duc en 1797 sous le n o m de Frédéric I I , créé électeur en 1803 et roi en 1806, sous le n o m de F r é d é ric I ; sa fille Catherine épousa Jérôme Bonaparte. e r


CONTAGION

MATRIMONIALE.

sans fortune et sans famille, avaient t r o u v é

11

d'honnêtes

consolateurs dans plusieurs de nos g é n é r a u x et de nos officiers. Claparède (1), j e crois, fut le p r e m i e r qui a t t a c h a et fit sonner le grelot m a t r i m o n i a l . Son exemple fut suivi p a r les g é n é r a u x Clausel (2) et T h o u v e n o t , q u e le veuvage de leurs épouses avait é g a l e m e n t intéressés. L e colonel Net h e r v o o d , les chefs d'escadrons Chaponnel (3) et L a l l e m a n d , tous les trois aides de c a m p du général en chef, p r i r e n t le m a r i a g e à son c o m m e n c e m e n t et épousèrent des j e u n e s p e r s o n n e s . Le d e r n i e r devint le m a r i de Mlle de L a r t i g u e s , d o n t le père avait p e r d u u n million de r e v e n u . Ainsi q u e sa m è r e , encore p r e s q u e aussi belle q u ' e l l e , elle avait fait p a r t i e de ce long convoi de victimes blanches q u e le féroce Dessalines avait a r r a c h é e s de Port-au-Prince à la nouvelle de n o t r e d é b a r q u e m e n t , et d o n t le sang capric i e u s e m e n t r é p a n d u arrosait les stations de la m a r c h e de ce m o n s t r e . Moins h e u r e u s e s q u e celles q u e nous avions recueillies a u p r è s des G o n a ï v e s , elles n'avaient pu s ' é c h a p p e r ; p a r u n e protection p r o v i d e n t i e l l e , réservées qu'elles étaient sans doute à u n sort plus affreux, elles a v a i e n t survécu à leurs c o m p a g n o n s d ' i n f o r t u n e , d o n t c h a q u e j o u r elles avaient vu la m o r t , et la fin d e n o t r e c a m p a g n e avait seule mis u n t e r m e à leurs angoisses. Mlle de Lartigues avait alors à peine quinze a n s .

(1) Michel, comte Claparède (1774-1842), volontaire de 1792, nommé général de brigade après l'expédition et général de division en 1807, se distingua dans presque toutes les campagnes de l ' E m p i r e ; la Restauration le fit pair de France et inspecteur général d'infanterie. (2) Bertrand, comte Clausel (1772-1842), volontaire de 1792, général de brigade en 1799 et de division en 1804, se distingua en Espagne, s'exila au début de la seconde Restauration, fut député en 1827, gouverneur général de l'Algérie de 1830 à 1831 et de 1835 à 1836, maréchal de France en 1832. (3) X . de Chaponnel, en 1800 lieutenant des Hussards-Bonaparte, devint après l'expédition aide de camp d'Oudinot et fut mortellement blessé à Essling. (Frédéric MASSON, Cavaliers de Napoléon, p . 85.)


12

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

J e demeurais au rez-de-chaussée dans u n e g r a n d e pièce à porte cochère, b â t i m e n t isolé servant jadis de m a g a s i n et d o n t le p r o p r i é t a i r e m ' é t a i t i n c o n n u . Un lit, u n e t a b l e et q u e l q u e s chaises c o m p o s a i e n t m o n a m e u b l e m e n t avec m e s m a l l e s . Mon d o m e s t i q u e logeait ailleurs avec m e s c h e v a u x ; j e n e le voyais q u e le m a t i n et le soir. Vis-à-vis h a b i t a i t u n e famille a m é r i c a i n e avec laquelle j ' a v a i s fait connaissance : chaque soir, en r e n t r a n t p o u r m e c o u c h e r , j ' a v a i s l'habitude d'y faire u n e visite et souvent u n e p a r t i e de whist. U n soir, étant sorti de chez ces b o n s voisins sur les onze h e u r e s , en très b o n état de s a n t é , j e m e couchai après avoir fermé au v e r r o u m a p o r t e c o c h è r e . A peine au lit, je m e sentis frappé d'un vertige é t r a n g e et j e perdis connaissance p e n d a n t deux ou trois h e u r e s . Revenu à m o i , j ' e u s la présence d'esprit, en m ' a p p u y a n t contre la m u r a i l l e , car la p r o s t r a t i o n était déjà c o m p l è t e , de m e t r a î n e r j u s q u ' à m a p o r t e , d'en tirer le v e r r o u et d e la laisser ouverte dans toute sa m o i t i é . L a r u e était d a n s u n profond silence ; la maison de mes b o n s voisins d o r m a i t p r o f o n d é m e n t , et je n'avais plus la force de traverser la r u e p o u r aller y frapper. Je m e remis au lit, où u n e n o u velle défaillance m ' a t t e n d a i t . Je n e sais combien elle d u r a : mais ce que je n'ai pas oublié, c'est l'éveil incessant de m o n intelligence au sein de l ' a b a t t e m e n t physique sous lequel j e succombais. J'avais eu u n e idée en o u v r a n t m a p o r t e , et elle n e m e quitta pas u n i n s t a n t ; cette idée, qui était le secret de m o n salut, consistait à a p p e l e r de toutes mes forces la p r e m i è r e p e r s o n n e q u e j ' e n t e n d r a i s m a r c h e r dans la r u e . E n effet, vers les q u a t r e heures du m a t i n , b r û l é d e fièvre et ruisselant d ' u n e horrible transpiration qui m e r e t e n a i t forcément au lit, j ' e u s le b o n h e u r , a y a n t repris mes s e n s , d ' e n t e n d r e des pas près de m a maison et la force d ' a p p e l e r à m o n secours. U n h o m m e de couleur e n t r a . J e m e


ACCÈS

DE F I È V R E

JAUNE.

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n o m m a i ; je lui indiquai la maison de m o n d o m e s t i q u e , j e lui n o m m a i la m u l â t r e s s e Zabo Larivière et j e le priai de m e les e n v o y e r . « J'ai la fièvre j a u n e , lui dis-je. — J e le vois b i e n , m o n s i e u r , m e répondit-il ; j e vais vous e n v o y e r Lesage et Zabo : je sais où elle d e m e u r e . » Et il p a r t i t c o m m e u n t r a i t . U n n o u v e a u spasme fut le prix de cet effort q u e m a volonté v e n a i t d ' i m p o s e r à m a faiblesse Mais en m e réveillant j e vis Lesage au pied de m o n lit et Zabo à m o n chevet. Mon voisin l'Américain avait déjà été a p p e l é , et j e n e sais plus ce qu'ils m e d o n n è r e n t p o u r m e raviver u n instant. A p p a r e m m e n t le r e m è d e n ' é t a i t pas assez h é r o ï q u e , p u i s q u e je r e t o m b a i dans u n profond a n é a n t i s s e m e n t . Il est vrai que l'émotion causée p a r la v u e de m o n voisin, de Zabo et d e Lesage avait été plus vive e n c o r e , p u i s q u e j ' é t a i s délivré d u supplice de la solit u d e , q u e celle q u e m ' a v a i t si j u s t e m e n t causée l'arrivée d e l ' h o m m e de couleur à qui j e devais ce secours. Enfin, vers les sept h e u r e s , je rouvris les yeux, et quel n e fut pas m o n é t o n n e m e n t de m e voir e n t o u r é de tout le q u a r t i e r g é n é r a l , de tous m e s c o m p a g n o n s ! Lesage avait c o u r u d o n n e r l'éveil au g o u v e r n e m e n t , et le général en chef était accouru, a c c o m p a g n é de son secrétaire, m o n ami L e n o i r , de ses aides de c a m p , de l ' o r d o n n a t e u r d ' A u r e , d u m é d e c i n et du chirurgien en chef et de plusieurs officiers de santé. Leclerc fut p o u r m o i c o m m e le plus t e n d r e des frères; son énergie n a t u r e l l e s a d r e s s a n t à la m i e n n e , a u lieu des condoléances et des compassions d'usage, m'expliqua mieux peut-être que notre habitude mutuelle depuis six mois le secret d e la s y m p a t h i e qui nous unissait. Aussi j e fis u n effort p o u r m e r e m e t t r e sur m o n séant et j e lui dis : « N o n , m o n cher g é n é r a l , je n e v e u x pas m o u r i r ici, soyez t r a n q u i l l e ! — Et c'est moi qui vous soig n e r a i , m e dit v i v e m e n t en m e p r e n a n t la m a i n un officier


14

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

de santé. — Je l'accepte, lui dis-je : mais j e veux ê t r e porté sur les m o r n e s . J e sens qu'ici j e n e pourrais p a s en r é c h a p p e r . » Le hall où j e recevais si b o n n e c o m p a g n i e se r e m p l i s sait de passants du p a y s , q u i i n d i q u è r e n t le m o r n e d e la P r o v i d e n c e . Alors j ' a p p e l a i m o n a m i Lenoir et le priai d e p r e n d r e u n de m e s chevaux et d'aller m e chercher u n g î t e . Lesage partit avec lui. Puis je priai le général en chef d e d o n n e r des ordres p o u r q u e j e fusse porté de suite sur u n b r a n c a r d p a r quelques grenadiers de sa g a r d e . « Mais encore faut-il a t t e n d r e le r e t o u r d e L e n o i r , m e dit-il. — N o n , cher a m i , répondis-je, je bivouaquerai au besoin sur le m o r n e en plein air. Tout plutôt q u e de r e s t e r ici. » C'était u n e seconde idée fixe. Leclerc d o n n a ses o r d r e s . H u i t g r e n a d i e r s a r r i v è r e n t u n e h e u r e après avec u n b r a n card de b r a n c h e s d ' a r b r e s , sur lequel on plaça les m a t e l a s qui m e p o r t a i e n t . Plusieurs de m e s c a m a r a d e s m ' e s c o r t è r e n t . Zabo m a r c h a i t derrière m o i , m e s o u t e n a n t parfois la t ê t e . J'avais u n e foi aveugle dans les soins de cette j e u n e m u l â t r e s s e . Fidèle à la parole qu'elle m ' a v a i t donnée avant m o n d é p a r t pour la c a m p a g n e , à m o n a p p e l elle était a c c o u r u e avec u n p a q u e t de h a r d e s sur sa t ê t e , p a q u e t q u ' e n guise d'oreiller elle plaça sous la m i e n n e . Elle avait h a u t e m e n t a p p r o u v é m o n t r a n s p o r t sur les m o r n e s . C'était encore u n e véritable inspiration : car d u m o m e n t où nous fûmes sortis d e la ville et où m e s p o r t e u r s gravirent la r o u t e u n peu escapée, j e sentis en moi s'infiltrer c o m m e u n e sorte de bien-être, et je disais tout h a u t : « Cela m e fait d u b i e n . » Dès q u e n o u s e û m e s dépassé la ligne de l ' a t m o s p h è r e l o u r d e , a r d e n t e et m o r tifère qui pesait sur la ville, j ' é p r o u v a i u n s o u l a g e m e n t réel, avec le s e n t i m e n t instinctif de la guérison. Nous arrivions. A peine avais-je été placé sur le b r a n c a r d q u e


SUR LE

MORNE

DE

LA

PROVIDENCE.

15

L e n o i r était r e v e n u au galop, m e disant q u e , faute d'avoir p u trouver m i e u x , il m'offrait u n e vraie c a b a n e , qu'il avait l o u é e peu de j o u r s a v a n t à u n e vieille négresse n o m m é e la veuve J e a n . Je ne pouvais pas m e t r o m p e r sur la puiss a n c e du c h a n g e m e n t de l'air, d o n t la fraîcheur et la p u r e t é r a n i m a i e n t s e n s i b l e m e n t m e s forces. J e sentis bien q u e j ' é t a i s loin d'être g u é r i , m a i s q u e j ' é t a i s a u moins plus en état de c o m b a t t r e la m a l a d i e . L'officier de santé m e tâtait le pouls et m e souriait. L ' h a b i t a t i o n de la v e u v e J e a n était c o m p o s é e de trois b a r a q u e s en bois, d o n t la p r i n c i p a l e , consacrée au d o m i cile du m a î t r e , était u n rez-de-chaussée de d e u x pièces, p e r c é e s d e trois fenêtres, d o n t u n e servait de p o r t e . Dans c h a q u e c h a m b r e était u n lit. On m e plaça dans l'une ; j e destinai l'autre à Zabo, qui se m i t à r i r e . À u n e petite dist a n c e de la maison, sur la d r o i t e , é t a i e n t deux b a r a q u e s , la p r e m i è r e où était la cuisine et la seconde l'écurie, avec d e petites c h a m b r e s p o u r des d o m e s t i q u e s . Deux nègres de la veuve J e a n a i d è r e n t Lesage à m o n d é m é n a g e m e n t du C a p , ainsi q u ' u n petit noir intelligent q u e j ' a v a i s sauvé d u r a n t la c a m p a g n e p a r m i nos p r i s o n n i e r s ; d e u x heures a p r è s , bêtes et gens, la g o u v e r n a n t e Zabo et m o i , nous étions très bien installés. Au d e v a n t de la m a i s o n régnait u n e terrasse en galerie, assez large p o u r servir de salon a p r è s le coucher du soleil, et d'où la v u e , d o m i n a n t la ville d u Cap, embrassait la r a d e couverte des b â t i m e n t s du comm e r c e et de ceux de n o t r e e s c a d r e . L'œil se reposait au m i d i sur les grandes forêts qui c o u v r e n t les hauts m o r n e s , ainsi que sur ces b e a u x degrés de v e r d u r e semés d'habitations qui t o u c h e n t aux m u r s de la ville. Ma maison était a p p u y é e au nord sur les bois qui d e s c e n d a i e n t d u m o r n e s u p é r i e u r et sur u n e jolie r o u t e sauvage, qui conduisait à l'habitation Destaing. Dans le j a r d i n t o m b a i t , c o m m e


16

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

sur les collines de la Suisse, u n e cascade d ' e a u vive, d o n t le bassin inférieur servait aux blanchisseuses; la s o u r c e , intarissable et glaciale m ê m e dans la canicule, sortait d e rochers éloignés et élevés de d e u x à trois cents pieds a u dessus de l'habitation. Le j a r d i n s'étendait à droite et à g a u c h e en p l a t e a u x irréguliers et en pentes d o u c e s , q u e p a r f u m a i e n t c a p r i c i e u s e m e n t des touffes de lauriers-roses et de frangipaniers o d o r a n t s . Devant la terrasse trois j e u n e s o r a n g e r s , p a r a l l è l e m e n t sortis des m ê m e s racines à distances égales, c o m m e trois frères j u m e a u x , brisaient agréab l e m e n t , par leurs tiges couvertes de fleurs et de fruits, l'horizon infini du belvédère que j ' o c c u p a i s . Après que j ' e u s été bien établi dans m o n lit, m o n officier de santé, chargé de l'hôpital de la Petite Anse d a n s la baie d u Cap, laissa quelques prescriptions à Zabo p o u r être confectionnées chez le p h a r m a c i e n , et Zabo se m i t encore à r i r e . Lesage se chargea d'y aller et de r a p p o r t e r les m é d i c a m e n t s . Il fut c o n v e n u q u e j e mettais m e s c h e vaux à la disposition du d o c t e u r , qui n ' e n avait p a s . Nous nous étions pris d'affection l'un p o u r l ' a u t r e . Nous étions à peu p r è s du m ê m e âge (j'avais alors trente-trois ans), et il y avait dans les allures de n o t r e caractère et de n o t r e esprit quelque chose de s y m p a t h i q u e . Deux j o u r s a p r è s , j e le regardais c o m m e u n a m i , et il l'était en effet. F r a n ç o i s , m o n petit noir, fut affecté au service équestre du d o c t e u r , qu'il suivit à cheval et qu'il devait aller chercher c h a q u e j o u r à cinq h e u r e s du m a t i n . Zabo avait ri deux fois : la p r e m i è r e , q u a n d je lui avais désigné sa c h a m b r e à coucher ; la s e c o n d e , q u a n d le docteur lui avait r e m i s son o r d o n n a n c e p o u r le p h a r m a c i e n . Voici p o u r q u o i elle avait r i . D'abord elle avait passé la nuit sur le pied de m o n lit, où q u a n d j e m e réveillais elle m e soignait c o m m e u n enfant. Ensuite elle m e faisait boire


ZABO

LA

MULATRESSE.

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des tisanes i n c o n n u e s , et finalement j e m e réveillai u n m a t i n dans u n bain b r û l a n t où n a g e a i e n t de grosses oranges a m è r e s , d o n t le suc est si corrosif; j e n sortis rouge c o m m e u n h o m a r d . « C'est m o n s i e u r d o c t e u r qui a o r d o n n é ça », m e disait-elle p o u r m e d o n n e r confiance et c o u r a g e . Le fait est q u e Zabo n e savait ni lire ni écrire, qu'elle m é prisait les m é d e c i n s blancs, et qu'elle m ' a d m i n i s t r a i t le trait e m e n t qu'elle avait appris d e la négresse sa m è r e et q u ' u n e ancienne tradition avait conservé chez les femmes d e couleur. Voilà d o n c p o u r q u o i Zabo avait ri d e u x fois. Elle riait aussi toutes les fois q u e le d o c t e u r en a r r i v a n t m e trouvait mieux et s'applaudissait du succès d e ses p r e s c r i p t i o n s . Elle se connaissait aux b a t t e m e n t s du p o u l s , c o m m e au choix des simples ou des fruits d o n t elle m e faisait boire les décoctions. Dieu sans d o u t e m ' a v a i t i n s p i r é la volonté de lui r e n d r e service le l e n d e m a i n , j e c r o i s , de n o t r e d é b a r q u e m e n t , q u a n d , assiégé avec m e s c a m a r a d e s par les femmes qui i m p l o r a i e n t notre assistance, j ' é t a i s à l'instant m ê m e v e n u à son secours. Aussi m ' a v a i t elle dit : « C'est Zabo q u i vous soignera q u a n d vous serez m a l a d e . » Bien m e prit de n e l'avoir pas oublié : j e d u s la vie à Zabo. Je m e souviens encore avec reconnaissance du bien-être singulier q u e j ' é p r o u v a i le c i n q u i è m e j o u r , et ce fut au p o i n t q u e je dis en m e réveillant : « Je suis sauvé ! » Le doct e u r vint, et j e vis qu'il n e p a r t a g e a i t pas e n t i è r e m e n t m a conviction. Sur cela nous d i s p u t â m e s , et enfin ce ne fut q u e le s u r l e n d e m a i n qu'il m e dit : « A u j o u r d ' h u i vous êtes s a u v é . » Nous d i s p u t â m e s encore sur la d a t e , et Zabo riait toujours. L e b o n d o c t e u r m e q u i t t a h e u r e u x , h e u r e u x qu'il était lui-même de se croire l ' a u t e u r de m o n rétabliss e m e n t . Hélas ! le l e n d e m a i n il ne p u t venir : il était indisposé. Le s u r l e n d e m a i n François r e v i n t encore sans lui : le T.

III.

2


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

p a u v r e d o c t e u r était m o r t la n u i t m ê m e de la fièvre j a u n e . Gomme je l'aimais et q u e , t r o m p é p a r Zabo, j e croyais ferm e m e n t lui devoir ma résurrection, cette nouvelle fut p o u r moi u n coup très d o u l o u r e u x , qui r e t a r d a m a c o n v a l e s cence. Zabo était furieuse et b a t t i t F r a n ç o i s . . . Ce fut elle qui plus t a r d m ' a v o u a qu'elle avait toujours j e t é au feu les o r d o n n a n c e s du m é d e c i n et dans le ruisseau les d r o g u e s q u e Lesage r a p p o r t a i t d e chez le p h a r m a c i e n , à qui le d o c t e u r les c o m m a n d a i t en traversant le Cap p o u r se r e n d r e à son hôpital. J'avais été atteint l'un des p r e m i e r s : j ' é t a i s destiné à voir m o u r i r . Au m o m e n t de m a m a l a d i e , l ' o r d o n n a t e u r e n chef d'Aure avait dû p o u r son service se r e n d r e à P o r t - a u P r i n c e , où on lui écrivit que j ' a v a i s s u c c o m b é . D a n s l e m ê m e t e m p s , et sans doute p a r s y m p a t h i e , la fièvre j a u n e l'y avait suivi, et le b r u i t de sa m o r t m ' a r r i v a , q u a n d les dépêches de Port-au-Prince m e p r o u v è r e n t le c o n t r a i r e . Ma famille, m a m è r e , m o n excellente m è r e , celle q u e j e n e devais plus revoir, furent m o i n s h e u r e u s e s et m e p l e u r è r e n t sur la foi d ' u n article de j o u r n a l . Mais les r e c h e r c h e s faites dans les b u r e a u x du ministère de la m a r i n e , où la correspondance du capitaine général avait déjà o u v e r t le fatal registre de n o t r e m o r t a l i t é , et surtout la lettre q u ' i l écrivit à m o n frère a î n é sur m a m a l a d i e , les r a s s u r è r e n t peu de j o u r s a p r è s . Ce n e fut g u è r e q u ' a u b o u t d e trois semaines que j e fus à peu près en état d'écrire à m a famille. L e long affaiblissement qui a c c o m p a g n a i t la c o n v a l e s c e n c e était la fidèle expression du d a n g e r q u e l'on avait c o u r u ; c'était c o m m e u n reflet de la m o r t é t e n d u l o n g t e m p s a p r è s encore sur toutes les facultés et sur toutes les forces vitales. L ' â m e seule survivait, c o m m e p o u r p r o u v e r son i n d é p e n d a n c e originelle, et Zabo m e r a p p e l a i t souvent q u e d a n s le délire m ê m e je m'écriais : « J e ne veux pas m o u r i r ici ! »


VISITES

AU

CONVALESCENT.

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L e c l e r c avait de mes nouvelles plusieurs fois p a r j o u r , q u a n d il n e venait pas les c h e r c h e r l u i - m ê m e ; ses aides d e c a m p , ses gens avaient o r d r e de passer toujours p a r l ' h a b i t a t i o n de la veuve J e a n en a l l a n t au Cap ou en r e m o n t a n t à l'habitation Destaing. L e n o i r , qui m e t e n a i t p l u s fidèle c o m p a g n i e , s'installait chez m o i dès qu'il était l i b r e . Bachelu, r e t e n u au Cap p a r son service de c o m m a n d a n t du génie, venait m e voir c h a q u e jour. Je fus comblé d e soins et d'amitiés de la p a r t d e b e a u c o u p d'autres q u e j e n e devais pas r e m e r c i e r l o n g t e m p s . On p e u t croire q u e le b o n T h é l é m a q u e fut u n des plus assidus ; il p l e u r a de j o i e q u a n d il m e revit convalescent, c o m m e si son enfant lui avait été r e n d u : il m ' a v a i t vu si j e u n e au sortir d u collège ! Il n e fut pas le seul de sa couleur d o n t j e r e ç u s les visites h a b i t u e l l e s . Deux officiers noirs faisaient p a r t i e d e n o t r e état-major. L ' u n d'eux était le capitaine D a v i d , ancien b r a v e de l ' a r m é e d ' É g y p t e , o ù , ainsi q u e le g é n é r a l m u l â t r e D u m a s ( 1 ) , il avait o b t e n u u n sabre d'honn e u r . L ' a u t r e était le capitaine La Bélinaye, affranchi p a r son m a î t r e ; à la m a n i è r e des affranchis r o m a i n s , il avait pris le n o m de ce dernier, et ce n o m , il avait su l ' h o n o r e r d a v a n t a g e . Resté gardien de la maison de M. de La Bélinaye, d o n t il avait protégé la fuite, il avait p u soust r a i r e aux r e c h e r c h e s , au risque de sa vie, toute l ' a r g e n t e r i e e t les effets les plus précieux, en les e n t e r r a n t pend a n t la nuit sous les fondations de l'habitation. Ce fut dix a n s a p r è s , aussitôt n o t r e c a m p a g n e t e r m i n é e , qu'il vint d é c o u v r i r au capitaine g é n é r a l le mystère de cette r a r e (1) Alexandre Dumas Davy de la Pailleterie (1762-1807), fils d'un créole de Saint-Domingue et d'une négresse, s'engagea à quatorze ans, devint rapid e m e n t général de division, se distingua en Italie et en Egypte par une b r a voure héroïque, et mourut disgracié à cause de ses opinions républicaines. C'est le père du célèbre romancier Alexandre Dumas et le grand-père de l'illustre dramaturge du même n o m .


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

fidélité, en le p r i a n t de faire p a r v e n i r à son m a î t r e p a r u n des b â t i m e n t s de l'État le trésor qu'il lui avait c o n s e r v é . T a n t de vertu et de désintéressement avait été a p p r é c i é p a r Leclerc, qui le n o m m a chef d ' e s c a d r o n s , l ' a t t a c h a à son é t a t - m a j o r et en fit ainsi l'un de nos c a m a r a d e s . Il avait bien gagné ce n o u v e a u g r a d e . Officier d e la g a r d e nationale du C a p , il s'était offert à n o t r e arrivée p o u r r e n d r e des services où son courage n o n moins q u e sa fidélité avaient été mis à l ' é p r e u v e . Connaissant le p a y s , les chefs n o i r s , les ateliers, il avait o b t e n u facilement d e faire la c a m p a g n e avec nous ; l'activité de ses missions n o c t u r n e s n'avait pas peu c o n t r i b u é à nos succès ; p e n d a n t t o u t c e t e m p s il avait g a r d é avec l'opiniâtreté de la fidélité l e secret qu'il révéla aussitôt qu'il y e u t pour lui sécurité à le faire. David et La Bélinaye étaient de plus l'un et l ' a u t r e d ' u n e b r a v o u r e égale à leur d é v o u e m e n t à la cause française. Sous ce d e r n i e r r a p p o r t T h é l é m a q u e m a r c h a i t a v e c eux. Je m e plais à r e n d r e h o m m a g e à la m é m o i r e de ces trois h o m m e s n o i r s , les seuls qui p e n d a n t m o n séjour à Saint-Domingue aient p r é s e n t é u n e exception aussi h o n o rable et aussi complète p a r m i le h o m m e s de leur c o u l e u r . Avant ma m a l a d i e , le général Leclerc nous avait c h a r g é s , Lenoir et m o i , d'établir u n e i m p r i m e r i e , d o n t il n o u s d o n nait le privilège, et il nous avait avancé u n e s o m m e d e douze mille francs pour y p o u r v o i r . Recherches faites a u Cap et à Port-au-Prince, n o u s n'avions trouvé q u e d e u x mauvaises presses et trois ou q u a t r e nègres qui les servaient. Nous fîmes venir de F r a n c e et des États-Unis t o u t le matériel nécessaire à l ' i m p r i m e r i e du g o u v e r n e m e n t . Q u a n t au p e r s o n n e l , j ' e u s l ' h e u r e u s e idée d e le t r o u v e r dans nos d e m i - b r i g a d e s , où la conscription avait n a t u r e l lement dispersé de j e u n e s ouvriers de tous états. E n effet, en vertu d'un o r d r e du j o u r q u e je portai à signer au b o n


ÉTABLISSEMENT

D'UNE

IMPRIMERIE.

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g é n é r a l Dugua, les chefs de brigade m i r e n t à m a disposit i o n u n n o m b r e plus q u e suffisant de garçons i m p r i m e u r s , d ' a p p r e n t i s protes, e t c . , d o n t plusieurs é t a i e n t de P a r i s ; tous furent a g r é a b l e m e n t surpris de se voir p a r réquisition m i l i t a i r e voués aux d o u c e u r s d ' u n service t o u t civil dans la capitale, avec u n e forte solde. Ce fut là m o n d é b u t dans la c a r r i è r e du c o m m e r c e ; mais grâce au général Rochamb e a u , qui succéda au g é n é r a l L e c l e r c , je payai cher cet a p p r e n t i s s a g e . Les exigences de m o n travail avec le capit a i n e général et les nouvelles fonctions de L e n o i r , appelé à l'inspection générale des d o m a i n e s , n o u s m i r e n t d a n s la nécessité de confier cet établissement à un g é r a n t . L'imp r i m e r i e et les magasins furent b i e n t ô t en état de faire face à t o u s les besoins officiels et administratifs de la colonie. L e s calculs les plus sévères n o u s a s s u r a i e n t u n bénéfice n e t de plus de cent mille francs p a r a n , mais il fallait la g a r a n t i e de la tranquillité et de la c o n t i n u a t i o n d e n o t r e g o u v e r n e m e n t , qui peu de mois après disparut dans u n e h o r r i b l e t e m p ê t e , e n t r e la révolte des noirs et la g u e r r e d e l'Angleterre, plus la fièvre j a u n e . — J e dois ajouter e n c o r e , et cela p o u r n'y plus revenir, q u e L e n o i r e t m o i , n o u s n'avions voulu accepter q u e sur nos reçus les douze mille francs du capitaine général, et q u ' i m m é d i a t e m e n t a p r è s m o n r e t o u r en F r a n c e , après avoir tout perdu à SaintD o m i n g u e , j e dus n a t u r e l l e m e n t p a y e r à sa veuve les six mille francs dont m a signature r e p r é s e n t a i t p o u r elle la c r é a n c e . Elle les r e ç u t , ainsi q u e les intérêts à cinq p o u r c e n t , alors qu'elle était d e v e n u e princesse Borghèse, à la d a t e d u 3 frimaire an XIII (24 n o v e m b r e 1804). C e p e n d a n t insensiblement, grâce à m a b o n n e constitut i o n et à cet air e m b a u m é et vital q u e j e recevais le m a t i n et le soir de la brise de t e r r e et de celle de m e r sur le cot e a u p a r a d i s i a q u e q u e j ' h a b i t a i s , je fus en état de r e p r e n d r e


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

mes deux exercices favoris, le travail de cabinet et la p r o m e n a d e à cheval. L ' u n et l'autre m e r a m e n è r e n t ainsi à cette autre h a b i t u d e de m o n c œ u r et de mon esprit, c ' e s t à-dire auprès de m o n général, qui toutefois en a c c u e i l l a n t m a b o n n e volonté et m a p e r s o n n e n e j u g e a pas q u e m a force r é p o n d î t à m o n courage et m ' i m p o s a g r a c i e u s e m e n t encore u n mois de congé, avec de fréquentes visites à l ' h a bitation Destaing. Quelques j o u r s a p r è s , de g r a n d m a t i n , m ' a r r i v a u n m e s sage verbal et pressant de Mme Leclerc, de la diva Paolina, ainsi que je l'appelais. Il m ' é t a i t apporté p a r le p r e m i e r domestique q u e j'avais eu au sortir du collège, et q u e j ' a v a i s placé c o m m e m a î t r e d'hôtel chez le général L e c l e r c ; j e devais le retrouver encore en Allemagne d a n s l e s m ê m e s fonctions. Mme L e d e r e « m ' i n v i t a i t à u n d é j e u n e r de m a l a d e , en t ê t e - à - t ê t e , plus u n e confidence i m p o r t a n t e q u e l'absence d e son mari p e n d a n t q u e l q u e s heures ne lui p e r m e t t a i t pas d e différer ». Tels furent à p e u près les t e r m e s du message. Je vis bien qu'elle a v a i t besoin de m o n crédit p o u r u n e chose impossible : c a r j e connaissais son e m p i r e sur L e c l e r c , et c e r t a i n e m e n t elle n e m ' a p p e l a i t q u ' e n seconde ligne, p o u r t e n t e r u n a u t r e moyen après avoir été refusée. E n femme p a s s i o n n é e qu'elle était, à peine arrivé chez elle, elle m e dit s a n s p r é a m b u l e (et ce n ' é t a i t plus vrai) : « Vous savez q u e L e d e r e veut que j e p a r t e p o u r Paris : j ' y consentirai à u n e seule condition, c ' e s t q u ' i l m e d o n n e r a cent mille francs! » Et c o m m e je parus très é t o n n é : « Imaginez-vous, m o n cher a m i , m e dit-elle, que m a sœur Murat a u n e v o i t u r e ! Elle m e l'écrit elle-même p o u r m e faire e n r a g e r , m e p a r lant de fêtes, de bals et de t o u t ce q u e Bonaparte fait p o u r elle. Voilà p o u r q u o i il m e faut cent mille francs, afin q u e j ' a i e u n e voiture plus belle q u e la sienne et qu'elle m e v o i e


LE

RÊVE

DE

PAULINE

BONAPARTE.

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aussi aux Tuileries bien p a r é e dans les fêtes. Obtenez d o n c d e m o n m a r i les cent mille francs (elle y revenait toujours), e t j e p a r t i r a i . » J'eus b e a u lui r é p o n d r e q u e le g é n é r a l n ' a v a i t pas cette s o m m e , elle d e m e u r a inflexible. L a conn a i s s a n t d o n c bien plus faite p o u r t r o u b l e r la raison q u e p o u r l ' e n t e n d r e , je lui p r o m i s mes b o n s offices auprès du g é n é r a l . Peu de jours a p r è s , je sus d e lui que j e n e m'étais p a s t r o m p é et qu'elle avait déjà échoué c o m p l è t e m e n t , et aussi qu'il n ' é t a i t n u l l e m e n t q u e s t i o n de son d é p a r t . Alors la ravissante c r é a t u r e se résigna si c o m p l è t e m e n t qu'elle m e dit : « Ma sœur M u r a t a u n e v o i t u r e c o m m e t o u t e s les b o u r g e o i s e s de P a r i s ; elle n'est pas plus qu'elles. Tandis q u ' i c i je règne c o m m e J o s é p h i n e , j e suis la p r e m i è r e . . . D'ailleurs, je suis très h e u r e u s e . . . Je n e veux plus p a r t i r . . . » E n effet, elle t e n a i t sa petite cour aussi g a i e m e n t q u e possible, e n t o u r é e de quelques j e u n e s femmes d e g é n é r a u x e t d'officiers et d ' u n n o m b r e u x et b r i l l a n t état-major. J'ai oublié de dire q u e nos relations avec le gouvernem e n t espagnol des îles et d u c o n t i n e n t étaient celles d ' u n e alliance t o u t e fraternelle, et q u e n o u s n e savions c o m m e n t r e c o n n a î t r e les b o n s p r o c é d é s de t o u t e n a t u r e d o n t nous c o m b l a i t e n t r e a u t r e s le capitaine général de C a r t h a g è n e . L e c o m m a n d a n t Dalvimart (1), officier d ' u n e g r a n d e d i s t i n c t i o n , avait été envoyé p a r le capitaine général L e c l e r c à son collègue espagnol p o u r le r e m e r c i e r officiell e m e n t des services empressés qu'il nous avait offerts et r e n d u s , et il résidait à Carthagène avec la mission d'y c o n d u i r e les n o u v e a u x intérêts d o n t il p o u r r a i t être c h a r g é . D a l v i m a r t était u n d i p l o m a t e l'épée au côté, d ' a u t a n t plus (1) Gaëtan-Octavien Souchet Dalvimart ou d'Alvimar ( 1 7 7 0 - . . . ) , cadetg e n t i l h o m m e à l'Ecole militaire en 1 7 8 5 , sous-lieutenant en 1788, passa au service de la Turquie et ne rejoignit l'armée française qu'en Égypte ; n o m m é colonel à Saint-Domingue, son grade n e fut pas confirmé; il fut réformé en 1804 et passa en 1808 au service de l'Espagne.


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

qu'à un esprit très p é n é t r a n t et à des formes agréables il joignait u n c a r a c t è r e a r m é d e pied en cap : il avait d o n c ce qu'il fallait p o u r c o n t i n u e r de nous faire a i m e r et aussi de nous faire respecter, et p o u r réveiller au besoin la b i e n veillance, si elle venait à s ' e n d o r m i r . La qualité d e b e a u frère du p r e m i e r Consul, dont le trône m e n a ç a i t déjà l'Eur o p e , d o n n a i t u n e influence extraordinaire à n o t r e capitaine général, qui en détruisant l'empire noir de T o u s s a i n t venait de r e n d r e u n service incalculable aux intérêts coloniaux de l ' E s p a g n e . Or il arriva que Dalvimart, e n t r e a u t r e s affaires, fut chargé p a r le général Leclerc de r e c r u t e r p o u r la m é n a gerie du J a r d i n des P l a n t e s . L e g o u v e r n e u r de C a r t h a g è n e , saisissant cette occasion d'être encore plus agréable à son voisin de S a i n t - D o m i n g u e , lui adressa en son n o m , p o u r être offerte au p r e m i e r Consul, u n e collection d ' a n i m a u x sur u n navire espagnol, dont l'arrivée en r a d e nous fut a n n o n c é e . L e général Leclerc m e d e m a n d a de r e c e v o i r ces nouveaux h ô t e s , et, a y a n t mis à m a disposition des s o l dats de sa g a r d e et des m a r i n s , je fis o p é r e r le t r a n s f è r e m e n t de la m é n a g e r i e , q u i , t a m b o u r s et m u s i q u e en t ê t e , traversa toute la ville j u s q u ' a u palais du g o u v e r n e m e n t . Les écuries servirent de p r e m i è r e étape à ces b ê t e s voyageuses : le l e n d e m a i n , elles furent t r a n s p o r t é e s à l'hab i t a t i o n Destaing. On sait que tous les a n i m a u x féroces d u c o n t i n e n t a m é r i c a i n , lions, tigres, p a n t h è r e s , o u r s , e t c . , sont h e u r e u s e m e n t infiniment plus petits q u e leurs h o m o n v m e s d'Asie et d'Afrique; des cages assez m é d i o c r e s , mais très solides, r e n f e r m a i e n t d o n c ces bêtes c r u e l l e s . Q u a n t à la famille i n n o m b r a b l e des singes et à celle des perr o q u e t s , elles avaient conservé l ' i n d é p e n d a n c e e x t é r i e u r e , et leur t r a n s p o r t se fit sur les bras des m a r i n s , qui les connaissaient déjà de longue d a t e . Les cris d o n t ces singes


DÉBALLAGE

D'UNE

MÉNAGERIE.

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et ces p e r r o q u e t s accueillirent la foule sur leur passage, et auxquels r é p o n d a i e n t les h u r l e m e n t s des a n i m a u x féroces portés dans leurs cages sur des b r a n c a r d s , a t t i r è r e n t t o u t e cette m u l t i t u d e d e chiens n o m a d e s qui au Cap ainsi q u ' à Constantinople n ' o n t d ' a u t r e gîte que la r u e . La foule c r i a r d e et curieuse des négrillons et enfants d e c o u l e u r , se m ê l a n t t o u t e n u e à cette population a n i m a l e , complétait par u n e sorte d'analogie la collection de cette faune a m é r i c a i n e . A l'habitation Destaing, on n ' a v a i t pas p e r d u de temps p o u r assurer u n e hospitalité convenable et sûre aux n o u v e a u x v e n u s . Le g é n é r a l Leclerc avait fait recouv r i r en entier à u n e très g r a n d e h a u t e u r avec des voiles de n o s vaisseaux u n e cour t o u t e p l a n t é e d ' a r b r e s , où il fit l â c h e r les singes et les p e r r o q u e t s . Les a n i m a u x féroces r e s t è r e n t au Cap. C'était l'époque la plus m e u r t r i è r e d e l'invasion de la fièvre j a u n e . Plusieurs lettres de r e c o m m a n d a t i o n m ' é t a i e n t parvenues enveloppées d a n s les extraits m o r t u a i r e s de ceux qui devaient me les r e m e t t r e ; en a r r i v a n t , ils s'étaient couchés et ne s'étaient pas relevés. Ils m ' a v a i e n t été adressés par R a g u i d e a u (1), n o t a i r e du p r e m i e r Consul, d o n t le g é n é r a l D e m a r ç a y (2) épousa plus tard l'une des filles. Deux de m e s anciens a m i s de Paris et du château de B r i e n n e , D a m p i e r r e , a n c i e n officier des gardes du corps, et son n e v e u , chef d ' e s c a d r o n s , fils aîné d u général H e n r i d e D a m p i e r r e tué à Raismes en 1 7 9 3 , d é b a r q u è r e n t chez (1) U n e légende bien c o n n u e s'attache au n o m de cet officier ministériel. On p r é t e n d qu'il voulut d é t o u r n e r sa cliente Joséphine d'épouser « ce petit général qui n'avait que la cape et l'épée » . Napoléon, qui avait e n t e n d u , le m e n a , la veille du sacre, dans la salle où étaient déposés les ornements impériaux, et lui m o n t r a n t le manteau et le glaive : » Raguideau, voilà la cape et voici l'épée ! » (2) M a r c - J e a n , baron Demarçay (1775-1839), général d'artillerie, d i r e c teur de l'école de Metz, dut quitter le service en 1810 à cause de ses blessures et fut député de l'opposition sous la Restauration.


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m o i , et peu de t e m p s après ils n'existaient p l u s ! Ils m ' a vaient a p p o r t é des lettres de t o u t e m a famille. L ' o n c l e m ' a v a i t vu naître ; le n e v e u était à p e u près de m o n âge ; il était déjà u n militaire distingué : sur m a d e m a n d e , le c a p i t a i n e général l'avait a t t a c h é à son é t a t - m a j o r . Nous c o m m e n c i o n s à nous c o m p t e r a u q u a r t i e r g é n é r a l . Il y avait déjà souvent u n couvert de t r o p à la table d u g é n é r a l L e c l e r c , et r a r e m e n t l'absent venait r e p r e n d r e sa place. Plusieurs c o m p a g n o n s d i s p a r u r e n t ainsi, p a r m i lesquels F e r r a r i , qui avait arrêté et e m b a r q u é Toussaint, et plus tard N e t h e r w o o d , p r e m i e r aide de c a m p , qui se m a r i a la veille de sa m o r t et n e laissa q u e son n o m à sa v e u v e . Les courages de cette j e u n e a r m é e , si souvent é p r o u v é s d a n s les immortelles c a m p a g n e s de Moreau, faiblissaient, t a n t ceux des officiers q u e des soldats, sous la c o n t a g i o n de la p e u r , qu'ils n ' a v a i e n t j a m a i s connue a u p a r a v a n t . Chaque j o u r , vivant au milieu d'eux, j ' é t a i s saisi de la vérité de ce vers de La F o n t a i n e : Ils n e m o u r a i e n t pas t o u s , mais tous étaient frappés.

Certainement dans n o t r e état-major il n'y en avait p a s d e plus braves q u e d'Alton et que B r u y è r e , ni q u e Matins et L a p o i n t e , qui c o m m a n d a i e n t les guides. Eh b i e n , j e les voyais dépérir m o r a l e m e n t c h a q u e j o u r , et enfin ils furent a m e n é s à m e confier le désir qu'ils é p r o u v a i e n t , p o u r c o n server leur vie, de r e p a r t i r p o u r la F r a n c e . J ' e u s le b o n h e u r de réussir dans cette négociation délicate a u p r è s du g é n é r a l L e c l e r c , à qui ils étaient p e r s o n n e l l e m e n t attachés

par

leur service et p a r leur d é v o u e m e n t , et qui avait sans d o u t e bien le droit d'exiger d'eux soit le c o u r a g e , soit le sacrifice d o n t il d o n n a i t à tous l'exemple j o u r n a l i e r a v e c u n e constance a d m i r a b l e . Mais sa b o n t é , t r i o m p h a n t d e la r i g u e u r de son devoir de général en chef, céda à l'ur-


PROGRÈS

DU

FLÉAU.

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g e n c e de leur profond d é c o u r a g e m e n t , qui avait leur m o r t p o u r t e r m e p r o c h a i n ; il m ' a c c o r d a p o u r eux la faveur si b r i g u é e du d é p a r t . J e n'oublierai j a m a i s quel subit chang e m e n t s'opéra en eux, q u a n d je leur appris le c o n s e n t e m e n t du général en chef; ce fut u n e transformation vérit a b l e . L e u r joie était convulsive, leurs y e u x éteints b r i l l è r e n t tout à c o u p , leurs e m b r a s s e m e n t s m'étouffèrent p o u r ainsi d i r e , et cette rapide résurrection m e p r o u v a encore m i e u x que leur a b a t t e m e n t quel d a n g e r ils c o u r a i e n t . Grâce a u général Leclerc, ces b r a v e s , à qui le c h a m p de bataille d e l'hôpital ne convenait pas, furent conservés à la F r a n c e ; Bruyère seul p é r i t m a l h e u r e u s e m e n t p a r u n assassinat, en a l l a n t de Paris p o r t e r des dépêches à l ' a r m é e d e Naples. Nous m o u r i o n s d o n c t o u s ou p r e s q u e t o u s . Des quartiers g é n é r a u x entiers d i s p a r a i s s a i e n t , c e u x d u vieux D u g u a , de Debelle, de H a r d y , e t c . L e préfet colonial Benezech, le général P a m b o u r et t a n t d ' a u t r e s d o n t les n o m s m ' é c h a p p e n t se suivaient dans la t o m b e . Deux de nos passagers civils m o u r u r e n t é g a l e m e n t à Port-au-Prince : l'un était le fameux F r é r o n (1), ex-prince de la j e u n e s s e d o r é e de P a r i s , ex-conventionnel en mission à Toulon lors d u siège, et p r é t e n d a n t à la m a i n de P a u l i n e ; l'autre était le m a r i de la f e m m e q u e L u c i e n épousa deux ans a p r è s , le citoyen J o u b e r t h o n (2). Chaque j o u r l'hôpital se vidait d a n s le c i m e t i è r e , et la prédiction fatale de Toussaint s'accomplissait. Quelques h o m m e s s e u l e m e n t , p r o f o n d é m e n t

(1) Louis-Stanislas Fréron (1766-1802), fils du célèbre journaliste, lancé de b o n n e h e u r e dans le mouvement révolutionnaire, député de Paris à la Convention, a r d e n t montagnard et t h e r m i d o r i e n ; il était tombé depuis quelques années dans l'obscurité et la gêne matérielle. (2) Jean-François-Hippolyte J o u b e r t h o n (...-1802), ex-agent de change à Paris, était en effet l'époux divorcé de Marie-Laurence-Gharlotte-LouiseAlexandrine de Bleschamp (1778-1855), qui devint cette même année (1802) la seconde femme de Lucien Bonaparte.


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affectés de leur isolement, apparaissaient à l'appel de leurs compagnies, tandis q u e celles des demi-brigades n o i r e s étalaient leur complet avec u n e joie sinistre. T o u s , j e le dis e n c o r e , n e m o u r a i e n t pas de la m a l a d i e , mais b i e n bien plutôt de la t e r r e u r qu'elle inspirait, et il m e fut b i e n p e r s o n n e l l e m e n t prouvé que la fièvre j a u n e n ' é t a i t pas contagieuse. Le j e u n e Fulbert, fils naturel de M. Collard, n o t r e ami c o m m u n , au général Leclerc et à m o i , t r a n s p o r t é dans m a petite maison aux p r e m i è r e s atteintes de la m a l a d i e , veillé, soigné p a r m o i , y succomba, et m a convalescence qui se prolongeait encore n ' e n fut pas a l t é r é e . L e général Pierre Boyer fut atteint, et j'allai le voir sans cesse avec u n e égale sécurité. Leclerc, Bachelu, Clausel, Claparède, Bourke, Lenoir, d'Aure et m o i , doués de q u e l q u e énergie, nous savions bien q u ' e n t o u r é s de la m o r t , nous p o u r r i o n s succomber aussi ; mais nous la traitions c o m m e un coup de t o n n e r r e , c o m m e u n e nécessité q u ' a u c u n e p r é c a u t i o n h u m a i n e n e pouvait conjurer, et bien q u e désolés du veuvage dans lequel n o u s vivions, n o u s nous serrions les u n s contre les a u t r e s , u n i s p a r la fraternité d'un véritable courage et a m e n é s à considérer la m o r t de nos c o m p a g n o n s avec le m ê m e stoïcisme q u i n o u s eût fait r e g a r d e r la n ô t r e . Ainsi, u n j o u r que m o n excellent et fidèle a m i Bachelu descendait à cheval a v e c m o i de l'habitation Destaing p o u r r e t o u r n e r au Cap, à deux h e u r e s après m i d i , par u n e chaleur de q u a r a n t e degrés, nous a p e r ç û m e s de loin u n nuage de poussière qui m o n t a i t vers n o u s et n o u s a n n o n ç a i t u n e cavalcade allant au q u a r t i e r g é n é r a l . Nous prîmes position sous quelques arbres p o u r voir passer ces visiteurs. En effet, peu après nous vîmes défiler le général Tholosé (1) et son (1) David-Alexis Tholosé (1736-1802), officier du génie, était colonel directeur des fortifications à Valenciennes lors du siège de 1 7 9 3 .


SOIRÉES

MUSICALES.

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état-major, dont l'arrivée nous avait été a n n o n c é e la veille. Ils étaient au n o m b r e de sept. Dès qu'ils furent passés, j e d e m a n d a i à Bachelu ce qu'il pensait de la santé d e ces h o m m e s si bien p o r t a n t s : « Dans q u a t r e j o u r s , ditil, il n'y en aura que trois de vivants » Bachelu se t r o m p a : il n ' e n resta q u ' u n , q u i est le l i e u t e n a n t g é n é r a l Tholosé, alors aide de c a m p de son p è r e , et q u e le g é n é r a l en chef autorisa à r e t o u r n e r seul en F r a n c e . U n j o u r q u e j ' é t a i s à lire dans m a g a l e r i e , e n t o u r é de belles plantes g r i m p a n t e s et fleuries, j e vis arriver p a r m o n j a r d i n , conduits p a r m o n petit noir F r a n ç o i s , u n m o n s i e u r et u n e d a m e . Je m e levai p o u r les recevoir : ils étaient p o r t e u r s aussi d ' u n e lettre de R a g u i d e a u , d o n t cette fois la r e c o m m a n d a t i o n fut plus h e u r e u s e p o u r eux et plus agréable p o u r m o i . L e m a r i était u n négociant du Midi, q u i venait p o u r des intérêts de c o m m e r c e , a c c o m p a g n é d e sa j e u n e femme. Jolie c o m m e u n ange parisien qu'elle était, elle joignait de plus à un véritable talent sur le p i a n o u n e voix délicieuse. L ' a r r i v é e i m p r é v u e de ce j e u n e m é n a g e fut pour moi u n e b o n n e f o r t u n e , et n a t u r e l l e m e n t j e les retins à dîner. Comme à u n e pareille é p o q u e d e désolation la vie au Cap ne p o u v a i t être q u e très difficile p o u r des é t r a n g e r s , dans l'impossibilité où j ' é t a i s de leur offrir u n e complète hospitalité, ils v o u l u r e n t bien consent i r à passer leurs j o u r n é e s chez m o i . Il m e fallut d o n c c h e r c h e r u n p i a n o , et j ' e u s le b o n h e u r d ' e n découvrir u n , d e sorte q u e mes a m i s furent a g r é a b l e m e n t surpris de t r o u v e r dans m a maison de bois des soirées p r e s q u e p a r i s i e n n e s . Après le coucher du soleil, le piano était roulé d a n s la g a l e r i e ; des bougies abritées sous de longues verrines éclairaient la jolie c h a n t e u s e et la m u s i q u e nouvelle qu'elle avait a p p o r t é e . Ce c o n c e r t délicieux, où la brise parfumée p a r toutes les fleurs q u i e n t o u r a i e n t m o n cot-


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tage se confondait avec les accents d ' u n e voix c h a r m a n t e , m ' a t t i r a i t de n o m b r e u s e s visites, et des groupes de n o i r s v e n a i e n t se tapir silencieusement sous les a r b u s t e s d u j a r d i n . On c h a n t a i t , on riait chez moi sur ce m o r n e d e la Providence qui avait d o n n é son n o m au g r a n d hôpital p l a c é a u - d e s s o u s ; vers ce d e r n i e r descendait parfois, au m i l i e u des plaintes et des adieux des m o u r a n t s , au lieu d e la p r i è r e des p r ê t r e s , la r o m a n c e de la j e u n e P a r i s i e n n e . Cet e n c h a n t e m e n t si n o u v e a u était u n e véritable oasis d a n s l e désert q u e la fièvre j a u n e é t e n d a i t a u t o u r de n o u s , et il m ' a p p a r a î t encore c o m m e u n e étoile lointaine dans la n u i t de mes souvenirs.


CHAPITRE V RÉVOLTE

GÉNÉRALE. DÉPART

POUR

MORT LA

DE

LEGLERC

FRANCE

J'avais de tout t e m p s a i m é l ' E s p a g n e , d o n t u n e tradition d e famille, justifiée d e p u i s , n o u s disait originaires : j e l'aimais à S a i n t - D o m i n g u e e n 1 8 0 2 , et j e l'aime e n c o r e en 1 8 4 6 , m a l g r é ses E s p a r t e r o (1), ses Narvaez (2) et sa r e i n e m è r e (3). Leclerc connaissait m a partialité p o u r cette p u i s s a n c e , q u i , d'ailleurs, traitait déjà h a u t e m e n t Bonap a r t e e n successeur de Louis XVI ; il connaissait é g a l e m e n t , ne fût-ce que p a r la s p o n t a n é i t é de m a d é t e r m i n a t i o n de le suivre à S a i n t - D o m i n g u e , m o n c a r a c t è r e a v e n t u r e u x et l ' i m p a t i e n t e curiosité de m o n esprit avide et a m o u r e u x des g r a n d e s choses, telles q u ' é t a i t alors la fortune de Bonap a r t e . Un j o u r d o n c , a v a n t n o t r e travail du m a t i n , Leclerc m e dit, d ' e n t r é e de j e u , tant il était sûr de m o n consentem e n t , qu'il m e chargeait d ' u n e g r a n d e mission p o u r le

(1) Baldomero Espartero (1792-1879), duc de la Victoire, général e s p a gnol, joua un rôle important dans les luttes politiques qui signalèrent le règne d'Isabelle I I , et fut même régent du royaume de 1840 à 1 8 4 3 . (2) Ramon-Marie Narvaez ( 1 8 0 0 - 1 8 6 8 ) , général espagnol, plusieurs fois président du conseil sous Isabelle I I . (3) Marie-Christine de Bourbon (1806-1878), princesse de Naples, q u a trième femme de F e r d i n a n d V I I d'Espagne et régente p e n d a n t la minorité de sa tille Isabelle I I .


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MÉMORIAL

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NORVINS.

Mexique et le P é r o u : u n e mission p r o b a b l e m e n t d e d e u x a n n é e s , dit-il, d o n t le b u t serait d'explorer, dans l'intérêt politique et c o m m e r c i a l de la F r a n c e , les vastes contrées q u e la jalousie espagnole s'était imposé de tenir c o n s t a m m e n t et r i g o u r e u s e m e n t fermées à tout é t r a n g e r . . . « Sauf M. de. H u m b o l d t ( 1 ) , répondis-je, qui a r p e n t e p e u t - ê t r e en ce m o m e n t les trois régions des Cordillères, où j e serais c h a r m é de le r e n c o n t r e r . — Cela est vrai : mais la P r u s s e n'est pas u n e puissance m a r i t i m e ni c o m m e r c i a l e , et ce n'est q u ' u n voyage de travaux. Votre mission est toute différente, et c o m m e il y a g é n é r a l e m e n t peu de sûreté à p a r c o u r i r ces i m m e n s e s et sauvages provinces, vous a u r e z sous vos ordres u n e escorte d e nos chasseurs les p l u s vigoureux et les m i e u x m o n t é s . Vous p r e n d r e z à Carthagène u n i n t e r p r è t e p r a t i q u e de ce p a y s , et le crédit nécessaire aux besoins q u e l c o n q u e s de votre mission sera a s s u r é chez les b a n q u i e r s des principales villes. » C'était, e n d ' a u t r e s t e r m e s , u n e mission du p r e m i e r Consul : il n ' y avait pas à s'y t r o m p e r . J e n'eus donc q u ' à r e m e r c i e r m o n ami Leclerc de m ' a v o i r choisi. Il m e dit alors d ' é t u d i e r à loisir cette g r a n d e question, afin d ' ê t r e en é t a t de lui p r o poser u n projet d'instructions, et il m e prescrivit le s e c r e t . J e parvins à d é t e r r e r , j e crois à b o r d du vice-amiral L a touche-Tréville, avec lequel j ' é t a i s au m i e u x , l ' i m p o r t a n t ouvrage de don Antonio de Ulloa (2), intitulé : Description historique de l'Amérique méridionale (3), ainsi q u ' u n dictionn a i r e espagnol. Je mis t a n t de zèle à ce travail, q u ' a u b o u t de h u i t j o u r s , à l'aide aussi de q u e l q u e s cartes, j e m e t r o u (1) Frédéric-Henri-Alexandre, baron de H u m b o l d t (1769-1859), célèbre naturaliste et explorateur prussien. (2) Antonio de Ulloa (1716-1795), lieutenant général des armées navales en Espagne et savant distingué. (3) Il doit s'agir de l'ouvrage d o n t le vrai titre est Relation du voyaqe fait en Amérique pour mesurer quelques degrés du méridien (1748).


PROJET

DE MISSION

AU

PÉROU.

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vai en état de r e m e t t r e au capitaine général d ' a b o r d u n p l a n de voyage, ensuite u n e série de questions de statist i q u e agricole et c o m m e r c i a l e , d o n t la solution devait être l'objet de ma mission. Mes instructions p o r t e r a i e n t , d e p l u s , l'autorisation de t r a n s p l a n t e r la vigogne et le l a m a d a n s l'île de la G o n a v e , d o n t le p r e m i e r Consul avait fait la donation au g é n é r a l Leclerc ; ces a n i m a u x u n e fois acclim a t é s , leurs p r o d u i t s d e v a i e n t ê t r e t r a n s p o r t é s dans nos d é p a r t e m e n t s d u Midi, d a n s l'intérêt de n o t r e industrie m a n u f a c t u r i è r e et r u r a l e . Le général a p p r o u v a m o n travail, a u q u e l nous devions, p e u de j o u r s a p r è s , d o n n e r la dern i è r e m a i n et la dernière forme. Une instruction secrète m ' é t a i t de plus r é s e r v é e , et là j ' a u r a i s t r o u v é la pensée de Bonaparte sur ce voyage. En a t t e n d a n t , Leclerc allait s'occ u p e r de mes lettres d'introduction et de légitimation p o u r les capitaines généraux et g o u v e r n e u r s . C e p e n d a n t , a v a n t de faire m e s adieux à la terre de SaintD o m i n g u e , j e voulus aller voir ce q u e j e n'avais pas vu e n c o r e , la fabrication du sirop de sucre. Alors j e m e décidai à m e r e n d r e d a n s la plaine du Cap, à l'habitation F o n t e n i l l e , où j e savais q u ' o n roulait toujours. La tranquillité générale m e r a s s u r a n t sur cette excursion, j e pris avec moi p o u r guides et p o u r c o m p a g n o n s les d e u x c o m m a n d a n t s David et La Bélinaye, plus nos d o m e s t i q u e s , et, a r m é s tous suivant l'usage, nous m î m e s , j e crois, d e u x h e u r e s au grand train de nos c h e v a u x p o u r arriver à cette h a b i t a t i o n , la seule qui fonctionnât : car celle de Galiffet, d o n t le produit a n n u e l d o n n a i t u n million à son p r o p r i é t a i r e , et qui de loin m ' a p p a r u t c o m m e u n e ville d é s e r t e , avait été c o m p l è t e m e n t r a v a g é e . A n o t r e arrivée à F o n t e nille, les t r a v a u x étaient en pleine activité : les m u l e s t o u r n a i e n t au galop, excitées p a r le fouet des n o i r s assis sur les b a r r e s a u t o u r d e l'arbre d u m o u l i n , tandis q u e les T. iii. 3


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MÉMORIAL

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DE

NORVINS.

négresses, au risque de p e r d r e u n b r a s p a r u n faux m o u v e m e n t , plaçaient les cannes dans les e m b r a s u r e s ; le sirop coulait à flots d a n s u n e g r a n d e auge d'où il r e t o m b a i t d a n s de vastes t o n n e s . J e visitai celte belle h a b i t a t i o n d a n s t o u s ses détails, m ' a b a n d o n n a n t avec confiance à la c o n d u i t e des noirs. Ceux-ci, instruits p a r mes c o m p a g n o n s de m a position et de l'objet de m a visite, s'étaient e m p r e s s é s a u t o u r d e moi avec les expressions de la servilité la plus r e s p e c t u e u s e . Les c o n d u c t e u r s n o u s avaient p r o d i g u é des rafraîchissements d o n t nous avions g r a n d b e s o i n , et ils n e tarissaient pas envers moi des explications les plus obligeantes sur les opérations de cette fabrication. Enfin, a p r è s deux heures d'exploration, e n c h a n t é de la réception de ces bons nègres, à qui u n e poignée de gourdes t é m o i g n a e n partie m a satisfaction, et très fier de pouvoir dire au capitaine général q u e j ' a v a i s vu rouler le sucre, j e repris r a p i d e m e n t la r o u t e d u Cap. Or, et je n e l'oublierai j a m a i s , cette course e u t lieu le 11 s e p t e m b r e 1 8 0 2 , et le 13 suivant, si, c o m m e cela e û t été possible, j ' e u s s e différé de deux j o u r s cette p r o m e n a d e d ' a g r é m e n t , j ' a u r a i s été massacré par ces bons noirs, ainsi q u e David et L a Bélinaye. Car l'insurrection g é n é r a l e , p r é m é d i t é e depuis u n mois (nous le sûmes plus t a r d ) , a v a i t été i r r é v o c a b l e m e n t fixée à ce j o u r - l à ; tous ces n è g r e s , toutes ces négresses, t o u s ces négrillons si hospitaliers d e l'habitation Fontenille, t o u s , sans exception d'âge ni d e sexe, tous le savaient. Mais, p a r le plus e x t r a o r d i n a i r e fanatisme de fidélité, a u c u n d ' e u x , m ê m e u n enfant, n ' e û t consenti, sous peine de la vie, à avouer ce complot s a n g u i n a i r e , et n ' e û t osé non plus assassiner u n b l a n c , m ê m e avec la certitude d e l ' i m p u n i t é , avant le j o u r a r r ê t é p o u r l ' e x t e r m i n a t i o n g é n é r a l e . C'était la trêve du sang, et j ' e n suis le vivant t é m o i g n a g e .


RÉVOLTE

DES

NOIRS.

35

E n effet, le 13 s e p t e m b r e , nous a p p r e n i o n s au p o i n t du j o u r q u e les généraux m u l â t r e s Pétion et Clervaux, qui v e n a i e n t d e faire fusiller Belair p o u r s'être insurgé t r o p t ô t , et qui c o m m a n d a i e n t a u Haut-du-Cap, avaient déserté a v e c leurs t r o u p e s après avoir e n c l o u é les c a n o n s . Ce poste i m p o r t a n t fut à l'instant r e p r i s p a r nos soldats. Dans la m ê m e j o u r n é e et les suivantes, le g é n é r a l e n chef r e ç u t le m ê m e avis de la désertion des t r o u p e s noires dans t o u t e la colonie et de l e u r r é u n i o n hostile sous leurs anciens g é n é r a u x . L a guerre à m o r t allait r e c o m m e n c e r . O n pense bien q u ' a u milieu de ce désespoir a r m é q u i n o u s saisissait t o u s , il n e pouvait plus être question p o u r m o i de la mission au Mexique. Ma place était au Cap, à côté de m o n général, de m o n a m i , au milieu de m e s comp a t r i o t e s , d o n t j e devais p a r t a g e r le d e s t i n . H u i t j o u r s p l u s t a r d , j ' é t a i s à Carthagène. J'avais instruit m a famille e n F r a n c e de ce g r a n d voyage qui allait m e t t r e e n t r e elle e t m o i u n e nouvelle distance, p r e s q u e sans c o m m u n i c a t i o n s possibles, et p o u r u n t e m p s i n c o n n u . Mais j ' é t a i s d a n s la vigueur de l'âge (trente-trois ans) et j e croyais en m o i ; c'était là m a véritable force. L e j o u r de la désertion d u H a u t - d u - C a p , le g é n é r a l L e c l e r c , r e d o u t a n t pour moi l'isolement de m a d e m e u r e s u r le m o r n e de la Providence, m ' o r d o n n a de venir occuper l ' a p p a r t e m e n t voisin du sien, qu'il m ' a v a i t destiné au p a l a i s d u g o u v e r n e m e n t . E n effet, r i e n n ' é t a i t plus facile a u x noirs qui h a b i t a i e n t au-dessus et au-dessous de la v e u v e J e a n q u e de venir m ' é g o r g e r la n u i t . J e m'installai d o n c au q u a r t i e r g é n é r a l , et il m e s e m b l a q u e l'amitié d e L e c l e r c avait été b i e n i n s p i r é e , car, ce j o u r m ê m e , m o n petit nègre F r a n ç o i s , m o n favori, qui m ' a c c o m p a g n a i t toujours à cheval et q u e j ' a v a i s , d ' a p r è s le goût des n è g r e s , assez r i c h e m e n t vêtu d ' u n e livrée de fantaisie où la passe-


36

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

m e n t e r i e d ' a r g e n t n'avait pas été é p a r g n é e , ce petit g a r ç o n de quinze a n s , q u i , sauvé par moi de la m o r t , avait p r o b a b l e m e n t promis la m i e n n e , disparut aussitôt que j e c e s s a i d'être en son pouvoir et passa aux révoltés. Le 16, ils a t t a q u è r e n t le Gap au n o m b r e de n e u f à dix mille, c o m m a n d é s par ceux qui avaient d é s e r t é le 1 3 . Ce qui tout d ' a b o r d nous fit connaître l ' é t e n d u e de c e t t e nouvelle conspiration, ce fut la r é u n i o n des chefs des d e u x couleurs, c o m m e si du fort d e J o u x la v e n g e a n c e c o m binée de Toussaint et de Rigaud leur eût o r d o n n é d e m a r cher ensemble à l ' e x t e r m i n a t i o n des b l a n c s . Cette j o u r n é e m ' a laissé des souvenirs de plus d ' u n e n a t u r e , q u e j e c r o i s devoir consigner ici. Cette b r u s q u e et violente a t t a q u e jeta, au m o m e n t m ê m e , la c o n s t e r n a t i o n dans t o u t e s l e s maisons de la ville. Les h a b i t a n t s des deux sexes s a v a i e n t bien quel sort affreux les a t t e n d a i t si le Cap était f o r c é . Aussi les rues retentissaient des plus l a m e n t a b l e s d é s o l a t i o n s ; la p o p u l a t i o n se pressait a u t o u r du palais, et l ' o n e n t e n d a i t les femmes surtout crier qu'elles v o u l a i e n t s ' e m b a r q u e r avec leurs enfants. Au milieu de cet h o r r i b l e t u m u l t e , d o n t les mille voix assiégeaient le p a l a i s , le général Leclerc avait froidement d o n n é ses o r d r e s m i l i taires avant de m o n t e r à cheval et de se m e t t r e à la t ê t e d'environ deux mille h o m m e s , dont cinq cents soldats français, mille h o m m e s de couleur et deux cents c h e v a u x d e la garde nationale du Cap sous les ordres d ' u n b r a v e officier, M. de Monduit, et le reste composé de ce qui r e s t a i t de la garde. Tout ce qui avait un cheval et u n s a b r e , civil et militaire, arriva : il s'agissait de la vie de t o u s , d e la défense des hôpitaux où plusieurs milliers d ' h o m m e s étaient e n t a s s é s ; il s'agissait de sauver la colonie. L e c l e r c m ' a p p e l a et m e dit, au m o m e n t où j e m o n t a i s à c h e v a l avec ses aides de c a m p : « J e vous confie m a f e m m e e t


HÉROISME

DE PAULINE.

37

m o n enfant : j e vous laisse ces q u a t r e sergents e t cette pièce de canon. Si je suis b a t t u , vous recevrez l'ordre de faire e m b a r q u e r m a f e m m e , m o n fils, et t o u t ce qui sera a u p r è s d'elle. A d i e u . » Il d o n n a la m ê m e défense aux c o m m a n d a n t s de l'escadre et il p a r t i t à la tête de sa p e t i t e , c o l o n n e , nous laissant dans u n e p e r p l e x i t é , dans u n e angoisse d o n t il éprouvait lui-même la t o r t u r e la plus c r u e l l e , responsable qu'il était aux y e u x de la F r a n c e et de sa famille. Mme Leclerc était p r é s e n t e , et a u c u n e faiblesse ne se m o n t r a dans ses a d i e u x . Son visage si charm a n t s'embellit, au c o n t r a i r e , t o u t à coup d ' u n e b e a u t é s u r n a t u r e l l e , où la dignité et le courage se p e i g n a i e n t à la fois. J e la suivis dans ses a p p a r t e m e n t s , où p é n é t r a m a l g r é n o u s u n e foule de d a m e s de la colonie et de l ' a r m é e , qui la supplièrent de les faire e m b a r q u e r avec e l l e ; elle leur dit avec u n e énergie dans le geste et dans la voix d o n t j ' é t a i s loin de la croire susceptible : « Vous avez p e u r de m o u r i r , vous a u t r e s ! Mais m o i , je suis la s œ u r de B o n a p a r t e et j e n ' a i p e u r de r i e n ! — A h ! m a d a m e , dirent-elles, si vous connaissiez ces m o n s t r e s - l à ! — Ils m e t r o u v e r o n t m o r t e ainsi q u e m o n fils » , leur dit-elle avec u n sang-froid inflexible; puis se t o u r n a n t vers moi : « Vous m e p r o m e t t e z de nous t u e r tous d e u x , n'est-ce pas ? » L ' o n pense b i e n q u e j ' e u s assez de présence d'esprit p o u r ne pas r é p é t e r le m o t si c o n n u : Madame, j'y pensais. « J'ai confiance en Dieu et au g é n é r a l , lui-dis-je; au s u r p l u s , j e n e vous quitterai pas u n seul i n s t a n t , et si l'ordre de vous e m b a r q u e r m ' a r r i v e , il sera e x é c u t é . » Cet o r d r e v i n t ; elle refusa. Une h e u r e a p r è s , et cette h e u r e fut bien l o n g u e , et la ville retentissait r é e l l e m e n t des h u r l e m e n t s d ' u n h o r r i b l e désespoir, un a u t r e aide de c a m p arriva et n ' e u t q u e le t e m p s de m e dire sans d e s c e n d r e d e cheval : « L e général en chef vous o r d o n n e de faire e m b a r q u e r de


38

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

force, s'il le faut, Mme Leclerc et son fils, et vous t o u s avec elle. Vous r e n v e r r e z de suite les e m b a r c a t i o n s . » E t il repartit au galop p o u r le Haut-du-Cap. L'on e n t e n d a i t à chaque instant la c a n o n n a d e et la fusillade : puis se s u c cédaient des intervalles d ' u n silence plus affreux p e u t ê t r e . Q u a n t à m o i , j ' a v a i s déjà appelé les q u a t r e s e r g e n t s , avec l ' o r d r e d ' e m p o r t e r Mme Leclerc dans son f a u t e u i l j u s q u ' a u p o r t ; un grenadier p r i t l'enfant, qui j o u a i t a v e c son p l u m e t ; L e n o i r , moi et quelques a u t r e s , le sabre à l a m a i n , nous formions l'escorte. Elle c e p e n d a n t , d a n s l a r o u t e qui était très longue du palais à la m e r , n e c e s s a i t de r é p é t e r : « C'est égal, j e ne m ' e m b a r q u e r a i p a s . » P u i s t o u t à coup p a r t a n t d'un fou rire d o n t l ' é t r a n g e t é m e p a r u t m e n a c e r sa raison : « Voyez d o n c , N o r v i n s , d i t elle : nous ressemblons à u n e m a s c a r a d e du bal de l ' O p é r a le m a r d i g r a s ; si votre frère M o n t b r e t o n n o u s v o y a i t , c o m m e il rirait ! » E t elle se m o q u a i t à gorge d é p l o y é e d e la t o u r n u r e de L e n o i r , qui portait sous son b r a s son é p é e c o m m e u n p a r a p l u i e . Mais voilà q u ' a u m o m e n t où n o u s allions la placer d a n s l ' e m b a r c a t i o n , arrive u n t r o i s i è m e a i d e de camp qui nous crie : « Victoire ! L e g é n é r a l a m i s les noirs en pleine déroute ! Il vous p r i e , m a d a m e , d e r e n t r e r au palais, où il sera bientôt. » Alors elle dit t r a n q u i l l e m e n t : « Je savais b i e n q u e j e n e m ' e m b a r q u e r a i s p a s . » Elle était si contente qu'elle eût volontiers e m b r a s s é l ' a i d e de c a m p . Elle revint au palais c o m m e elle en était p a r t i e , portée p a r les quatre sergents, fière de deux t r i o m p h e s , d e celui de son m a r i et du sien : ce j o u r - l à , j e n e la s u r pris pas faible u n seul m o m e n t . « A b o r d d é l'Océan, ai-je dit ailleurs, couchée sur le p o n t du vaisseau avec son b e l enfant, Pauline r a p p e l a i t la Galatée des Grecs, la V é n u s m a r i n e . « D é b a r q u é e à Saint-Domingue au milieu d e s ruines et de l'incendie, elle rappela A r m i d e et ses e n c h a n -


SECRÉTAIRE

GÉNÉRAL.

39

t e m e n t s . Le 16 s e p t e m b r e 1 8 0 2 , fugitive révoltée d e son p a l a i s , elle fut tout à coup u n e f e m m e d e S p a r t e . Puis b r u s q u e m e n t elle r e d e v i n t A r m i d e , p o u r ne cesser de l'être u n m o m e n t j u s q u ' à sa m o r t q u e lorsque son a d o r a t i o n p o u r Napoléon, le seul être qu'elle ait j a m a i s p a s s i o n n é m e n t a i m é , la fit en vraie R o m a i n e venir s'asseoir au foyer d e l'exilé (1), où elle se dépouilla g a i e m e n t p o u r son frère des trésors de ses plus riches p a r u r e s . J e ne puis oublier q u ' a u m o m e n t où L e c l e r c revint passer u n e h e u r e au palais, tout p o u d r e u x d e sa victoire d u Haut-du-Cap, Pauline lui dit après mille embrassem e n t s : « J'ai j u r é de n e pas r e n t r e r en F r a n c e sans toi. » Elle y r e n t r a en effet avec Leclerc c i n q u a n t e j o u r s a p r è s ! L a d é r o u t e des rebelles avait été si m e u r t r i è r e p o u r e u x , q u ' u n e assez longue t r ê v e r e n d i t au Cap u n e sorte de sécurité, d o n t n o u s n e jouissions toutefois q u e la baïonn e t t e au b o u t d u fusil. Chaque j o u r , le capitaine g é n é r a l s'apercevait de l ' a p p a u v r i s s e m e n t de nos rangs : ce n ' é t a i e n t pas les emplois qui m a n q u a i e n t , c'étaient les h o m m e s q u i m a n q u a i e n t aux e m p l o i s . Ainsi, c o m m e j e l'ai dit, le préfet colonial d e l'Ouest, Benezech, é t a n t m o r t , de m ê m e q u e son sous-préfet du Sud, son s e c r é t a i r e g é n é r a l , M. W a u t e , d u t aller r e m p l a c e r le sous-préfet, l ' o r d o n n a t e u r en chef d'Aure d u t c u m u l e r la préfecture de l'Ouest, et m o i , j e dus aussi, le 21 o c t o b r e , c u m u l e r le secrétariat g é n é r a l , sauf le t r a i t e m e n t . J'ai sous les v e u x cette n o m i n a t i o n , revêtue de la signature d u g é n é r a l Leclerc et écrite de la m a i n de m o n a m i d ' A u r e , q u e j ' a i eu le m a l h e u r d e p e r d r e cette a n n é e . — Dès ce j o u r se forma plus é t r o i t e m e n t q u e jamais e n t r e d ' A u r e et m o i , p a r la comm u n a u t é du travail, ce lien qui a uni p e n d a n t q u a r a n t e -

(1) On sait que Pauline rejoignit son frère à l'île d ' E l b e .


40

MEMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

q u a t r e ans nos cœurs et nos esprits. En raison de la forte éducation q u e j ' a v a i s reçue et d ' u n e véritable a p t i t u d e a u x études administratives, littéraires et p o l i t i q u e s , q u e j e puis b i e n , j e crois, avouer a u j o u r d ' h u i , il n e p o u v a i t pas se passer de ma coopération ; j ' e n ai la p r e u v e irrécusable d a n s les originaux a u t o g r a p h e s écrits p a r m o i d e d e u x g r a n d s m é m o i r e s qu'il adressa au p r e m i e r Consul à la date d u 2 3 pluviôse an XI (12 février 1803) et du 14 ventôse (5 mars), sous le g o u v e r n e m e n t du général R o c h a m b e a u . Bien q u e la colonie de Saint-Domingue ne soit plus p o u r n o u s à présent d ' a u c u n intérêt n a t i o n a l , j e crois devoir placer ces d e u x m é m o i r e s dans l ' a p p e n d i c e final de ce v o l u m e (1). Ils serviront à éclairer les opinions s u r les h o m m e s et les choses d'alors, et p r o b a b l e m e n t ils cont r i b u e r o n t à faire accorder u n e justice favorable aux a d m i nistrateurs qui savaient écrire de telles vérités au p r e m i e r Consul. J ' a t t a c h e de plus u n i n t é r ê t p e r s o n n e l à la p u b l i cation ce ces m é m o i r e s , n e fût-ce q u e p o u r d o n n e r u n e d a t e c e r t a i n e aux idées q u e j ' e u s l ' h o n n e u r de s o u m e t t r e à l ' E m p e r e u r au château de Brienne en 1 8 0 5 , et d o n t il m e p e r m i t , après les avoir acceptées, de lui r e m e t t r e le précis s o m m a i r e . Christophe, qui était resté n e u t r e et libre d a n s sa m a i s o n p e n d a n t l ' a t t a q u e , rejoignit les rebelles le l e n d e m a i n . Dessalines en fit a u t a n t dans l'Ouest. L a p l u m e et L a Bélinaye r e s t è r e n t seuls des chefs noirs fidèles à n o t r e d r a p e a u , et le m u l â t r e L a m a r t i n i è r e , qui avait si vaillamm e n t défendu c o n t r e n o u s la Crête-à-Pierrot, fut t u é p a r ses soldats qu'il voulut r e t e n i r . Il nous fallut bien a l o r s c o m p t e r avec la m o r t , puisque la rébellion n o u s e n l e v a i t les trois q u a r t s de nos t r o u p e s . Il résulta de ce l u g u b r e (1) Nous n'avons retrouvé ces deux mémoires ni dans les papiers de N o r vins, ni aux Archives nationales.


RESTRICTION

DE

L'OCCUPATION.

41

r e c e n s e m e n t q u e sur 3 4 , 0 0 0 h o m m e s d é b a r q u é s à S a i n t Domingue, 24,000 étaient enterrés, 7,000 attendaient d a n s les hôpitaux le m o m e n t de l ' ê t r e , et q u ' a i n s i il n e n o u s restait plus q u e 3 , 0 0 0 c o m b a t t a n t s d é c o u r a g é s . Alors le capitaine g é n é r a l se vit forcé de r e s t r e i n d r e le système d ' o c c u p a t i o n . On ne conserva q u e ce q u ' à la rigueur o n pouvait encore g a r d e r , c'est-à-dire le Cap, SaintNicolas, Santo-Domingo et Port-au-Prince; le b r a v e et fidèle L a p l u m e t e n a i t encore le Sud. Ce fut alors q u ' a r r i v a de F r a n c e , p o u r m o u r i r peu de t e m p s a p r è s , le général W a t r i n (1), âgé d e t r e n t e ans c o m m e n o u s t o u s , et qui t e n a i t déjà u n e belle place p a r m i les braves de nos a r m é e s . Il a n n o n ç a i t de prochains renforts, c'est-à-dire u n e a r m é e d e 1 4 , 0 0 0 h o m m e s , et il n ' é t a i t pas venu seul : il a m e n a i t sa femme, p e r s o n n e c h a r m a n t e et pleine d e distinct i o n . C'était d o n c u n gage de confiance qu'il d o n n a i t à n o t r e d e s t i n é e , puisqu'il venait la p a r t a g e r avec ce qu'il avait de plus cher. Aussi sa p r é s e n c e et celle d ' u n fort d é t a c h e m e n t v e n u avec lui r e l e v è r e n t t o u t à coup le m o r a l du soldat et des officiers. L e général Leclerc profita de ce faible renfort p o u r reculer les limites d e son système défensif. J u s q u ' a l o r s il avait s u p p o r t é les fatigues du c o m m a n d e m e n t avec u n courage i n a l t é r a b l e , m a i s sa frêle constitut i o n ne pouvait résister longtemps e n c o r e . Aux d e r n i è r e s a t t a q u e s s u r t o u t , il avait fait p r e u v e d ' u n e r a r e intrépidité et d ' u n e g r a n d e h a b i l e t é , en m a n œ u v r a n t p e n d a n t douze ou quinze heures de suite avec deux mille h o m m e s c o n t r e dix mille ; il s'était multiplié en m u l t i p l i a n t la b r a v o u r e de ses soldats, et depuis ce j o u r j e pus r e m a r q u e r en lui l'af(1) François W a t r i n (1772-1802), volontaire de 1792, chef de bataillon en 1 7 9 3 , chef de brigade en 1 7 9 5 , général de brigade en 1796, divisionnaire en 1 7 9 9 ; il avait été une première fois à Saint-Domingue avec Hédouville et avait reçu un sabre d ' h o n n e u r après Marengo.


42

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

faiblissement successif des forces physiques. Mais c o m m e l'activité et la puissance de son intelligence n ' é t a i e n t n u l l e m e n t altérées, il riait du conseil q u e je lui d o n n a i s de p r e n d r e du repos, et m e disait : « Ce conseil, je vous le d o n n e : car vous êtes plus m a l a d e q u e m o i . » En effet, j ' a v a i s repris la fièvre. Enfin, le 31 o c t o b r e 1 8 0 2 , c o m m e les g é n é r a u x Clausel, Claparède, Boyer, e t c . , et ses aides d e c a m p passaient suivant l'usage la soirée chez lui, il les congédia sur les neuf h e u r e s , en d i s a n t qu'il avait à s'entretenir avec moi. Une fois p a r t i s , il vint à m o i et m ' é t e n d i t sur son divan, m e t r o u v a n t t r o p faible p o u r rester d e b o u t ; puis il s'y assit à côté de moi et me dit : « Mon c h e r a m i , nous p a r t o n s dans huit j o u r s p o u r la F r a n c e , sur le vaisseau de votre a m i M a g o n . . . — Mais la G o n a v e , r é p o n d i s j e , qui la soignera p o u r vous? — Il n e s'agit plus d e m e s i n t é r ê t s ; la Gonave suivra le sort de S a i n t - D o m i n g u e . J e vous ai reçu de votre famille : j e dois, je veux vous r e n d r e à elle. Le général R o c h a m b e a u est m o n successeur d é s i g n é , vous le savez; il sera i n s t r u i t de m o n d é p a r t par u n e l e t t r e q u e d'Aure lui e n v e r r a . P o u r n o u s , n o u s irons t o u t d r o i t nous retirer chez m o i , d a n s la forêt de Villers-Cotterets, près de votre frère M o n t b r e t o n , m o n a m i . L à , n o u s n o u s r e p o s e r o n s , et, u n e fois r e p o s é s , je m e chargerai de vos intérêts a u p r è s du p r e m i e r Consul : cela n e r e g a r d e q u e m o i . S'il ne se m o n t r e pas favorable à cette d e m a n d e e t à d ' a u t r e s , nous r e s t e r o n s d a n s n o t r e forêt et n o u s a t t e n d r o n s . J ' e m m è n e avec moi quelques b a s officiers, d o n t j e ferai m e s g a r d e s - c h a s s e . Allons, b o n s o i r ! Gardez c e l a p o u r vous, et ces jours-ci nous disposerons tout p o u r n o t r e d é p a r t . Bonne n u i t ! » Leclerc venait de m e r e n d r e b i e n h e u r e u x (1). (1) Dans sa correspondance intime avec N a p o l é o n , Leclerc n'avait p a r l é pour la première fois de départ que le 16 septembre (29 fructidor an X ) ,


MALADIE

ET

MORT

DE LECLERC.

43

L e l e n d e m a i n m a t i n , c o m m e j ' a l l a i s e n t r e r chez l u i , je trouvai

le m é d e c i n e n chef P e y r e , qui m e défendit de

passer o u t r e . L e g é n é r a l avait eu u n e m a u v a i s e n u i t ; il avait besoin d ' u n repos a b s o l u ; cette défense regardait t o u t le m o n d e . Je dus m ' y s o u m e t t r e . L a j o u r n é e n ' a p p o r t a a u c u n c h a n g e m e n t à cet o r d r e , et ni les aides de c a m p ni moi n o u s n e p û m e s satisfaire aux e m p r e s s e m e n t s i n q u i e t s , sans

cesse r e n o u v e l é s , de

nos amis

d'Aure,

Clausel, e t c . , et des a u t r e s chefs de la m a r i n e et de l ' a r m é e , q u a n d sur le soir David, a y a n t fait j a s e r u n e négresse de l ' i n t é r i e u r d u g é n é r a l , nous a p p r i t qu'il était a t t e i n t de la fièvre j a u n e , et q u e , m a l g r é t o u t ce q u e cette f e m m e avait d i t , le m é d e c i n P e y r e s'était refusé à le p u r g e r . Ceci m e frappa d ' a u t a n t

plus

vivement

qu'après ma

maladie,

P e y r e , é t a n t v e n u m e voir, m e dit que s'il s'était t r o u v é alors au Cap, il m ' a u r a i t fait saigner à blanc : « Q u o i ! au milieu de la fièvre? — Oui. — Alors vous m ' a u r i e z assassiné. » La nuit

se passa

pour

nous

d a n s la plus

affreuse

a n x i é t é . J e cédais le l e n d e m a i n m a t i n au besoin du s o m m e i l , q u a n d je fus s u b i t e m e n t réveillé p a r de véritables h u r l e m e n t s , au travers desquels se firent place ces m o t s articulés d ' u n e voix d é c h i r a n t e : « Mon p è r e est m o r t . » Une

m i n u t e a p r è s , c o m m e la n u i t les p o r t e s de nos

c h a m b r e s restaient toujours o u v e r t e s sur u n vaste corridor à cause de la c h a l e u r , David t o m b a t o u t à coup sur le pied

d e m a n d a n t à être remplacé p a r Belliard ou R e y n i e r . Dans la dernière lettre qu'il écrivit à son beau-frère (15 vendémiaire an X I - 7 octobre), après avoir préconisé u n véritable plan d'extermination des nègres adultes, il ajoutait : « Depuis que je suis ici, j e n'ai eu q u e le spectacle d'incendies, d ' i n s u r r e c tions, d'assassinats, de morts et de m o u r a n t s . Mon âme est flétrie : aucune idée riante ne peut me faire oublier ces tableaux hideux. J e lutte ici c o n t r e les noirs, contre les blancs, contre la misère et la pénurie d'argent, c o n t r e m o n armée, qui est découragée. » ( A r c h . n a t . , A F . I V , 1213.)


44

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

de m o n lit et m ' a p p r i t q u e le général en chef venait d'exp i r e r . . . J'étais encore sans connaissance, q u a n d d'Aure et n o t r e état-major e n t r è r e n t chez m o i et m e c h a r g è r e n t d e faire à l'instant m ô m e u n e proclamation (1). A l'aide d e quelques cordiaux j e repris mes esprits et j e remplis leur i n t e n t i o n , a u t a n t que p u r e n t m e le p e r m e t t r e le p r o f o n d désespoir où j ' é t a i s plongé et la fièvre a r d e n t e d o n t j ' é t a i s d é v o r é . Rien ne peut p e i n d r e n o t r e désolation de famille. Les g é n é r a u x Bourke, Boyer et Bachelu survivent seuls, je crois, avec moi (1846) de tous les t é m o i n s d e cette j o u r n é e du 2 n o v e m b r e 1 8 0 2 , la plus cruelle de m a longue vie, qui en a compté t a n t d ' a u t r e s . Nous n o u s dîmes tous : « Saint-Domingue est p e r d u p o u r la F r a n c e . » J e dois le d i r e , p a r m i tous ces généraux et ces m i l i taires, il n ' y eut pas un m o t d'espoir au n o m de R o c h a m b e a u ; ce qui suivit n e justifia que trop leur silence. D ' A u r e , déjà o r d o n n a t e u r en chef et préfet colonial, p r i t de plus l'intérim de capitaine général ; j e restai secrétaire g é n é r a l sous ces d e u x d e r n i e r s r a p p o r t s . M m e Leclerc m e fit p r i e r de m ' e m b a r q u e r avec elle : elle r a p p o r t a i t en F r a n c e les dépouilles d e son m a r i . Malgré le devoir qui s'imposait peut-être à moi d ' a c c o m p a g n e r en F r a n c e celui qui d e u x j o u r s avant m ' a v a i t déclaré n e pas vouloir y revenir sans m o i , j e refusai. U n e a u t r e religion m e retenait au Cap, et celle-ci était peutêtre plus sacrée encore : elle avait sa source d a n s u n e n t r e t i e n b i e n confidentiel q u e Leclerc avait p r o v o q u é u n mois plus tôt, et où ma sincère amitié dut s o u t e n i r son courage m a l g r é m a p r o p r e c o n v i c t i o n . . . (2). J ' a l l é g u a i (1) Norvins ne sut jamais sans doute qu'il avait eu après coup un illustre collaborateur. Il y a en effet aux Archives nationales ( A F . I V , 1213) u n exemplaire de sa proclamation avec des retouches de la p r o p r e main de Napoléon, en vue de la publication au Moniteur. (2) Un mois plus tôt précisément (15 vendémiaire-7 octobre), L e c l e r c ,


DÉPART

DE PAULINE.

45

d o n c l'état de souffrance où j ' é t a i s p o u r m e dispenser d'aller faire m ê m e de simples a d i e u x à sa v e u v e , et elle p a r t i t sur ce Swijtshire qui q u e l q u e s j o u r s plus tard devait n o u s e m m e n e r , Leclerc vivant et m o i de qui il disait à sa f e m m e : « C'est le seul ici qui ne m ' a i t j a m a i s t r o m p é . » — Une a u t r e raison m e r e t e n a i t encore : c'était le désir de n e pas laisser seul sur la b r è c h e m o n ami d ' A u r e , dans ces p r e m i e r s m o m e n t s où t o u t le poids des affaires t o m b a i t sur sa tête et où u n successeur tel q u e R o c h a m b e a u allait r e m p l a c e r celui q u e n o u s p l e u r i o n s . Mon titre de secrétaire général m ' i m p o s a i t a u n o m du g o u v e r n e m e n t la moitié d u sacrifice. J e vis de loin s'éloigner le vaisseau q u i voguait vers la F r a n c e , et, malgré le besoin de fuir ce climat m e u r t r i e r , je restai satisfait d'avoir obéi doublem e n t à m a conscience (1). P e n d a n t le c o m m a n d e m e n t du général L e c l e r c , depuis le mois de février j u s q u ' a u mois d e n o v e m b r e 1 8 0 2 , l'armée avait p e r d u 1,500 officiers, 750 officiers de santé, 2 5 , 0 0 0 soldats, 8 , 0 0 0 m a r i n s militaires, 3 , 0 0 0 m a r i n s de c o m m e r c e , 2 , 0 0 0 employés d ' a d m i n i s t r a t i o n et 3 , 0 0 0 blancs v e n u s de F r a n c e . S u r ce n o m b r e , 5 , 0 0 0 seul e m e n t avaient péri p a r la g u e r r e : la fièvre j a u n e m o i s s o n n a t o u t le reste. — U n a u t r e fléau exclusivement français, v e n u de la m é t r o p o l e , la m o r t de notre crédit, r e n d a i t plus

a n n o n ç a n t au premier Consul qu'il allait renvoyer H u m b e r t en F r a n c e , articulait contre lui l'inadmissible grief de l â c h e t é . (Ibid.) Faut-il rappeler les deux lignes du chancelier Pasquier sur Pauline à Saint-Domingue : « L e soleil des tropiques avait été, d i t - o n , étonné de son ardeur dans les p l a i sirs. » (Mémoires, t. I, p . 403.) (1) E n d é b a r q u a n t en F r a n c e , Pauline griffonna un billet presque illisible à l'adresse de Napoléon : « J'arrive à Toulon après u n e traversée affreuse et une santé abîmée, et c'est encore le moindre de mes chagrins. J'ai ramené avec moi les restes de mon pauvre L e c l e r c ; plaignez la pauvre Paulette, qui est bien m a l h e u r e u s e . » (11 nivôse an X I - 1 janvier 1803 : A r c h . n a t . , A F . I V , 1213.) er


46

MEMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

h o r r i b l e encore celle du p e r s o n n e l de l ' e x p é d i t i o n . N o n s e u l e m e n t d e p u i s p l u s i e u r s mois n o u s n ' a v i o n s r e ç u a u c u n envoi de fonds d e la F r a n c e , m a i s n o u s e û m e s la d o u l e u r et la b i e n j u s t e i n d i g n a t i o n d ' a p p r e n d r e des A m é r i c a i n s et des Espagnols q u e les traites auxquelles n o u s avions é t é autorisés p a r le g o u v e r n e m e n t , en p a y e m e n t des s e c o u r s q u e n o u s recevions de la H a v a n e , de G a r t h a g è n e ou d e New-York, a v a i e n t été refusées à P a r i s . . . E t c'était l ' a r g e n t s a c r é des h ô p i t a u x , de la s o l d e , etc. ! j a m a i s d e t t e n e fut plus religieuse. A la m o r t du g é n é r a l L e c l e r c , n o u s é t i o n s e n négociation t r è s a v a n c é e avec la J a m a ï q u e p o u r o b t e n i r u n million p a r mois (et il n o u s e n fallait q u a t r e !). L e c l e r c a v a i t h a b i l e m e n t choisi c e t t e a u t r e voie de c r é d i t , d o n t l'exercice p o u v a i t d e plus être p o u r lui u n assez sur t h e r m o m è t r e des dispositions d e l ' A n g l e t e r r e envers la F r a n c e , et p a r c o n s é q u e n t lui servir d'éveil soit p o u r la contin u a t i o n de la p a i x , soit p o u r la g u e r r e , d o n t le r e n o u v e l l e m e n t occupait sans cesse n o t r e p e n s é e . En u n m o t , n i l ' A m é r i q u e d u Nord ni l ' A m é r i q u e espagnole n ' a c c e p t a i e n t plus nos t r a i t e s , la d e r n i è r e i n s u r r e c t i o n v e n a i t d e n o u s enlever tous les p r o d u i t s d u sol, et p a r la p l u s d é s e s p é r a n t e fatalité le g é n é r a l L e c l e r c n ' e x i s t a i t p l u s . Nous allions n o u s t r o u v e r e n t r e d e u x e n n e m i s b i e n puissants : l ' u n le m i n i s t r e de la m a r i n e D e c r è s , c o n t r e lequel la c o r r e s p o n d a n c e v i g o u r e u s e d e L e c l e r c avec le p r e m i e r Consul (1) n o u s p r o t é g e a i t s o u v e n t , et l ' a u t r e le g é n é r a l R o c h a m b e a u , d e v e n u c a p i t a i n e g é n é r a l d e SaintDomingue. Ici, p u i s q u e j ' é c r i s m a vie, et q u ' e l l e n e p e u t sortir d e son obscurité q u e p a r le récit des crises p o l i t i q u e s a u x (1) Leclerc avait fini par écrire à Bonaparte au sujet de Decrès : « Je n e puis m ' e m p ê c h e r de croire sa tête aliénée. » (4 vendémiaire an X I - 2 6 s e p tembre 1802 : A r c h . n a t . , A F . I V , 1213.)


ROCHAMBEAU

CAPITAINE

GÉNÉRAL

47

q u e l l e s elle a été mêlée depuis 1789 j u s q u ' e n 1 8 3 0 , ici j e v a i s e n t r e r bien m a l g r é m o i d a n s un o r d r e de p e r s o n n a l i t é s d o n t la m o r t d u c h a m p de b a t a i l l e , si j u s t e m e n t h o n o r a b l e , n e p e u t d é f e n d r e le g é n é r a l R o c h a m b e a u , e t d o n t tout c o m p a g n o n e n c o r e v i v a n t d e n o t r e m a l h e u r e u s e e x p é d i t i o n ratifiera le t é m o i g n a g e . Je le r é c l a m e h a u t e m e n t avec confiance (1). R o c h a m b e a u a r r i v a d e P o r t - a u - P r i n c e a u Cap, où d e p u i s q u e l q u e s mois il avait été p r é c é d é d ' u n e r é p u t a t i o n d e c o r r u p t i o n m o r a l e q u i lui avait aliéné les g é n é r a u x , les a d m i n i s t r a t e u r s et les h a b i t a n t s . Il n ' a v a i t pas c r a i n t d e v i v r e p u b l i q u e m e n t d a n s le v i e u x sérail d e T o u s s a i n t , c o m p o s é d e ces femmes b l a n c h e s d o n t j ' a v a i s b r û l é la c o r r e s p o n d a n c e à P o r t - a u - P r i n c e et d e cette foule d e f e m m e s d e t o u t e s c o u l e u r s d o n t le vieux n è g r e et ses affidés a v a i e n t é g a l e m e n t s o u d o y é les faveurs. Cette p r o s t i t u t i o n de ses m œ u r s avait n a t u r e l l e m e n t e n t r a î n é celle d e son h o n n e u r p o l i t i q u e , en e n t e n d a n t j o u r n e l l e m e n t p r o f é r e r les v œ u x les plus hostiles c o n t r e le g é n é r a l L e c l e r c e t le g o u v e r n e m e n t du Cap, q u e ce cercle i n f â m e d e f e m m e s p e r d u e s , veuves de T o u s s a i n t et d é p o s i t a i r e s de ses v e n g e a n c e s , n e cessait de faire r e t e n t i r . P o u r t a n t , si à (1) Nous n o u s serions fait scrupule de rien modifier aux pages qui v o n t s u i v r e . Il est évident que N o r v i n s , e m p o r t é par la passion, n'a pas t e n u c o m p t e des effroyables difficultés que Leclerc léguait à son successeur. D ' a u t r e part, le témoignage des c o n t e m p o r a i n s est très g é n é r a l e m e n t défav o r a b l e à R o c h a m b e a u . Près de deux ans a v a n t l'expédition, l'amiral T r u guet déconseillait à N a p o l é o n de le renvoyer jamais à Saint-Domingue. (6 pluviôse an V I I I - 2 6 janvier 1800 : A r c h . n a t . , A F . I V , 1212.) Cinq semaines avant de m o u r i r , L e c l e r c écrivait également à Bonaparte : « L e général R o c h a m b e a u , brave et d ' u n e b o n n e exécution à la g u e r r e , ne c o n n a î t p l u s rien lorsqu'il s'agit de m e t t r e de l'adresse et d u tact dans sa c o n d u i t e . » (29 fructidor an X-16 s e p t e m b r e 1 8 0 2 : A r c h . n a t . , A F . I V , 1213.) Enfin, le futur maréchal de Castellane, en n o t a n t la m o r t de R o c h a m b e a u à Leipzig, lui consacrait cette oraison funèbre : « C'était u n h o m m e d u r , qui était exécré à Saint-Domingue, où il était capitaine général. On le regrettera p e u . » (Journal, t. I, p . 239.)


48

MÉMORIAL DE J . DE NORVINS.

la p r e m i è r e r é c e p t i o n , lors de son d é b a r q u e m e n t , le général R o c h a m b e a u p u t voir sur nos visages l ' i m p r e s s i o n de la p e r t e t o u t e r é c e n t e d e n o t r e chef, il n ' y vit au m o i n s a u c u n e r é p u g n a n c e à a c c e p t e r p o u r son s u c c e s s e u r c e l u i q u e le p r e m i e r Consul avait d é s i g n é . Nous n o u s étions d i t q u e l ' é t a b l i s s e m e n t au Cap d e v a i t n é c e s s a i r e m e n t d é t r u i r e les influences d é p l o r a b l e s du séjour de P o r t - a u - P r i n c e , e t qu'il était de n o t r e devoir de servir sous ses o r d r e s a v e c le m ê m e d é v o u e m e n t . A p r è s cette a u d i e n c e , d o n t il p a r u t satisfait et où j e n e figurai q u ' e n m a q u a l i t é d e s e c r é t a i r e g é n é r a l d e la p r é fecture, le g é n é r a l R o c h a m b e a u m ' a p p e l a et m e p a r l a a v e c amitié d ' u n de m e s cousins, avec lequel il avait servi e n A m é r i q u e . C'était le c o m t e Charles, depuis d u c , d e D a m a s . Il p a r t i t de là p o u r m e dire q u ' e n cette c o n s i d é r a t i o n , il croyait p o u v o i r r é c l a m e r d e m o i les m ê m e s services q u e j e n'avais cessé d e r e n d r e a u g é n é r a l L e c l e r c et q u i l u i é t a i e n t b i e n c o n n u s , e t c . L a surprise q u e m e c a u s a u n e p a r e i l l e d é c l a r a t i o n et la d o u l e u r p r o f o n d e q u ' e l l e r é v e i l l a t o u t à coup r é a g i r e n t sur m o n visage avec u n e t e l l e i m p r e s s i o n q u ' i l en fut f r a p p é , et q u e n e m e laissant p a s le t e m p s d ' a r t i c u l e r m o n refus, il r e m i t cette c o n v e r s a t i o n à u n a u t r e j o u r , t o u t en a j o u t a n t d e la m a n i è r e la p l u s a i m a b l e qu'il avait à c œ u r d e la r e p r e n d r e . Je n'avais pas a t t e n d u l'arrivée d e M. d e R o c h a m b e a u p o u r sortir d u palais et aller m e r e t i r e r d a n s m a c a b a n e d e la P r o v i d e n c e , m a l g r é le d a n g e r d e son i s o l e m e n t e t celui d e son voisinage. P e u d e j o u r s a p r è s n o u s avions l o u é , M. L e n o i r et m o i , u n e jolie m a i s o n d a n s la ville, où j e m ' é t a b l i s afin d ' ê t r e plus près d e la p r é f e c t u r e , où m o n service d e v e n a i t de j o u r en j o u r plus i m p é r i e u x . M. L e n o i r avait aussi b e a u c o u p à faire, e n sa q u a l i t é d ' i n s p e c t e u r g é n é r a l des d o m a i n e s ; car il avait à p o u r s u i v r e l'épiration


PRÉVENTIONS

CONTRE

ROCHAMBEAU.

49

d e s successions v a c a n t e s , d o n t les occupations é t a i e n t plus ou m o i n s c r i m i n e l l e s . C e p e n d a n t n o u s recevions de n o u v e a u x détails sur la v i e q u e le g é n é r a l R o c h a m b e a u a v a i t m e n é e à Port-auP r i n c e , et n o u s fûmes i n f o r m é s de l ' e n g a g e m e n t q u ' a v a n t s o n d é p a r t il avait pris avec son e n t o u r a g e , de t r a n s p o r t e r le g o u v e r n e m e n t d a n s cette ville. Nous fûmes a t t e r r é s de c e t a v e n i r , qui livrait les a m i s de la F r a n c e et d u g é n é r a l L e c l e r c aux a m i s d e T o u s s a i n t et d e R i g a u d , et qui p a r l ' a b a n d o n d u Cap, situé le plus au v e n t d e la F r a n c e , l i v r a i t l'ouest d e la colonie et son g r a n d p o r t à la r é b e l l i o n des n o i r s , et, en cas de g u e r r e avec l ' A n g l e t e r r e , à la flotte et a u x d é b a r q u e m e n t s d e la J a m a ï q u e . C'était sacrifier la F r a n c e et sa plus belle colonie à u n infâme sérail d e f e m m e s p e r d u e s . Les dispositions où n o u s fûmes e n t r a î n é s p a r ces tristes avis, d o n t n o u s n e p o u v i o n s s u s p e c t e r la v é r a c i t é , n o u s p o r t è r e n t n a t u r e l l e m e n t à s u s p e c t e r la b i e n v e i l l a n c e a p p a r e n t e d o n t n o u s c o m b l a i t le g é n é r a l R o c h a m b e a u , et d o n t il v o u l u t m e d o n n e r un témoig n a g e p a r t i c u l i e r en m e d e m a n d a n t à d î n e r d a n s m o n c o t t a g e . C'était u n h o m m e qui n e p r o c é d a i t q u e par i m p r o m p t u s , et s'il n ' e n avait eu q u e de cette n a t u r e , c h a c u n les e û t v o l o n t i e r s a c c e p t é s . J e fis de m o n m i e u x p o u r r é p o n d r e à l ' h o n n e u r q u e m e faisait le capitaine g é n é r a l , en lui d o n n a n t p o u r convives t o u s n o s chefs m i l i t a i r e s . Ce r e p a s fut d o n c c o m p l è t e m e n t officiel. Il n ' y e u t de laisser aller et d ' e n t r a i n q u e d e la p a r t d e M. de R o c h a m b e a u , q u i en e û t fait volontiers u n d î n e r d e corps d e g a r d e , p o u r p e u q u ' i l e û t été a i d é ; m a i s t o u s , sauf ses aides de c a m p , n o u s p r e n i o n s ses gaietés a u s é r i e u x , et il fut r é d u i t à faire à lui t o u t seul les frais d e ses gaillardises. Vers les dix h e u r e s , q u a n d il fut p a r t i , n o u s r e s t â m e s , les g é n é r a u x Clausel, C l a p a r è d e , B o y e r , T. III. 4


50

MÉMORIAL

DE J. DE

NORVINS.

T h o u v e n o t , d ' A u r e et m o i , et c o m m e cet é t r a n g e d î n e r n ' a v a i t a p p o r t é q u ' u n e trêve p a s s a b l e m e n t d é s a g r é a b l e a u x d o u l o u r e u s e s i m p r e s s i o n s q u e n o u s a v a i e n t causées l e s mauvaises nouvelles de Port-au-Prince, n o u s n o u s t r o u v â m e s t o u s t o u t à c o u p , et sans a u c u n e c o m m u n i c a t i o n p r é l i m i n a i r e , à l ' é t a t de véritables conjurés : « Il n ' y a v a i t q u ' u n p a r t i à p r e n d r e : il fallait e m b a r q u e r R o c h a m b e a u p o u r la F r a n c e . . . Il serait r e n d u c o m p t e a u p r e m i e r Consul des motifs de cet a c t e , d o n t la nécessité suffisait p o u r justifier la violence Nous s i g n e r i o n s t o u s c e t t e d é c l a r a t i o n , qui serait confiée a u c a p i t a i n e d u v a i s s e a u o ù R o c h a m b e a u serait e m b a r q u é L e p r e m i e r Consul s e r a i t éclairé, et b i e n t ô t les effets c o m p l é t e r a i e n t à ses y e u x n o t r e justification, e t c . , e t c . » Au n o m b r e de nos m o t i f s était u n é n o r m e grief, u n grief tout m i l i t a i r e , facile à j u g e r d e loin et qui n e p o u v a i t é c h a p p e r à la sagacité d u g r a n d c a p i t a i n e . Ce grief, c'était la dispersion d a n s les d i f f é r e n t e s parties de la vaste colonie de ces p r é c i e u x q u a t o r z e m i l l e h o m m e s arrivés d e F r a n c e et qui d e v a i e n t ê t r e les d e r n i e r s . Ainsi se t r o u v a i t d é t r u i t t o u t à c o u p l'incalculable a v a n tage d ' u n e c o n c e n t r a t i o n d e forces, d o n t les n o i r s a v a i e n t été j u s t e m e n t effrayés. Après u n assez long d é b a t , Glausel, qui c o m m a n d a i t la p a r t i e du Nord et à q u i s e r a i t r e v e n u le c o m m a n d e m e n t s u p é r i e u r , sans d o u t e se t r o u v a t r o p intéressé d a n s l'exécution d u c o m p l o t , et b i e n q u e c o n v a i n c u , ainsi q u e c h a c u n de n o u s , d e l ' a p p r o b a t i o n d u p r e m i e r Consul, il refusa de faire a r r ê t e r et e m b a r q u e r R o c h a m b e a u ; j e puis certifier q u e d e p u i s , au Gap e t m ê m e en F r a n c e , il s'en r e p e n t i t . Dans ce projet j e p a r t a i s en qualité d e préfet p o u r S a n t o - D o m i n g o , où le g é n é r a l F e r r a n d (1), successeur de K e r v e r s e a u x , c o m m a n d a i t l e s (1) Marie-Louis F e r r a n d (1753-1808) avait pris p a r t à la guerre d ' A m é rique sous Louis X V I et aux guerres de la R é v o l u t i o n .


CONSPIRATION

ÉBAUCHÉE.

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t r o u p e s , t a n d i s q u e Clausel, fortifié clans le N o r d et d a n s l ' O u e s t , d o n t il a u r a i t occupé t o u t e s les positions i n e x p u g n a b l e s , y eût m a i n t e n u c o n t r e les noirs et m ê m e aussi c o n t r e les Anglais le d r a p e a u n a t i o n a l , q u e L e c l e r c y a v a i t si g l o r i e u s e m e n t r e p l a n t é . Si la d é p o r t a t i o n d e R o c h a m b e a u avait eu lieu, n o u s n o u s serions i m p o s é , sans a v o i r p u le p r é v o i r , u n bien l o n g exil, en raison de la r e p r i s e de la g u e r r e b r i t a n n i q u e e t d e sa c o n t i n u a t i o n p e n d a n t t o u t l ' E m p i r e . Mais aussi q u e l l e eût été n o t r e g l o i r e , si, en 1 8 1 4 , la F r a n c e n o u s a v a i t t r o u v é s g a r d a n t son n o m , son d r a p e a u et son p a v i l l o n d a n s le golfe du M e x i q u e , et n o u s e û t r a p p e l é s d a n s la m è r e p a t r i e a v e c t o u s les h o n n e u r s d e la g u e r r e , c o n s e r v a t e u r s i n t r é p i d e s d e la r e i n e des A n t i l l e s ! Cette b e l l e scène m a n q u e au g r a n d d r a m e de n o t r e h i s t o i r e . E t ici j e ne puis m ' e m p ê c h e r de r e m a r q u e r avec quelle facilité et quelle p r o m p t i t u d e surgissent d a n s ces îles du soleil, c o m m e des p r o d u i t s d e l e u r sol e n f l a m m é , des r é s o l u t i o n s a r d e n t e s , des f e r m e n t s d ' i n d é p e n d a n c e et des d é v o u e m e n t s s u r h u m a i n s , tels q u e celui qui p e n d a n t treize a n n é e s n o u s eût fait b r a v e r la g u e r r e des n o i r s , la g u e r r e des Anglais, la g u e r r e d u c l i m a t : tel enfin q u e fut celui d u g é n é r a l F e r r a n d , qui j u s q u ' e n 1 8 0 8 d e m e u r a m a î t r e d e la p a r t i e e s p a g n o l e , trois fois plus g r a n d e q u e la p a r t i e française, et q u i a t t a q u é alors p a r le g o u v e r n e u r d e P o r t o Rico et les indigènes révoltés, n ' a y a n t plus q u ' u n bataillon de cinq cents F r a n ç a i s , osa a t t e n d r e les E s p a g n o l s , s u c c o m b a sous le n o m b r e et, ne v o u l a n t pas survivre à l ' h o n n e u r d e sa défaite, se b r û l a la cervelle sur le c a d a v r e d e ses b r a v e s ! J ' a i m e à réveiller de l'oubli ce g r a n d acte d ' h é r o ï s m e , qui r a p p e l l e celui de L e ó n i d a s . J e n e connaissais p o u r ainsi d i r e q u e de v u e le g é n é r a l F e r r a n d , m a i s j e m e sentais p o r t é vers lui p a r u n i n s t i n c t


52

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

r é e l , c o m m e si j ' a v a i s eu le p r e s s e n t i m e n t d e ce q u e sa n a t u r e , d'ailleurs sans éclat, cachait d e s u b l i m e et d e glorieux. Ce p e n c h a n t , q u i survivait à n o t r e s é p a r a t i o n d e p u i s qu'il c o m m a n d a i t à S a n t o - D o m i n g o , m e p o r t a à d e m a n d e r au g é n é r a l en chef, à qui j e v e n a i s p o u r la t r o i s i è m e fois de d é c l i n e r l ' h o n n e u r de r e d e v e n i r s e c r é t a i r e d e la c a p i t a i n e r i e , celui d ' ê t r e envoyé c o m m e p r é f e t d a n s la p a r t i e espagnole : ce q u ' i l refusa à son t o u r . A l o r s j e m e r e n f e r m a i dans les m o d e s t e s et l a b o r i e u s e s a t t r i b u t i o n s d e m o n s e c r é t a r i a t d e la p r é f e c t u r e , et j e m ' a t t a c h a i , hélas ! à c o m p l é t e r l ' é t a b l i s s e m e n t d e l ' i m p r i m e r i e d u g o u v e r n e m e n t , d o n t la p r o s p é r i t é n ' é t a i t pas d o u t e u s e , si n o t r e o c c u p a t i o n n ' e û t pas été r é d u i t e à u n é t a t d e s i è g e p e r p é t u e l . Mais M. d e R o c h a m b e a u , e x c l u s i v e m e n t d o m i n é p a r le désir de sacrifier le Cap à P o r t - a u - P r i n c e , r e n o n ç a i t h a u t e m e n t p a r ses dispositions m i l i t a i r e s a u s y s t è m e offensif et défensif q u e lui avait laissé son p r é d é c e s s e u r . Il fut h e u r e u x q u e celui qu'il avait a d o p t é n ' e û t p a s r e ç u e n c o r e sa c o m p l è t e e x é c u t i o n . Chose é t r a n g e ! l ' o r d r e d u d é p a r t g é n é r a l p o u r P o r t - a u - P r i n c e de toutes n o s a d m i nistrations et de leur matériel, dépense évaluée à u n million, était d o n n é p o u r le 7 ventôse an XI ( 2 6 f é v r i e r 1 8 0 3 ) , q u a n d s e p t j o u r s a u p a r a v a n t (30 pluviôse-19 février) les noirs v i n r e n t nous a t t a q u e r sous les m u r s d e la v i l l e , c o m m a n d é s p a r Christophe et. Clervaux. L ' h ô p i t a l d e s P è r e s , h o r s d u Cap, e u t u n e salle b r û l é e et t r e n t e c o n v a lescents égorgés. L ' i n s u r r e c t i o n s u r p r i t en m ê m e t e m p s la T o r t u e , sur laquelle on avait évacué u n e p a r t i e d e s hôpitaux du Cap. U n tiers des m a l a d e s fut assassiné, a i n s i q u e M. L a b a t t u t , le p r o p r i é t a i r e , et t o u t e la p o p u l a t i o n b l a n c h e ; le général L a c r o i x , qui y c o m m a n d a i t , y p é r i t é g a l e m e n t . F a u t e de la croisière o r d o n n é e p a r le g é n é r a l L e c l e r c , les noirs a v a i e n t a b o r d é l'île la n u i t d a n s d e s


RÈGLEMENT

D'APPOINTEMENTS.

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b a r g e s de la G r a n d e - T e r r e . Enfin les b r i g a n d s , en a t t a q u a n t l e C a p , n o u s servirent m i e u x alors c o n t r e la t r a n s l a t i o n à P o r t - a u - P r i n c e q u e tous les motifs d ' i n t é r ê t p u b l i c v a i n e m e n t r é p é t é s au g é n é r a l R o c h a m b e a u p a r les g é n é r a u x et les a d m i n i s t r a t e u r s . Il y e u t d o n c u n r e t a r d forcé à cette d é s a s t r e u s e o p é r a t i o n , q u e le c a p i t a i n e g é n é r a l d u t consentir à suspendre encore. J u s q u ' à la m o r t d u g é n é r a l L e c l e r c , j ' a v a i s servi sans t r a i t e m e n t , bien q u e souvent il m ' e û t p a r l é de le r é g l e r ; m a i s j ' a v a i s e m p o r t é d e F r a n c e q u e l q u e s mille francs, et d e p l u s j e vivais a u q u a r t i e r g é n é r a l . Ce n e fut d o n c q u e n e u f j o u r s après sa p e r t e q u e d ' A u r c , c h a r g é de l ' i n t é r i m d e c a p i t a i n e g é n é r a l , p r i t u n a r r ê t é qui fixait à 8 , 0 0 0 fr. le t r a i t e m e n t de secrétaire d e la c a p i t a i n e r i e , fonction q u e j ' a v a i s r e m p l i e g r a t u i t e m e n t d e p u i s le 1 b r u m a i r e a n X j u s q u ' a u 11 b r u m a i r e a n X I . E n c o n s é q u e n c e , j e t o u c h a i i n t é g r a l e m e n t cette a n n é e d e t r a i t e m e n t . Q u a n t à celui d e secrétaire g é n é r a l de la p r é f e c t u r e de l ' O u e s t , fonction à laquelle j e fus n o m m é p a r le g é n é r a l L e c l e r c d o u z e j o u r s a v a n t sa m o r t , u n e décision du 3 nivôse a n XI l ' a v a i t fixé à 2 0 , 0 0 0 francs. Non s e u l e m e n t j e n ' e u s pas à m e r e p r o c h e r d'avoir c u m u l é les d e u x t r a i t e m e n t s p e n d a n t les douze j o u r s où j ' e x e r ç a i les deux s e c r é t a r i a t s , m a i s , n o m m é secrétaire g é n é r a l de la p r é f e c t u r e de l ' O u e s t le 2 9 v e n d é m i a i r e , j e ne fus a p p e l é à en t o u c h e r le traitem e n t q u ' à c o m p t e r d u 1 n i v ô s e ; ainsi j e servis g r a t u i t e m e n t du 29 v e n d é m i a i r e au 1 n i v ô s e , c'est-à-dire p e n d a n t d e u x m o i s . J ' a c c e p t a i c e t t e décision sans r é c l a m e r c o n t r e son injustice. er

e r

er

Ce sol d e S a i n t - D o m i n g u e , si fécond en c o n s p i r a t i o n s , e n b o u l e v e r s e m e n t s d e t o u t e n a t u r e , l'était é g a l e m e n t en spéc u l a t i o n s . Celles q u i a v a i e n t eu lieu à la suite d e l ' i n c e n d i e d u Cap a v a i e n t p a r m i r a c l e réédifié u n e ville c h a r m a n t e . ,


54

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

q u i , a u milieu d e ses p é r i p é t i e s , t r o u v a i t t o u j o u r s d e s m o y e n s certains e t r a p i d e s d e r é s u r r e c t i o n . Tel q u i v o y a i t sa m a i s o n e n c e n d r e s et à q u i il n e r e s t a i t r i e n q u e s e s b r a s et q u e l q u e s g o u r d e s s'en allait c r e u s e r et b â t i r h o r s des m u r s u n m a u v a i s four à c h a u x d a n s u n t e r r a i n v a g u e ; d a n s son a n n é e il réalisait 3 0 , 0 0 0 à 4 0 , 0 0 0 f r a n c s , e t il rebâtissait sa m a i s o n a p r è s avoir aidé à r e b â t i r celles d e s a u t r e s . U n a u t r e b r i d a i t dans u n h a n g a r du sirop d e s u c r e , s'improvisait m a r c h a n d de tafia et m e t t a i t j o u r n e l l e m e n t d a n s sa p o c h e t o u t ce qui était d a n s celle des m a t e l o t s et d e s soldats. — L ' a i r ainsi i m p r é g n é de cet i n s t i n c t s p é c u l a t i f avait soufflé é g a l e m e n t sur m o i . Calculant à u n e ou d e u x a n n é e s m o n séjour à S a i n t - D o m i n g u e , je fus saisi d e l ' i d é e d'y rétablir la fortune q u e m a famille avait p e r d u e à la R é v o l u t i o n . E n c o n s é q u e n c e , u n soir que j e m e p r o m e n a i s h o r s d e la ville, j e fus a t t i r é p a r la magnificence d e p l a n t s de t a b a c q u e le soleil, sans a u t r e c u l t u r e , se p l a i s a i t à m û r i r . I n f o r m é d u p r i x d e ce t a b a c et de la t e r r e q u i le p o r t a i t p a r L e n o i r , q u i e n était p r o p r i é t a i r e , u n e g r a n d e idée c o m m e r c i a l e à la fois et p a t r i o t i q u e s ' e m p a r a d e m a p e n s é e . Je lui achetai de quoi former avec de belles feuilles bien séchées u n e é n o r m e c a r o t t e , et j e l'adressai avec u n a s s o r t i m e n t de cigares dits de la H a v a n e , faits p a r L e n o i r d a n s m a cuisine, à R a y m o n d Delaître (1), alors a d m i n i s t r a t e u r de la Régie des t a b a c s a u Gros-Caillou : le t o u t a c c o m p a g n é d ' u n e proposition p a r laquelle, a p r è s a v o i r mis en balance les p r o d u i t s d u sol vierge et français d e S a i n t - D o m i n g u e et ceux du sol épuisé et é t r a n g e r d e la Virginie, j'offrais d ' a p p r o v i s i o n n e r la Régie à v i n g t p o u r

( 1 ) B e r n a r d - J e a n - E t i e n n e - R a y m o n d , vicomte Delaître (1770-1847), c o n seiller municipal de Paris sous le Consulat et l ' E m p i r e , député de la S e i n e de 1815 à 1 8 1 7 , maître des requêtes au Conseil d'Etat, préfet de l ' E u r e d e 1820 à 1830.


DEUIL

CRUEL.

55

c e n t m e i l l e u r m a r c h é , m o y e n n a n t u n bail d e q u a t r e - v i n g t d i x - n e u f a n s . J'avais e u le t e m p s d e recevoir la r é p o n s e , o n n e p e u t plus favorable. Mon é c h a n t i l l o n avait été estimé b i e n s u p é r i e u r a u x p r o d u i t s d e la Virginie, et on a c c e p t a i t m a p r o p o s i t i o n . Il m e r e s t a i t alors à a c h e t e r le t e r r a i n , d o n t l'acre se v e n d a i t u n e d e m i - g o u r d e , à le cultiver, à le p l a n t e r , e t c . Il y avait des millions à g a g n e r d a n s cette v a s t e o p é r a t i o n , d o n t , a p r è s m o n d é p a r t , j e c o m p t a i s confier la direction à q u e l q u e s F r a n ç a i s r u i n é s , m o y e n n a n t u n b o n p a r t a g e d a n s les p r o d u i t s . . . Mais R o c h a m b e a u et C h r i s t o p h e s'étant mis en t r a v e r s de ce b e a u p l a n , si bien c o m b i n é , il m e fallut r e n o n c e r à cette infaillible e s p é r a n c e d e f o r t u n e . J ' é t a i s , d e p l u s , r e t o m b é m a l a d e , et d ' A u r e fut a v e r t i p a r les m é d e c i n s q u e j ' a v a i s r e p r i s t o u s les s y m p t ô m e s d e la fièvre j a u n e ; en effet, c'était sa s e c o n d e invas i o n sur m a p e r s o n n e . Aussi, dès q u e je fus h o r s d e d a n g e r , il m e p r e s s a , m ' o r d o n n a m ê m e , d a n s l ' i n t é r ê t d e la colonie, d e r e p a r t i r p o u r la F r a n c e , et d'y éclairer le p r e m i e r Consul. L a cause d e cette m a l a d i e , q u i fut m o r t e l l e p e n d a n t p l u s i e u r s j o u r s , était b i e n n a t u r e l l e . Nous recevions nos l e t t r e s de F r a n c e p a r les occasions q u e n o t r e position nous p e r m e t t a i t d ' i n d i q u e r à nos familles, soit sur les b â t i m e n t s d e l ' É t a t , soit sur ceux du c o m m e r c e ; il a r r i v a i t q u ' e n r a i s o n des r e t a r d s involontaires du d é p a r t , n o u s recevions à la fois des p a q u e t s d e lettres s u c c e s s i v e m e n t a c c u m u l é e s . O r , j ' e n avais reçu d e m a famille h u i t ou dix, et deux n o t a m m e n t de m a m è r e , d o n t la d e r n i è r e m e prescrivait i m p é r i e u s e m e n t d e r e v e n i r . J'avais l u ces lettres p a r o r d r e d e d a t e : il ne m ' e n restait plus q u ' u n e à lire, d e l'un de m e s frères, et cette l e t t r e m ' a n n o n ç a i t la p e r t e d e m a m è r e , m o r t e depuis cinq m o i s , le 15 s e p t e m b r e 1 802 ! On n e m ' a v a i t pas écrit depuis : m a famille m e croyait au M e x i q u e . J e t o m b a i frappé c o m m e d ' u n c o u p d e foudre :


56

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

é v a n o u i s s e m e n t p r e s q u e l é t h a r g i q u e , c o n v u l s i o n s , fièvre a r d e n t e , d é l i r e , fièvre j a u n e enfin, et ce fut a elle q u e j e dus la r e p r i s e d e m a c o n n a i s s a n c e ; car o n m o u r a i t p a r elle en s a c h a n t bien q u e l'on m o u r a i t , et je savais, p a r conséquent, à chaque instant, que j'avais perdu, que je n e r e v e r r a i s plus m a m è r e . Il fallut q u e la vie fût b i e n f o r t e m e n t i n c a r n é e en m o i p o u r n e pas s u c c o m b e r . C a r , à la p r e m i è r e m a l a d i e , la p u i s s a n c e de la force m o r a l e m ' a v a i t aidé à la c o m b a t t r e , t a n d i s q u ' à la s e c o n d e il n e m ' e n r e s t a i t p l u s . J'avais p e r d u L e c l e r c , m o n a m i i n t i m e ; la colonie s'en allait e x p i r a n t e sous les fléaux d ' u n e g u e r r e i n t é r i e u r e à o u t r a n c e et d'un d é t e s t a b l e g o u v e r n e m e n t ; m a m è r e , qui n ' a v a i t pas reçu m e s adieux lors d e m o n d é p a r t et q u e m a p e n s é e i n v o q u a i t j o u r n e l l e m e n t d a n s l'espoir de m o n r e t o u r , m a m è r e avait cessé d e v i v r e , e t p e u t - ê t r e m o n absence n ' é t a i t pas é t r a n g è r e à c e t t e m o r t , p o s t é r i e u r e d ' u n e s e m a i n e s e u l e m e n t à sa l e t t r e q u i m e r a p p e l a i t a u p r è s d'elle et qui devait ê t r e la d e r n i è r e . J e n'avais plus d e c o u r a g e . . . Je ne pouvais p l u s en a v o i r . . . Qui d o n c m e sauva a l o r s , et p o u r quelle fin? D i e u le s a i t . D ' A u r e m e décida à d e m a n d e r au c a p i t a i n e g é n é r a l u n congé d ' u n an p o u r le r é t a b l i s s e m e n t d e m a s a n t é . J ' a i sous les yeux cette d e m a n d e et la s i g n a t u r e d e M. d e R o c h a m h e a u qui m e l'accorde : elle est e n d a t e d u 12 v e n tôse an XI (3 m a r s 1803). J ' e u s m o n passage a v e c le j e u n e O r n a n o , officier d ' o r d o n n a n c e d u g é n é r a l L e c l e r c , a u j o u r d ' h u i l i e u t e n a n t g é n é r a l , sur la corvette d e l ' É t a t le Vulcain, q u i devait a p p a r e i l l e r le 11 m a r s , et j e fis m e s p r é p a r a t i f s . A p r è s avoir reçu les d é p ê c h e s de d ' A u r e e t ses i n s t r u c t i o n s s e c r è t e s , r é s u l t a t d e t o u t e s nos c o m m u nications i n t i m e s (1), j ' a l l a i à b o r d . E n m e r e t o u r n a n t (1) On trouvera à l ' A p p e n d i c e la lettre par laquelle d ' A u r e r e c o m m a n d a i t Norvins au premier Consul.


DOMINGO

ET

MADELEINE.

57

p o u r u n d e r n i e r a d i e u à la ville d u Cap, d a n s le c a n o t qui n o u s p o r t a i t au Vulcain, O r n a n o et m o i , j e vis s ' a g e n o u i l l e r s u r le r i v a g e , l e v a n t les m a i n s au ciel, le vieux D o m i n g o e t sa vieille f e m m e , d o n t l'âge é t a i t sans d o u t e celui q u e j ' a i a u j o u r d ' h u i . Chassés de l ' h a b i t a t i o n de M m e la princesse de Berghes a p r è s son d é p a r t , ils é t a i e n t v e n u s d e m a n d e r et a v a i e n t t r o u v é sur le m o r n e d e la P r o v i d e n c e l'hospitalité d o n t ils a v a i e n t si g r a n d b e s o i n . C o m m e ils é t a i e n t vieux et infirmes, et qu'ils n e p o u v a i e n t plus t r a v a i l l e r , o n n ' a v a i t plus voulu les n o u r r i r . R e p o u s s é s ainsi p a r les n o i r s , ils é t a i e n t v e n u s i m p l o r e r le bon blanc, q u i a v a i t t r o u v é très n a t u r e l de n e pas les laisser m o u r i r de faim d a n s les bois : d e sorte q u e D o m i n g o avait fini p a r c r o i r e qu'il travaillait à m o n j a r d i n et sa f e m m e à m o n l i n g e . L ' u n et l ' a u t r e a v a i e n t le t y p e du vieillard congolais ; la laine de l e u r tête était t o u t e grise, et le n o i r d e leur p e a u a v a i t fléchi j u s q u ' a u bistre ; c e n t ans de p l u s , ils d e v e n a i e n t b l a n c s . Mais en a t t e n d a n t cette m é t a m o r p h o s e , Madeleine m e réveillait tous les m a t i n s h q u a t r e h e u r e s avec d e u x o r a n g e s , suivies d ' u n e tasse d e café plus n o i r q u ' e l l e . E n r a i s o n d e leur m i s è r e , de l e u r b o n service et de l e u r excell e n t e n a t u r e , a v a n t m o n d é p a r t j e leur avais laissé, p a r a c t e passé a u Cap, le l o g e m e n t et la j o u i s s a n c e d e m o n j a r d i n . Voilà p o u r q u o i ces ê t r e s r e c o n n a i s s a n t s p r i a i e n t p o u r m o i à g e n o u x sur le sable d u r i v a g e , m e r e m e r c i a n t a i n s i de savoir où m o u r i r l'un et l ' a u t r e . Et m o i aussi j ' a v a i s été r e c o n n a i s s a n t : car j ' a v a i s su p a r m o n d o m e s t i q u e q u e , p e n d a n t m a m a l a d i e , ils é t a i e n t allés, m a t i n et soir, p r i e r p o u r m o i à l'église.


C H A P I T R E VI ARRIVÉE

A

PARIS

Nous a p p a r e i l l â m e s le 12 m a r s 1 8 0 3 p a r u n e m e r t r è s h o u l e u s e , qui p r é l u d a i t p a r ses rafales à l ' é q u i n o x e d u p r i n t e m p s , é p o q u e du r a j e u n i s s e m e n t a n n u e l d e la n a t u r e ; d ' o ù il r é s u l t e q u e le m é d i o c r e plaisir d'avoir a l o r s les j o u r s égaux a u x n u i t s s'achète p a r ces h o r r i b l e s c o n v u l sions q u i , sous le n o m d e t e m p ê t e s et d ' o u r a g a n s , b o u l e v e r s e n t les m e r s et désolent la t e r r e : é t r a n g e s a n n o n c e s d ' u n e m a t e r n i t é d o n t l'univers e n t i e r doit p a y e r le t r a v a i l . Q u a n t à n o u s , n o u s en fûmes q u i t t e s e n p e r d a n t q u a t r e j o u r s d e r o u t e a u x difficultés du d é b o u q u e m e n t , c o m m e si la r a d e m e u r t r i è r e d u Cap s'opiniâtrait à n e pas l â c h e r sa p r o i e . Toutefois, p a r c o m p e n s a t i o n , p e n d a n t les v i n g t trois j o u r s de la t r a v e r s é e , n o u s e û m e s c o n s t a m m e n t l ' a g r é m e n t de voir la l a m e b a l a y e r le p o n t d u Vulcain. O r c'était sur le p o n t q u e la cuisine était p l a c é e . C o m m e g r â c e à la fièvre j a u n e , qui m ' a v a i t c o m p l è t e m e n t d é b a r rassé d e m o n e s t o m a c , j ' é t a i s destiné à n e r i e n m a n g e r d e six m o i s au m o i n s , en égoïste facétieux, j e p r e n a i s u n singulier d i v e r t i s s e m e n t à voir les m a t e l o t s et les m o u s s e s courir a p r è s les m a r m i t e s et les casseroles et d i s p u t e r a u x flots le d î n e r d u c a p i t a i n e et de l'état-major, d o n t O r n a n o et moi n o u s avions l ' h o n n e u r de faire p a r t i e . Mais O r n a n o


PREMIÈRE

SENSATION

DE

FROID.

59

s e p o r t a i t b i e n ; il n ' a v a i t j a m a i s été u n seul m o m e n t m a l a d e à S a i n t - D o m i n g u e ; ses dix-huit a n s , son t e i n t d e r o s e , ses y e u x b l e u x , ses b e a u x c h e v e u x b l o n d s a v a i e n t d é s a r m é la fièvre j a u n e , n o n m o i n s q u e la placidité d e son e x c e l l e n t n a t u r e l . Avec t o u t e r a i s o n , il p r e n a i t en h o r r e u r la m e r qui lui enlevait son d î n e r ; m a i s , ainsi q u e m o i , il la r e m e r c i a i t de n o u s m e n e r si b o n t r a i n . C'est au milieu de c e t t e c o u r s e d ' o u r a g a n q u i n o u s p o u s s a i t v i o l e m m e n t d u C a p - F r a n ç a i s au p o r t de Brest q u e j ' a i r e s s e n t i l'impression la plus d o u c e et la p l u s vive p e u t - ê t r e d e m a v i e . Un m a t i n où j ' é t a i s m o n t é s u r le p o n t : « Eh ! m o n Dieu ! m'écriai-je, j ' a i froid ! Suis-je m o u r a n t ? Oh ! n o n ! c ' e s t b i e n l'air du n o r d , l'air d e la F r a n c e , l'air d e P a r i s ! . . . O ù s o m m e s - n o u s ? et p o u r q u o i le fond de la m e r est-il t o u t b l a n c ? — C'est le b a n c de T e r r e - N e u v e , m e dit l'officier d e q u a r t ; n o u s c o u r o n s dessus d e p u i s cette n u i t . » Il y a v a i t j u s t e q u a t o r z e mois q u e j e n ' a v a i s eu froid, e t ce c l i m a t p a t e r n e l réveilla au m o i n s m e s sens à défaut d e m e s forces. J'avais r é e l l e m e n t froid : j e jouissais de g r e l o t t e r u n p e u . J ' é t a i s enfin é c h a p p é au naufrage de ces m e r s de feu, à cette a t m o s p h è r e d é v o r a n t e q u i , en m o i n s d e d e u x a n s , r é d u i s a i t en p o u d r e les grilles d e fer sur le p o r t d u Cap. J ' a s p i r a i s ce q u e r e s p i r a i e n t m e s p a r e n t s , m e s a m i s : je n a v i g u a i s , j e courais sous l e u r ciel. L a brise d u n o r d v e n a i t de m e r e n d r e m a p a t r i e , et celle de l'ouest, q u i n o u s y p o r t a i t , soufflant tout à c o u p d a n s n o s voiles, j e lui confiai t o u t ce q u e m o n esprit et m o n â m e a v a i e n t d e pensées et d e v œ u x p o u r ceux q u e j ' a l l a i s enfin revoir. Mon passage était fort é c o n o m i q u e , n o n p o u r l ' É t a t , m a i s p o u r le c a p i t a i n e , en r a i s o n d u d é s i n t é r e s s e m e n t forcé q u e j e p o r t a i s a u x d o l é a n c e s q u o t i d i e n n e s de ses c o n v i v e s : car sa t a b l e é t a i t d é t e s t a b l e et r i g o u r e u s e m e n t p r o v e n ç a l e . J e vivais u n i q u e m e n t , p o u r n e p a s m o u r i r ,


60

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

d ' u n peu de vin d e B o r d e a u x q u e j ' a v a i s e m p o r t é et d e p a i n q u e j ' y laissais t r e m p e r . C'est ce q u i faisait q u e j e n e dînais j a m a i s seul, m a i s avec q u a t r e p e r r o q u e t s , d o n t d e u x aras d'une grande beauté que m o n ami Leclerc m ' a v a i t d o n n é s sur la m é n a g e r i e de C a r t h a g è n e : d e s o r t e q u e j ' a v a i s b i e n l'air d'avoir été invité p a r e u x à p a r t a g e r l e u r n o u r r i t u r e h a b i t u e l l e . Q u e l q u e s b â t o n s de cacao d ' u n e a m e r t u m e p r i m i t i v e c o m p l é t a i e n t m e s provisions d e b o u c h e . Mon r é g i m e était l'inanition : la sobriété m ' a u rait tué. P a r m i m e s oiseaux il y avait u n e c h a r m a n t e p e r r u c h e c o m p l è t e m e n t a p p r i v o i s é e , q u e j e destinais à m a n i è c e e n c o r e e n f a n t ; elle était libre sur le b â t i m e n t , et la b i e n a i m é e de l ' é q u i p a g e , q u ' e l l e allait visiter sur les h a u b a n s . L a veille d e n o t r e arrivée à Brest, u n v i o l e n t c o u p d e v e n t l ' e m p o r t a a u milieu de son v o l . De loin n o u s e n t e n dions ses cris d e d é t r e s s e : elle se n o y a i t d a n s l'air a v a n t d e se n o y e r d a n s les flots. Des m a t e l o t s v o u l u r e n t s'y j e t e r p o u r la s a u v e r ; leur s u p e r s t i t i o n n a t u r e l l e les y p o r t a i t . Mais cet a u g u r e ne devait h e u r e u s e m e n t m e n a c e r q u e m o i . J'avais c o n t r a c t é u n e sorte d e fatalisme dans les d é s a s t r e s successifs de n o t r e expédition ; la p e r t e de cet oiseau f a v o r i , p r e s q u e en v u e d u p o r t du salut, m'affecta, et j e m e p r i s à y présager celle d ' u n e cargaison de café d e la s o m m e d e douze mille francs, recueillis de m e s d e u x t r a i t e m e n t s . J e l'avais fait c h a r g e r la veille de m o n d é p a r t sur le n a v i r e d e c o m m e r c e du H a v r e l'Euphrosine, n o m q u e p o r t a i t aussi la j o l i e P a r i s i e n n e q u i t a n t d e fois avait e n c h a n t é m a sauvage r e t r a i t e . Mais t o u s les auspices n e sont pas h e u r e u x . J e n ' e n avais g u è r e c o n n u q u e d e t r i s t e s , et ceux-ci ne m'avaient jamais trompé. Enfin, au p o i n t d u j o u r , la c o r v e t t e e n t r a à t o u t e s voiles c o m m e u n c v g n e effaré dans l ' i m m e n s e r a d e d e B r e s t ,


ARRIVÉE

A BREST.

61

m a g n i f i q u e vestibule d e n o t r e p u i s s a n c e n a v a l e sur l ' O c é a n . U n h u r r a h g é n é r a l salua la terre d e F r a n c e q u i n o u s é t a i t r e n d u e , et b i e n t ô t n o u s fûmes en v u e d u p o r t . L à , n o u s s t a t i o n n â m e s à la d i s t a n c e sanitaire p r e s c r i t e j u s q u ' à la visite de la Santé. Le Vulcain é t a i t déjà s i g n a l é . L e b o r d r e t e n t i s s a i t de cris de joie en p r o v e n ç a l , ce q u i en d o u b l a i t p o u r moi la gaieté o r i g i n a l e . Mais les j a p p e m e n t s aigus e t l'agitation d ' u n p e t i t t e r r i e r d'Écosse, q u e j ' a v a i s emm e n é de P a r i s , n e laissèrent pas q u e d ' a j o u t e r u n e scène p i t t o r e s q u e et b i e n i m p r é v u e à la joie c o m m u n e : il se m i t à c o u r i r à toutes j a m b e s le l o n g d u b o r d , et enfin, m a l g r é m o i et les m a t e l o t s , se p r é c i p i t a d e l ' a r r i è r e d a n s la m e r . Il avait lui aussi r e c o n n u Brest. Nous le s u i v î m e s des y e u x : il n e se t r o m p a pas d e cale et a b o r d a en s a u t a n t , a u g r a n d p l a i s i r d e la p o p u l a t i o n , à celle où j e m ' é t a i s e m b a r q u é d i x - h u i t mois p l u s t ô t . « Voilà P i n c h e r , dis-je à O r n a n o , q u i va avertir M. Le Goff de n o t r e a r r i v é e . » En effet, u n e h e u r e a p r è s , n o u s v î m e s v o g u e r vers n o u s u n b a t e a u d o n t P i n c h e r qui l ' a m e n a i t o c c u p a i t l ' a v a n t , et q u i n o u s a p p o r t a i t d e la p a r t d e M. L e Goff les r a f r a î c h i s s e m e n t s d e t o u t e n a t u r e , en légumes et en fruits, si nécessaires et si a g r é a b l e s a p r è s les p r i v a t i o n s d ' u n e l o n g u e t r a v e r s é e . C o m m e P i n c h e r n e p o u v a i t ê t r e suspect et qu'il n e c o n n a i s s a i t pas les r è g l e m e n t s , il s a u t a de son b a t e a u et r e v i n t n a g e r a u t o u r d u Vulcain, où u n m a t e l o t le fit e n t r e r p a r u n e écoutille. L a S a n t é a r r i v a ; a p r è s son e n q u ê t e , n o u s p û m e s c o m m u n i q u e r avec le d o m e s t i q u e d e M. Le Goff et a p p r e n d r e de lui d a n s tous ses détails la c o n d u i t e de m o n c h i e n . Nous n o u s e m p r e s s â m e s , O r n a n o , m o i et nos g e n s , d e profiter de ce b a t e a u a m i p o u r q u i t t e r le Vulcain avec t o u s nos bagages et m a m é n a g e r i e . D e s c e n d u s à l a c a l e , nos m a l l e s p a s s è r e n t r a p i d e m e n t l'ins p e c t i o n de la d o u a n e , d o n t par p a r e n t h è s e ou p a r e x c e p t i o n


62

MEMORIAL

DE J.

DE

NOUVINS.

j e n ' e u s q u ' à m e l o u e r . A p r è s cette o p é r a t i o n , n o u s n o u s a c h e m i n â m e s vers la d i r e c t i o n des p o s t e s , où m o n c h i e n a v a i t é t é n o u s a n n o n c e r . E n effet, M. L e Goff vint a u - d e v a n t d e n o u s d a n s la r u e : m a i s d ' a b o r d il n e r e c o n n u t q u ' O r n a n o , q u ' i l t r o u v a g r a n d i . Q u a n t à m o i , à m a v u e il s ' é m u t v i s i b l e m e n t , et j e vis le m o m e n t où il allait m e d e m a n d e r à m o i - m ê m e , t a n t j ' é t a i s c h a n g é , défiguré, d é s h u m a n i s é . Il a v a i t h é b e r g é et e m b a r q u é u n h o m m e v é r i t a b l e , u n h o m m e d e t r e n t e - d e u x a n s , v i g o u r e u x , leste, brillant d e s a n t é : il recevait u n s p e c t r e , u n s q u e l e t t e . Ce fut p o u r m o i u n e h o r r i b l e h u m i l i a t i o n . Au milieu des d o l é a n c e s c r u e l l e s q u e l'affection d e c e t excellent h o m m e ne p o u v a i t c o m p r i m e r , n o u s t r o u v â m e s la plus c o m p l è t e hospitalité p r ê t e à n o u s recevoir. A la p r e m i è r e visite d e P i n c h e r , il avait d o n n é ses o r d r e s : la table était d r e s s é e ; nos lits é t a i e n t faits. Nous n o u s p a r t a g e â m e s : O r n a n o se m i t à t a b l e ; m o i , j e m e m i s a u lit, où, é r e i n t é q u e j ' é t a i s e n c o r e d u c a d r e d u Vulcain, j e m e reposai d é l i c i e u s e m e n t . Sur n o s i n s t a n c e s , M. Le Goff n o u s p r o c u r a u n e chaise de poste où n o u s n o u s e m b a r q u â m e s le l e n d e m a i n , O r n a n o , m o i et P i n c h e r ; n o s d o m e s t i q u e s et nos b a g a g e s p r i r e n t la d i l i g e n c e . J e n e crus pas p o u v o i r m i e u x faire p o u r r e c o n n a î t r e é l é g a m m e n t les amitiés de M. L e Goff q u e de lui offrir m e s b e a u x oiseaux. Nous n o u s s é p a r â m e s c o m m e des gens q u i s'aim e n t et n e d o i v e n t plus se r e v o i r . Enfin, suivis et c o m b l é s de ses v œ u x et d e ses provisions, n o u s p a r t î m e s à t o u t e b r i d e et c o u r û m e s n u i t et j o u r les c e n t c i n q u a n t e l i e u e s qui n o u s s é p a r a i e n t de P a r i s . Le repos q u e j ' a v a i s s a v o u r é chez M. L e Goff et s u r t o u t la soif a r d e n t e d e r e v o i r m a famille m ' a v a i e n t d o n n é des forces. Soixante h e u r e s a p r è s n o u s étions a u x Champs-Élysées, et j ' a r r i v a i p r e s q u e v i v a n t chez m o i , r u e d'Anjou, faubourg S a i n t - H o n o r é , n° 6 , à sept h e u r e s d u m a t i n .


MÉCONNU

PAR

SES

FRÈRES.

63

L à , la scène fut e n c o r e p l u s p a t h é t i q u e q u ' à la d i r e c t i o n d e s postes de Brest. Sans le t é m o i g n a g e d ' O r n a n o , m o n p o r t i e r , qui m ' a v a i t vu e n f a n t , m e refusait la p o r t e : alors il se mit à p l e u r e r , ainsi q u e son e x c e l l e n t e f e m m e . O r n a n o p r i t u n fiacre et c o u r u t chez l u i . J e m o n t a i c o m m e j e le p u s les d e u x étages q u i m e n a i e n t chez d e u x de m e s frères e t chez m o i . T o u t le m o n d e d o r m a i t e n c o r e d a n s la m a i s o n , d e sorte q u ' à cette h e u r e i n d u e le réveil en s u r s a u t d e m e s frères ne p o u v a i t m ' ê t r e b i e n f a v o r a b l e . U n d o m e s t i q u e inconnu de moi, étonné de m o n introduction spont a n é e d a n s l e u r a p p a r t e m e n t , frappa s u r m a d e m a n d e à la p o r t e d e la c h a m b r e à c o u c h e r d e l ' u n d ' e u x et lui dit q u e c'était m o i qui venais d ' a r r i v e r . J ' e n t e n d i s q u e m o n f r è r e r é p o n d a i t r u d e m e n t : « Ce n ' e s t pas lui ! Ce n ' e s t pas v r a i ! Il est a u M e x i q u e . Nous allons v o i r ! — C'est b i e n m o i , A u g u s t e , lui dis-je : o u v r e - m o i , c'est bien m o i ! — N o n , ce n ' e s t pas là, r e p r i t - i l avec p l u s d e force, ce n ' e s t p a s la voix d e N o r v i n s . . . » J ' é t a i s à l ' a g o n i e , car en effet ce n ' é t a i e n t ni le m o i , ni la voix q u ' i l a v a i t c o n n u s . II par u t enfin, ainsi q u e l ' a u t r e frère éveillé p a r le d o m e s t i q u e c o m m e p o u r l e u r p r ê t e r m a i n - f o r t e , et j ' e u s l ' i n e x p r i m a b l e c h a g r i n d ' a v o i r été u n m o m e n t d e v a n t m e s frères sans en ê t r e r e c o n n u . Mais e u x au m o i n s n e m ' a v a i e n t pas v e n d u ; s e u l e m e n t ils n ' a v a i e n t pas e n c o r e r e ç u m e s l e t t r e s de Saint-Domingue. J ' a v a i s ressenti u n h o r r i b l e s e r r e m e n t d e c œ u r en m o n t a n t n o t r e escalier. J'avais passé a u p r è s d e celui qui cond u i s a i t à l ' a p p a r t e m e n t de m a m è r e et q u e depuis M. de L a F a y e t t e a h a b i t é . E n s o r t a n t d e p r i s o n , j e n'avais plus r e t r o u v é m o n p è r e d a n s c e t t e m a i s o n ; e n r e v e n a n t de S a i n t - D o m i n g u e , je n ' y r e t r o u v a i s plus m a m è r e . Ce fut sous l ' i m p r e s s i o n d e cette d o u b l e p e r t e q u e je ressentis la d o u l e u r d ' ê t r e m é c o n n u de m e s frères.


64

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

Mon m é d e c i n , q u i était aussi m o n a m i , fut a p p e l é . C'était le d o c t e u r C o u a d , m é d e c i n du feu d u c d ' O r l é a n s , h o m m e d ' u n e g r a n d e h a b i l e t é . Aussi il n ' h é s i t a pas u n i n s t a n t , et son c o u p d'œil physiologique m e d é m ê l a t o u t d e suite sous le deuil et la d e s t r u c t i o n d e t o u t e m a p e r s o n n e ; a u c u n e de m e s r u i n e s ne lui é c h a p p a : « A v a n t t o u t , m e dit-il, il faut v i v r e , et p o u r vous il faut v i v r e s a n s m a n g e r , car vous n'avez p l u s d ' e s t o m a c . Il faut d o n c v o u s e n refaire u n . Avez-vous de la r é p u g n a n c e p o u r le s u c r e ? — A u c u n e . — E h b i e n , c'est très h e u r e u x . Ce s e r a v o t r e n o u r r i t u r e ; vous en m a n g e r e z t a n t q u e vous p o u r r e z , c a r vous ne pouvez m a n g e r q u e cela. J e n'avais j a m a i s vu l a fièvre j a u n e d e si p r è s , et j ' é t a i s loin de c r o i r e q u e d e u x mois après sa g u é r i s o n elle p û t laisser de pareilles t r a c e s . — A S a i n t - D o m i n g u e , lui dis-je, on n ' e s t pas si difficile : cela s'appelle la c o n v a l e s c e n c e . — Eh b i e n , c'est d e c e t t e convalescence q u e j e v e u x vous g u é r i r . A d e m a i n , m a n g e z du sucre ! J e vous verrai d e u x ou trois fois p a r j o u r . » E t il s'en alla en d i s a n t : « Quelle convalescence ! — C'est c u r i e u x , d o c t e u r , lui dis-je le l e n d e m a i n où r é e l l e m e n t j e m e s e n tais déjà u n peu m i e u x , c'est c u r i e u x q u e S a i n t - D o m i n g u e , où pousse le s u c r e , d o n n e l ' a n t i d o t e de sa fièvre j a u n e . » E t c o m m e il s ' é t o n n a i t d e m e voir d e b o u t et en u n i f o r m e , l'épée au côté : « Où diable osez-vous aller c o m m e cela? — A Saint-Cloud, voir le p r e m i e r Consul. — C'est u n e c r â n e r i e ! — J e le sais b i e n , mais il le faut. — A l l o n s , v o u s voulez vivre, j e le v o i s ; v o u s vivrez. » E t il m e d o n n a l e b r a s p o u r d e s c e n d r e l'escalier et m e m e t t r e e n v o i t u r e . C'était le 12 avril 1 8 0 3 : j ' a r r i v a i à Saint-Cloud, o ù j e fis d o n n e r m o n n o m à l'aide de c a m p d e service. P a r b o n h e u r , c'était m o n a n c i e n c a m a r a d e de collège L a u r i s t o n . Il descendit l'escalier q u a t r e à q u a t r e et m e p r i t d ' a b o r d p o u r u n e de ces m o m i e s c o m m e il en a v a i t t a n t v u e n


AUDIENCE

DU

PREMIER

CONSUL.

65

É g y p t e ; il e u t toutefois l'affreux c o u r a g e d e m ' e m b r a s s e r , e t , arrivé au salon de service, il m e c o u c h a d a n s u n e g r a n d e b e r g è r e , celle où il d o r m a i t la n u i t . M a r e t , d e p u i s d u c d e B a s s a n o , était là ; n o u s fîmes c o n n a i s s a n c e , et d e ce j o u r d a t e l'amitié d o n t il n e cessa d e m ' h o n o r e r j u s q u ' à sa m o r t , e n 1 8 3 9 . « Le p r e m i e r Consul d o r t , m e dit L a u r i s t o n ; il r e v i e n t d e la chasse. Aussitôt q u e tu seras r e p o s é , j ' i r a i g r a t t e r à la p o r t e de son c a b i n e t . T u seras b i e n r e ç u , j e t ' e n r é p o n d s . » L'accueil de M a r e t m e le confirmait t o u t aut a n t q u e ses paroles ; le g é n é r a l L e c l e r c et d ' A u r e n ' a v a i e n t p a s laissé i g n o r e r m e s services. U n e d e m i - h e u r e a p r è s , L a u r i s t o n se leva et alla g r a t t e r à la p o r t e . « E n t r e z ! Q u ' e s t ce q u e c'est? — C'est le citoyen N o r v i n s , s e c r é t a i r e g é n é r a l , qui a r r i v e du C a p . — Qu'il v i e n n e ! » Et j ' e n t r a i , n e p o u v a n t r é e l l e m e n t pas m e t e n i r sur m e s j a m b e s ; j e savais d e plus q u ' o n n e s'asseyait pas d e v a n t le p r e m i e r Consul. J e saluai p r o f o n d é m e n t : « A p p r o c h e z , citoyen N o r v i n s ; j e suis b i e n aise de vous v o i r . » J e lui r e m i s silencieusem e n t les d é p ê c h e s d e d ' A u r e , q u e j ' a v a i s écrites au Cap, sauf celle où il m e p r o p o s a i t p o u r son successeur. E n h a r d i p a r ce b o n accueil, j e reculai vers la c h e m i n é e , à la d r o i t e d e l a q u e l l e était le b u r e a u du p r e m i e r Consul, assis d a n s u n fauteuil d e m a r o q u i n v e r t . J e pris d o n c h a b i l e m e n t m o n p o i n t d ' a p p u i à l'angle d e la c h e m i n é e , de sorte q u e j e voyais le p r e m i e r Consul d e trois q u a r t s : c'était assez p o u r u n d é b u t . Ce n e fut pas u n e c o n v e r s a t i o n , m a i s ce fut ce q u e cela d e v a i t ê t r e , u n i n t e r r o g a t o i r e , u n e e n q u ê t e g é n é r a l e et p r i v é e . J ' e n ai c o n s e r v é d a n s m a m é m o i r e les p r i n c i p a u x t r a i t s , ainsi q u e le d é s o r d r e a p p a r e n t où ce g é n i e alors si j e u n e , si p u i s s a n t et avide de t o u t c o n n a î t r e à la fois, plaçait et déplaçait ses q u e s t i o n s . « Q u e fait l ' a r m é e de S a i n t - D o m i n g u e ? — Elle est m o r t e . — C o m m e n t ! E t les q u a t o r z e m i l l e h o m m e s q u e j e viens d ' e n v o y e r ? T. III. 5


66

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

— Il n ' y en avait plus q u e h u i t m i l l e sous les a r m e s à m o n d é p a r t : il y en a b i e n m o i n s à p r é s e n t . — G o m m e n t e s t v e n u e l ' i n s u r r e c t i o n d e la T o r t u e ? — P a r m e r . — C o m m e n t ? — Les n è g r e s y o n t a b o r d é la n u i t sur les b a r g e s d e la G r a n d e - T e r r e . — Il n ' y a v a i t d o n c pas de c r o i s i è r e ? — Si, g é n é r a l . — Eh b i e n ? — Elle était a n g l a i s e . — Q u e font d o n c les vingt b â t i m e n t s d e g u e r r e ? — Ils r e s t e n t d a n s le p o r t ou ils c o u r e n t a i l l e u r s ; ils s e r v a i e n t a u t r e m e n t sous v o t r e b e a u - f r è r e . — Combien y a-t-il d e v a i s seaux de g u e r r e à la J a m a ï q u e ? — T a n t . — Et d e t r o u p e s ? — T a n t . — C'est v r a i ; v o u s êtes b i e n i n s t r u i t . — C'est m o i qui ai toujours fait la c o r r e s p o n d a n c e . — C'est j u s t e : vous avez b i e n servi m o n b e a u - f r è r e . — C'est v r a i , g é n é r a l . Et u n e é m o t i o n visible se r é p a n d i t de m o n visage s u r le sien. — J e suis c o n t e n t de vous ; j e vous d o n n e r a i u n e p o s i t i o n . Rétablissez v o t r e s a n t é . Comptez s u r m o i , c i t o y e n N o r v i n s . » Alors le p r e m i e r Consul a p p u y a ses d e u x m a i n s s u r les b r a s d e son fauteuil et se souleva ainsi p o u r u n d e m i - s a l u t , q u e je lui r e n d i s t o u t e n t i e r . J ' é t a i s h e u r e u x : j ' a v a i s vu le g r a n d h o m m e , et il m ' a v a i t a d o p t é . J e le c r u s alors. Cette a u d i e n c e d u r a vingt m i n u t e s ; ce fut u n feu croisé p e r p é t u e l : je r e g r e t t e d ' e n avoir r e t e n u aussi p e u . Après u n n o u v e a u r e p o s d a n s le salon de s e r v i c e , o ù L a u r i s t o n , Maret et les e n t o u r s militaires d u p r e m i e r Consul m e p r o d i g u è r e n t les félicitations les p l u s vives s u r m a b o n n e r é c e p t i o n , m e t r a i t a n t c o m m e si j ' a l l a i s ê t r e d e s l e u r s , j e r e m o n t a i en v o i t u r e et je m e rendis chez le c i t o y e n D e c r è s , m i n i s t r e de la m a r i n e . I n t r o d u i t chez lui, il n e m e fut pas difficile d e voir q u e j e n ' é t a i s p l u s en p a y s a m i . « J ' a i a p p r i s v o t r e d é p a r t p a r la c o r r e s p o n d a n c e d e B r e s t , m e dit-il. — J e suis a r r i v é h i e r , et b i e n m a l a d e , c o m m e v o u s pouvez le voir. — Vous pouviez vous p r é s e n t e r d e s u i t e . — J e viens d e chez le p r e m i e r Consul ; j e n e le p o u -


CHEZ

DECRÈS.

67

vais p a s a u p a r a v a n t . » — A ces m o t s , u n n u a g e noir vint b i s t r e r la figure p e u a v e n a n t e d e Decrès : « Et d e q u e l d r o i t v o u s êtes-vous p r é s e n t é chez le p r e m i e r Consul a v a n t d ' y ê t r e autorisé p a r m o i ? — P a r c e q u e j ' a v a i s o r d r e du p r é f e t , le citoyen d ' A u r e , d e lui r e m e t t r e les d é p ê c h e s q u ' i l s m ' a v a i t confiées. — A h ! v o u s avez r e m i s des d é p ê c h e s au g é n é r a l , au lieu d e m e les r e m e t t r e à m o i ? — M o n o r d r e était positif. J ' a i d û o b é i r à m o n chef. — C'est m o i qui suis v o t r e chef et celui du citoyen d ' A u r e . » M a l g r é m a faiblesse, j e m e sentis si v i v e m e n t i m p r e s s i o n n é q u ' u n e colère s o u r d e , q u i sans d o u t e en é t a i t aussi u n e p r e u v e , s ' e m p a r a d e moi et m e d o n n a des forces. J ' e n eus b e s o i n . Decrès m ' i n t e r r o g e a b r u t a l e m e n t sur les événem e n t s de S a i n t - D o m i n g u e et m ' o p p o s a de telles d é n é g a t i o n s q u e j e lui dis : « Je r é p o n d s d e la vérité d e t o u t ce q u e j ' a i écrit. Les d é p ê c h e s de la c a p i t a i n e r i e g é n é r a l e et celles d e la p r é f e c t u r e de l'Ouest s o n t d a n s vos b u r e a u x , et u n e g r a n d e p a r t i e est d e m o n é c r i t u r e . L e p r e m i e r Cons u l , l u i , ne m ' a r i e n nié de la c o r r e s p o n d a n c e , qu'il a égal e m e n t sous les y e u x . — E h b i e n , r e p r i t - i l v i o l e m m e n t , o ù est d o n c l ' i n s u r r e c t i o n d e S a i n t - D o m i n g u e ? » A l ' i n s t a n t , e t j e n e sus pas alors quelle force m ' y p o r t a , j e m e t r o u v a i d e b o u t sur u n fauteuil de soie, au-dessus d u q u e l était s u s p e n d u e u n e g r a n d e c a r t e de S a i n t - D o m i n g u e , et y j e t a n t m e s d e u x m a i n s du n o r d au sud et d e l'est à l'ouest : « V o i l à , lui dis-je, où est l ' i n s u r r e c t i o n , et n o u s vous l ' a v o n s écrit, L e c l e r c , d ' A u r e et m o i , j o u r p a r j o u r . » D e c r è s e n avait assez, e t m o i aussi ; j ' e n t e n d i s p o u r ainsi d i r e c l a q u e r m e s os, é b r a n l é s p a r u n violent t r e m b l e m e n t . « J e v o u s r e v e r r a i , m e dit-il. — J e suis à vos o r d r e s . » E t j e m e r e t i r a i b i e n c o n v a i n c u q u ' i l allait t r a v a i l l e r à d é t r u i r e d a n s l'esprit du p r e m i e r Consul les dispositions f a v o r a b l e s où j e l'avais laissé p o u r m o i . Le soir, j ' a l l a i


68

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

voir Mme Leclerc ; j ' y trouvai sa mère, à laquelle elle me présenta. Le lendemain, malgré Couad et mes frères, à qui mon courage paraissait un peu trop surnaturel, j e profitai de l'élan que m'avait donné cette première journée pour aller faire ma visite aux deux autres consuls. Je ne fus reçu que par Cambacérès, qui, ayant dîné la veille à SaintCloud, avait appris du premier Consul lui-même la faveur qui avait résulté de mon audience. Après m'avoir félicité de cette faveur, il me dit : « C'est à moi à faire vos affaires ; je m'en charge. Vous êtes dans une position à n'avoir besoin que de vous seul, mais je vous demande de me laisser m'occuper de vous auprès du premier Consul. » Je me confondis en remerciements et, à peine rentré chez moi, je reçus une invitation à dîner pour le lendemain chez Cambacérès. Cela fit beaucoup rire le docteur, qui me mit au fait de la réputation gastronomique de l'amphitryon : « Alors, c'est une épigramme sanglante que cette invitation, lui dis-je, mais n'importe : je marche sans jambes, je peux bien dîner sans estomac, et d'ailleurs je dirai que je suis à la diète. » C'était facile à dire; mais je ne m'attendais pas à être placé immédiatement à la gauche du second consul, qui avait devant lui des petits plats de fantaisie, dont, disait-il, et ce fut très vrai, il n'offrait pas à tout le monde. Il aurait été absurde de lui déclarer que j'étais dans l'impossibilité de rien manger; il aurait pris cet aveu saugrenu pour une personnalité. De sorte que j'acceptai toutes ses faveurs avec la discrétion d'un eunuque dans un harem, et je ne cessai avec succès de profiter de tous les moments où il tournait la tête pour me débarrasser de mes assiettes. Ce sacrifice si complet ne me coûta qu'un peu d'adresse, car fort heureusement je n'avais pas le moindre appétit.


DINER

CHEZ

C A MB A C É R È S .

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A v a n t et après le d î n e r , le second consul avait fait m e s h o n n e u r s de la m a n i è r e la plus a i m a b l e , e n m e présent a n t à toutes les puissances q u ' i l avait c o n v i é e s . On m e s a l u a i t c o m m e u n h o m m e en c r é d i t . J ' y fus t e n d r e m e n t accueilli p a r Séguier, q u i m e p r o c l a m a son a n c i e n c a m a r a d e d e collège et q u i a p p e l a i t C a m b a c é r è s : « Mon o n c l e ! » Il lui t o m b a i t des n e v e u x d e t o u s les côtés ; il n ' e n refusait a u c u n . C l a p a r è d e , en d é b a r q u a n t d e SaintD o m i n g u e , l ' e m b r a s s a e n l ' a p p e l a n t aussi : « Mon c h e r oncle ! » Ma visite chez M m e L e c l e r c n ' a v a i t été q u ' u n e visite ; la p r é s e n c e de sa m è r e , chez laquelle j e me p r é s e n t a i le l e n d e m a i n après le d î n e r du second c o n s u l , avait n a t u r e l l e m e n t simplifié cette e n t r e v u e a p r è s six mois de sépar a t i o n . J'avais eu s e u l e m e n t la p r é s e n c e d ' e s p r i t , et c ' é t a i t en situation de p a r t et d ' a u t r e , d e d i r e à ces d a m e s ce qui avait eu lieu à Saint-Cloud et c o m b i e n j ' é t a i s p é n é t r é de r e c o n n a i s s a n c e p o u r l'accueil distingué q u e j ' a v a i s reçu du p r e m i e r Consul. Seul avec M m e L e c l e r c , j e lui r a c o n t a i d a n s t o u s ses détails la r é c e p t i o n b i e n différente d u m i n i s t r e Decrès : elle se m i t à r i r e . J e c o n t i n u a i p a r la c r a i n t e q u e j ' a v a i s qu'il n e m e nuisît aup r è s d e son frère, et la diva Paolina se m i t à rire e n c o r e p l u s fort. C o m m e elle m e vit très i n t r i g u é d e cet accès de g a i e t é : « J e m e c h a r g e de l ' a p a i s e r , m e dit-elle : il est a m o u r e u x d e m o i c o m m e u n fou. Il m e p o u r s u i t p a r t o u t ; il v i e n t ici m a t i n et soir. Il veut m ' é p o u s e r à t o u t e f o r c e . » Ce fut à m o n t o u r d e r i r e , et son rire accomp a g n a le m i e n d ' u n e m a n i è r e d é l i c i e u s e . « Je l'ai en h o r r e u r , ajouta-t-elle, ce gros vilain m a r i n . Mais c o m m e il e s t s p i r i t u e l , j e m ' a m u s e d e ses d é c l a r a t i o n s . — J e n e d o u t e pas qu'il ne voulût vous é p o u s e r , q u a n d m ê m e v o u s n e seriez p a s la s œ u r d u p r e m i e r Consul. — Lui ! Il n e


70

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

m e r e g a r d e r a i t s e u l e m e n t p a s ; j e le c o n n a i s b i e n . M a i s j e saurai de lui, et pas plus t a r d q u e d e m a i n , c a r il s o r t d'ici, ce qu'il p e n s e de v o u s , et j e l ' e m p ê c h e r a i b i e n d e vous faire du tort. — A p r o p o s , lui dis-je en s o u r i a n t , avez-vous u n e v o i t u r e plus belle q u e celle d e v o t r e s œ u r M u r a t ? — O h ! o u i . » Et elle se m i t à r i r e c o m m e u n e folle de ce s o u v e n i r d u d é j e u n e r d e m a l a d e d e l ' h a bitation Destaing. « Imaginez-vous, Norvins, que m o n f r è r e , à q u i je fis d e m a n d e r de l ' a r g e n t ces j o u r s - c i , m ' e n v o y a 8 0 , 0 0 0 francs ! — Ah ! mais, c'est s u p e r b e . — Oui. Eh b i e n , j e les lui ai renvoyés et j ' a i eu ce q u e j e voulais, 3 0 0 , 0 0 0 francs. » Depuis trois j o u r s q u e j ' é t a i s à P a r i s , j e n e c o m p r e nais rien à ce q u e je voyais, ni à ce q u e j ' e n t e n d a i s . C'était u n c h a n g e m e n t total de d é c o r a t i o n et m ê m e d e t h é â t r e , d ' a c t e u r s aussi, d e p u i s seize m o i s q u e j ' é t a i s p a r t i . J'avais r e t r o u v é en v e l o u r s t o u t e s les c a r m a g n o l e s . L e s c h e m i s e s sanglantes des régicides et des p r o c o n s u l s é t a i e n t g a r n i e s de dentelles ; F o u c h é , le m i t r a i l l e u r d e L y o n , avait le f a u b o u r g S a i n t - G e r m a i n d a n s ses s a l o n s . On allait à la c o u r chez le citoyen et la c i t o y e n n e B o n a p a r t e . La b o t t e était d é f e n d u e a u x civils; il fallait d é j à les bas d e soie et les souliers à b o u c l e s . J'avais laissé t o u t e la h a u t e société politique et a r i s t o c r a t i q u e a v e c les cheveux en oreille de c h i e n , sans p o u d r e , u n h a b i t l a r g e , c a r r é , u n e grosse c r a v a t e , le gilet à r e v e r s d é b r a i l l é , les p a n t a l o n s collants d a n s des bottes à la Souwaroff. A m o n r e t o u r , ce c o s t u m e g é n é r a l n e désignait p l u s q u e les r é p u blicains et les royalistes forcenés, qui n o m m a i e n t t o u t h a u t B o n a p a r t e u n u s u r p a t e u r : en effet, il a v a i t d é j à confisqué la Révolution française à son profit et à c e l u i d e la F r a n c e et de l ' E u r o p e . L'alliance des r o y a l i s t e s et d e s r a d i c a u x d a t e d e cette é p o q u e : o n n ' i n v e n t e p l u s d e p u i s


CHEZ

LUCIEN

BONAPARTE.

71

l o n g t e m p s , on se s o u v i e n t . Ce qui m e frappa s u r t o u t de la m a n i è r e la plus d é s a g r é a b l e , ce fut de voir la croix d e la L é g i o n d ' h o n n e u r sur la p o i t r i n e d e c e u x qui a v a i e n t env o y é à l'échafaud t a n t d e m e m b r e s d e la n o b l e s s e , p a r c e l a seul qu'ils en faisaient p a r t i e . Enfin, j e r e t r o u v a i M. de T a l l e y r a n d m a r i é a v e c u n e p r o t e s t a n t e (1) : ce fut la p e t i t e pièce d u g r a n d d r a m e d u t e m p s . J e m e c r u s en pays étranger. J e fus très bien r e ç u p a r L u c i e n , d a n s cet hôtel de B r i e n n e , a u j o u r d ' h u i hôtel de la G u e r r e , où j ' a v a i s été t a n t d e fois p e n d a n t m o n enfance et m a j e u n e s s e . Mon c œ u r se serra en y r e n t r a n t , au s o u v e n i r du c o m t e d e B r i e n n e , de son frère le c a r d i n a l , des trois L o m é n i e , e t c . , m e s p a r e n t s et m e s a m i s qui l ' a v a i e n t h a b i t é si l o n g t e m p s . J e fus invité à y v e n i r le soir et j ' e n profitai p o u r conn a î t r e la société littéraire q u i s'y r é u n i s s a i t . L u c i e n était m e m b r e de l'Institut, et il s'en faisait gloire t r è s h a u t e m e n t . Sa conversation était pleine d e c h a r m e et d ' i m p r é v u . O n était chez lui sur le pied d ' u n e parfaite égalité. Si son salon n ' é t a i t pas u n salon d ' o p p o s i t i o n , on n ' y t r o u v a i t r i e n qui avertît q u ' o n était chez le frère d u p r e m i e r Consul ; il se plaisait n o n à o u b l i e r son r a n g , m a i s à n ' e n faire a p e r c e v o i r p e r s o n n e . Il avait à Saint-Cloud d é c i d é le succès d u 18 b r u m a i r e , et il était resté ce qu'il était ce j o u r là, le plus p u r et le p l u s consciencieux des G i r o n d i n s . Sa m e r v e i l l e u s e a m b a s s a d e en E s p a g n e lui a v a i t assigné u n r a n g élevé p a r m i n o s h o m m e s d ' É t a t . S é n a t e u r alors et r e t i r é p o u r ainsi dire des affaires, il s'était p h i l o s o p h i q u e m e n t résigné à ê t r e u n h o m m e d e b e a u c o u p d ' e s p r i t et d e t a l e n t , et u n excellent c i t o y e n . Il m e r e m e r c i a , j e puis le (1) C a t h e r i n e - N o ë l W o r l h é e ( 1 7 6 2 - 1 8 3 5 ) , née à T r a n q u e b a r ( I n d e s anglaises), femme divorcée de Georges-François G r a n t . Talleyrand l'épousa le 1 0 septembre 1802 et ne tarda pas à s'en séparer.


72

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

d i r e , t e n d r e m e n t et à différentes fois d e m a c o n d u i t e à S a i n t - D o m i n g u e et de m o n d é v o u e m e n t p o u r son b e a u frère, qu'il r e g r e t t a i t a m è r e m e n t . Q u a n t à J o s e p h , il n ' é t a i t pas à P a r i s . On disait à S a i n t Cloud q u ' i l était allé bouder à la c a m p a g n e . L e fait e s t , et je le sus p a r M m e L e c l e r c , qu'il était brouillé a v e c le p r e m i e r Consul. Je raconterai chez q u i j e le vis plus t a r d e t ce qu'il m e dit alors q u e d u r a i t toujours sa d i s g r â c e . M. de T a l l e y r a n d , sous les auspices d u q u e l j ' é t a i s à p e u près parti pour Saint-Domingue, eut naturellement aussi m a visite. Il m e félicita d ' ê t r e r e v e n u v i v a n t , ce q u i é t a i t la condition r i g o u r e u s e de m o n r e t o u r , et d ' a v o i r p o u r p r o t e c t e u r s le p r e m i e r Consul et le s e c o n d . « J ' e n r é c l a m e u n de p l u s , lui dis-je. — Oh ! celui-là, m e r é p o n d i t - i l a v e c u n a b a n d o n t o u t g r a c i e u x , celui-là ne vous m a n q u e r a j a m a i s . » J e lui soumis alors v i v e m e n t le désir q u e j ' a v a i s d e lui devoir m o n admission d a n s la c a r r i è r e à la t è t e d e laquelle il é t a i t p l a c é . Il accueillit cette d e m a n d e e n m e d i s a n t q u ' i l p r e n d r a i t , à cet é g a r d , les o r d r e s d u p r e m i e r Consul. « Nous s o m m e s alliés, a j o u t a - t - i l ; v o u s étiez cousin g e r m a i n du b a r o n de T a l l e y r a n d , l ' a m b a s s a d e u r à N a p l e s , et je n'ai pas besoin de cette raison p o u r v o u s p o r t e r u n véritable i n t é r ê t . » U n d î n e r à S a i n t - C l o u d , chez le citoyen M a r e t , qui m ' y invita p a r u n e l e t t r e t r è s a i m a b l e , c o m p l é t a le t e r r a i n politique s u r l e q u e l , d a n s les p r e m i e r s j o u r s de m o n a r r i v é e , j e croyais a v o i r s o l i d e m e n t assis m a t e n t e . Ce fut ce j o u r - l à q u e j e vis p o u r l a p r e m i è r e fois la belle M m e Maret ( 1 ) , n o u v e l l e m e n t m a riée : vingt-cinq ans plus t a r d , j e devais la voir d e s c e n d r e (1) Maret avait épousé une de ses p a r e n t e s , Mlle Léjéas, fille d u maire d e Dijon. Les c o n t e m p o r a i n s les moins bienveillants ont r e n d u h o m m a g e à sa b e a u t é et à sa grâce. Thiébault, n o t a m m e n t , r a c o n t e c o m m e n t , v r a i m e n t duchesse à ses grandes réceptions, elle ourlait des torchons sans le m o i n d r e embarras dans u n e soirée i n t i m e . (Mémoires, t. I I I , p . 3 9 5 - 3 9 6 . )


VIEUX

AMIS.

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d a n s la t o m b e , c o u r o n n é e des fleurs d o n t p o u r u n b a l elle a v a i t la veille o r n é sa t è t e Car, ainsi q u e de son m a r i , je fus son a m i j u s q u ' à sa m o r t , et j e le serai toujours de l e u r bien chère m é m o i r e j u s q u ' à la m i e n n e . O n p e n s e b i e n q u e j ' a v a i s t r o u v é le t e m p s d'aller voir F r o c h o t e t Méjean à la p r é f e c t u r e , où j ' a u r a i s p u c o n s e r v e r l ' i n c o g n i t o , si j e n e m ' é t a i s n o m m é ou fait a n n o n c e r à m e s a n c i e n s c o l l a b o r a t e u r s . Ce fut à cette p r e m i è r e visite q u e m e r a p p e l a n t , j e n e sais p o u r q u o i , u n a r r ê t é imp o r t a n t , m i n u t é p a r m o i et signé p a r le p r é f e t , j e d e m a n dai des nouvelles d e son e x é c u t i o n . « Mais à p r o p o s , c'est v r a i , Méjean ! » dit F r o c h o t . Enfin, F r o c h o t , à m a dem a n d e , o u v r i t le tiroir des affaires t e r m i n é e s , e t , à n o t r e g r a n d e satisfaction, n o u s y r e t r o u v â m e s m o n a r r ê t é en p l e i n e v i r g i n i t é . J ' e u s le plaisir d e l ' e x h u m e r d e la càtac o m b e a d m i n i s t r a t i v e , et les b u r e a u x , q u i , eux aussi, n ' y a v a i e n t plus s o n g é , en s a l u è r e n t la t a r d i v e r é s u r r e c t i o n . O n n e c h a n g e a q u e la d a t e , qui fut r a j e u n i e d e dix-huit mois. F o r t h e u r e u s e m e n t , m e s plus p r o c h e s et m e s plus aimés p a r e n t s e t amis h a b i t a i e n t le f a u b o u r g S a i n t - H o n o r é , de s o r t e q u e j ' a v a i s pu m e t r a î n e r chez m e s c h è r e s consolat r i c e s d e p r i s o n , Mmes de D a m a s , d e L a B r i c h e , Molé, de V i n t i m i l l e , de F e z e n s a c , où j ' a v a i s été t r a i t é n o n c o m m e u n enfant p r o d i g u e , m a i s c o m m e u n a m i q u ' e l l e s a v a i e n t p l e u r é . J'avais eu à s u b i r u n v é r i t a b l e i n t e r r o g a t o i r e sur R o c h a m b e a u de la p a r t de Charles de D a m a s , son a n c i e n c o m p a g n o n d ' a r m e s d a n s ce q u e l'on a p p e l a i t alors la Guerre

des Insurgents.

J ' a v a i s très fidèlement satisfait sa

c u r i o s i t é , et il n ' i n t e r r o m p a i t m e s r é p o n s e s q u e p a r ces mots:

« C'est bien cela

Il n ' e s t pas c o r r i g é

ce q u ' i l faisait en A m é r i q u e . . . Il est capable de t o u t

Voilà »

J ' é t a i s loin de c r o i r e c e p e n d a n t q u e , p e u de t e m p s a p r è s ,


74

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

j ' a u r a i s à lui p a r l e r d ' a c t i o n s tout à fait c r i m i n e l l e s d e son ancien c a m a r a d e . T o u t e s ces a g i t a t i o n s de b o n ou de m a u v a i s a u g u r e , toutes ces courses p r e s q u e sans relâche n ' é t a i e n t p a s à b e a u c o u p p r è s d a n s m o n r é g i m e , q u e Couad f o r m u l a i t toujours en trois m o t s : « Air n a t a l , repos et s u c r e ! » Il v e n a i t s e u l e m e n t , en raison d ' u n e nouvelle p r o s t r a t i o n d e faiblesse, causée p a r la fatigue, d ' é g a y e r ce r é g i m e d ' u n e pilule de c o l o m b o , qui o u v r a i t à j e u n m o n c a r ê m e q u o t i d i e n . J e fus d o n c i r r é m i s s i b l e m e n t cloué a u logis, o ù j ' é t a i s g a r d é aussi bien p a r m e s frères q u e p a r m e s n o m b r e u x a m i s . L ' u n de c e u x - c i , l'ami de m o n e n f a n c e , d e m a j e u n e s s e et de m a p r i s o n , Auguste de F r é n i l l y , q u e l q u e foi qu'il e û t à la t r i p l e p r e s c r i p t i o n d u d o c t e u r , a u lieu de se s é p a r e r de m o i p o u r aller avec sa famille a u c h â t e a u de Bourneville, près d e la F e r t é - M i l o n , i m a g i n a de m ' y e m m e n e r . Il avait fait u n e provision de f a r i n e s m u c i l a g i n e u s e s , s a g o u , salep, e t c . , q u i , en m e d o n n a n t u n peu plus de force, disait-il, t e m p é r e r a i e n t l ' a u s t é r i t é du r é g i m e saccharin ; le b o n air, les bois, les p r é s e t l e s ruisseaux a c h è v e r a i e n t avec l'amitié u n e t r o p l e n t e c o n valescence. J e n e m e fis pas p r i e r u n m o m e n t : j e p a r t i s avec lui. « Vous r e v i e n d r e z b i e n t ô t », m e d i t Couad d ' u n t o n n a r q u o i s . En effet, au b o u t de huit j o u r s , j ' é t a i s r e t o m b é d a n s u n m a r a s m e i n q u i é t a n t et j e d u s r e v e n i r . « C'est l'air n a t a l , m e dit Couad, l'air n a t a l seul q u e v o u s êtes en é t a t de s u p p o r t e r , et je suis bien aise d e l ' e x p é r i e n c e . L ' a i r des c h a m p s est plus sain q u e celui d e P a r i s , m a i s c'est à Paris q u e vous êtes né et q u e v o u s v o u s r é t a blirez. V o u s n ' ê t e s pas en état d e r e s p i r e r i m p u n é m e n t l'air l i b r e , le g r a n d air. » Il avait r a i s o n , et je cite ce fait c o m m e u n t é m o i g n a g e précieux de l'habileté d e ce g r a n d m é d e c i n . Ma convalescence coloniale fut u n e m a l a d i e d e


CONVALESCENCE.

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q u a t r e ou cinq m o i s , et j ' e n t r a i sous ses auspices d a n s la c o n v a l e s c e n c e p a r i s i e n n e . Celle-ci m a r c h a à pas de g é a n t : m a i s de m a i g r e q u e j ' é t a i s a v a n t S a i n t - D o m i n g u e et fait p o u r l'être t o u t e m a vie, j e dépouillai si c o m p l è t e m e n t le vieil h o m m e q u e j e devins le gros h o m m e q u e j e suis depuis quarante-deux ans. J ' a i oublié de dire q u e p e u a p r è s m a sortie de prison j ' a v a i s été a t t e i n t par la r é q u i s i t i o n , la c o n s c r i p t i o n m i l i t a i r e de l ' é p o q u e . Mon e x c e l l e n t e m è r e , qui n e voulait p a s m e p e r d r e u n e s e c o n d e fois, a v a i t a c h e t é p o u r m o i u n r e m p l a ç a n t , p o u r la s o m m e d e 8 , 0 0 0 f r a n c s ; c'était le t e m p s des g r a n d e s g u e r r e s , où la vie d u s o l d a t , exposée c h a q u e j o u r sur le R h i n et en Italie, était à la h a u s s e . M o n r e m p l a ç a n t valait b e a u c o u p plus sans d o u t e ; il avait t r e n t e - q u a t r e a n s , taille d ' u n m è t r e 8 5 5 m i l l i m è t r e s , dit son p a s s e p o r t de l'an VIII ; il était d u Bourg-Saint-Andéol ( A r d è c h e ) , m a r é c h a l f e r r a n t , et se n o m m a i t J é r ô m e P é r a s s o l . C'était d o n c u n e excellente a c q u i s i t i o n , d o n t m ' a v a i t r e m e r c i é H o r a c e Sébastiani (1), colonel du 9° d r a g o n s , où j ' a v a i s été a p p e l é . Me t r o u v a n t ainsi libéré d u service m i l i t a i r e , j ' a v a i s été en t o u t e sécurité p a y e r u n e a u t r e d e t t e à la p a t r i e avec l'expédition de SaintD o m i n g u e , où j ' a v a i s été é p r o u v é sans d o u t e b i e n plus c r u e l l e m e n t q u e d a n s nos a r m é e s du c o n t i n e n t . Mais u n mois après notre d é b a r q u e m e n t au Cap, c o m m e nous (1) Horace, comte Sébastiani de la P o r t a (1775-1851), destiné à l'état ecclésiastique, entra dans l'armée, fit la campagne d'Italie et devint r a p i d e m e n t colonel. Chargé, après le traité d ' A m i e n s , d ' u n e mission en Orient et nommé général de brigade, il devint divisionnaire après Austerlitz et fut ambassadeur à Constantinople de 1806 à 1 8 0 9 ; il fit les campagnes d'Espagne, de llussie, d'Allemagne et de F r a n c e . M e m b r e de la C h a m b r e des r e p r é s e n t a n t s aux Cent-jours, il fut, sous la R e s t a u r a t i o n , u n des d é p u t é s libéraux les plus en vue. Louis-Philippe le fit successivement ministre de la m a r i n e et des affaires étrangères, ambassadeur à Naples et à L o n d r e s , maréchal de France.


76

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

étions en p l e i n e g u e r r e c o n t r e T o u s s a i n t et q u ' à t o u t e s les affaires c o m m a n d é e s par le c a p i t a i n e général j ' a v a i s aussi p a y é d e m a p e r s o n n e , il était arrivé q u e d a n s u n e m a n œ u v r e d u 9 d r a g o n s , u n q u a r t de conversion au g a l o p avait été si r u d e m e n t exécuté q u e Pérassol y avait eu le g e n o u é c r a s é . E n c o n s é q u e n c e , déclaré h o r s d ' é t a t d e servir, o n était r e m o n t é à son origine au c o r p s , et, p e n d a n t q u e j ' é t a i s e n t r e les coups de fusil et la fièvre j a u n e a u C a p , le colonel Sébastiani m ' a p p e l a i t à r e m p l a c e r m o n r e m p l a ç a n t . Ma famille s'était v a i n e m e n t a d r e s s é e à m o n a m i A r c a m b a l (1), secrétaire g é n é r a l de la g u e r r e , d o n t Berthier était le m i n i s t r e . Il avait r é p o n d u p a r o r d r e d u m i n i s t r e q u e sans la p r e u v e de m o n i n c o r p o r a t i o n d a n s u n e des d e m i - b r i g a d e s d e l ' a r m é e d e S a i n t - D o m i n g u e , t o u t secrétaire g é n é r a l q u e j ' é t a i s d e la c a p i t a i n e r i e , j e n ' e n étais pas m o i n s d r a g o n au 9 et obligé d e r e j o i n d r e , sauf u n n o u v e a u r e m p l a ç a n t . Les choses en é t a i e n t e n c o r e là q u a n d j e revins en F r a n c e . Grâce a u x j o u r n a u x , m o n r e t o u r fut c o n n u du 9 d r a g o n s alors caserné à l ' h ô t e l d e S o u b i s e , au lieu des Archives q u i l ' o c c u p e n t a u j o u r d ' h u i . J'avais d o n c été r e q u i s d e m ' y p r é s e n t e r , et l ' é t o n n e m e n t d ' H o r a c e Sébastiani en v o y a n t u n s p e c t r e au lieu d ' u n d r a g o n m ' e s t e n c o r e p r é s e n t ; il m e r e v e n a i t d ' e m b l é e , e t p o u r c o m b i e n de t e m p s e n c o r e ! u n e place à l ' h ô p i t a l . J ' e u s b e a u lui dire q u e c'était m o n g e n o u q u i a v a i t é t é e

e

e

(1) Jacques-Philippe Arcambal (1751-1843) servit d ' a b o r d dans les g a r d e s de la porte du Roi, puis entra en 1787 dans les b u r e a u x d u ministère de l a g u e r r e ; il fut successivement commissaire des guerres (1791), d i r e c t e u r d u matériel au ministère (1795), o r d o n n a t e u r en chef de l ' a r m é e de N a p l e s (1796), inspecteur aux revues (1800), secrétaire général du m i n i s t è r e (1802-1803), o r d o n n a t e u r en chef du camp de S a i n t - O m e r (1804) et d ' u n corps de la G r a n d e A r m é e ( 1 8 0 5 - 1 8 0 7 ) ; passé en 1809 au service de Naples, M u r a t le fit grand préfet du palais, conseiller d ' E t a t , directeur général de l a g u e r r e ; en 1816, Louis X V I I I le n o m m a inspecteur en chef aux r e v u e s honoraire.


LIBÉRÉ

DE

LA

CONSCRIPTION.

77

b r i s é d a n s la m a n œ u v r e , et q u e sous le n o m d e P é r a s s o l , l u i - m ê m e m ' a v a i t d é c l a r é h o r s d ' é t a t d e servir : la législ a t i o n du t e m p s était inflexible. En s o r t a n t de chez l u i , j e m e fis c o n d u i r e au m i n i s t è r e d e la g u e r r e ; A r c a m b a l , c o m m e tous ceux qui m e v o y a i e n t , frémit en m e r e g a r d a n t . H a b i t u é q u e j ' é t a i s d e p u i s p l u s i e u r s j o u r s à cet a c c u e i l , j e lui r a c o n t a i m o n e n t r e v u e avec S é b a s t i a n i . A l o r s , s i n g u l i è r e m e n t affecté de m o n é t a t et de l'absurd i t é de l'exigence m i l i t a i r e à m e r é c l a m e r c o m m e soldat, m a l g r é m e s services à S a i n t - D o m i n g u e , il alla d a n s le c a b i n e t du m i n i s t r e , et u n m o m e n t a p r è s m ' y a p p e l a n t : « Voici, dit-il, citoyen m i n i s t r e , le citoyen N o r v i n s . . . » B e r t h i e r m e r e g a r d a et s'écria : « C'est t r o p j u s t e ! Faites e x p é d i e r le c o n g é absolu. » Ce c o n g é m e fut d é l i v r é , et j e r e t o u r n a i à l'hôtel Soubise, où j e le r e m i s au colonel Séb a s t i a n i , qui fit r a y e r d e suite m o n n o m sur le c o n t r ô l e d u 9 . J ' a i m a i s sa p e r s o n n e et son r é g i m e n t . Ils a v a i e n t si b i e n c o n c o u r u à la j o u r n é e d u 18 b r u m a i r e , à qui j ' a v a i s d û m a l i b e r t é , ainsi q u e je dus m o n c o n g é définitif e

à la fièvre j a u n e et à m o n a m i A r c a m b a l . Ce fut u n e p e r s é c u t i o n de m o i n s en r e v e n a n t à P a r i s , où m ' a t t e n d a i e n t des disgrâces de t o u t e n a t u r e .


CHAPITRE

VII

DÉCEPTIONS

U n m a t i n , l'on m ' a n n o n c e u n j e u n e h o m m e q u i r e v i e n t d e S a i n t - D o m i n g u e . P a r u n e bien é t r a n g e fatalité, j e n e puis m e r a p p e l e r son n o m , e n c o r e si plein d ' i n t é r ê t p o u r m o i ; j e le p r i e d o n c d e v o u l o i r m ' e x c u s e r si j e m e vois c o n d a m n é à p a r l e r de lui et de son m a l h e u r e u x frère sous le p s e u d o n y m e de Langlois ( l ) . L e n o m des v i c t i m e s é c h a p p e p r e s q u e toujours à l'histoire : mais h e u r e u s e m e n t celui des b o u r r e a u x n e lui é c h a p p e j a m a i s . M. L a n g l o i s était en deuil c o m p l e t , e t , m a l g r é la d o u l e u r q u i a v a i t altéré ses t r a i t s , j e le r e c o n n u s à l ' i n s t a n t . Il m ' a p p o r t a i t des lettres de d'Aure et d ' a u t r e s a m i s , de Clausel e n t r e a u t r e s , qui m e le r e c o m m a n d a i e n t c h a u d e m e n t . E n m e les r e m e t t a n t , u n t o r r e n t de l a r m e s i n o n d a son visage e t les sanglots a r r ê t è r e n t sa p a r o l e . Enfin, je p u s c o m p r e n d r e q u e R o c h a m b e a u a v a i t fait t u e r son frère e t q u ' i l v e n a i t d e m a n d e r j u s t i c e . Voici q u e l fut le motif d e ce c r i m e , nouveau à Saint-Domingue. Peu de jours après m o n d é p a r t , le c a p i t a i n e g é n é r a l , s ' o p i n i à t r a n t m a l g r é l ' o p p o sition d e tous les chefs militaires et civils à a c c o m p l i r le funeste projet d e t r a n s p o r t e r le g o u v e r n e m e n t à P o r t - a u (1) Ce n o m que Norvins avait oublié nous est révélé par u n e pièce des Archives nationales : le visiteur s'appelait Fédon.


ACTE

DE

BARBARIE

DE

ROCHAMBEAU.

79

P r i n c e (Port R é p u b l i c a i n ) , n ' a v a i t i m a g i n é r i e n de m i e u x p o u r s u b v e n i r à cette é n o r m e d é p e n s e , q u e d ' A u r e avait é v a l u é e à u n m i l l i o n , q u e de p r o c é d e r , c o m m e u n p r o c o n s u l d e 1 7 9 3 , p a r d e s e m p r u n t s forcés d o n t il d é t e r m i n e r a i t le chiffre selon sa v o l o n t é . M. L a n g l o i s l'aîné é t a i t c h a r g é du service des s u b s i s t a n c e s , d o n t j u s q u ' a l o r s , m a l g r é les d é s a s t r e u s e s c i r c o n s t a n c e s où n o u s é t i o n s , il a v a i t fidèlement et aux d é p e n s d e ses p r o p r e s ressources r e m p l i les e n g a g e m e n t s ; il n e lui r e s t a i t p l u s q u e son c r é d i t p e r s o n n e l , n ' é t a n t p a y é ni de ses livraisons, ni de ses a v a n c e s p o u r satisfaire a u x b e s o i n s d e l ' a r m é e . Dans c e t t e c r u e l l e p e r p l e x i t é , q u e r e d o u b l a i t e n c o r e p o u r lui le d é p a r t o r d o n n é p o u r P o r t - a u - P r i n c e , M. L a n g l o i s avait r e ç u d u g é n é r a l R o c h a m b e a u l ' o r d r e i m p é r a t i f de v e r s e r 5 0 , 0 0 0 francs d a n s les v i n g t - q u a t r e h e u r e s , faute d e quoi il serait passé par les armes. V a i n e m e n t t o u s les chefs civils e t m i l i t a i r e s s'étaient e n t r e m i s p o u r faire c o n n a î t r e au c a p i t a i n e g é n é r a l l'impossibilité où était M. Langlois de p a y e r cette s o m m e ; v a i n e m e n t o n avait fait valoir l'imp o r t a n c e et la fidélité d e ses services. L e p r é d é c e s s e u r d e D e s s a l i n e s était d e m e u r é inflexible, et Langlois l'aîné a v a i t é t é fusillé p a r u n e e s c o u a d e de n o i r s . C'était bien assez q u ' u n b l a n c , u n c a p i t a i n e g é n é r a l français e û t o r d o n n é avec a u t a n t d ' i m p o l i t i q u e q u e de b a r b a r i e ce m e u r t r e a b o m i n a b l e d ' u n c o m p a t r i o t e : le c r i m e lui était r e s t é t o u t e n t i e r , et n o s soldats n ' e n é t a i e n t pas souillés. L e j e u n e frère, p o r t e u r du p r o c è s - v e r b a l de l'exécution et d e l ' o r d r e de r é q u i s i t i o n p o u r le p a y e m e n t des 5 0 , 0 0 0 francs, a r r i v a i t p o u r solliciter l a j u s t i c e d u p r e m i e r C o n s u l , et on m e l ' a d r e s s a i t p o u r lui faciliter les m o y e n s d e r é u s s i r . J ' a c c e p t a i sans b a l a n c e r cette mission d ' u n e si r e l i g i e u s e p r e s c r i p t i o n , et j e m e n a i à l ' i n s t a n t m ê m e M . Langlois chez m o n n o t a i r e , p o u r y d é p o s e r ses pièces


80

MÉMORIAL D E J . D E N O R V I N S .

originales et en faire faire u n e copie légale, qu'il r e m e t t r a i t a v e c u n e p é t i t i o n au p r e m i e r Consul, à la p a r a d e

du

d i m a n c h e sur la place d u C a r r o u s e l . T o u t fut e x é c u t é , et le d i m a n c h e s u i v a n t , n o u s é t a n t p l a c é s , le j e u n e L a n g l o i s et m o i , e n a v a n t de la r u e Saint-Nicaise, au m o m e n t o ù B o n a p a r t e passa au p a s , n o u s n o u s m î m e s à c r i e r : « J u s t i c e ! J u s t i c e , g é n é r a l ! » Le p r e m i e r Consul s ' a r r ê t a : p a r son o r d r e L a u r i s t o n r e ç u t les pièces q u e le j e u n e L a n g l o i s t e n a i t en l'air, et n o u s n o u s r e t i r â m e s . L e p r e m i e r Consul v o u l a i t faire faire le procès

du

général

Rochambeau;

Paris r e t e n t i t d e cette affaire, mais le v i e u x m a r é c h a l s o n p è r e , âgé de p r è s d e q u a t r e - v i n g t s a n s , c o u r u t se j e t e r a u x pieds de B o n a p a r t e et t r i o m p h a enfin p a r ses l a r m e s et ses a n c i e n s services de la résistance d u p r e m i e r C o n s u l . D i e u seul p e u t savoir lesquels, des p l e u r s d ' u n p è r e o u

d'un

frère, a p p e l l e n t le p l u s h a u t sa m i s é r i c o r d e o u sa j u s tice (1). U n bal de m u l â t r e s s e s d a n s le palais d u Cap, u n e o r g i e véritable avait signalé les a d i e u x d u c a p i t a i n e

général;

u n a u t r e avait célébré son r e t o u r à P o r t - a u - P r i n c e . Mais celui-là fut u n plaisir n é r o n i e n : car ce bal de m u l â t r e s s e s avait lieu p e n d a n t q u e R o c h a m b e a u faisait n o y e r u n e baie voisine leurs p è r e s , leurs f r è r e s , p r i s o n n i e r s ou

leurs

dans maris

s u s p e c t s ; puis il faisait r e c o n d u i r e

ces

(1) R o c h a m b e a u avait mis lui-même Bonaparte au c o u r a n t de ce q u ' i l appelait « u n exemple m a l h e u r e u s e m e n t nécessaire »; ce n'est q u e j u s t i c e de r a p p r o c h e r sa version de celle de N o r v i n s . A p r è s avoir exposé c o m m e n t les circonstances l'avaient c o n d u i t à exiger des négociants du Cap u n e a v a n c e de 8 0 0 , 0 0 0 francs, exigible d a n s les vingt-quatre heures sous peine de m o r t il ajoutait : « Le citoyen F é d o n , c o n n u c o m m e s p é c u l a t e u r sur les farines et comme accapareur de cette denrée précieuse lors de la d é c l a r a t i o n de guerre dans la maison même du général Clausel, dont il était l'associé d a n s ce genre de c o m m e r c e , s'est trouvé le premier en défaut et a été le p r e m i e r fusillé; dès lors les 8 0 0 , 0 0 0 francs o n t été réalisés. » (9 b r u m a i r e an X I I 1 novembre 1 8 0 3 : A r c h . n a t . , A F . I V , 1213.) e r


DESPOTISME

DE

ROCHAMBEAU.

81

f e m m e s chez elles d a n s ses voitures p a r ses g u i d e s à c h e v a l p o r t a n t des f l a m b e a u x ! L a c r u a u t é froide, la déb a u c h e violente s t i g m a t i s a i e n t c h a q u e j o u r son gouvern e m e n t , jusqu'au m o m e n t où, battu près de Saint-Marc p a r le n è g r e féroce qui d e v a i t le c o n t i n u e r au p o u v o i r , il d u t c a p i t u l e r avec les Anglais. Mon a m i M. L e n o i r , i n s p e c t e u r g é n é r a l des d o m a i n e s , m ' é c r i v a i t é g a l e m e n t qu'il a v a i t été a r r ê t é au milieu d e ses fonctions p a r o r d r e du g é n é r a l R o c h a m b e a u , au m o m e n t o ù , disait-il, « il p r e n a i t l e s m a i n s dans le sac les favoris d u c a p i t a i n e g é n é r a l » . I l a v a i t ainsi été e m m e n é p r i s o n n i e r à P o r t - a u - P r i n c e . M . d ' A u r e m e m a n d a i t d ' é c l a i r e r le p r e m i e r Consul sur le r é g i m e d e spoliation où l'on v e n a i t d ' e n t r e r . L ' i n s u r r e c t i o n d e s n o i r s et des m u l â t r e s s ' é t a n t d é c l a r é e m ê m e d a n s le s u d , j u s q u e - l à r e s t é paisible, le pillage a v a i t été t o u t à c o u p organisé p a r les b l a n c s c h a r g é s de la c o n s e r v a t i o n d e s p r o p r i é t é s . L a colonie dès lors fut t r a i t é e e n pays c o n q u i s . Les é v a c u a t i o n s militaires a v a i e n t été accomp a g n é e s de scènes de d é v a s t a t i o n c o m p l è t e . Les blancs p r e n a i e n t ce q u e les nègres a v a i e n t laissé ou r e s p e c t é . Il e n é t a i t d e m ê m e des h a b i t a t i o n s , où la révolte des ateliers é t a i t p u n i e p a r la saisie des cafés, des sucres et des cotons s o u s les y e u x m ê m e s des p r o p r i é t a i r e s dépouillés de leurs p r o d u i t s . Enfin, m e disaient m e s c o r r e s p o n d a n t s , tous b i e n placés p o u r c o n n a î t r e d a n s ses détails l ' a d m i n i s t r a t i o n d u g é n é r a l R o c h a m b e a u , nos b â t i m e n t s de g u e r r e , au l i e u d e croiser sur n o s côtes infestées p a r les b a r g e s des n è g r e s , a l l a i e n t à la H a v a n e p o u r faire le c o m m e r c e , n o n s e u l e m e n t des d e n r é e s v i o l e m m e n t soustraites a u x c o l o n s , m a i s e n c o r e des n o i r s c o n d a m n é s à m o r t ! Et les réclam a t i o n s d e s Espagnols e u x - m ê m e s , des h a b i t a n t s de C u b a , n ' a v a i e n t pas été é c o u t é e s . Ainsi des b l a n c s a v a i e n t osé t r a f i q u e r m ê m e d e la m o r t des n o i r s , d o n t les c o n d a m T.

III.

6


82

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

nations étaient devenues u n e branche nouvelle d'atroces s p é c u l a t i o n s ! P o u r q u o i s ' é t o n n e r , q u a n d le c a p i t a i n e g é n é r a l , à l'instar d e T o u s s a i n t , d e D e s s a l i n e s , de Christ o p h e , avait aussi été le m e u r t r i e r de sa p r o p r e c o u l e u r ? Ici t r o u v e n t l e u r p l a c e , au m o i n s c h r o n o l o g i q u e m e n t , m e s i n f o r t u n e s financières, d o n t le p r e m i e r a r t i s a n fut le g é n é r a l R o c h a m b e a u , et le s e c o n d , l ' A n g l e t e r r e . L e 3 prairial (23 m a i ) , le c a p i t a i n e g é n é r a l , p a r u n a r r ê t é aussi laconique q u e certains décrets de N a p o l é o n , tels q u e La maison de Bragance a cessé de régner, n o u s d é p o u i l l a , M. L e n o i r et m o i , du privilège de l ' i m p r i m e r i e du g o u v e r n e m e n t e t en dota u n e a u t r e p e r s o n n e . Il r é s u l t a d e c e t a r b i t r a i r e , q u e le préfet d ' A u r e c o m b a t t i t v a i n e m e n t , la r u i n e totale de ce g r a n d é t a b l i s s e m e n t et le c o m m e n c e m e n t d e la m i e n n e , e n raison d e m a r e s p o n s a b i l i t é c o m m u n e avec m o n associé, m a l h e u r e u s e m e n t i n s o l v a b l e . L e refus du c a p i t a i n e g é n é r a l d ' a d m e t t r e d e sa p a r t a u c u n e liquidation en vertu de l'estimation de cette imprimerie et de ses m a g a s i n s , p o r t é e à 8 0 , 0 0 0 f r a n c s , n o u s c a u s a cet é n o r m e p r é j u d i c e . J e d u s p a y e r à P a r i s , d e m e s seuls d e n i e r s , la s o m m e de 3 2 , 1 5 7 francs, p o u r f o u r n i t u r e s à nous faites p a r le c o m m e r c e , y c o m p r i s les 6 , 0 0 0 francs dont la princesse Borghèse exigea d e p u i s le r e m b o u r s e m e n t ; ce q u i c o n s t i t u a p o u r m o i e t M. L e n o i r u n e p e r t e de 1 0 0 , 0 0 0 francs. — Il est vrai q u e , vingt-sept j o u r s a p r è s , u n e l e t t r e d e M. Bellanger, p r é s i d e n t du t r i b u n a l d e c o m m e r c e d u H a v r e , m ' a n n o n ç a la prise d u n a v i r e l'Euphrosine et p a r c o n s é q u e n t de m e s 1 2 , 0 0 0 francs en café d e J é r é m i e , q u i en raison de la g u e r r e était m o n t é à trois fois son p r i x d ' a c h a t . J ' e u s d o n c p o u r t o u t e consolation la c e r t i t u d e d'avoir p e r d u 3 6 , 0 0 0 francs a u lieu de 1 2 , 0 0 0 , p a r c e q u e l'Euphrosine avait différé son d é p a r t d u Cap et n ' a v a i t p u é c h a p p e r à la croisière b r i t a n n i q u e . Voilà ce q u e m e


REVERS

FINANCIERS.

83

r a p p o r t a i t l'expédition d e S a i n t - D o m i n g u e , c ' e s t - à - d i r e u n e p e r t e b r u t a l e d ' e n v i r o n 7 0 , 0 0 0 francs, n o n c o m p r i s l a m o i t i é qui m e r e v e n a i t d a n s l ' e s t i m a t i o n de l ' i m p r i m e r i e , d a n s le cas où M. d e R o c h a m b e a u a u r a i t eu la s i m p l e n o t i o n du j u s t e et d e l'injuste, ou n ' a u r a i t pas eu p l u t ô t l'exécrable instinct de faire le m a l p o u r le plaisir d e le faire. Ainsi c'était à m e s frais, a y a n t e m p o r t é quelq u e s mille francs de P a r i s , et à m e s r i s q u e s et périls q u e j ' a v a i s fait la c a m p a g n e d u g é n é r a l L e c l e r c , exercé m e s f o n c t i o n s a u p r è s de lui et du p r é f e t d ' A u r e , et a c c o m p l i é g a l e m e n t g r a t u i t e m e n t m o n r e t o u r en F r a n c e , bien q u e p o r t e u r d e d é p ê c h e s . — La c a l o m n i e u s e p e r s é c u t i o n d u g é n é r a l R o c h a m b e a u fut telle d e p u i s m o n d é p a r t du C a p , q u e le 16 v e n t ô s e a n XII (7 m a r s 1 8 0 4 ) j ' e n d e m a n d a i j u s t i c e a u p r e m i e r Consul p a r u n e p é t i t i o n . J e sus p a r M a r e t q u ' i l e n avait pris l e c t u r e et q u ' i l avait i n t e r d i t à ses g é n é r a u x , à D a v o u t e n t r e a u t r e s , t o u t e c o m m u n i c a t i o n d e la p a r t de R o c h a m b e a u . A u s u r p l u s Maret ajouta q u e le p r e m i e r Consul savait à q u o i s'en t e n i r et n e voulait pas q u e l'on s ' o c c u p â t d a v a n t a g e d e S a i n t - D o m i n g u e , ni d i r e c t e m e n t , ni i n d i r e c t e m e n t . E n effet, le r e t o u r d e d ' A u r e , son a n c i e n o r d o n n a t e u r en É g y p t e , qu'il avait voulu s p é c i a l e m e n t favoriser e n le p l a ç a n t à côté de son beau-frère à S a i n t - D o m i n g u e , n o u s p r o u v a , p a r l ' a b a n d o n total où il fut laissé, q u e le p r e m i e r C o n s u l n e p a r d o n n a i t pas a u x e x p é d i t i o n s m a l h e u r e u s e s , e t q u e c e u x qui e n é t a i e n t r e v e n u s é t a i e n t p o u r lui des t é m o i n s d é s a g r é a b l e s d e l'infidélité d e la f o r t u n e . II en e û t é t é de m ê m e p o u r le g é n é r a l L e c l e r c si, a u lieu d e r e v e n i r en F r a n c e , il n ' e û t pas s u c c o m b é a u c l i m a t . Il c o n n a i s s a i t cette disposition d ' e s p r i t e t d e c a r a c t è r e d e s o n b e a u - f r è r e , q u a n d d e u x j o u r s a v a n t sa m o r t il m ' a v a i t d i t : « Si le p r e m i e r Consul n e lait pas ce q u e j e lui d e -


84

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

m a n d e r a i p o u r m e s a m i s , je n e r e m e t t r a i p a s les p i e d s chez lui et n o u s m è n e r o n s e n s e m b l e la vie d e c a m p a gnards à Montgobert. » Notre p r o s c r i p t i o n fut l o n g u e e t s'étendit m ê m e a u x g é n é r a u x et a u x aides de c a m p de L e c l e r c , de q u i B o n a p a r t e avait dit : « J ' a i p e r d u m o n b r a s d r o i t . » On n e p o u v a i t pas croire c e p e n d a n t q u e le p r e m i e r Consul e û t p e u r des r e v e n a n t s : s e u l e m e n t il s'était d é c i d é à n e p l u s les voir ni à en e n t e n d r e p a r l e r . Il a u r a i t v o u l u q u e l ' e x pédition de Saint-Domingue fût r e g a r d é e p a r t o u t le m o n d e c o m m e n o n a v e n u e , ainsi qu'elle l'était r é e l l e m e n t p o u r l u i - m ê m e . Ce d e s p o t i s m e sur le p a s s é , en p r é s e n c e de t a n t d e t é m o i n s tels q u e n o u s , était u n e injustice si n e u v e , si hors d e p r o p o r t i o n m ê m e avec le p o u v o i r s u p r ê m e d o n t B o n a p a r t e était r e v ê t u , qu'il e n r é s u l t a p o u r m o i d a n s ce génie e x t r a o r d i n a i r e le spectacle d e d e u x n a t u r e s p u i s s a n t e s , celle de l ' h o m m e et celle d u s o u v e r a i n , qui devait à t o u t j a m a i s d o m i n e r la p r e m i è r e . N o t r e é t r a n g e p r o s c r i p t i o n , qui lui avait fait n o n o u b l i e r , m a i s r é d u i r e à n é a n t p o u r m e s c o m p a g n o n s t a n t d e services du c h a m p d e b a t a i l l e , et p o u r m o i les p r o m e s s e s e t , j ' o s e le d i r e , l'affection de son accueil à S a i n t - C l o u d , c e t t e p r o scription si c o n t r a i r e à tous principes d ' é q u i t é et d e g o u v e r n e m e n t , loin c e p e n d a n t de s u r e x c i t e r en m o i c o n t r e lui le s e n t i m e n t d ' u n m é c o n t e n t e m e n t b i e n n a t u r e l , loin d'abaisser m o n esprit à u n e r a n c u n e v u l g a i r e , le r e l e v a à la h a u t e u r d u m y s t è r e i n c o n n u q u i m e frappait ; je m e m i s d é v o t e m e n t , c'est bien le m o t , à subir u n e d e s t i n é e où u n e sorte d e m e r v e i l l e u x c o u v r a i t la t y r a n n i e , et q u i n ' é t a i t pas et n e p o u v a i t être p o u r m e s a m i s et p o u r m o i le d e r n i e r m o t d e la f o r t u n e . C e p e n d a n t t o u t m ' a v a i t été f e r m é , m ê m e l ' o r e i l l e d e C a m b a c é r è s , q u i m e p a r u t t o u t à c o u p m ' a v o i r d o n n é sa


FAUSSE

DÉMARCHE.

85

d é m i s s i o n de m o n a v e n i r , sans q u e j e la lui eusse d e m a n d é e . Ce fut la différence d e son accueil e x c l u s i v e m e n t officiel à ses réceptions qui m e d o n n a la m e s u r e du p a r t i p r i s d u p r e m i e r Consul à m o n é g a r d . Car le second c o n s u l , c e t h o m m e alors et d e p u i s si m a l j u g é , s e m b l a i t avoir été p l a c é p a r la P r o v i d e n c e a u p r è s du j e u n e r e s t a u r a t e u r de l a F r a n c e p o u r en modifier les i n s p i r a t i o n s ou les actes p a r la sagesse de ses c o n s e i l s ; m a i s dès l o r s , et il y fut cond a m n é depuis p r e s q u e c o n s t a m m e n t sur le g r a n d t h é â t r e d e l ' E m p i r e , Cambacérès avait subi la loi déjà c o m m u n e . Il o b é i s s a i t au p r e m i e r Consul, q u a n d à la d e m a n d e q u e j e l u i fis d ' ê t r e n o m m é a u d i t e u r au conseil d ' É t a t , il m ' a v a i t r é p o n d u avec u n e d u r e t é qui n e lui é t a i t pas n a t u r e l l e : « V o u s êtes t r o p v i e u x . » Il avait r a i s o n , et j e le savais b i e n ; m a i s j e t o u r n a i s la difficulté, d a n s l'espoir q u ' i l m e p r o m e t t r a i t de m e p r é s e n t e r p o u r ê t r e m a î t r e des r e q u ê t e s . L e m o m e n t de c e t t e c r é a t i o n é t a n t v e n u q u e l q u e t e m p s a p r è s , j ' e n avais p a r l é à M m e L e c l e r c , d e v e n u e princesse B o r g h è s e , et elle s'était c h a r g é e d ' o b t e n i r m a n o m i n a t i o n . E n effet, u n soir é t a n t chez elle, c o m m e elle r e v e n a i t des T u i l e r i e s , elle m e dit : « V o u s êtes m a î t r e des r e q u ê t e s ; n ' o u b l i e z pas d'aller d e m a i n à l ' a u d i e n c e r e m e r c i e r m o n f r è r e . » Le l e n d e m a i n d o n c (c'était u n d i m a n c h e ) , j ' a r r i v a i à S a i n t - C l o u d , d o n t l ' i m m e n s e galerie avait p e i n e à conten i r la foule qui y affluait. Je pris r é s o l u m e n t et plein de c o n f i a n c e u n poste favorable, près de la p o r t e qui de la g a l e r i e s'ouvrait sur les a p p a r t e m e n t s d u p r e m i e r Consul. J e m ' y trouvai placé à côté d e m o n a m i Réal, conseiller d ' É t a t , à qui je fis n a t u r e l l e m e n t p a r t de m a b o n n e fort u n e ; c a r j ' a v a i s t o u t a m n i s t i é , excepté Decrès et R o c h a m b e a u : ceci était u n e affaire d e c o n s c i e n c e . Enfin la p o r t e s'ouvrit. T o u t à coup, malgré l'immense m u r m u r e qui r e m p l i s s a i t la g a l e r i e , à l ' a n n o n c e d u p r e m i e r Consul p a r


86

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

l'aide de c a m p d e service, d e u x choses a v a i e n t eu l i e u , le p a r t a g e de t o u t e l ' a s s e m b l é e en d e u x haies i m m o b i l e s e t p r o f o n d e s , et un silence q u e j ' a p p e l l e r a i virgilien ( 1 ) . L e g r a n d h o m m e é t a n t a r r i v é p r è s d e m o i , j e m ' a v a n ç a i et lui dis : « M a d a m e la princesse Borghèse m ' a a u t o r i s é à v e n i r r e m e r c i e r le p r e m i e r Consul d e m a n o m i n a t i o n d e m a î t r e des r e q u ê t e s . — Est-ce q u e la fonction d e m a î t r e des r e q u ê t e s est u n p r e m i e r d e g r é en a d m i n i s t r a t i o n ? m e r é p o n d i t b r u s q u e m e n t le p r e m i e r Consul. — J e c r o y a i s , répliquai-je h a u t e m e n t , et le p r e m i e r Consul n e l ' i g n o r e p a s , avoir fait ce p r e m i e r d e g r é à la p r é f e c t u r e d e la Seine, à celle de S a i n t - D o m i n g u e , au milieu des c o u p s d e fusil et de la fièvre j a u n e , et d a n s le c a b i n e t d u g é n é r a l L e c l e r c . — C'est b o n , dit-il en s'éloignant, j e m e ferai r e n d r e c o m p t e d e cela. » Ces d e r n i e r s m o t s é t a i e n t u n e formule d e son i n v e n t i o n , qui voulait dire : « J e n e v e u x rien faire p o u r vous » , et il t e n a i t p a r o l e . Elle fut si b i e n c o m p r i s e de tous ceux q u i m ' e n t o u r a i e n t q u e , sauf R é a l , q u i t i n t b o n , je m e t r o u v a i seul t o u t à c o u p , c o m m e u n pestiféré : t a n t la lâcheté s'était i n c a r n é e déjà d a n s ces fiers esprits d e la R é p u b l i q u e q u i m ' e n t o u r a i e n t à m o n a r r i v é e . De cette R é p u b l i q u e , il n e r e s t a i t h e u r e u s e m e n t plus q u e le n o m , avec la bassesse de ses p l u s a r d e n t s r é v o l u t i o n n a i r e s . Réal, qui les c o n n a i s s a i t e n c o r e m i e u x q u e m o i , fut p r o f o n d é m e n t i n d i g n é de l e u r d é s e r t i o n , e t n o u s p h i l o s o p h â m e s g a i e m e n t sur le m a î t r e et sur les v a l e t s . — (1)

« Si forte virum q u e m Conspexere, silent, arrectisque aurions a d s t a n t . » (Note de

l'auteur.)

Ce passage est tiré de la célèbre description de la t e m p ê t e , a u d é b u t de l'Énéide (l. I , v. 1 5 1 - 1 5 2 ) ; à l'inverse de la p l u p a r t des c o m p a r a i s o n s épiques, Virgile, ici, p o u r d o n n e r u n e idée de l'apaisement des flots, é v o q u e l'image d ' u n e sédition populaire calmée par l'apparition d ' u n p e r s o n n a g e grave et c o n s i d é r é .


LES

PROMESSES

DE

JOSEPH

BONAPARTE.

87

L a cliva Paolina n e v o u l a i t pas m e c r o i r e , q u a n d de SaintC l o u d je vins lui r e n d r e c o m p t e de la m é s a v e n t u r e . « C'est c e vilain Decrès qui a fait cela, m e dit-elle : il m e le p a y e r a . Car m o n frère m e l a v a i t b i e n p r o m i s (1). » J ' é t a i s e n c o r e sous l ' i m p r e s s i o n de c e t t e h o r r i b l e mésav e n t u r e , à qui les t é m o i n s et sans d o u t e les c o m m e n t a i r e s n ' a v a i e n t pas m a n q u é , q u a n d j e reçus la visite de m o n a n c i e n a m i Stanislas d e G i r a r d i n . Il é t a i t celui de J o s e p h B o n a p a r t e , et il v e n a i t d e sa p a r t m e d o n n e r r e n d e z - v o u s à E r m e n o n v i l l e : il a v a i t , lui avait-il dit, b e s o i n de m e v o i r , et c o m m e il n e savait pas le t e r m e de l'exil qu'il s ' é t a i t i m p o s é , il n e voulait pas r e t a r d e r p l u s l o n g t e m p s le p l a i s i r d e m e c o n n a î t r e et d e c a u s e r a v e c m o i . Le j o u r é t a n t fixé, je m e r e n d i s à E r m e n o n v i l l e ; Stanislas m e p r é s e n t a à J o s e p h , qui m e fit u n accueil r é e l l e m e n t c o r d i a l . A p r è s le d î n e r , où je fus placé à côté de l u i , c o m m e n o u s é t i o n s d e s c e n d u s d a n s les j a r d i n s , il [prit avec m o i u n e p e t i t e allée où n o u s n o u s t r o u v â m e s seuls. L à , J o s e p h m e d i t , et j e n ' a i j a m a i s o u b l i é ses paroles : « Citoyen N o r v i n s , m e s frères et m o i n o u s avons à r e m p l i r vis-à-vis de v o u s , e n r a i s o n d e vos b o n s et loyaux services et de v o t r e dévouem e n t à n o t r e b e a u - f r è r e L e c l e r c et à P a u l i n e , deux o b l i g a t i o n s q u e j e n ' o u b l i e r a i pas si les t e m p s m e r e v i e n n e n t p l u s h e u r e u x , l'une de g o u v e r n e m e n t et l ' a u t r e d e famille. J ' a i m e à les r e c o n n a î t r e , et L u c i e n vous l'a déjà dit en s o n n o m . J ' e s p è r e u n j o u r ou l ' a u t r e p o u v o i r c o n t r i b u e r à c e q u e cette d o u b l e j u s t i c e vous soit r e n d u e : je vous en donne ma parole. » J e m e t r o u v a i t o u t à c o u p consolé de la m a u v a i s e a u d i e n c e d u p r e m i e r Consul, d o n t j e lui p a r l a i , et l'expression de m a r e c o n n a i s s a n c e , où p e r ç a i t u n (1) Les maîtres des requêtes ne furent créés que sous l ' E m p i r e , en 1806. O u b i e n Norvins s'est t r o m p é de d a t e , ou bien l'on parlait déjà de cette i n s t i t u t i o n à la fin de 1 8 0 3 .


88

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

s e n t i m e n t véritable d'affection, t o u c h a J o s e p h au p o i n t q u ' i l m e prit la m a i n , la serra avec u n e sorte d ' a t t e n d r i s s e m e n t et m e dit : « L e p r e m i e r Consul et m o i , n o u s n e s o m m e s p a s , n o u s n e p o u v o n s ê t r e à j a m a i s s é p a r é s , et c e sera m o i qui vous r e m e t t r a i d a n s ses b o n n e s g r â c e s . A p r é s e n t , vous le voyez, je suis dans la m ê m e position q u e v o u s . . . » Alors u n long e n t r e t i e n eut lieu s u r t o u t e l ' e x p é d i t i o n de S a i n t - D o m i n g u e , d o n t j e r e n d i s à J o s e p h , s u r ses questions m u l t i p l i é e s , u n c o m p t e d é t a i l l é , et d e u x h e u r e s a p r è s , la société n o u s a y a n t rejoints, J o s e p h p r i t Stanislas à p a r t et lui r é p é t a , en y j o i g n a n t les plus g r a n d s éloges s u r m a c o n d u i t e , toutes les p r o m e s s e s q u ' i l m ' a v a i t faites et c o m b i e n il serait h e u r e u x d e r a t t a c h e r a u s e r v i c e u n h o m m e aussi c a p a b l e et aussi d é v o u é . — J o s e p h n o u s q u i t t a p o u r r e t o u r n e r à M o r t e f o n t a i n e , e t Stanislas m e r é p é t a ce q u ' i l v e n a i t de lui d i r e , en a j o u t a n t q u ' i l e n g a r a n t i s s a i t la sincérité et qu'il avait t i t r e p o u r le r a p p e l e r à Joseph en t e m p s et lieu. L e l e n d e m a i n j ' é t a i s d e r e t o u r h P a r i s ; le d î n e r d ' E r m e n o n v i l l e n ' a v a i t pas eu d ' a u t r e b u t q u e cette e n t r e v u e e n t r e J o s e p h e t m o i en m a i s o n t i e r c e . J e n ' e u s r i e n de plus pressé q u e d ' a l l e r r a c o n t e r à Chiappe (1), l'ami d e J o s e p h , de L u c i e n , d e M m e Bacciochi et de B e r n a d o t t e , ce qui s'était passé à E r m e n o n v i l l e e n t r e Joseph et m o i . « J o s e p h , m e dit-il, est u n h o n n ê t e h o m m e ; il n e vous t r o m p e r a p a s . » C o m m e n o u s c a u s i o n s du 18 b r u m a i r e , question s u r laquelle C h i a p p e r e v e n a i t v o l o n t i e r s , a r r i v a B i g o n n e t (2), son ex-collègue des Cinq(1) Ange-Marie Chiappe (1766-1826), d é p u t é s u p p l é a n t de la Corse a u x É t a t s généraux, m e m b r e de la Convention et du conseil des C i n q - C e n t s ; rallié sous l ' E m p i r e , il occupa divers postes consulaires et la sous-préfecture d'Alba ( P i é m o n t ) . (2) J e a n - A d r i e n Bigonnet (1755-1832), député de Saône-et-Loire a u x Cinq-Cents, en 1815 maire de Macon et m e m b r e de la C h a m b r e des r e p r é sentants aux Cent-jour8.


BIGONNET

ET

LE

18 B R U M A I R E .

89

C e n t s , qui ainsi q u e lui avait subi l ' é l i m i n a t i o n d a n s la n o u v e l l e formation d e ce conseil. L a c o n v e r s a t i o n sur la j o u r n é e du 19 p r i t alors p o u r m o i u n i n t é r ê t d ' a u t a n t p l u s vif q u e c'était B i g o n n e t q u i , à l'arrivée de B o n a p a r t e d a n s la salle d e l ' O r a n g e r i e à la t ê t e de q u e l q u e s g r e n a d i e r s , l'avait saisi p a r les d e u x b r a s en lui d i s a n t : « Que faites-vous, t é m é r a i r e ? vous violez le s a n c t u a i r e des lois! » p a r o l e s et gestes q u e sur m a d e m a n d e il confirma. Bigonn e t était ce q u ' o n a p p e l a i t alors u n r é p u b l i c a i n s i n c è r e , e t s'il n e se croyait p a s toujours m e m b r e de la législature, ainsi q u e le v i e u x G o h i e r se disait e n c o r e m e m b r e d u D i r e c t o i r e m a l g r é « l ' u s u r p a t i o n d e B o n a p a r t e » , il était r e s t é si h a u t e m e n t , si p r o f o n d é m e n t a t t a c h é a son s e r m e n t d e d é p u t é et à sa conscience de citoyen d e la R é p u b l i q u e , qu'afin q u e p e r s o n n e n ' e n d o u t â t , et s u r t o u t le p r e m i e r Consul, il publia le Coup d'État du 18 brumaire, petite b r o c h u r e de t r e n t e - d e u x pages qu'il m e d o n n a et q u e j ' a i c o n s e r v é e . Il avait é t é , n o u s dit-il, d ' a u t a n t plus irrité e n v o y a n t e n t r e r dans la salle B o n a p a r t e avec des soldats, q u ' i l r e c o n n u t en lui le j e u n e officier à q u i il v e n a i t d ' e n t e n d r e dire d a n s u n e des salles voisines : « J e n e v e u x p l u s de factions ; il faut q u e cela finisse : je n ' e n veux p l u s a b s o l u m e n t . » Ce fut d ' u n de ses voisins q u ' i l a p p r i t le n o m de cet officier; il n ' a v a i t j a m a i s vu B o n a p a r t e . « Enfin, n o u s dit Bigonnet, q u a n d B o n a p a r t e l u t p a r t i , u n d é t a c h e m e n t e n t r a avec la s o m m a t i o n d ' é v a c u e r la salle. L e s paroles de J o u r d a n (1) a y a n t j e t é de l'indécision p a r m i les soldats, j e m ' é l a n ç a i à la t r i b u n e et l e u r r a p p e lai c h a u d e m e n t leurs s e r m e n t s , q u a n d L e c l e r c p a r u t avec u n r e n f o r t de c i n q u a n t e h o m m e s et s'écria : « Au n o m d u (1) C'est le général de la R é p u b l i q u e , le futur comte et maréchal de l ' E m p i r e , qui, étant alors député aux Cinq-Cents, tenta de c o m b a t t r e le coup d ' E t a t ; son opposition ne fut pas de longue d u r é e .


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

« g é n é r a l B o n a p a r t e , le Corps législatif est dissous. Q u e « les b o n s citoyens se r e t i r e n t ! G r e n a d i e r s , en a v a n t ! » L e t a m b o u r étouffa m a voix et celle d e m e s c o l l è g u e s . Q u a n t a u p o i g n a r d d ' A r é n a , d o n t le g r e n a d i e r P o m i è s a u r a i t r e ç u le c o u p e n c o u v r a n t B o n a p a r t e d e son c o r p s , ce sont d e u x infâmes m e n s o n g e s . Chiappe et m o i n o u s y é t i o n s . » L a d é n é g a t i o n de C h i a p p c fut la m ê m e . — A u x y e u x de B o n a p a r t e , m a î t r e souverain de la R é p u b l i q u e d e p u i s trois a n s , Chiappc et Bigonnet n ' é t a i e n t déjà p l u s des factieux, mais des idéologues à qui il ne faisait a u c u n e a t t e n t i o n . D ' a u t r e s factieux, d e v é r i t a b l e s c o n s p i r a t e u r s d e v a i e n t b i e n t ô t t r o u b l e r sa s é c u r i t é . Mais e n a t t e n d a n t , c o m m e il m o n t a i t t o u j o u r s par cette p u i s s a n c e d'ascension d o n t il a v a i t le secret, d e u x u s u r p a t i o n s a u lieu d ' u n e o c c u p è r e n t t o u t à coup les salons royalistes e t les coteries directoriales. Le t i t r e de p r e m i e r Consul à v i e , disait-on, ne lui suffisait p l u s . « G r a n d Dieu ! s'écriait m a cousine la comtesse Charles de D a m a s , songerait-il d o n c à se faire roi de F r a n c e ? » Il n ' y avait q u e d e u x a n s q u ' e n p a r l a n t du roi d ' É t r u r i e d a n s le salon de la M a l m a i s o n , B o n a p a r t e a v a i t dit : « Il é t a i t assez p o l i t i q u e d ' a m e n e r u n p r i n c e d a n s les a n t i c h a m b r e s d u g o u v e r n e m e n t r é p u b l i c a i n , et de faire voir a u x j e u n e s gens qui n ' e n a v a i e n t pas vu c o m m e n t était fait u n r o i . Il y en a assez pour dégoûter de la royauté. » C e p e n d a n t u n e circonstance a s s u r é m e n t bien i m p r é v u e , surgissant t o u t à coup c o m m e u n éclair d e la f o r t u n e , faillit m e r e m e t t r e à flot; car, si j e p e r d a i s c h a q u e j o u r l ' e s p é r a n c e d ' ê t r e r a p p e l é au service, j ' é t a i s loin d e p e r d r e la v o l o n t é d'y r e n t r e r . Un m a t i n j e reçus u n billet p a r lequel le v i c e - a m i r a l Latouche-Tréville, r e v e n u d e p u i s d e u x j o u r s de S a i n t - D o m i n g u e , m e p r i a i t d e m e r e n d r e chez lui. Ce billet m ' é t a i t a p p o r t é p a r l'un d e ses a i d e s d e


LE

SECRÉTARIAT

GÉNÉRAL

DE

LA

MARINE.

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c a m p , qui n e m e laissa pas i g n o r e r l ' i n t é r ê t q u e son chef m e t t a i t à cette e n t r e v u e . C o m m e de m o n c ô t é , en r a i s o n d e la bienveillance q u e l'amiral m ' a v a i t c o n s t a m m e n t t é m o i g n é e , j ' é p r o u v a i s au m o i n s le m ê m e e m p r e s s e m e n t , j e sortis avec cet officier et j e m e r e n d i s chez l ' a m i r a l , r u e T r a v e r s i è r e - S a i n t - H o n o r é . On m ' a n n o n ç a , et l ' a m i r a l , e n t o u r é de son é t a t - m a j o r , m e r e ç u t les b r a s o u v e r t s : « J ' a i , m e dit-il, à r é p a r e r d e v a n t t é m o i n s l'injustice m o m e n t a n é e d o n t les c a l o m n i e s d e ce m i s é r a b l e R o c h a m b e a u m ' o n t r e n d u c o u p a b l e e n v e r s v o u s . J'ai t o u t vérifié; il m ' a v a i t i n d i g n e m e n t t r o m p é , et j e m e fais u n devoir d e le r e c o n n a î t r e d e v a n t ces m e s s i e u r s . . . » J ' a p p r i s alors q u e R o c h a m b e a u lui avait dit et avait r é p é t é d e v a n t n o s génér a u x : « J e r e g r e t t e d ' a v o i r d o n n é u n congé à N o r v i n s . J ' a u r a i s dû le g a r d e r ; j e l ' a u r a i s fait n o y e r ou fusiller. N o u s a v o n s en lui u n r u d e e n n e m i à P a r i s ; d e plus il a v o u l u m e livrer à C l e r v a u x . » — « Voilà, m e dit l ' a m i r a l , ce q u ' i l a osé m e d i r e c o n t r e v o u s . » Ces a c c u s a t i o n s , i n d é p e n d a m m e n t d e l e u r i n f a m i e , é t a i e n t d ' a u t a n t plus a b s u r d e s q u e d e m a vie j e n ' a v a i s p a r l é au g é n é r a l m u l â t r e Clervaux. C o m m e j ' a v a i s c o m p l è t e m e n t i g n o r é ces p r é t e x t e s de la h a i n e du général R o c h a m b e a u , j ' é t a i s en fonds p o u r r e m e r c i e r l ' a m i r a l de la g é n é r o s i t é de sa c o n d u i t e envers m o i . « A p r é s e n t , r e p r i t - i l , q u e je vous ai fait m o n a m e n d e h o n o r a b l e d e v a n t t é m o i n s , faites-moi l ' a m i t i é d e m e suivre d a n s m o n c a b i n e t . » J e l'y suivis. A p r è s qu'il e n e u t f e r m é la p o r t e , il m e r a c o n t a q u ' à son a r r i v é e , l ' a v a n t - v e i l l e , a y a n t été voir sa cousine M m e B o n a p a r t e , elle lui avait d i t : « Mon cousin, j ' e m b r a s s e le m i n i s t r e de la m a r i n e . » E n effet, J o s e p h et L u c i e n , qui s'y t r o u v a i e n t , lui en a v a i e n t parlé c o m m e d ' u n e chose faite. A d m i s chez le p r e m i e r Consul, il en avait été r e ç u avec la plus g r a n d e


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

distinction. Le l e n d e m a i n l'accueil avait été le m ê m e , sans toutefois q u ' i l eût été q u e s t i o n du m i n i s t è r e ; m a i s , d ' a p r è s ce q u e lui a v a i e n t dit M m e B o n a p a r t e et ses b e a u x frères, le p r e m i e r Consul préférait lui a p p r e n d r e sa n o m i n a t i o n p a r le d é c r e t , d o n t il a t t e n d a i t l'envoi ou la p u b l i cation d a n s le Moniteur. Après cette explication, q u i m e d o n n a le d o u b l e plaisir du renvoi de Decrès et d e son r e m p l a c e m e n t p a r L a t o u c h e - T r é v i l l e , celui-ci m e dit : « J'ai à p r é s e n t u n service à vous d e m a n d e r . — A m o i , a m i r a l ! et l e q u e l ? Disposez de m o i . — J e vous p r e n d s a u m o t , reprit-il de la m a n i è r e la plus a i m a b l e ; vous êtes secrétaire général de la m a r i n e . » Mon é m o t i o n seule p u t lui r é p o n d r e . « Eh b i e n , quelle sera n o t r e p r e m i è r e o p é r a t i o n ? — Faire p a y e r les traites de S a i n t - D o m i n g u e » , lui répondis-je. Alors il m e sauta a u cou et m e dit : « J e savais b i e n à qui j e m ' a d r e s s a i s . » Deux j o u r s a p r è s cette a v e n t u r e , l'une des plus a g r é a bles et des plus h o n o r a b l e s de m a vie, c'était u n s a m e d i , l'amiral m e dit : « Nous e n t r o n s l u n d i au m i n i s t è r e , où j e vous d o n n e r e n d e z - v o u s à n e u f h e u r e s . — J ' y s e r a i . Q u a n t à votre n o m i n a t i o n de secrétaire g é n é r a l , c e t t e p r o position sera en t ê t e de m o n p r e m i e r travail a v e c le p r e m i e r C o n s u l ; c'est c o n v e n u . Nous a u r o n s à d o n n e r u n r u d e coup d e collier p o u r r é p a r e r t o u t le m a l q u e D e c r è s n ' a cessé de faire à la m a r i n e . » J e r é p o n d i s à l ' a m i r a l qu'il p o u v a i t c o m p t e r de ma p a r t sur d i x - h u i t h e u r e s d e travail s u r v i n g t - q u a t r e ; ce qui a été vrai e n c o r e p e n d a n t b e a u c o u p d ' a n n é e s . Le l e n d e m a i n d i m a n c h e , a p r è s d e u x visites i n u t i l e s , m a i s q u e j ' e x p l i q u a i p a r les nécessités politiques qui le r e t e n a i e n t à Saint-Cloud, j e r e v i n s à cinq h e u r e s a p r è s m i d i . L ' a m i r a l a r r i v a i t . E n t r é chez l u i , je le trouvai a b a t t u , c o u c h é p l u t ô t qu'assis d a n s u n e g r a n d e b e r g è r e , et t e n a n t à la m a i n u n p a p i e r qu'il m e


RÊVE

ÉCROULÉ.

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r e m i t s i l e n c i e u s e m e n t . C'était u n d é c r e t qui le n o m m a i t c a p i t a i n e général de la M é d i t e r r a n é e , et Bruix (1) c a p i t a i n e général de l ' O c é a n . J e restai c o m m e frappé d e la f o u d r e . — « C'est Bruix qui en est c a u s e , m e dit-il. D e c r è s l'a a m e u t é c o n t r e m o i cette n u i t , et q u a n d le conseil a e u lieu ce m a t i n , le p r e m i e r Consul a fléchi d e v a n t cette i n t r i g u e , à qui D e c r è s , p a r cette p r o p o s i t i o n q u i a l'air d e n o u s élever d a v a n t a g e Bruix et m o i , est p a r v e n u à d o n n e r u n e c o u l e u r utile et h o n o r a b l e . J e p a r s d e m a i n ; j e n e puis n i n e v e u x passer ici v i n g t - q u a t r e h e u r e s de p l u s ; j ' a i pris c o n g é à Saint-Cloud. D o n n e z - m o i d e vos n o u v e l l e s à Toul o n , m o n c h e r a m i , e t vous a u r e z des m i e n n e s ; je n e v e u x p a s v o u s p e r d r e de v u e ; r i e n n ' e s t r o m p u e n t r e n o u s . » J ' é t a i s a t t e n d r i j u s q u ' a u x l a r m e s . L a t o u c h e se leva alors b r u s q u e m e n t et m e dit d ' u n e voix forte : « Quel b i e n n o u s a u r i o n s fait e n s e m b l e à n o t r e p a u v r e m a r i n e , si glorieuse j a d i s , et qui devait l'être e n c o r e ! Les i n t r i g a n t s ne l ' o n t p a s v o u l u . A d i e u ! » Et il m ' e m b r a s s a avec la plus vive é m o t i o n . J e r e n t r a i chez moi d é s e s p é r é . En p a s s a n t d e v a n t les deux a p p a r t e m e n t s q u e Bruix et sa famille o c c u p a i e n t d a n s m a m a i s o n , au rez-de-chaussée et a u p r e m i e r , j e m e sentis saisi du violent désir d'aller lui r e p r o c h e r sa d é l o v a u t é envers son c a m a r a d e et son a m i L a t o u c h e - T r é v i l l e , q u a n d u n de m e s frères m ' a p p e l a en m e d e m a n d a n t : « Est-ce fait? — O u i , lui dis-je, car c'est fini! » L a n u i t m ê m e Bruix p a r t i t p o u r B o u l o g n e . J e passai le reste d e cette j o u r n é e dans u n e tristesse b i e n n a t u r e l l e . De t o u t e s les positions q u e j ' a i occupées d a n s m a v i e , c'est e n c o r e a u j o u r d ' h u i celle q u e j e r e g r e t t e le p l u s , a i n s i qu'il a r r i v e a u x m è r e s d ' a i m e r et de c o n t i n u e r d ' a i m e r (1) E u s t a c h e Bruix (1759-1805), créole de Saint-Domingue, fit ses débuts d a n s la guerre d ' A m é r i q u e , fut contre-amiral en 1797, ministre de la marine e n 1798, vice-amiral en 1799, amiral en 1 8 0 3 .


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

le plus t e n d r e m e n t l'enfant qu'elles o n t p e r d u . J ' a u r a i s été si h o n o r a b l e m e n t consolé de toutes m e s d i s g r â c e s d e S a i n t - D o m i n g u e ! F o r t de la confiance et d e l'affection d e mon ministre, j'aurais attaché peut-être glorieusement m o n n o m à la r e s t a u r a t i o n et à l'éclat de n o t r e m a r i n e , d o n t m o n e n f a n c e et m a p r e m i è r e j e u n e s s e a v a i e n t t a n t d e fois a d m i r é les v i c t o i r e s . . . Ce rêve venait de m ' é c h a p p e r p o u r t o u j o u r s , et alors j e m ' i r r i t a i s d e la p e n s é e q u e p e u t - ê t r e j ' a v a i s p u ê t r e p o u r q u e l q u e chose dans le r e n v e r s e m e n t de la f o r t u n e d e l ' a m i r a l L a t o u c h e . . . C'était u n e a b s u r d e exagération sans d o u t e , et p a r cela seul elle m e d o m i n a au p o i n t de m ' e n t r a i n e r le l e n d e m a i n , j o u r de r é c e p t i o n de Decrès, n o t r e e n n e m i c o m m u n , à aller l ' i n s u l t e r a u m i l i e u de son s a l o n . Il faut lui r e n d r e j u s t i c e , ce fut lui qui m ' e n fournit l'occasion. On était d e b o u t en c e r c l e a u t o u r de lui, et j e l ' e n t e n d i s qui traitait c o m m e des n è g r e s d e u x p a u v r e s officiers d e santé de S a i n t - D o m i n g u e q u i , a p r è s mille d a n g e r s et des fatigues i n c r o y a b l e s , v e n a i e n t d ' a r r i v e r e x t é n u é s , p r e s q u e m o u r a n t s , et d e m a n d a i e n t d'aller r e p r e n d r e d a n s u n des h ô p i t a u x d e la m a r i n e le service d a n g e r e u x a u q u e l la c a p i t u l a t i o n d e l ' a r m é e d e Saint-Domingue les avait soustraits. A l o r s , v o y a n t l e désespoir de ces h o m m e s , qui s ' a t t e n d a i e n t a u m o i n s à u n e pitié c o m m u n e : « Ceci m e r e g a r d e , citoyen m i n i s t r e , dis-je en m ' a v a n ç a n t ; je suis e n c o r e s e c r é t a i r e g é n é r a l d e l ' a d m i n i s t r a t i o n de S a i n t - D o m i n g u e p o u r d é f e n d r e c e s c i t o y e n s , restés de h u i t cents de leurs c a m a r a d e s m o i s s o n n é s p a r la fièvre j a u n e a u x h ô p i t a u x . » T o u t e l ' a u dience frémit. Decrès se r e t o u r n a , v i n t à m o i e t m e d i t : « C a l m e z - v o u s , citoyen N o r v i n s ! — N o n , je n e p u i s r e s t e r c a l m e , q u a n d j e vois, q u a n d j ' e n t e n d s q u ' o n r e p r o c h e à des h o m m e s aussi dévoués d'avoir é c h a p p é à la m o r t d e n o t r e a r m é e . — Que dites-vous? — J e dis q u e vous p r é -


SCÈNE

VIOLENTE

AVEC

DECRÈS.

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férez nos extraits m o r t u a i r e s à nos d e m a n d e s d e service. — C'est i n t o l é r a b l e . — O u i , p a r c e q u e c'est v r a i , et j e le dis h a u t e m e n t . — Mais enfin, q u e voulez-vous ? — Rien p o u r m o i , justice p o u r ces dignes s e r v i t e u r s . . . » Et j e m ' e n allai. J ' é t a i s d ' a u t a n t p l u s i r r i t é en e n t r a n t d a n s ce s a l o n , q u e si, v i n g t - q u a t r e h e u r e s plus tôt, le p r e m i e r Consul avait n o m m é l ' a m i r a l L a t o u c h e m i n i s t r e de la m a r i n e , c'était m o i qui l'aurais assisté à c e t t e a u d i e n c e d u soir et qui a u r a i s t r o u v é en lui le p r o t e c t e u r g é n é r e u x d e ces officiers de s a n t é , d o n t lui e t m o i avions p u a p p r é c i e r à Saint-Domingue le m a r t y r e q u o t i d i e n . D'ailleurs j ' a v a i s r e v u Decrès a v a n t le r e t o u r de L a t o u c h e T r é v i l l e . J e m ' é t a i s mis à sa d i s p o s i t i o n , et j e l'avais p r i é et fait p r i e r p a r M m e L e c l e r c de m e c o m p r e n d r e d a n s les f o n c t i o n n a i r e s de son m i n i s t è r e . U n e fois il s'était avisé d e m e dire qu'il n e savait pas ce q u e c'était q u ' u n s e c r é t a i r e g é n é r a l d e la p r é f e c t u r e de S a i n t - D o m i n g u e : ce à q u o i j e lui avais r é p o n d u qu'il l'avait su p e n d a n t q u i n z e m o i s , p u i s q u e j ' a v a i s été le s e c o n d et q u e j ' a v a i s eu e n t r e les m a i n s ses accusés d e r é c e p t i o n des d e u x n o m i n a t i o n s . A sa m a l v e i l l a n c e n a t u r e l l e , Decrès joignait i n t é r i e u r e m e n t la satisfaction d e r e m p l i r les i n t e n t i o n s secrètes du p r e m i e r Consul en é l o i g n a n t les s o u v e n i r s et les h o m m e s d e S a i n t - D o m i n g u e ; et lui, il a v a i t h a b i l e m e n t et p u i s s a m m e n t c o n t r i b u é à cette r é s o l u t i o n , en r a i s o n de la p é r i l l e u s e responsabilité q u e ses actes et nos t é m o i g n a g e s , celui de L a t o u c h e - T r é v i l l e s u r t o u t , u n e fois m i n i s t r e , e u s s e n t fait peser sur sa t ê t e d a n s t o u t e s les phases de cette malheureuse expédition. J e venais de b r û l e r m e s vaisseaux. Mais la t e r r e et le c o u r a g e m e r e s t a i e n t , et j ' é t a i s r é s o l u , n ' i m p o r t e p a r quels efforts, n o n à d é t r u i r e l ' é l o i g n e m e n t du p r e m i e r Consul p o u r m a p e r s o n n e , m a i s à l'obliger à d é r o g e r en m a


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

faveur au système de p r o s c r i p t i o n a d o p t é c o n t r e t o u s les réfugiés d e S a i n t - D o m i n g u e , m ê m e les officiers et les a m i s d e son b e a u - f r è r e . J'étais p r o f o n d é m e n t u l c é r é , m a i s e n m ê m e t e m p s m o n a d m i r a t i o n croissait c h a q u e j o u r p o u r t o u t e s les c r é a t i o n s de son g é n i e , d o n t les p o r t s de Boul o g n e , de Calais, d ' E t a p l e s , d ' A m b l e t e u s e et les c h a n t i e r s d e la F r a n c e et de la H o l l a n d e é t a i e n t , e n t r e a u t r e s , d e si b e a u x t é m o i g n a g e s . Dans les d e u x sociétés où j e vivais, j ' é t a i s b i e n placé p o u r recueillir les o p i n i o n s d e celle q u i avait été victime de la R é v o l u t i o n et de celle q u i l ' a v a i t faite : j e voyais q u e B o n a p a r t e était le r é g u l a t e u r c o m m u n q u e l l e s a p p e l a i e n t au secours de leur f o r t u n e d e v e n u e c o m m u n e et à p e u de chose p r è s la m ê m e , sauf le b l a s o n , d e p u i s le 18 b r u m a i r e . J'avais a d o p t é a m o n u s a g e u n t h e r m o m è t r e où j e voyais c l a i r e m e n t si le p r e m i e r Consul était, à m o n é g a r d , ou a u t e m p é r é ou à la t e m p ê t e . J e n e m a n q u a i s à a u c u n e de ses r é c e p t i o n s , où son u s a g e é t a i t de dire u n m o t à c h a c u n , n ' i m p o r t e l e q u e l . Son silence était la d e r n i è r e expression d u m é c o n t e n t e m e n t , et c e u x d e v a n t qui il se taisait a v a i e n t la politique de n e r e p a r a î t r e q u ' a p r è s plusieurs a u d i e n c e s . Q u a n t à m o i , j a m a i s d e p u i s m o n é t r a n g e disgrâce a u c u n e r é c e p t i o n n ' a v a i t eu lieu sans qu'il n e m ' e û t dit : « Bonjour, citoyen N o r v i n s . » U n e a u t r e fois c'était : « C o m m e n t cela va-t-il, c i t o y e n N o r vins? » Et moi je r é p o n d a i s : « Cela ira m i e u x q u a n d le p r e m i e r Consul v o u d r a . » Alors il se p i n ç a i t s i n g u l i è r e m e n t les lèvres p o u r étouffer u n léger s o u r i r e p l e i n d e m a l i c e , et il passait o u t r e . — J ' é t a i s , j e crois, à p e u p r è s le seul et p e u t - ê t r e le seul qui n ' e û t j a m a i s é p r o u v é e n sa p r é s e n c e le m o i n d r e e m b a r r a s . Cette m a n i è r e d ' ê t r e t o u t e simple de m a p a r t , car la n a t u r e m ' a c o m p l è t e m e n t refusé l'instinct d e la servilité, lui était n o u v e l l e , et si elle n e lui plaisait p a s , elle n e lui déplaisait pas n o n p l u s . U n e fois,


AU

CAMP

DE

BOULOGNE.

97

é t a n t à côté de m o n frère a î n é , a t t a c h é d e p u i s à la p r i n c e s s e Borghèse (1), il m e dit : « C'est v o u s q u i êtes l ' a î n é ? — C'est la seule chose, r é p o n d i s - j e , q u e le p r e m i e r Consul n e puisse pas faire », et il passa e n r i a n t . De t o u t cela il r é s u l t a i t p o u r moi q u e r i e n n ' é t a i t fixe d e sa p a r t à m o n égard. A v a n t m o n d é p a r t p o u r S a i n t - D o m i n g u e , R é m u s a t , le p r é f e t du p a l a i s , avait p a r l é de m o i au p r e m i e r Consul, q u i lui avait r é p o n d u : « J e le r é s e r v e p o u r m o n c a b i n e t . » D e p u i s m o n r e t o u r , m ê m e i n s t a n c e avait e u lieu en m a faveur, m a i s R é m u s a t m ' a v a i t r a p p o r t é p o u r t o u t e r é p o n s e : « Il est t r o p i n d é p e n d a n t ; j e le p l a c e r a i p l u s t a r d . » J e jugeai d o n c devoir m ' a i d e r m o i - m ê m e . Alors j ' é c r i v i s à m o n a m i A r c a m b a l , o r d o n n a t e u r du c a m p de B o u l o g n e , de m ' e n v o y e r u n e feuille d e r o u t e c o m m e a t t a c h é à ses b u r e a u x , avec o r d r e d e r e j o i n d r e . L à Bon a p a r t e m e v e r r a i t n o n en s u p p l i a n t , m a i s d e b o u t et e m p l o y é sans sa p e r m i s s i o n ; il v e r r a i t q u e j e suis où il y a q u e l q u e chose à faire. A r r i v é à Boulogne, j e t r o u v a i m o n lit dressé d a n s la c h a m b r e d ' A r c a m b a l et m o n c o u v e r t mis à sa t a b l e , ce qui n o u s p a r u t t o u t s i m p l e à l'un et à l ' a u t r e . C e p e n d a n t , c o m m e l'hospitalité est aussi u n e divinité à d e u x t ê t e s , l ' u n e d e celui q u i l'exerce et l ' a u t r e de celui q u i la reçoit, a y a n t vu dans les p r e m i è r e s v i n g t - q u a t r e h e u r e s q u ' i l exist a i t u n a r r i é r é c o n s i d é r a b l e d a n s la c o r r e s p o n d a n c e , ce d o n t M . P e t i e t ( 2 ) , i n t e n d a n t g é n é r a l d e l ' a r m é e , se plaignait (1) On a vu que Louis de M o n t b r e t o n était voisin de campagne et ami du g é n é r a l L e c l e r c ; sous l ' E m p i r e , la princesse P a u l i n e le prit pour écuyer. 11 fut fait b a r o n le 14 février 1810. (Emile CAMPARDON, Liste des membres de la noblesse impériale.) (2) Claude, baron Petiet ( 1 7 4 9 - 1 8 0 6 ) , fut, sous l'ancien régime, gendarme d e la maison du Boi, commissaire des g u e r r e s , puis secrétaire général de l ' i n t e n d a n c e de Bretagne. A la R é v o l u t i o n , il fut p r o c u r e u r général syndic T.

III.

7


98

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

p a r t o u s les c o u r r i e r s , j e p r o p o s a i à A r c a m b a l d e faire d e m o i son secrétaire g é n é r a l et de m ' a b a n d o n n e r la d i r e c t i o n d e ses b u r e a u x . Il a c c e p t a m a p r o p o s i t i o n a v e c u n empressement qui m e prouva toute l'importance du s e r vice q u e j ' a l l a i s lui r e n d r e . Alors l'hospitalité fut égale d e p a r t et d ' a u t r e ; car le m o t d e t r a i t e m e n t n ' e x i s t a i t p a s d a n s la l a n g u e q u e n o u s p a r l i o n s e n s e m b l e . E n p e u d e j o u r s , j e p a r v i n s p a r m o n e x e m p l e à r e m e t t r e les e m p l o y é s a u t r a v a i l ; la c o r r e s p o n d a n c e fut à j o u r et les félicitations d e M. P e t i e t firent l e u r p r e m i è r e e n t r é e d a n s n o s c a r t o n s . 11 vint u n j o u r à B o u l o g n e , m e t r o u v a là e t m e dit : « J e comprends à présent. » Arcambal était un h o m m e d ' u n e v é r i t a b l e i n t e l l i g e n c e ; il n ' a v a i t d û son a v a n c e m e n t q u ' à ses services. Mais il était n a t u r e l l e m e n t t r o p d o u x p o u r se faire o b é i r , et ses c o m m i s n ' a v a i e n t q u e t r o p profité d e cette i n a l t é r a b l e m a n s u é t u d e q u i faisait le c h a r m e d e s o n c a r a c t è r e et le r e n d a i t , avec la grâce p e r p é t u e l l e d e s o n esprit, l ' h o m m e le plus é l é g a m m e n t sociable q u e j ' a i e c o n n u . J e n ' a i pas à p a r l e r de ses q u a l i t é s , de son d é v o u e m e n t à ses amis et à ses d e v o i r s , n i d e c e t t e p r o b i t é à t o u t e épreuve qui, à l'époque d'une corruption presque génér a l e , sous le D i r e c t o i r e , l'avait si h a u t e m e n t p l a c é d a n s l'estime des a r m é e s . O n é t a i t h e u r e u x et h o n o r é d ' ê t r e son a m i , son s u b o r d o n n é . Je m e r e t r o u v a i d o n c a u p r è s de lui d a n s les m ê m e s r a p p o r t s d ' i n t i m i t é et de travail q u ' a v e c d'Aure. L e l e n d e m a i n de m o n a r r i v é e j ' a v a i s é t é voir l ' a m i r a l Bruix, m o n h ô t e de P a r i s . E n m ' a p e r c e v a n t il n e p u t s ' e m p ê c h e r d e m e d e m a n d e r ce q u e j ' é t a i s v e n u faire à Boud ' I l l e - e t - V i l a i n e , commissaire o r d o n n a t e u r , commissaire g é n é r a l , d é p u t é a u x A n c i e n s , ministre de la guerre (1796-1797), d é p u t é de la Seine aux C i n q Cents, conseiller d ' É t a t , administrateur de la R é p u b l i q u e cisalpine, i n t e n d a n t général de l'armée (1803), sénateur (1806).


L'AMIRAL

BRUIX.

99

l o g n e ; à quoi j e répondis que j ' é t a i s venu pour être p r é f e t de Londres : « Je le dirai au premier Consul à sa première visite. — Vous me ferez grand plaisir, a m i r a l », répondis-je. En effet, peu de jours après, il m e tint parole et me dit que le premier Consul avait r é p o n d u : « Et pourquoi pas ? » — Nous passions presque t o u t e s les soirées chez l'amiral, dont u n e invincible ins o m n i e était une des infirmités habituelles; elle lui enlevait lentement tout moyen de guérison ou d'adoucissement pour ses autres m a u x . De sorte q u e , ne pouv a n t goûter aucun repos, il faisait veiller, pour n'être pas s e u l , le plus longtemps possible son état-major et ses invités ; selon son goût, selon aussi l'habitude de la m a r i n e ancienne, ses nuits se passaient à jouer gros j e u , et il faisait habituellement les h o n n e u r s de chez lui en perd a n t gaiement son argent. Dans u n corps petit, débile et délicat, Bruix portait des facultés et des passions qui le dévoraient : aussi était-il sujet à des crises nerveuses o ù alors il révélait tout ce qu'il avait d'élevé ou d'impét u e u x . La lame à chaque instant perçait le fourreau. C'était dans ces crises que Bruix, et j ' e n fus le témoin, traitait de coquilles de noix les deux mille bâtiments de t o u t e grandeur qui remplissaient le port de Boulogne et t o u s ceux de la côte jusqu'en Hollande. Alors il déversait avec une énergie et u n e originalité singulières sur le p r e m i e r Consul et surtout sur le ministre Decrès les reproches et les sarcasmes les plus sanglants : « Je voud r a i s le tenir au bout de m o n fusil, ce misérable Decrès ! s'écriait-il; où est-il, que j e le t u e ? » C'était ainsi q u e t o u t ce qui entourait Bruix connaissait ses plus secrètes pensées. Celle qui concernait Decrès m'avait d'autant plus frappé q u e j'avais toujours sur le cœur l'union de Bruix avec un


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

c o n t r e L a t o u c h e - T r é v i l l e , u n i o n sans laquelle celui-ci a r r i vait au m i n i s t è r e . U n m a t i n d o n c , u n d i m a n c h e , j o u r d e congé p o u r les b u r e a u x , é t a n t allé voir l ' a m i r a l , j e m i s la c o n v e r s a t i o n sur L a t o u c h e - T r é v i l l e , tout en lui confiant l ' i n t é r ê t p a r t i c u l i e r q u e j ' a v a i s p o r t é à sa n o m i n a t i o n . « A h ! je suis u n m a l h e u r e u x ! s'écria B r u i x . Ce s a t a n de D e c r è s m ' a v a i t e n s o r c e l é . J ' e n suis a u d é s e s p o i r . — P e r m e t t e z - v o u s , lui dis-je, q u e j ' é c r i v e cela à l ' a m i r a l L a t o u c h e ? — Non s e u l e m e n t j e vous le p e r m e t s , m a i s j e vous e n p r i e , et dites-lui q u e c'est d e m a p a r t q u e v o u s le lui écrivez. Dites-lui, ajouta-t-il avec u n m o u v e m e n t d ' â m e i m p o s s i b l e à e x p r i m e r , dites lui, m o n c h e r a m i , q u e j e lui d e m a n d e p a r d o n ! . . . » Bientôt je fus assez h e u r e u x p o u r lui faire lire la r é p o n s e d e L a t o u c h e , d o n t il fut a t t e n d r i j u s q u ' a u x l a r m e s . J ' é p r o u v a i u n e b i e n douce satisfaction d'avoir p u r a p p r o c h e r et e n t i è r e m e n t réconcilier les d e u x p r e m i e r s h o m m e s de n o t r e m a r i n e : m a i s , h é l a s ! ce n e fut pas p o u r l o n g t e m p s . L ' a n n é e suiv a n t e , un de m e s frères v o y a g e a n t d a n s le Midi m ' a v a i t demandé une lettre de recommandation pour l'amiral L a t o u c h e . Il m ' é c r i v i t q u e , le j o u r de son a r r i v é e à Toul o n , c o m m e il s'informait de la d e m e u r e de l ' a m i r a l , on lui avait r é p o n d u en lui m o n t r a n t u n convoi : « L e voici qui passe. » L a t o u c h e , t o m b é m a l a d e sur le Bucentaure, n ' a v a i t pas voulu se laisser t r a n s p o r t e r à t e r r e : « C'est sous le pavillon, dit-il, q u ' u n m a r i n d o i t m o u r i r . » Six mois a p r è s , Bruix, à l'âge d e q u a r a n t e - c i n q a n s , s'éteignait à Paris d a n s m a maison de la r u e d ' A n j o u - S a i n t Honoré. J e n ' o u b l i e r a i j a m a i s q u ' à B o u l o g n e , lui a y a n t d e m a n d é son c a n o t a m i r a l p o u r aller faire une visite à la flotte anglaise en station d e v a n t n o u s , il e u t la b o n t é d e m e l ' a c c o r d e r . J'avais invité à cette p r o m e n a d e A r c a m b a l et


VISITE

A LA

FLOTTE

ANGLAISE.

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l e s g é n é r a u x Andréossy (1) et d ' H a u t p o u l ( 2 ) . L e c a n o t était p a r é avec u n e g r a n d e é l é g a n c e , ainsi q u e les m a r i n s qui l e m o n t a i e n t . Mais à la seule t r a v e r s é e d u p o r t , le m a l de m e r p r i t si h o r r i b l e m e n t a u g é n é r a l d ' H a u t p o u l , c o m m a n d a n t des cuirassiers, d o n t u n e p a r t i e c o u c h a i t déjà d a n s l e s p é n i c h e s , q u e n o u s fûmes obligés de le m e t t r e à t e r r e . L e t e m p s était b e a u , e t n o u s a l l â m e s r é e l l e m e n t saluer les o n z e vaisseaux anglais q u i o b s e r v a i e n t , faute de m i e u x , nos i m m e n s e s préparatifs d e d e s c e n t e . A p r è s c e t t e visite, p e n d a n t laquelle n o u s n o u s t î n m e s à u n e d i s t a n c e d e bon voisinage, mais qui n o u s p e r m i t de j u g e r q u e n o u s étions c o n s i d é r é s p a r les Anglais c o m m e d e simples p r o m e n e u r s d a n s les eaux de la F r a n c e , n o u s r e g a g n â m e s Boulogne. E n r e v e n a n t , c o m m e les h a u t e u r s d e Douvres b r i l l a i e n t d e b l a n c h e u r et de c l a r t é , je d e m a n d a i au m a î t r e c a n o t i e r en c o m b i e n d ' h e u r e s il p o u r r a i t n o u s y [conduire : « D'ici, m e d i t - i l , en m o i n s de trois h e u r e s . » Tel t u t le seul r e n s e i g n e m e n t q u e j ' o b t i n s sur m a p r é f e c t u r e de L o n d r e s . B r u i x é t a i t , a u t a n t q u e cela p o u v a i t ê t r e , l ' a m i i n t i m e d e M. de T a l l e y r a n d . Il y avait u n e affinité s i n g u l i è r e d a n s l a t r e m p e de l e u r esprit, toutefois d e la p a r t d e Bruix avec m o i n s de finesse, et p a r t a n t plus de franchise. Cette différ e n c e v e n a i t de celle d e leurs c a r a c t è r e s . M. d e Talleyr a n d , q u e je s a c h e , n ' a j a m a i s eu d a n s sa vie u n seul m o u v e m e n t de v i o l e n c e , ni Bruix p e u t - ê t r e u n seul ins t a n t d e c a l m e . Ce n e furent c e p e n d a n t pas les occasions q u i m a n q u è r e n t au g r a n d d i p l o m a t e p o u r sortir de la pla(1) A n t o i n e - F r a n ç o i s , comte A n d r é o s s y (1761-1828), officier d'artillerie, a c c o m p a g n a Bonaparte en Égypte et fut son chef d'état-major en B r u m a i r e . G é n é r a l de division, il fut ambassadeur à L o n d r e s sous le Consulat, à V i e n n e e t à Constantinople sous l ' E m p i r e . 11 fut encore pair aux Cent-jours, m e m b r e d e l ' A c a d é m i e des sciences, d é p u t é en 1 8 2 7 . (2) J e a n - J o s e p h - A n g e d ' H a u t p o u l - S a l e t t e (1754-1807) était e n t r é très j e u n e au service; il fut fait sénateur après Austerlitz et fut tué à E y l a u .


102

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

cidite qu'il s'était i m p o s é e . L e j e u n ' é t a i t p o u r M. d e T a l l e y r a n d q u ' u n e a u t r e m a n i è r e de t e n i r son salon, et j ' a i p u , ainsi q u e t o u t le m o n d e , a p p r é c i e r l'impassibilité é l é g a n t e avec laquelle ses p a r t n e r s d u w h i s t et lui g a g n a i e n t et p e r d a i e n t des s o m m e s c o n s i d é r a b l e s . P o u r Bruix, a u cont r a i r e , le jeu était u n e m p l o i d u t e m p s , ou u n a m u s e m e n t , ou enfin le r e m p l a ç a n t du s o m m e i l . Il a t t a c h a i t , q u a n t à l u i , si p e u d ' i n t é r ê t a u r é s u l t a t d u j e u q u ' é t a n t s i m p l e c a p i t a i n e de vaisseau d a n s l ' I n d e , c o m m e il avait g a g n é t o u t l ' a r g e n t de ses officiers et q u e cette p e r t e a v a i t a l t é r é l e u r b o n n e h u m e u r et p e u t - ê t r e aussi l e u r affection p o u r l u i , il les a p p e l a t o u s s u r le p o n t et j e t a d a n s la m e r ce q u ' i l l e u r avait g a g n é , en l e u r d i s a n t en r i a n t : « Voici l'équilibre r é t a b l i . » C'est de lui q u e j e tins cette a n e c d o t e . Les voyages d u p r e m i e r Consul, s u r t o u t q u a n d il é t a i t a c c o m p a g n é de D e c r è s , é t a i e n t u n vrai s u p p l i c e p o u r Bruix, i n d é p e n d a m m e n t des fatigues q u e l'activité d e B o n a p a r t e lui faisait subir p e n d a n t p l u s i e u r s h e u r e s , d a n s les visites m i n u t i e u s e s qu'il se plaisait à faire des prames, péniches, canonnières du port de Boulogne. « Il v e u t m e t u e r , d i s a i t - i l ; e n c o r e u n v o y a g e e t j e suis m o r t ! » En effet, il p a y a i t o r d i n a i r e m e n t p a r d e u x ou trois s e m a i n e s de g r a v e m a l a d i e le violent exercice d e ces inspections. Q u a n t à D e c r è s , son a p p a r i t i o n à Boulogne excitait t o u j o u r s p a r m i les m a r i n s , d o n t le service y était si p é n i b l e d e p u i s la f o r m a t i o n des flottilles, u n e r u m e u r p r e s q u e séditieuse. « Nous s o m m e s p e r d u s , disait Bruix, si D e c r è s est m a l avec B o n a p a r t e . Il fera p a y e r à m e s p a u v r e s m a r i n s les frais du r a c o m m o d e m e n t . » L ' o n savait b i e n t ô t à q u o i s'en t e n i r . Decrès, a r r i v é a v e c u n t r a v a i l élaboré à P a r i s , p r é s e n t a i t au p r e m i e r Consul p o u r l ' a p a i s e r u n e é c o n o m i e d e 60 ou 8 0 , 0 0 0 francs p a r m o i s s u r


MAUVAIS

COEUR

DE

DECRÈS.

103

l e s salaires des ouvriers d e la m a r i n e a t t a c h é s a u x p o r t s d e la côte du N o r d . Il y j o i g n a i t q u e l q u e s r é f o r m e s s u r l e s a t t r i b u t i o n s des officiers et d i m i n u a i t ainsi l e u r s t r a i t e m e n t s . Aussi les m a l é d i c t i o n s p l e u v a i e n t sur lui d e t o u t e s p a r t s , et, selon son u s a g e , il en riait : il avait fait sa paix a v e c le m a î t r e n ' i m p o r t e à q u e l p r i x . D e c r è s avait pris p o u r devise le m o t de T i b è r e : « Qu'ils m e h a ï s s e n t , p o u r v u qu'ils m e c r a i g n e n t ! » Son m a u v a i s c œ u r n a t u r e l s a v a i t y suffire; il a i m a i t le m a l h e u r des a u t r e s , « C'est au p o i n t , m e dit u n j o u r le c h e v a l i e r d e P a n a t (1), son a n c i e n c a m a r a d e et son s e c r é t a i r e g é n é r a l à c e t t e é p o q u e , c'est a u p o i n t q u ' é t a n t avec Decrès d a n s sa v o i t u r e p e n d a n t un g r a n d o r a g e d ' h i v e r où t o u t e la p o p u l a t i o n a v a i t p e i n e à se d é r o b e r a u x t o r r e n t s de p l u i e , d e n e i g e et d e g r ê l e q u i l ' i n o n d a i e n t , Decrès se p r i t à r i r e d ' u n e m a n i è r e si i m m o d é r é e q u e je lui d e m a n d a i la raison d e t a n t d e j o i e . — « C o m m e n t , m e r é p o n d i t - i l , tu n e v e u x pas q u e j e r i e , « q u a n d de m a b o n n e v o i t u r e b i e n fermée j e vois p a t a u g e r « d a n s la b o u e tous ces h o m m e s et t o u t e s ces f e m m e s ! « — Ma foi, lui dis-je, il se p e u t qu'il y ait des g e n s qui « p e n s e n t ainsi, m a i s tu p e u x b i e n t e v a n t e r d ' ê t r e le seul « q u i ose le d i r e . — Mais j e n e le dis q u ' à t o i . — O u i , « m a i s m o i j e le dirai à t o u t le m o n d e . . . » Et j e lui tiens parole. » (1) N . . . , chevalier de P a n a t (1762-1834), frère de trois députés aux États g é n é r a u x , servit dans la m a r i n e , émigra en 1 7 9 2 , se lia à Hambourg avec R i v a r o l , rentra en F r a n c e sous le Consulat et fut employé au ministère de la m a r i n e , devint en 1814 contre-amiral et secrétaire général dé l ' a m i r a u t é . C h a t e a u b r i a n d dit qu'il « avait u n e r é p u t a t i o n méritée d'esprit, de m a l p r o p r e t é et de gourmandise » . (Mémoires d'outre-tombe, t. II, p . 137.)


CHAPITRE MORT

DU

DUC

D'ENGHIEN.

VIII L'EMPEREUR

A

BRIENNE.

L ' a r m é e du c a m p d e Boulogne était r é e l l e m e n t d e v e n u e a m p h i b i e . D ' a b o r d il ne fut question q u e d ' a c c l i m a t e r l'infanterie à la m e r en la faisant c a s e r n e r a l t e r n a t i v e m e n t sur les b â t i m e n t s destinés à la d e s c e n t e . C'était d é j à u n spectacle assez neuf q u e celui de t a n t d e milliers d ' h o m m e s o c c u p a n t t a n t de c e n t a i n e s de b a t e a u x p l a t s n u i t et j o u r , exposés aux rigoureuses i n t é m p é r i e s du c l i m a t p e n d a n t l'hiver, et qui au lieu d e m u r m u r e r c o n t r e cet é t r a n g e c a m p e m e n t à la v u e de leurs tentes alignées sur les d u n e s , y p u i s a i e n t u n e a r d e u r d e plus p o u r u n e e n t r e p r i s e o ù ils v o y a i e n t m o i n s le t e r m e de leurs souffrances q u e l e t r i o m p h e d e B o n a p a r t e et le l e u r . Bientôt la c a v a l e r i e se m o n t r a jalouse d e p a r t a g e r cette r u d e h o s p i t a l i t é : l e s bateaux-écuries furent disposés, et les d e u x colosses q u e p r é s e n t e u n cuirassier m o n t é v i n r e n t p r e n d r e l e u r p l a c e d a n s ces nouvelles d e m e u r e s ; il fut bien c u r i e u x d e v o i r ces g é a n t s de n o t r e cavalerie s ' a m a r i n e r e n s e m b l e s u r leurs p l a n c h e r s m o b i l e s . L e c a m p de B o u l o g n e , de q u a t r e v i n g t à q u a t r e - v i n g t - d i x mille h o m m e s , f o r m a i t u n e v r a i e chevalerie g é n é r a l e et individuelle où c h a q u e f a n t a s s i n , où c h a q u e cavalier voulait faire la d e s c e n t e p o u r s o n c o m p t e : t a n t cette masse de g u e r r i e r s et leurs j e u n e s


L'ARMÉE

DU

CAMP

DE

BOULOGNE.

105

g é n é r a u x et officiers é t a i e n t fanatisés aux g r a n d e s choses e t a u x g r a n d s périls p a r l ' h o m m e d e la v i c t o i r e . D ' a i l l e u r s l e s v i e u x ferments de h a i n e et de v e n g e a n c e n a t i o n a l e c o n t r e l'Angleterre b o u i l l o n n a i e n t d a n s les esprits et irrit a i e n t les c o u r a g e s . B i e n t ô t l ' a r m é e n e se c o n t e n t a plus d ' ê t r e s t a t i o n n a i r e à la v u e des côtes de la G r a n d e - B r e t a g n e , d a n s les p o r t s q u ' e l l e - m ê m e avait c r e u s é s . J e fus u n e nuit t é m o i n de l ' a r d e u r des soldats à ces t r a v a u x si p é n i b l e s , en accompag n a n t le g é n é r a l A n d r é o s s y d a n s u n e de ses i n s p e c t i o n s ; n o u s les s u r p r î m e s t r a v a i l l a n t à é l a r g i r le p o r t d ' A m b l e t e u s e à la l u e u r d e q u e l q u e s falots, et d o u b l a n t ainsi le p r i x d e leurs j o u r n é e s . L ' a r m é e d e v i n t e n c o r e j a l o u s e des m a r i n s q u i m e t t a i e n t s o u v e n t en m e r p o u r des courses sur l e s côtes d ' A n g l e t e r r e et n o t a m m e n t à l ' e m b o u c h u r e de la T a m i s e : elle d e m a n d a et elle o b t i n t q u e sur c h a q u e b â t i m e n t , u n certain n o m b r e de soldats fût e m b a r q u é p o u r e n a s s u r e r les o p é r a t i o n s à coups d e fusil. Une e x p é d i t i o n a i n s i c o m b i n é e r e v i n t t r i o m p h a n t e à Calais avec des n a v i r e s qu'elle était allée a t t a q u e r et p r e n d r e la n u i t à l ' a b o r d a g e , d a n s le g r a n d fleuve b r i t a n n i q u e . A u milieu d e cette h é r o ï q u e rivalité où fraternisaient n o s a r m é e s de t e r r e et de m e r , il e û t été impossible de n e p a s ê t r e électrisé et de ne pas p a r t a g e r l ' e n t h o u s i a s m e d o n t le c a m p d e Boulogne était t r a n s p o r t é . L e s o l d a t , sur sa p é n i c h e flottante, se c r o y a i t aussi solide et savait qu'il l u i fallait être plus b r a v e q u e sur l e c h a m p d e b a t a i l l e ; il s ' é t a i t fait à l'idée d'avoir d e plus à c o m b a t t r e l ' é l é m e n t q u i le p o r t a i t et d o n t il p o u v a i t c h a q u e j o u r a p p r é c i e r l'inc o n s t a n c e . J a m a i s le c a r a c t è r e d ' a u c u n p e u p l e n e se m o n t r a plus g r a n d q u ' à c e t t e p é r i o d e a u j o u r d ' h u i à p e u p r è s fabuleuse d e n o t r e h i s t o i r e , q u ' u n e seule i d é e d e B o n a p a r t e avait e n f a n t é e . P e u t - ê t r e le génie de César lui


106

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

était-il a p p a r u clans la t o u r r o m a i n e qui p o r t e son n o m . Q u a n t au g é n i e d e B o n a p a r t e , il était p r é s e n t d a n s t o u s les r a n g s d e l ' a r m é e , qui croyait au succès d e la d e s c e n t e c o m m e à la victoire de M a r e n g o . « Avec u n b o n c a l m e , disaient les soldats, il n e n o u s faut pas plus de cinq h e u r e s p o u r ê t r e d e l ' a u t r e c ô t é . U n e fois là, L o n d r e s est à n o u s : et vive la Nation ! Vive le p r e m i e r Consul ! » J e dois dire q u e Bruix n ' a j a m a i s c r u à la possibilité d e la d e s c e n t e . Il disait « q u e la c o n d i t i o n de q u e l q u e s h e u r e s d e c a l m e d a n s un détroit c o m m e le pas d e Calais é t a i t a b s u r d e ; q u e la m o i n d r e é m o t i o n de la m e r suffirait p o u r faire h e u r t e r t o u t e s ces coquilles d e noix i n g o u v e r n a b l e s , et q u e si o n arrivait en A n g l e t e r r e , ce n e serait q u e p a r é c h a n t i l l o n s ; q u e q u a n t à lui, son m é t i e r é t a i t d ' o b é i r e t d e faire obéir, et qu'il avait fait son t e s t a m e n t . . . » P o u r m o i , j ' a v o u e e n c o r e a u j o u r d ' h u i q u e j ' é t a i s de la r e l i g i o n d u soldat. J e croyais à B o n a p a r t e , et c e r t a i n e m e n t , si l ' a r m é e eût a p p a r e i l l é , j e m e serais e m b a r q u é . O n é t a i t a r r i v é à ce p o i n t d e p e r f e c t i o n , q u ' u n e d e m i - h e u r e suffisait p o u r m e t t r e à b o r d q u a t r e - v i n g t mille h o m m e s : et cela en m ê m e t e m p s , à l ' h e u r e d o n n é e d a n s t o u s les p o r t s , depuis Étaples j u s q u ' à D u n k e r q u e , p a r t o u t o ù il y a v a i t des t r a n s p o r t s et des t r o u p e s . L ' A n g l e t e r r e savait j o u r p a r j o u r ce qui se passait sur nos côtes : n o u s é t i o n s b i e n loin d ' ê t r e intéressés a u secret. Elle savait aussi q u e si les six h e u r e s de calme n ' é t a i e n t pas p r o b a b l e s , elles é t a i e n t p o s sibles, et c o m m e il s'agissait p o u r elle de la q u e s t i o n p o s é e p a r son g r a n d p o è t e , être ou n e plus ê t r e , elle a v a i t a u s s i hérissé de c a n o n s et de c o m b a t t a n t s t o u t le l i t t o r a l q u i r e g a r d a i t le n ô t r e , et d e u x côtes de fer é t a i e n t en p r é s e n c e . Mais il y avait cette fatalité c o n t r e elle, q u e si le s u c c è s d e la d e s c e n t e e n t r a î n a i t sa r u i n e , le c o n t r a i r e laissait la F r a n c e i n t a c t e , et s e u l e m e n t veuve d ' u n e d e ses a r m é e s .


PROCÈS

DE

MOREAU.

107

A p r è s neuf ou dix mois d e séjour à B o u l o g n e , où j ' a v a i s p u v o i r à loisir et avec u n e c o n s t a n t e a d m i r a t i o n j u s q u ' à q u e l l e h a u t e u r u n h o m m e de g é n i e p o u v a i t faire m o n t e r e t m a i n t e n i r l'esprit de sa n a t i o n , j e fus r a p p e l é à P a r i s d a n s le b u t d'y d e m a n d e r p o u r la s e c o n d e fois j u s t i c e a u p r e m i e r Consul des c a l o m n i e s d u g é n é r a l R o c h a m b e a u . L e silence absolu sur S a i n t - D o m i n g u e é t a n t d e v e n u u n système i n v a r i a b l e , m a r e q u ê t e r e ç u e n e fut pas r é p o n d u e . Au m o i n s R o c h a m b e a u n ' é t a i t pas plus é c o u t é q u e m o i , et d e p l u s , a y a n t été gracié p o u r avoir i n i q u e m e n t versé le s a n g d ' u n F r a n ç a i s , il était resté c o n d a m n é . C e p e n d a n t Valon d ' A m b r u g e a c , son g e n d r e , m o n a n c i e n major de Royal-Wittgenstein-Émigré, poussait la p i é t é filiale j u s q u ' à aller chez les e x p é d i t i o n n a i r e s de Saint-Domingue mendier leur signature pour un mémoire justificatif de son b e a u - p è r e . C e c i , je puis d ' a u t a n t m i e u x l'affirmer, qu'il osa v e n i r m e le p r é s e n t e r à moimême. Mais bien d ' a u t r e s é m o t i o n s m ' a t t e n d a i e n t à

Paris.

C ' é t a i t dans le mois de m a r s 1 8 0 4 ; M o r e a u et P i c h e g r u é t a i e n t déjà a r r ê t é s . J e venais d e c h a n g e r t o t a l e m e n t d e c l i m a t . J ' a v a i s laissé d e r r i è r e m o i les m i r a c l e s de la discip l i n e , d u d é v o u e m e n t a u p r e m i e r Consul, d e l ' a m o u r d e l a p a t r i e : j e m e t r o u v a i tout à c o u p en p r é s e n c e des pass i o n s a d v e r s e s des royalistes et des r é p u b l i c a i n s q u i s u i v a i e n t le d r a p e a u de P i c h e g r u ou de Moreau c o n t r e B o n a p a r t e . Mon choix n ' é t a i t pas d o u t e u x , et j e pris h a u t e m e n t c o u l e u r p o u r celui qui a v a i t si c o m p l è t e m e n t d o m p t é la R é v o l u t i o n . T o u t à c o u p , d a n s la soirée d u 20 m a r s , j ' a p p r i s l'arrestation et l ' e m p r i s o n n e m e n t au c h â t e a u de Vinc e n n e s d ' u n p e r s o n n a g e m y s t é r i e u x d e la plus

grande

i m p o r t a n c e . J e n ' e n sus r é e l l e m e n t pas d a v a n t a g e ; s e u l e m e n t q u e l q u e s - u n s se h a s a r d a i e n t à d i r e q u e c ' é t a i t u n


108

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

p r i n c e de la m a i s o n de B o u r b o n . . . Mais l e q u e l ? Ils é t a i e n t dix clans les pays é t r a n g e r s . L e l e n d e m a i n 21 m a r s , et c'est l'histoire qui c o n s a c r e à j a m a i s cette d a t e fatale, j e sortis de très b o n n e h e u r e p o u r a l l e r aux i n f o r m a t i o n s ; j ' a p p r i s d a n s la r u e , où l'on a p p r e n d t o u t à P a r i s , q u ' u n e commission m i l i t a i r e , c o m posée de t o u s les colonels de la g a r n i s o n , s'était a s s e m b l é e la n u i t à V i n c e n n e s , et q u ' a u point du j o u r u n c o n s p i r a t e u r qui s'appelait le duc d'Enghien (1) avait été fusillé. « Ce doit être u n é t r a n g e r », ajoutaient les b o u r g e o i s d u f a u b o u r g S a i n t - H o n o r é . A t t e r r é d ' u n e pareille n o u v e l l e , j e c o u r u s à t o u t e s j a m b e s chez m o n a m i A u g u s t e Colb e r t ( 2 ) , colonel d u 1 0 c h a s s e u r s , qui d e m e u r a i t d a n s la r u e d u Croissant. E n p a s s a n t r a p i d e m e n t sur le b o u l e v a r d des V a r i é t é s , je vis v e n i r à m o i m o n a n c i e n c o n d i s c i p l e A m é d é e d e D u r a s (3) (depuis g e n t i l h o m m e d e la c h a m b r e sous Louis X V I I I ) , qui m e dit en p a s s a n t sans s ' a r r ê t e r : « Ils l ' o n t t u é ! » Enfin j ' a r r i v a i chez A u g u s t e Colbert, e n p r o i e à l ' a n x i é t é d e savoir si lui aussi avait t r e m p é d a n s cette c o n d a m n a t i o n . Mais à p e i n e fus-je e n t r é d a n s sa c h a m b r e , qu'il m e sauta au c o u avec u n e joie é t r a n g e : « F é l i c i t e - m o i , m e d i t - i l ; j e suis l ' h o m m e d e F r a n c e le p l u s h e u r e u x ! » Il était en t r a i n de se d é s h a b i l l e r , c o m m e u n h o m m e qui r e n t r e chez lui u n p e u t a r d . Me d o n n a n t à lire l ' o r d r e r e m i s à sa p o r t e la veille a u soir, d e se r e n d r e à Vincennes p o u r faire p a r t i e d ' u n e c o m m i s s i o n e

(1) L o u i s - A n t o i n e - H e n r i de B o u r b o n - C o n d é , d u c d'Enghien ( 1 7 7 2 - 1 8 0 4 ) , fils du duc de Bourbon et dernier descendant du grand C o n d é . (2) A u g u s t e - M a r i e - F r a n ç o i s , comte de Colbert-Chabanais ( 1 7 7 7 - 1 8 0 9 ) , frère d ' E d o u a r d et d ' A l p h o n s e Colbert, l'un des plus b r i l l a n t s parmi les j e u n e s chefs de cavalerie de l ' a n n é e impériale. Il devint général après A u s terlitz, comte, et fut tué à Calcabellos (Espagne). (3) Amédée-Bretagne-Malo de Durfort, d u c de Duras (1770-1836), m a r é chal de camp et pair do F r a n c e sous la R e s t a u r a t i o n ; sa femme, fille d u conventionnel Kersaint, écrivit deux romans qui o b t i n r e n t un très vif succès.


MORT

DU

DUC

D'ENGHIEN.

109

m i l i t a i r e , il m e r a c o n t a q u e s o n étoile l ' a v a i t a p p e l é à l ' O p é r a , où il avait r e n c o n t r é q u e l q u e s a m i s qui l ' a v a i e n t e n t r a î n é à u n s o u p e r q u e l c o n q u e , d ' o ù il a r r i v a i t . « T u v o i s , m e dit-il, q u e les m a u v a i s sujets o n t quelquefois r a i s o n : car si j ' é t a i s r e n t r é chez moi a p r è s le s p e c t a c l e , j ' é t a i s perdu à tout jamais. Tu penses bien qu'arrivé à V i n c e n n e s , j ' a u r a i s refusé d e j u g e r le d u c d ' E n g h i e n , et d è s lors il n ' y avait plus de c a r r i è r e p o u r m o i . » Cette joie si n a t u r e l l e , q u e m o n a m i t i é p a r t a g e a i t v i v e m e n t , cont r a s t a i t d ' u n e m a n i è r e b i e n p é n i b l e a v e c le s e n t i m e n t p r o f o n d é m e n t d o u l o u r e u x d o n t n o u s é t i o n s p é n é t r é s (1). P a r i s , sauf le P a r i s e n c o r e r é v o l u t i o n n a i r e , fut en d e u i l . L e refrain de t o u t e s les c o n v e r s a t i o n s , d o n t c e t t e h o r r i b l e e x é c u t i o n d e v e n a i t le sujet, é t a i t i n v a r i a b l e d e la p a r t des n o m b r e u x a m i s du p r e m i e r C o n s u l ; c h a c u n disait : « Bon a p a r t e a flétri sa v i e ! » Le j u g e m e n t du d e r n i e r des C o n d é passera à la p o s t é r i t é la p l u s r e c u l é e a v e c le n o m d u p l u s g r a n d h o m m e des t e m p s m o d e r n e s ; ils s o n t d é s o r m a i s i n s é p a r a b l e s ; sic voluere fata, afin q u e d a n s t o u t e l ' h i s t o i r e du m o n d e il soit dit q u ' a u c u n e g l o i r e , ni celle d ' A l e x a n d r e , ni celle d e César, ni celle d e C h a r l e m a g n e , n i celle de H e n r i IV, ni celle d e N a p o l é o n , n ' a été sans u n e tache sanglante ! Dès devant propre absolu, la plus

lors, N a p o l é o n p r i t h a u t e m e n t la r e s p o n s a b i l i t é l'histoire de cet a t t e n t a t au d r o i t des gens et à sa g r a n d e u r , e t il e u t r a i s o n . Car déjà il était si q u e si alors il eût rejeté le c r i m e sur c e u x qui p a r a t r o c e servilité en p r é c i p i t è r e n t l ' e x é c u t i o n , p a r

(1) Dans le beau livre qu'il a consacré à la mémoire de son p è r e , le m a r q u i s de Chabanais présente u n e version un peu différente et moins vraisemb l a b l e . D'après lui, M u r a t , g o u v e r n e u r de Paris, « prévint ou fit p r é v e n i r A u g u s t e Colbert de ne pas r e n t r e r chez lui le soir et de ne point dire où on p o u r r a i t le trouver » . (Traditions et souvenirs, t. I I I , p . 2 2 9 . ) Nous avons p e i n e à croire que M u r a t ait osé p r e n d r e u n e telle responsabilité.


110

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

cela seul il a u r a i t r e n d u le d é v o u e m e n t i n q u i e t p o u r t o u t son r è g n e , et de plus il aurait p r o u v é q u ' e n 1 8 0 4 o n avait osé se passer de son aveu : ce q u i fut vrai p o u r t a n t p a r r a p p o r t à la m o r t du d u c d ' E n g h i e n . A S a i n t e - H é l è n e m ê m e , N a p o l é o n , soit en d i c t a n t , soit en é c r i v a n t , p o s a i t d e v a n t l ' a v e n i r avec t o u t le d e s p o t i s m e d u p a s s é . L u i e t les vrais c o u p a b l e s sont m o r t s , et j u s q u ' à p r é s e n t la France contemporaine, représentée encore par quelques vieillards c o m m e m o i , n ' e n a absous a u c u n . Oui, N a p o l é o n , j u s q u ' à son d e r n i e r souffle d e vie, a v o u l u , t o u t e n a b r i t a n t ces coupables d ' u n e é t e r n e l l e flétrissure, m a i n t e n i r aussi i n t a c t e et sans c o m m e n t a i r e s possibles l'inviolabilité d u privilège de sa t o u t e - p u i s s a n c e . Ainsi, loin d e le r e n i e r , en a c c e p t a n t u n c r i m e v é r i t a b l e a c c o m p l i sous son n o m , il a eu p o u r b u t de signaler le d e g r é et la n a t u r e d e l'élévation à laquelle il avait p o r t é le c u l t e i n c o n n u qu'il s'était d é c e r n é à l u i - m ê m e , d o n t il fut l ' u n i q u e confident, et qu'il conserva j u s q u ' a u m o m e n t o ù la m o r t , seule plus forte q u e lui, lui c o m m a n d a d e l ' a b d i q u e r et d e l ' a b j u r e r d e v a n t Dieu. L'originalité de cette n a t u r e était telle, q u ' u n j o u r u n historien plus philosophe q u e M. T h i e r s et q u e m o i e n r e c o n n a î t r a les p r e u v e s c a r a c t é r i s t i q u e s , j u s q u e d a n s les fautes q u i p r é c i p i t è r e n t sa c h u t e . J e l'essayerai p o u r t a n t dans la suite de ces souvenirs, si l'âge m e p e r m e t d e les continuer. Malgré ce q u ' i l a écrit o u d i c t é , N a p o l é o n , B e r t h i e r , C a u l a i n c o u r t , e t c . , n e sont coupables q u e de l ' e n l è v e m e n t et n o n d e la m o r t d u d u c d ' E n g h i e n , q u e ni les u n s ni les a u t r e s n e p o u v a i e n t p r é v o i r . Vingt ans e n c o r e a p r è s , l e c o m t e Réal disait h a u t e m e n t q u e le 20 m a r s au soir, t r è s t a r d , à la M a l m a i s o n , le p r e m i e r Consul lui avait o r d o n n é d'aller le l e n d e m a i n m a t i n d e b o n n e h e u r e i n t e r r o g e r le


M O R T

D U

DUC

D'ENGHIEIN.

111

d u c d ' E n g h i e n à V i n c e n n e s , et de lui r a p p o r t e r cet interr o g a t o i r e . Ce l'ait m ' a été de p l u s c o n s t a m m e n t confirmé p a r le d u c de Bassano, qui en fut t é m o i n , et qui p l u s i e u r s f o i s m ' a dit avoir su d u p r e m i e r Consul q u e l ' e x p é d i t i o n d ' E t t e n h e i m n ' a v a i t eu d ' a u t r e b u t q u e de faire d u d u c d ' E n g h i e n u n otage p o u r sa p r o p r e s û r e t é c o n t r e les e n t r e p r i s e s de la m a i s o n de B o u r b o n , et q u e d a n s l ' a b a n d o n d e c e t t e causerie B o n a p a r t e avait ajouté : « E h ! qui sait c e q u i p o u v a i t a r r i v e r u n j o u r ? . . . C'eût p e u t - ê t r e été u n b e a u n o m à placer p a r m i c e u x de m e s g é n é r a u x . . . J e lui a u r a i s d o n n é u n c o m m a n d e m e n t , s'il avait v o u l u l'accept e r ; c a r alors j ' a u r a i s c o m p t é sur sa fidélité. » Cette c u r i e u s e confidence était la p o i g n a n t e e x p r e s s i o n d u p r o f o n d r e g r e t q u ' a v a i t causé à N a p o l é o n l ' e x é c u t i o n d u d u c d ' E n g h i e n ; p a r cela seul o n p e u t avoir l'idée d u sacrifice q u e N a p o l é o n c r u t devoir faire à S a i n t e - H é l è n e a u x juges d e ce p r i n c e ainsi q u ' a u s o u v e n i r d e sa p r o p r e p u i s s a n c e , en p r e n a n t sur son c o m p t e la p é r i p é t i e d u d r a m e d ' E t t e n h e i m (1). L a R é v o l u t i o n avait laissé a l o r s des traces b i e n plus profondes

qu'aucun

d e ses h i s t o r i e n s n e

l'a

indiqué

j u s q u ' à p r é s e n t : car elle avait a n é a n t i j u s q u ' a u s o u v e n i r d e ce q u e l l e avait d é t r u i t . C e r t a i n e m e n t plus des neuf d i x i è m e s d e la p o p u l a t i o n , m ô m e à P a r i s ,

ignoraient

l ' e x i s t e n c e de la m a i s o n d e C o n d é , et vingt fois je fus o b l i g é d e professer

sur ce sujet d a n s des salons aussi neufs

q u e l e u r s h a b i t u é s é t a i e n t n o u v e a u x . Parfois des témoignages non

cependant

suspects a r r i v a i e n t à l'improviste

p a r q u e l q u e s - u n s d e n o s m i l i t a i r e s , q u i a u x lignes

de

(1) Sur la question toujours discutée des responsabilités engagées dans ce d r a m e , on p e u t consulter les ouvrages récents de M M . WELSCHINGER, le Duc d ' E n g h i e n , et le comte BOULAY DE LA MEURTHE, les Dernières années du duc d'Enghien.


112

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

L a u t e r b o u r g et d e W i s s e m b o u r g a v a i e n t vu de p r è s l e s trois g é n é r a t i o n s des C o n d é , d o n t u n e , la v i t a l e , la s o u c h e de l ' a v e n i r , v e n a i t de d i s p a r a î t r e . De tels t é m o i n s é t a i e n t d e v e n u s r a r e s depuis l'expédition de S a i n t - D o m i n g u e , o ù la fièvre j a u n e avait m o i s s o n n é t r e n t e - c i n q mille h o m m e s des a r m é e s de P i c h e g r u et d e M o r e a u . A ce sujet, j e m e r a p p e l l e q u e p e u de mois a p r è s m o n r e t o u r , p a s s a n t d a n s la r u e des Petits-Champs, j e m e sentis t o u t à c o u p a c c o l é p a r u n officier qui m e dit : « C'est la 7 l é g è r e q u i v o u s e m b r a s s e ! » E n effet, il n ' e n restait q u e l u i . Il se n o m m a i t C o n v e r s ; p a r t i c a p i t a i n e , il é t a i t r e v e n u chef d e bataillon; il était r é p u t é b r a v e p a r m i nos b r a v e s . e

A la p r e m i è r e r é c e p t i o n q u i suivit la c a t a s t r o p h e d e V i n c e n n e s , le c l i m a t de la c o u r sembla t o u t à fait c h a n g é , t a n t l ' e m p r e s s e m e n t fut m o r n e , p r e s q u e a u s t è r e a u p r è s d u p r e m i e r Consul. Il n ' y p a r u t de dégagés q u e c e u x q u i a v a i e n t déjà t u é des r o i s . M m e B o n a p a r t e fut a d m i r a b l e ; je la vis après la r é c e p t i o n : elle n e cachait sa d o u l e u r à p e r s o n n e ; elle p l e u r a i t d e v a n t t o u t ce q u i l ' e n t o u r a i t , ainsi q u ' e l l e avait p l e u r é d e v a n t son m a r i . L u i , il s ' é t a i t t e n u calme et digne en p r é s e n c e de la f o u l e ; il était facile d e voir qu'il refusait d ' ê t r e p o u r elle l'objet d ' u n e s o r t e de curiosité. Q u a n d on se rappelle les impressions vivaces et hostiles q u e p r o d u i s i r e n t d a n s toutes les o p i n i o n s l ' e x é c u t i o n d u d u c d ' E n g h i e n , le procès de M o r e a u , à q u i ses p r o p r e s g a r d e s p r é s e n t a i e n t les a r m e s en plein t r i b u n a l , le suicide t r è s avéré de P i c h e g r u , q u ' o n disait a v o i r été é t r a n g l é p a r les m a m e l u k s , et le supplice de G e o r g e s C a d o u d a l (1) e t d e ses c o m p l i c e s , o n a p e i n e à c o n c e v o i r q u ' u n e t e l l e é p o q u e , où P a r i s , où p e u t - ê t r e la F r a n c e é t a i e n t a u x (1) Georges Cadoudal (1771-1804), célèbre chef c h o u a n .


SACRE

DE NAPOLÉON.

113

y e u x d e l ' E u r o p e divisés en d e u x c a m p s e t é v e n t u e l l e m e n t e n d e u x g u e r r e s civiles, e û t été choisie p o u r d é c e r n e r la c o u r o n n e à N a p o l é o n . Mais, et ceci est d i g n e d ' o b s e r v a t i o n , les passions q u e s o u l e v è r e n t ces graves é v é n e m e n t s , d e v e n u e s t o u t à c o u p silencieuses, p a r u r e n t v a i n c u e s p a r l e u r a c c o m p l i s s e m e n t , c o m m e p a r u n e force d u destin ; la g r a n d e distraction d e l ' a v è n e m e n t à l ' e m p i r e , a u q u e l a p p l a u d i r e n t c o m m e à l e u r o u v r a g e e t à leur p r o p r e r é c o m p e n s e t o u t e s les a r m é e s d e la R é p u b l i q u e , acheva m i r a c u l e u s e m e n t la singulière c o n v e r s i o n q u i , extérieur e m e n t a u m o i n s , pacifia les e s p r i t s . T o u t ainsi q u e la g l o i r e militaire avait p u faire a m n i s t i e r j u s q u ' à la T e r r e u r , c e t oracle d ' u n e g r a n d e u r r e n o u v e l é e d e C h a r l e m a g n e r é v e i l l a , saisit et c h a r m a enfin l'orgueil d e la F r a n c e ; d e s o r t e q u e c e u x q u i a v a i e n t a t t r i b u é à u n e concession d e B o n a p a r t e a u x j a c o b i n s la m o r t du d u c d ' E n g h i e n se t r o u v è r e n t suffisamment d é t r o m p é s d e u x mois a p r è s , q u a n d N a p o l é o n scella d u sceau i m p é r i a l la p i e r r e de la R é p u blique. D a n s la m ê m e a n n é e , il fallut b i e n , à la nouvelle d e la p r o c h a i n e a r r i v é e d u p a p e à P a r i s , e n t r e r , m a l g r é les r é c r i m i n a t i o n s des p a r t i s , d a n s u n t o u t a u t r e o r d r e d ' i d é e s . P i e V I I , ce pontife

saint

devant

Dieu e t d e v a n t les

h o m m e s , aurait-il q u i t t é la chaire d e saint Pierre p o u r v e n i r s a n c t i o n n e r à la face d e l'univers le m e u r t r e du d u c d ' E n g h i e n sacrifié a u x r é g i c i d e s , s'il avait c r u Napoléon c o u p a b l e d e ce d o u b l e a t t e n t a t ? Ce v o y a g e , c e t t e h a u t e d é m a r c h e , ce s a c r e , ce c o u r o n n e m e n t solennel n e furent p a s des é v é n e m e n t s i m p r o v i s é s , m a i s les résultats d ' u n e l e n t e et consciencieuse n é g o c i a t i o n . E t p e u t - ê t r e est-ce d a n s les archives s e c r è t e s d u V a t i c a n q u e l'on t r o u v e r a i t la r é v é l a t i o n q u i seule a u r a p u d é c i d e r le S a i n t - P è r e à se r e n d r e a u v œ u d e N a p o l é o n . É t r a n g e confession q u e celle T.

iii.

8


114

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

q u i , au lieu d ' a v o u e r le c r i m e , d u t a v o u e r l ' i n n o c e n c e ! Toujours fut-il alors q u e l ' a u g u s t e c é r é m o n i e d e N o t r e D a m e , t r a i t é e de c a p u c i n a d e p a r q u e l q u e s g é n é r a u x r é v o l u t i o n n a i r e s , c o n s a c r a , é t e n d i t et sanctifia p a r la b é n é d i c t i o n d u P è r e des fidèles la conversion religieuse d e la F r a n c e , d o n t le p r e m i e r Consul avait r o u v e r t les t e m p l e s et relevé les a u t e l s . Ce fut u n e ère t o u t e n o u v e l l e q u e ce sincère et u n i v e r s e l r e t o u r à la foi d e nos p è r e s , d o n t le p a p e allait p r e s q u e c h a q u e j o u r voir les t é m o i g n a g e s d a n s les églises de la c a p i t a l e , ainsi qu'il les avait recueillis s u r sa r o u l e d a n s celles des d é p a r t e m e n t s . Aussi le r e s t a u r a t e u r de la foi c a t h o l i q u e et le f o n d a t e u r d u Code civil des F r a n ç a i s a-t-il s u r v é c u d a n s la r e c o n n a i s s a n c e n a t i o nale à l ' e m p e r e u r d ' O c c i d e n t et au d o m i n a t e u r d e l'Eur o p e . L a F r a n c e n ' a pas u n seul j o u r où elle n e vive d e ces deux bienfaits, a u x q u e l s il faut ajouter la c r é a t i o n d u c r é d i t public et l ' o r g a n i s a t i o n de l ' a d m i n i s t r a t i o n g é n é r a l e du r o y a u m e . L ' o n n ' a v a i t r é e l l e m e n t pas le t e m p s de r e s p i r e r , p o u r suivi q u e l'on était sans cesse p a r des c i r c o n s t a n c e s ou des g r a n d e u r s n o u v e l l e s , en m ê m e t e m p s q u e l ' o n é t a i t assourdi p a r le b o u r d o n n e m e n t et les rivalités d e s p e t i t e s ruches p r i n c i è r e s qui se g r o u p a i e n t a u t o u r d e la g r a n d e ruche i m p é r i a l e . Celle-ci a v a i t été t o u t d ' a b o r d assiégée et e n v a h i e p a r l ' a n c i e n n e n o b l e s s e , q u i , sans d o u t e e n raison de sa vieille origine d u c h a m p de b a t a i l l e , v i n t se r a t t a c h e r p a r instinct à celui q u e le c h a m p d e b a t a i l l e avait fait e m p e r e u r . L e s r a n g s des d e u x sexes é t a i e n t si pressés a u t o u r du t r ô n e n o u v e a u q u e l'on e u t t o u t le loisir de choisir, m ê m e à c o m p t e r des M o n t m o r e n c y . Sauf de r a r e s e x c e p t i o n s , p a r m i lesquelles figurèrent c o n s t a m m e n t m e s d e u x c a m a r a d e s d u collège d ' H a r c o u r t , les ducs de D u r a s et d e Fitz-James, p r e s q u e t o u t e la c o u r


LA

NOUVELLE

COUR.

115

d e L o u i s XVI, m o i n s la fraction restée a u p r è s des p r i n c e s é m i g r é s , serait d e v e n u e celle d e N a p o l é o n et d e J o s é p h i n e , si le d o g m e p o l i t i q u e d e l'égalité n ' e û t conseillé le m é l a n g e des races r o t u r i è r e s e n r i c h i e s . Ce fut c e t t e raison q u i a u x g r a n d s n o m s h i s t o r i q u e s de la F r a n c e fît a d j o i n d r e c e u x d e P e r r e g a u x (1), de G e r m a i n (2), e t c . Ce fut aussi d a n s le m ê m e s y s t è m e d ' u n e b a s c u l e q u i élevait d ' u n côté e t a b a i s s a i t de l ' a u t r e , q u e F o u c h é fut n o m m é d u c et q u e l e p r e m i e r b a r o n c h r é t i e n fut créé c o m t e . M e s a m i s déjà ralliés de l ' a n c i e n r é g i m e et d e l ' é m i g r a t i o n a v a i e n t affaire ainsi q u e m o i , à r é p o n d r e aux i n f o r m a t i o n s q u e l'on n o u s d e m a n d a i t s u r les familles p o s t u l a n t e s . À cette occasion, j e fus assez h e u r e u x p o u r p l a c e r c o m m e c h a m b e l l a n a u p r è s de la diva P a o l i n a B o r g h è s e l'un des h o m m e s les plus a g r é a b l e s , les plus s p i r i t u e l s et les plus nobles de la société : c'était le c o m t e A u g u s t e de F o r b i n , q u e son t a l e n t plaça d e p u i s à la d i r e c t i o n g é n é r a l e des m u s é e s d e Paris et d e Versailles. A u n e figure c h a r m a n t e il j o i g n a i t le c a r a c t è r e le plus a i m a b l e q u e j ' a i e c o n n u . Il é t a i t d é j à a u service : il a c c e p t a a v e c u n e t e n d r e r e c o n n a i s s a n c e celui q u i l ' a t t a c h a à la p l u s b e l l e p e r s o n n e de l ' E u r o p e . J e le p r é s e n t a i à SaintC l o u d à la p r i n c e s s e ; le soir, elle e u t le c o n s e n t e m e n t de l ' E m p e r e u r ; le l e n d e m a i n F o r b i n était en a c t i v i t é . E n sa qualité de m i n i s t r e d e la p o l i c e , F o u c h é , q u i avait d é j à le p a t r o n a g e du f a u b o u r g S a i n t - G e r m a i n , r e c r u t a i t a v e c succès p o u r les m a i s o n s i m p é r i a l e s . Appelé chez lui (1) A l p h o n s e , comte Perregaux ( 1 7 8 5 - 1 8 4 1 ) , auditeur au Conseil d ' É t a t , c h a m b e l l a n de N a p o l é o n , p a i r aux Cent-jours et sous L o u i s - P h i l i p p e . C'était l e fils d u b a n q u i e r bien c o n n u et le g e n d r e de M a c d o n a l d ; sa sœur avait épousé Marmont. (2) A u g u s t e - J e a n , comte G e r m a i n ( 1 7 8 7 - 1 8 2 0 ) , c h a m b e l l a n et officier d ' o r d o n n a n c e de N a p o l é o n ; sous la R e s t a u r a t i o n , il fut successivement p r é f e t de Saône-et-Loire et de S e i n e - e t - M a r n e et pair de F r a n c e .


116

MÉMORIAL

DE J.

DE

NOUVINS

u n m a t i n , il m e dit q u e j e t a i s sur sa liste p o u r ê t r e c h a m b e l l a n de l ' E m p e r e u r , q u i m ' y avait fait p l a c e r . J e le p r i a i d e r e m e r c i e r Sa Majesté I m p é r i a l e et d e lui d i r e « q u e j e savais t r o p b i e n lire et écrire p o u r être c h a m b e l l a n » . P e u d e j o u r s a p r è s , F o u c h é m e dit q u ' e n p r é s e n t a n t son t r a v a i l à l ' E m p e r e u r il avait fait p a r t à Sa Majesté d u motif de m o n refus, et q u e l ' E m p e r e u r avait r é p o n d u : « Il a r a i s o n . » Cette r é p o n s e eût été d ' a u t a n t plus a b s u r d e d a n s la b o u c h e de N a p o l é o n , q u e b i e n t ô t o n le vit choisir p a r m i ses c h a m bellans ses p r é f e t s , ses conseillers d ' É t a t , ses a m b a s s a d e u r s . Ce fut tout s i m p l e m e n t u n e perfidie et u n m e n songe de F o u c h é , qui c e r t a i n e m e n t m ' a v a i t d r a p é à sa manière. Il est v r a i m e n t impossible à m o n s o u v e n i r e n c o r e t r è s vivace de cette é p o q u e , de n e pas r a p p r o c h e r cette fièvre de p r o m o t i o n s i m p é r i a l e s de cette a u t r e fièvre d ' a b j u r a t i o n s royales q u i , dix ans plus l a r d , saisit les a n c i e n s c o u r tisans de l ' e x - e m p e r e u r . C e p e n d a n t la cour i m p é r i a l e , q u i r é u n i s s a i t déjà

les

noblesses d e la F r a n c e , du P i é m o n t et d e la B e l g i q u e , allait e n c o r e s'accroître d e celle d ' u n e a u t r e n a t i o n à laquelle a p p a r t e n a i t la famille B o n a p a r t e . Q u a t r e mois après le c o u r o n n e m e n t d e l ' e m p e r e u r des F r a n ç a i s , il s'agissait d u c o u r o n n e m e n t d u roi de cette Italie où le g é n é r a l B o n a p a r t e avait fondé t a n t de r é p u b l i q u e s ! Mais les choses de l ' E m p i r e o n t toutes été m a r q u é e s d ' u n e sing u l a r i t é qui leur est p r o p r e . L ' a c c e p t a t i o n d e ce r o y a u m e , d o n t faisaient p a r t i e les Légations pontificales, a y a n t fait p e r d r e au P a p e l'espoir de les r e c o u v r e r , et N a p o l é o n é t a n t pressé d'aller p r e n d r e la c o u r o n n e de fer, les d e u x s o u verains s'étaient s é p a r é s , l'un r e t o u r n a n t à R o m e p a r F o n t a i n e b l e a u , l ' a u t r e se r e n d a n t à Milan p a r B r i e n n e , b e r c e a u de son é d u c a t i o n c o m m e l'Italie é t a i t celui d e sa


L'EMPEREUR

A

TRIENNE.

117

g l o i r e . Ici je r e p a r a i s n é c e s s a i r e m e n t s u r la s c è n e ; car j ' é t a i s allé a t t e n d r e l ' E m p e r e u r a u c h â t e a u d e B r i e n n e . Il faut d i r e q u e depuis le C o n s u l a t m a c o u s i n e , Mme de B r i e n n e , était v e n u e s o u v e n t à Paris faire a p p e l avec succès a u x s o u v e n i r s d e l'élève d e l'École m i l i t a i r e , et q u ' e l l e en a v a i t été c o n s t a m m e n t accueillie avec u n e b i e n v e i l l a n c e v é r i t a b l e m e n t affectueuse, q u e l q u e fatigant q u e fût p o u r l e p r e m i e r Consul le b a v a r d a g e d ' u n e vieille c h â t e l a i n e q u i t a n t ô t l'appelait « son fils » et t a n t ô t « son Dieu » . U n e fois e m p e r e u r , il lui avait b i e n fallu s'en t e n i r à le t r a i t e r de « Majesté » ; elle avait d o n c été le saluer en c e t t e q u a l i t é , et elle était r e v e n u e d a n s son c h â t e a u avec l a p r o m e s s e d'y ê t r e visitée p a r l ' E m p e r e u r . Napoléon a v a i t d e u x motifs p o u r cette visite : l'un de j u g e r p a r l u i m ê m e s'il pouvait r é t a b l i r l'École m i l i t a i r e , l ' a u t r e de f a i r e l'acquisition d u c h â t e a u et d e la t e r r e de B r i e n n e . Je v e u x dire t o u t de suite q u e , b i e n q u e c e t t e n é g o c i a t i o n e û t été plusieurs fois e n t a m é e à P a r i s , l ' E m p e r e u r n ' y fut p a s p l u s h e u r e u x q u e le P a p e n e l ' a v a i t été p o u r la restit u t i o n de ses L é g a t i o n s : d e sorte q u ' e n b a l a n ç a n t les a d o r a t i o n s et les refus de M m e de B r i e n n e , il p u t j u g e r q u e l ' a v a n t a g e restait à ceux-ci. « J e n ' a i j a m a i s v u , disait-il h s o n aide de c a m p C a u l a i n c o u r t , qui l ' a c c o m p a g n a , u n e v i e i l l e f e m m e plus o p i n i â t r e . Veuve et sans e n f a n t s , q u ' e s t - c e q u e c'est q u e Brienne p o u r elle? P o u r m o i , c ' é t a i t b e a u c o u p . — P o u r m o i , c'est t o u t » , disait m a vieille cousine. L ' E m p e r e u r avait couché à T r o y e s , où il avait laissé le g r o s b a g a g e i m p é r i a l , m i n i s t r e s , g r a n d s officiers, e t c . Il s'était donné deux jours de congé, entre deux couronnes, p o u r revoir à son aise et p r e s q u e incognito le c h â t e a u , l ' É c o l e m i l i t a i r e , les j a r d i n s , le p a r c de Brienne et les a u t r e s p r o m e n a d e s de son e n f a n c e . Aussi u n d é t a c h e m e n t


118

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

d e chevaux d e selle était arrivé d e p u i s d e u x j o u r s . Sa Majesté fut a n n o n c é e p a r l'un de ses é c u y e r s , Louis d e Canisy (1), m o n cousin et celui de M m e d e B r i e n n e . L e s écuyers justifiaient leur titre de c a v a l c a d o u r s : c a r ils faisaient à cheval tous les voyages de n u i t et d e j o u r , sans quitter les p o r t i è r e s d e la voiture de l ' E m p e r e u r , et d e p l u s ils faisaient le service de c o u r r i e r s d ' h o n n e u r p o u r l ' a n n o n c e r au b e s o i n . Les voitures i m p é r i a l e s n e se firent pas a t t e n d r e , et c o m m e il leur fallait m o n t e r la r a m p e q u i c o n d u i t à l'esplanade où est assis le c h â t e a u , o n e u t le t e m p s de se p r é p a r e r à la r é c e p t i o n . E n effet, Sa Majesté t r o u v a sur le p e r r o n la d a m e d u c h â t e a u , ses invités d e s d e u x sexes, l'un de m e s frères et m o i . Il y avait t r o i s v o i t u r e s : dans la p r e m i è r e é t a i e n t des officiers de la m a i s o n ; l ' E m p e r e u r était dans la s e c o n d e a v e c M. d e Caulaincourt, g r a n d é c u y e r , aide de c a m p et a l o r s , c o m m e d e p u i s , sauf D u r o c , en g r a n d e et exclusive faveur ; d a n s la d e r n i è r e v o i t u r e é t a i e n t les gens de la c h a m b r e , le service i n t é r i e u r . Nous fûmes tous et t o u t e s p r é s e n t é s et n o m m é s à l ' E m p e r e u r p a r M m e de B r i e n n e . « A h ! p o u r celui-là, dit-il en m e v o y a n t , j e le c o n n a i s » , et il r é p o n d i t à m o n salut p a r le s o u r i r e le plus g r a c i e u x . E n effet, C a u l a i n c o u r t m e dit q u e l ' E m p e r e u r m e savait gré d ' ê t r e v e n u l ' a t t e n d r e à B r i e n n e . Après cette r é c e p t i o n , Sa Majesté m o n t a avec Caulaincourt dans l ' a p p a r t e m e n t qui lui était d e s t i n é ; c'était celui q u i , a v a n t la R é v o l u t i o n , était r é s e r v é à Mgr le d u c d ' O r l é a n s , g r a n d - p è r e d u roi L o u i s - P h i l i p p e . D e u x tables avaient été p r é p a r é e s p o u r les r e p a s . L ' u n e , celle d e l ' E m p e r e u r , était d a n s u n e pièce de l ' a p p a r t e m e n t de M m e de B r i e n n e , où jadis le s a v a n t M. d e P a r c i e u x v e n a i t c h a q u e a n n é e n o u s faire u n cours d ' é l e c t r i c i t é et

(1) L e mari de la future duchesse de Vicence.


LE

de

physique

CURÉ

EN

expérimentale.

REDINGOTE.

La

magnifique

119

collection

d ' i n s t r u m e n t s avait s u r v é c u à l'orage r é v o l u t i o n n a i r e , a i n s i q u e celle d u c a b i n e t d'histoire n a t u r e l l e , d a n s la l o n g u e g a l e r i e - b i b l i o t h è q u e q u i p r é c é d a i t le salon : l e u r d e s t i n é e était d e d e v e n i r u n j o u r la p r o i e de nos a m i s les e n n e m i s . L ' a u t r e t a b l e , celle d e la s u i t e , était d a n s la g r a n d e salle à m a n g e r ; L o u i s d e Canisy d e v a i t en faire les h o n n e u r s . Au b o u t d ' u n e d e m i - h e u r e , l ' E m p e r e u r r e p a r u t d a n s le salon a c c o m p a g n é d e C a u l a i n c o u r t , q u i de sa p a r t i n v i t a à sa t a b l e les d a m e s d u c h â t e a u , m o n frère et m o i . U n m o m e n t a p r è s , u n ecclésiastique v ê t u d ' u n e r e d i n g o t e b r u n e e n t r a et s ' a p p r o c h a d e l ' E m p e r e u r a v e c u n e m p r e s s e m e n t e x t r a o r d i n a i r e . C'était u n c u r é d u voisinage : il a v a i t été sous-maître à l'École militaire (elle était dirigée p a r les M i n i m e s , o r d r e d o n t faisait p a r t i e le g é n é r a l P i c h e g r u , le suicidé d u T e m p l e , a n c i e n professeur de m a t h é m a t i q u e s à Brienne d u n o u v e l e m p e r e u r ) . — « Qui ê t e s - v o u s ? » d e m a n d a N a p o l é o n a u c u r é . Celui-ci resta i n t e r d i t , c r o y a n t q u e son a n c i e n élève n e l ' a u r a i t pas o u b l i é : « Je suis u n t e l , r é p o n d i t - i l , c u r é de tel village, et j ' e s p é r a i s . . . » N a p o l é o n l ' i n t e r r o m p i t et d ' u n e voix sévère l u i dit : « La s o u t a n e a été d o n n é e et i m p o s é e a u x p r ê t r e s , afin q u e d e p r è s ou de loin on les r e c o n n a i s s e t o u j o u r s , et q u e c h a c u n puisse savoir d ' o ù ils v i e n n e n t et où ils v o n t . J e n e r e c o n n a i s pas u n c u r é en r e d i n g o t e . Allez vous h a b i l l e r ! » L e c u r é n e se le fit pas dire d e u x fois : il c o u r u t f a i r e sa toilette chez son confrère d e B r i e n n e et r e v i n t en s o u t a n e . « Ah ! à p r é s e n t , c u r é , je v o u s r e c o n n a i s b i e n et j e suis t r è s c o n t e n t d e v o u s voir » , lui dit l ' E m p e r e u r ; p u i s il l ' e n t r e t i n t avec u n e c o m p l a i s a n c e singulière de m i l l e petites p a r t i c u l a r i t é s q u i p r o u v è r e n t au c u r é q u e N a p o l é o n avait aussi la m é m o i r e du c œ u r . L e b o n p r ê t r e , à q u i l ' é t i q u e t t e i m p é r i a l e n ' é t a i t p a s c o n n u e , et cela avait


120

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

été son seul t o r t , jouissait de s ' e n t e n d r e r a p p e l e r au souv e n i r de l ' E m p e r e u r p a r les b o n s p r o c é d é s et les soins qu'il lui avait p r o d i g u é s à l'École. De m i n u t i e u s e s q u e s t i o n s sur sa cure t e r m i n è r e n t à l'édification d u p a s t e u r cet e n t r e t i e n d o n t je r e g r e t t e de n ' a v o i r r e t e n u q u e la p r e m i è r e p a r t i e . U n t é m o i g n a g e p a r t i c u l i e r de b i e n v e i l l a n c e m i t fin à ce c u r i e u x épisode du séjour d e N a p o l é o n à B r i e n n e (1). A d î n e r n o u s e û m e s la petite p i è c e . L ' E m p e r e u r é t a i t p l a c é , c o m m e chez lui, au milieu d e la t a b l e , a y a n t à sa d r o i t e la maîtresse de la maison et à sa g a u c h e M m e Charles de Loménie, jeune veuve devenue depuis m a belle-sœur et veuve aussi de m o n frère A u g u s t e . L e d î n e r fut b e a u c o u p p l u s long, et c'était la c r a i n t e de C a u l a i n c o u r t , q u e n e le p e r m e t t a i t l'invariable h a b i t u d e de l ' E m p e r e u r ; déjà il n o u s était facile de voir sur son visage les p r o g r è s q u e t r a ç a i t son i m p a t i e n c e . H e u r e u s e m e n t u n e h o r r i b l e m a l a dresse du m a î t r e d ' h ô t e l , qui d a n s son e m p r e s s e m e n t r é p a n d i t u n e saucière sur la n a p p e et p r e s q u e sur les g e n o u x de l ' E m p e r e u r , v i n t d é r i d e r le front i m p é r i a l , e n m ê m e t e m p s q u ' u n profond désespoir s ' e m p a r a i t d u visage déjà assez p e u gracieux de Mme de B r i e n n e . Alors l ' E m p e r e u r se m i t à rire aux éclats. Cet i m p r o m p t u si b i e n accepté p a r lui m i t à l ' i n s t a n t m ê m e les convives p l u s à leur aise, et c h a c u n de n o u s sortit de table m o i n s sérieux qu'il n ' y était v e n u . L e s deux a n e c d o t e s , c o m m e on p e n s e b i e n , a r r i v è r e n t e n s e m b l e à Paris et firent fortune d a n s les salons (2). Le l e n d e m a i n m a t i n de très b o n n e h e u r e , l ' E m p e r e u r (1) Peut-être était-ce cet Henriot, curé de Maizières, d o n t p a r l e n t les historiens de Brienne. (Frédéric MASSON, Napoléon inconnu, t. I, p . 6 0 , note 1.) (2) M m e de R é m u s a t , en envoyant force détails à son m a r i , ajoutait : « Mme de Brienne en a la tète tournée de j o i e . » (Lettres, t. I , p . 1 0 0 - 1 0 1 . )


FUGUE

IMPÉRIALE.

121

é t a i t m o n t é à c h e v a l , et, g u i d é p a r Canisy, il a v a i t été visiter s o n École m i l i t a i r e . M a l h e u r e u s e m e n t les i m m e n s e s bâtim e n t s a v a i e n t servi p e n d a n t la R é v o l u t i o n d ' a t e l i e r s d e c o n s t r u c t i o n p o u r les c h a r r o i s m i l i t a i r e s . Ils a v a i e n t é t é e n p a r t i e a b a t t u s , et ce q u i en restait é t a i t si d é g r a d é , si défiguré q u e t o u t e r e s t a u r a t i o n était i m p o s s i b l e . Aussi l ' E m p e r e u r , s e n s i b l e m e n t attristé d e c e t é t a t d e r u i n e , j u g e a q u ' a u lieu de q u e l q u e s c e n t a i n e s de mille francs il l u i faudrait c o m p t e r p a r m i l l i o n s p o u r r é t a b l i r l ' É c o l e ; il y r e n o n ç a d o n c , « à son g r a n d r e g r e t » , n o u s dit-il dans la j o u r n é e . Alors, d a n s le c h a g r i n de cet espoir t r o m p é , il p o u s s a b r u s q u e m e n t à t o u t e vitesse son cheval a r a b e , s o r t i t d e Brienne p a r la r o u t e d e Bar-sur-Aube et, se j e t a n t r a p i d e m e n t à g a u c h e d a n s les c h a m p s , c o u r u t à t r i p l e g a l o p , c o m m e u n élève ou u n e m p e r e u r en l i b e r t é , r e c o n n a î t r e les lieux où il s'était j a d i s p r o m e n é si s o u v e n t . Doub l e m e n t e n t r a î n é p a r la r a p i d i t é d e ses sensations et celle d e son cheval, il fut b i e n t ô t p e r d u de vue d a n s les bois où il s'était l a n c é . C a u l a i n c o u r t , Canisy et sa suite le traq u è r e n t p e n d a n t e n v i r o n trois h e u r e s , q u a n d u n c o u p d e p i s t o l e t , tiré en l'air p a r le g r a n d é c u y e r en signal de r a p p e l , rallia enfin Napoléon à ses officiers. Il les a b o r d a e n r i a n t , h e u r e u x qu'il avait été, lui le m a î t r e d e q u a r a n t e m i l l i o n s d ' h o m m e s , d'avoir été le sien p e n d a n t trois h e u r e s ! L a s u e u r q u i couvrait son c h e v a l , le s a n g qui lui s o r t a i t des n a s e a u x et de la b o u c h e et sa vitesse b i e n c o n n u e n e p e r m i r e n t pas à C a u l a i n c o u r t de d o u t e r q u e l ' E m p e r e u r e û t p a r c o u r u m o i n s d ' u n e q u i n z a i n e de lieues. O ù avait-il été? 11 n ' e n savait r i e n l u i - m ê m e : il avait f r a n c h i des b o i s , des c h a m p s , des villages; u n e éclaircie l u i avait d a n s le l o i n t a i n r e n d u l'aspect du c h â t e a u d e B r i e n n e , et cette v u e avait g u i d é son r e t o u r D e u x ans a p r è s , et sur u n t e r r a i n m o i n s h o s p i t a l i e r , n o u s d e v i o n s ,


122

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

le d u c de Bassano et m o i , restés à sa suite p o u r t o u t e e s c o r t e , le voir n o u s é c h a p p e r et s ' a v e n t u r e r t o u t seul à toute b r i d e . Alors ce fut u n p e u plus d r a m a t i q u e : car a u lieu de l'hôte de M m e de B r i e n n e , c'était le v a i n q u e u r d e F r i e d l a n d lancé à son caprice d a n s la b a n l i e u e de Tilsit. H e u r e u s e m e n t C a u l a i n c o u r t a r r i v a sur u n cheval frais, q u i lui p e r m i t de voler à la r e c h e r c h e de l ' E m p e r e u r et de le rallier avec un a u t r e coup de pistolet, q u e le lieu p o u v a i t faire s u s p e c t e r . En le s u i v a n t sur la r o u t e d e Tilsit, n o u s n o u s r a p p e l â m e s l ' i n n o c e n t e i n c a r t a d e d e la p l a i n e d e B r i e n n e . Le sort des d e u x coursiers a r a b e s fut le m ê m e : ils r e s t è r e n t f o u r b u s . Après le d é j e u n e r , où l ' E m p e r e u r p a r l a g a i e m e n t d e son descampativos, c o m m e n o u s étions tous en cercle d e b o u t d e v a n t lui : « E h b i e n , m e dit-il, pensez-vous e n c o r e à Saint-Domingue? » J e r é p o n d i s q u e je venais de t e r m i n e r u n m é m o i r e sur le r é t a b l i s s e m e n t de S a i n t - D o m i n g u e . « Voyons, quelles s o n t vos idées? » m e dit l ' E m p e r e u r en p r e n a n t position à l'angle g a u c h e d e la c h e m i n é e , c o m m e q u e l q u ' u n qui v e u t e n t e n d r e et i n t e r r o g e r . « Mes idées, Sire, sont t o t a l e m e n t à l'inverse d e ce q u i a existé j u s q u ' à p r é s e n t . L e m o u v e m e n t , au lieu d e p a r t i r de la circonférence a u c e n t r e , q u i était la F r a n c e , a u r a i t lieu du c e n t r e , qui serait le g o u v e r n e m e n t local, à la c i r c o n férence. Accrue d e la p a r t i e e s p a g n o l e , trois fois p l u s g r a n d e q u e la p a r t i e française et e n c o r e vierge à plus des trois q u a r t s , la colonie p a r cela seul p r e n d la q u a l i t é d ' u n É t a t . Elle est la plus g r a n d e p r o v i n c e d e la F r a n c e : elle e n devient la vice-royauté. — Les p o r t s de m e r , é t a n t m o r t e l s à toute population européenne, redescendent exclusivem e n t à la simple c o n s i d é r a t i o n c o m m e r c i a l e : ils n ' a u r o n t ni garnison ni é t a b l i s s e m e n t , sauf la m u n i c i p a l i t é , la paroisse et l ' h ô p i t a l . Quelques invalides du pays s e r v i r o n t


VUES

SUR

SAINT-DOMINGUE.

123

la pièce de c a n o n destinée à d o n n e r les s i g n a u x nécessaires à u n p o r t de c o m m e r c e . En cas de g u e r r e , les n é g o c i a n t s e t leurs m a r c h a n d i s e s t r o u v e r o n t u n asile i n a t t a q u a b l e d a n s la capitale et les villes d e l ' i n t é r i e u r , é g a l e m e n t p l a c é e s , p o u r la s û r e t é c o m m e p o u r la s a l u b r i t é , sur les p l a t e a u x élevés des m o r n e s . L ' e m p l a c e m e n t d e la g r a n d e cité est i n d i q u é sur l'un des i m m e n s e s p l a t e a u x de la partie e s p a g n o l e . On c o m m e n c e r a p a r u n c a m p : on finira p a r u n e ville. — U n e a r m é e d e v e n u e i n d i g è n e de t r e n t e mille h o m m e s suffira à l ' o r d r e p u b l i c et à la d é f e n s e . E n dix ans l ' E m p e r e u r a u r a cette a r m é e . Elle sera d e plus u n e famille à la fois i n d u s t r i e l l e , agricole et m i l i t a i r e . Elle existe d a n s la F r a n c e sous nos y e u x e t déjà a u x frais de l ' É t a t . Ces n o u v e a u x colons d e S a i n t - D o m i n g u e s o n t nos enfants t r o u v é s ; Paris seul e n c o m p t e p a r a n n é e six à s e p t mille : o n p e u t d é c u p l e r ce n o m b r e p o u r t o u t e la F r a n c e . Ces e n f a n t s des deux sexes, choisis p a r m i les m i e u x c o n f o r m é s , s e r a i e n t t r a n p o r t é s dès l'âge d e s e p t ans et au-dessus sur les m o r n e s de S a n t o - D o m i n g o , où ils s e r a i e n t abrités et a c c l i m a t é s d a n s des b a r a q u e m e n t s c o n s t r u i t s d a n s ce b u t . L e s g a r ç o n s a u r a i e n t p o u r i n s t i t u t e u r s d ' a b o r d le p r ê t r e m i s s i o n n a i r e , e n s u i t e des sous-officiers d e toutes a r m e s e t des h o m m e s d e m é t i e r , afin q u e dès l e u r j e u n e âge ils a p p r e n n e n t u n e profession, la discipline e t le m a n i e m e n t d e s a r m e s . Les filles a u r o n t é g a l e m e n t p o u r i n s t i t u t r i c e s , i n d é p e n d a m m e n t du p r ê t r e , des S œ u r s grises, des coutur i è r e s , des f e m m e s d e m é n a g e ; d e s t i n é e s q u ' e l l e s sont à r e p r o d u i r e l ' a r m é e avec l e u r s frères d e la Crèche d e v e n u s h o m m e s , elles s e r o n t p r é p a r é e s à cet a v e n i r , qui de plus se c o m p o s e r a de la p r o p r i é t é . Les garçons p r e n d r o n t le service m i l i t a i r e à d i x - h u i t a n s , j u s q u ' à t r e n t e . A cet âge ils s e r o n t libérés du service r é g u l i e r , et ils se m a r i e r o n t a v e c les filles. A c h a q u e m é n a g e sera d o n n é e en t o u t e


124

propriété

MÉMORIAL

DE

p a r l'État u n e

J.

DE

NORVINS.

é t e n d u e de c i n q u a n t e

acres,

plus ou m o i n s . L e u r s enfants r e c e v r o n t la m ê m e é d u c a tion : filles et g a r ç o n s s e r o n t ce q u ' a u r o n t été leurs m è r e s et leurs p è r e s ; à leur m a r i a g e ils s e r o n t é g a l e m e n t dotés d ' u n e p r o p r i é t é . Les enfants trouvés d e nos villes, fruits de la d é b a u c h e ou de la m i s è r e , d e v i e n d r o n t ainsi la source d ' u n e seconde n a t i o n française à l'usage spécial d e S a i n t - D o m i n g u e . Les pères et les m è r e s a u r o n t é t é légitimés p a r le p r e m i e r m a r i a g e : les enfants le s e r o n t p a r l e u r p r o p r e naissance. Ces pupilles de l'État f o r m e r o n t u n p e u p l e qui n'existe nulle p a r t , un p e u p l e p r o p r i é t a i r e à t o u t j a m a i s , t a n t sont i m m e n s e s les concessions à faire d a n s le g r a n d d é s e r t e s p a g n o l . — L ' a r m é e n o u v e l l e i n d i g è n e , sauf les t r o u p e s qui p e n d a n t q u e l q u e s a n n é e s s e r a i e n t envoyées de F r a n c e , sera f o r m é e en g e n d a r m e r i e , v i n g t mille h o m m e s d ' i n f a n t e r i e , dix mille de c a v a l e r i e . Les officiers seront t o u s F r a n ç a i s ou pris p a r m i les colons i n d i g è n e s de race b l a n c h e . Il n ' y a u r a pas d ' a u t r e m a r i n e q u e d e s flottilles de goélettes, qui p a r leur p e u de t i r a n t d ' e a u é c h a p p e r o n t à l ' e n n e m i , en t r o u v a n t toujours u n refuge d a n s les anses et les criques i n n o m b r a b l e s des côtes ; ces goélettes suffiront au t r a n s p o r t des vivres, des m u n i t i o n s , des d é t a c h e m e n t s . Dans le cas de g u e r r e , l ' e n n e m i p r e n d r a n o s p o r t s , où il n e t r o u v e r a rien, et il n ' i r a pas au d e l à , p a r c e q u e tout le système de l ' i n t é r i e u r est défensif p a r ses localités et p a r son a r m é e . D'ailleurs la fièvre, l ' i n t e m p é r a n c e et la famine chasseraient b i e n t ô t l ' e n n e m i d e n o s p o r t s ; c a r il d e v r a i t y vivre de ses vaisseaux. — J ' a r r i v e à la c a p i t a l e . Elle sera le siège du g o u v e r n e m e n t et d e l ' a d m i n i s t r a t i o n . Elle r e n f e r m e r a le palais du vice-roi, celui du g o u v e r n e u r , l'évêché, le m i n i s t è r e , la cour d e j u s t i c e , l ' u n i v e r s i t é , les casernes, le g r a n d h ô p i t a l et aussi des g r e n i e r s d ' a b o n d a n c e p o u r s e m e r du blé p e n d a n t la g u e r r e . Ce c e n t r e d e


VUES

SUR

SAINT-DOMINGUE.

125

t o u s les pouvoirs et de tous les i n t é r ê t s a t t i r e r a i t infaillib l e m e n t les riches p r o p r i é t a i r e s , q u i v i e n d r a i e n t s'y a b r i t e r c o n t r e les chaleurs qui d é v o r e n t la p l a i n e . — Ainsi la p a t r i e s e r a établie et r e p r é s e n t é e à S a i n t - D o m i n g u e c o m m e elle l'est en F r a n c e . L'île serait divisée en c o m m a n d e m e n t s m i l i t a i r e s , p r é f e c t u r e s , sous-préfectures, chefs-lieux d'arr o n d i s s e m e n t et de c a n t o n , d o n t a u c u n n e serait établi s u r les b o r d s d e la m e r . A t o u r de rôle c h a q u e g r a n d p r o p r i é t a i r e serait le j u g e de paix de son c a n t o n , d o n t il a u r a i t la police. — L e s n o i r s et les h o m m e s de c o u l e u r n e p o u r r o n t o c c u p e r a u c u n e m p l o i civil ni m i l i t a i r e ; m a i s ils p o u r r o n t être propriétaires, négociants, marchands, artis a n s . Les nègres s e r o n t p a y é s et t r a i t é s c o m m e c u l t i v a t e u r s p a r les colons, ou salariés p a r les h a b i t a n t s . U n e forte a m e n d e sera i m p o s é e a u b l a n c q u i a u r a p r o d u i t un m u l â t r e ( 1 ) : il faut viser à l'extinction d e cette r a c e , qui n e t e n d q u ' à asservir les deux c o u l e u r s d o n t elle est sortie. — U n code civil et c r i m i n e l sera spécial à la vice-royauté d e S a i n t - D o m i n g u e ; la loi française n e lui est p a s a p p l i c a b l e . E n d e h o r s des p o p u l a t i o n s actuelles, u n e nouvelle p o p u lation étrangère, à la fois agricole et industrielle, pourra c o m p l é t e r le g r a n d système de r é g é n é r a t i o n d e cette c o n t r é e . Votre Majesté c h a r g e r a i t ses a m b a s s a d e u r s en H o l l a n d e d'offrir des concessions à t o u t capitaliste qui v o u d r a i t a p p o r t e r à S a i n t - D o m i n g u e sa m a i s o n de bois t o u t e faite, et y a r r i v e r avec u n certain n o m b r e d e cultiv a t e u r s ; ce serait en r a i s o n d e ce n o m b r e q u e la conces(1) Napoléon caressait u n e idée aussi b a r o q u e et moins m o r a l e . Voici u n e d e s réflexions que lui inspirait à S a i n t e - H é l è n e le livre du général P a m p h i l e Lacroix sur S a i n t - D o m i n g u e : « Serait-il donc impossible d'autoriser la polygamie dans nos îles, en restreignant le n o m b r e de femmes à deux, u n e b l a n c h e et u n e noire? Le premier Consul avait eu quelques entretiens avec des théologiens pour préparer cette g r a n d e m e s u r e . » (Correspondance, t. X X X , p . 535.)


126

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

sion t o u t e g r a t u i t e a u r a i t lieu, et aussi en p r o p o r t i o n d e la famille d u c o n c e s s i o n n a i r e . Au lieu d ' a l l e r m o u r i r à S u r i n a m ou à Batavia d a n s l'effrayante p r o p o r t i o n d e s trois c i n q u i è m e s , les H o l l a n d a i s , qui sont nés c o l o n s , p r é f é r e r o n t sans d o u t e les rives salubres et fertiles d e la Y u n e , n a v i g a b l e à plusieurs lieues, a u x plaines pestilentielles d e l ' A m é r i q u e et de l'Asie, et u n voyage d ' u n m o i s s a n s d a n g e r à h u i t ou dix mois d ' u n e périlleuse n a v i g a t i o n . — L ' i m p ô t territorial serait e x c l u s i v e m e n t p e r ç u p a r la d o u a n e à l'exportation des p r o d u i t s de t o u t e s ces c o n c e s sions, soit d e celles faites a u x colons i n d i g è n e s ou é t r a n gers, soit de celles aussi faites a u x pupilles de l ' É t a t . — J e n ' a i pas à p a r l e r à Votre Majesté des m o y e n s m i l i t a i r e s h e m p l o y e r p o u r r é d u i r e de n o u v e a u la t r a h i s o n e t la r é b e l lion des noirs et des m u l â t r e s : m a i s le p o i n t d ' a t t a q u e p a r t i r a i t n é c e s s a i r e m e n t du d r a p e a u d u g é n é r a l F e r r a n d , qui occupe S a n t o - D o m i n g o . » Je n ' a i pas besoin de d i r e q u e c e t t e série d e p r o p o s i tions fut f r é q u e m m e n t c o u p é e p a r des e x c l a m a t i o n s ou des questions de l ' E m p e r e u r , d o n t s o u v e n t elles f u r e n t les r é p o n s e s , souvent aussi p a r des a p p r o b a t i o n s q u i p o u v a i e n t m e d o n n e r q u e l q u e o r g u e i l . Mais ce d o n t j e m e souviens p a r f a i t e m e n t e n c o r e , c'est q u ' e n p a r l a n t d e c e t t e a r m é e c o m p o s é e des enfants trouvés et d e l e u r é t a b l i s s e m e n t en colonie militaire d e p r o p r i é t a i r e s , il s'écria : « On n e m ' a j a m a i s dit cela : six mille enfants t r o u v é s à Paris ! . . . Vous avez raison ; c'est u n e g r a n d e e t belle i d é e . » L ' a p p e l a u x H o l l a n d a i s lui p l u t é g a l e m e n t , ainsi q u e l e système c e n t r a l d ' u n e g r a n d e c a p i t a l e . C o m m e j e t i r a i s d e m a p o c h e le s o m m a i r e q u e j ' a v a i s p r é p a r é le m a t i n m ê m e sur ce plan : « D o n n e z - m o i cela, m e dit-il en le p r e n a n t et en le m e t t a n t d a n s sa p o c h e ; ça n ' i r a pas d a n s le p o r t e feuille des m i n i s t r e s . » Puis u n m o m e n t a p r è s : « Est-ce


MARÉCHAL

DES

LOGIS

DU

QUARTIER

IMPÉRIAL.

127

q u e vous r e t o u r n e r i e z à S a i n t - D o m i n g u e ? — O u i , Sire, q u a n d Votre Majesté m e l ' o r d o n n e r a . — C'est b o n . A m o n r e t o u r d'Italie j e vous ferai a p p e l e r (1). » Trois mois a p r è s , l ' E m p e r e u r r e v e n u d'Italie avait t r o u v é e n t r e S a i n t - D o m i n g u e et m o i u n e n o u v e l l e coalition, celle d e la Russie et de l ' A u t r i c h e ; d e s o r t e q u ' i l n e m e fit pas a p p e l e r p o u r m e p a r l e r d e S a i n t - D o m i n g u e . Mais il n e m ' a v a i t pas o u b l i é . L a veille d e son d é p a r t p o u r cette m a g n i f i q u e c a m p a g n e d'Austerlitz, D u r o c , le g r a n d m a r é c h a l , m e fit venir à h u i t h e u r e s du m a t i n , et, b i e n q u ' i l m e c o n n û t p a r f a i t e m e n t , il m e d e m a n d a s é r i e u s e m e n t si j ' é t a i s Montbreton Norvins de Saint-Domingue. Sur m a r é p o n s e affirmative, il m e dit : « E h b i e n , lisez v o u s - m ê m e s u r m o n c a r n e t . Voilà v o t r e n o m et v o t r e q u a l i t é écrits p a r l ' E m p e r e u r h i e r a u soir. » C'était indéchiffrable. « J'ai e u l ' o r d r e , reprit-il, de v o u s faire cette q u e s t i o n et d'y ajouter q u e vous êtes n o m m é m a r é c h a l des logis d u q u a r t i e r g é n é r a l i m p é r i a l . Cette c o m m i s s i o n , c o m m e v o u s le p e n s e z , m ' e s t p a r t i c u l i è r e m e n t a g r é a b l e . Allez voir n o t r e a m i C a u l a i n c o u r t , qui vous d o n n e r a v o t r e b r e v e t et l ' o r d r e p o u r votre d é p a r t . Nous p a r t o n s d e m a i n . » — J'allai chez C a u l a i n c o u r t , la j o i e dans l'âme de voir d e p r è s ce q u e c ' é t a i t q u e la g r a n d e g u e r r e avec N a p o l é o n . Caulaincourt m e fit c o m p l i m e n t de cette n o m i n a t i o n , d o n t il était i n s t r u i t , e t m e dit qu'il m ' e n v e r r a i t m o n b r e v e t d e S t r a s b o u r g , où l ' E m p e r e u r avait r e m i s son travail a v e c lui, q u ' i l y joind r a i t l ' o r d r e de m o n d é p a r t , t o u t en m e laissant le t e m p s d e faire faire m e s u n i f o r m e s , et q u e je r a t t r a p e r a i s encore à t e m p s le q u a r t i e r d e l ' E m p e r e u r . . .

( 1 ) « J'ai vu N o r v i n s e n c h a n t é , t r a n s p o r t é de l'amabilité de l ' E m p e r e u r à Brienne, et en particulier de ses b o n t é s p o u r lui. Sa Majesté a daigné lui p r o m e t t r e u n e préfecture. » (Mme DE RÉMUSAT, Lettres, t. I , p. 139.)


128

M É M O R I A L

DE

J.

DE

N O R V I N S .

H é l a s ! P h i l i p p e de Ségur (1) se t r o u v a à S t r a s b o u r g t o u t b o t t é et t o u t é q u i p é . Le p r i n c e d e Neufchâtel le p r o posa à l ' E m p e r e u r , qui l'accepta, et b i e n m a l g r é Caulainc o u r t , j e puis le d i r e , j e m e r e t r o u v a i sur le p a v é . L ' E m p e r e u r lui avait r é p o n d u : « J ' e n ferai a u t r e c h o s e . » J'avais eu l'intuition de celte disgrâce q u a n d j ' a v a i s d i t a u g r a n d é c u y e r : « J e vais p a r t i r à franc é t r i e r p o u r S t r a s b o u r g , et là j e m e ferai h a b i l l e r (2). » (1) P h i l i p p e - P a u l , comte de Ségur ( 1 7 8 0 - 1 8 7 3 ) , fds du diplomate g r a n d maître des cérémonies, engagé volontaire en 1 8 0 0 , général de brigade à la tin de l ' E m p i r e , m e m b r e de l'Académie française, l i e u t e n a n t général en 1 8 3 1 , p a i r de F r a n c e en 1 8 3 2 . C'est l'auteur des célèbres Mémoires sur les g u e r r e s de l ' E m p i r e , r é c e m m e n t réédités. (2) Philippe de Ségur faisait partie, depuis 1 8 0 2 , de « l'état-major i n t é rieur » de Napoléon. (Frédéric MASSON, Napoléon chez lui, p . 51-52.)


CHAPITRE AUX

GENDARMES

IX

D'ORDONNANCE

J ' é t a i s é v i d e m m e n t r e n t r é en faveur a u p r è s d e N a p o l é o n , m a i s n o n a u p r è s de la f o r t u n e . R e v e n u m o u r a n t d e SaintD o m i n g u e d e u x ans plus t ô t , j e n ' a v a i s p u , m a l g r é t o u s m e s efforts, o b t e n i r enfin q u e ce q u e nos s p é c u l a t e u r s i n d u s t r i e l s a p p e l l e n t a u j o u r d ' h u i u n e promesse d'action. L a p r o m e s s e et l'action m ' a v a i e n t é c h a p p é à la fois, et, s u i v a n t m o n p e n c h a n t h a b i t u e l , j ' é t a i s allé d é p o s e r m e s j u s t e s d o l é a n c e s chez l ' i m p é r a t r i c e J o s é p h i n e , d o n t la c o n s t a n t e b i e n v e i l l a n c e n e laissait é c h a p p e r a u c u n e occasion de m e r a p p e l e r à celle d e l ' E m p e r e u r . J ' e n étais i n s t r u i t soit par e l l e - m ê m e , soit p a r M m e d e R é m u s a t , d a m e d u p a l a i s , q u ' a i n s i q u e son m a r i j ' a i bien le d r o i t d e r e g r e t t e r comme mes meilleurs amis. L ' I m p é r a t r i c e m e parla de cette n o m i n a t i o n d e m a r é c h a l des logis, qui m e r e m e t t a i t sur p i e d a v e c le g r a d e de c a p i t a i n e , c o m m e d ' u n e chose à laquelle a u m o i n s son a p p r o b a t i o n avait pris u n e p a r t a c t i v e ; ce q u e j e crus facilement. Dans le c o u r a n t d e la c o n v e r s a t i o n , e l l e dit n é g l i g e m m e n t q u e le c o m t e de S é g u r , g r a n d m a î t r e d e s c é r é m o n i e s , était c h a r g é de la f o r m a t i o n d ' u n c o r p s d e volontaires à c h e v a l . J e r a m a s s a i le g a n t q u ' e l l e n e v o u l a i t pas avoir l'air d e m ' a v o i r j e t é , et j e la r e m e r c i a i d e s o n avis. « Bon Dieu ! m e d i t - e l l e , est-ce q u ' à v o t r e â g e e t d a n s votre position v o u s iriez vous e n g a g e r ? — Oui vraiT. III. 9


130

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

m e n t , m a d a m e : je suis b o n à t u e r au m o i n s c o m m e soldat.» Ce fut alors q u e j e m e r e p e n t i s d'avoir refusé à S a i n t D o m i n g u e le g r a d e de chef de bataillon et celui d e c h e f d e b r i g a d e , q u e m ' a v a i t offerts avec i n s t a n c e le g é n é r a l L e c l e r c . L a f o r t u n e est r a n c u n e u s e e t n e p a r d o n n e p a s facilement. J e courus m ' i n s c r i r e chez M. de S é g u r , m a i s cette création n ' e u t pas lieu. La victoire, a u t r e f o r t u n e , m a r c h a i t si vite alors qu'elle n'avait déjà plus besoin d ' ê t r e aidée p a r u n e nouvelle milice. Il y avait dans c e t t e c r é a t i o n un secret d o n t j e n e c o n n u s le m o t q u e l ' a n n é e s u i v a n t e . Toutefois, cette d é m a r c h e était de m a p a r t et à m o n i n s u u n a c o m p t e sur l ' a v e n i r ; j e venais de faire les a p p r o c h e s d e m o n service m i l i t a i r e . C e p e n d a n t , le 2 d é c e m b r e 1 8 0 5 , a p r è s seize v i c t o i r e s , la bataille des Trois E m p e r e u r s avait élevé N a p o l é o n sur le pavois e u r o p é e n , c o m m e g u e r r i e r et c o m m e s o u v e r a i n . L ' a r m é e d ' A n g l e t e r r e , m o n a r m é e a m p h i b i e de B o u l o g n e , avait gagné la g r a n d e bataille d'Austerlitz, e t m a m a l h e u r e u s e étoile n e m ' a v a i t pas p e r m i s d ' e n ê t r e le t é m o i n ! J ' e n fus p r o f o n d é m e n t affecté. Il m e fallut b i e n c e p e n d a n t , a u r e t o u r des v a i n q u e u r s , aller leur s o u r i r e , et ils le m é r i taient bien : ce ne fut pas sans u n e véritable é m o t i o n q u e j ' a l l a i avec la foule d o r é e saluer le g r a n d h o m m e . J a m a i s mon habit français, l'épée au c ô t é , le c h a p e a u sous le b r a s , c o m m e u n m a î t r e de danse d'autrefois, n e m e p a r u t p l u s ridicule au milieu de ces b r o d e r i e s , d e ces p l u m e t s , de ces épées de guerre, que j'avais dû p o r t e r avec m a part de cette a u r é o l e t r i o m p h a l e qui d o n n a i t le d r o i t d e d i r e : Moi aussi, j'y étais ! E n r e v e n a n t à P a r i s , l ' E m p e r e u r s'était a m u s é à faire d e u x rois a l l e m a n d s , l'Électeur de Bavière Maximilien ( 1 ) , (1) Maximilien-Joseph de W i t t e l s b a c h (1756-1825), colonel au service de F r a n c e , d u c de D e u x - P o n t s en 1795, électeur de Bavière en 1 7 9 9 , roi


DISTRIBUTION

DE

COURONNES.

131

l ' a n c i e n colonel d e D e u x - P o n t s - i n f a n t e r i e au service d e F r a n c e , et le d u c de W u r t e m b e r g . Celui-ci p r i t t a n t à c œ u r s a p r o m o t i o n , q u ' à l ' i n s t a n t m ê m e il fit s c u l p t e r des cour o n n e s royales sur t o u t e s les b o r n e s d e sa c a p i t a l e , q u e s o u s d ' a u t r e s c o u r o n n e s t o u t e s ses p e n d u l e s lui s o n n a i e n t l ' h e u r e d e sa r o y a u t é , et qu'enfin l ' a m p l i t u d e d e son lit, p r o p o r t i o n n é e à celle du plus gros s o u v e r a i n d e l'univers, s ' é t a l a i t avec ses i m m e n s e s r i d e a u x sous u n e c o u r o n n e d o r é e colossale qui la c o u v r a i t en e n t i e r . N a p o l é o n c r u t d e v o i r aussi d i s t r i b u e r des c o u r o n n e s à sa famille et à ce q u i l ' e n t o u r a i t : de sorte q u e , d u 15 m a r s a u 12 j u i l l e t , M u r a t , son b e a u - f r è r e , était g r a n d - d u c de Berg, J o s e p h roi d e N a p l e s , Louis (1) roi d e H o l l a n d e , M. d e T a l l e y r a n d p r i n c e de B é n é v e n t , et l ' E m p e r e u r l u i - m ê m e enfin prot e c t e u r d e la Confédération d u R h i n . — D a n s tous ces a v è n e m e n t s , u n seul m'allait à la fois au c œ u r et à l'esprit : c ' é t a i t celui de J o s e p h , à cause de sa p e r s o n n e et d e ses e n g a g e m e n t s avec m o i , q u a n d d a n s l'allée d ' E r m e n o n v i l l e il m e t t a i t sa disgrâce à côté d e la m i e n n e et qu'il m'assur a i t le p a r t a g e de sa réconciliation avec son frère. De p l u s , d è s ma p r e m i è r e j e u n e s s e , le séjour d e Naples, où m o n c o u s i n , le b a r o n de T a l l e y r a n d , était a m b a s s a d e u r , où j ' a v a i s d û le r e j o i n d r e p e n d a n t l ' é m i g r a t i o n , ce séjour d a n s u n e t e r r e p o é t i q u e et e n c h a n t é e avait laissé en m o i u n e i m p r e s s i o n qui se réveilla t o u t à c o u p , c o m m e u n e j o u i s s a n c e d é s i r é e et t a r d i v e , q u e j ' a l l a i s enfin g o û t e r en offrant mes s e r v i c e s au n o u v e a u s o u v e r a i n . Stanislas G i r a r d i n , l'ami d e J o s e p h , n e d o u t a n t pas qu'ils n e fussent acceptés avec er

e n 1 8 0 6 sous le n o m de Maximilien I , a b a n d o n n a N a p o l é o n après la bataille d e Leipzig. (1) Louis B o n a p a r t e (1778-1846), frère de N a p o l é o n et mari d ' H o r t e n s e d e B e a u h a r n a i s , connétable de l ' E m p i r e en 1 8 0 4 , roi de H o l l a n d e en 1 8 0 6 , a b d i q u a en 1810 et vécut sous le n o m de comte de S a i n t - L e u . C'était le p è r e de Napoléon I I I .


132

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

e m p r e s s e m e n t , m e m e n a au L u x e m b o u r g , au p r e m i e r cercle q u e t e n a i e n t le roi et la r e i n e de N a p l e s . « S i r e , dit-il au roi q u a n d Sa Majesté s ' a p p r o c h a i t , voici M. d e N o r v i n s . . . » J e n ' e u s pas le t e m p s d'ajouter : « Qui d é s i r e servir V o t r e M a j e s t é . . . » Sa Majesté N a p o l i t a i n e avait déjà passé o u t r e , n o n sans m e voir, m a i s sans m e r e g a r d e r . Stanislas fut aussi é t o n n é q u e m o i . Il y e u t d a n s le temps deux versions sur la c a u s e d e m a m é s a v e n t u r e , d o n t j e voulus faire du b r u i t . Les u n s d i r e n t , et c'était à la fois faux et a b s u r d e , q u e MM. R œ d e r e r et d e J a u c o u r t s'étaient opposés à m o n a d m i s s i o n , t a n d i s q u e m a situation eût été loin, ainsi q u e m e s p r o p r e s d i s p o sitions à leur é g a r d , de vouloir rivaliser avec la l e u r . L ' u n et l ' a u t r e , au c o n t r a i r e , d i r e n t à Stanislas q u ' i l s m e c r o y a i e n t des leurs ainsi q u e l u i , et sous la R e s t a u r a t i o n R œ d e r e r m e le r é p é t a . D ' a u t r e s p r é t e n d i r e n t q u e l ' E m p e r e u r , à q u i , selon l'usage d ' a l o r s , J o s e p h avait s o u m i s la liste des F r a n ç a i s p a s s a n t à son service, m ' e n avait r a y é , soit p o u r m e r é s e r v e r p o u r le sien, ce q u i m ' e û t fait b e a u coup d ' h o n n e u r , soit p a r c e q u e j ' y r e n o n ç a i s d e m o n plein gré sans avoir pris ses o r d r e s ; et p e u t - ê t r e , d ' a p r è s ce q u e j ' a u r a i à dire par la suite au sujet de m o n service en W e s t p h a l i e , y aurait-il q u e l q u e vérité d a n s cette d e r n i è r e s u p position. Dans ce c a s , c o m m e c h a c u n savait q u e t o u t passage au service des m e m b r e s d e sa famille n ' a v a i t lieu q u e sous le b o n plaisir de l ' E m p e r e u r , J o s e p h , le roi J o s e p h a u r a i t d û c h a r g e r S t a n i s l a s , t é m o i n de ses p r o m e s s e s à E r m e n o n v i l l e , de m e dire q u e N a p o l é o n l ' a v a i t refusé p o u r m o i . Quoi qu'il en soit, je n e m e r e t r o u v a i q u ' u n e seule fois, et ce fut p e n d a n t les Cent-jours, en p r é s e n c e d u c i d e v a n t roi d e Naples et des E s p a g n e s , et j ' i m i t a i à son égard p a r m o n profond silence la c o n d u i t e q u i , dix ans p l u s tôt, m ' a v a i t si v i v e m e n t blessé au L u x e m b o u r g . D e p u i s


MAUVAIS

VOULOIR

DU

ROI

JOSEPH.

133

l o r s , le 31 j a n v i e r 1 8 2 9 , M. le c o m t e de Survilliers v o u l u t b i e n m e d o n n e r u n signe p u b l i c d ' e x i s t e n c e , e n l a n ç a n t c o n t r e m o n Histoire de Napoléon, où j ' a i eu le m a l h e u r d ' é c r i r e : « le faible J o s e p h . . . » , seize c o l o n n e s p e t i t texte d e la Gazette de New-York. Il e n a d r e s s a u n e x e m p l a i r e a u x g é n é r a u x Sébastiani, Belliard ( 1 ) , L a m a r q u e (2), e t c . , à t o u s , excepté à moi : ce q u i , d ' a p r è s le conseil d e ces trois g é n é r a u x , m e d é c i d a à ne pas r é p o n d r e . J e crois m e r a p p e l e r q u e le n u m é r o d e c e t t e g a z e t t e q u e j e p o s s è d e m ' a é t é d o n n é par le m a r é c h a l S é b a s t i a n i , q u i a v a i t t e l l e m e n t p u b i e n j u g e r les o p é r a t i o n s p o l i t i q u e s et m i l i t a i r e s d u roi J o s e p h en E s p a g n e . Cette a n n é e 1 8 0 6 , q u i voyait éclore t a n t de c o u r o n n e s , n e devait pas ê t r e n o n plus t o u t à fait stérile p o u r m o i : j e d e v a i s y p r e n d r e m e s degrés littéraires et g u e r r i e r s . P o u r la p r e m i è r e fois d o n c j e lançai m o n m a n i f e s t e p o é t i q u e , s o u s la r u b r i q u e d ' u n d i t h y r a m b e i n t i t u l é : Les ruines et les monuments (3). C o m m e à c e t t e é p o q u e N a p o l é o n faisait des r u i n e s des É t a t s e n n e m i s les m o n u m e n t s de sa p u i s s a n c e , l e p u b l i c c r u t avoir affaire à u n p a n é g y r i q u e de c i r c o n s t a n c e (4). Mais j ' a v a i s pris m o n vol de p l u s h a u t et aussi d e plus loin, en m e n a n t le l e c t e u r de la t o m b e i g n o r é e (1) Auguste-Daniel, comte Belliard (1769-1832), chef d'état-major de D u m o u r i e z à J e m a p p e s , se distingua en Italie, en Egypte, ainsi q u e d a n s p r e s q u e toutes les campagnes de l ' E m p i r e ; pair de F r a n c e en 1 8 1 4 , rayé e n 1 8 1 5 , réintégré en 1 8 1 9 , Louis-Philippe l'envoya à Bruxelles après la r é v o l u t i o n belge. (2) Maximilien, comte L a m a r q u e ( 1 7 7 2 - 1 8 3 2 ) , soldat à la R é v o l u t i o n , g é n é r a l de brigade en 1 8 0 1 , divisionnaire en 1 8 0 6 ; il se distingua à Naples, à W a g r a m et en E s p a g n e ; exilé en 1 8 1 6 , d é p u t é en 1 8 2 8 , il d e m e u r a o p p o s a n t après 1830, et ses funérailles d o n n è r e n t lieu à u n e sanglante é m e u t e . (3) Les ruines et les monuments, p o è m e d i t h y r a m b i q u e , p a r M. DE N O R VINS-MONTBRETON. P a r i s , 1806, in-8°. (4) L e public fut s u r t o u t indifférent, à en juger par ce détail, que l'exemplaire de la B i b l i o t h è q u e impériale o u nationale resta quatre-vingt-neuf ans s a n s être feuilleté. C'est m o i , en effet, qui en ai coupé les pages le 2 3 j a n vier 1 8 9 5 .


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

du p a u v r e Irus (1) a u x t o m b e s royales d e Saint-Denis (2) et à la gloire de N a p o l é o n , en p a s s a n t p a r les r u i n e s p r o p h é t i q u e s de P a l m y r e . M m e de R é m u s a t , à qui j e m ' e m pressai de faire h o m m a g e de ce petit p o è m e , v o u l u t b i e n en p r é s e n t e r en m o n n o m q u e l q u e s e x e m p l a i r e s à l ' I m p é r a t r i c e , chez l a q u e l l e j e fus a p p e l é le d i m a n c h e s u i v a n t a v a n t la r é c e p t i o n du m a t i n . « J'ai lu, m e dit-elle, h i e r soir v o t r e p o è m e t o u t e n t i e r à l ' E m p e r e u r . Il en a été t r è s c o n t e n t et m ' a fait relire ces d e u x s t r o p h e s . » E t elle m ' i n d i q u a i t celles-ci : Quel astre pur et sans aurore Sort de l'empire du trident! Quel vaste et nouveau météore De ses feux baigne l'Occident! O terre, reçois ce présage ! Un génie inconnu descend sur les humains : Seul il balance dans ses mains Des Césars l'immense héritage, E t des temps brisant l'esclavage, Il va des nations rajeunir les destins. Césars de Rome et de Byzance, Fantômes d'un pouvoir détruit, Un nouveau fondateur s'avance : Fuyez dans l'éternelle nuit ! ( 1 ) « Habitant d ' I t h a q u e fameux p a r sa pauvreté » , dit u n e n o t e d u poème. Dans HOMÈRE (Odyssée, c h a n t X V I I I , v. 1 - 1 0 9 ) , Irus est en réalité un m e n d i a n t vorace et insolent qu'Ulysse tue d'un coup de poing. (2) Voici les périphrases bizarres auxquelles recourait Norvins p o u r décrire d'abord la combustion des ossements royaux dans la chaux en 1 7 9 3 , puis l'institution par Napoléon d u chapitre de Saint-Denis (chanoines-évêques) : Dans les brasiers d'un feu liquide S'achève ce long parricide, Et la vapeur royale arrive jusqu'aux cieux. Les vieux lévites de la France, G a r d i e n s du culte sépulcral, Devant ce reste de puissance Courbent nu front épiscopal.


POÈME

DITHYRAMBIQUE.

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Fuyez : il affranchit l'Europe, Rend un culte à vos arts, un peuple à vos déserts, Rouvre les cieux et les enfers, Et des palais de Parthénope Jusqu'aux rivages de Canope Retentit le réveil qu'attendait l'univers. J e r e m e r c i a i l ' I m p é r a t r i c e d e cette gracieuse confidence, et, joyeux comme un premier prix, j'allai prendre rang d a n s la g r a n d e galerie. L ' E m p e r e u r p a r u t , s ' a r r ê t a d e v a n t m o i : « Vous faites des v e r s , m e dit-il. — O u i , Sire, faute d e m i e u x . » E t il passa en s o u r i a n t . D a n s les idées de N a p o l é o n , la l i t t é r a t u r e é t a i t u n e m é s a l l i a n c e avec les affaires. Il n e v o u l a i t pas q u e ceux à qui il d e s t i n a i t un service p o l i t i q u e , ou administratif, ou m i l i t a i r e , fissent ce qu'il a p p e l a i t le « m é t i e r d ' a u t e u r » . 11 v o u l a i t p a r q u e r les intelligences d a n s u n e spécialité. J a m a i s il n ' a v a i t p a r d o n n é à N é p o m u c è n e L e m e r c i e r , qu'il a i m a i t et d o n t il a p p r é c i a i t le t a l e n t , d ' ê t r e sorti d e la c a r r i è r e littér a i r e p o u r e n t r e r d a n s la c o n t r o v e r s e de ses actes et de son g o u v e r n e m e n t , tandis q u e L u c e de L a n c i v a l (1), qui n e faisait q u e des t r a g é d i e s , et T a l m a ( 2 ) , qui n e faisait q u e l e s j o u e r , é t a i e n t r é e l l e m e n t ses favoris. Aussi j ' a v a i s b i e n saisi t o u t e la p o r t é e du m o t d e l ' E m p e r e u r , et p a r c o n s é q u e n t il fut c o n t e n t de m a r é p o n s e , t a n d i s q u e m e s voisins d e l ' a u d i e n c e , qui n ' é t a i e n t pas dans notre secret, e u r e n t l a b o n t é de s'en m o n t r e r i n q u i e t s p a r r a p p o r t à m o i . J u s q u ' à p r é s e n t , N a p o l é o n est u n livre qui a été plus c o m m e n t é que traduit. Enfin, p o u r q u e j ' e u s s e l ' h o n n e u r d ' ê t r e officier de la (1) J e a n - C h a r l e s - J u l i e n L u c e de Lancival (1766-1810), grand vicaire de M. de N o é , éveque de Lescar, se déprêtrisa à la Révolution, devint poète d r a m a t i q u e et épique et professa la r h é t o r i q u e au lycée impérial (Louis le Grand). (2) François-Joseph Talma ( 1 7 6 3 - 1 8 2 6 ) . Il suffit de le n o m m e r .


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

g a r d e i m p é r i a l e , faveur q u e la victoire d'Austerlitz n ' a v a i t p a s laissé le t e m p s à trois e m p e r e u r s d e m e faire o c t r o y e r , il fallut q u e S. M. le roi d e P r u s s e v o u l û t j o u e r son r o y a u m e sur u n e c a r t e à la bataille d ' I é n a . Dès lors, c o m m e a p r è s la Prusse e n t i è r e à c o n q u é r i r , il restait à c o m b a t t r e et à v a i n c r e e n c o r e la Russie. Napoléon r e p r i t et réalisa le projet d ' a u g m e n t e r sa g a r d e d ' u n corps d e v o l o n t a i r e s à c h e v a l , sous le n o m de g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e . L e c o m m a n d e m e n t et la formation de ce corps furent confiés a u v i c o m t e de M o n t m o r e n c y - L a v a l (1), p è r e du d u c M a t h i e u . Il p o r t a i t u n g r a n d n o m et u n e g r a n d e q u e u e : c ' é t a i t , a v e c la p a t e r n i t é de Mathieu, t o u t e son illustration m i l i t a i r e . N a p o l é o n l'avait n o m m é sur l ' é t i q u e t t e du sac : q u a n d il lui fut p r é s e n t é , il était t r o p tard p o u r se d é d i r e . J'allai m ' i n s c r i r e chez l u i ; il y avait foule. T o u t ce q u ' o n a p p e l l e fils de famille a c c o u r a i t des d é p a r t e m e n t s , et p l u s d ' u n tiers é t a i t g e n t i l h o m m e : la noblesse et la h a u t e b o u r geoisie r e p r e n a i e n t leur ancien i n s t i n c t français. Chacun se m o n t a i t , s ' a r m a i t , s'équipait à ses frais : o n t r o u v a i t enc o r e le m a r c h é b o n . La fortune et la gloire d e N a p o l é o n é t a i e n t d e v e n u e s un véritable p a t r i m o i n e n a t i o n a l , où c h a c u n avait le droit et la volonté de p r e n d r e p a r t . L ' u n i f o r m e , celui d e c h a s s e u r s , était v e r t avec la p a s s e m e n t e r i e e n a r g e n t ; il était relevé p a r l'aiguillette de la g a r d e i m p é r i a l e , signe de supériorité sur la l i g n e . J e fus b i e n t ô t h a b i l l é , et j e trouvai t o u t simple d'aller faire m e s a d i e u x e n c o s t u m e c o m p l e t de simple g e n d a r m e . J ' a v a i s t r e n t e - s i x a n s , et c e p e n d a n t je ne p a r u s pas plus ridicule a u x a u t r e s q u ' à m o i - m ê m e (2). L ' e s p r i t c o m m e le c a r a c t è r e d e c e t t e (1) M a l h i e u - P a u l - L o u i s , vicomte de M o n t m o r e n c y - L a v a l (1748-1809). (2) Ce n'est rien moins que sûr. « On s'en moque ici, écrivait M m e de R é m u s a t , et moi j e le défends, parce qu'il n'est pas assez h e u r e u x p o u r q u ' o n se le p e r m e t t e . » (Lettres, t. I I , p . 58.) Mais elle-même avait, c i n q j o u r s plus tôt, d o n n é libre cours à sa verve : « Vous avez d o n c vu N o r v i n s ?


EN

ROUTE

POUR

MAYENCE.

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é p o q u e est u n i q u e d a n s l'histoire, «l'en r e t r o u v a i de plus v i e u x q u e m o i , de la vieille é m i g r a t i o n d e P a r i s et des p r o v i n c e s : et v r a i m e n t il n o u s en a r r i v a u n j o u r à M a y e n c e , du L i m o u s i n , j e crois, d e u x ou trois à p e t i t e s j o u r n é e s sur d e s c h e v a u x qui d a t a i e n t c o m m e eux de l ' a r m é e d e C o n d é . L ' u n d ' e u x , e n t r e a u t r e s , avait la croix de S a i n t - L o u i s , q u ' a i n s i q u e m o n b o n frère V i l l e m o y e n n e il p o r t a i t sous sa veste. L ' u n de m e s a m i s , de mes amis de tous les j o u r s , A r m a n d D i g e o n (1), c a p i t a i n e d a n s l'artillerie d e la g a r d e , p a r t a i t d a n s le m ê m e m o m e n t p o u r M a y e n c e , où m o n régim e n t s'organisait sous les o r d r e s s u p é r i e u r s d u m a r é c h a l K e l l e r m a n n . Mais il passait p a r l'Alsace, où il d e v a i t r e c o n n a î t r e la livraison d e ces b e a u x a t t e l a g e s blancs et g r i s p o m m e l é , destinés à t r a n s p o r t e r les p i è c e s , les caiss o n s et les fourgons de son artillerie depuis le R h i n j u s q u ' a u N i é m e n . Il m e p r o p o s a de p a r t i r avec l u i , et c o m m e n o u s d e v i o n s , sauf les légers r e t a r d s de son i n s p e c t i o n , c o u r i r j o u r et n u i t j u s q u ' à M a y e n c e , j e m o n t a i d a n s sa c h a i s e d e p o s t e . Nous visitâmes d e g r a n d s d é p ô t s de d e u x à trois mille c h e v a u x , tous de la m ê m e r o b e , et là se t r o u v a i e n t déjà les officiers, les c a n o n n i e r s et les soldats d u t r a i n d e la g a r d e , q u i d e v a i e n t les e m m e n e r . L ' o r d r e , la p r é v o y a n c e , la r a p i d i t é , l ' e x a c t i t u d e , la discipline caracNe trouvez-vous pas qu'il a fait une belle équipée et qu'il est comique d ' e n t r e r au service à près de q u a r a n t e a n s , p o u r t a c h e r d'obtenir u n e place d ' a d m i n i s t r a t i o n ou de magistrature, qu'il avait, à la vérité, demandée le d i t h y r a m b e à la m a i n ? J e lui ni p r é d i t qu'il reviendrait c u r é , et j e le crois si h e u r e u x que p r o b a b l e m e n t il se fera blesser, n o n à q u e l q u e affaire, mais d a n s quelque coin, p a r un accident dont il ne p o u r r a tirer p a r t i . » (Ibid., t . II, p . 49-50.) (1) A r m a n d - J o s e p h - H e n r y Digeon ( 1 7 7 8 - . . . ) , fils d'un fermier général, fit l a campagne d ' E g y p t e , gagna en Espagne le grade de colonel et fut fait g é n é r a l de brigade en janvier 1 8 1 4 ; à la seconde R e s t a u r a t i o n , il c o m m a n d a l'artillerie de la garde royale. C'était le j e u n e frère du général vicomte Digeon, qui fut pair de F r a n c e et se distingua p a r son zèle royaliste.


138

M É M O R I A L

DE

J.

DE

N O R V I N S .

t é r i s a i e n t tous ces i m m e n s e s p r é p a r a t i f s d e g u e r r e , d o n t l ' E m p e r e u r l u i - m ê m e avait a r r ê t é j u s q u ' a u x p l u s m i n u tieuses dispositions. C'était la carte sous les y e u x q u ' i l avait fixé les é t a p e s , les jours d e m a r c h e et les j o u r s d e repos p o u r c h a c u n des corps qui c o m p o s a i e n t son a r m é e : de sorte q u e p e n d a n t q u ' i l g u e r r o y a i t d a n s la P r u s s e , il savait quel j o u r et dans quelle p r o p o r t i o n il t r o u v e r a i t s u r l ' O d e r ou sur la Vistule les forces qu'il faisait m a r c h e r c o n t r e l ' a r m é e russe p a r l'Allemagne c e n t r a l e . Alors N a p o léon était c e r t a i n , bien certain d ' ê t r e c o m p r i s et d ' ê t r e obéi : e t , soit dit en passant, si en 1 8 1 3 , 1 8 1 4 et 1 8 1 5 il e û t é t é , c o m m e en 1 8 0 6 , c o m p r i s et o b é i , il n ' a u r a i t vu ni l'île d ' E l b e , ni l'île de S a i n t e - H é l è n e . Les d e u x g r a n d e s places d ' a r m e s de la F r a n c e é t a i e n t , et d e v r a i e n t ê t r e e n c o r e , S t r a s b o u r g et Mayence : m a i s , p a r u n e é t r a n g e p a l i n o d i e de la f o r t u n e , M a y e n c e , d ' o ù v e n a i t de p a r t i r à sa g r a n d e joie l ' a r m é e i m p é r i a l e p o u r d é t r ô n e r le roi de P r u s s e , obéit a u j o u r d ' h u i à ce p r i n c e ! Quoi qu'il en soit du passé, du p r é s e n t ou de l ' a v e n i r d e cette a n t i q u e cité, fondée p a r Drusus dix ans a v a n t J é s u s Christ, a p r è s u n voyage où c h a q u e relais n o u s a v a i t a p p r i s u n e victoire, n o u s fîmes n o t r e e n t r é e à M a y e n c e , D i g e o n et m o i , le 27 o c t o b r e 1 8 0 6 , j o u r ou l ' E m p e r e u r faisait la sienne à Berlin. Mon p r e m i e r soin, en a r r i v a n t , fut d e faire acte de p r é s e n c e au d é p ô t de m o n r é g i m e n t . L ' I m p é r a t r i c e , la r e i n e de H o l l a n d e (1) et la t o u t e j e u n e princesse Stéphanie (2), g r a n d e - d u c h e s s e d e B a d e , t e n a i e n t à Mayence u n e c o u r c h a r m a n t e . C'était u n e vie de c h â t e a u ( 1 ) Hortense-Eugénie-Cécile de Beauharnais ( 1 7 8 3 - 1 8 3 7 ) , fille de J o s é p h i n e , femme de Louis Bonaparte et mère de Napoléon I I I . ( 2 ) S t é p h a n i e - L o u i s e - A d r i e n n e - N a p o l é o n de Beauharnais ( 1 7 8 9 - 1 8 6 0 ) , cousine issue de germains d Eugène et d ' H o r t e n s e , fille adoptive de N a p o léon, mariée, en avril 1 8 0 6 , au prince héréditaire de Bade. (Cf. F . MASSON, Napoléon et les femmes, p. 1 5 1 - 1 6 3 . )


NOMINATION

DE

LIEUTENANT.

139

a u milieu d'un q u a r t i e r g é n é r a l . É g a y é e p a r u n e sorte de laisser aller m i l i t a i r e , la c o u r d e M a y e n c e a v a i t su m o d i fier a g r é a b l e m e n t les sévérités de l ' é t i q u e t t e , d o n t , en l ' a b s e n c e de l ' E m p e r e u r , le g é n é r a l O r d e n e r (1) paraissait ê t r e le g a r d i e n p e u en f a v e u r . M a l h e u r e u s e m e n t , m e s aiguillettes de l a i n e n e m e s e m b l a i e n t pas p o u v o i r m e p e r m e t t r e de m'y présenter, bien que de tout temps j'eusse m e s e n t r é e s . Mais, r e n c o n t r é d a n s la r u e p a r p l u s i e u r s de m e s a m i s a t t a c h é s à ces p r i n c e s s e s , dès le soir m ê m e l'Imp é r a t r i c e avait a p p r i s m o n a r r i v é e et le motif q u i m e p r i v a i t de l ' h o n n e u r d e v e n i r lui faire m a c o u r . L e l e n d e m a i n , le g e n d a r m e d ' o r d o n n a n c e r e ç u t l ' o r d r e d e se p r é s e n t e r le soir a u palais. Je ne demandais pas mieux que d'obéir : je m e rendis a u palais en u n i f o r m e c o m p l e t de g e n d a r m e avec la g i b e r n e au dos. Mais aussitôt q u e le c o m t e de Béarn (2), c h a m b e l l a n de service, m ' e u t a n n o n c é à l ' I m p é r a t r i c e , j ' e u s la b o n n e f o r t u n e d e c a u s e r à ce salon si b i e n r e m p l i u n m o m e n t d e d i s t r a c t i o n . D ' u n coup d ' œ i l , j e m ' y trouv a i en pays a m i . L ' I m p é r a t r i c e é t a i t à droite de la p o r t e d ' e n t r é e , à u n e table de w h i s t avec le p r i n c e d ' A r e n b e r g ( 3 ) , a v e u g l e , le m a r é c h a l K e l l e r m a n n et le g é n é r a l O r d e n e r . A p r è s les salutations d e m o n r e s p e c t a u x q u e l l e s la b o n n e J o s é p h i n e r é p o n d i t p a r le r e p r o c h e de n e m ' ê t r e pas p r é -

( 1 ) Michel, comte O r d e n e r ( 1 7 5 5 - 1 8 1 1 ) , e n t r é au service en 1 7 7 3 , général d e brigade en 1 8 0 3 , divisionnaire après Austerlitz, premier écuyer de l ' I m p é r a t r i c e . (Cf. F . MASSON, Cavaliers de Napoléon, p. 190-200.) ( 2 ) A l e x a n d r e - L é o n - L u c e de G a l a r d de B é a r n , marquis de Brassac, comte d e B é a r n , baron de la B o c h e - B e a u c o u r t ( 1 7 7 1 - 1 8 4 4 ) ; il occupa des postes d i p l o m a t i q u e s sous la R e s t a u r a t i o n . ( 3 ) L o u i s - E n g e l b e r t - M a r i e - J o s e p h - A u g u s t i n , duc d ' A r e n b e r g ( 1 7 5 0 - 1 8 2 0 ) , aveugle par accident de c h a s s e ; il accepta de N a p o l é o n un siège de sénateur e t le titre de c o m t e . L a princesse de Schwarzenberg, qui périt dans l'incendie d e 1 8 1 0 , était sa fille; un de ses fils épousa Stéphanie Tascher de la Pagerie, c o u s i n e germaine de J o s é p h i n e . (Ce mariage fut a n n u l é après l ' E m p i r e . )


140

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

senté la veille ; aussitôt q u e le coup fut fini, Sa Majesté se leva, i n t e r r o m p i t la p a r t i e et m e dit : « J e n e souffrirai pas q u e v o u s soyez s o l d a t . » Puis a p p e l a n t le m a r é c h a l , q u i se h â t a d e v e n i r : « M. de Norvins, dit-elle, est u n de m e s a n c i e n s a m i s d'autrefois. E n t e n d e z - v o u s , m o n c h e r m a r é c h a l ? — O u i , j ' e n t e n d s b i e n , Votre Majesté. — Il faut lui d o n n e r u n e c o m p a g n i e . En avez-vous u n e ? — N o n , V o t r e Majesté, elles sont d o n n é e s . — E h b i e n , il faut toujours le n o m m e r officier. — O u i , Votre Majesté, j e n o m m e r a i m o n s i e u r p r e m i e r l i e u t e n a n t d e la c o m p a g n i e d u c o m t e d ' A r b e r g (1), c h a m b e l l a n de Sa Majesté l ' E m p e r e u r . — C'est e n t e n d u : j ' y c o m p t e , m o n s i e u r le m a r é c h a l . — Monsieur il a u r a d e m a i n son b r e v e t . » L ' I m p é r a t r i c e , ravie d'avoir enfin et à elle t o u t e seule fait q u e l q u e chose p o u r m o i , au lieu d ' é c o u t e r m e s r e m e r c i e m e n t s , m e dit t o u t bas : « J ' é c r i r a i d e m a i n à l ' E m p e r e u r q u e j e v o u s ai n o m m é officier de sa g a r d e » , en a p p u y a n t s u r ces derniers m o t s ; puis elle r e t o u r n a à son w h i s t . D a n s le c o u r t intervalle où le m a r é c h a l devait y aller aussi r e p r e n d r e sa p l a c e , il m e m i t la m a i n sur l'épaule en d i s a n t : « M o n sieur, je vois q u e l ' I m p é r a t r i c e elle t ' a i m e b i e n ; t u v i e n d r a s d e m a i n dîner chez m o i . » Dès le l e n d e m a i n , t o u t ce q u i était en laine dans m o n u n i f o r m e était r e m p l a c é e n a r g e n t : galons, aiguillettes, r i e n n ' y m a n q u a i t , et j ' é t a i s déjà en m a r c h é pour d e u x c h e v a u x . J ' a r r i v a i d o n c e n officier très b i e n t e n u chez le m a r é c h a l , qui m e dit : « Voilà u n g a r ç o n expéditif! Où est le b r e v e t d e m o n s i e u r ? » L e silence d e son chef d ' é t a t - m a j o r , p r e s q u e aussi v i e u x q u e lui, m e p r o u v a q u e le m a r é c h a l avait o u b l i é d e lui en (1) Charles-Philippe, comte d'Arberg de Vallcngin (1774-1814), fils d ' u n général autrichien, adopta la nationalité française comme Belge et d e v i n t chambellan de Napoléon ; il fut chargé d ' u n e mission de surveillance a u p r è s des princes espagnols prisonniers à Valençay ; il fut enfin préfet des B o u c h e s d u - W e s e r (Brême).


LE

PETIT

DE

NAVAILLES.

141

p a r l e r ; mais c o m m e dès lors il était b i e n a v e r t i , j ' e u s m o n b r e v e t trois j o u r s a p r è s . Il est d a t é du 31 o c t o b r e 1 8 0 6 . Mon d é b u t dans m a c o m p a g n i e fut t r è s h e u r e u x . J e t r o u v a i g a r d e d'écurie u n g e n d a r m e si p e t i t , si e n f a n t , qu'il excita à la fois m o n i n t é r ê t et m a c u r i o s i t é . A m e s d e m a n d e s successives, il r é p o n d i t q u ' i l se n o m m a i t Navailles, q u ' i l était l'arrière-petit-fils du m a r é c h a l de F r a n c e (1), q u ' i l n ' a v a i t p o i n t d ' a r g e n t , p o i n t de c h e v a l . . . Q u a n t à son â g e et à sa taille, il ajouta en p l e u r a n t q u ' é t a n t t r o p p e t i t d e q u a t r e pouces et trop j e u n e d e q u a t r e a n s , il craignait d ' ê t r e r e n v o y é , q u ' a l o r s il serait b i e n m a l h e u r e u x ! . . . Déjà il l'était suffisamment : c a r , p o u r t o u t u n i f o r m e , il n ' a v a i t q u e sa v e s t e , u n m a n t e a u et u n s h a k o ; il n ' a v a i t m ê m e pas d e s a b r e , et de plus je vis b i e n qu'il était le j o u e t de ses c a m a r a d e s , é t a n t sans défense p a r son â g e , sa m i s è r e et sa p e t i t e taille. A l ' i n s t a n t je courus au palais r a c o n t e r à Mme de la R o c h e f o u c a u l d (2), d a m e d ' h o n n e u r de l ' I m p é r a t r i c e , l'histoire du j e u n e Navailles, et j e la priai de d e m a n d e r p o u r lui à Sa Majesté u n secours d e douze cents francs, qui le m e t t r a i t en é t a t de se m o n t e r , de s'habiller et de s'équiper. J e m ' é t a i s b i e n adressé : M m e de la Rochefoucauld r e v i n t avec la s o m m e q u e j ' a v a i s d e m a n d é e et d o n t je conserve le r e ç u signé Navailles. Ainsi, d a n s cette m a t i n é e j ' a v a i s fait trois h e u r e u x : l ' I m p é r a t r i c e , M. de Navailles et m o i . (1) Ce détail doit être inexact, P h i l i p p e de M o n t a u t , maréchal duc de Navailles (1619-1684), n ' a y a n t laissé que des tilles. La duchesse de G o n t a u t , n é e de Montaut-Saint-Sivié, r a c o n t e , d'autre p a r t , que son père prenait le n o m de Montaut-Navailles (Souvenirs, p . 5) ; p e u t - ê t r e le petit g e n d a r m e appartenait-il à cette b r a n c h e . (2) A d é l a ï d e - M a r i e - F r a n ç o i s e Pivart de Chastulé (1772-1814), cousine germaine d'Alexandre de B e a u h a r n a i s , mariée à A l e x a n d r e - F r a n ç o i s , comte de la Rochefoucauld, second fils du d u c de L i a n c o u r t le p h i l a n t h r o p e . Son fils aîné releva le titre de duc d'Estissac, et u n e de ses filles épousa le prince Aldobrandini-Borghèse, beau-frère de P a u l i n e B o n a p a r t e .


142

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

U n e a u d i e n c e de r e m e r c i e m e n t devait n a t u r e l l e m e n t t e r m i n e r cet épisode : j e l'obtins p o u r le l e n d e m a i n . I n t r o d u i t chez l ' I m p é r a t r i c e , je la trouvai s e u l e . A p r è s avoir a g r é é , avec cette grâce q u i lui était p a r t i c u l i è r e à elle et à sa fille, l ' h o m m a g e de la r e c o n n a i s s a n c e du j e u n e Navailles et de la m i e n n e : « J'ai v o u l u , m e dit-elle, vous p a r l e r sans t é m o i n s . Vous n e savez pas ce q u e j ' a i fait p o u r v o u s en v o u s faisant n o m m e r l i e u t e n a n t des g e n d a r m e s d e la g a r d e p a r le m a r é c h a l , qui n ' e n sait pas d a v a n t a g e . L e voici, et en é c h a n g e de m o n secret, je d e m a n d e v o t r e p a r o l e de le g a r d e r p o u r vous seul. » J e la d o n n a i . « Dep u i s deux a n s , l ' E m p e r e u r v e u t avoir des g a r d e s du c o r p s . L ' a n n é e d e r n i è r e , q u a n d j e vous parlai d ' u n r é g i m e n t d e cavalerie d o n t le c o m t e de Ségur devait avoir le c o m m a n d e m e n t , c'était le projet qui se réalise a u j o u r d ' h u i : a p r è s la c a m p a g n e , les g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e d e v i e n d r o n t g a r d e s du c o r p s . L ' E m p e r e u r m ' a p r o m i s u n e de leurs c o m p a g n i e s , et c'est vous qui la c o m m a n d e r e z . Ainsi, en v o u s faisant l i e u t e n a n t , j e vous ai a s s u r é p o u r u n a v e n i r t r è s p r o c h a i n u n e h a u t e position à la c o u r et dans l ' a r m é e . . . » E n ent e n d a n t ces paroles d e l ' I m p é r a t r i c e , j e croyais r ê v e r . Mais j ' a l l a i au plus pressé en lui offrant des r e m e r c i e m e n t s q u i , m a l g r é le désaveu d e m a r a i s o n , lui e x p r i m a i e n t v i v e m e n t m a r e c o n n a i s s a n c e . Depuis c o m m e alors, j ' a i g a r d é si b i e n le secret de l'excellente J o s é p h i n e , q u e j e viens d e le t r a h i r p o u r la p r e m i è r e fois. De son c ô t é , la p a u v r e I m p é r a t r i c e croyait f e r m e m e n t q u ' e l l e le serait toujours : elle était bien loin de songer q u e , vingt-sept mois p l u s t a r d , u n e a u t r e q u ' e l l e d o n n e r a i t des o r d r e s à son capitaine des gardes ! Ce secret, au s u r p l u s , fut p é n é t r é , le j o u r d e n o t r e i n c o r p o r a t i o n d a n s la g a r d e i m p é r i a l e à Marienwer.der, p a r t o u s c e u x , m a r é c h a u x , g é n é r a u x , officiers et s o l d a t s , qui é t a i e n t intéressés à ce q u e Napoléon n e m î t e n t r e lui et eux a u c u n e


CONFIDENCE

DE J O S É P H I N E .

143

n o u v e l l e force m i l i t a i r e . P l u s t a r d , j e dirai à q u e l l e occasion l e m a r é c h a l Bessières et le d u c de P a d o u e m ' e n p a r l è r e n t . L ' I m p é r a t r i c e avait raison de c r o i r e à ce dessein d e l ' E m p e r e u r . Malgré la R é v o l u t i o n et tous les auspices de s o n é l é v a t i o n , N a p o l é o n était resté f o r c é m e n t u n h o m m e d e l ' a n c i e n t e m p s avec le g é n i e d u n o u v e a u , et son inclin a t i o n c o m m e son instinct le p o r t a i t é g a l e m e n t à raviver s u r son t e r r a i n i m p é r i a l les n o b l e s i n s t i t u t i o n s de la m o n a r c h i e . Si, d e t o u t e j u s t i c e , il se croyait plus g r a n d q u e L o u i s XIV, son i m a g i n a t i o n n e lui fournissait r i e n de plus b e a u q u e ce q u i l'avait frappé d a n s sa j e u n e s s e . Aussi il n ' a v a i t oublié ni ces brillants g a r d e s d u c o r p s , gentilsh o m m e s ou h a u t s b o u r g e o i s , avec leurs larges b a n d o u l i è r e s , l e u r s e s p o n t o n s , leurs bas r o u g e s , e t c . , ni les g r a n d s n o m s d e L u x e m b o u r g , d ' H a v r é , d e G r a m o n t , d e Noailles, q u e p o r t a i e n t avec orgueil leurs q u a t r e c o m p a g n i e s . Or, c ' é t a i t e n c o r e en ceci q u e m a raison a p p r é c i a i t la b i e n v e i l l a n c e de l ' I m p é r a t r i c e à m o n é g a r d : c a r , u n e fois organ i s a t e u r de cette t r o u p e d ' é l i t e , N a p o l é o n n ' e û t pas m a n q u é , et il a u r a i t b i e n fait, de p l a c e r à sa tête les illustres n o m s q u e p o r t a i e n t plusieurs de ses c h a m b e l l a n s . Il était é v i d e n t , d ' a p r è s cette confidence de l ' I m p é r a t r i c e , q u i c a u s a i t t o u s les soirs avec lui sur le pied de son lit, et aussi d ' a p r è s ce q u i , de t e m p s à a u t r e , t r a n s p i r a i t au d e h o r s , q u e la p r é s e n c e d ' u n e g a r d e p r é t o r i e n n e lui pesait a u t a n t q u e lui déplaisait la bourgeoisie d e ses chefs. C'était p r o b a b l e m e n t d a n s la m ê m e p e n s é e qui lui avait conseillé la c r é a t i o n des g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e , qu'il faisait m a r c h e r avec n o u s de futures g a r d e s françaises, sous le n o m d e vélites ou de pupilles d e la j e u n e g a r d e et sous le comm a n d e m e n t du b r a v e colonel Bover (1), v o u l a n t c o n s a c r e r (1) Joseph Boyer de Rebeval ( 1 7 6 8 - 1 8 2 2 ) , entré en 1787 comme simple s o l d a t au régiment d'artillerie d ' A u x o n n e , y c o n n u t B o n a p a r t e , qui le lit


144

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

é g a l e m e n t a u x y e u x de l ' a r m é e ces d e u x f o r m a t i o n s p a r le b a p t ê m e du feu, à la plus solennelle c a m p a g n e d e sa v i e . Les d e u x mois q u e j e passai à M a y e n c e , e n t r e P a r i s e t le c h a m p de bataille, furent p o u r ainsi d i r e étoiles d e t a n t de v a r i é t é s , q u ' a u c u n t e m p s d e m a vie n e p e u t l e u r ê t r e c o m p a r é . L ' I m p é r a t r i c e t e n a i t r o y a l e m e n t le g r a n d salon d e la c o u r , où paraissaient et d i s p a r a i s s a i e n t sans cesse ceux qui v e n a i e n t de l'intérieur et c e u x qui v e n a i e n t d e l ' a r m é e , d e sorte q u e n o u s étions j o u r n e l l e m e n t a u c o u r a n t de ce q u e nous avions laissé d e r r i è r e n o u s e t d e ce q u e le victorieux e m p e r e u r léguait à la p o s t é r i t é . L a r e i n e H o r t e n s e , d ' a c c o r d avec sa m è r e , q u i v e n a i t parfois s'y délasser de la r e p r é s e n t a t i o n i m p é r i a l e , t e n a i t le salon de la ville, sans é t i q u e t t e ; on se croyait d a n s sa m a i s o n d e la Chaussée d ' A n t i n . Vers les dix h e u r e s du soir, h e u r e à laquelle se r e t i r a i t la princesse de B a d e , d o n t l ' I m p é r a trice sa t a n t e g a r d a i t m a t e r n e l l e m e n t la j e u n e s s e et le v e u vage m o m e n t a n é , nous q u i t t i o n s le cercle p o u r aller causer, r i r e , n o u s asseoir à n o t r e aise, e n t e n d r e de la m u s i q u e et p r e n d r e le thé chez la r e i n e H o r t e n s e . L a p r i n c e s s e S t é p h a n i e n'y v e n a i t j a m a i s q u ' a v e c l ' I m p é r a t r i c e , et q u a n d il y avait q u e l q u e chose d ' e x t r a o r d i n a i r e , c o m m e des p r o v e r b e s . Ces i m p r o m p t u s , R é m u s a t , Desprez et m o i , n o u s allions les p r é p a r e r le m a t i n , q u a n d il faisait b e a u , d a n s le lieu le m o i n s p r o p r e a s s u r é m e n t à d e telles i n s p i r a t i o n s . C'était clans l ' a n t i q u e c i m e t i è r e des légions r o m a i n e s q u e , assis sur les cippes funéraires des v a i n q u e u r s des G a u lois, nous n o u s plaisions à apaiser leurs m â n e s c o m m u n s p a r des couplets plus ou moins profanes et p a r des motifs de scènes où De sprez m e t t a i t cette i n t e n t i o n c o m i q u e q u i venir à l'armée d'Italie, où il devint capitaine; général de brigade en 1 8 1 1 , de division en 1 8 1 3 , il prit p a r t à presque toutes les guerres de l ' E m p i r e et fut plusieurs fois blessé grièvement.


JOSEPHINE

ET

HORTENSE

A MAYENCE.

145

c a r a c t é r i s a i t son esprit et d o n t son j e u a s s u r a i t le succès. D e s p r e z , cet h o m m e si a i m a b l e , était s e c r é t a i r e des c o m m a n d e m e n t s de l ' I m p é r a t r i c e . L e c o u p l e t é t a i t p l u s p a r t i c u l i è r e m e n t d a n s m e s a t t r i b u t i o n s , à c a u s e de ce v i e u x b r e v e t de p o è t e de c h â t e a u d o n t j ' a v a i s été h o n o r é à B r i e n n e dans m a j e u n e s s e . Chez la R e i n e , le soir, n o u s i m p r o v i s i o n s d e u x choses : sa s u r p r i s e , d ' a b o r d , c a r elle n ' é t a i t pas dans le s e c r e t , et e n s u i t e le d i a l o g u e du p r o v e r b e . R é m u s a t y était s u p é r i e u r . L a b é d o y è r e (1), qui avait d é j à d é b u t é avec succès sur le t h é â t r e de C o p p e t , n o u s é t a i t d ' u n secours assuré et a g r é a b l e d a n s les g r a n d e s occas i o n s , ainsi q u ' H i p p o l y t e d ' E s p i n c h a l ( 2 ) , g a r ç o n s p i r i t u e l , g a i e t plein d e m o u v e m e n t . L e d é r a n g e m e n t et l ' a r r a n g e m e n t des p a r a v e n t s , des tables et des fauteuils a n n o n ç a i e n t à la R e i n e et à son salon l ' i m p r o m p t u fait à loisir le m a t i n . N o u s m e t t i o n s n a t u r e l l e m e n t en ligne d e c o m p t e l'inspir a t i o n causée p a r les spectatrices : car a u t o u r de la r e i n e H o r t e n s e se g r o u p a i e n t la c h a r m a n t e M m e d e Broc ( 3 ) , s o n a m i e i n t i m e , Mmes de R é m u s a t , D u r o c (4), d e Villen e u v e (5), e t c . , e t c . , q u i , ainsi, q u e Mlle Cochelet (6), (1) Charles-Angélique H u c h e t , c o m t e de L a b é d o y è r e (1786-1815), aide d e c a m p de L a n n e s et du prince Eugène, était colonel en 1 8 1 5 . On sait c o m m e n t , aux Cent-jours, il se rallia des premiers à N a p o l é o n , qui le fit son a i d e de camp, général de division et pair de F r a n c e . Il fut aussi la première v i c t i m e de la réaction qui suivit. (2) Il devint officier supérieur et a laissé sur cette époque des Mémoires inédits. (3) A d è l e Auguié (1788-1813), s œ u r cadette de la maréchale N e y , dame d u palais de la reine Hortense, avait épousé le b a r o n de Broc, qui fut grand m a r é c h a l du palais de Louis B o n a p a r t e et m o u r u t en 1 8 1 0 . Elle-même périt s o u s les yeux d ' H o r t e n s e , à la cascade de Grésy, près d A i x - l e s - B a i n s (4) D u r o c , après avoir, dit-on, refusé la main d ' H o r t e n s e , avait épousé u n e Espagnole, Mlle Hervas d ' A l m é n a r a . (5) Adélaïde Charlotte-Apolline de G u i b e r t (1776-1852), fille d u célèbre t a c t i c i e n et moraliste de la fin de l'ancien r é g i m e . Son mari, F r a n ç o i s - R e n é V a l e t , comte de Villeneuve de C h e n o n c e a u x (1777-1863), était chambellan d ' H o r t e n s e ; Napoléon I I I le fit s é n a t e u r du second E m p i r e . (6) Mlle Cochelet épousa en 1822 le c o m m a n d a n t P a r q u i n , celui d o n t on T.

III.

10


146

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

lectrice i n s é p a r a b l e de la R e i n e , é t a i e n t t o u t e s alors d a n s la fleur de la j e u n e s s e . L ' I m p é r a t r i c e avait la b o n t é d e c o m p r e n d r e t o u j o u r s son futur c a p i t a i n e des g a r d e s p a r m i les p e r s o n n e s q u i d e v a i e n t l ' a c c o m p a g n e r d a n s ses visites de l ' a u t r e côté d u R h i n : c a r , en vassaux intelligents, les p r i n c e s de la r i v e droite é t a i e n t assidus à venir féliciter l ' I m p é r a t r i c e des victoires de l ' E m p e r e u r . En cela, il faut l e u r r e n d r e j u s t i c e , ils é t a i e n t m o i n s h e u r e u x de l'élévation d e N a p o l é o n q u e de l ' a b a i s s e m e n t du roi d e P r u s s e , d o n t le v o i s i n a g e tracassier les a l a r m a i t . De p l u s , ils p o u v a i e n t avoir et ils a v a i e n t en effet l'espoir d e s ' a g r a n d i r a u x d é p e n s d u v a i n c u ; la carte du r o y a u m e de P r u s s e , a p p e n d u e d a n s leurs petites chancelleries et de j o u r en j o u r plus é c h a n c r é e p a r le canon français, t e n a i t c o n s t a m m e n t en h a l e i n e ieurs r é c r i m i n a t i o n s a n c i e n n e s et leurs nouvelles p r é t e n t i o n s . On les voyait d o n c s o u v e n t à la c o u r m i l i t a i r e d e M a y e n c e , et il fallait bien de t e m p s en t e m p s a l l e r r e c o n n a î t r e et e n c o u r a g e r le sincère i n t é r ê t qu'ils p r e n a i e n t à nos succès. Ainsi l ' I m p é r a t r i c e a n n o n ç a u n soir a u c e r c l e q u e le l e n d e m a i n elle irait faire u n e visite à Biebrich, résid e n c e favorite de cette b r a n c h e de la m a i s o n de N a s s a u . La Reine et la princesse de Bade, a c c o m p a g n é e s ainsi q u e l ' I m p é r a t r i c e de leurs p r e m i è r e s d a m e s et d e leurs p r i n c i paux, officiers, d e v a i e n t être du voyage. Aussi le l e n d e m a i n six voitures r o y a l e m e n t attelées é t a i e n t r a n g é e s d a n s la c o u r du p a l a i s , et l'escorte d ' h o n n e u r de l ' I m p é r a t r i c e fut le d é b u t des g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e . Sa Majesté fut t r è s sensible à cet h o m m a g e q u e n o u s lui r e n d i o n s , le c o m t e a publié en 1892 les Souvenirs et campagnes et qui prit p a r t aux tentatives de Louis-Napoléon sous la monarchie de J u i l l e t ; elle m o u r u t en 1 8 3 5 , et on a édité sous son n o m des Mémoires sur la reine Hortense d o n t le fond au moins est bien a u t h e n t i q u e .


LA

VOITURE

DE

L'ÉLECTEUR.

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d ' A r b e r g et m o i , en m e t t a n t la s e c o n d e c o m p a g n i e à sa disposition. P a r m i les v o i t u r e s destinées à la suite de l ' I m p é r a t r i c e , il y en avait u n e d ' u n e f o r m e et d ' u n e c o u l e u r si singul i è r e s , q u e je l'avais a d o p t é e de p r é f é r e n c e à toutes les p r o m e n a d e s d e la c o u r , d e sorte q u e la R e i n e lui avait d o n n é m o n n o m . C'était un c h a r m a n t petit vieux c a r r o s s e , e n t r e le vis-à-vis et la b e r l i n e , m o i n s é t r o i t q u e l ' u n , m o i n s large q u e l ' a u t r e ; il avait été r e t r o u v é d a n s les r e m i s e s de l'ancien É l e c t e u r , d o n t c'était la voiture favorite, e t o n le voyait b i e n . Elle était é c a r l a t e en d e d a n s et en d e h o r s , ainsi q u e l ' i m p é r i a l e t o u t e g a l o n n é e e n o r à l'int é r i e u r et à l ' e x t é r i e u r , et g a r n i e de coussins et d'accot o i r s e n soie r o u g e aussi m o e l l e u x et élastiques q u ' i l p o u v a i t c o n v e n i r à u n p r i n c e - a r c h e v ê q u e , le p r e m i e r des É l e c t e u r s . Cette v o i t u r e avait été sa d e r n i è r e fantaisie é l e c t o r a l e , la R é p u b l i q u e française é t a n t v e n u e b r u s q u e m e n t séculariser ses États et l ' a y a n t obligé à aller c h e r c h e r u n asile à Erfurt, qui lui a p p a r t e n a i t e n c o r e . D a n s la p r é c i p i t a t i o n d e sa fuite, s o n g e a n t d'ailleurs p e u t - ê t r e qu'il n ' é t a i t p l u s É l e c t e u r , le p r i n c e - a r c h e v ê q u e avait laissé à M a y e n c e sa jolie v o i t u r e , et p a r u n m i r a c l e b i z a r r e d e cette é p o q u e t o u t e r é p u b l i c a i n e , il n ' a v a i t été fait a u c u n o u t r a g e a u x brillantes a r m o i r i e s qui c o u v r a i e n t les p a n n e a u x des p o r t i è r e s . Ce carrosse j a d i s si c o n n u des h a b i t a n t s e n était t o u j o u r s aimé : ils l ' a u r a i e n t salué v o l o n t i e r s . Ils n o u s s a v a i e n t gré de sa c o m p l è t e et i n t a c t e r é s u r r e c t i o n , et les p è r e s de famille en le v o y a n t p a s s e r disaient à l e u r s enfants : « C'était la v o i t u r e favorite de son Altesse É l e c t o r a l e . » Cette visite s o l e n n e l l e , q u i , s u i v a n t l ' é t i q u e t t e , avait été a n n o n c é e la veille, fut aussi, s u i v a n t l'usage, l o n g u e , c é r é m o n i e u s e , a s s o m m a n t e p o u r les visités et p o u r les v i s i t e u r s , e n r a i s o n de t o u t e s les r e c h e r c h e s de politesse, de p r é v e -


148

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

n a n c e , d e luxe et de c é r é m o n i a l q u e d a n s son délicieux palais la Camille d e Nassau p r o d i g u a aux trois princesses et à l e u r suite. J e m e souviens q u e j ' é t a i s d e ceux qui r e s t è r e n t d e b o u t toute la soirée. H e u r e u s e m e n t pour t o u t le m o n d e , l'hiver p o r t a conseil, et le signal du d é p a r t é t a n t d o n n é , la cour du château de Biebrich fut de n o u v e a u éclairée p a r les torches d e nos c o u r r i e r s et des valets d e p i e d . Les respects des souverains d e Nassau a c c o m p a g n è r e n t les princesses j u s q u ' à leurs v o i t u r e s , et c h a c u n d e n o u s r e g a g n a la s i e n n e . Nous n ' é t i o n s q u e des h o m m e s d a n s la m i e n n e , mais en v o u l a n t y m o n t e r n o u s la t r o u v â m e s si pleine d e pains de s u c r e , d e sacs de café, e t c . , q u e n o u s e û m e s b e a u c o u p d e p e i n e à y e n t r e r , a v e c la c o n d i t i o n nécessaire d'y tenir nos j a m b e s à l'horizon d e nos sièges. Les valets de pied n o u s s u p p l i è r e n t de n e r i e n d i r e , et, p o u r n o u s e n g a g e r au silence, n o u s a s s u r è r e n t q u e t o u t e s les v o i t u r e s , celle m ê m e d e l ' I m p é r a t r i c e , é t a i e n t é g a l e m e n t g a r n i e s de m a r c h a n d i s e s . Il n ' y a v a i t p a s à d é l i b é r e r : m e s g e n d a r m e s et la v o i t u r e de l ' I m p é r a t r i c e é t a i e n t déjà a u galop ; il n o u s fallut d o n c , b o n g r é , m a l g r é , d e v e n i r les complices des c o n t r e b a n d i e r s de la livrée i m p é riale. Nous a r r i v â m e s à Mayence vers m i n u i t , a y a n t franchi et fraudé i m p u n é m e n t toutes les consignes d e la d o u a n e . — L e l e n d e m a i n les salons de l ' I m p é r a t r i c e et de la R e i n e é t a i e n t de véritables b a z a r s ; des piles de r o b e s , d e c h â l e s , de dentelles et de b r o d e r i e s de fabrique anglaise c o u v r a i e n t les tables et les c a n a p é s , et les trois princesses faisaient g a i e m e n t leurs c a d e a u x aux d a m e s de leurs m a i s o n s , a p r è s avoir fait l e u r choix p o u r e l l e s - m ê m e s . Ainsi r i e n n ' é t a i t plus clair : l ' I m p é r a t r i c e s'amusait p o u r son c o m p t e à faire la c o n t r e b a n d e des étoffes et des m o d e s , et sa l i v r é e , à son p r o p r e profit et à celui des épiciers d e M a y e n c e , e n faisait u n e d ' u n tout a u t r e g e n r e . « L ' E m p e r e u r finira p a r


CONTREBANDE

IMPÉRIALE.

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l e savoir, m e dit R é m u s a t , et alors gare la b o m b e ! » Il n e l'apprit qu'après notre départ. Les voitures de l'Impérat r i c e , q u ' a u c u n avis de ses serviteurs affidés n ' a v a i t p u p e r s u a d e r , lurent a r r ê t é e s en plein j o u r à l ' e n t r é e d u p o n t d e Mayence p a r les d o u a n i e r s , l e u r s officiers e n t è t e , puis fouillées, et e n s u i t e escortées p a r les p r é p o s é s , qui v e r b a l i s è r e n t a u palais et y c o m p l é t è r e n t l e u r o p é r a t i o n en observ a n t toutes les r i g u e u r s de la loi. A M a y e n c e , la scène et les é m o t i o n s v a r i a i e n t avec u n e i n c r o y a b l e diversité. Il y avait j o u r n e l l e m e n t d e u x m o u v e m e n t s en sens i n v e r s e , espèce de p o m p e a s p i r a n t e et f o u l a n t e à l'usage d e c e t t e g u e r r e . L ' u n p r o v e n a i t des c o l o n n e s de nos c o n s c r i t s , à qui le m a r é c h a l K e l l e r m a n n , après quelques jours d'instruction, commandait de partir d u p i e d d r o i t , et q u i , à n o t r e g r a n d e satisfaction, p a r t a i e n t t o u s du pied g a u c h e p o u r l ' a r m é e . L ' a u t r e m o u v e m e n t é t a i t celui des p r i s o n n i e r s p r u s s i e n s , q u i s'étaient succédé c h a q u e j o u r sans i n t e r r u p t i o n depuis les batailles d ' I é n a e t d ' A u e r s t a e d t . Il n o u s m a n q u a i t Blücher (1), qui a r r ê t é à W e i s s e n s e e p a r le g é n é r a l Klein (2), lui j u r a sur l ' h o n n e u r qu'il y avait a r m i s t i c e , et à qui ce p a r j u r e r e n d i t la l i b e r t é . Le g r a n d - d u c de Berg n o u s e n v o y a i t les p r i s o n n i e r s p a r a r m é e s . Le 18 o c t o b r e , le j o u r du p a r j u r e d e B l ü c h e r , Erfurt capitulait et lui livrait q u a t o r z e mille h o m m e s , p a r m i lesquels le p r i n c e d ' O r a n g e (3), d e p u i s roi (1) G e b h a r d L e b e r e c h t de Blücher, p r i n c e de W a h l s t a d t (1742-1819), feld-maréchal général prussien ; son n o m en dit assez. (2) D o m i n i q u e - L o u i s - A n t o i n e , comte Klein (1761-1845), employé d a n s la maison du Roi, devint en 1790 l i e u t e n a n t d'infanterie et passa presque aussitôt dans la cavalerie, où il fit u n e b r i l l a n t e c a r r i è r e ; il fut en 1 7 9 5 général de brigade, en 1799 général de division et chef d'état-major d e M a s s é n a , sénateur en 1 8 0 7 , pair de F r a n c e sous la Restauration et L o u i s Philippe. (3) Guillaume de Nassau ( 1 7 7 2 - 1 8 4 3 ) , fils du dernier s t a t h o u d e r des P r o v i n c e s - U n i e s , prit p a r t à la campagne de 1793-1794 contre la F r a n c e , d u t


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M É M O R I A L DE J. DE N O R V I N S .

des Pays-Bas, et le m a r é c h a l d e M œ l l e n d o r f (1), l ' u n d e s c o m p a g n o n s d u g r a n d F r é d é r i c . Dix j o u r s a p r è s , a u c o m b a t d e P r e n t z l o w , le g r a n d - d u c d e Berg faisait c a p i t u l e r le p r i n c e d e H o h e n l o h e ( 2 ) e t le voyait défiler d e v a n t lui à la t ê t e de vingt-cinq mille h o m m e s . Ce fut c e t t e s e c o n d e a r m é e p r i s o n n i è r e q u e j e vis a r r i v e r à M a y e n c e . J e d i n a i s ce jour m ê m e chez le m a r é c h a l , qui avait invité p l u s i e u r s g é n é r a u x et officiers s u p é r i e u r s p r u s s i e n s . Du n o m b r e d e ceux-ci était u n vieux major d e h u s s a r d s , soldat sous le grand Roi, c o m m e il disait d a n s sa l a n g u e . Ce v é t é r a n d e la gloire p r u s s i e n n e , c o u v e r t de cicatrices e t d e r i d e s , a u lieu d ' i m i t e r la froide résignation d e ses c o m p a g n o n s d ' i n f o r t u n e , se livrait d e v a n t n o u s à u n désespoir h é r o ï q u e , et il n e saluait pas de ce n o m la capitulation du p r i n c e d e H o h e n l o h e : « Nous devions n o u s b a t t r e et p é r i r j u s q u ' a u d e r n i e r , d i s a i t - i l , c o m m e o n faisait d u t e m p s d u g r a n d Roi.» J e r e g r e t t a i s q u e le p r i n c e f e l d - m a r é c h a l n e fût p a s des convives : mais sa dignité l'avait a p p e l é à la t a b l e d e l ' I m p é r a t r i c e . C e r t a i n e m e n t le vieux m a j o r , affranchi d e la discipline d u c h a m p d e b a t a i l l e , n e l'eût p a s m é n a g é . 11 se t r o u v a à table à la d r o i t e d u g é n é r a l chef d ' é t a t - m a j o r d u m a r é c h a l , q u i , placé vis-à-vis, avait p o u r voisins d e u x g é n é r a u x , et ainsi d e suite j u s q u ' a u g r a d e d e major exclusivem e n t : la m ê m e h i é r a r c h i e existant aussi p o u r les v a i n q u e u r s , qui à p a r t i r du m a r é c h a l s ' e n t r e l a ç a i e n t a u x v a i n c u s . Notre vieux K e l l e r m a n n , q u i lui aussi avait d é b u t é quitter la H o l l a n d e , y revint en 1813 et fut en 1815, sous le n o m de G u i l laume I , roi de la nouvelle monarchie des Pays-Bas; il p e r d i t la Belgique en 1830 et abdiqua en 1840. (1) R i c h a r d - J o a c h i m - H e n r i de Mœllendorf (1725-1815), d ' a b o r d page d e F r é d é r i c I I , se distingua p e n d a n t la guerre de Sept a n s , devint f e l d - m a r é chal en 1787 et fut v a i n q u e u r en 1793, à Kaiserslautern. (2) Frédéric-Louis, prince de Hohenlohe-Ingelfingen (1746-1818), f e l d maréchal prussien, s'était signalé de 1792 à 1794 dans la guerre c o n t r e la France. e r


LE VIEUX

MAJOR

PRUSSIEN.

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a u service p a r la pelisse de h u s s a r d , avait pris en affection s o n c o n t e m p o r a i n d e la g u e r r e d e Sept a n s , avec l e q u e l il a v a i t p e u t - ê t r e croisé le s a b r e en 1 7 5 5 ; il n ' a v a i t d ' y e u x e t d e paroles q u e p o u r lui, q u i n e p a r l a i t q u ' a l l e m a n d et à q u i il parlait toujours en français q u e l c o n q u e . « Laisse ta c h a g r i n , major, lui c r i a i t - i l , et bois d u b o n v i n ! » Et le m a j o r buvait p a r o b é i s s a n c e , d ' a p r è s la t r a d u c t i o n de son v o i s i n . Enfin le m a r é c h a l , q u i p a y a i t d ' e x e m p l e , n e t r o u v a n t pas ses i n t e n t i o n s suffisamment r e m p l i e s , se leva et a p o s t r o p h a son chef d'état-major en ces t e r m e s : « Vilain g o u r m a n d , tu bois t o u t , tu m a n g e s tout et tu laisses m o u r i r d e faim et de soif le b r a v e m a j o r ! » — Cette saillie e u t u n s u c c è s plus q u e c o m p l e t . L e m a j o r p r u s s i e n d e v i n t ivre j u s q u ' à l ' a t t e n d r i s s e m e n t : ses l a r m e s r u i s s e l a i e n t sur ses l a r g e s m o u s t a c h e s b l a n c h e s , q u i se n o y a i e n t a v e c elles d a n s son v e r r e , e t q u a n d il fallut se lever d e t a b l e , il t o m b a dessous. L e m a r é c h a l était très c o n t e n t et se m i t à r i r e . O n e m p o r t a le major.


CINQUIÈME

CAMPAGNE

PARTIE

DE F R I E D L A N D —

DE W E S T P H A L I E — MARIAGE DE

ROYAUME NAPOLÉON


CHAPITRE CAMPAGNE

DE

PREMIER

POMÉRANIE. ET

MARIENWERDER

FINKENSTEIN

L e 2 j a n v i e r 1 8 0 7 , appelés p a r l'hiver de la B a l t i q u e , q u i n o u s t e n d a i t les bras j u s q u e sur les b o r d s d u R h i n , n o u s q u i t t â m e s Mayence au c o m p l e t de q u a t r e c o m p a g n i e s , f o r m a n t d e u x forts e s c a d r o n s : plus les cadres de d e u x a u t r e s c o m p a g n i e s , q u e p r o b a b l e m e n t l'on n e songeait p a s à r e c r u t e r d e volontaires p r u s s i e n s . Seule cavalerie d ' u n c o r p s qualifié d ' e x t r ê m e g a u c h e de la G r a n d e A r m é e i m p é r i a l e , n o u s c o m p l é t i o n s ses c a t é c h u m è n e s : c a r le b r i l l a n t r é g i m e n t des pupilles d e la g a r d e , c o m m a n d é p a r le colonel Boyer, et la b r i g a d e i t a l i e n n e a u x o r d r e s du g é n é r a l T e u l i é (I), q u e n o u s devions rejoindre à Berlin, n ' a v a i e n t p a s plus q u e n o u s e n c o r e r e ç u le b a p t ê m e d u feu. N o t r e mission était d e p r e n d r e n o s degrés d a n s cette b a n l i e u e d e la gloire n a t i o n a l e q u e le sabre et le fusil français n ' a v a i e n t fait q u e t r a v e r s e r , et de délivrer la P o m é r a n i e d u p e u de défenseurs qui y r e s t a i e n t h la P r u s s e sous le c o m m a n d e m e n t d u p a r t i s a n Schill (2). (1) Pierre Teulié (1763-1807), Italien, d'abord avocat, devint en 1796 aide de camp du c o m m a n d a n t en chef des milices de Milan, et demeura fidèle à la cause française; ministre de la g u e r r e de la R é p u b l i q u e cisalpine a p r è s Marengo, il fut fait général de division en 1 8 0 5 . (2) Frédéric de Schill (1773-1809), e n t r é de b o n n e h e u r e d a n s l ' a r m é e


156

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

Les r o u t e s , les villages, les villes, soit p a r le p a s s a g e , soit p a r les étapes des d é t a c h e m e n t s , ou des t r a î n a r d s , ou des m a l a d e s rejoignant plus ou m o i n s leurs dépôts ou leurs c o r p s , m'offraient u n e c o n t i n u a t i o n d e la F r a n c e q u e j e croyais bien avoir q u i t t é e à M a y e n c e . Plus n o u s m a r c h i o n s , plus la p a t r i e se p r o l o n g e a i t . Il n'y eut pas j u s q u ' a u x sauvages et a b r u p t s e s c a r p e m e n t s du H a r z , m o n a n c i e n n e connaissance d e 1 7 9 1 , où il n'y eût p o u r ainsi dire e n c o m b r e m e n t de t r o u p e s , parties d ' u n e a u t r e frontière et a l l a n t aussi où n o u s allions. La g r a n d e r o u t e , b r o y é e et o b s t r u é e p a r la cavalerie et les charrois militaires, n e p r é s e n t a i t a u x m a l h e u r e u x fantassins q u ' u n e voie p é n i b l e , allongée p a r ses contours : aussi b e a u c o u p d ' e n t r e e u x , q u i a v a i e n t v o u l u c o u p e r au c o u r t , a v a i e n t d i s p a r u t o u t a r m é s d a n s les a b î m e s où la neige s'était a m o n c e l é e . A cause d u v e r g l a s , n o u s avions d û m e t t r e pied à t e r r e p o u r gravir la m o n t a g n e , a u s o m m e t de laquelle était u n e assez g r a n d e a u b e r g e . U n e foule de soldats en o c c u p a i e n t déjà la cuisine ; p l u s i e u r s m ê m e y paraissaient comme domiciliés. Peut-être qu'ayant pris parti p a r m i les fricoteurs et séduits p a r l'hospitalité de la c o n q u ê t e , t e r m i n è r e n t - i l s d a n s cette h ô t e l l e r i e h a n o v r i e n n e leur c a m p a g n e de Tilsit! Q u a n t à m o i , les souvenirs de m a jeunesse m e p o u s s a i e n t en a v a n t d a n s la r o u t e q u e nous suivions : au lieu de j e t e r du h a u t d e ces s o m m e t s glacés des r e g a r d s philosophiques sur cette é t r a n g e m é t a m o r p h o s e de m a vie p a r i s i e n n e , j e n ' a s p i r a i s q u ' a u b o n h e u r de réaliser p a r m o n e n t r é e a r m é e à Berlin la m e n a c e p r o p h é t i q u e d o n t j ' a v a i s si r u d e m e n t salué d e s officiers prussiens sous les m u r s de L o n g w y , à la r e t r a i t e d e C h a m p a g n e : « U n e a r m é e française p r e n d r a Berlin u n prussienne, défendit Colberg et devint après Tilsit major des hussards de la g a r d e ; p e n d a n t la guerre austro-française de 1809, il tenta de d é t e r m i n e r u n soulèvement de l'Allemagne contre N a p o l é o n , échoua et fut tué à S t r a l s u n d .


ENTRÉE

A

BERLIN.

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j o u r , et j ' e n ferai p a r t i e ! » P l u s i e u r s de m e s c a m a r a d e s , a n c i e n s émigrés c o m m e m o i , tels q u e MM. d e Sourdis (1), de J u i g n é , d ' E s p i n c h a l , e t c . , a p p l a u d i r e n t à cette r a n c u n e h é r o ï q u e qui était loin aussi de leur ê t r e é t r a n g è r e . L a P r u s s e était n o t r e e n n e m i e favorite d e p u i s l ' é m i g r a t i o n . Son g é n é r a l i s s i m e , le d u c de B r u n s w i c k , v e n a i t d e t o m b e r à A u e r s t a e d t sous u n e balle française. R i e n n e m a n q u a i t à l ' e x p i a t i o n , bien q u e t a r d i v e . N a p o l é o n , le h é r o s des F r a n ç a i s , vengeait toutes leurs injures, n ' i m p o r t e lesquelles. De fait, l ' a r m é e était p l e i n e d ' é m i g r é s et d e fils d ' é m i g r é s : ceux-ci formaient a u m o i n s le tiers de nos g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e . L a g u e r r e de P r u s s e était d o n c de plus p o u r n o u s u n e croisade c o n t r e les infidèles. Enfin n o u s a p p r o c h i o n s d e Berlin, où n o u s fîmes n o t r e e n t r é e en g r a n d e et élégante t e n u e , t r o m p e t t e s s o n n a n t e s , sans m a n t e a u x et le sabre à l ' é p a u l e , p a r le plus b e a u froid d u Nord. Nous fûmes t o u t n a t u r e l l e m e n t accueillis p a r la h a i n e et p a r la curiosité, ces d e u x passions des villes conquises. Toutefois, à c h a q u e pas q u e nous faisions dans celte g r a n d e c a p i t a l e , il était facile de voir q u e la curiosité a u m o i n s se m o n t r a i t satisfaite, si la h a i n e n e l'était p a s . D e u x causes p r o d u i s a i e n t ce m i r a c l e . Ce fut d ' a b o r d la c o m p o s i t i o n distinguée d e n o t r e r é g i m e n t , o ù , au lieu de fronts bronzés p a r la g u e r r e , a u lieu de la rusticité sold a t e s q u e , on vit d e frais visages, a u x r e g a r d s à la fois bienveillants et fiers. Ce fut e n s u i t e l'intelligence de la p o p u l a t i o n , de celle q u i d u h a u t des fenêtres et des b a l cons paraissait e x a m i n e r a v e c i n t é r ê t les n o u v e a u x v e n u s , à qui d'ailleurs la b r u t a l i t é d e la victoire n e p o u v a i t ê t r e r e p r o c h é e . Or, c'est b i e n le d r o i t des vaincus de c h e r c h e r à c o n n a î t r e ceux à q u i ils v o n t avoir affaire ; or aussi, t o u t (1) Antoine-René d ' E s c o u b l e a u , marquis de Sourdis (1767-1849), m a r é chal de camp en 1 8 1 5 .


158

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

ce public des m a i s o n s était c o m p o s é e x c l u s i v e m e n t d e s f e m m e s d o n t les m a r i s , les frères, les cousins ou les a m a n t s a v a i e n t été e m p o r t é s d e Berlin p a r la g u e r r e . Ainsi d é p a reillées et p o u r u n t e m p s i n c o n n u privées d e leurs a p p u i s n a t u r e l s , les colombes berlinoises, au lieu d ' ê t r e e f f a r o u chées p a r les aigles d ' a r g e n t de nos shakos, dès le l e n d e m a i n , à l ' e x e m p l e des femmes de tous les siècles, p o u r lesquelles, m ê m e d a n s l ' a d v e r s i t é , la n o u v e a u t é est u n a t t r a i t , les colombes du g r a n d m o n d e , dis-je, d e s c e n d i r e n t d a n s la place p u b l i q u e et enfin, p o u r la p r e m i è r e fois d e puis l ' o c c u p a t i o n d e Berlin, elles p a r u r e n t au t h é â t r e . De p a r t et d ' a u t r e l'intelligence fut égale, c o m m e si le r e n d e z vous de la curiosité eût été r é c i p r o q u e ; car nos g e n d a r m e s se r e n d i r e n t aussi en foule au t h é â t r e : d a n s le b u t t r è s politique d ' a i d e r à la civilisation de la c o n q u ê t e , n o u s n e leur avions refusé a u c u n e p e r m i s s i o n . Q u a n d j ' a r r i v a i à m o n t o u r avec mes c a m a r a d e s , n o u s fûmes t r è s a g r é a b l e m e n t surpris de voir les loges p e u p l é e s d e jolies f e m m e s très é l é g a n t e s , et d a n s toutes plusieurs de nos j e u n e s cavaliers. Q u a n t aux c o n v e r s a t i o n s , elles m e p a r u r e n t d ' a u t a n t plus a n i m é e s qu'elles étaient sous la p r o t e c t i o n d ' u n o p é r a à g r a n d o r c h e s t r e , d o n t les c h a n t s c o u v r a i e n t l e u r s p a r o l e s . L a population virile de ce t h é â t r e était en. g r a n d e m a j o r i t é c o m p o s é e de nos militaires de toutes a r m e s et des e m p l o y é s de n o t r e g o u v e r n e m e n t ; le reste consistait en q u e l q u e s vieux a m a t e u r s de spectacle, égoïstes i n c a r n é s d o n t l ' h a b i t u d e est t o u t e la patrie et toute la vie. J ' y fis c o n n a i s s a n c e avec plusieurs d e s c e n d a n t s d e nos réfugiés d e la p e r s é c u tion d e L o u i s XIV, q u i , bien q u e p o u r s u i v i s e n c o r e p a r des Français d a n s l'hospitalité d ' u n exil de c e n t v i n g t - d e u x a n s , c é d a i e n t c e p e n d a n t à l'étrange séduction d ' u n e gloire qui p o u r eux n ' é t a i t plus n a t i o n a l e et d o n t ils é t a i e n t aussi les victimes. A la fin du spectacle, v o y a n t n o s g e n d a r m e s


DARU.

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d o n n e r le b r a s a u x d a m e s p o u r sortir d e l e u r s loges et d e s c e n d r e l'escalier, et c o n t i n u e r avec elles l ' e n t r e t i e n d e la r e p r é s e n t a t i o n en les c o n d u i s a n t à l e u r v o i t u r e ou en les a c c o m p a g n a n t j u s q u ' à l e u r p o r t e , il m e fut d é m o n t r é q u e la h a i n e p r u s s i e n n e , u n e fois t o m b é e en q u e n o u i l l e , perd a i t n é c e s s a i r e m e n t u n e p a r t i e de sa r i g u e u r . Le fait est, e t en ceci les d a m e s de Berlin furent très e x c u s a b l e s , qu'elles c r u r e n t q u e n o t r e r é g i m e n t d e v a i t y r e s t e r en garnison. L e d u c de F e l t r e (1), g o u v e r n e u r de la P r u s s e , y r e p r é sentait l ' E m p e r e u r p a r u n d é c r e t spécial. Aussi, en n o t r e q u a l i t é d e corps de la g a r d e i m p é r i a l e , c h a c u n e d e n o s c o m p a g n i e s p r e n a i t à son t o u r le service d u palais du Roi, q u ' h a b i t a i t le l i e u t e n a n t de Sa Majesté I m p é r i a l e . Cet h o n n e u r ne devait pas n o u s suivre en F r a n c e ; j e n e cessais c e p e n d a n t d ' e n n o u r r i r l'espoir, d ' a p r è s la confidence d o n t l ' I m p é r a t r i c e m ' a v a i t h o n o r é à M a y e n c e , q u a n d elle m ' a v a i t dit : « J e viens de vous faire n o m m e r c a p i t a i n e de m a c o m p a g n i e de g a r d e s d u c o r p s . » Il y a v a i t e n c o r e à Berlin u n a u t r e g é n é r a l en chef à la tête d ' u n e a u t r e a r m é e . C'était celui, n o n m o i n s r e d o u t é , q u i t e n a i t en p a r t i e d o u b l e le livre r o u g e d e la c o n q u ê t e ; la c o l o n n e Doit r e p r é s e n t a i t la P r u s s e , et la c o l o n n e Avoir, c'était la F r a n c e . L e c o m t e Daru (2), i n t e n d a n t g é n é r a l et m i n i s t r e des finances d e la G r a n d e A r m é e , l'était é g a l e m e n t d e la Prusse : car il p e r c e v a i t t o u s les i m p ô t s de la g u e r r e (1) Clarke ne reçut ce titre que le 15 août 1 8 0 9 ; à B e r l i n , il n'était même pas encore comte de H u n e b o u r g (ce titre est du 24 avril 1808). (2) P i e r r e - A n t o i n e - N o ë l - B r u n o , comte Daru (1767-1829), commissaire des guerres dès 1 7 8 4 , o r d o n n a t e u r en chef en 1796, inspecteur aux revues e n 1 7 9 9 , m e m b r e du T r i b u n a t , conseiller d ' É t a t , i n t e n d a n t général de la maison de l ' E m p e r e u r et de la G r a n d e A r m é e , ministre secrétaire d ' E t a l de 1811 à 1813, directeur de l'administration de la guerre, pair de F r a n c e en 1 8 1 9 ; il était m e m b r e de l ' A c a d é m i e française et a laissé des travaux historiques et littéraires.


160

MEMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

et tous les r e v e n u s d u r o y a u m e . Il fallait q u e le c o m t e Daru fût aussi d é v o u é qu'il l'était à la F r a n c e et à l ' E m p e r e u r p o u r s u p p o r t e r le poids de la h a i n e fiscale, b i e n a u t r e m e n t a r d e n t e q u e la h a i n e p o l i t i q u e , d o n t il était n o n a c c a b l é , mais assiégé c h a q u e j o u r d a v a n t a g e . H o r a c e , son a u t e u r favori, s e m b l a i t l'avoir p r o p h é t i s é q u a n d il a v a i t dit : Robur et ses triplex circà pectus. L e p r e m i e r il se courbait sous la r i g u e u r d ' u n devoir i n e x o r a b l e , t a n t il était, p a r sa p r o p r e n a t u r e , j u s t i c i e r des a u t r e s et de l u i - m ê m e . Son i r r é p r o c h a b l e et r o b u s t e conscience avait a c c e p t é sans pâlir le faix de la plus g r a n d e responsabilité qui ait p e s é sur u n h o m m e : car il avait en tête t o u t à la fois les v a i n q u e u r s et les v a i n c u s , sur le p r o p r e t e r r a i n de la victoire et de la défaite, où les exigences sont plus t y r a n n i q u e s e t les plaies plus s a i g n a n t e s . Aussi toutes les t r o u p e s r e s t é e s à la g a r d e des provinces conquises n ' é t a i e n t , à vrai d i r e , q u e les garnisaires de l ' a d m i n i s t r a t i o n de M. D a r u . Mais si l ' i m p ô t en a r g e n t était la dette des h a b i t a n t s , l ' i m p ô t en n a t u r e était d e v e n u la d e t t e de n o t r e a r m é e : d ' a p r è s la statistique d u t e m p s , il fut à p e u près p r o u v é q u e l'arm é e française était p a r v e n u e à c o m b l e r les vides q u ' a v a i t dû laisser sur les c h a m p s de bataille l ' a r m é e p r u s s i e n n e . Ces r e m p l a ç a n t s de la p o p u l a t i o n ont a u j o u r d ' h u i q u a r a n t e a n s . Et voilà p o u r q u o i u n p e u p l e n e p é r i t j a m a i s , s u r t o u t q u a n d il a été c o n q u i s , ainsi qu'il est a r r i v é à toutes les nations de n o t r e E u r o p e . C e p e n d a n t , au b r u i t de la s a n g l a n t e victoire du 8 février à P r e u s s i s c h - E y l a u , où, au lieu d u Te Deum r u s s e , o n a u r a i t dû c h a n t e r le De profundis clans les d e u x c a m p s , il nous fallut r e m o n t e r à cheval et aller n e t t o y e r ce q u i p o u vait r e s t e r de sol e n n e m i e n t r e Stettin et Colberg, s u r la m e r Baltique. J ' e u s à p e i n e le t e m p s d'aller p r e n d r e c o n g é de M. D a r u , q u i m ' a v a i t comblé d e bienveillance et m ' a v a i t


COMMANDANT

DE

COMPAGNIE.

161

p l u s i e u r s fois initié a u secret d e t o u s les d é s e s p o i r s d e sa p o s i t i o n . Q u a n d il était m a u d i t p a r la P r u s s e e n t i è r e , il é t a i t sa p r e m i è r e v i c t i m e à l u i - m ê m e : car a u c u n e consid é r a t i o n , celle m ê m e i n c e s s a m m e n t p o i g n a n t e de sa b o n t é n a t i v e , n e le faisait dévier d u c h e m i n q u i lui était t r a c é . L e devoir et l ' o r d r e q u a n d m ê m e é t a i e n t , avec la p l u s haute

i n t e l l i g e n c e , le travail infatigable,

la v o l o n t é

et

l ' a c t i o n , les é l é m e n t s d e la p u i s s a n t e o r g a n i s a t i o n d o n t é t a i t d o u é ce v é r i t a b l e h o m m e d ' É t a t . C'était b e a u c o u p p o u r u n p e u p l e e n n e m i d ' a v o i r affaire à la fois à N a p o l é o n et à D a r u ! Depuis ce m o m e n t j e vouai à ce m i n i s t r e la p r o f o n d e e s t i m e et l ' a t t a c h e m e n t q u e j e lui ai conservés j u s q u ' a u d e r n i e r j o u r de sa v i e , où nous p l e u r â m e s s o u v e n t e n s e m b l e s u r les r u i n e s de B a b y l o n e . H o m m a g e p o s t h u m e r e n d u à sa m é m o i r e et aussi à celle de N a p o l é o n , q u i a v a i t su le d e v i n e r et le choisir ! Nous avions déjà q u i t t é S t e t t i n , p o r t d e la Baltique à l ' e m b o u c h u r e de l ' O d e r , et n o u s e n t r i o n s enfin d a n s la c a r r i è r e o u v e r t e à nos exploits. Ainsi q u e j e l'ai déjà d i t , n o u s formions u n c o r p s ou un d é t a c h e m e n t d e q u a t r e à c i n q mille h o m m e s avec q u e l q u e artillerie de c a m p a g n e a t t a c h é e à la division d u g é n é r a l Teulié, d e v e n u n o t r e g é n é r a l en chef. Il avait p o u r chef d ' é t a t - m a j o r le t r è s spir i t u e l général Mazzuchelli (1), avec qui j e fus b i e n t ô t lié, e t deux g é n é r a u x de b r i g a d e , aussi I t a l i e n s , sous ses o r d r e s . Le comte d'Arberg,

chambellan

de l ' E m p e r e u r ,

ayant

o b t e n u de faire la c a m p a g n e à l'état-major d u g é n é r a l T e u l i é , j e m e trouvai i n v e s t i , à m a g r a n d e satisfaction, de l ' h o n n e u r (1) Louis, comte Mazzuchelli ( 1 7 7 6 - . . . ) , originaire de Brescia, devint g é n é r a l de division et passa en 1814 a u service d ' A u t r i c h e , où il fit u n e carrière aussi longue que b r i l l a n t e ; il fut successivement feld-maréchal l i e u t e n a n t (1814), propriétaire d ' u n régiment (1817), feldzeugmestre et g o u v e r n e u r de Mantoue (1830). Il vivait e n c o r e en 1 8 6 7 , où l'on fêta solenn e l l e m e n t à Vienne son j u b i l é de c o l o n e l - p r o p r i é t a i r e . T. I I I .

11


162

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

de m e n e r au feu la seconde c o m p a g n i e , d o n t il était le c a p i t a i n e . Les pupilles de la j e u n e g a r d e , les plus b e a u x j e u n e s gens q u e j ' a i e vus au d r a p e a u , formaient d e u x bataillons sous le c o m m a n d e m e n t du colonel Boyer, l ' u n des plus brillants officiers de la g a r d e . Les pupilles é t a i e n t plus h e u r e u x q u e les g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e . E t ici, c'est bien le lieu, a u m o m e n t d ' e n t r e r en c a m p a g n e , de p a r l e r d e celui qui n o u s c o m m a n d a i t . Il p o r t a i t u n des plus b e a u x n o m s de n o t r e h i s t o i r e . Malgré cet a v a n t a g e , q u i , au m o i n s a v a n t la R é v o l u t i o n , devait lui assurer le respect et la c o n s i d é r a t i o n , le v i c o m t e d e M o n t m o r e n c y - L a v a l n ' é t a i t c e p e n d a n t c o n n u d a n s le m o n d e q u e c o m m e le m a r i et le p è r e de d e u x p e r s o n n e s q u i , à l ' é p o q u e où nous s o m m e s p a r v e n u s , a v a i e n t d e p u i s l o n g t e m p s cessé de le voir. Son fils M a t h i e u , déjà c é l è b r e , devait l'être u n j o u r plus e n c o r e p a r l ' a b j u r a t i o n de son a n c i e n n e a b j u r a t i o n . On a v u , d a n s m e s récits sur la Suisse en 1793 et au d e l à , le p a r t i q u e la vicomtesse de L a v a l avait pris, ainsi q u e son fils, elle d a n s l ' a m o u r du p r o c h a i n ( 1 ) , lui d a n s l ' a m o u r de D i e u . Aussi leur époux et p è r e , p h i l o s o p h i q u e m e n t r é v o l u t i o n n a i r e , avait très l é g i t i m e m e n t divorcé et avait convolé en secondes noces (2). Il v é g é t a i t avec son g r a n d n o m et sa seconde f e m m e d a n s l ' o b s c u r i t é q u i lui c o n v e n a i t , q u a n d la m a n i e de ressusciter les g r a n d s n o m s oubliés vint s ' e m p a r e r d e N a p o l é o n . L e n o m d e M o n t m o r e n c y , sans s'inquiéter n u l l e m e n t d e celui à q u i il était é c h u , lui avait été r a p p e l é p a r le m a r é c h a l B e r t h i e r , g r a n d c o n s e r v a t e u r des souvenirs de Versailles, alors q u ' i l l u i avait confié l'idée d'avoir enfin des g a r d e s du c o r p s . (1) Depuis son r e t o u r de l'émigration, elle vivait p u b l i q u e m e n t avec N a r b o n n e , lui-même séparé de sa femme. (BARANTE, Souvenus, t. I, p . 8 8 - 8 9 . ) (2) Les généalogies ne m e n t i o n n e n t pas ce second mariage du vicomte de Laval.


LE VICOMTE

DE

MONTMORENCY-LAVAL.

163

Ce n o m historique se t r o u v a d o n c t o u t p r ê t p o u r b a p t i s e r n o b l e m e n t les futurs gardes d u c o r p s . En c o n s é q u e n c e , M. d e M o n t m o r e n c y , confirmé m a r é c h a l de c a m p , fut n o m m é à ce c o m m a n d e m e n t ; mais le j o u r où le c o m m a n d a n t des g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e fut a d m i s a v e n i r r e m e r c i e r l'Emp e r e u r , le d é s e n c h a n t e m e n t fut c o m p l e t . M a l h e u r e u s e m e n t N a p o l é o n , m a l g r é lui toujours u n p e u esclave des g r a n d s n o m s depuis son École m i l i t a i r e , n ' o s a pas r e v e n i r sur cette n o m i n a t i o n . L e m a r é c h a l B e r t h i e r p a y a r u d e m e n t , ainsi q u e j e l'appris du g r a n d m a r é c h a l D u r o c et d u d u c d e V i c e n c e , les frais de cette é t r a n g e mystification ; en effet, il le m é r i t a i t b i e n . Sauf ce m a u d i t g r a n d n o m , M. de M o n t m o r e n c y avait t o u t c o n t r e lui, m ê m e l'usage d e la p a r o l e . Son o r g a n e é t a i t affecté d ' u n e m b a r r a s qui n e p e u t ê t r e c o m p a r é q u ' à l ' é t r a n g l e m e n t d ' u n e voix d e p o l i c h i n e l l e . Il avait de plus u n tic très singulier, celui de r é p é t e r p r e s q u e à c h a q u e m o t : « Voyez ben ça ! » Son e x t é r i e u r a u r e p o s eût d ' a i l leurs été passable ; bien q u e c o u r b é e p a r l ' â g e , sa taille é t a i t élevée et sa c o n s t i t u t i o n très r o b u s t e . Sa g r a n d e chev e l u r e grise et p o u d r é e e û t p u ajouter e n c o r e q u e l q u e d i g n i t é à sa p e r s o n n e , sans les c o n t r a c t i o n s h a b i t u e l l e s de s o n visage, sans ses gestes plus ou m o i n s convulsifs, et aussi sans u n e l o n g u e q u e u e qui lui d e s c e n d a i t j u s q u ' a u x r e i n s . Dès les p r e m i e r s m o t s Napoléon l'avait i n t e r r o m p u e t r e n v o y é au m i n i s t r e de la g u e r r e p o u r p r e n d r e ses o r d r e s ; d ' u n c o u p d'oeil il avait vu t o u t le ridicule du p e r s o n n a g e , e t il s'en était d é b a r r a s s é . Mais c'était impossible à l ' a r m é e , o ù il d e v e n a i t i n é v i t a b l e . J e n ' o u b l i e r a i j a m a i s q u ' a u chât e a u de F i n k e n s t e i n , à la r e v u e d e la g a r d e , M. de M o n t m o r e n c y , s'avançant p o u r s a l u e r l ' E m p e r e u r à n o t r e t ê t e , p r i t si m a l ses distances q u ' i l lui b a l a y a le visage avec le l o n g p l u m e t de son s h a k o , e n m ê m e t e m p s q u e p a r la p r é -


164

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

cipitation de son p r o f o n d salut, son s a b r e , q u ' i l devait t e n i r à la m a i n , s ' é c h a p p a b r u y a m m e n t d u f o u r r e a u et t o m b a p a r t e r r e . Ce second accident fit u n e h e u r e u s e diversion au p r e m i e r : le sabre sauva le p l u m e t . L e front d e N a p o l é o n , p o u r qui t o u t e i n c o n v e n a n c e militaire était chose s é r i e u s e , se d é r i d a au fou rire de ses m a r é c h a u x et de la b r i l l a n t e et c h e v a l e r e s q u e t r o u p e d o r é e q u i l ' e n t o u r a i t . Mais p a r cela seul M> d e M o n t m o r e n c y fut déclaré i m p o s sible à la tête d ' u n corps q u e l c o n q u e , s u r t o u t d ' u n c o r p s d e la g a r d e . L ' a m b a s s a d e u r p e r s a n , qui assistait à c e t t e r e v u e , fut très é t o n n é de revoir M. de M o n t m o r e n c y défiler à cheval : il croyait q u e l ' E m p e r e u r lui avait fait c o u p e r la tête après une a v e n t u r e aussi m a l e n c o n t r e u s e en p r é sence d e l ' a r m é e . Nous a p p r î m e s avec joie q u e d e u x lieut e n a n t s g é n é r a u x , le c o m t e de Valmy (1), q u i avait si b r i l l a m m e n t a t t a c h é son n o m à la victoire d e M a r e n g o , et le g é n é r a l V i n c e n t ( 2 ) , aspiraient à n o u s c o m m a n d e r . L a b o n n e J o s é p h i n e n ' a v a i t pas bien g a r d é sans d o u t e le secret de N a p o l é o n , car il n'y avait q u e l ' a m b i t i o n de c o m m a n d e r les g a r d e s du corps qui p o u v a i t séduire d e u x g é n é r a u x d ' u n pareil r a n g dans l ' a r m é e . J e serais a s s u r é m e n t bien ingrat et b i e n injuste, si j e (1) François-Etienne K e l l e r m a n n , comte, marquis, puis d u e de Valmy (1770-1825), fils du maréchal, l'un des premiers officiers de cavalerie de son t e m p s . Attaché d ' a b o r d à l'état-major de son p è r e , il lit la campagne d ' I t a l i e , fut fait général de brigade en 1797 sur les instances de B o n a p a r t e , et général de division après Marengo ; pair des Cent-jours, il succéda en 1820 à la pairie du m a r é c h a l . (2) Le m a n u s c r i t autographe porte très lisiblement Vincent; d ' a u t r e p a r t , il n ' y avait en 1807 aucun général en vue p o r t a n t ce n o m . Sans d o u t e Norvins avait un autre n o m en tête, et a écrit Vincent par u n e distraction b i e n excusable chez un vieillard de soixante-dix-huit ans. M. F r é d é r i c M a s s o n , à qui j ' a i fait part de mon e m b a r r a s , a bien voulu me r é p o n d r e : « J e n ' a i p a s la m o i n d r e connaissance d'un V i n c e n t général en l'an X I V . Ce n ' e û t p u être un petit seigneur, p o u r aller de pair avec K e l l e r m a n n . Je crois d o n c comme vous à un lapsus. »


DÉBUT

DES

PUPILLES

DE

LA

GABDE.

165

n ' a v a i s conservé le s o u v e n i r de trois affaires d o n t le succès h o n o r a les d é b u t s de n o t r e petite a r m é e . L a p r e m i è r e , où n o t r e cavalerie n e p o u v a i t assister q u e c o m m e t é m o i n , e u t lieu à u n e ou d e u x j o u r n é e s d e S t e t t i n , sur la r o u t e de C o l b e r g , d o n t le siège était définitivement le b u t d e la c a m p a g n e de P o m é r a n i e . Il s'agissait de p r e n d r e d'assaut u n fort e n t o u r é d ' u n fossé l a r g e et p r o f o n d , d o n t les t a l u s p r e s q u e p e r p e n d i c u l a i r e s é t a i e n t tapissés de v e r g l a s . Ce fort était défendu p a r q u e l q u e s c o m p a g n i e s d ' i n f a n t e r i e et p l u s i e u r s pièces de c a n o n ; la m o u s q u e t e r i e et la m i t r a i l l e n o u s a v a i e n t l a r g e m e n t salués à n o t r e a p p a r i t i o n . C'était d o n c e x c l u s i v e m e n t le rôle d e n o t r e i n f a n t e r i e . Nous a u t r e s officiers, c e p e n d a n t , a y a n t mis pied à t e r r e , n o u s n e p û m e s n o u s e m p ê c h e r d'aller e n a m a t e u r s n o u s m ê l e r a u x offic i e r s des pupilles de la g a r d e , qui] b o r d a i e n t déjà le fossé e t à qui le colonel Boyer destinait l ' h o n n e u r de ce p r e m i e r a s s a u t . L à , j ' e u s la r e p r é s e n t a t i o n en g r a n d de la difficulté q u ' a v a i t é p r o u v é e le b a r o n des A d r e t s à d é c i d e r u n prisonn i e r à se p r é c i p i t e r du h a u t de la t o u r de M o n t b r i s o n , s u p plice q u ' é v i t a ce m a l h e u r e u x en lui disant : « M o n s e i g n e u r , j e vous le d o n n e en dix ! » L e colonel Boyer, lui aussi, é p u i s a i t tous les e n c o u r a g e m e n t s qui se p r é s e n t a i e n t e n foule à son esprit g u e r r i e r p o u r d é c i d e r ses pupilles à se p r é c i p i t e r d a n s le fossé, d o n t , sous u n feu m e u r t r i e r , il l e u r fallait gravir l ' a u t r e b o r d , p o u r aller à la b a ï o n n e t t e attaq u e r e n c o r e d ' a u t r e s ouvrages et ensuite le fort qui les d o m i n a i t . Enfin, c o m m e il n ' y a v a i t pas à r e c u l e r et qu'il m a r c h a i t à leur t ê t e , il e u t le génie d e s'écrier : « C o m m e n t , m a l h e u r e u x ! Vous n e voulez pas vous faire tuer p o u r l ' E m p e r e u r ! Vive l ' E m p e r e u r ! E n a v a n t ! » Il n ' a v a i t pas a c h e v é q u e ce cri si m a g i q u e sur les soldats : Vive l'Empereur!, r é p é t é p a r t o u t e sa t r o u p e précipitée c o m m e u n e a v a l a n c h e et e m p o r t é e p a r son élan j u s q u ' a u s o m m e t de


166

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

l ' a u t r e e s c a r p e m e n t , et nous tous à sa suite, d e v i n t le cri d ' u n e victoire c o m p l è t e , v a i n e m e n t d i s p u t é e p a r l ' e n n e m i . L a b a ï o n n e t t e détruisit toute la g a r n i s o n , d o n t le sang r é p a n d u à flots s u r la neige offrait le plus h i d e u x s p e c t a c l e . C'était dans u n petit c a d r e la m i n i a t u r e de cette i m m e n s e t u e r i e de Russes et d e F r a n ç a i s d o n t , à E y l a u , p e n d a n t douze h e u r e s et aussi sur la n e i g e , six cents pièces d e c a n o n a v a i e n t célébré les funérailles. J ' a r r i v a i à t e m p s d a n s le fort, au milieu de cette scène de c a r n a g e , avec d ' E s p i n c h a l et L a b é d o y è r e , p o u r sauver de la rage de nos p u p i l l e s , d e v e n u s des tigres, trois officiers prussiens q u i , blessés d e coups de feu dès le c o m m e n c e m e n t d e l'action, recevaient les soins de leur c h i r u r g i e n . Il n o u s fallut sur l'escalier croiser nos sabres avec leurs b a ï o n n e t t e s s a n g l a n t e s , et j e p u i s dire q u e ces officiers furent sauvés au péril de n o t r e vie. Respect aux vaincus ! disait Napoléon : à plus forte raison q u a n d ces vaincus é t a i e n t des blessés. Après cette affaire où les pupilles v e n a i e n t d ' ê t r e é m a n cipés p a r la victoire et aussi p a r leur b a p t ê m e de s a n g , c a r plusieurs y é t a i e n t r e s t é s , ils p r i r e n t u n air m a r t i a l , u n air d e famille q u i devait b i e n t ô t les faire r e c o n n a î t r e de la g a r d e i m p é r i a l e c o m m e ses enfants. Q u a n t à n o u s , en n o t r e qualité de cavalerie l é g è r e , n o u s m a r c h i o n s p r e s q u e touj o u r s en m a n œ u v r e i n d é p e n d a n t e , éclaireurs a r d e n t s , v o u é s à la r e c h e r c h e des partisans q u e le colonel Schill lançait des r e m p a r t s de Colberg sur n o t r e r o u t e , où il p l a ç a i t aussi des e m b u s c a d e s . Mais, non m o i n s actifs q u e lui et les s i e n s , n o u s arrivions souvent dans des villages qu'il q u i t t a i t à n o t r e a r r i v é e . L e s m o u v e m e n t s de nos c o m p a g n i e s d é t a chées d é r o u t a i e n t sans cesse le m a u v a i s vouloir des p a y s a n s ; à cause de la c o u l e u r d e nos m a n t e a u x , ils n o u s a v a i e n t d o n n é le s u r n o m de Diables verts. Nous p r o t é g i o n s ainsi h distance la m a r c h e d e l'infanterie, q u i , plus h e u r e u s e q u e


EN

QUÊTE

DE VIVRES.

167

n o u s , n e m a r c h a i t q u e d ' é t a p e s en é t a p e s , r e m p l a ç a n t r é g u l i è r e m e n t d a n s les villages les h a b i t a n t s en fuite, et n ' é t a i t pas obligée, ainsi q u e cela n o u s a r r i v a p e n d a n t huit j o u r s et h u i t n u i t s , p a r u n froid de t r e n t e d e g r é s , de b i v o u a q u e r et d e se t e r r e r d a n s la neige c o m m e des bêtes fauves. C'était en s o r t a n t d e la p e t i t e ville de Cörlin (1), où on n o u s fit avec d ' a u t a n t p l u s d e raison laisser nos b a g a g e s , q u e n o u s devions m a r c h e r à la d é c o u v e r t e en rase c a m p a g n e vers u n p o i n t i n d i q u é v a g u e m e n t , m a i s d a n s la direction a p p r o x i m a t i v e d ' u n e position r e t r a n c h é e et d é f e n d u e , avant-poste à p l u s i e u r s lieues de Colberg du côté d e l'ouest ; l ' a t t a q u e d e cette position devait ê t r e le coup d'essai de la division i t a l i e n n e , ainsi q u e celle d o n t j e viens d e p a r l e r avait été celui des pupilles d e la g a r d e . Livrés à n o u s - m ê m e s , sans guides du pays et sans espoir d'y faire des p r i s o n n i e r s , n o u s étions obligés d ' e n v o y e r sur cette t e r r e glacée à p e r t e de v u e de forts d é t a c h e m e n t s a u x vivres et aux fourrages. Mais c o m m e de t o u t t e m p s p o u r des F r a n ç a i s le m a l h e u r d ' u n e situation a toujours son côté p l a i s a n t , u n soir q u e je guettais avec u n e g r a n d e anxiété le r e t o u r de dix g e n d a r m e s q u e dès l ' a u b e j ' a v a i s envoyés a u x provisions, j e fus a t t i r é p a r le b r u i t i n a c c o u t u m é d ' u n e c l o c h e t t e , et peu d ' i n s t a n t s a p r è s , à m a g r a n d e j o i e , j e revis m e s dix j e u n e s g e n s , d o n t l'un m a r c h a n t en tête était m o n t é sur u n e vache p a r é e de son grelot et p o r t a n t susp e n d u e s à ses cornes plusieurs oies f u m é e s , n o u r r i t u r e d ' h i v e r des p a y s a n s . Ils furent reçus en t r i o m p h e p a r m a c o m p a g n i e . C'étaient t o u t e s les provisions d ' u n h a m e a u qu'ils a v a i e n t d é c o u v e r t a p r è s cinq h e u r e s de m a r c h e et o ù , suivant l'usage, ils n ' a v a i e n t trouvé a u c u n h a b i t a n t . D e u x j o u r s après on s o n n a à cheval : n o u s p a r t î m e s au (1) Il ne faut pas confondre cette localité avec la ville voisine de Cöslin, qui est chef-lieu de régence.


168

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

g r a n d t r o t , e n c h a n t é s de q u i t t e r n o t r e T h é b a ï d e , où n o u s avions c o u v e r t les a p p r o c h e s d ' u n petit c a m p prussien flanqué d e b o n n e s r e d o u t e s et bien garni d ' a r t i l l e r i e . Nous n e n o u s d o u t i o n s pas d e cette b o n n e f o r t u n e . L à j e fus t é m o i n d ' a b o r d du véritable h é r o ï s m e , ensuite d e la b a r b a r i e des Italiens. Ils s ' a v a n c è r e n t l ' a r m e au b r a s , sans t i r e r u n c o u p de fusil, m a l g r é le feu m e u r t r i e r de l'infant e r i e et d e l'artillerie p r u s s i e n n e s ; ils a r r i v è r e n t ainsi a u p i e d des r e t r a n c h e m e n t s : puis s o u d a i n , e m p o r t é s c o m m e p a r u n o u r a g a n , ils les e s c a l a d è r e n t , les f r a n c h i r e n t la b a ï o n n e t t e en a v a n t , et, p o u s s a n t des cris sauvages et terr i b l e s , ils m a s s a c r è r e n t avec u n e férocité singulière tous les défenseurs de ces r e d o u t e s , officiers et s o l d a t s , refusant la vie à ceux qui se r e n d a i e n t , é g o r g e a n t ceux qui é t a i e n t blessés, et se b a i g n a n t , je p e u x le dire p o u r l'avoir vu, avec u n e sorte d'ivresse bestiale d a n s le sang de leurs e n n e m i s . Ils n ' é c o u t è r e n t pas plus leurs officiers, à qui u n tel carn a g e faisait h o r r e u r , q u e les cris de grâce des e n n e m i s t o m b é s d e v a n t eux. « Voilà ce qu'ils s o n t , m e dit le g é n é r a l Mazzuchelli ; voilà ce qu'ils é t a i e n t , soldats de la Cisalpine. L a férocité leur est n a t u r e l l e à la g u e r r e , c o m m e le plaisir en temps d e paix. L a v e n g e a n c e est l e u r p o i n t d ' h o n n e u r à l ' a r m é e ; la b r a v o u r e n ' e n est q u e l ' i n s t r u m e n t . Et vouloir, t o u t général q u e je suis et a i m é d ' e u x , les a r r ê t e r dans le c a r n a g e , ce serait aller m o i - m ê m e à la mort. » A p r è s cette expédition a n o n y m e , n o u s a l l â m e s à Cöslin, jolie p e t i t e ville où j e trouvai m o n l o g e m e n t fait chez u n p h a r m a c i e n , et m o n palefrenier saxon, e n n e m i n a t u r e l des Prussiens, établi d a n s le salon de l ' a p o t h i c a i r e avec d e u x de m e s c h e v a u x . J e m e récriai sur cet abus de la c o n q u ê t e , mais Fritz se m i t à r i r e ; il faisait la g u e r r e p o u r son c o m p t e , et il avait déjà t r è s bien déjeuné chez l ' a p o t h i -


LE

CHEVAL

DE

L'APOTHICAIRE.

169

c a i r e . Celui-ci, c e p e n d a n t , vint à l'aide d e F r i t z , e n m e d i s a n t q u e son écurie n e p o u v a i t loger q u e son cheval et q u e toutes celles de la ville é t a i e n t r e t e n u e s . L e cheval q u e j e m o n t a i s d e p u i s Berlin é t a n t très fatigué, j e lui proposai de l ' é c h a n g e r c o n t r e le sien, ce q u ' i l a c c e p t a d ' e m b l é e ; il était c o n n a i s s e u r , et il m ' e n r o s s a à la p r u s s i e n n e , s e u l d r o i t qui restait au v a i n c u . — Ce n e fut pas sans u n e v é r i t a b l e é m o t i o n q u e , m e p r o m e n a n t d a n s cette p e t i t e v i l l e , où é t a i e n t casernés les i n v a l i d e s , j e m e vis saluer p a r d e vieux soldats de la victoire de R o s s b a c h . Ils m e r a p p e l è r e n t le m a j o r d e h u s s a r d s q u e j ' a v a i s laissé ivre chez le m a r é c h a l K e l l e r m a n n , à M a y e n c e . L a vieillesse des c h a m p s de bataille n e r e s s e m b l e à celle d ' a u c u n o r d r e d e c i t o y e n s : elle c o n s e r v e q u e l q u e chose de la victoire et l ' a t t i t u d e du c o u r a g e . Aussi je saluai à m o n t o u r les n o b l e s m é d a i l l e s d o n t ces vrais f o n d a t e u r s du r o y a u m e d e P r u s s e , q u ' i l s v o y a i e n t a u j o u r d ' h u i captif des F r a n ç a i s , é t a i e n t p r e s q u e tous d é c o r é s . Q u e l q u e s m o t s a l l e m a n d s é c h a n g é s e n t r e eux et m o i e x p r i m è r e n t d e l e u r p a r t cette douloureuse pensée. A p r è s d e u x j o u r s de r e p o s , d o n t nous avions g r a n d b e s o i n , n o t r e p e t i t e colonne se m i t en m a r c h e , les gend a r m e s d ' o r d o n n a n c e en a v a n t , et moi avec m a c o m p a g n i e e n a v a n t - g a r d e très a v a n c é e . Nous étions sur la g r a n d e r o u t e d e C o l b e r g , éloigné de Cöslin d e cinq o u six lieues. J e c h e m i n a i s p a i s i b l e m e n t sur le cheval du p h a r m a c i e n , q u e j e trouvais excellent p o u r faire r o u t e , m a i s à qui je r e c o n n u s b i e n t ô t les facultés n é g a t i v e s d ' u n cheval d e g u e r r e et s u r t o u t de cavalerie l é g è r e . Mon cheval d e confiance était en a r r i è r e a v e c n o s b a g a g e s , à la q u e u e des c o l o n n e s de l ' i n f a n t e r i e , sur l a q u e l l e j ' a v a i s déjà d e u x b o n n e s h e u r e s d ' a v a n c e , q u a n d , a u x a p p r o c h e s d ' u n assez g r a n d village, j e crus y r e m a r q u e r u n m o u v e m e n t a u q u e l


170

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

n e n o u s avait pas a c c o u t u m é s la solitude i m p o s é e a u x villages à n o t r e a p p r o c h e . E n effet, au m o m e n t m ê m e , des coups de feu p a r t a n t des haies c o u v e r t e s de n e i g e m ' a v e r t i r e n t q u e n o t r e t o u r de gloire était enfin v e n u . En u n i n s t a n t m a c o m p a g n i e fut en b a t a i l l e , et a u cri de Vive l'Empereur! je c o m m a n d a i la charge au g a l o p sur ces haies et d a n s les rues du village. L ' i n f a n t e r i e p r u s s i e n n e , q u i , d ' a p r è s les règles de la g u e r r e , avait b i e n cru n o u s a r r ê t e r , d é c o n c e r t é e par cette a t t a q u e i m p r é v u e , prit la fuite en p a r t i e , n o u s laissant u n e c i n q u a n t a i n e de p r i s o n n i e r s , qui j e t è r e n t leurs a r m e s et qui à eux seuls a u r a i e n t p u n o u s faire u n m a u v a i s p a r t i s'ils a v a i e n t eu le c o u r a g e de se d é f e n d r e , car c'étaient d e vrais g é a n t s de t o u t e s a r m e s , et en g r a n d e p a r t i e de la g a r d e du R o i . Ils n ' a v a i e n t pas besoin de crier Gnade ! (grâce). Ils furent r e m i s sains et saufs à la c o m p a g n i e qui suivait la m i e n n e . Après ce succès, d o n t j ' a v a i s avec t a n t d e joie b r u s q u é l'occasion, a p e r c e v a n t des cavaliers en a v a n t de n o u s q u i r e p r e n a i e n t la route de Colberg, j e devinai q u e Schili, m é c o n t e n t a v e c r a i s o n d u m a u v a i s succès de son e m b u s c a d e , allait chercher à Colberg de nouvelles forces. J e r e m i s alors m a comp a g n i e au g r a n d t r o t , puis au galop, et je l ' a t t e i g n i s p r e s q u e à vingt pas des fossés d e Golberg, o ù , en r e g a r d a n t d e r r i è r e m o i , je m e t r o u v a i seul avec M. de Saint-Mars (1), d e la p r e m i è r e c o m p a g n i e , qui m'avait suivi. U n c o u p d e pist o l e t , q u e j e tirai h tout h a s a r d d a n s la d i r e c t i o n où j e voyais Schill, l'avertit qu'il était r e c o n d u i t a v e c h o n n e u r , et le d é c i d a toutefois â enlever au galop son b e a u c h e v a l et à d i s p a r a î t r e sous les portes de Golberg avec son e s c o r t e . J e fus très é t o n n é de le voir suivi d ' u n cheval sans c a v a l i e r , d o n t je n'avais pas vu la c h u t e au milieu d u h o u r r a d e (1) D'après les Mémoires inédits de d ' E s p i n c h a l , Abel de S a i n t - M a r s , brigadier aux g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e , devint capitaine de hussards en 1 8 1 2 .


PREMIÈRE

AFFAIRE.

171

n o t r e charge ou plutôt d e n o t r e p o u r s u i t e . Mais ce cheval é t a i t u n d é s e r t e u r sorti d e nos r a n g s , seule t a c h e i m p r i m é e à n o t r e u n i f o r m e ; sans d o u t e il avait r e c o n n u son pays n a t a l , et d a n s les c h e v a u x d e Schill ses c o m p a g n o n s d e p â t u r a g e . Le fait est qu'il s'était d é b a r r a s s é du p e t i t de Navailles, q u e j e r e t r o u v a i u n e h e u r e a p r è s à pied et pleur a n t , le sabre e n c o r e à la m a i n : le p a u v r e e n f a n t se croyait d é s h o n o r é , tandis qu'il n ' é t a i t q u e d é m o n t é et r é d u i t à ce q u ' i l avait sur le c o r p s . Rejoint p a r m a c o m p a g n i e , a p r è s a v o i r salué les glacis d e Colberg, n o u s r e p r e n i o n s fièrem e n t au pas le c h e m i n d e Cöslin, q u a n d j e fus averti q u ' u n e s c a d r o n sorti d e la p l a c e , t r o m p e t t e s s o n n a n t e s , n o u s faisait aussi l ' h o n n e u r de n o u s s u i v r e . Son i n t e n t i o n n ' é t a n t pas d o u t e u s e , trois fois j e fis volte-face p o u r lui offrir le c o m b a t , m a i s trois fois aussi il le refusa. J ' a t t r i b u a i ce refus à la d é c o u v e r t e q u e n é c e s s a i r e m e n t Schill d u t f a i r e , du p o i n t élevé de la r o u t e où il se t r o u v a i t , des trois a u t r e s c o m p a g n i e s d e n o t r e r é g i m e n t q u e j ' a l l a i s rallier. Sans cet impromptu de campagne, n o u s a u r i o n s été fusillés h o m m e p a r h o m m e p a r les Prussiens e m b u s q u é s d e r r i è r e les h a i e s , dans les r u e s et d a n s les m a i s o n s . Toutefois, il fut b l â m é p a r M. de M o n t m o r e n c y , q u i , à u n e lieue en a r r i è r e de m a c o m p a g n i e , n e p o u v a i t j u g e r d e sa nécessité, e n c o r e m o i n s c o m m a n d e r la c h a r g e . Toutefois aussi cette a t t a q u e justifiée p a r le succès n o u s fit h o n n e u r à b o n m a r c h é . Car n o u s n ' a u r i o n s eu à r e g r e t t e r q u e le cheval d u j e u n e Navailles, si celui de l ' a p o t h i c a i r e d e Côslin n ' a v a i t été fourbu p o u r avoir galopé u n e fois d a n s sa vie, et si C a r r i o n de Nisas (1), l'un de nos capitaines à la suite, qui

(1) M a r i e - H e n r i - F r a n ç o i s - É l i s a b e t h , baron Carrion de Nisas (1767-1842), officier avant la R é v o l u t i o n , m e m b r e d u T r i b u n a t après B r u m a i r e , rentra d a n s la carrière militaire, fut secrétaire général du ministère de la guerre à la première Restauration et général de brigade aux C e n t - j o u r s .


172

MÉMORIAL

D E J. D E

NORVINS.

était v e n u m e faire u n e visite à l ' a v a n t - g a r d e , n ' e û t plais a m m e n t d é n o n c é u n e balle p e r d u e dans le v e n t r e d e s o n c h e v a l , s u r lequel il était toujours et dictait au c o m m i s s a i r e des guerres le procès-verbal de la b l e s s u r e . Q u a n t à n o s p r i s o n n i e r s , q u e l q u e s coups de sabre d ' a m a t e u r s a u travers d u visage les e n v o y è r e n t p r e s q u e tous à l ' a m b u l a n c e . Ce fut ainsi q u e p o u r n o t r e c o m p t e nous t e r m i n â m e s le siège d e Colberg, où trois mois plus t a r d le b r a v e g é n é r a l Teulié, q u i venait d ' e n faire l'investissement, fut a t t e i n t d ' u n b o u l e t dans la t r a n c h é e et m o u r u t p e u de j o u r s a p r è s . Un o r d r e p r e s s a n t de l ' E m p e r e u r n o u s rallia i n o p i n é m e n t à son aigle i m p é r i a l , ainsi q u e les pupilles d e la j e u n e g a r d e . Je pris congé d u général Mazzuchelli, q u e douze ans plus t a r d j e devais revoir en A l l e m a g n e , lui g é n é r a l a u t r i c h i e n et m o i proscrit d e la F r a n c e ! Nous p r î m e s la r o u t e d e M a r i e n w e r d e r , situé sur la rive d r o i t e d e la Vist u l e . Nous t r a v e r s â m e s , toujours sur la n e i g e , les déserts du p r e m i e r p a r t a g e d e la m a l h e u r e u s e P o l o g n e , et e n t r e a u t r e s u n e forêt d e sapins d ' o ù n o u s n e s o r t î m e s q u ' a p r è s trois j o u r s d e m a r c h e . C'était p r é c i s é m e n t l ' é p o q u e de L o n g c h a m p s , et m a l g r é n o t r e i n s o u c i a n c e m i l i t a i r e des plaisirs de P a r i s , les froides, i n t e r m i n a b l e s et m o n o t o n e s chaussées d e la forêt p r u s s i e n n e , d o n t à nous seuls n o u s étions t o u t le m o u v e m e n t , n o u s firent parfois r e g r e t t e r les a v e n u e s si vivantes des Champs-Élysées et d u bois d e Boul o g n e . Mais ces petites r a n c u n e s d e n o t r e m é m o i r e s'effaç a i e n t b i e n t ô t , en dépit des intarissables q u o l i b e t s d e Carrion de Nisas, d e v a n t l'impatience de r e j o i n d r e la garde i m p é r i a l e , cette a r m é e m o d è l e , d'y p r e n d r e r a n g a p r è s ces glorieux c h a s s e u r s , ces guides célèbres i m m o r t a l i s é s en Italie et en Égypte, et d ' ê t r e enfin sous les y e u x et d a n s la famille m i l i t a i r e d e Napoléon. J'avais p a r t i c u l i è r e m e n t à c œ u r le besoin d e m e v e n g e r de ses r i g u e u r s d e p u i s Saint-


ARRIVÉE

A

MARIENWERDER.

173

D o m i n g u e , en lui m o n t r a n t u n soldat d e plus d a n s sa p r o p r e g a r d e : et ce b e s o i n , c'était l'espoir de le r e c o n quérir à jamais. Cet espoir n e se fit pas a t t e n d r e . Nous a r r i v â m e s à Mar i e n w e r d e r a v e c la c o q u e t t e r i e de gens qui a v a i e n t g a g n é l e u r s é p e r o n s . Dans n o s q u a t r e c o m p a g n i e s il n e m a n q u a i t p a s d e m a n t e a u x d é c h i r é s , de shakos d é p l u m é s , e t c . Ceux q u i v i n r e n t a u - d e v a n t de n o u s , a r t i l l e u r s , d r a g o n s et c h a s s e u r s d e la g a r d e , vieux c o n n a i s s e u r s à q u i il n o u s i m p o r t a i t b e a u c o u p d e p l a i r e , j u g è r e n t en n o u s v o y a n t q u e n o u s avions été à la peine et qu'ils a v a i e n t à p a t r o n n e r , c o m m e la g a r d e à p i e d , u n corps de p u p i l l e s . L ' a c c u e i l d e n o s futurs c a m a r a d e s de g u e r r e fut d o n c b i e n v e i l l a n t (1) ; d ' a i l l e u r s , l'aspect seul de n o t r e chef eût d é s a r m é l e u r c r i t i q u e . M. de M o n t m o r e n c y fit sur tous n o s s p e c t a t e u r s u n e i m p r e s s i o n telle q u e la v u e , les gestes et les p a r o l e s d ' u n h o m m e aussi é t r a n g e d e v a i e n t la p r o d u i r e sur des officiers et des soldats d ' é l i t e . . . Je n ' a t t e n d i s pas l o n g t e m p s ces confidences. Mes a m i s , le m a j o r L e t o r t (2), des d r a g o n s , et les c a p i t a i n e s d ' a r t i l l e r i e D o g u e r e a u (3) et D i g e o n son b e a u - f r è r e , celui avec q u i j ' a v a i s q u i t t é P a r i s ( 1 ) Voici l'appréciation d ' u n officier de l'artillerie de la garde : « C'était u n véritable corps d'élite p o u r la naissance, mais médiocre p o u r la tenue et la discipline, et ayant peu de consistance m i l i t a i r e . . . J ' y fis quelques connaissances intéressantes, et e n t r e autres celle de M . de Norvins, h o m m e a i m a b l e , d'un esprit p i q u a n t , mais grave et réfléchi. » (Général BOULART, Mémoires, p . 1 6 3 . ) ( 2 ) Louis-Michel, baron L e t o r t ( 1 7 7 3 - 1 8 1 5 ) , se distingua dans les guerres de la Révolution, entra d a n s les dragons de la garde dès leur formation, fut général de brigade p e n d a n t la campagne de Russie et divisionnaire après Montmirail ; il fut m o r t e l l e m e n t blessé à Ligny. (Cf. Frédéric MASSON, Cavaliers de Napoléon, p . 2 7 0 - 2 7 3 . ) ( 3 ) Louis, baron Doguereau ( 1 7 7 7 - 1 8 5 6 ) , e n t r é en 1 7 9 3 à l'École d'artillerie, fit la campagne d ' É g y p t e , lit partie de l'artillerie de la g a r d e , et fut, en Espagne, chef d'état-major de l'artillerie; maréchal de camp en avril 1 8 1 4 , l i e u t e n a n t général en 1 8 3 2 , d é p u t é de 1 8 3 7 à 1 8 4 5 , c o m m a n d a n t de l'Ecole p o l y t e c h n i q u e , pair de F r a n c e en 1 8 4 5 .


174

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

p o u r aller à M a y e n c e , l ' a v a i e n t j u g é au passage, et n o u s n ' a v i o n s pas mis pied à t e r r e qu'il était d e v e n u l'objet d ' u n e véritable curiosité. Dès le l e n d e m a i n , t o u s les c a n t o n n e m e n t s de la g a r d e e n t r e M a r i e n w e r d e r et le c h â t e a u d e F i n k e n s t e i n , q u a r t i e r général de l ' E m p e r e u r , n e p a r laient q u e d u c o m m a n d a n t des g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e , et cette ridicule r e n o m m é e p a r v i n t aux oreilles d e N a p o l é o n , qui savait b i e n à q u o i s'en t e n i r . — P e u de j o u r s a p r è s , l ' E m p e r e u r a y a n t accordé q u a t r e croix d e la L é g i o n d ' h o n n e u r au r é g i m e n t , la p r e m i è r e d é c o r a t i o n fut p o u r m o i . J ' e n ai conservé le p r é c i e u x avis, daté du c a m p i m p é rial de F i n k e n s t e i n , 16 avril 1 8 0 7 , signé B e r t h i e r , p r i n c e de Neufchâtel, ainsi q u e le b r e v e t de la g r a n d e c h a n c e l l e r i e , signé L a c é p è d e (1). Ce fut le plus b e a u j o u r de m a vie, où ils furent si r a r e s q u e j e p e u x e n c o r e les c o m p t e r et les a p p r é c i e r , a u j o u r d ' h u i s u r t o u t q u ' a y a n t a t t e i n t m a soixante-dix-huitième a n n é e , cette étoile du 16 avril 1 8 0 7 j e t t e seule q u e l q u e c l a r t é sur l ' o b s c u r e p e r s p e c t i v e d e m a l o n g u e vie. Ce jour-là j ' a v a i s a m n i s t i é c o m p l è t e m e n t l ' E m p e r e u r . J ' a p p r i s du g r a n d m a r é c h a l D u r o c q u e Sa Majesté Impériale avait vu avec satisfaction d a n s le r a p p o r t d u g é n é r a l Teulié l'éloge de m a c o n d u i t e . Voici à quelle occasion j ' a l l a i à F i n k e n s t e i n p r é s e n t e r m a croix au g r a n d m a r é c h a l , d o n t j ' é t a i s d'ailleurs b i e n c o n n u . J e d u s cette b o n n e fortune au j e u n e Navailles, m o n p r o t é g é de Mayence a u p r è s d e l ' I m p é r a t r i c e , p a r l ' e n t r e m i s e de la comtesse d e L a Rochefoucauld. Cette fois, ce fut p o u r le m ê m e motif q u e celle de D u r o c m e d e v i n t nécessaire a u p r è s d e l ' E m p e r e u r : il s'agissait e n c o r e d ' o b t e n i r c i n q u a n t e (1) B e r n a r d - G e r m a i n - É t i e n n e de la Ville-sur-Illon, comte de L a c é p è d e (1756-1825), c o n t i n u a t e u r de Buffon; dans l'ordre politique, il fut s é n a t e u r , grand chancelier de la Légion, ministre d'Etat, grand maître de l'Université aux Cent-jours, pair de F r a n c e .


LE

CAMP

DE

FINKEINSTEIN.

175

l o u i s p o u r r e m o n t e r et r é é q u i p e r le petit-fils d ' u n m a r é c h a l d e F r a n c e . Le g r a n d - m a r é c h a l , à qui j e r e n d i s c o m p t e d u p r e m i e r bienfait, n e m e fit pas a t t e n d r e le s e c o n d , sac h a n t de plus q u e c'était d e v a n t l ' e n n e m i q u e la p e r t e a v a i t e u lieu. Il n ' a v a i t pas b e s o i n , m e dit-il, de c o n s u l t e r l ' E m p e r e u r , q u i , plus t a r d , s e r a i t i n f o r m é d e m a d é m a r c h e . J e revins à M a r i e n w e r d e r a v e c la s o m m e q u e j ' a v a i s d e m a n d é e e t d o n t j e r e m i s au g é n é r a l D u r o c le r e ç u m o t i v é . L e c a m p d e la g a r d e i m p é r i a l e a u t o u r d u vaste c h â t e a u d e F i n k e n s t e i n p r é s e n t a i t u n e v é r i t a b l e ville m i l i t a i r e , c o n s t r u i t e p a r les soldats d a n s des p r o p o r t i o n s colossales, e t a v e c le l u x e e x c l u s i v e m e n t g u e r r i e r q u i caractérisait c e t t e g r a n d e é p o q u e : vrai s a n c t u a i r e d e la gloire milit a i r e de la F r a n c e , a l e n t o u r du t e m p l e h a b i t é p a r le d i e u ! J e p a r c o u r u s avec a d m i r a t i o n ses larges rues alig n é e s p a r des faisceaux d ' a r m e s , ses p l a c e s , ses r e t r a n c h e m e n t s p e u p l é s de l'élite des v a i n q u e u r s de l ' E u r o p e , q u e la f o r t u n e plaçait à la fois sur la r o u t e de Tilsit et sur celle d e Moscou ! T r o u p e à j a m a i s g l o r i e u s e , qui n e d e v a i t e t n e p o u v a i t ê t r e v a i n c u e q u e p a r les é l é m e n t s , p o u r t r o u v e r enfin son d e r n i e r j o u r avec l ' E m p i r e et l ' E m p e reur à Waterloo ! Il n ' é t a i t , sans d o u t e , pas p l u s singulier de voir l ' e m p e r e u r N a p o l é o n r e c e v o i r à son q u a r t i e r g é n é r a l i m p é r i a l de F i n k e n s t e i n u n e a m b a s s a d e du schah d e P e r s e , qu'il n e l'avait p a r u à l ' e m p e r e u r C h a r l e m a g n e de recevoir à Aixla-Chapelle celle du calife H a r o u n - a l - R a s c h i d . Cet a m b a s s a d e u r et sa suite a v a i e n t été logés d a n s le c h â t e a u . P o u r lui t é m o i g n e r sa b i e n v e i l l a n c e p a r t i c u l i è r e , l ' E m p e r e u r v o u l u t lui d o n n e r le spectacle d e la r e v u e g é n é r a l e de sa g a r d e , et profiter en m ê m e t e m p s d e c e t t e occasion solennelle p o u r faire c o n n a i s s a n c e a v e c ses g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e . Cette r e v u e fut magnifique : le soleil de N a p o l é o n


176

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

s'y t r o u v a . Le défilé de l'infanterie causa a u x P e r s a n s u n e a d m i r a t i o n e x t r a o r d i n a i r e ; ils f u r e n t é g a l e m e n t é m e r veillés à celui d e la cavalerie, qui e u t lieu a u t r o t et a u galop avec cet e n s e m b l e et cette précision q u i la c a r a c t é risaient. C e p e n d a n t , sur la d e m a n d e qui fut faite à l'amb a s s a d e u r d e l'impression q u e lui faisait cette cavalerie d ' é l i t e , il t é m o i g n a peu de faveur à l ' o r d r e q u i r é g n a i t d a n s ses r a n g s , et t r o u v a l'allure des c h e v a u x u n p e u l e n t e . L ' E m p e r e u r c o m p r i t q u e ce q u e v o u l a i t le P e r s a n , c'était ce qu'il avait vu dans son p a y s , et c o m m e c'était à n o t r e t o u r de défiler, on n o u s c o m m a n d a u n h o u r r a à vol o n t é , au triple g a l o p , qui fut exécuté avec u n e v e r v e p a s s i o n n é e . Alors l ' a m b a s s a d e u r t é m o i g n a la joie la p l u s vive : il crut revoir ses T a r t a r e s et ses Afghans. Nous fûmes ainsi la petite pièce de cette b r i l l a n t e r e v u e , où n o t r e c o m m a n d a n t avait d é b u t é en s a l u a n t l ' E m p e r e u r p a r u n e g a u c h e r i e si risible, q u e l ' a m b a s s a d e u r c r o y a i t qu'il allait la payer de sa t ê t e . Il t é m o i g n a la m ê m e s u r p r i s e q u e l q u e s j o u r s a p r è s , à l'égard des h a b i t a n t s d e Dantzig, qui venait de se r e n d r e au m a r é c h a l Lefebvre p a r capitulation, et où l ' E m p e r e u r le m e n a d a n s l ' i n t e n t i o n d e perfectionner son é d u c a t i o n militaire : il n e concevait pas q u ' o n laissât la tête à u n seul des h a b i t a n t s . Sauf cette légère c r i t i q u e , il fut très c o n t e n t de la m a n i è r e d o n t il avait été traité et de ce qu'il avait vu. Il p a r t i t g r a n d a d m i r a t e u r de Napoléon, q u i e n v o y a p e u d e jours a p r è s , en qualité d ' a m b a s s a d e u r a u p r è s du schah d e P e r s e , le g é n é r a l G a r d a n n e (1), u n de ses aides de c a m p , a c c o m p a g n é d'officiers de t o u t e s a r m e s d e s t i n é s à l ' i n s t r u c t i o n de l ' a r m é e p e r s a n e . (1) G a s p a r d - A n d r é , comte de G a r d a n n e ( 1 7 6 6 - 1 8 1 8 ) , général de brigade en 1799, gouverneur des pages de N a p o l é o n , fut disgracié à la suite d ' u n échec en Espagne.


LE

MÉNAGE

NEUWURST.

177

Mon c a m a r a d e d e collège et d ' é m i g r a t i o n , J a c q u e s de J u i g n é , c o m m a n d a i t la q u a t r i è m e c o m p a g n i e . Liés p a r cette t r i p l e fraternité, il avait été c o n v e n u q u e , d a n s les c a n t o n n e m e n t s , nous logerions toujours e n s e m b l e . A Marienw e r d e r , n o u s avions p o u r hôtes le m é n a g e de P h i l é m o n et Baucis, dans la p e r s o n n e de M. N e u w u r s t , conseiller de g u e r r e , vieillard s e p t u a g é n a i r e , et d e sa vieille f e m m e ; c ' é t a i e n t des gens de la p r i m i t i v e A l l e m a g n e , des chrét i e n s r é e l l e m e n t é v a n g é l i q u e s , p o u r q u i le billet d e logem e n t et les exigences qu'il e n t r a î n a i t avec lui dans u n é t a t de g u e r r e c o m m e celui de 1 8 0 7 furent n e t t e m e n t t r a d u i t s p a r la plus b i e n v e i l l a n t e et la plus l a r g e h o s p i t a l i t é . Ils é t a i e n t riches et sans enfants : ils n o u s a v a i e n t accueillis c o m m e des p a r e n t s , c o m m e des amis q u e Dieu l e u r envoyait. Nous étions b i e n d é c i d é s , J u i g n é et m o i , à n e pas user de nos droits de v i c t o r i e u x et de c o n q u é r a n t s , et à nous n o u r r i r à nos frais. Mais cette i n t e n t i o n , q u i devait b i e n n a t u r e l l e m e n t satisfaire nos vieux h ô t e s , l e u r causa, au c o n t r a i r e , u n e sorte de m é c o n t e n t e m e n t : a u lieu de se croire m é n a g é s p a r n o u s , ils se c r u r e n t m é p r i s é s , tant ils é t a i e n t loin de s o u p ç o n n e r u n s e n t i m e n t d e m o d é r a t i o n de la p a r t d'officiers de la g a r d e i m p é r i a l e , d ' a p r è s la suite de calamités de toute n a t u r e q u i , c h a q u e jour, p e s a i e n t d a v a n t a g e sur le r o y a u m e d e P r u s s e . Aussi leurs a r g u m e n t s furent e x c l u s i v e m e n t e n faveur d e l e u r cuisinier, d o n t , disaient-ils, a u c u n a u t r e dans la ville n e p o u v a i t s u p p o r t e r la c o n c u r r e n c e . E n r é s u l t a t , v o y a n t q u e n o u s n e p o u v i o n s ê t r e c o m p r i s et sacrifiant n o t r e délicatesse à leur a m o u r - p r o p r e , n o u s avions accepté leur table le j o u r d e n o t r e a r r i v é e , p a r p u r e biens é a n c e , avec la r é s o l u t i o n d e n e plus leur être à c h a r g e sous ce r a p p o r t . Mais ce fut b i e n le cas d e dire q u e n o u s c o m p t i o n s sans n o t r e h ô t e . L e fait est q u e l e u r d î n e r était T.

III.

12


178

MÉMORIAL

DE J. DE

NORVINS.

excellent, mais nous étions loin de d e v i n e r , J u i g n é et m o i , la surprise qu'ils n o u s m é n a g e a i e n t en s o r t a n t d e t a b l e . Ils se l e v è r e n t , s ' e m b r a s s è r e n t , p u i s , l'un a p r è s l ' a u t r e , v i n r e n t nous e m b r a s s e r é g a l e m e n t . Il fallut b i e n n o u s laisser f a i r e , q u e l q u e rigoureuse q u e n o u s p a r û t l e u r h o s pitalité. Nous m î m e s cette galanterie i m p r é v u e sur le c o m p t e du p r e m i e r accueil, sans tirer à c o n s é q u e n c e p o u r l'avenir. Car, m a l g r é l e u r excellente n a t u r e , je dois dire q u e leurs vieux visages p o r t a i e n t des stigmates de d é c r é p i t u d e d o n t le c o n t a c t était p e u a g r é a b l e . Le l e n d e m a i n , n o u s avions voulu en vain n o u s r é u n i r à u n e table d'officiers de la g a r d e : l'orgueil d u vieux m é n a g e se m i t e n c o r e de la p a r t i e . L'idée d ' u n b o n p r o c é d é n e p u t n u l l e m e n t e n t r e r d a n s leur esprit : ce q u i était p o u r eux bien é v i d e n t , c'était q u e l e u r t a b l e n ' é t a i t p a s assez b o n n e p o u r n o u s ; enfin, ces b r a v e s gens a l l è r e n t j u s q u ' à nous dire qu'ils seraient d é s h o n o r é s d a n s la ville a u p r è s des autres conseillers et des h a b i t a n t s , si, d a n s la position de fortune et de r a n g où Dieu et le Roi les avaient placés, n o u s persistions à leur faire l'affront de refuser leur hospitalité. Alors, n o u s d û m e s n o u s r é s i g n e r à subir le j o u g des vaincus. Ils n o u s d e m a n d è r e n t seulem e n t p o u r toute grâce d ' e m p ê c h e r q u ' o n ne d o n n â t d'autres billets de l o g e m e n t dans leur m a i s o n , q u i é t a i t u n e des plus g r a n d e s de la ville; n o t r e c r é d i t a l l a n t j u s q u e - l à , nous le leur p r o m î m e s de b o n c œ u r . U n e c h o s e , toutefois, n o u s restait à o b t e n i r p o u r q u e l ' h a r m o n i e fût c o m p l è t e : c'était la suppression du baiser de paix a p r è s le r e p a s , d'aut a n t qu'il n ' é t a i t q u e la t r a d i t i o n t r o p fidèle de ceux du m o y e n â g e . Mon S a x o n , Fritz, se c h a r g e a d e la négociation, cette c o u t u m e é t a n t , leur dit-il, t r o p c o n t r a i r e à n o s usages, et il n ' e n fut plus question p o u r n o u s : c a r , p o u r e u x , c'était la t r a d i t i o n d ' u n demi-siècle et la p r a t i q u e


PROPOSITION

D'ADOPTION.

179

h o s p i t a l i è r e de la c o n t r é e . Au r e s t e , le sacrifice qu'ils n o u s firent de cette h a b i t u d e , r e g a r d é e p a r e u x c o m m e u n d e v o i r vis-à-vis d e leurs h ô t e s , n e laissa pas la m o i n d r e a m e r t u m e ni la m o i n d r e r é s e r v e à n o s r e l a t i o n s , car d e v a n t n o u s ils n e cessaient de v a n t e r la b o n t é d e l e u r s o u v e r a i n et de p a r l e r d e l e u r d é v o u e m e n t p o u r lui : ce q u i était nous h o n o r e r en s ' h o n o r a n t e u x - m ê m e s . U n e t e l l e franchise m e p r o u v a m i e u x e n c o r e q u e toutes l e u r s p r é v e n a n c e s l'estime et l'affection, j ' o s e le d i r e , q u ' i l s m e p o r t a i e n t p e r s o n n e l l e m e n t . Car J u i g n é fut c o m m a n d é avec sa c o m p a g n i e p o u r aller éclairer la rive g a u c h e d e la Vistule, et j e d e m e u r a i seul en j o u i s s a n c e de m e s e x c e l l e n t s h ô t e s , d o n t c h a q u e j o u r les a t t e n t i o n s p o u r m o i p r e n a i e n t d a v a n t a g e le c a r a c t è r e d ' u n e v é r i t a b l e p a t e r nité. J e m e laissais d o n c a i m e r p a r M. et M m e N e u w u r s t , et je

r é p o n d a i s à leur affection p a r les plus g r a n d s é g a r d s .

M a i s enfin, après q u e l q u e s s e m a i n e s de séjour, la t r o m p e t t e s o n n a et on b a t t i t aux a r m e s d a n s tous les c a n t o n n e m e n t s de la G r a n d e A r m é e . Il fallait d o n c se q u i t t e r . C e t t e p h r a s e s e n t i m e n t a l e n ' é t a i t q u e t r o p justifiée de p a r t e t d ' a u t r e p a r u n e c o n v e r s a t i o n qui e u t lieu e n t r e eux et m o i la veille d u d é p a r t . Ma j u s t e g r a t i t u d e en a r e t e n u ce q u ' e l l e e u t de plus t o u c h a n t et de p l u s i m p r é v u p o u r m o i , q u i , a r r i v é chez eux c o m m e u n e n n e m i et m ' e n s é p a r a n t c o m m e u n a m i , allais e n c o r e r e d e v e n i r l ' e n n e m i de l e u r p a t r i e . « Nous n o u s étions a c c o u t u m é s à v o u s , m e dit en p l e u r a n t le conseiller, en p r é s e n c e de sa f e m m e qui pleur a i t a u s s i ; n o u s s o m m e s vieux, n o u s n ' a v o n s plus

de

f a m i l l e . Vous étiez p o u r n o u s u n fils et u n h é r i t i e r . . . . R e s t e z avec n o u s ! » — J e c r u s r ê v e r , quelle q u ' e û t été p o u r m o i l e u r b i e n v e i l l a n c e h a b i t u e l l e , en e n t e n d a n t ces d e r n i è r e s p a r o l e s . L ' é m o t i o n m e g a g n a facilement : j e

me


180

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

sentis b i e n m a l h e u r e u x d ' ê t r e c o n d a m n é à leur r é p o n d r e q u e m o n devoir m ' a p p e l a i t à c o n t r i b u e r , a u t a n t qu'il é t a i t e n m o i , à la r u i n e de l e u r souverain et de l e u r p a y s , m a i s q u e j e n e les oublierais j a m a i s , ce q u i n ' é t a i t pas m o i n s vrai et d o n t voici la p r e u v e , q u a r a n t e ans a p r è s ces singuliers a d i e u x . Mais loin de se d é c o u r a g e r , ils a c c e p t è r e n t les t r o p b o n n e s raisons q u e j ' a v a i s à o p p o s e r à leurs intentions si p a t e r n e l l e s , ils m e sollicitèrent d e r e v e n i r chez eux a p r è s la c a m p a g n e c o n t r e les Russes, et ils a j o u t è r e n t avec u n e r e c h e r c h e d e s e n t i m e n t singulière : « Vous n ' a v e z plus ni p è r e ni m è r e , et vous n ' ê t e s pas m a r i é . Nous serons v o t r e p è r e et votre m è r e , et n o u s vous m a r i e r o n s ici Nous avons du b i e n : t o u t cela sera p o u r v o u s , et vous n o u s fermerez les y e u x . . . » — Telle fut à p e u près la s e c o n d e i n s t a n c e , car c'est b i e n le m o t , q u e firent a u p r è s de moi M. e t M m e N e u w u r s t . J'étais p é n é t r é d e r e c o n n a i s s a n c e , m a i s avec l ' h a b i t q u e j ' é t a i s si fier, si h e u r e u x de p o r t e r , l'impossibilité de disposer d e m o i sans r e n o n c e r à la F r a n c e , à m a famille, à ce n o b l e service d e N a p o l é o n , se p r é s e n t a à m o n esprit c o m m e u n e b a r r i è r e infranchissable, c o m m e la c o n d i t i o n de m o n p r o p r e honn e u r , s u p é r i e u r e à toute espèce d e c o n s i d é r a t i o n , s u r t o u t à celle d ' u n i n t é r ê t d e f o r t u n e , et j e déclinai ainsi t o u t e n g a g e m e n t p o u r l'avenir. Le l e n d e m a i n , j e n e p u s éviter l ' e m b r a s s e m e n t du dern i e r a d i e u . P o u r a b r é g e r l'émotion d ' u n e scène d e v e n u e trop pénible p o u r eux et p o u r m o i , j e sautai sur m o n c h e v a l , saluai p o u r la d e r n i è r e fois les d e u x vieillards et allai r e j o i n d r e m o n r é g i m e n t . A q u e l q u e s l i e u e s , on fit halte p o u r d é j e u n e r . A y a n t d e m a n d é à F r i t z s'il avait songé a u x provisions, il se m i t à rire en m e m o n t r a n t s u r m o n cheval d e suite u n e c a n t i n e q u i m ' é t a i t i n c o n n u e . Fritz l'ouvrit, et je la trouvai r e m p l i e de pain frais, d e


DERNIER

SOUVENIR

DE

M

M E

NEUWURST.

181

j a m b o n , de volaille, d e b o u t e i l l e s d e v i e u x b i s c h o p et d e v i e u x r h u m de la cave d u conseiller. M m e N e u w u r s t avait t o u t a r r a n g é e l l e - m ê m e et avait d é f e n d u à F r i t z d e m ' e n p a r l e r . A i n s i , son h o s p i t a l i t é m e suivait e n c o r e a p r è s m o n départ.


CHAPITRE BATAILLES

DE ET

GUTTSTADT, DE

II D'HEILSBERG

FRIEDLAND

P e n d a n t n o t r e séjour à M a r i e n w e r d e r , j ' a v a i s visité s o u v e n t les c a n t o n n e m e n t s voisins, où é t a i e n t les d r a g o n s et l'artillerie de la g a r d e . J ' y avais d ' a n c i e n s a m i s , et c o m m e ces d e u x vieux corps d e la g a r d e a v a i e n t d e p u i s l o n g t e m p s leurs h a b i t u d e s de b i e n - ê t r e militaire et la ressource des fourgons b i e n c o n d i t i o n n é s , ils m e d i r e n t , et ils m e t i n r e n t p a r o l e , q u e j e n e m a n q u e r a i s de r i e n p e n d a n t la c a m p a g n e . L ' h o s p i t a l i t é en t e m p s d e paix est b i e n d o u c e , sans d o u t e ; m a i s l'hospitalité du c h a m p d e bataille est le plus g r a n d des b i e n f a i t s , s u r t o u t à l ' é p o q u e d e ces g r a n d e s g u e r r e s , où les étapes n ' e n t r a i e n t pas r é g u l i è r e m e n t dans les c o m b i n a i s o n s de N a p o l é o n . J'avais d o n c m o n couvert mis p o u r t o u t e la g u e r r e chez les d r a g o n s , d o n t le colonel était le d u c de Pacloue (et c e t t e invitation lui était particulière), et chez les a r t i l l e u r s , alors c o m m a n d é s p a r le général Couin (1), qui avait t a b l e c o m m u n e avec ses officiers. L e s e c o n d j o u r d e m a r c h e , p a r le plus b e a u soleil d u m o n d e , la g a r d e fit h a l l e à (1) Joseph-Christophe Couin, baron de G r a n d c h a m p (1763-1834), c a n o n nier en 1780, devint général de brigade en 1806 et fut mis à la retraite p a r la Restauration.


RASÉ

PAR

UN

GÉNÉRAL

183

l ' e n t o u r d ' u n joli c h â t e a u où s ' a r r ê t a l ' E m p e r e u r . A l ' a r m é e et s u r t o u t q u a n d l ' E m p e r e u r la c o m m a n d a i t , o n savait qu'il fallait m a n g e r p a r t o u t où l ' o n s ' a r r ê t a i t : ce q u i était r a r e et toujours i m p r é v u . Aussi en m o i n s d ' u n q u a r t d ' h e u r e t o u t e l ' a r m é e était à t a b l e , et j ' é t a i s à p e i n e d e s c e n d u de cheval q u ' u n m e s s a g e d e l'artillerie m ' a r r i v a . N o t r e b i v o u a c é t a n t voisin d u s i e n , en p e u de m i n u t e s j ' é t a i s r e n d u à l ' i n v i t a t i o n , et je t r o u v a i la table mise a u m i l i e u d ' u n j a r d i n . E n a t t e n d a n t q u ' o n s'y plaçât, le g é n é r a l et ses officiers faisaient en plein air u n peu de t o i l e t t e ; Digeon e n t r e a u t r e s avait a c c r o c h é à un a r b r e u n p e t i t m i r o i r et il se rasait. « J ' a u r a i s bien voulu en faire a u t a n t , leur dis-je; m a i s sitôt a p p e l é , sitôt r e n d u , et m e v o i c i . — Asseyez-vous là, m o n c a m a r a d e , m e dit le g é n é r a l Couin : j e vais vous r a s e r , m o i . — P a r b l e u , r é p o n d i s - j e , j e n e m a n q u e r a i pas cette occasion d ' ê t r e r a s é p a r u n g é n é r a l de la g a r d e i m p é r i a l e ! » E t j e m'assis c o u r a g e u s e m e n t , car m a confiance p o u v a i t se t r a d u i r e p a r la soumission militaire, vu l ' i m m e n s e d i s t a n c e qui existait, à l ' a r m é e s u r t o u t , e n t r e u n p r e m i e r l i e u t e n a n t et un g é n é r a l d e b r i g a d e . Mais à p e i n e eus-je le t e m p s de m e t t r e m e s i d é e s a u n i v e a u de m a s i t u a t i o n , en u n t o u r de m a i n j e m ' é t a i s trouvé s a v o n n é et rasé c o m m e p a r e n c h a n t e m e n t . J e m e pris à dire au g é n é r a l Gouin, a p r è s l'avoir v i v e m e n t remercié : « En vérité, mon général, q u a n d vous n'auriez p a s fait a u t r e chose t o u t e v o t r e v i e , vous n e feriez pas m i e u x ! . . . » Aussitôt j e m e sentis p r e s q u e j e t é p a r t e r r e d ' u n coup de c o u d e q u e m o n a m i Digeon m e d o n n a d a n s la p o i t r i n e : « A n i m a l , m e dit-il, le g é n é r a l était le p e r r u q u i e r de son r é g i m e n t ! » Bien q u e j ' e u s s e r e n c o n t r é j u s t e , j e restai a b a s o u r d i , et r e p r e n a n t m o n sabre et m o n s h a k o , j ' a l l a i s cacher m a h o n t e e n r e t o u r n a n t à m o n q u a r t i e r , q u a n d Digeon m e dit : « Ce serait bien pire ; il faut r e s t e r .


184

MÉMORIAL

D E J. D E NORVINS.

L e g é n é r a l sait bien q u e tu n e p e u x pas avoir v o u l u l'offenser, et il p o u r r a i t le croire si t u p a r t a i s . D ' a i l l e u r s il n ' e s t pas susceptible. » En effet, le g é n é r a l C o u i n s'en était allé en sifflant, et à q u e l q u e s pas de là il c o u v r a i t t r a n q u i l l e m e n t de son b r i l l a n t u n i f o r m e son négligé d e b a r b i e r . « S u r t o u t ne va pas lui faire d'excuses, ajouta D i g e o n ; t i e n s , on sert : m e t t o n s - n o u s à t a b l e . » L e g é n é r a l était déjà assis, et j a m a i s j e n e fis u n d î n e r p l u s gai. D e p u i s ce j o u r il m e c o m b l a d e p r é v e n a n c e s , c o m m e si c'était lui qui eût à r é p a r e r envers m o i ; il avait c o m p r i s t o u t m o n c h a g r i n , et je sus a p p r é c i e r sa g é n é r o s i t é . O n p e n s e bien q u e j e gardai l ' a n e c d o t e p o u r m o i , b i e n q u ' e l l e fût e n t i è r e m e n t à la gloire du général Gouin. L a gloire, je ne dis pas t r o p : car s'il n ' e û t pas été le m e i l l e u r des h o m m e s , il p o u v a i t m e p e r d r e . J ' a u r a i s été sans rémission mis à l ' o r d r e de l ' a r m é e et r e n v o y é du service p o u r avoir insulté u n officier g é n é r a l (1). Nous m a r c h i o n s à la r e c h e r c h e d e la g r a n d e a r m é e r u s s e , où ce qui avait s u r v é c u de l ' a r m é e p r u s s i e n n e s'était réfugié, ainsi q u e le roi de Prusse l u i - m ê m e . Placés p l u s p r è s du soleil, n o u s étions informés u n peu plus tôt q u e l ' a r m é e des é v é n e m e n t s d e la g u e r r e . L a c a p i t u l a t i o n d e Dantzig, le 26 m a i , n o u s d o n n a i t le g r a n d p o r t de la Baltique avec u n m a t é r i e l c o n s i d é r a b l e , et o u v r a i t b r i l l a m m e n t cette i n c o m p a r a b l e c a m p a g n e où N a p o l é o n fut élevé à l'apogée de la gloire militaire et d e la d o m i n a t i o n e u r o p é e n n e , où enfin il fut placé si h a u t avec la f o r t u n e de la F r a n c e , q u e p a r les simples lois de la g r a v i t a t i o n , ( 1 ) Voici le portrait du général Couin tracé p a r un de ses officiers : « Troupier renforcé, au langage trivial, au physique c o m m u n , au visage défiguré par u n e dépression du nez qui équivalait presque à l'absence de cet organe; mais, pour r e n d r e hommage à la vérité, excellent h o m m e , très o b l i geant, simple, et loin d'avoir les prétentions qu'affectaient b e a u c o u p de parvenus de cette époque. » (Général BOULART, Mémoires, p . 1 6 0 - 1 6 1 . )


PRISE

DE

DANTZIG.

185

m a l g r é t o u t son g é n i e , n e p o u v a n t p l u s m o n t e r , le g r a n d h o m m e devait d e s c e n d r e , sans cesser d ' ê t r e e n c o r e , s i n o n le m a î t r e , du m o i n s le p r e m i e r s o u v e r a i n du m o n d e . L a g r a n d e nouvelle de Dantzig causa d a n s t o u s nos c a n t o n n e m e n t s u n e j o i e u n i v e r s e l l e . De cette ville il n o u s vint l e b r u i t , en forme de l é g e n d e , q u ' u n loup de m e r , u n c o r s a i r e français n o m m é D e s m o l a n d s , a y a n t à son b o r d les enfants p e r d u s d e P a r i s , a v a i t avec e u x a t t a q u é et p r i s , d a n s le p o r t de Dantzig et j u s q u e d a n s le Frisches Haff, à l a v u e d ' E l b i n g , des b â t i m e n t s a n g l a i s . Or ce D e s m o l a n d s é t a i t u n e a n c i e n n e c o n n a i s s a n c e , d o n t j e ne p u s toutefois c o n s t a t e r l'identité q u e six ans p l u s t a r d â R o m e : alors ce fut l u i - m ê m e q u i , à table chez m o i , m e parla d e ses exploits d e la Baltique, tandis q u ' e n l ' e x a m i n a n t à m o n aise j e r e c o n n u s en lui le C o m a n t du q u a t e r n e d ' A n g e r s , le p a s s a n t d u p r é a u de la F o r c e , et le forçat de Brest lors de n o t r e visite d u b a g n e avec le général L e c l e r c . Q u a n t a u x enfants p e r d u s de P a r i s , ils é t a i e n t sortis t o u t a r m é s du c e r v e a u de F o u c h é , qui fit faire la presse des voleurs et des v a g a b o n d s et les e n r é g i m e n t a en d e u x b a t a i l l o n s , l'un r o u g e , l ' a u t r e v e r t , ce qui faisait dire a u x P a r i s i e n s , au c h a n g e m e n t de l e u r t o u r de service, en p a r l a n t des corps de g a r d e et des g u é r i t e s : Quand les écrevisses s'en vont, les vers s'y mettent. D e v e n u s p a r t r o p militaires à P a r i s , ces b r i g a n d s furent a p p e l é s à l ' a r m é e . Nous les avions vus passer à M a y e n c e , s o u s la c o n d u i t e d'officiers et de sous-officiers choisis p o u r l e u r sévérité et l e u r force p h y s i q u e . Il m e r a p p e l è r e n t ces b a n d i t s c r o a t e s , sans a r m e s e n pays a m i , sans solde en p a y s e n n e m i , d o n t l ' e m p e r e u r d ' A u t r i c h e infestait ses a r m é e s . J e n e sais si, à son e x e m p l e , Napoléon a c c o r d a i t u n g r a d e s u p é r i e u r aux officiers qui a v a i e n t le c o u r a g e de les c o m m a n d e r ; mais lui, loin de vouloir les c o n t i n u e r c o m m e s o n futur b e a u - p è r e , il n e les a p p e l a à l ' a r m é e q u e p o u r


186

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

e n d é b a r r a s s e r P a r i s . En effet, leur c a m p a g n e d ' h i v e r fut si r u d e et leurs excès en t o u t g e n r e si m u l t i p l i é s , sans p a r l e r des périls où les p r é c i p i t a i t leur a u d a c e n a t u r e l l e et l'attrait d u b r i g a n d a g e , q u ' i l en r é c h a p p a fort p e u . P a r u n e coïncidence s i n g u l i è r e , les services m a r i t i m e s d u corsaire D e s m o l a n d s cessèrent avec celui des enfants p e r d u s de P a r i s . Après la c a m p a g n e , l'ex-corsaire se m a r i a avec la plus g r a n d e et la plus belle fille de Tilsit, qui p a r le d é p a r t d ' u n de m e s a m i s , Alfred de L a m e t h (1), alors, j e crois, aide d e c a m p du m a r é c h a l Soult, se t r o u v a i t sans e m p l o i . J e n ' a p p r i s cette p a r t i c u l a r i t é q u e l o n g t e m p s a p r è s , q u a n d , a u r e t o u r des B o u r b o n s , M. D e s m o l a n d s , d é c o r é de la c o c a r d e b l a n c h e et d'un u n i f o r m e d e c o l o n e l , h a b i t a i t Paris avec m a d a m e son é p o u s e . U n e a n e c d o t e d ' u n a u t r e g e n r e , et qui n o u s égaya e n c h e m i n a n t , n o u s était v e n u e aussi de Dantzig. L e m a r é c h a l et la m a r é c h a l e L e f c b v r e , qui n ' a v a i e n t pas d é r o g é de l e u r p a s s é , m a l g r é les m é t a m o r p h o s e s q u e l ' E m p e r e u r avait o p é r é e s avec plus ou m o i n s de succès d a n s tous les rangs de la société et de la cour, é t a i e n t c o n n u s , elle s u r t o u t , par ce q u e l'on était c o n v e n u d ' a p p e l e r ses bons mots, faute d'oser l e u r d o n n e r le n o m qui c o n v e n a i t . Ils a v a i e n t u n fils au service, mais q u e ses écarts en t o u t genre a v a i e n t c o n s t a m m e n t r e n d u , soit en g a r n i s o n , soit à l ' a r m é e , justiciable des sévérités m i l i t a i r e s . J e m e souviens q u ' à Boulogne, j e crois, il passa p l u s i e u r s m o i s à l'hôpital a y a n t a u pied de son lit u n f a c t i o n n a i r e q u i lui coûtait cinq francs p a r jour de h a u t e p a y e , p o u r l ' e m p ê c h e r de se s a u v e r . Or à Dantzig, le g r a n d éclat d e la victoire d u (1) Alfred-Malo-Séraphin de L a m e t h ( 1 7 8 3 - 1 8 0 9 ) , fils du marquis et neveu des deux c o n s t i t u a n t s , s'engagea comme volontaire en 1800, fut s u c cessivement aide de c a m p de Soult et de M u r a t , devint chef d ' e s c a d r o n s à vingt-cinq ans et paraissait appelé à un brillant avenir, q u a n d il fut tué en Portugal par une guérilla.


LE

MARÉCHAL

LEFEBVRE.

187

m a r é c h a l son p è r e , a y a n t r e d o u b l é en lui l'esprit d ' i n d é p e n d a n c e et de d é s o r d r e q u i le faisait m e t t r e à l ' o r d r e et a u x a r r ê t s h a b i t u e l l e m e n t , le m a r é c h a l le fit a p p e l e r et lui t i n t à peu p r è s ce l a n g a g e : « G r e d i n , t u v e u x d o n c d é s h o n o r e r ton p è r e ! » E t il m e n a ç a i t d u geste son fils, q u i se t e n a i t à d i s t a n c e e t n e disait r i e n . De plus en plus e x a s p é r é , le m a r é c h a l t e r m i n a son allocution par ces m o t s : « Misérable, t u oublies d o n c q u e j e suis le fils d ' u n p a y s a n ! » E t en d i s a n t cela il s'était levé la c a n n e à la m a i n . « Je sais b i e n , m o n p è r e , lui r é p o n d i t son fils, q u e vous êtes le fils d ' u n p a y s a n : m a i s m o i , je sais aussi q u e j e suis le fils d ' u n m a r é c h a l d e F r a n c e ! » Alors le p è r e , p a s s a n t s o u d a i n de la colère a u x t r a n s p o r t s de la j o i e , se j e t a au cou de son fils et, fouillant d a n s sa p o c h e , lui d o n n a une p o i g n é e d'écus (1). U n aide de c a m p du m a r é c h a l écrivit l ' a n e c d o t e à la m a r é c h a l e , q u i , selon son u s a g e , assise chez sa p o r t i è r e et d é f e n d a n t e l l e - m ê m e sa p o r t e aux visites, se fit p e u t - ê t r e lire la l e t t r e p a r elle. C e p e n d a n t , enfin, le 9 j u i n , en m a r c h e , n o u s e n t e n d î m e s le c a n o n , et u n m u r m u r e de satisfaction, d o n t la présence d e l ' E m p e r e u r t e m p é r a l'expression, s'éleva de tous nos r a n g s . Cette voix d ' u n e a r m é e a q u e l q u e chose d e solennel et de t e r r i b l e , c o m m e serait l'oracle de la force et de la c o l è r e ; la voix d e la t e m p ê t e p e u t en d o n n e r l ' i d é e , car c'est aussi u n e t e m p ê t e q u ' u n e a r m é e q u i s'avance. Bientôt la c a n o n n a d e plus p r è s de n o u s p a r u t devoir a n n o n c e r l ' e n t r é e en scène d e la g a r d e . E n effet, sa cavalerie s'ébranla et, l a n c é e au g r a n d g a l o p à la suite de l ' E m p e r e u r , traversa la p e t i t e ville d e G u t t s t a d t , d o n t le

(1) L e fils du maréchal Lefebvre devint général et m o u r u t à W i l n a en d é c e m b r e 1812. « Il était c o n n u d a n s l'armée sous le nom de Coco; ce p e r sonnage, mal élevé et a i m a n t les grosses farces, ne fut regretté de p e r s o n n e . » (Maréchal DE CASTELLANE, Journal, t. I, p . 209.)


188

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

g r a n d - d u c de Berg v e n a i t de chasser le g r a n d - d u c Constantin (1) et le g é n é r a l h a n o v r i e n B e n n i n g s e n , celui d o n t la c e i n t u r e , disait-on, avait servi à é t r a n g l e r P a u l I . « A l e x a n d r e est e n t o u r é des assassins de son p è r e » , d i t N a p o l é o n , et l'histoire le r e d i r a à j a m a i s . — Nous franc h î m e s au galop à la suite d e l ' E m p e r e u r le p o n t de la ville, q u e les Russes n ' a v a i e n t pas eu le t e m p s d e d é t r u i r e e n e n t i e r , et où nos t r o u p e s a v a i e n t en les p o u r s u i v a n t j e t é des p l a n c h e s q u i , sous le galop de nos c h e v a u x , é t a i e n t loin de conserver leur a p l o m b . A la sortie de la ville, la g a r d e s'arrêta et prit du r e p o s . C o m m e j ' e n p r e n a i s aussi a u p i e d de q u e l q u e s a r b r e s sur u n gazon t r è s é p a i s , j ' e n t e n dis, je sentis r e m u e r v i o l e m m e n t a u p r è s de m o i . « Voyez ce q u e c'est, dis-je à d e u x c h a s s e u r s . — Ce n ' e s t r i e n , m e d i r e n t - i l s ; c'est u n officier russe qui v i e n t d e m o u r i r . » E n effet, a t t e i n t d ' u n c o u p d e feu à la p o i t r i n e , il v e n a i t d ' e x p i r e r p r è s d e m o i sous u n e touffe d ' h e r b e s , d a n s u n e d e r n i è r e convulsion d o n t j ' a v a i s reçu le c o n t r e - c o u p . er

Plusieurs de m e s c a m a r a d e s p a s s è r e n t et m e p r o p o s è r e n t d'aller voir la ville. J a m a i s plus é t r a n g e spectacle n e s'était offert à nos y e u x . L a ville avait été pillée p a r les Russes, et elle était d é m e u b l é e p a r les F r a n ç a i s , q u i n ' a y a n t rien t r o u v é à b o i r e ni à m a n g e r , s ' a m u s a i e n t à t r a n s p o r t e r en plein c h a m p les lits, les c h a i s e s , les c a n a p é s , les secrétaires, j u s q u ' a u x p e n d u l e s , et à se faire en plein air des a p p a r t e m e n t s de la fantaisie la plus g r o t e s q u e . Ne p o u v a n t s'y inviter à d î n e r , ils se faisaient des visites, b u r l e s q u e m e n t vêtus des nippes d e f e m m e s qu'ils a v a i e n t pu t r o u v e r . Plusieurs a v a i e n t simulé u n e cuisine : u n e b r o c h e était posée sur d e u x b a ï o n n e t t e s , et au t r a v e r s de (1) Constantin Paulovitch (1779-1831), frère du tsar A l e x a n d r e , fut viceroi de Pologne à partir de 1815 et se désista de ses droits à la c o u r o n n e de Russie en faveur de son j e u n e frère Nicolas.


N I É M A

K L E B A !

189

la b r o c h e figurait u n sac d e soldat en guise d e rôti ; et ils disaient : « Q u a n d le v e a u sera c u i t , n o u s v o u s appell e r o n s ! » U n c o u p de t a m b o u r m i t fin à cette é t r a n g e m é t a m o r p h o s e d ' u n e petite ville q u i , p e u d ' h e u r e s a u p a r a v a n t , était vivante d e la d o u b l e p o p u l a t i o n de ses h a b i t a n t s et de leur alliés, e t où il n e restait plus q u e des cadavres et des m e u b l e s . T o u s les h a b i t a n t s s'étaient enfuis à l ' a p p r o c h e d e nos p r e m i è r e s t r o u p e s . N o u s suivîmes le m o u v e m e n t de l ' a r m é e . L'affaire de G u t t s t a d t , b i e n q u ' e l l e eût été très c h a u d e , n ' é t a i t q u ' u n e n g a g e m e n t d ' a r r i è r e - g a r d e p o u r la g r a n d e a r m é e r u s s e , d o n t les masses se c o n c e n t r a i e n t et se fortifiaient en a v a n t de la n ô t r e . L e signal de la g r a n d e g u e r r e é t a i t d o n n é d e p a r t e t d ' a u t r e . Nos m a s s e s s ' a v a n ç a i e n t aussi avec cette formidable artillerie, à laquelle celle de la g a r d e , i n c o m p a r a b l e p a r la r a p i d i t é de ses m o u v e m e n t s et sa puissance de d e s t r u c t i o n , d o n n a i t l ' e x e m p l e de la f o u d r e . Q u a n t à n o t r e a r m é e , il s e m b l a i t q u e c h a q u e soldat s'identifiât à la gloire d e son E m p e r e u r , t o u t en se familiarisant a v e c sa g r a n d e u r : ce qui fut le c h e f - d ' œ u v r e de Napoléon et attestait à soi seul son g é n i e . J e m e souviens q u e , d a n s u n e m a r c h e de n u i t , l ' E m p e r e u r , p a s s a n t g r a n d t r a i n avec le p r i n c e de Neufchâtel d a n s sa p e t i t e v o i t u r e éclairée d ' u n e l a n t e r n e d a n s l ' i n t é r i e u r et attelée de q u a t r e chevaux à la D a u m o n t , t r a v e r s a i t des files i n n o m b r a b l e s d ' i n f a n t e r i e . Nous étions d ' e s c o r t e , et j ' e n t e n d i s des Gascons de cette infanterie qui lui c r i a i e n t : Kléba ! Kléba ! (du pain, en polonais). L ' E m p e r e u r baissa la glace d e sa v o i t u r e et leur r é p o n d i t e n r i a n t , aussi en polonais : Niéma kléba! (1) » (il n ' y a pas de p a i n ) . S o u d a i n il fut ( 1 ) Ces mots étaient devenus p r o v e r b i a u x à l ' a r m é e , car ils constituaient la sempiternelle réponse des paysans polonais à toutes les d e m a n d e s de p r o visions. (MÉNEVAL, Mémoires, édit. 1 8 9 4 , t. I I , p . 7 9 . )


190

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

salué du cri général de : Vive l'Empereur ! Ces a d m i r a b l e s soldats se consolaient ainsi g a i e m e n t de la faim et de la fatigue ; ils savaient b i e n q u e , q u a n d il y a u r a i t d u p a i n , il y en a u r a i t p o u r e u x . Ce g r a n d vivat d u r a p e n d a n t q u a t r e lieues q u ' o c c u p a i e n t nos c o l o n n e s , et p o u r b e a u c o u p il fut u n a d i e u . L e l e n d e m a i n de l'affaire d e G u t t s t a d t , d a n s la m a t i n é e , c o m m e la g a r d e à cheval était lancée au g r a n d t r o t à la suite de l ' E m p e r e u r , il prit b r u s q u e m e n t à g a u c h e et se p o r t a a u galop de son cheval a r a b e sur u n g r a n d m a m e l o n q u i d o m i n a i t la c a m p a g n e . Nous l'y s u i v î m e s , ainsi q u e la pléiade des satellites de Mars. Elle était alors au c o m p l e t , cette race des héros du siècle q u e N a p o l é o n avait n o m m é s m a r é c h a u x de son E m p i r e . P a r m i e u x brillait l'enfant gâté de la gloire et de N a p o l é o n , le p a l a d i n M u r a t , en h a b i t de fête, c o u v e r t d e p l u m e s , d e v e l o u r s , de soie et d e l a u r i e r s ; il avait le c o m m a n d e m e n t g é n é r a l d e la cavalerie, qu'il exerça r u d e m e n t d e u x j o u r s après et q u ' i l q u i t t a m o m e n t a n é m e n t p o u r aller p r e n d r e K œ n i g s b e r g avec le m a r é c h a l Soult. — Arrivé au milieu d ' u n e g r a n d e e s p l a n a d e qui c o u r o n n a i t la h a u t e u r , l ' E m p e r e u r a r r ê t a son cheval et s a u t a à t e r r e en disant : « B e r t h i e r , m e s cartes ! » Aussitôt le g r a n d écuyer fît signe à l ' o r d o n n a n c e chargé du portefeuille des c a r t e s , l'ouvrit et le r e m i t a u m a j o r g é n é r a l , q u i , le c h a p e a u bas ainsi q u e lui, d é p l o y a p a r t e r r e u n e carte i m m e n s e , sur laquelle l ' E m p e r e u r se m i t d ' a b o r d à g e n o u x , puis se c o u r b a sur ses m a i n s , p u i s enfin se coucha t o u t de son l o n g , a r m é d ' u n p e t i t c r a y o n d o n t il la p o i n t a i t . Il resta u n e g r a n d e d e m i - h e u r e profond é m e n t silencieux dans cette a t t i t u d e . E n a v a n t de lui, et dans l'attente d ' u n signe ou d ' u n o r d r e , les d e u x g r a n d s dignitaires restaient d e b o u t , i m m o b i l e s , la t ê t e t o u j o u r s d é c o u v e r t e , m a l g r é le b r û l a n t soleil des étés d u N o r d . L a


PLAN

DE

VICTOIRE.

191

c a v a l e r i e de la g a r d e e n c a d r a i t le t a b l e a u , veillant milit a i r e m e n t sur son s o u v e r a i n . J e n e p e u x pas dire q u ' e l l e Imitait son silence, autour de lui rangée, c a r j ' é t a i s là a q u e l q u e s pas d e r r i è r e l ' E m p e r e u r . Or le g é n é r a l Guyot (1), q u i c o m m a n d a i t les chasseurs et les gendarmes d'ordonnance, répondant courtoisement à un s i g n e q u e je lui avais fait avec u n gros flacon du vieux r h u m du conseiller d e g u e r r e N e u w u r s t , é t a i t v e n u l ' é t r e n n e r et, a p r è s avoir c o n s e n t i à en faire les h o n n e u r s à ses officiers, m e l'avait r a p p o r t é avec ce q u ' i l fallait bien j u s t e p o u r q u e j e pusse b o i r e t o u t h a u t à la santé de l ' E m p e r e u r . « Taisez-vous d o n c , b a v a r d s ! » cria N a p o l é o n sans se d é r a n g e r : c a r m o n t o a s t avait été r é p é t é . P u i s enfin, au g r a n d c o n t e n t e m e n t d u p r i n c e de N e u f c h â t e l e t d u d u c de V i c e n c e , d o n t la t ê t e brillait, s'étant r e l e v é , il se t o u r n a vers n o u s et se m i t à r i r e en m o n t r a n t ses belles d e n t s , t e m p é r a n t ainsi c o m m e le J u p i t e r d ' H o m è r e la gloire de son front. Il v e n a i t , lui aussi, u n peu m i e u x q u e le citoyen C a r n o t , d ' o r g a n i s e r la victoire et d ' é t u d i e r les d e u x t h é â t r e s où elle devait d e s c e n d r e sur l ' a i l e d e son aigle. En u n clin d'ceil il fut à c h e v a l , p a r t i t c o m m e l'éclair, et un h o u r r a a u g a l o p , c o m m e u n écho d e sa p e n s é e , n o u s r a m e n a sur la r o u t e des c h a m p s d e bataille. N o u s n o u s t r o u v â m e s b i e n t ô t au m i l i e u A r m é e . On fit h a l t e . L ' E m p e r e u r escorté d e service alla occuper u n e espèce de c h â t e a u r i e r s l'avaient p r é c é d é . L a g a r d e r e ç u t o r d r e

d e la G r a n d e l'escadron d e où ses fourde stationner

(1) C l a u d e - É t i e n n e , comte G u y o t (1768-1837), engagé en 1790, ne p u t dépasser le grade de capitaine avant 1 8 0 2 , où Napoléon le distingua; général de brigade après sa charge de W a g r a m , divisionnaire en 1 8 1 1 , il c o m m a n d a e n 1814 la cavalerie de la garde ; L o u i s - P h i l i p p e songea à le faire m a r é c h a l de F r a n c e .


192

MÉMORIAL

D E J. D E

NORVINS.

dans les c h a m p s et d e b o r d e r la r o u t e . Q u a n t a u x vivres et à l ' é t a p e , il n ' y fallait pas s o n g e r ; d ' a i l l e u r s , les Russes et les Prussiens avaient passé p a r là. Il fallut d o n c s'arr a n g e r en c o m m u n p o u r n e p a s m a n g e r . Bêtes et gens e n a v a i e n t d ' a u t a n t plus b e s o i n , ainsi q u e d u m o i n d r e a b r i , q u e n o u s venions d e faire g r a n d t r a i n u n e l o n g u e t r a i t e , dévorés p a r des flots d e poussière q u e s o u l e v a i e n t , t a n t q u e s'étendait la v u e , c e n t c i n q u a n t e mille h o m m e s l a n c é s p r e s q u e à la c o u r s e , et q u e le soleil a u milieu d e la s i e n n e nous foudroyait de ses r a y o n s . Mais à p e i n e avions-nous mis pied à t e r r e q u e d e r r i è r e n o u s u n fracas é p o u v a n t a b l e , tel q u e celui d ' u n e a v a l a n c h e p r é c i p i t é e d e la m o n t a g n e , et p r é c é d é aussi d ' u n n u a g e d e p o u d r e q u i nous e n v e l o p p a t o u t à c o u p , se fit e n t e n d r e au loin. Des officiers d'étatmajor d u p r i n c e de Neufchâtel p a s s a i e n t a u galop e n c r i a n t : « Place ! place a u x cuirassiers ! » Nous n ' e û m e s q u e j u s t e le t e m p s d'éviter p a r u n m o u v e m e n t en a r r i è r e d'être enfoncés, r o m p u s et foulés a u x pieds d ' u n e b r i g a d e de ces terribles c e n t a u r e s , q u e le g é n é r a l F o u l e r ( 1 ) , é c u y e r d e l ' E m p e r e u r , p o r t a i t e n a v a n t avec l ' i m p é t u o s i t é d ' u n e charge s u r l ' e n n e m i . L e l e n d e m a i n n o u s d e v i o n s les voir à l ' œ u v r e . Arrivé d e v a n t n o u s , le g é n é r a l F o u l e r s'arrêta p o u r voir défiler sa c a v a l e r i e . T o u t à c o u p il s'avisa d e r e g a r d e r m o n cheval, le r e c o n n u t p o u r lui avoir a p p a r t e n u e t , m e disant qu'il l'avait toujours r e g r e t t é , m'offrit de l'acheter : « C'est m o n cheval d e confiance, lui r é p o n d i s - j e , n o u s s o m m e s i n s é p a r a b l e s . » Puis lui a y a n t d e m a n d é quel âge il pouvait a v o i r , le g é n é r a l m e dit qu'il l'avait a c h e t é h o r s d'âge a u x g u e r r e s d e la R é v o (1) A l b e r t - L o u i s - E m n a n u e l F o u l e r , comte d e Relingue (1769-1831), page du Roi eu 1786, sous-lieutenant en 1787, fit la campagne d'Italie, d e v i n t en 1806 général de brigade et écuyer de l ' E m p e r e u r , fut fait général d e division en 1814 sur le c h a m p de bataille de Saint-Dizier et confirmé d a n s son grade p a r la Restauration


LE

BREUVAGE

DE

LA

VIVANDIÈRE.

193

l u t i o n , et qu'il n e d e v a i t pas a v o i r m o i n s d e v i n g t - c i n q à v i n g t - s i x a n s . Cela d i t , il p a r t i t au t r i p l e galop p o u r r e j o i n d r e ses h o m m e s d e fer, qui c u i s a i e n t r é e l l e m e n t sous l e u r s casques et leurs c u i r a s s e s ; aussi p l u s i e u r s t o m b è r e n t en route. A p r è s ce petit é p i s o d e , q u i m e d o n n a i t u n e n o t i o n p r é cise sur la longévité d u c h e v a l , u n a u t r e plus a g r é a b l e m ' é t a i t réservé a u passage d ' u n e division de d r a g o n s . J e fus r e c o n n u p a r m o n c o m p a g n o n d ' e n f a n c e et de j e u n e s s e , le g é n é r a l G r o u c h y , q u i la c o m m a n d a i t et q u i , m ' a y a n t laissé pékin à P a r i s , n e s ' a t t e n d a i t g u è r e à m e r e t r o u v e r à l ' a r m é e officier de la g a r d e i m p é r i a l e et d é c o r é . A p r è s m ' a v o i r félicité d e ces d e u x p r o m o t i o n s : « Il faut, dit-il, q u e je te r é g a l e ; c'est m o n d r o i t d e g é n é r a l . » E t il m e m e n a à u n e c h a r r e t t e où u n e h o r r i b l e v i v a n d i è r e lavait d ' u n e m a i n l'enfant d o n t elle v e n a i t d ' a c c o u c h e r et d e l ' a u t r e d é b i t a i t d a n s des gobelets d ' é t a i n u n e boisson inqualifiable. Après avoir eu le c o u r a g e d e la b o i r e , m a l g r é son é t r a n g e c o u l e u r et son g o û t , t a n t le t o u r m e n t d e la soif est i n s u p p o r t a b l e , n o u s p û m e s voir q u e le b a i n d e l ' e n f a n t n ' y a v a i t pas été é t r a n g e r . . . C o m m e ce b r e u v a g e sans n o m n ' é t a i t susceptible d ' a u c u n p r i x , la b o n n e m è r e d e m a n d a et r e ç u t six francs : elle le d o n n a i t p o u r d e u x sols a u x soldats, et se refaisait sur les é p a u l e t t e s , s u r t o u t celles qui a v a i e n t des étoiles. — « J e te t r a i t e r a i m i e u x u n e a u t r e fois, m e dit G r o u c h y , c a r n o u s s o m m e s d e r e v u e . » E n effet, p e u d e j o u r s a p r è s je le revis en b o n lieu à la téte d e sa belle c a v a l e r i e . U n e telle r e n c o n t r e , si i m p r é v u e d e p a r t et d ' a u t r e , a v a i t u n c h a r m e p a r t i c u l i e r , à l ' a r m é e s u r t o u t et d a n s la crise d ' u n e telle g u e r r e , où les l e n d e m a i n s é t a i e n t d o u t e u x . Car n o u s savions tous q u e l ' e x t e r m i n a t i o n d e la g r a n d e a r m é e russe était le d e r n i e r m o t d e la c a m p a g n e . T.

iii.

13


194

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

J e n'avais plus soif, g r â c e au g é n é r a l G r o u c h y , m a i s la faim m e d é v o r a i t . Il m ' é t a i t impossible d ' a l l e r c h e r c h e r l'hospitalité des dragons ou de l'artillerie : n o u s é t i o n s sur le qui-vive à n o s corps respectifs et n o u s n e savions où é t a i e n t n o s é q u i p a g e s . Je r e v e n a i s à m a c o m p a g n i e , q u a n d j e vis u n fantassin qui courait avec u n p a i n d e m u n i t i o n enfdé d a n s sa b a ï o n n e t t e . « U n n a p o l é o n p o u r t o n p a i n , lui criai-je. — E t m o i , qu'est-ce q u e j e m a n g e r a i ? — E h b i e n , u n double n a p o l é o n p o u r la m o i t i é ! — E t m o n d é j e u n e r de d e m a i n ? J e m o u r r a i de faim avec v o s q u a r a n t e francs. » E t il d i s p a r u t . Ce n ' é t a i t pas d ' u n b o n c h r é t i e n , mais c'était d ' u n b o n soldat. H e u r e u s e m e n t , j e fus régalé d ' u n e cuisse d'oie fumée p a r le c o m t e d ' A r b e r g , q u i avait envoyé q u e l q u e s g e n d a r m e s a u x p r o v i s i o n s . D é c i d é m e n t l'hospitalité r u r a l e n ' é t a i t pas plus r e c h e r c h é e d a n s le second p a r t a g e de la P o l o g n e q u e d a n s le p r e m i e r , sauf cette Capoue d e M a r i e n w e r d e r , à l'hôtel de P h i l é m o n et Baucis. Le soir n o u s fûmes rejoints p a r n o s é q u i p a g e s . Il faut dire q u e ceux des g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e n e b r i l l a i e n t pas p a r m i ceux de la g a r d e : ils a v a i e n t c o m m e n o u s le cachet d ' u n e c r é a t i o n r é c e n t e . C e p e n d a n t o n e u t à p e u près de quoi se refaire p o u r le l e n d e m a i n , sauf nos c h e v a u x , qui n e t r o u v è r e n t r i e n à b r o u t e r sur u n sol q u e d e u x à trois c e n t mille a m i s et e n n e m i s a v a i e n t foulé. Ces p a u vres a n i m a u x , afin de suppléer a u t a n t qu'il était en e u x a u x r a r e s et minces distributions q u i l e u r é t a i e n t faites, d é v o r a i e n t les feuilles des a r b r e s avec les b r a n c h e s . Q u a n t a u cheval d u g é n é r a l F o u l e r , il p a r t a g e a i t m o n p a i n q u a n d j ' e n avais, faute de quoi j e lui disais, c o m m e l ' E m p e r e u r a u x soldats : « Niéma kléba ! » Au p o i n t d u j o u r n o u s étions en m a r c h e à la suite d e Napoléon. T o u t e l ' a r m é e et l'artillerie de la g a r d e a v a i e n t


BATAILLE

D'HEILSBERG.

195

filé la n u i t . C o m m e n o u s a r r i v i o n s en v u e d e la p e t i t e ville d ' H e i l s b e r g , où les Russes n o u s a t t e n d a i e n t (c'était le 12 j u i n ) , je t r o u v a i sur la r o u t e le g é n é r a l Couin, q u i m ' a t t e n d a i t aussi, m a i s avec u n e cuisse d e volaille et u n b o n m o r c e a u de p a i n , en m e d i s a n t : « C'est v o t r e p a r t de n o t r e souper d ' h i e r . » Cet e x c e l l e n t h o m m e avait oublié o u a m n i s t i é l ' a n e c d o t e de la b a r b e , et r e n d e z - v o u s m e fut d o n n é p o u r le soir, si je p o u v a i s le r e j o i n d r e . C'était i m possible, parce que j'étais de piquet pour vingt-quatre h e u r e s a u p r è s d e l ' E m p e r e u r : aussi j e q u i t t a i b r u s q u e m e n t le g é n é r a l en le lui d i s a n t et en glissant d a n s m o n m a n t e a u ployé d e v a n t moi le b o n d é j e u n e r d o n t il v e n a i t d e m e gratifier. L ' E m p e r e u r a r r i v a en plein galop sur u n l a r g e m a m e l o n , suivi de sa t r o u p e d o r é e . A sa v u e , u n i m m e n s e vivat s'éleva de t o u s les corps d e sa n o m b r e u s e a r m é e , et l ' e n n e m i y r é p o n d i t g a l a m m e n t p a r u n e d é c h a r g e g é n é r a l e de son a r t i l l e r i e ; N a p o l é o n s o u r i t à ce d o u b l e s a l u t . Des officiers p a r t i r e n t à toutes b r i d e s d u g r o u p e où nous é t i o n s , et la b a t a i l l e c o m m e n ç a . Elle a v a i t é t é a n n o n c é e p e n d a n t t o u t e la n u i t p a r le c a n o n , q u i en a v a i t s o n n é les h e u r e s inégales, b r i s a n t p a r intervalles le s o m m e i l de n o t r e a r m é e é p u i s é e de fatigue. Il n ' y avait d e silencieux q u e le m a m e l o n i m p é r i a l , où s e u l j ' é t a i s resté à cheval avec m o n p i q u e t , p r ê t à suivre o u à p r é c é d e r l ' E m p e r e u r . L u i , d e b o u t a u m i l i e u d e ses m a r é c h a u x de la g a r d e , d e ses aides d e c a m p et des offic i e r s d ' o r d o n n a n c e , p o r t a n t sa l u n e t t e sur tous les points d u c h a m p d e b a t a i l l e , il é t u d i a i t sa victoire a u milieu d u fracas d ' u n e l u t t e a c h a r n é e , aussi f r o i d e m e n t q u e la veille a u m a t i n , a u milieu d e sa g a r d e , il l'avait p o i n t é e sur la c a r t e avec son c r a y o n . J e suis loin d e vouloir faire le récit d e cette bataille ; j e n e dois r a p p e l e r q u e ce q u i s'est passé sous m e s y e u x .


196

MÉMORIAL

DE J. DE

NORVINS.

L ' a r m é e russe était c o u v e r t e e n e n t i e r s u r son c e n t r e e t sur sa d r o i t e p a r d e s lignes fortifiées et p a r d e s é t a g e s d e r e d o u t e s n o n i n t e r r o m p u e s , et s u r sa g a u c h e p a r u n g r a n d b o i s , d ' o ù son infanterie et son artillerie légère faisaient c o n t r e n o t r e droite u n feu très m e u r t r i e r . A u lieu d e laisser à n o s bataillons le soin de forcer les Russes d a n s ce b o i s , le g r a n d - d u c d e Berg choisit ce p o i n t d ' a t t a q u e p o u r sa c a v a l e r i e . P e u soucieux d e la vie d e ses c a v a l i e r s , e n c o r e m o i n s de la s i e n n e , il e n sacrifia i n u t i l e m e n t u n e g r a n d e p a r t i e p a r d e s c h a r g e s m u l t i p l i é e s , e t il e u t trois c h e v a u x tués sous lui : l u i , il était i n v u l n é r a b l e . Il fallut u n o r d r e sévère d e l ' E m p e r e u r , p o r t é p a r u n d e ses a i d e s d e c a m p g é n é r a u x , p o u r m e t t r e fin à c e t t e s a n g l a n t e échauffourée. J e vis aussi et j e saluai m a r c h a n t v i v e m e n t au feu nos j e u n e s c o m p a g n o n s dans n o t r e p e t i t e g u e r r e d e la P o m é r a n i e ; ces b e a u x pupilles d e la g a r d e p a s s a i e n t fièrement d e v a n t les g r e n a d i e r s , sous les o r d r e s d u c o l o nel Boyer. Ce fut b i e n ce j o u r - l à q u ' i l s r e ç u r e n t l e u r b a p t ê m e d e sang : c a r d e u x h e u r e s a p r è s j e les vis r e v e n i r réduits presque à moitié. Je m e rappelle à présent q u ' à l ' a r m é e cela s'appelait tàter u n r é g i m e n t . A cette h e u r e la bataille était a r r i v é e à ce p o i n t o ù l e s soldats, enivrés p a r cette sorte d e rage q u e d o n n e le p é r i l , se b a t t e n t p o u r l e u r p r o p r e c o m p t e e n d é s e s p é r é s . J ' e n tendis l ' E m p e r e u r , toujours a r m é d e sa l u n e t t e , c r i e r : « Faites couvrir ces h a u t e u r s p a r l'artillerie d e la g a r d e , et f o u d r o y e z ! » Le g é n é r a l L a r i b o i s i è r e ( J ) , q u i la c o m m a n d a i t , p a r t i t à l'instant m ê m e : dix m i n u t e s a p r è s , c e s b e a u x attelages gris p o m m e l é q u e j ' a v a i s é t é r e c o n n a î t r e e n Alsace avec m o n a m i Digeon en n o u s r e n d a n t à (1) Jean-Ambroise Baston, comte de Lariboisière (1759-1812), officier d'artillerie dès sa jeunesse, prit part à toutes les guerres d e la Révolution e t de l'Empire, et mourut p e n d a n t la retraite de Russie.


LES

GRENADIERS

D'OUDINOT.

197

M a y e n c e s ' é b r a n l è r e n t au g r a n d galop avec l e u r m a t é r i e l colossal et c o u r o n n è r e n t d e c e n t b o u c h e s à feu les h a u t e u r s q u e l ' E m p e r e u r avait i n d i q u é e s , en a v a n t et u n p e u s u r la d r o i t e de celle où il était p l a c é . U n m o m e n t a p r è s , les p u p i l l e s d e sa g a r d e é t a i e n t v e n g é s ; j a m a i s voix plus f o r m i d a b l e n e p o r t a l'arrêt d e la m o r t . L ' e n n e m i n e s'y t r o m p a i t j a m a i s : le c a n o n de la g a r d e était r e c o n n u t o u t d ' a b o r d . Mais t a n d i s qu'il faisait t a i r e e n les b r i s a n t les b a t t e r i e s des Russes et d é t r u i s a i t leurs r a n g s , l ' E m p e r e u r , afin d e t e r m i n e r p a r u n effort i m p r é v u la résistance q u e p r o l o n g e a i t e n c o r e l ' o c c u p a t i o n des r e d o u t e s , les fit t o u t à c o u p a t t a q u e r et e s c a l a d e r p a r les cuirassiers d e la l i g n e . R i e n n e résista à cet a s s a u t g i g a n t e s q u e , i n o u ï j u s q u ' a l o r s d a n s les t r a d i t i o n s de la g u e r r e . Cette l o u r d e cavalerie e m p o r t a , aux a p p l a u d i s s e m e n t s de l ' a r m é e , les o u v r a g e s e s c a r p é s , c o n t r e la m i t r a i l l e et la m o u s q u e t e r i e q u i les défendaient. C e p e n d a n t , m a l g r é l ' é p o u v a n t a b l e r e t e n t i s s e m e n t de ces d e r n i è r e s luttes du c h a m p de bataille c o n q u i s p r e s q u e e n e n t i e r p a r nos t r o u p e s , on e n t e n d i t crier d e r r i è r e n o u s : « Voilà les g r e n a d i e r s d ' O u d i n o t ! . . . » Aussitôt, p a r resp e c t p o u r eux et p o u r le général q u i leur d o n n a i t son n o m , les r a n g s de l ' a r m é e s ' o u v r i r e n t , et j e vis passer l e n t e m e n t , au pas o r d i n a i r e , c o u v e r t s de s u e u r et de p o u s s i è r e , ces bataillons d'élite q u i v e n a i e n t de faire quinze l i e u e s sans s ' a r r ê t e r . Mais e u x , v é t é r a n s d e la g u e r r e , u n e fois a r r i v é s en face des positions q u e l ' e n n e m i n e p o u v a i t p r e s q u e plus d é f e n d r e , ils s ' a r r ê t è r e n t s p o n t a n é m e n t e n d i s a n t : « Il n o u s eût fallu ê t r e ici q u a t r e h e u r e s plus tôt. A p r é s e n t on n ' a plus b e s o i n de n o u s . » Et aussitôt ils j e t è r e n t à bas leurs sacs et s'assirent dessus, ne t r o u v a n t p l u s r i e n à faire q u i fût d i g n e d e l e u r c o u r a g e . L a terrible j o u r n é e d ' H e i l s b e r g se t e r m i n a p a r celte scène v r a i m e n t


198

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

a n t i q u e , par ce refus s u b l i m e d e p r e n d r e l e u r p a r t d ' u n e victoire qu'ils n ' a v a i e n t p a s c o m m e n c é e . Toutefois l ' a r m é e russe g a r d a i t ses p o s i t i o n s . L a n u i t , q u i seule avait t e r m i n é le c o m b a t , vint aussi p r o t é g e r l e s blessés et les funérailles de vingt mille h o m m e s des d e u x n a t i o n s . U n e brise légère rafraîchissait t o u t à c o u p l ' a t m o s p h è r e e n c o r e b r û l a n t e des feux de la g u e r r e et d e c e u x d u j o u r . La l u n e s'était levée s e r e i n e a u - d e s s u s d e s épaisses v a p e u r s qui au loin s'exhalaient l e n t e m e n t de la t e r r e , et, s e m b l a b l e à u n e l a m p e s u s p e n d u e s u r u n e v a s t e s é p u l t u r e , elle m ê l a i t ses t i m i d e s r a y o n s aux p é t i l l a n t e s clartés des bivouacs des d e u x a r m é e s . T o u t ce q u i a v a i t é c h a p p é à la m o r t allait se c o n f o n d r e p a r le s o m m e i l a v e c son r e p o s . L e r e p o s était déjà dans la t e n t e i m p é r i a l e , o ù veillait seul N a p o l é o n . J e visitais nos postes à p i e d a u b a s d u m a m e l o n , s a v o u r a n t ce silence q u ' i n t e r r o m p a i e n t s e u l e m e n t par intervalles soit le t r a n s p o r t des blessés a u x a m b u l a n c e s , soit le qui-vive des sentinelles et des v e d e t t e s , soit q u e l q u e s échos des joies d u soldat, soit enfin les cris féroces des oiseaux d e p r o i e , q u a n d à q u e l q u e s pas d e moi je vis e r r e r u n de ces magnifiques l é v r i e r s d u N o r d , à longs poils b l e u a r d o i s e , q u e sans d o u t e les c o r b e a u x , les éperviers et les orfraies v e n a i e n t d ' é l o i g n e r d u corps de son m a î t r e . On sait q u e , plus h e u r e u x q u e les h o m m e s , les chiens ont le d o n de c o n n a î t r e à p r e m i è r e v u e ceux qui les a i m e n t : aussi, l ' a y a n t a p p e l é , le p a u v r e a n i m a l dépaysé d a n s n o t r e victoire v i n t à moi t i m i d e et s u p p l i a n t . J e le caressai et lui d o n n a i u n m o r c e a u d e biscuit ; et c o m m e il a p p a r t i e n t aussi a u c h i e n d ' ê t r e r e c o n n a i s s a n t , il m e c o m b l a de t é m o i g n a g e s d ' a f f e c t i o n ; r e t r o u v a n t u n a m i et u n p r o t e c t e u r , il r e p r i t t o u t à c o u p sa noblesse et sa b e a u t é , puis il m e suivit c o m m e s'il m ' e û t toujours a p p a r t e n u . Ainsi u n R u s s e s'était


VISITE

DU

CHAMP

DE BATAILLE.

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r e n d u à moi, et j ' a v a i s aussi m o n t r o p h é e d'Heilsberg. L ' e n n e m i avait profité de cette trêve funèbre de la n u i t pour c o m m e n c e r sa retraite et nous en dérober les m o u v e m e n t s . Afin de n ' ê t r e pas embarrassé dans sa m a r c h e , il a b a n d o n n a d'immenses magasins. Alexandre et F r é d é r i c avaient furtivement quitté la ville à la pointe du j o u r . Le soir, la retraite était c o m p l è t e m e n t opérée, et Napoléon alla passer la nuit au château d'Heilsberg, après avoir mis en marche plusieurs m a r é c h a u x avec leurs corps d ' a r m é e dans diverses directions à la recherche de l'armée russe, dont ils devaient à t o u t prix c o u p e r la retraite sur Kœnigsberg. Après quelques heures de repos, vers les q u a t r e heures d u m a t i n , je dus m o n t e r à cheval avec m o n d é t a c h e m e n t p o u r suivre l ' E m p e r e u r , qui allait suivant son usage visit e r le champ de bataille. U n escadron des chasseurs de la garde était d'escorte, et moi, j e reçus l'ordre du maréchal Bessières de me porter en avant en éclaireur avec mes g e n d a r m e s . Nous allâmes d'abord reconnaître ces terribles redoutes conquises p a r nos h o m m e s de fer, mais non sans y avoir laissé d'irrécusables témoignages de leur v a l e u r . A cette h e u r e si matinale, dont la lueur mêlée encore à celle de la lune est u n peu fantastique, après avoir traversé des lignes de cadavres, il me semblait de loin voir des corps d'éléphants gisant au pied de ces r e d o u t e s . C'était u n assez grand n o m b r e de chevaux tués, qui avaient enflé d'une m a n i è r e prodigieuse. Leur équip e m e n t et les cadavres cuirassés qui étaient couchés a u p r è s , tous frappés par la mitraille ou le boulet, fixèrent p e n d a n t quelques instants les regards de l ' E m p e r e u r : « Quels braves gens ! » disait-il. Plusieurs ainsi que leurs chevaux étaient restés dans les redoutes, et il ajouta : « Il faut l'avoir vu p o u r le croire ! Rien n'est impossible


200

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

a v e c de tels soldats ! » Ce fut leur oraison funèbre ; elle fit l'orgueil des r é g i m e n t s à qui ces cuirassiers a v a i e n t a p p a r t e n u . Napoléon était p o u r l ' a r m é e le Messie du Dieu des c o m b a t s , s o u v e n t le Dieu l u i - m ê m e . E n r e v e n a n t de visiter les r e d o u t e s et les r e t r a n c h e m e n t s de l ' e n n e m i , nous passâmes dans u n p e t i t c h e m i n r u r a l au t r a v e r s d ' u n c h a m p de b l é . A u c u n b r u i t n ' y révélait la p r é s e n c e d ' u n être h u m a i n , q u a n d sur la droite je vis deux soldats russes, l ' u n privé d ' u n e j a m b e et l ' a u t r e d ' u n b r a s , qui s'aidaient m u t u e l l e m e n t avec u n s a b r e à t r o u v e r leur n o u r r i t u r e d a n s le v e n t r e d ' u n c h e v a l . Ils a v a i e n t été oubliés ou ignorés, ainsi q u e b e a u c o u p d ' a u t r e s . A u p r è s d ' e u x était u n seau plein d ' e a u , où ils s ' a b r e u v a i e n t c o m m e des a n i m a u x ; ils d e v a i e n t ce p r é cieux secours à l ' h u m a n i t é des p a y s a n s qui é t a i e n t v e n u s visiter le c h a m p de bataille a v a n t n o u s . « Quelle h o r r e u r ! s'écria l ' E m p e r e u r ; s o m m e s - n o u s d o n c des b a r b a r e s ? E t e n c o r e , des blessés e n n e m i s ! » Et s u r - l e - c h a m p il d o n n a o r d r e au p r i n c e de Neufchâtel de faire faire des patrouilles p a r r é g i m e n t , p o u r fouiller tous les recoins d u c h a m p d e bataille et t r a n s p o r t e r a u x a m b u l a n c e s les blessés q u e l'on p a r v i e n d r a i t à d é c o u v r i r , car pas u n cri, pas un gémissem e n t ne trahissait leur voisinage. J ' e n avais déjà eu la p r e u v e dans la prairie de G u t t s t a d t . Au m o m e n t m ê m e les officiers d u p r i n c e p a r t i r e n t p o u r faire e x é c u t e r cet o r d r e . « O u t r e l ' h u m a n i t é , disait encore Napoléon e n r e p r e n a n t la r o u t e du q u a r t i e r i m p é r i a l , l ' h o n n e u r français, m o n h o n n e u r aussi sont ici en j e u . Il y a égalité c o m p l è t e d e n a t i o n sur le c h a m p de b a t a i l l e . Les blessés sont s a c r é s , n ' i m p o r t e l e s q u e l s ; amis ou e n n e m i s , ils o n t d r o i t a u x m ê m e s soins. C'est ainsi q u e j ' e n t e n d s la g u e r r e . . . » Les o r d r e s de l ' E m p e r e u r , b i e n c o m p r i s , furent b i e n e x é c u t é s . Les blessés russes furent t r a n s p o r t é s aux a m b u l a n c e s o ù


SINGULIER

COUP

DE

FEU.

201

é t a i e n t les n ô t r e s , t a n d i s qu'ils c r u r e n t , e n v o y a n t nos sold a t s , qu'ils v e n a i e n t p o u r les a c h e v e r . Ainsi N a p o l é o n se m o n t r a i t h é r o ï q u e a v a n t , p e n d a n t et a p r è s le c o m b a t . U n e h e u r e a p r è s , l ' E m p e r e u r r e m o n t a à cheval p o u r a l l e r visiter u n e a u t r e p a r t i e d u c h a m p de bataille et q u e l q u e s plateaux a c c i d e n t é s qui le d o m i n a i e n t . Arrivé là a v e c sa n o m b r e u s e e s c o r t e , il s ' a r r ê t a , et j e reçus l'ordre d e M . le m a r é c h a l Bessières d e m e p o r t e r sur la gauche a v e c m e s g e n d a r m e s et d ' e n p l a c e r q u e l q u e s - u n s en v e d e t t e s a v a n c é e s . Je revenais d ' e x é c u t e r cette d e r n i è r e d i s p o s i t i o n et j e couvrais a v e c m o n d é t a c h e m e n t , q u a t r e o u c i n q cents pas plus l o i n , le g r o u p e d e l ' E m p e r e u r , q u a n d j ' e n t e n d i s u n e petite d é t o n a t i o n q u i fut suivie d ' u n c o u p d o n t m o n cheval m e p a r u t a t t e i n t à l ' é p a u l e d r o i t e . Il fléchit, et j ' é p r o u v a i dans le g e n o u u n assez fort eng o u r d i s s e m e n t ; je descendis p o u r m ' a s s u r e r s'il était b l e s s é , m a i s c o m m e il m a r c h a i t l i b r e m e n t , j e le r e m o n t a i . M . le m a r é c h a l Bessières e u t la b o n t é d ' a c c o u r i r , m e c r o y a n t blessé, et ce fut lui qui d é c o u v r i t , sur la p a r t i e de m a c h a b r a q u e d o n t la fonte était c o u v e r t e , u n t r o u de la g r a n d e u r d ' u n écu. J e défis la c o u r r o i e , j e tirai le pistolet d e la fonte, et n o u s fûmes bien é t o n n é s d e voir sa b a t t e r i e a b a t t u e , le c a n o n a p l a t i ; le coup n ' é t a i t pas p a r t i , ce q u i e s t i n e x p l i c a b l e . Sans cela, c o m m e j ' é t a i s placé à cheval à la h u s s a r d e , j ' a u r a i s eu infailliblement le pied d r o i t b r i s é . « Voici treize ans q u e j e fais la g u e r r e , dit le m a r é c h a l , e t j e d é c l a r e n ' a v o i r j a m a i s vu u n pareil effet d ' u n coup d e feu. » Cette a n e c d o t e a m u s a l ' E m p e r e u r . U n chasseur r a m a s s a à q u e l q u e s pas de là le biscaïen qui avait o p é r é ce m i r a c l e p y r o t e c h n i q u e . Mais u n m o m e n t après p l u s i e u r s d é t o n a t i o n s s e m b l a b l e s se s u c c é d è r e n t , et q u e l q u e s m i t r a i l l e s s ' e n t e r r è r e n t d a n s les p o r t e m a n t e a u x et d a n s les b o n n e t s à poil des c h a s s e u r s d e l'escorte. C'était u n e


202

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

petite b a t t e r i e d e c o u l e v r i n e s , c a c h é e d a n s les h e r b e s au ras d e t e r r e , qui p r o t é g e a i t la r e t r a i t e des t r a î n a r d s d e l ' a r m é e e n n e m i e . J ' e u s d o n c ainsi l ' h o n n e u r d u d e r n i e r coup de feu de la s a n g l a n t e bataille d ' H e i l s b e r g . A la faveur des a r b r e s et des broussailles, les c a n o n n i e r s russes d i s p a r u r e n t , e m p o r t a n t leurs c o u l e v r i n e s sur des chevaux de b â t . L e soir à la b r u n e , t o u t e l ' a r m é e se m i t en m a r c h e s u r E y l a u , où le 8 février l'hiver avait vu des sacrifices b i e n plus sanglants. L a n u i t nous s u r p r i t au milieu d ' u n e g r a n d e forêt d o n t la c h a u s s é e , déjà brisée p a r la r e t r a i t e des Russes, d e leur artillerie, de leurs c h a r r o i s , était d e v e n u e i m p r a t i c a b l e . L ' o b s c u r i t é p r o f o n d e ajoutait e n c o r e a u x difficultés de n o t r e m a r c h e , qui offrit p e r p é t u e l l e m e n t u n pêle-mêle d'infanterie et de cavalerie s o u v e n t d a n g e r e u x p o u r les fantassins. J e ne puis m i e u x e x p r i m e r cette p é nible situation q u ' e n disant q u e n o t r e a r m é e était d e v e n u e u n e g u e r r e civile, q u e la fatalité r e n d a i t i n s é p a r a b l e : c a r il y eut des estropiés et m ê m e des blessés. L e j o u r seul devait rétablir l ' h a r m o n i e , et q u a n d il vint à p o i n d r e , le c o n t e n t e m e n t fut g é n é r a l ; alors les m a l é d i c t i o n s de la n u i t se c h a n g è r e n t en quolibets et en éclats de r i r e . D a n s cette horrible b a g a r r e n o c t u r n e , m o n lévrier russe avait brisé la corde avec l a q u e l l e , au milieu des b a g a g e s d e la g a r d e , Fritz le tenait en laisse. Arrivés au g r a n d j o u r sur les h a u t e u r s de B a r t e n s t e i n , où n o u s fîmes h a l t e , F r i t z vint m e dire q u e F é d o r avait d é s e r t é , q u a n d à q u e l q u e distance sur la g a u c h e passa u n r é g i m e n t de c h a s s e u r s , e t u n j e u n e h o m m e de m a c o m p a g n i e r e c o n n u t m o n c h i e n q u i les suivait; il a v a i t été t r o m p é p a r la c o u l e u r d u m a n t e a u . J e le sifflai, sans espérer qu'il m e r e c o n n û t : m a i s tout à coup je le vis a c c o u r i r c o m m e le v e n t , et d ' u n s a u t il s'élança sur m a selle. L a joie de ce p a u v r e a n i m a l , q u i


HALTE

A

EYLAU.

203

u n e d e m i - h e u r e après p r i t u n lièvre d o n t n o u s d î n â m e s , n e p u t être égalée q u e p a r la m i e n n e . Enfin, à la n u i t , n o u s a r r i v â m e s à E y l a u , où l'hospitalité la plus c o m p l è t e d u d u c de P a d o u e , colonel des d r a g o n s d e la g a r d e , c'est-à-dire u n s o u p e r et u n lit, m e fut offerte d e sa p a r t p a r u n de ses gens sur la place de c e t t e p e t i t e ville, d o n t u n e h o r r i b l e v a p e u r c a d a v é r e u s e , au loin r é p a n d u e , n o u s avait a n n o n c é le voisinage. I m m e n s e c i m e t i è r e où de luxur i a n t e s touffes de gazon c o u v r a i e n t c i n q u a n t e mille cadav r e s , d o n t la neige avait été la seule s é p u l t u r e j u s q u ' a u d é g e l ! Napoléon y établit p o u r la s e c o n d e fois son quart i e r g é n é r a l . C'était là q u e , q u a t r e m o i s plus t ô t , sa p r o p r e v a l e u r avait d o u b l é celle d e son a r m é e p a r ces efforts s u r h u m a i n s q u e s a v e n t seuls t e n t e r et i n s p i r e r les g r a n d s capitaines. Ce fut d a n s cette h a l t e f u n è b r e d ' E y l a u q u e N a p o l é o n , à la t ê t e de soixante mille h o m m e s d o n t vingt-sept mille d e sa g a r d e , a t t e n d a i t des nouvelles de M u r a t , de Soult, d e D a v o u t et de L a n n e s , là aussi q u ' i l e n t e n d i t le c a n o n q u i l'appelait à F r i e d l a n d . Cet avis g u e r r i e r lui vint du m a r é c h a l L a n n e s , q u i avec q u i n z e mille h o m m e s seulem e n t soutenait et c o n t e n a i t l ' a t t a q u e d e l ' a r m é e de B e n n i n g s e n . Ce g é n é r a l , v o y a n t l'infériorité des F r a n ç a i s , avait r e p a s s é la rivière d'Aile p o u r les é c r a s e r . Mais il avait eu affaire à L a n n e s , à Mortier, à O u d i n o t , à G r o u c h y et à N a n s o u t y ( 1 ) , g u e r r i e r s éprouvés q u i n ' a v a i e n t j a m a i s c o m p t é l ' e n n e m i . Cette fois les g r e n a d i e r s d ' O u d i n o t n e p u r e n t dire q u ' o n les avait a p p e l é s t r o p t a r d : ils a v a i e n t c o m m e n c é la bataille d e F r i e d l a n d . La m a r c h e de (1) E t i e n n e - M a r i e - A n t o i n e C h a m p i o n , comte de N a n s o u t y (1768-1815), camarade de n a p o l é o n à B r i e n n e , s o u s - l i e u t e n a n t en 1 7 8 5 , général de b r i gade en 1799, général d e division en 1 8 0 3 , p r e m i e r c h a m b e l l a n de l ' I m p é r a t r i c e , premier écuyer de l ' E m p e r e u r , colonel général des dragons en 1 8 1 3 , capitaine-lieutenant des mousquetaires sous la p r e m i è r e R e s t a u r a t i o n .


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MEMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

l ' E m p e r e u r et de son a r m é e fut r a p i d e , pressée p a r le b r u i t formidable qui nous g u i d a i t . Le v e n t qui v e n a i t du n o r d n o u s d o n n a i t , e n n o u s rafraîchissant, des nouvelles de ce g r a n d c o m b a t qui b i e n t ô t allait à la voix de N a p o léon g r a n d i r dans u n e bataille solennelle. Ces échos expliq u é s , j u g é s p a r l'intelligence et l'expérience des soldats d e la g a r d e , r a n i m a i e n t leur a r d e u r , d o u b l a i e n t leurs forces : t a n t , et j e n e cesserai de le d i r e , c h a c u n d'eux se croyait p e r s o n n e l l e m e n t engagé d a n s la cause du g r a n d c a p i t a i n e ! Ils a i m a i e n t tous la gloire et allaient en c o u r a n t a u x périls qui la d o n n e n t . Aussi cette g r a n d e et h é r o ï q u e r é s e r v e de c i n q u a n t e mille h o m m e s , à la tête de laquelle m a r c h a i t Napoléon, arriva t o u t d ' u n bloc à cinq h e u r e s d u soir d e v a n t F r i e d l a n d , sans laisser en r o u t e u n seul t r a î n a r d . Il y avait d a n s cette a r m é e d'élite u n e s p r i t d e c o r p s a d m i r a b l e : il ne s'agissait p a s d ' a r r i v e r le p r e m i e r , m a i s d ' a r r i v e r e n s e m b l e ; la valeur y était c o m p a c t e , i n d i v i sible. U n tel souvenir reste i m p é r i s s a b l e . Il d a t e p o u r m o i de q u a r a n t e a n s , et a u j o u r d ' h u i , à la fin de m a c a r r i è r e , j ' a t t e s t e q u e l ' h o n n e u r d'avoir fait dans la g a r d e i m p é r i a l e la c a m p a g n e de 1807 est resté la consolation de m e s vieux j o u r s . Qu'il était b e a u alors d'être F r a n ç a i s ! Arrivé sur u n p l a t e a u p e u élevé, l ' E m p e r e u r r e c o n n u t à l'instant q u e la ville de F r i e d l a n d était au c e n t r e d e l ' a r m é e russe, d o n t les d e u x ailes, en s'y a p p u y a n t , la d é p a s s a i e n t c h a c u n e e n v i r o n d ' u n e l i e u e . Aussi, t o u j o u r s fidèle à son a n c i e n système de b r i s e r les forces de l ' e n n e m i p o u r les b a t t r e après s é p a r é m e n t , et de plus saisissant l'idée capitale d'enlever aux Russes l e u r u n i q u e p o i n t de r e t r a i t e , qui était F r i e d l a n d , Napoléon d o n n a p o u r direction à l ' a t t a q u e le clocher de la ville. Ce fut à L a n n e s qu'il confia cette g r a n d e manoeuvre c e n t r a l e . Ney e u t la d r o i t e , Mortier la g a u c h e ; Victor, qui c o m m a n d a i t le


FRIEDLAND.

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c o r p s de B e r n a d o t t e blessé à S p a n d a u , faisait p a r t i e de la r é s e r v e . Nous c r û m e s u n m o m e n t q u e n o u s allions enfin e n g a g e r le fer avec les Russes : u n m o u v e m e n t r a p i d e , u n e espèce de h o u r r a au g a l o p , n o u s fut o r d o n n é s u r la g a u c h e , ainsi q u ' a u x chasseurs et a u x P o l o n a i s . Mais à p e i n e étions-nous en bataille q u ' u n c o n t r e - o r d r e n o u s rapp e l a a u t o u r de l ' E m p e r e u r ; cette d é m o n s t r a t i o n avait suffi p o u r d é g a g e r le corps de M o r t i e r d ' u n vol d e Cosaq u e s qui d i s p a r u r e n t . Ce fut a u milieu de cette g r a n d e b a t a i l l e , d o n t à d e u x g e n o u x s u r m a selle j e suivais avec le p l u s avide i n t é r ê t toutes les p é r i p é t i e s , q u e l ' E m p e r e u r , à p i e d et, j e le vois e n c o r e , c i n g l a n t et b r i s a n t de h a u t e s h e r b e s à coups de c r a v a c h e , dit au m a r é c h a l Berthier : « Q u e l j o u r est-ce a u j o u r d ' h u i ? — C'est le 14 j u i n , Sire. — J o u r de M a r e n g o ! J o u r d e victoire ! » r e p r i t l ' E m p e r e u r ; et il c o n t i n u a à j o u e r sa bataille c o m m e u n e p a r t i e d ' é c h e c s . De m o n o b s e r v a t o i r e é q u e s t r e , j e vis Grouchy c h a r g e r dix fois avec les d r a g o n s . J e vis aussi d e u x s u p e r b e s r é g i m e n t s d e cuirassiers saxons, l ' u n r o u g e , l ' a u t r e b l a n c , faire au t r a v e r s d e la ligne russe u n e i r r u p t i o n f o u d r o y a n t e et se p e r d r e à nos y e u x dans ses d e r n i e r s r a n g s , p o u r en ressortir victorieux p a r l ' i m m e n s e b r è c h e q u ' i l s y avaient faite avec leurs g r a n d s s a b r e s . Aussi nous n o u s associâmes avec ivresse aux vivats d o n t l ' a r m é e s a l u a leur b r a v o u r e . J e vis enfin la d e r n i è r e e t terrible s c è n e de ce g r a n d d r a m e , d o n t sept à h u i t cents pièces de c a n o n c o m p o s a i e n t l'orchestre et trois c e n t mille c o m b a t t a n t s fournissaient la p a n t o m i m e . Notre infanterie d e l i g n e d u corps de Ney et de la division D u p o n t (1) alla

(1) P i e r r e , comte D u p o n t de l'Etang (1765-1839), fit ses premières armes e n Hollande en 1 7 8 7 , se distingua c o m m e officier d'état-major dans les guerres de la Révolution, fut général de brigade en 1 7 9 3 , de division en 1 7 9 7 , se couvrit de gloire à M a r e n g o , à I é n a , à Friedland, et fut dégradé p o u r


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

a t t a q u e r et t u e r à la b a ï o n n e t t e la g a r d e i m p é r i a l e r u s s e , t o u t e r e c r u t é e de colosses d u N o r d , dans le r a v i n q u i e n t o u r a i t la ville de F r i e d l a n d et o ù , f o r t e m e n t e m b u s q u é e , elle était la d e r n i è r e et r e d o u t a b l e e s p é r a n c e d e la g r a n d e a r m é e e n n e m i e . Ce fut la victoire des p y g m é e s s u r les g é a n t s ; c'étaient ces petits Gascons q u i , la n u i t , d e m a n d a i e n t à Napoléon du pain en p o l o n a i s . L ' a t t a q u e et la défense furent si s e r r é e s , si on p e u t le d i r e , q u ' e n p a s s a n t d e u x h e u r e s a p r è s d a n s ce r a v i n , où nos c h e v a u x e u r e n t d u sang j u s q u ' a u x j a r r e t s , n o u s v î m e s , a v a n t d ' e n t r e r à F r i e d l a n d , t o u s les cadavres des g r e n a d i e r s de la g a r d e russe restés en t o m b a n t à p e u p r è s alignés, et frappés p r e s q u e tous à la h a u t e u r d e la p o i t r i n e : la b a ï o n n e t t e d e nos soldats n ' a v a i t p u a t t e i n d r e plus h a u t . Chacun d e ces b r a v e s avait défendu et g a r d é son r a n g . Nos petits f a n t a s sins é t e n d u s p a r m i ces g r a n d s m o r t s s e m b l a i e n t insulter à leurs m â n e s . L a d é r o u t e fut si c o m p l è t e q u e p r e s q u e t o u t e l'aile droite des Russes fut engloutie dans la rivière d'Aile, avec son artillerie et ses b a g a g e s . Vingt g é n é r a u x f u r e n t pris ou t u é s . Mais ce n e fut q u e q u e l q u e s j o u r s a p r è s q u e n o u s p û m e s avoir u n e idée des p e r t e s de l ' e n n e m i p a r l ' i m m e n s e q u a n t i t é de soldats q u i , é c h a p p é s à la nage d u c h a m p de bataille, a v a i e n t p u se c a c h e r d a n s les blés et dans les bois, et q u i , abrutis et d é s e s p é r é s , m o u r a n t d e faim et d e m i s è r e , v i n r e n t se r e n d r e p a r t r o u p e s dans les villes et dans les villages q u e n o u s o c c u p â m e s . L a bataille avait d u r é six h e u r e s . L ' a r m é e russe n ' e x i s tait plus : et les v i n g t - s e p t mille h o m m e s de n o t r e g a r d e n ' a v a i e n t ni b r û l é u n e a m o r c e ni tiré le sabre ! Son a r t i l lerie seule l'avait r e p r é s e n t é e . Napoléon s'arrêtait à la avoir signé en 1808 la capitulation de B a y l e n ; il fut le premier ministre de la guerre de la Restauration et fut député de 1815 à 1 8 3 0 .


TILSIT.

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v i c t o i r e : au delà, c'est la férocité du c a r n a g e . Aussi le n o m b r e i m m e n s e d e ses p r i s o n n i e r s d a n s toutes ses b a t a i l l e s est u n des plus b e a u x titres d e sa g l o i r e . L ' a r d e u r parfois i n c o n s i d é r é e avec l a q u e l l e il a c c o r d a i t la p a i x , lui qui a i m a i t t a n t la g u e r r e , est c o n n u e du m o n d e e n t i e r . Il avait à d é p o s e r les a r m e s le m ê m e p e n c h a n t q u ' à les r e p r e n d r e . Si Napoléon avait p r é c i p i t é sa m a r c h e sur G u t t s t a d t , s u r H e i l s b e r g et sur F r i e d l a n d , ce fut b i e n a u t r e chose d e F r i e d l a n d à Tilsit : il y vola sur les ailes de la p a i x , après a v o i r fatigué celles d e la v i c t o i r e . L e 15 j u i n , n o t r e belle e t j o y e u s e a r m é e , q u e s e m b l a i e n t fêter aussi les splend e u r s de la n a t u r e , se m i t e n m a r c h e vers ce N i é m e n q u i , a l o r s i g n o r é , fermait o b s c u r é m e n t l ' E u r o p e au n o r d de la P r u s s e polonaise et a u midi de la Russie. A l e x a n d r e avait d é j à m i s cette fatale b a r r i è r e e n t r e N a p o l é o n et lui, et à la t ê t e d ' u n e d e r n i è r e a r m é e o ù , suivi e n c o r e d e q u e l q u e s s o l d a t s , son allié d é t r ô n é et fugitif avait t r o u v é un asile, il a t t e n d a i t , il a p p e l a i t la paix sur la rive d r o i t e du fleuve. L a n u i t du 14 au 15 juin lui avait p o r t é la nouvelle de la d é f a i t e d e B e n n i n g s e n , et il avait été réveillé p a r la trois i è m e victoire de N a p o l é o n . Tilsit l'avait vu q u i t t e r ses m u r s , et p o u r se d é r o b e r au v a i n q u e u r , il avait i n c e n d i é l e p o n t d u N i é m e n . Ce p o n t f u m a i t e n c o r e q u a n d la caval e r i e légère de Piré (1), lancée en é c l a i r e u r bien e n a v a n t d e l ' a r m é e , avait t o u t à c o u p surpris les h a b i t a n t s de Tils i t . C'était d o n c vers ce p o i n t c u l m i n a n t d e la c a m p a g n e q u e Napoléon n o u s m e n a i t à m a r c h e s forcées. Nous avions (1) H i p p o l y t e - M a r c - G u i l l a u m e de R o s n y v i n e n , comte de Piré (1778-1850), é m i g r a encore enfant, fut blessé à Q u i b e r o n , s'engagea après B r u m a i r e , fut fait colonel à F r i e d l a n d , général de brigade en 1809 et de division en 1 8 1 3 ; il c o m m a n d a e n 1815 l'avant-garde des troupes opposées au duc d ' A n g o u l ê m e , d u t s'expatrier j u s q u ' e n 1819, fut remis en activité sous L o u i s - P h i l i p p e e t c o m b a t t i t les insurgés de j u i n 1848.


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

à sa suite passé à g u é , a y a n t d e l'eau j u s q u ' à nos fontes, la rivière d'Aile en a r r i è r e d e F r i e d l a n d , t o u t à c o u p t r a n s f o r m é de t h é â t r e d e c a r n a g e en i m m e n s e hôpital d e v a i n q u e u r s et de v a i n c u s . L ' E m p e r e u r et sa c a v a l e r i e , afin d e se g a r a n t i r de l'eau, a v a i e n t dû relever les j a m b e s audessus des fontes, et p l u s i e u r s , a y a n t p e r d u l ' é q u i l i b r e , é t a i e n t t o m b é s dans la r i v i è r e , ce qui avait égayé le p a s sage, d o n t le spectacle fut du plus g r a n d effet. Il n e fut attristé p o u r moi q u e p a r les h u r l e m e n t s d e F é d o r , qui n ' a v a i t j a m a i s voulu se j e t e r à l'eau et q u e Fritz avait d û a b a n d o n n e r sur le rivage. U n e fois hors d e la r i v i è r e , N a p o l é o n p r i t sa c o u r s e , escorté des c h a s s e u r s , des g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e et de ses aides de c a m p . Il c h a n g e a d e u x fois d e c h e v a u x , ce qui fit q u e cinq ou six h e u r e s a p r è s , arrivés à u n e petite chapelle d ' u n h a m e a u qui d o m i n a i t Tilsit e t son t e r r i t o i r e , et où je t r o u v a i Piré c o u c h é sous u n a r b r e , nous n ' é t i o n s plus q u e t r o i s , l ' E m p e r e u r , le d u c de Bassano et m o i . Nous avions b r û l é d e u x étapes : aussi nos c h e v a u x s ' a r r ê t è r e n t . Celui d u m i n i s t r e et le m i e n , le favori du g é n é r a l F o u l e r , a v a i e n t g a g n é a u m o i n s leurs i n v a l i d e s ; M. d e Bassano et m o i n o u s fûmes obligés de m e t t r e pied à t e r r e . Mais l ' E m p e r e u r n o u s é c h a p p a , et seul dans ce pays si a c c i d e n t é et e n c o r e occupé p a r l ' e n n e m i , il se lança en enfant p e r d u , d e t o u t e la vitesse de son cheval. Il r e n o u v e l a i t ainsi t é m é r a i r e m e n t , au t r a v e r s d ' u n e c o n t r é e i n c o n n u e e t p e u p l é e d e p a y s a n s hostiles, de t r a î n a r d s et de Cosaques, la c o u r s e aussi i m p r é v u e , m a i s m o i n s i n q u i é t a n t e , où d e u x a n s plus tôt, à B r i e n n e , a v a n t d'aller p r e n d r e à Milan la c o u r o n n e d e fer de son r o y a u m e d ' I t a l i e , il s'était é g a r é à la r e c h e r c h e des ses souvenirs d e l'École m i l i t a i r e . Quel r o m a n , b o n D i e u ! et q u ' e n reste-t-il a u j o u r d ' h u i , q u e le pittoresque et glorieux souvenir !


NOTRE

ROYAUME

DE

POLOGNE.

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C a u l a i n c o u r t a r r i v a , et r e p a r t i t furieux r é e l l e m e n t d e l ' i n c a r t a d e de N a p o l é o n , sur la tête d u q u e l fut p e n d a n t u n e g r a n d e d e m i - h e u r e placée à fonds p e r d u t o u t e la fort u n e d e la F r a n c e . L e g r a n d é c u y e r p a r v i n t , c o m m e à B r i e n n e , à rallier l ' E m p e r e u r en t i r a n t u n coup d e pistolet, q u i r e t e n t i t h e u r e u s e m e n t s o l i t a i r e , et il g r o n d a v e r t e m e n t N a p o l é o n . La g a r d e arrivait s u c c e s s i v e m e n t p a r i n d i v i d u s . Q u a n d n o u s fûmes à p e u p r è s en n o m b r e , l ' E m p e r e u r se m i t en m a r c h e , p r é c é d é des h u s s a r d s d e Piré et escorté d ' u n e p a r t i e de sa g a r d e à cheval. L ' a u t r e ne p u t rejoindre q u e le s o i r ; u n assez g r a n d n o m b r e d e g a r d e s é t a i e n t à p i e d : l e u r s chevaux é t a i e n t f o u r b u s . N a p o l é o n e n t r a à Tilsit c o m m e un g é n é r a l , et n o n en s o u v e r a i n . L a ville nous sembla d é p e u p l é e ; en effet, c ' é t a i t u n e solitude en c o m p a r a i s o n de cette i m m e n s e p o p u l a t i o n au milieu de laquelle nous vivions d e p u i s le d é p a r t du c a m p i m p é r i a l de F i n k e n s t e i n . Aussi, dès le l e n d e m a i n , elle n e pouvait plus c o n t e n i r n o t r e a r m é e , et de v a s t e s c a m p e m e n t s à l ' e n t o u r de ses m u r a i l l e s la t r a n s f o r m è r e n t b i e n t ô t en u n e i m m e n s e cité m i l i t a i r e . J'étais d e s e r v i c e , et le soir en m e p r o m e n a n t sur la terrasse d u c h â t e a u , d'où l'on voyait les d e u x rives du fleuve, j ' e n t e n d i s u n sous-officier des g r e n a d i e r s de la g a r d e dire à ses c a m a r a d e s : « Les voilà e n c o r e , ces Russes, de l'autre c ô t é de l ' e a u ! On n ' e n a pas fini avec e u x . Si j ' é t a i s de l ' E m p e r e u r , j e passerais d e m a i n la r i v i è r e et j ' i r a i s leur d o n n e r u n e seconde bataille de F r i e d l a n d , et nous ferions après notre royaume de Pologne ! — Oui, oui, voilà ce q u ' i l faudrait, r é p o n d i r e n t les a u t r e s sous-officiers de toutes a r m e s . Avec n o t r e artillerie de ce côté-ci p o u r assurer le p a s s a g e de la r i v i è r e , ce serait l'affaire d ' u n e m a t i n é e , et n o u s serions t r a n q u i l l e s . . . » F r a p p é d e la h a u t e p o r t é e de c e t t e causerie d e soldats, j e c o u r u s la r a c o n t e r au m a r é T. iii. 14


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MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

chal Bessières, qui allait chez l ' E m p e r e u r . « Ils o n t r a i s o n , m e dit le m a r é c h a l , ils o n t r a i s o n , et j e vais c o n t e r cela à l ' E m p e r e u r . » U n i n s t a n t a p r è s , v o y a n t passer le d u c d e Bassano, j e lui fis la m ô m e confidence. « Il est t r o p t a r d , m e dit-il, j ' a i d a n s m a poche le projet de t r a i t é . — Quoi ! déjà ?... » Voilà c o m m e était N a p o l é o n , p r o m p t à la p a i x c o m m e à la g u e r r e . Voilà aussi de quels h o m m e s é t a i t c o m p o s é e cette g a r d e , d o n t le d é v o u e m e n t à la gloire d e N a p o l é o n et à la g r a n d e u r de la F r a n c e égalait l'intellig e n c e . Je dois ajouter q u e le r é t a b l i s s e m e n t du r o y a u m e d e Pologne était dès lors le v œ u p a s s i o n n é d e l ' a r m é e , et q u e p o u r l ' o b t e n i r elle eut c o u r u avec e n t h o u s i a s m e à u n e d e r n i è r e v i c t o i r e . Elle connaissait les P o l o n a i s d e p u i s les p r e m i è r e s g u e r r e s d'Italie ; ils v e n a i e n t de p a r t a g e r avec elle les t r a v a u x des d e u x d e r n i è r e s c a m p a g n e s , et d e u x superbes r é g i m e n t s d e lanciers s e r v a i e n t d a n s les r a n g s de la g a r d e . E n c o r e u n e bataille d e l ' a u t r e côté d u N i é m e n , et la P o l o g n e était r é t a b l i e , et ce fleuve n ' a u r a i t p a s r e v u cinq ans a p r è s N a p o l é o n le r e p a s s e r seul d a n s u n t r a î n e a u avec le d u c de V i c e n c e ! Les sous-officiers d e la g a r d e avaient raison ! L ' e n t r e v u e t h é â t r a l e des d e u x e m p e r e u r s e u t lieu sur le r a d e a u , où le roi de P r u s s e , c o m p a r s e a m n i s t i é , m ' i n t é r e s s a en souvenir d e ce b o n M. N e u w u r s t , s o n c o n seiller de g u e r r e à M a r i e n w e r d e r . L e soir, o n p a r t a g e a la ville en ville française et en ville r u s s e . Il fallait e n t e n d r e les b é n é d i c t i o n s q u e d o n n a i e n t aux d e u x e m p e r e u r s les g é n é r a u x et les officiers de n o t r e a r m é e , qui é t a i e n t obligés d e d é m é n a g e r . Le m a r é c h a l B e r t h i e r l u i - m ê m e n e cachait pas son d é s a p p o i n t e m e n t . S o u v e r a i n d e Neufchâtel et de V a l e n g i n , il était g a r d é p a r son c o n t i n g e n t d e c i n q u a n t e g r e n a d i e r s vêtus de j a u n e e t coiffés de b o n n e t s p o i n t u s , ainsi q u e les Baskirs d ' A l e x a n d r e , vrais soldats


REVUE

DE

LA

GARDE.

211

d e m é l o d r a m e q u i , d e p l u s , p o r t a i e n t des arcs et des f l è c h e s , ce q u i faisait rire nos conscrits à b a ï o n n e t t e s . L e s u r l e n d e m a i n de cet i n t e r m è d e , d o n t le d u c d e Bass a n o a v a i t d o n n é le p r o g r a m m e , e u t lieu u n e g r a n d e r e p r é s e n t a t i o n à ciel o u v e r t d a n s la g r a n d e r u e d e Tilsit, p l u s l a r g e , j e crois, q u e celle d e S a i n t e - M a r i e Majeure à R o m e ( 1 ) . L ' e m p e r e u r N a p o l é o n y r e c e v a i t à la t ê t e de t o u t e sa g a r d e sous les a r m e s ses n o u v e a u x h ô t e s d e la M o s c o v i e et de la P r u s s e , p e n d a n t q u e son a r t i l l e r i e sonn a i t à t o u t e s volées les fanfares d ' H e i l s b e r g et de F r i e d l a n d . S a n s la feuille de p a p i e r d u d u c d e B a s s a n o , c'était a u s s i u n e b o n n e occasion d ' e n finir, et le m é l o d r a m e e û t é t é c o m p l e t . Nous n o u s disions cela en r i a n t à nos r a n g s d e l a g a r d e , où n o u s voyions d e loin a r r i v e r , c o n d u i t s p a r n o t r e e m p e r e u r , le tsar r u s s e , les g r a n d s - d u c s ses frères e t le p a u v r e roi d é p o u i l l é , lui c o n f o n d u d a n s la foule des s u i v a n t s d e s d e u x c o u r s militaires i m p é r i a l e s . « Ce serait, d i s i o n s - n o u s , u n b o n coup de filet » , et le refrain obligé é t a i t : Et nous ferions notre royaume de Pologne ! Le m o t d u sous-officier a v a i t fait f o r t u n e . L a g a r d e était en g r a n d e t e n u e . Elle avait passé la n u i t à se b l a n c h i r et à polir ses a r m e s : aussi les buffleter i e s é t a i e n t é c l a t a n t e s , les habits t o u t neufs et les a r m e s à l ' a v e n a n t . L a pièce c o n t i n u a i t . L e s d e u x s o u v e r a i n s sav a i e n t p a r f a i t e m e n t leurs r ô l e s . A l e x a n d r e s ' a r r ê t a d e v a n t l e s g r e n a d i e r s d e la g a r d e : « G o m m e n t , dit-il, avez-vous p u l e s h a b i l l e r de n e u f en v i n g t - q u a t r e h e u r e s ? — Ce s o n t les u n i f o r m e s qu'ils o n t r a p p o r t é s d ' E s p a g n e sur leur d o s » , r é p o n d i t N a p o l é o n . Puis s ' a r r ê t a n t e n s u i t e d e v a n t (1) N o r v i n s veut sans doute p a r l e r de la rue dite aujourd'hui via CarloAlberto, qui p a r t de la façade de Sainte-Marie Majeure dans la direction de S a i n t e - C r o i x de J é r u s a l e m . Il ne faut point oublier q u ' a v a n t M. Haussmann l e s larges rues étaient i n c o n n u e s à P a r i s ; c'est ce qui explique ce ternie de comparaison.


212

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

n o u s : « Quel est ce r é g i m e n t si j e u n e , si é l é g a n t ? — Ce sont m e s chevaliers-gardes. » E t A l e x a n d r e n o u s salua g r a c i e u s e m e n t . On v e r r a q u e cette r é p o n s e d e N a p o l é o n n e fut pas p e r d u e p o u r les a u t r e s corps d e la g a r d e . L e soir, j e fus si v i v e m e n t pris p a r la fièvre q u e , d e u x j o u r s a p r è s , M. le m a r é c h a l Bessières m ' a u t o r i s a à aller c h a n g e r d ' a i r à K œ n i g s b e r g . De sorte q u ' à m o n g r a n d c o n t e n t e m e n t je ne vis pas fraterniser les d e u x g a r d e s i m p é r i a l e s à ce colossal repas d o n n é p a r la n ô t r e à celle d u Tsar. J'avais d u c h a g r i n ; la paix n ' a v a i t pas eu m o n suffrage. Il r e s t a i t u n e a r m é e à A l e x a n d r e : e n c o r e u n e b a t a i l l e , il n ' e n avait plus ; au lieu d e n é g o c i e r la p a i x , la F r a n c e l'eût d i c t é e , et nous aurions fait notre royaume de Pologne !


CHAPITRE DE

TILSIT

A KOENIGSBERG.

III —

DE

KOENIGSBERG

A BERLIN.

G r â c e à u n o r d r e d e service q u e m e d o n n a o b l i g e a m m e n t M. le m a r é c h a l Bessières, je p a r t i s avec le c o u r r i e r d e l ' E m p e r e u r , p o r t e u r des d é p ê c h e s d e la p a i x . P a r cons é q u e n t , n o u s allions g r a n d t r a i n , s e u l e m e n t u n p e u plus a r m é s q u ' e n pays t o u t à fait a m i , t o u t j u s t e ce qu'il fallait p o u r se t i r e r d'affaire d a n s u n e m a u v a i s e r e n c o n t r e d e j o u r o u d e n u i t , q u a n d à e n v i r o n d e u x o u trois lieues de T i l s i t , en plein j o u r , u n n u a g e de p o u s s i è r e n o u s a v e r t i t q u ' u n e t r o u p e n o m b r e u s e s ' a p p r o c h a i t . Nous m î m e s la m a i n s u r nos sabres et sur nos pistolets, et n o u s n o u s t r o u v â m e s tout à c o u p a u milieu de d e u x à trois cents R u s s e s q u i nous b a r r a i e n t la r o u t e ; il a v a i t b i e n fallu q u e l e p o s t i l l o n s ' a r r ê t â t . Ces Russes é t a i e n t t o u s sans a r m e s , m a i s l e u r n o m b r e et l e u r m i s è r e a u r a i e n t p u facilement y s u p p l é e r : de p l u s , n e c o m p r e n a n t pas ce qu'ils n o u s c r i a i e n t tous à la fois, n o u s n e savions s'ils i m p l o r a i e n t o u s'ils exigeaient la c h a r i t é . J e r e m a r q u a i , toutefois, d e u x h o m m e s avec des s a b r e s , et j e d e m a n d a i en allem a n d si, p a r m i eux, il s'en t r o u v a i t u n qui p a r l â t cette l a n g u e . Sur l'affirmation d e ces d e u x h o m m e s , q u i é t a i e n t l e u r s s e r g e n t s , j e leur d e m a n d a i ce q u ' i l s v o u l a i e n t . Ils


214

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

m ' a p p r i r e n t alors q u e , fugitifs de la bataille d e F r i e d l a n d , ils s'étaient t e n u s cachés d a n s les blés, et q u e n e t r o u v a n t plus à vivre n u l l e p a r t , ils v e n a i e n t se r e n d r e p r i s o n n i e r s à Tilsit. Je l e u r a n n o n ç a i qu'ils t r o u v e r a i e n t à Tilsit N a p o l é o n et A l e x a n d r e , qu'il ne s'agissait plus d e prisonn i e r s , q u e la p a i x était faite. Il se passa s u r l e u r visage q u e l q u e chose d e si é t r a n g e q u e je m e vis c o n t r a i n t de le l e u r affirmer p a r s e r m e n t . Alors, ils se j e t è r e n t sur m e s m a i n s p o u r les baiser, et t r a d u i s a n t aussitôt m e s p a r o l e s à leurs s o l d a t s , u n cri u n i v e r s e l d ' é t o n n e m e n t et d e d é l i r e , m ê l é de b é n é d i c t i o n s p o u r m o i , m e d o n n a le spectacle d ' u n e véritable transfiguration. D'accablés, d'avilis, d e d é n a t u r é s q u e ces h o m m e s é t a i e n t p a r la fatigue, la faim, la soif, le désespoir, la c e r t i t u d e d e revoir d a n s d e u x ou trois h e u r e s l e u r p a t r i e , l e u r d r a p e a u , l e u r s o u v e r a i n , les avait t r a n s f o r m é s aussi p h y s i q u e m e n t . D é g r a d é s , t o m b é s , ils se r e l e v è r e n t , ils r e d e v i n r e n t b e a u x , p r e s q u e fiers. S o u d a i n , saisis c o m m e d ' u n e espèce de folie, ils se m i r e n t à s a u t e r , à gesticuler d ' u n e m a n i è r e p r e s q u e c o n v u l s i v e , et j e les laissai c h a n t a n t à gorge d é p l o y é e u n e c h a n s o n vive et s a u v a g e , c o n s a c r é e , sans d o u t e , à l'expression de q u e l q u e joie n a t i o n a l e . « Voici c e p e n d a n t ce q u e l'on gagne aussi à la g u e r r e » , m e disais-je e n p h i l o s o p h a n t à p a r t m o i ; ce n ' é t a i t ni la p r e m i è r e ni la d e r n i è r e é m o t i o n d o n t j e devais avoir à la r e m e r c i e r . Arrivé à K œ n i g s b e r g avec u n e fièvre a r d e n t e , j e fus b i e n t ô t logé et c o u c h é , g r â c e à l ' e m p r e s s e m e n t q u e m e s hôtes m i r e n t à p r e n d r e soin de m o i . L e c o m m a n d a n t de la place m ' a v a i t b i e n a d r e s s é . Mais a p r è s u n e n u i t q u e je c o m p t a i s p r o l o n g e r j u s q u ' à la s u i v a n t e , en r a i s o n d e la course p i t t o r e s q u e q u e j e venais de faire, à s e p t h e u r e s du m a t i n , au lieu du m é d e c i n q u e j ' a t t e n d a i s , j e fus u n p e u é t o n n é de voir e n t r e r f a m i l i è r e m e n t dans m a c h a m b r e


RÉQUISITIONNÉ

PAR

SAVARY.

u n c a p i t a i n e de la g e n d a r m e r i e d é l i t e , assisté d e

215

deux

g e n d a r m e s , lequel m e signifia d e le suivre p o u r m e r e n d r e c h e z son g é n é r a l , le d u c d e R o v i g o , g o u v e r n e u r d e la V i e i l l e - P r u s s e . J ' e u s b e a u p r o t e s t e r , à cause de m o n é t a t J e faiblesse, et lui dire q u e du m o m e n t où je p o u r r a i s s o r t i r , m o n i n t e n t i o n était d ' a l l e r m ' y p r é s e n t e r : il m e r é p o n d i t qu'il avait o r d r e d e m ' a i d e r à m e lever et q u e s e s g e n d a r m e s allaient p r e n d r e m e s effets. P u i s , j u g e a n t s u r m a m i n e q u e j ' a v a i s besoin d e c o n s o l a t i o n : « Mon c a m a r a d e , m e dit-il, u n b o n l o g e m e n t vous a t t e n d au pal a i s d u g o u v e r n e m e n t ; h i e r au soir, aussitôt q u e Son E x c e l l e n c e eût lu v o t r e n o m s u r le r a p p o r t d e la p l a c e , e l l e s'écria : « Bon, voilà ce q u ' i l m e faut. A m e n e z - m o i « N o r v i n s d e m a i n m a t i n d e b o n n e h e u r e , et q u ' o n dispose « p o u r lui u n a p p a r t e m e n t p r è s d u m i e n . » — L a pilule é t a n t ainsi d o r é e , il m e fallait b i e n l'avaler. J e fus supér i e u r e m e n t aidé d a n s m a t o i l e t t e p a r les g e n d a r m e s , d o n t j e n ' é t a i s pas le c o u p d'essai, et d e cette b o n n e m a i s o n , où j ' a u r a i s p e u t - ê t r e t r o u v é u n a u t r e N e u w u r s t d a n s son prop r i é t a i r e , je sortis avec u n e i n q u i é t u d e visible, c o m m e u n p r i s o n n i e r i m p o r t a n t , e s c o r t é , enlevé p a r u n c a p i t a i n e d e g e n d a r m e r i e et d e u x g e n d a r m e s n a n t i s de m e s effets. J ' a r r i v a i ainsi chez le d u c d e Rovigo, q u i se m i t à rire d e l ' a n e c d o t e et m e dit : « Mon c h e r a m i , m o n p r e m i e r a i d e d e c a m p est p a r t i p o u r la P e r s e , et, m o r t ou vif, je vous m e t s en réquisition p o u r le r e m p l a c e r . J e l'écrirai à Bess i è r e s . Voici le d o c t e u r q u i v o u s t r a i t e r a , et voici v o t r e b u r e a u d a n s m o n p r e m i e r c a b i n e t . J e n e puis m e passer d e vous. » Ce fut ainsi q u e j e fus i n s t a l l é , p a r suite du g r a n d ricoc h e t i m p é r i a l , chez S. E x c . le g o u v e r n e u r , où je fus cons t a m m e n t et l i t t é r a l e m e n t c o m b l é d e soins, de travail et d e service de t o u t e e s p è c e . Car il m e fallait de plus m o n t e r


216

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

à cheval p a r la plus a r d e n t e c h a l e u r à la suite d u g é n é r a l , ou p a r mission, p o u r des visites de casernes et d ' h ô p i t a u x , p o u r la p a r a d e , p o u r recevoir u n e a u t r e a r m é e française d e q u a r a n t e à c i n q u a n t e mille h o m m e s a r r i v a n t p a r gros d é t a c h e m e n t s des d é p ô t s ou des h ô p i t a u x , ou p o u r r e c e v o i r u n e a u t r e a r m é e russe de quinze à vingt mille h o m m e s , aussi p a r t r o u p e s n o m b r e u s e s et de la m ê m e famille q u e c e u x dont j ' a v a i s fait le b o n h e u r p r è s de T i l s i t ; les m a l h e u r e u x , à la lettre e x p i r a n t de f a i m , d e m a l a d i e et d e t o u t e s les misères d ' u n e a r m é e d é t r u i t e et r a d i c a l e m e n t d é m o r a l i s é e , f i r e n t convertir en h ô p i t a u x u n b o n q u a r t d e la ville, au risque de p a y e r p a r la p e s t e l ' h o s p i t a l i t é q u ' i l s v e n a i e n t nous d e m a n d e r . J ' a v o u e q u e je n e r e m e r c i a i p a s la g u e r r e de cette nouvelle é m o t i o n , b i e n q u ' e n s u p p u t a n t t r a n q u i l l e m e n t avec le g é n é r a l , d ' a p r è s le croisé de sa corr e s p o n d a n c e avec toutes les places où n o u s avions s e u l e m e n t u n p o s t e , il n o u s ait été établi q u e la victoire d e F r i e d l a n d et ses suites a v a i e n t c o û t é à l ' e m p e r e u r d e Russie u n e p e r t e d e soixante à q u a t r e - v i n g t m i l l e h o m m e s , sans c o m p t e r celles, incalculables p o u r lui et le roi d e P r u s s e , des m a g a s i n s , des a p p r o v i s i o n n e m e n t s et des a r m e m e n t s . Je puis d o n c m e flatter d'avoir assisté a u d é s a s t r e militaire le plus c o m p l e t et le plus décisif d o n t fasse m e n tion l'histoire m o d e r n e . C'était v r a i m e n t u n spectacle t r è s c u r i e u x de voir à Tilsit les d e u x e m p e r e u r s b r a s dessus b r a s dessous, c o m m e si l'un n ' e û t r i e n pris et l ' a u t r e r i e n p e r d u ! . . . Ce g e n r e de philosophie est e x c l u s i v e m e n t s p é cial à ceux qui o n t le m a l h e u r d ' ê t r e sur u n t r ô n e , et j e suis e n c o r e à r e c h e r c h e r les a v a n t a g e s q u ' o n t p u en r e t i r e r les peuples q u i , a c t i v e m e n t ou p a s s i v e m e n t , o n t c o n t r i b u é à la leur i n s p i r e r . Car p o u r n o u s q u e l a été le r é s u l t a t d e Tilsit? Moscou et W a t e r l o o . Quel a été le r é s u l t a t d e l ' E m p i r e ? L a R e s t a u r a t i o n . Quel sera celui de la r é v o l u -


NAPOLÉON

A

KOENIGSBERG.

217

t i o n d e J u i l l e t ? . . . Je r e m e r c i e l'avenir d e son s i l e n c e . Mais e n a t t e n d a n t , la p a t r i e vit des œ u v r e s d e N a p o l é o n sous le d r a p e a u q u ' i l lui a légué et q u ' e l l e avait eu l'impiété de r e j e t e r p e n d a n t quinze a n s , q u o i q u ' i l e û t é t é c o n s a c r é , b a p t i s é p a r le sang d ' u n m i l l i o n de F r a n ç a i s d e p u i s 1 7 9 2 , e t s a l u é dans c e n t batailles p a r t o u t e s les n a t i o n s d e l'Europe. C e p e n d a n t N a p o l é o n , qui était t o u j o u r s pressé soit de f a i r e la g u e r r e , soit d e faire la p a i x , l ' é t a i t a u m o i n s a u t a n t d e revenir m o n t r e r à la F r a n c e et à la ville de P a r i s , q u i l'occupait t o u j o u r s , le v a i n q u e u r d e F r i e d l a n d , l e pacificateur de Tilsit, l ' a r b i t r e et le d o m i n a t e u r d e l ' E u r o p e . Cette fois ce n ' é t a i t pas incognito q u ' i l t r a v e r s e r a i t K œ n i g s b e r g , et n o u s e û m e s fort à faire a u g o u v e r n e m e n t p o u r q u e la ville fût d i s p o s é e , ainsi q u e sa b a n l i e u e , à l ' h o s p i t a l i t é de t o u t e la g a r d e i m p é r i a l e , du service de c o u r d e l ' E m p e r e u r et d u service m i l i t a i r e a t t a c h é à sa p e r s o n n e . De tous les p e r s o n n a g e s de son e n t o u r a g e , le d u c d e Vicence, le d u c de Frioul et le d u c de Rovigo é t a i e n t sans nul d o u t e ceux qui savaient le m i e u x exécuter e t faire e x é c u t e r ses o r d r e s . I n d é p e n d a m m e n t d e Napol é o n e t de ses deux m a i s o n s , il y avait le p r i n c e d e Neufc h â t e l , le p r i n c e d e T a l l e y r a n d avec sa c h a n c e l l e r i e , le d u c d e Bassano avec la s i e n n e , puis le m i n i s t r e civil de c e t t e g u e r r e , le c o m t e D a r u , avec ses a g e n t s , puis les m a r é c h a u x avec leurs officiers, t o u s gens d o n t le billet de l o g e m e n t p o r t a i t u n e m a i s o n e n t i è r e . Il fut p o u r v u à toutes c e s exigences officielles; r i e n d e p l u s élastique q u ' u n e ville p r i s e , si ce n ' e s t sa p o p u l a t i o n . L ' E m p e r e u r visita avec u n g r a n d i n t é r ê t cette ville i m p o r t a n t e d a n s t o u s ses détails m i l i t a i r e s , selon son u s a g e , et p a r t i t après avoir n o m m é le d u c d e Rovigo son a m b a s s a d e u r à P é t e r s b o u r g , mission t e m p o r a i r e à la suite d u t r a i t é de Tilsit. J e voulais l'y


218

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

a c c o m p a g n e r . Les facilités d ' o b t e n i r de l ' E m p e r e u r cette a u t o r i s a t i o n n e m ' e u s s e n t pas m a n q u é de la p a r t de MM. de T a l l e y r a n d et de Bassano : mais il fallait p a r t i r le l e n d e m a i n , et le t e m p s m a t é r i e l m e m a n q u a i t p o u r r e n o u veler e n t i è r e m e n t m a g a r d e - r o b e ; j e restai d o n c , et à m o n g r a n d r e g r e t . Car ce d é p a r t p o u r P é t e r s b o u r g m ' o u v r a i t enfin u n e c a r r i è r e à laquelle j e m ' é t a i s cru depuis l o n g t e m p s m o i n s inhabile q u ' à toute a u t r e , et d o n t à m o n r e t o u r d e S a i n t - D o m i n g u e j ' a v a i s r e n o u v e l é la d e m a n d e à M. de T a l l e y r a n d . Cette petite cause d e m o n vestiaire m e fit p e r d r e u n e g r a n d e occasion et m e livra d e n o u v e a u a u x i n c e r t i t u d e s de m a d e s t i n é e ; car j e voyais b i e n q u e m o n r é g i m e n t n'avait pas pris r a c i n e dans la g a r d e , m a l g r é l ' I m p é ratrice et l ' E m p e r e u r . J'avais t r e n t e - h u i t ans : il était d u r p o u r m o i d'avoir toujours pris le plus l o n g , soit p a r SaintD o m i n g u e , soit m ê m e p a r Tilsit, et de m e r e t r o u v e r à p i e d . C e p e n d a n t e n r e g a r d a n t m a c r o i x , j ' y vis à la fois u n e r é c o m p e n s e et u n t i t r e ; c e p e n d a n t aussi la f o r t u n e v e n a i t a u - d e v a n t d e m o i , et voici c o m m e j e la r e ç u s . Le l e n d e m a i n d u d é p a r t du d u c d e R o v i g o , q u i , p a r p a r e n t h è s e , p o u r r e c o n n a î t r e m o n service de j o u r et d e n u i t d'aide de c a m p b é n é v o l e a u p r è s d e sa p e r s o n n e , m ' e n rossa m a l g r é m o i d ' u n cheval qu'il m e fit p a y e r h u i t cents francs et q u e j e n e pus m o n t e r p a r c e q u ' i l avait u n mal i n c u r a b l e au g a r r o t , le l e n d e m a i n , dis-je, c o m m e j ' a v a i s rallié m a c o m p a g n i e de g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e , j e reçus u n o r d r e pressé de M. le m a r é c h a l Bessières d e m e r e n d r e chez lui. J'y fus à l ' i n s t a n t m ê m e , u n p e u i n q u i e t et s u r t o u t fort é t o n n é q u ' u n simple l i e u t e n a n t e n p r e m i e r fût m a n d é d ' e m b l é e chez u n m a r é c h a l de l ' E m p i r e , c o m m a n d a n t t o u t e la cavalerie de la g a r d e . « A s s e y e z - v o u s , m e dit-il, n o u s avons à c a u s e r . » J e déclare n ' a v o i r r i e n p e r d u de cet e n t r e t i e n , d o n t m a bien j u s t e r e c o n n a i s s a n c e


OFFRE

D'UNE

COMPAGNIE

DE

DRAGONS.

219

c o n s a c r e a u j o u r d ' h u i le s o u v e n i r . « Nous avons su q u e l ' E m p e r e u r voulait faire de vous des g a r d e s du c o r p s . L a g a r d e , ses colonels, ses g é n é r a u x et ses m a r é c h a u x s'y sont o p p o s é s . J e suis un d e ceux q u i o n t p o r t é la p a r o l e au n o m de la g a r d e . Elle a t r o p fait p o u r l ' E m p e r e u r , p o u r l ' a r m é e , p o u r la F r a n c e . Elle n e d e v a i t pas s u p p o r t e r u n e pareille h u m i l i a t i o n et d e s c e n d r e de son r a n g en faveur d ' u n corps p r i v i l é g i é à t o u t j a m a i s , et d o n t le t i t r e est si n o u v e a u . L ' E m p e r e u r a i m e la g a r d e ; il lui a r e n d u j u s t i c e , b i e n q u ' e l l e p a r l â t u n p e u h a u t . Mais n o u s avons profité de la l i b e r t é des c a m p s , a p r è s d e u x c a m p a g n e s où elle s'est couv e r t e de gloire, et l ' E m p e r e u r a d é c i d é l ' i n c o r p o r a t i o n de v o s q u a t r e c o m p a g n i e s , d ' a p r è s le r a n g de t a i l l e , d a n s les différents corps d e cavalerie d e la g a r d e . Q u a n t à vous ( c e f u r e n t ses expressions), n o u s n e v o u l o n s pas vous p e r d r e . N o u s vous a i m o n s t o u s , et le d u c d e P a d o u e , v o t r e a m i , v o u s g a r d e u n e c o m p a g n i e d a n s ses d r a g o n s . » J e restai c o m m e a b a s o u r d i , au lieu de crier : « O u i , o u i , j ' a c c e p t e ! » — L e m a r é c h a l ajouta : « Nous allons en E s p a g n e . Vous y a r r i v e r e z c a p i t a i n e , vous en r e v i e n d r e z officier s u p é r i e u r . C'est m o n affaire et ce sera la v ô t r e . U n officier c o m m e v o u s est h o r s d e l i g n e , et a v a n c e t o u j o u r s . » C'était b i e n le cas de r é p o n d r e , c e t t e fois. Aussi j e r é p o n d i s , et c'est la plus pénible confession d e ces M é m o i r e s , j e r é p o n d i s au m a r é c h a l p a r la plus sincère expression d e m a profonde et r e s p e c t u e u s e r e c o n n a i s s a n c e , et aussi p a r u n stupide refus, m o t i v é sur l ' e m p i r e , plus stupide e n c o r e , q u ' a v a i t sur cette d é t e r m i n a t i o n m o n a t t a c h e m e n t p o u r u n corps avec l e q u e l j ' a v a i s e u l ' h o n n e u r de faire p a r t i e d e la g a r d e i m p é r i a l e et d ' o b t e n i r la d é c o r a t i o n : « . . . Q u ' e n r ô l é dès sa f o r m a t i o n , il était de m o n h o n n e u r d e suivre sa destinée et d e finir avec l u i , t a n d i s q u e si j ' a c c e p t a i s , au m o m e n t de sa d e s t r u c t i o n , la c o m p a g n i e q u e


220

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

le d u c de P a d o u e m e r é s e r v a i t , j ' a u r a i s le t o r t , vis-à-vis de m e s c a m a r a d e s , d'avoir c h e r c h é m o n élévation a u milieu de leur d i s g r â c e ; q u e j e m e décidais à n ' ê t r e pas le t r a n s fuge de leur adversité », e t c . , e t c . , et a u t r e s lieux c o m m u n s d u plus p u r et d u plus sot g e n r e admiratif, d o n t m e p o u r voyait à c h a q u e i n s t a n t u n e i n c u r a b l e et niaise s e n t i m e n talité. L e m a r é c h a l se l e v a ; m o n a u d i e n c e était finie. Mais c o m m e il était l'un des h o m m e s les p l u s polis q u e j ' a i e c o n n u s , il v o u l u t b i e n m e t é m o i g n e r q u e l q u e r e g r e t de m a d é t e r m i n a t i o n , et j e le q u i t t a i p o u r aller c o m p l é t e r m a sottise en allant aussi r e m e r c i e r et refuser le d u c d e P a d o u e . Lié avec m o i , le d u c e u t la b o n t é d e m e d i r e q u e j ' é t a i s u n i m b é c i l e , ce q u i est resté c o m p l è t e m e n t v r a i d a n s le j u g e m e n t q u e t a n t de fois d e p u i s , et a u j o u r d ' h u i e n c o r e , 10 juillet 1 8 4 7 , j e n'ai cessé d e p o r t e r sur u n e telle c o n d u i t e . Ce q u i , d a n s ce p a u v r e souvenir de m a v i e , m ' a t t r i s t e et m'afflige e n c o r e , c'est la c e r t i t u d e q u ' a p r è s avoir e n t e n d u m a r é p o n s e , le m a r é c h a l Bessières se sera r e p e n t i de t a n t d e bienveillance si m a l p l a c é e et si m a l r e c o n n u e . Cette fortune u n i q u e d a n s la vie d ' u n officier inférieur était d e s c e n d u e sur moi s o u d a i n e m e n t , c o m m e u n e faveur d'en h a u t , p o u r r é p a r e r d ' u n e m a n i è r e b r i l l a n t e celle q u e , cinq ans plus tôt, le refus d ' u n g r a n d a v a n c e m e n t m ' a v a i t fait p e r d r e , aussi m a l g r é les i n s t a n c e s d e m o n g é n é r a l , de m o n a m i L e c l e r c , sur le c h a m p d e bataille à S a i n t - D o m i n g u e , où j e p a r t a g e a i b i e n m o i n s d e gloire, m a i s b i e n plus de d a n g e r s q u ' à F r i e d l a n d , P o u r p e u q u e j ' e u s s e été a l e r t e , j e serais p e u t - ê t r e m a r é c h a l de France. Il résulte c l a i r e m e n t de ce récit q u e d e u x fois m a d e s t i n é e a été d ' ê t r e m i l i t a i r e , et q u e d e u x fois j ' a i résisté à la d e s t i n é e . C e p e n d a n t de toutes les c a r r i è r e s , celle d e l ' a r m é e , o u t r e q u e , selon m o i , elle est la plus h o n o r a b l e .


DÉTERMINATION

DÉSASTREUSE.

221

e s t la seule q u i soit a s s u r é e . Car elle v o u s a c c o m p a g n e , c o m m e u n e a m i e fidèle, j u s q u ' à la fin d e la v i e , et q u a n d la m o r t vient vous s u r p r e n d r e , il vous r e v i e n t e n c o r e , en m a n i è r e d ' a d i e u , q u e l q u e s coups de fusil sur v o t r e c e n d r e . C'est ce q u e m e disait, en 1 8 3 2 , le m a r é c h a l Soult, alors m i n i s t r e de la g u e r r e , q u a n d j e fus r a p p e l é de la p r é f e c t u r e d e la L o i r e : « . . . E h b i e n , à p r é s e n t , vous n ' ê t e s p l u s r i e n ! Vous n ' a v e z pas m ê m e le d r o i t de p o r t e r votre u n i f o r m e . . . J e viens d ' ô t e r son c o m m a n d e m e n t à u n gén é r a l : m a i s p o u r cela il n ' e s t pas r a y é d u service, et q u a n d il vient r é c l a m e r ici, m a s e n t i n e l l e lui p o r t e les a r m e s . Il a u n h a b i t . » J e t r o u v a i cette c o m p a s s i o n d ' a u t a n t p l u s p i q u a n t e q u e , le m a t i n m ê m e , D i d i e r , alors secrétaire g é n é r a l d u m i n i s t è r e de l ' i n t é r i e u r , m ' a v a i t dit q u e le b o n m a r é c h a l avait p a r t i c u l i è r e m e n t c o n t r i b u é à m o n r a p p e l . J e m ' é t a i s bien g a r d é d e confier à m e s c a m a r a d e s l ' e n t r e t i e n du m a r é c h a l Bessières. J ' a v a i s d e u x b o n n e s raisons p o u r ê t r e discret, d o n t la plus g r a v e , sans n u l d o u t e , était l ' i n c o r p o r a t i o n des g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e d a n s les r é g i m e n t s d e la g a r d e ; car l ' a u t r e , c'est-à-dire le refus de la c o m p a g n i e d e d r a g o n s , était toujours plus q u e j a m a i s à m e s yeux u n e action plus q u ' h o n o r a b l e , u n p e u glor i e u s e , d o n t je n e devais pas plus m e v a n t e r q u e je ne d e v a i s leur d o n n e r le c o u p de la m o r t . Aussi cette r o u t e , l o n g u e de cent vingt à cent t r e n t e l i e u e s , q u i n o u s r a m e n a i t à Berlin, cette r o u t e où, en a l l a n t à la G r a n d e A n n é e , les e s p é r a n c e s et les d é v o u e m e n t s a v a i e n t été en c o m m u n p a r m i cette j e u n e s s e d ' é l i t e , j e la p a r c o u r a i s de n o u v e a u a u milieu de la g a r d e t r i o m p h a n t e , où déjà m o n r é g i m e n t n e c o m p t a i t plus q u e p o u r m é m o i r e . Ainsi N a p o l é o n , à qui la victoire et la paix v e n a i e n t à nos y e u x de d o n n e r le s c e p t r e de la d o m i n a t i o n e u r o p é e n n e , était resté sous le j o u g d e sa g a r d e ; ce q u e la Prusse et la Russie n ' a v a i e n t


222

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

pu faire, elle v e n a i t de l ' a c c o m p l i r . La g a r d e avait dit à N a p o l é o n : « J e n e veux pas ! » et lui, il avait c é d é . L ' u n et l ' a u t r e avaient fait ce qu'ils a v a i e n t d û f a i r e ; l e u r h o n n e u r , sous d e u x formes différentes, était s i m u l t a n é m e n t engagé à u n tel r é s u l t a t . J e fus d o n c le t é m o i n i n t é r e s s é de c e t t e vieille vérité consacrée p a r l ' h i s t o i r e , ce m a g n i fique traité de la philosophie u n i v e r s e l l e , q u e j a m a i s , d a n s t o u t e s les circonstances de la vie p r i v é e ou ¡publique, il n'exista d e d e s p o t e c o m p l e t , et q u e la v o l o n t é la p l u s a b s o l u e a aussi ses r e p o s c o m m e elle a ses obstacles. S a n s d o u t e , u n h o m m e aussi p r u d e n t , aussi p e n s e u r q u e N a p o léon devait prévoir cette g r a n d e difficulté et se d i s p e n s e r de n o u s a p p e l e r de toutes les p a r t i e s d e la F r a n c e . Mais alors rien ne s'opposait à ce qu'il se c r û t t o u t possible : p e u de j o u r s après cette idée r é t r o s p e c t i v e d ' a v o i r aussi des gardes d u c o r p s , la c o u r o n n e du g r a n d F r é d é r i c t o m b a i t au pied de son cheval à Iéna et à À u e r s t a e d t ! J e songeais ainsi en c h e m i n a n t ; car, q u e faire d a n s u n e m a r c h e d ' a r m é e , à m o i n s q u e l'on n ' y songe? q u a n d nos chevaux, s ' a r r ê t a n t t o u t à c o u p , m e t i r è r e n t b r u s q u e m e n t de la r ê v e r i e q u e l e u r a l l u r e m o n o t o n e e n t r e t e n a i t . C'était e n t r e K œ n i g s b e r g et E l b i n g . Il y e u t u n coup de c h a l e u r si violent q u e ces p a u v r e s a n i m a u x s'arr ê t è r e n t i n s t i n c t i v e m e n t , fouillèrent le sol avec l e u r s p i e d s et y p l o n g è r e n t leurs n a s e a u x p o u r y h u m e r q u e l q u e fraîcheur. Il y avait d a n s la g a r d e b e a u c o u p d ' e x p é d i t i o n n a i r e s d ' É g y p t e et q u e l q u e s - u n s de Saint-Domingue : n o u s d é c l a r â m e s tous n ' a v o i r j a m a i s é p r o u v é u n e influence aussi t o r r i d e . Nous étions de b r i g a d e avec les lanciers p o l o n a i s , q u i , e u x aussi, ces amis a c h a r n é s d e la F r a n c e , a v a i e n t suivi n o t r e d r a p e a u p a r t o u t où il a v a i t m a r c h é , et qui r e v e n a i e n t avec lui t o u r n a n t le dos à l e u r patrie.


LA

NOGAT.

223

N o u s e û m e s trois jours d e r a f r a î c h i s s e m e n t d a n s l'Atlantide d e la Vistule, t e r r e de p r o m i s s i o n , île féconde à q u i le b r a s o r i e n t a l du fleuve a d o n n é son n o m de N o g a t . E n a d m i r a n t l ' i n d i c i b l e fraîcheur d e ces p â t u r a g e s à p e r t e de v u e , e n c a d r é s d a n s des haies vives d o n t mille c h ê n e s r o b u s t e s a s s u r a i e n t et e m b e l l i s s a i e n t les c l ô t u r e s , on a u r a i t p u se croire en N o r m a n d i e . Sous cette l a t i t u d e b o r é a l e , la n a t u r e se d é p ê c h e et la v é g é t a t i o n se p a s s i o n n e p o u r ainsi d i r e ; elles savent q u ' e l l e s n ' o n t pas de t e m p s à p e r d r e p o u r a s s u r e r la subsist a n c e de l ' h o m m e et du b é t a i l . Aussi le r a y o n d e soleil qui s u r les b o r d s d e la Baltique fait f o n d r e les v i e u x g l a ç o n s , les r e m p l a c e t o u t à c o u p p a r des fraisiers en fleurs. Le p r i n t e m p s y a r r i v e a d u l t e et p a r i n v a s i o n . P a r s e m é e s d a n s ces h é r i t a g e s de v e r d u r e , d e jolies h a b i t a t i o n s , a c c o m p a g n é e s de belles g r a n g e s et d e vastes é c u r i e s , d i s a i e n t assez q u e l l e était l'industrie des h a b i t a n t s de la N o g a t . De c e u x - c i , ils n e restait plus q u e les h o m m e s , les f e m m e s , les enfants : les trois q u a r t s de la p o p u l a t i o n a v a i e n t disp a r u . Vingt à t r e n t e mille c h e v a u x a v a i e n t , e n p a s s a n t , r e m o n t é les e s c a d r o n s d e G r o u c h y , de Lasalle (1), de N a n s o u t y , e t c . , et les b o n s insulaires les p l e u r a i e n t t o u j o u r s c o m m e des enfants enlevés à l e u r s soins et des produits à leur épargne. Quelques poulains orphelins, trop j e u n e s p o u r avoir suivi l e u r s m è r e s et l e u r s frères, semb l a i e n t être d e v e n u s sauvages d a n s les enclos p a t e r n e l s , où ils se t r o u v a i e n t solitaires. J'étais logé chez l ' u n de ces é l e v e u r s avec m e s q u a t r e c h e v a u x , à q u i , p a r a m o u r p o u r l e u r e s p è c e , il p r o d i g u a i t les a p p r o v i s i o n n e m e n t s d e v e n u s i n u t i l e s d o n t ses g r a n g e s é t a i e n t r e m p l i e s . Ils é t a i e n t (1) Antoine-Charles-Louis C o l l i n e t , c o m t e de Lasalle (1775-1809), l'un des plus brillants chefs de cavalerie de l ' E m p i r e , se distingua en Italie, d e v i n t colonel aux P y r a m i d e s , général de brigade en 1804, divisionnaire e n 1806, et fut tué à W a g r a m .


224

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

b e a u x , il est v r a i ; mais enfin ils é t a i e n t les seuls h ô t e s d ' u n e m a g n i f i q u e écurie où, sans l'agression d ' I é n a , m e d i t - i l , il a u r a i t eu à m e m o n t r e r c i n q u a n t e j u m e n t s d e r a c e , de p r e m i e r choix : il m e les eût toutes n o m m é e s , c o m m e le sultan ses o d a l i s q u e s , si j e n ' é t a i s p a r v e n u à d i s t r a i r e , en la p a r t a g e a n t , sa d o u l e u r si l é g i t i m e . Il n ' a v a i t p u d o u t e r de m a s y m p a t h i e q u a n d il a v a i t vu m a t a b l e frugale s ' a p p r o v i s i o n n e r au m a r c h é t e u t o n i q u e de Mari enb o u r g , et n o n aux d é p e n s de la s i e n n e . L a s i n g u l a r i t é d u p r o c é d é l'avait t o u c h é , et de cette i m p r e s s i o n très n a t u relle il avait b i e n t ô t p a s s é , le b r a v e h o m m e , à ce q u ' i l a p p e l a i t u n e confiance sans b o r n e s . E n effet, dès le l e n d e m a i n d e m o n a r r i v é e , m ' a y a n t proposé d e visiter ses écuries désertes et ses g r a n g e s p l e i n e s , a r r i v é a u fond d ' u n e de celles-ci, où j e n e voyais q u ' u n e m u r a i l l e d e fourr a g e s , il en d é t a c h a q u e l q u e s b o t t e s , et t i r a n t de sa p o c h e u n e p e t i t e clef, il o u v r i t u n e p o r t e m y s t é r i e u s e d o n t il était impossible de s o u p ç o n n e r l'existence. J e le suivis alors d a n s un v é r i t a b l e b o u d o i r , a u fond d u q u e l r e p o s a i t , sur u n e litière épaisse, c o m m e sur u n s o p h a , u n s p l e n d i d e étalon bai d o r é , d e p u r e race a n g l a i s e . Il a v a i t é t é des solé d ' u n pied p a r u n a c c i d e n t à qui il d e v a i t sa c o n s e r v a tion. Sans cela il a u r a i t occupé sa place h a b i t u e l l e d a n s les é c u r i e s , et il e û t été enlevé avec ses f e m m e s et ses enfants, « ainsi qu'il est a r r i v é , ajouta le p r o p r i é t a i r e , à six a u t r e s chefs d e famille, aussi d e r a c e p u r e et de g r a n d e b e a u t é . Mais, aussitôt son a c c i d e n t , j ' a v a i s pris la p r é c a u t i o n de lui m é n a g e r cet asile invisible, e t j e le c o n n a i s , dans p e u d ' a n n é e s , il a u r a , g r â c e à Dieu, r é p a r é m e s p e r t e s . » Ils se c o m p r e n a i e n t , sans d o u t e : car ils se d o n n a i e n t v i s i b l e m e n t des t é m o i g n a g e s d'affection. Cet h o m m e m ' a v a i t r é e l l e m e n t gagné le c œ u r en m e m o n t r a n t , à m o i e n n e m i , ce q u ' i l a v a i t de plus p r é c i e u x : si, au lieu d ' u n


LE

PASTEUR

DE

STETTIN.

225

é t a l o n blessé, il m ' e û t fait voir le fils d u roi d e P r u s s e , il n e m ' a u r a i t pas d o n n é u n e plus g r a n d e p r e u v e de sa c o n f i a n c e . J ' e u s d ' a u t a n t plus raison d'y ê t r e sensible, q u ' é t a n t a l l é d e u x ans a p r è s visiter e n N o r m a n d i e le h a r a s d u P i n , o n m e m o n t r a plusieurs é t a l o n s p r u s s i e n s p r o v e n a n t d e c e t t e c a m p a g n e de 1807 et p a r m i lesquels le sien a u r a i t n o b l e m e n t figuré. L'île de Nogat fut p o u r m o i l'idylle de cette grande épopée. J ' e u s toujours le b o n h e u r , p e n d a n t c e t t e t e r r i b l e g u e r r e , d e r e n c o n t r e r p a r t o u t des h ô t e s excellents. Il est v r a i q u e c h e z a u c u n d'eux il n e m ' a r r i v a j a m a i s d ' e n t r e r en e n n e m i , m ê m e en allant, et v r a i m e n t j e m e souviens de n ' a v o i r é t é p o u r m o n m a l h e u r h é b e r g é q u ' u n e seule fois. C'était à S t e t t i n , b o n n e et forte ville c o m m e r ç a n t e sur la rive g a u c h e de l ' O d e r , q u e trois m o i s plus tôt Lasalle a v a i t fait c a p i t u l e r et c o n t r i b u e r avec ses h u s s a r d s . J e fus logé c h e z u n m i n i s t r e du saint É v a n g i l e , qui m e t r a i t a en s e c t a i r e vindicatif, en m e d o n n a n t p o u r s o u p e r des l a m p r o i e s , q u e j ' a i en h o r r e u r d e p u i s le collège, e n souv e n i r des g a s t r o n o m e s r o m a i n s , et aussi d e leurs esclaves. Il é t a i t t a r d : il ne pouvait m e d o n n e r a u t r e chose. H e u r e u s e m e n t le v e a u froid, si m é p r i s é a u j o u r d ' h u i à cause d u v e a u d'or, était alors en e s t i m e ; F r i t z , q u i o r d i n a i r e m e n t en avait p o u r n o t r e c o n s o m m a t i o n , vint à m o n s e c o u r s , et le d i g n e r é v é r e n d r e c o u v r a ses m u r è n e s , q u ' i l a i m a i t b e a u c o u p . Il en lut q u i t t e p o u r u n e bouteille de n o s gros vins du Midi, frelatés en r o u t e p a r t e r r e et par m e r , q u ' i l baptisait b o r d e a u x , ou p l u t ô t porto, en raison d e l'hostilité de sa p r o n o n c i a t i o n : d o u b l e c a l o m n i e , lui dis-je, d o n t je p a r v i n s , à sa g r a n d e satisfaction, à lui faire c o m p r e n d r e le m é c a n i s m e g é o g r a p h i q u e . L e p r é d i c a n t é t a i t loin de croire q u ' e n n o m m a n t s i m p l e m e n t s o n vin il i n s u l t a i t à la fois la F r a n c e et le P o r t u g a l . T.

III.

15


226

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

En a l l a n t , n o u s avions r e m o n t é la F r a n c e j u s q u ' à la Vistule et m ê m e j u s q u ' a u N i é m e n ; en r e v e n a n t , n o u s la d e s c e n d i o n s p a r c o n s é q u e n t depuis Tilsit j u s q u ' à B e r l i n , et p a r t o u t , e n t r e a u t r e s à Custrin, n o u s fûmes reçus p a r d e s g a r n i s o n s françaises. Mais cette fois n o t r e e n t r é e à Berlin, a u lieu d ' ê t r e solitaire, fut celle d e la p r e m i è r e a r m é e du m o n d e c o n n u , celle de la g a r d e i m p é r i a l e t r i o m p h a n t e . Aussi, car le c œ u r des d a m e s c o n q u i s e s continue d'être encore pour moi un mystère inexplicable, aussi d o n c , au passage d e la g a r d e , d e tous les étages des maisons et des p o p u l a t i o n s p l e u v a i e n t sur elle soit les r e c o n n a i s s a n c e s , soit les a d m i r a t i o n s du b e a u sexe. L ' o n sent t o u t ce qu'il devait y avoir d ' i m p r é v u , de m a g i q u e à se revoir après t a n t de p é r i l s , ou s i m p l e m e n t à se v o i r p o u r la p r e m i è r e fois ; de sorte q u e les Berlinoises f u r e n t très fondées à d i r e à leur foyer, c o m m e le c o m t e d ' A r t o i s à la ville de Paris (édition Beugnot) : « Ici rien d e c h a n g é , si ce n ' e s t u n F r a n ç a i s d e p l u s ( l ) . » A ce p r o p o s , j e n e p u i s m e défendre de placer u n e o b s e r v a t i o n c o u r t o i s e d e m o r a l e p u r e m e n t h i s t o r i q u e , à qui ce m é m o r i a l est p a r t i culièrement consacré. E n effet, m a l g r é l'espèce d e d é f a v e u r r é p a n d u e à l ' é t r a n g e r sur le c o m p t e des d a m e s d e P a r i s , l ' E u r o p e , q u a n d elle y vint d e u x fois, n ' e u t pas t r o p , ce m e s e m b l e , à se réjouir de leur h o s p i t a l i t é , si l'on en e x c e p t e cinq o u six c o r y p h é e s , m a t r o n e s b r e v e t é e s de l ' é m i g r a t i o n , q u i se d o n n è r e n t la mission de faire à leur m a n i è r e les h o n n e u r s de la g r a n d e ville à leurs amis nos e n n e m i s ; m a i s c e u x - c i les r e m p l a c è r e n t b i e n t ô t p a r les a i m é e s du c o m m e r c e , d o n t t o u t v a i n q u e u r est la p r o i e n a t u r e l l e . Cette diffé(1) On sait que le comte Beugnot se v a n t e , dans ses Mémoires, d'avoir composé après coup u n certain n o m b r e de mots historiques, e n t r e a u t r e s celui du comte d'Artois à son entrée dans Paris.


L'AVOCAT

DE

BERLIN.

227

r e n c e d e c o n d u i t e e n t r e les d a m e s de P a r i s e n 1 8 1 4 et 1 8 1 5 e t celles de l ' A l l e m a g n e , d e l'Italie et m ê m e d e l ' E s p a g n e , où n o t r e d r a p e a u b i e n p o r t é fut aussi b i e n t r a i t é , v i e n t u n i q u e m e n t d e ce q u e la F r a n c e avait à r e g r e t t e r le p r e m i e r r a n g p a r m i les n a t i o n s , et p a r m i les r o i s le p r e m i e r des s o u v e r a i n s , t a n d i s q u e ces c o n t r é e s g a g n a i e n t finalement p r e s q u e t o u t e s , soit à la r é u n i o n , s o i t a u p r o t e c t o r a t , et cela au g r a n d d é t r i m e n t d e la m è r e p a t r i e , quoi q u ' o n en dise. Alors ce fut e n h a b i t d e v e u v e q u e celle-ci r e ç u t et d u t r e c e v o i r l ' E u r o p e ; sa d o u l e u r d e m e u r a d i g n e et silencieuse à l ' o c c u p a t i o n é t r a n g è r e . Mais a p r è s q u i n z e a n n é e s d e r é s i g n a t i o n , elle se d i t u n j o u r : « C'est a s s e z ! » et elle r e p r i t v i o l e m m e n t s e s c o u l e u r s et son d r a p e a u . N o u s étions casernés avec les P o l o n a i s , élégants lanciers d e l a g a r d e , d a n s le q u a r t i e r des g a r d e s du corps d u R o i , a u b o u t de la r u e F r é d é r i c ; p a r c o n s é q u e n t les officiers l o g e a i e n t d a n s le v o i s i n a g e . Sous ce r a p p o r t e n c o r e m o n b o n h e u r n e m ' a b a n d o n n a pas : j ' é c h u s en hospitalité e x c l u s i v e à u n j e u n e avocat qui avait u n e jolie petite m a i s o n , u n e jolie p e t i t e f e m m e , d e u x jolis petits enfants e t u n assez g r a n d j a r d i n , t e r m i n é au m i d i p a r u n e s e r r e , s e l o n l ' u s a g e d e Berlin. L à j e vis q u e l q u e s p r u n i e r s , c e r i s i e r s et abricotiers fleurissant et fructifiant e n s e m b l e , n ' i m p o r t e la saison, qui leur était i n d i f f é r e n t e , m a i s au c l i m a t d e la t e m p é r a t u r e d ' u n g r a n d p o ê l e et d e plusieurs b o u c h e s de c h a l e u r : m o y e n p e u é c o n o m i q u e m a i s certain d e m a n g e r de m a u v a i s fruits. L e s a n a n a s r e p r é s e n t a i e n t e n c o r e p l u s m a l d a n s c e t t e s e r r e c e u x qui e m b a u m a i e n t l e s m a i s o n s d u Gap et de P o r t - a u - P r i n c e . Mais en r e v a n c h e l e s lis e t les t u b é r e u s e s s'y d i s p u t a i e n t la r o y a u t é ou p l u t ô t la t y r a n n i e d e l ' o d o r a t p a r l'àcreté d e leurs p a r f u m s , a u x q u e l s n o u s p r é f é r i o n s , l'avocat et m o i , c e u x d e l ' é c u r i e .


228

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

L à , il était d e v e n u s é r i e u s e m e n t a m o u r e u x de m o n vieil alezan, qui avait reçu le n o m de général

Fouler e t q u i le

p o r t a i t b i e n , é t a n t le d o y e n , le m e i l l e u r et le plus b e a u cheval d e l ' a r m é e . J a m a i s j e n ' a i c o n n u u n avocat m o i n s a v o c a t . Il a i m a i t à l'égal de sa f e m m e et de ses enfants les fleurs, le j a r d i n a g e , l ' a g r i c u l t u r e , la m u s i q u e et les c h e v a u x . P o u r q u o i ai-je oublié son n o m ? Car u n e p r o p o s i t i o n q u i m e fut b i e n sensible m ' a t t a c h e encore à sa m é m o i r e . J ' a v a i s d a n s m a p e n s é e et d a n s m a r e c o n n a i s s a n c e a r r a n g é en F r a n c e l ' a v e n i r de m o n vieux c o m p a g n o n d ' a r m e s . Il a v a i t u n asile libre et assuré d a n s u n e t e r r e de m o n frère a î n é : l à , j u s q u ' à son d e r n i e r j o u r , sans fers, sans licol, le p a t r i a r c h e d e la cavalerie française, a b r i t é à v o l o n t é d a n s u n e p e t i t e écurie sans p o r t e d o n n a n t sur u n e belle p r a i r i e , a u r a i t t r o u v é son c h a m p d'asile et t e r m i n é p a i s i b l e m e n t ses longs j o u r s . Mon r o m a n était fait, et j e le lui r a c o n t a i s u n j o u r , q u a n d l'avocat e n t r a t o u t à c o u p , c o m m e u n h o m m e qui a pris son p a r t i et qui enfin va p a r l e r : « P u i s q u e j e vous t r o u v e e n s e m b l e , m e dit-il, j e dois profiter de l'occ a s i o n . . . » Et a l o r s , r e d e v e n a n t avocat, il m e dit avec c e t t e volubilité d ' u n e i m p r o v i s a t i o n i n q u i è t e et c h a l e u r e u s e qui ne p e r m e t a u c u n e i n t e r r u p t i o n : q u e m o n cheval était n é en P r u s s e , dans le h a r a s du p r i n c e d e Pless (1) ; q u ' i l était n a t u r e l qu'il achevât sa vie où il l'avait r e ç u e ; q u ' i l y aurait de la b a r b a r i e à lui faire suivre j u s q u ' à P a r i s u n e r o u t e d e plus de deux cents l i e u e s ; q u e m a l g r é t o u s m e s soins il était i n c a p a b l e de la f a i r e ; q u ' i l m e p r o p o s a i t d e le lui c é d e r a u prix q u e j e v o u d r a i s , s ' e n g a g e a n t s u r l ' h o n n e u r à n e l ' e m p l o y e r q u ' u n e fois p a r s e m a i n e (1) Les princes d ' A n h a l t - C œ t h e n - P l e s s tiraient ce d e r n i e r n o m d ' u n c h â teau voisin de la petite ville de P l e s s , en Silésie. Cette b r a n c h e de la maison d ' A n h a l t s'est éteinte en 1847.


LES

INVALIDES

D'UN

CHEVAL.

229

p e n d a n t la belle saison à t r a n s p o r t e r sa p e t i t e famille et l u i d a n s u n p e t i t c h a r à b a n c s l é g e r , p o u r aller à sa m a i s o n d e c a m p a g n e , située à d e u x petites l i e u e s , et q u e , s a u f les d e u x h e u r e s q u e m e t t r a i t le cheval p o u r l'aller e t l e r e t o u r , il serait a u r e p o s les a u t r e s j o u r s de la sem a i n e . . . Sa f e m m e et ses enfants l ' a i m a i e n t t a n t ! . . . Ils e n a u r a i e n t tous bien s o i n . . . — M o n r o m a n n e p o u v a i t t e n i r d e v a n t u n e telle p r o p o s i t i o n ; j e fus r é e l l e m e n t a t t e n d r i . J e m e sacrifiai d o n c a u b o n h e u r a c t u e l d e m o n c h e v a l , q u e d ' u n a u t r e côté il r é p u g n a i t à m a délicatesse d ' a m i d e v e n d r e c o m m e u n esclave, et je dis à l'avocat c e s b e l l e s p a r o l e s : « Le général Fouler est à vous ; j e n e l ' a u r a i s d o n n é à nul a u t r e , ni v e n d u à p e r s o n n e . » — F r i t z m e dit, le soir, q u e l'avocat lui avait d o n n é cinq n a p o l é o n s . J e quittai Berlin le l e n d e m a i n , h e u r e u x et r e c o n n a i s s a n t de cette b o n n e a c t i o n e n v e r s l'avocat, qui en é t a i t le véritable a u t e u r , et c o m b l é des v œ u x d e son i n t é r e s s a n t e famille q u i m e r e m e r c i a i t d e m ' a v o i r r e n d u s e r v i c e . Il est r a r e q u e d a n s m e s p é r é g r i n a t i o n s civiles ou m i l i t a i r e s j e n ' a i e pas d û ou laissé q u e l q u e a m i t i é aux h o s p i t a l i t é s q u e j ' a i r e ç u e s . — P a r m é n a g e m e n t p o u r son â g e e t ses services, j e n'avais pas r e m o n t é u n e seule fois m o n cheval favori d e p u i s Tilsit : il suivait ses c o m p a g n o n s en l i b e r t é . J e m ' y étais e n c o r e plus a t t a c h é à K œ n i g s b e r g , où il avait été g u é r i de la f o u r b u r e q u ' i l a v a i t g a g n é e à faire dix-sept lieues a u galop à la suite de l ' E m p e r e u r p a r la p l u s a r d e n t e c h a l e u r . Dans la r o u t e , j e le c h e r c h a i s i n v o l o n t a i r e m e n t des y e u x , b i e n qu'il m ' e n r e s t â t trois aussi d e n o b l e o r i g i n e ; m a i s je les r e g a r d a i s avec indifférence, et j e m e s u r p r e n a i s à p a r o d i e r c e m o t c h a r m a n t d ' u n e m è r e : « L ' e n f a n t q u ' o n p e r d est t o u j o u r s unique ! »


CHAPITRE ENTRÉE

AU

SERVICE D E

IV WESTPHALIE.

La jolie et forte ville de H a n o v r e , où n o u s a r r i v â m e s , se t r o u v a i t r é e l l e m e n t t r o p p e t i t e p o u r c o n t e n i r la p o p u lation qui v e n a i t plus q u e d o u b l e r la s i e n n e . D ' a i l l e u r s , depuis le c o m m e n c e m e n t d e la g u e r r e d e P r u s s e , à q u i l ' a n n é e p r é c é d e n t e l'électorat avait été c é d é , c e t t e ville é t a i t déjà le siège p e r m a n e n t d ' h ô p i t a u x , d e d é p ô t s , d e m a g a s i n s , de sorte q u e les t r e n t e mille h o m m e s q u e n o u s p r é s e n t i o n s , avec l ' i m m e n s e attirail d e n o t r e m a t é r i e l e n a r t i l l e r i e , en fourgons, en é q u i p a g e s d e t o u t e e s p è c e q u ' a u t o r i s a i t le privilège de la g a r d e , n ' a u r a i e n t p u y t r o u v e r place p o u r eux s e u l s . Aussi cet o r d r e a d m i r a b l e qui s'appelait l ' i n t e n d a n c e g é n é r a l e d e l ' a r m é e y a v a i t p o u r v u . Nos m a r é c h a u x et p l u s i e u r s d e n o s g é n é r a u x s e u l e m e n t , avec les g r e n a d i e r s d e la vieille g a r d e , f u r e n t logés dans la ville ; q u a n t a u x a u t r e s c o r p s , i n f a n t e r i e e t c a v a l e r i e , ils a v a i e n t r e ç u en r o u t e l e u r s d e s t i n a t i o n s r e s pectives dans les villages voisins. Cette d i s t r i b u t i o n d e c a n t o n n e m e n t s m o m e n t a n é s s'était faite sur la p l u s g r a n d e échelle : car il n o u s é c h u t , au c o m t e d ' A r b e r g e t à m o i , l e joli c h â t e a u d e W ü l f e l , a p p a r t e n a n t à M m e la b a r o n n e de W a l m o d e n , à d e u x petites lieues d e H a n o v r e . Il était impossible d ' ê t r e m i e u x traités


INSPIRATION

POÉTIQUE.

231

U n vaste j a r d i n , dessiné en p a r c a n g l a i s , c o u r o n n a i t le p r o m o n t o i r e m é r i d i o n a l d u p l a t e a u , où le c h â t e a u et d e r r i è r e lui le village é t a i e n t assis. Il d o m i n a i t , c o m m e u n e i m m e n s e terrasse de v e r d u r e et d e fleurs, u n e l a r g e et prof o n d e vallée. Ce n e fut q u ' à la n u i t q u e j e p u s en a p p r é c i e r l ' é t e n d u e et la p o p u l a t i o n , p a r la m u l t i t u d e de c o l o n n e s d e f u m é e qui à p e r t e de v u e et d e tous les p o i n t s d e l'horizon s ' é l e v è r e n t s i m u l t a n é m e n t des foyers r u s t i q u e s , a n n o n ç a n t l a fin des t r a v a u x p a r le r e p a s d u soir. L ' i m p r é v u sans cesse r e n a i s s a n t de cette d é c o r a t i o n f a n t a s t i q u e c h a r m a et a t t a c h a m e s r e g a r d s . U n e brise l é g è r e , e m b a u m é e des a m o u r s d e s p l a n t e s et rafraîchie p a r la c o u r s e des r u i s s e a u x , semb l a i t p r e n d r e plaisir à élever les v a p e u r s q u i s'exhalaient l e n t e m e n t des p r a i r i e s , des c h a m p s , des bois, des g r a n d e s b r u y è r e s , et à voiler de leur t r a n s p a r e n c e m o b i l e les r a y o n s t r o p vifs q u e la l u n e v e r s a i t à flots sur les h e u r e s d u s o m m e i l . Au loin l'on e n t e n d a i t parfois, d a n s le silence d u r e p o s u n i v e r s e l , les c l o c h e t t e s des t r o u p e a u x e r r a n t d a n s les p â t u r a g e s , parfois l'Angélus du p r e s b y t è r e , parfois l e c o u p de fusil d u c h a s s e u r à l'affût. L e s étoiles ravivées p a r le c r é p u s c u l e p l a n a i e n t é t i n c e l a n t e s , c o m m e des esprits d e D i e u i n v i t a n t a u spectacle des joies et des s p l e n d e u r s c é l e s t e s . C'était c o m m e u n e a s p i r a t i o n d e la t e r r e a u séjour d ' e n h a u t . J a m a i s le d o u x et m e r v e i l l e u x aspect q u i t a n t d e fois m ' a v a i t e n c h a n t é sur les Alpes d e la Suisse, sur les m o r n e s de S a i n t - D o m i n g u e et sous le c h a r m e des nuits t r o p i c a l e s de l ' O c é a n , n ' a v a i t aussi v i v e m e n t p é n é t r é m o n â m e ni saisi m o n esprit de la poésie religieuse et b r i l l a n t e q u ' i l étalait à m e s y e u x . J ' é p r o u v a i s , si j e puis le d i r e , t o u t e la magie d ' u n e sorte de t e n t a t i o n du ciel. Assis s u r l e b a n c qui du plan le plus a v a n c é du j a r d i n m e livrait t o u t e la paisible magnificence d e s d e u x horizons du f i r m a m e n t e t d u p a y s a g e , je n e pouvais en d é t a c h e r m e s y e u x , et m a l g r é


232

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

les messages r é i t é r é s d u c o m t e d ' A r b e r g , à q u i il s e m b l a i t avec raison p a r t r o p militaire de s'obstiner à b i v o u a q u e r a u pied d ' u n e h a b i t a t i o n si c o n f o r t a b l e , j e persistai d a n s ce qu'il a p p e l a i t m a fantaisie. S o u d a i n , p a r u n e o p é r a t i o n d e ce m a g n é t i s m e indéfinissable qui a t t i r e et e n c h a î n e à u n objet, à u n e p e n s é e , à u n e idée ou m ê m e à u n e s i m p l e r ê v e r i e t o u t e la passion et t o u t e l'intelligence de l ' â m e et d e l'esprit, j e m e t r o u v a i envahi p a r le s e n t i m e n t , p a r la conviction de n o t r e i m m o r t a l i t é , et c e n t v e r s jetés a u x échos i m p r o v i s è r e n t l'épisode d e v e n u le p r e m i e r c h a n t d u p o è m e q u e , sept ans a p r è s , j e consacrai à cette s u b l i m e c r o y a n c e . R e n t r é au c h â t e a u vers les d e u x ou trois h e u r e s du m a t i n , j e les écrivis, et j ' a i e n c o r e ce p r e m i e r j e t d a t é de Wülfel, ainsi q u e d e u x a u t r e s essais qui c o n t i n u e n t l'épisode, et q u i o c c u p è r e n t m e s loisirs n o c t u r n e s a u x é t a p e s d e Grossdorf et d e G o l d i n g e n . Telle fut l'origine d e ce p o è m e : u n clair d e l u n e a l l e m a n d . Il fut p o u r moi c o m m e u n avis du sort, q u i , au m o m e n t où p a r m a faute j ' a l l a i s p e r d r e m a c a r r i è r e m i l i t a i r e , m'offrait celle des l e t t r e s e n consolation d ' a u t r e s infortunes plus g r a n d e s e n c o r e . Ainsi cet o u v r a g e sur l ' i m m o r t a l i t é de l ' â m e , conçu sous le s h a k o , le sabre au c ô t é , en r e v e n a n t des c h a m p s d e b a taille d'Heilsberg et de F r i e d l a n d , où sans d o u t e à la v u e d e t a n t de m o r t s il eût été n a t u r e l de s ' i n q u i é t e r d e l e u r s â m e s , ce p o è m e , d o n t j ' a u r a i occasion d e r e p a r l e r , est a u m o i n s u n e é t r a n g e singularité d e m a n a t u r e et de m a v i e . Il fut aussi p o u r m o i q u e l q u e chose de plus (1). Arrivé à Cassel, d'où le c o m t e d ' A r b e r g , c h a m b e l l a n d e l ' E m p e r e u r , d u t p a r t i r p o u r P a r i s , j e restai c h a r g é d u triste devoir d e classer p a r r a n g de taille p o u r les régim e n t s d e cavalerie de la g a r d e les g e n d a r m e s d e m a c o m (1) Les papiers de Korvins ne nous ont point d o n n é la clef de cette p h r a s e énigmatique.


DISPERSION

DES

GENDARMES

D'ORDONNANCE.

233

p a g n i e qui v o u d r a i e n t c o n t i n u e r d'y s e r v i r . L ' i n s t r u c t i o n d e M. le m a r é c h a l Bessières a u t o r i s a n t les c o m m a n d a n t s d e c o m p a g n i e à d é s i g n e r p a r m i les sous-officiers c e u x q u i m é r i t a i e n t le g r a d e s u p é r i e u r , j ' e u s le plaisir d'y c o m p r e n d r e m o n j e u n e p r o t é g é M. de N a v a i l l e s , q u i e n t r a s o u s - l i e u t e n a n t d a n s u n r é g i m e n t de c h a s s e u r s ou de h u s s a r d s ( 1 ) . Les a u t r e s firent b i e n l e u r c h e m i n : d e u x d ' e n t r e e u x , j e crois, p a r v i n r e n t a u g r a d e de c o l o n e l . À R o m e , en 1 8 1 3 , j e fus e n c o r e m i e u x i n s p i r é : c a r , a y a n t forcé u n j e u n e h o m m e à la suite d ' u n e a d m i n i s t r a t i o n financière de s ' e n g a g e r clans les g a r d e s d ' h o n n e u r , r e m p l a ç a n t s tardifs d e s g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e , il est d e p u i s l o n g t e m p s offic i e r g é n é r a l . Ce qui m ' a laissé la p a u v r e c o n s o l a t i o n d e p a r o d i e r en m a faveur le vers fameux : J ' a i fait des r o i s , et n ' a i p a s v o u l u l ' ê t r e .

— Ce q u i p r o u v e aussi q u e j ' a i eu p o u r les a u t r e s la m a i n p l u s h e u r e u s e q u e p o u r m o i - m ê m e . C'est là u n e consolat i o n q u e j e puis a v o u e r . L a s e m a i n e q u e j ' e m p l o y a i à m e s é p a r e r de c h a c u n des g e n d a r m e s de m a c o m p a g n i e , soit en les r e m e t t a n t a p r è s l e n i v e l l e m e n t de la toise a u x sous-officiers d e c a v a l e r i e d e la g a r d e , soit en faisant délivrer des feuilles de r o u t e à c e u x qui v o u l u r e n t r e t o u r n e r chez e u x , fut p o u r m o i u n e s e m a i n e bien d o u l o u r e u s e . C o m m e il y a t o u j o u r s crescendo

un

inévitable d a n s la sottise h u m a i n e , et q u e Une chute toujours entraîne une autre c h u t e ,

j e crus n e rien faire de m i e u x , p o u r m e v e n g e r de l ' E m p e ' r e u r , q u e de p a s s e r au service d e son frère J é r ô m e . O r D i e u sait lequel fut p u n i , d e N a p o l é o n ou d e m o i ! ( i ) Il devint chef d'escadrons et fut tué en 1 8 1 3 . (Mémoires inédits d'Espinchal.)

de


234

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

T o u t f r a î c h e m e n t éclos des traités de Tilsit, le r o y a u m e d e W e s t p h a l i e était e n c o r e d a n s les l a n g e s . Composé de pièces r a p p o r t é e s de la P r u s s e , du H a n o v r e , de la Saxe, de la H e s s e , e t c . , cet É t a t formulé en r é b u s e û t d o n n é A r l e q u i n au b e r c e a u . Ses pères n o u r r i c i e r s , envoyés p a r l ' E m p e r e u r , é t a i e n t trois conseillers d ' É t a t , S i m é o n (1), B e u g n o t et Jollivet (2), p o u r l ' a d m i n i s t r a t i o n civile, et u n g é n é r a l d e sa g a r d e p o u r la g u e r r e , L e f e b v r e d e s N o u e t t e s (3). L e s b e r c e u s e s v i n r e n t a p r è s , et très n o m b r e u s e s . De celles-ci j e n e parlerai p a s , m a i s bien de la R e i n e ( 4 ) , à qui j ' a i v o u é u n culte qui ne finira q u ' a v e c m o i . Q u a n t au B o i , j e l'avais laissé à S a i n t - D o m i n g u e officier de m a r i n e en u n i f o r m e de h u s s a r d . Depuis il avait épousé à New-York la ravissante fille du r i c h e et h o n o r a b l e n é g o c i a n t P a t t e r s o n ( 5 ) , et il en avait eu u n fils (6); m a l g r é sa g é n é r e u s e r é s i s t a n c e d ' é p o u x et de p è r e , il avait vu briser ce m a r i a g e , b i e n p r é férable à ceux de ses frères J o s e p h , L u c i e n (7) e t m ê m e N a p o l é o n , et avait dû é p o u s e r d a n s la p e r s o n n e de Cathe(1) J o s e p h - J é r ô m e , comte Siméon ( 1 7 4 9 - 1 8 4 2 ) , avocat à Aix, proscrit sous la Terreur, député aux Cinq-Cents, m e m b r e du T r i b u n a t , puis d u C o n seil d ' E t a t ; sous la seconde R e s t a u r a t i o n , il fut d é p u t é , ministre de l ' i n t é rieur (1820-1821), puis pair de France en 1821 ; sous L o u i s - P h i l i p p e , p r e mier président de la Cour des comptes ( 1 8 3 7 - 1 8 3 0 ) . (2) Jean-Baptiste-Moïse, comte Jollivet (1753-1818), notaire à M e l u n , siégea parmi les modérés à la Législative, occupa d ' i m p o r t a n t s emplois financiers sous la Convention et le D i r e c t o i r e ; conseiller d ' E t a t après B r u maire, il organisa les quatre d é p a r t e m e n t s du pays r h é n a n , c o n t r i b u a activem e n t à la préparation du Code civil, puis fut envoyé en W e s t p h a l i e . (3) Charles, comte Lefebvre des Nouettes (1775-1822), colonel en 1 8 0 4 , général de brigade en 1806, de division en 1808, prit part en mars 1815 au Complot militaire d u N o r d , fut pair des C e n t - j o u r s , c o n d a m n é à m o r t p a r c o n t u m a c e en 1816 et périt dans un naufrage, en r e t o u r n a n t en F r a n c e . (4) C a t h e r i n e - F r é d é r i q u e - S o p h i e - D o r o t h é c , princesse royale de W u r t e m berg ( 1 7 8 3 - 1 8 3 5 ) . (5) Élisabeth Patterson (1785-1870). (6) Jérôme-Napoléon Bonaparte-Patterson (1805-1870). (7) Q u a n d il épousa la femme divorcée de l'agent de change J o u b e r t h o n , Lucien était veuf de la fille d ' u n aubergiste, Christine Boyer.


LA

REINE

CATHERINE

DE

WESTPHALIE.

235

r i n e de W u r t e m b e r g u n e des p r e m i è r e s p r i n c e s s e s d e l ' E u r o p e par la naissance et la p r e m i è r e sans c o n t r e d i t p o u r la b e a u t é , le c a r a c t è r e , l'esprit, l ' i n s t r u c t i o n et la d i g n i t é . Napoléon c o m m i t u n e d o u b l e faute p a r c e t t e v i o l a t i o n des liens les plus sacrés. Mlle P a t t e r s o n a u r a i t a u s s i b i e n régné à Cassel q u e Mlles Clary à M a d r i d et à S t o c k h o l m , et, d é c i d é qu'il était déjà à d i v o r c e r , c'était s u r l e t r ô n e de F r a n c e q u ' i l a u r a i t d û faire m o n t e r la p r i n c e s s e C a t h e r i n e . Elle y e û t été a u besoin u n e a u t r e MarieT h é r è s e . . . J e fus saisi de c e t t e c o n v i c t i o n le 2 8 m a r s 1810 à C o m p i è g n e , où j ' a v a i s a c c o m p a g n é la R e i n e au m a r i a g e d e l ' E m p e r e u r : en v o y a n t M a r i e - L o u i s e d ' A u t r i c h e et C a t h e r i n e de W u r t e m b e r g , le choix n ' é t a i t p a s d o u t e u x . M a i s u n de m e s amis à qui j e c o m m u n i q u a i cette observat i o n m e r é p o n d i t q u e la fille du roi de Saxe n ' a v a i t p a s é t é t r o u v é e d'assez h a u t r a n g p o u r d e v e n i r l'épouse d e l ' E m p e r e u r , et m o n é t o n n e m e n t se c h a n g e a t o u t à c o u p e n u n e tristesse p r o f o n d e , e n s o n g e a n t quel e m p i r e l ' o r g u e i l avait pu p r e n d r e sur la tête la p l u s forte et la p l u s p e n s a n t e du m o n d e . C'était b e a u c o u p , sur q u a t r e o r g a n i s a t e u r s d u r o y a u m e d e W e s t p h a l i e , d ' e n c o n n a î t r e t r o i s , qui e n f u r e n t les m i n i s t r e s . Ce fut ce qui m ' a r r i v a . Mes relations étaient a n c i e n n e s avec Beugnot : elles d a t a i e n t , ainsi q u e j e l'ai d i t , du c h â t e a u de B r i e n n e , a v a n t la R é v o l u t i o n . Nous a v i o n s r e n o u v e l é c o n n a i s s a n c e a p r è s le 18 b r u m a i r e , où é t a n t , sous L u c i e n B o n a p a r t e , d i r e c t e u r d u ministère de l ' i n t é r i e u r , il n ' a v a i t v o u l u de m o i ni c o m m e préfet ni c o m m e son s e c r é t a i r e g é n é r a l , alors q u ' i l s'était n o m m é à la p r é f e c t u r e de la S e i n e - I n f é r i e u r e . Mais avec Beugnot les s o u v e n i r s ne c o m p t a i e n t p a s , et c'était toujours à r e c o m m e n c e r . Aussi la p r e m i è r e chose qu'il m e dit en m e voyant e n t r e r chez lui m e p r o u v a bien son oubli v o l o n t a i r e d e


236

MEMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

n o t r e passé : « Ah ! c'est vous ! Soyez le b i e n v e n u ! Il faut c o u p e r vos m o u s t a c h e s et rester avec n o u s . C'est u n e b o n n e f o r t u n e . Nous ne s o m m e s q u e d e u x ici, S i m é o n et m o i : n o u s serons t r o i s . . . » Je restai i n t e r d i t de la p r o p o s i t i o n ; car je m ' a t t e n d a i s si p e u à faire de l ' é t a p e de Cassel u n é t a b l i s s e m e n t , q u e j ' a v a i s envoyé m e s c h e v a u x à P a r i s , où j e c o m p t a i s r e t o u r n e r après m a visite aux trois futurs m i n i s t r e s . M. S i m é o n a r r i v a d a n s ce m o m e n t , et c o m m e e n t r e l ' E m p e r e u r et lui il y avait toujours eu p e u d e s y m p a t h i e , il v o u l u t b i e n e n c h é r i r e n c o r e , avec son e x q u i s e b i e n v e i l l a n c e , sur la v a l e u r de m a c o o p é r a t i o n à l e u r s t r a v a u x et aussi s u r l ' a v a n t a g e d ' a t t a c h e r m a fortune à celle de ce nouvel É t a t , tandis q u ' e n F r a n c e , d é m i s s i o n naire d e la g a r d e , j e serais c o n f o n d u et oublié p a r m i les m é c o n t e n t s et les p é t i t i o n n a i r e s . Ce d e r n i e r a r g u m e n t , qui ravivait en m o i le chagrin d u l i c e n c i e m e n t d e m o n r é g i m e n t , n e m ' é c l a i r a pas : il m ' a v e u g l a et m e d é c i d a . — « Alors j e m ' e m p a r e de v o u s , m e dit M. S i m é o n ; j e suis chargé de la justice et de l ' i n t é r i e u r , n o u s travaillerons e n s e m b l e . » — Le l e n d e m a i n on j o i g n i t à c e t t e fonction de secrétaire g é n é r a l la création et la r é d a c t i o n e n chef du Moniteur westphalien. Adieu d o n c a u x aiguillettes de la g a r d e et a u x i n s p i r a t i o n s d e l ' i m m o r t a l i t é de l ' â m e ! L a p l u m e et la prose m ' a s s e r v i r e n t d e n o u v e a u , ce q u i j u r a i t u n p e u avec m o n u n i f o r m e , sous l e q u e l je tins à ê t r e p r é s e n t é a u Roi à son a r r i v é e . J e n ' a v a i s pas m i s p l u s de t e m p s à m e d é c i d e r à l'expédition d e S a i n t - D o m i n g u e : il n ' a v a i t fallu q u ' u n m o t d u g é n é r a l L e c l e r c , c o m m e à Cassel du m i n i s t r e S i m é o n . De t o u t t e m p s la vie n ' a v a i t été à m e s y e u x q u e ce q u ' e l l e est e n c o r e a u j o u r d ' h u i , u n e a v e n t u r e où le savoir-vivre, t o u t b i e n c o n s i d é r é , est plus utile q u e le savoir-faire et à coup sûr plus a g r é a b l e . Ceux à qui il est d o n n é d e c u m u l e r l'un et l ' a u t r e a t t e i g n e n t la


M.

ET

M

M E

JOLLIVET.

237

p e r f e c t i o n sociale : tel le p r i n c e de T a l l e y r a n d . J ' a i e u , d ' a i l l e u r s , d ' a u t a n t m o i n s d e m é r i t e à faire c o n s t a m m e n t b o n m a r c h é de m a p e r s o n n e , q u e j e m e sentais d o u é de la f a c u l t é de m e tenir aussi d r o i t d a n s l ' a d v e r s i t é q u e d a n s l a p r o s p é r i t é . J e l'avais p r o u v é p e n d a n t m e s vingt-cinq m o i s d e prison d i r e c t o r i a l e , et d e p u i s m o n r e t o u r de SaintD o m i n g u e j u s q u ' à m o n e n g a g e m e n t d a n s les g e n d a r m e s d ' o r d o n n a n c e , et j ' a i la satisfaction d e le p r o u v e r e n c o r e a u j o u r d ' h u i 1 a o û t 1 8 4 7 , d e p u i s u n a u t r e 1 a o û t de l'an d e g r â c e ou de disgrâce 1 8 3 2 . er

er

Q u a n t a u g é n é r a l L e f e b v r e des N o u e t t e s , c ' é t a i t u n a m i q u i d a t a i t p o u r m o i du 18 b r u m a i r e , j o u r à j a m a i s férié d a n s m a vie. Il r e ç u t la confession d e m a d é s e r t i o n aussi é n e r g i q u e m e n t q u e son c a m a r a d e le d u c d e P a d o u e . II se p l a i g n a i t a m è r e m e n t de l ' E m p e r e u r , m a i s c ' é t a i t d e l'avoir c r é é m i n i s t r e de la g u e r r e en W e s t p h a l i e : il a u r a i t mille fois p r é f é r é r e v e n i r à P a r i s avec la g a r d e et e n t r e r avec e l l e en E s p a g n e . Ses r e g r e t s , v i v e m e n t a c c e n t u é s , ainsi q u ' i l c o n v e n a i t à u n g é n é r a l d ' a c t i o n tel q u e l u i , m ' i m p r e s s i o n n è r e n t p r o f o n d é m e n t et d e v i n r e n t p o u r m o i des r e m o r d s v é r i t a b l e s . Son c h a g r i n , son h u m e u r d e s s i l l è r e n t t o u t à c o u p m e s y e u x , et la confession d e m o n r e p e n t i r s u i v i t la s i e n n e . Mais il n ' é t a i t plus t e m p s , et j e d u s m ' a r r a n g e r pour ê t r e m i e u x a v e c les a u t r e s q u e j e n ' é t a i s avec moi-même. J e n e connaissais n u l l e m e n t M. et M m e Jollivet, d e s o r t e q u e q u a n d B e u g n o t m ' y p r é s e n t a , je crus de sa p a r t à u n e mystification. M a d a m e m e r a p p e l a à la p r e m i è r e v u e les vieilles l o u e u s e s de chaises de Saint-Côme, du t e m p s de m o n collège. D'ailleurs ils m e p a r u r e n t t r è s bien assortis : c a r lui, le c o m t e J o l l i v e t , é t a i t le type de la plus v u l g a i r e b o u r g e o i s i e . Il avait h a r d i m e n t traversé la R é v o l u t i o n avec c e q u e Beugnot a p p e l a i t la coiffure p r i m i t i v e , la b o u c l e à


238

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

l'œil et le c a t o g a n . Or ce c a t o g a n ne se défaisait j a m a i s er

q u e le 1 j a n v i e r : p e n d a n t douze mois d e j o u r et d e n u i t il restait i n t a c t , si bien q u e q u a n d M. J o l l i v e t se m e t t a i t e n c o s t u m e de conseiller d ' É t a t , il i m p l a n t a i t le c a t o g a n d a n s sa b o u r s e , ce q u i , vu p a r d e r r i è r e , faisait u n é t r a n g e effet. « Jollivet, m e dit Beugnot, était j a d i s a r p e n t e u r t e r r i e r du c h â t e a u d u m a r q u i s de***, en P o i t o u , e t il m a n g e a i t à l'office avec ses g e n s . Ces j o u r s - c i , u n a n c i e n d o m e s t i q u e de cette m a i s o n r e c o n n u t d a n s la r u e u n d e ses vieux c a m a r a d e s : « Ah ! c'est t o i , L a p i e r r e ; et chez q u i « diable es-tu ici ? — H é l a s ! m o n a m i , r é p o n d i t l ' a u t r e , « je suis chez Jollivet. » A force d ' a r p e n t e r en t o u t s e n s , ajouta B e u g n o t , Jollivet est p a r v e n u c o m m e u n e vraie t a u p e à faire son c h e m i n . Son a n c i e n c o m m e n s a l L a p i e r r e l'appelle « M o n s i e u r le c o m t e » , et n o u s , au conseil d ' E t a t , n o u s l'avons p r o c l a m é le « t y r a n d e l ' h y p o t h è q u e » . J e suis p r o b a b l e m e n t le seul r é d a c t e u r en chef d ' u n Moniteur qui ait g o û t é u n véritable a g r é m e n t à ce t r a vail, d o n t l ' i n g r a t i t u d e est p r o v e r b i a l e . Mais j ' a v a i s p r o fité des plus vieilles ressources du pays p o u r faire m a cour à l ' A l l e m a g n e et aussi à N a p o l é o n . J ' a t t e i g n i s passab l e m e n t le p r e m i e r b u t en m e l a n ç a n t avec d e u x j e u n e s n é o p h y t e s hessois d a n s le d é d a l e d e l'archéologie la p l u s p a t r i o t i q u e , de sorte q u e n o u s étions p a r v e n u s à d o n n e r u n j o u r n a l fort i n t é r e s s a n t des c a m p a g n e s d ' A r m i n i u s c o n t r e les R o m a i n s , suivi de la c o n t r e - p a r t i e des t r i o m p h e s d e D r u s u s , qui d a n s le t e m p s avait fait o u b l i e r à A u g u s t e son Varus, rends-moi mes légions. Plusieurs b o u r g s s o n t e n c o r e p r o t é g é s p a r les tours q u e Drusus avait élevées p o u r les a s s e r v i r ; et enfin la m é m o i r e de ce t e r r i b l e v a i n q u e u r est e n c o r e t e l l e m e n t e n r a c i n é e d a n s la p o s t é r i t é des v a i n c u s , q u e d a n s les villages, où les t r a d i t i o n s se c o n s e r v e n t r e l i g i e u s e m e n t , le p a y s a n de m a u v a i s e h u m e u r , au lieu d e


LE « MONITEUR

WESTPHALIEN

».

239

d i r e c o m m e en F r a n c e et d a n s t o u t e l ' A l l e m a g n e : « Q u e l e d i a b l e t ' e m p o r t e ! » dit l e s t e m e n t à son i n t e r l o c u t e u r , s a n s se d o u t e r qu'il fait de l'histoire : « Dat tich Drös ab ! » ( Q u e D r u s u s te c h e r c h e ! ) — Je fus m o i n s h e u r e u x , j e dois e n c o n v e n i r , d a n s les efforts q u e j e fis p o u r s e c o n d e r les v u e s d e l ' E m p e r e u r p o u r la civilisation des Juifs. C'était l ' é p o q u e d u s a n h é d r i n r a s s e m b l é à P a r i s p a r ses o r d r e s et très j u d i c i e u s e m e n t présidé p a r le c o m t e Molé, petit-fils d u c é l è b r e S a m u e l B e r n a r d , le plus r i c h e b a n q u i e r israélite d u r è g n e d e L o u i s XIV. J ' a v a i s , d a n s m o n zèle t o u t c h r é t i e n , t e l l e m e n t m i s d e côté les oracles des p r o p h é t i e s c o n t r e le p e u p l e j u i f , q u e j e consacrais r é g u l i è r e m e n t p l u s i e u r s c o l o n n e s à l ' e n g a g e r à r e n o n c e r à sa loi p o u r la n ô t r e , et à lui p e r s u a d e r q u ' i l était p l u s h o n o r a b l e , plus d o u x et plus utile d e v i v r e en citoyen français q u ' e n e n n e m i de t o u s les c i t o y e n s d u m o n d e . Enfin j ' e n dis t a n t sur cette q u e s t i o n q u e l ' E m p e r e u r , à q u i son essai fait en g r a n d n ' a v a i t pas r é u s s i , s ' e n n u y a de m o n o p i n i â t r e t é et m e fit d é f e n d r e de c o n t i n u e r m o n p r o s é l y t i s m e . J e fis p a r t de cette décision à M . G . . . , n é g o c i a n t israélite, h o m m e é c l a i r é , q u e j ' a v a i s c o n t r i b u é à faire n o m m e r conseiller d ' É t a t à l ' é p o q u e d e f a v e u r d u s a n h é d r i n p a r i s i e n . Voici quelle fut sa r é p o n s e : « L ' E m p e r e u r a raison d ' e n finir avec m e s c o r e l i g i o n n a i r e s . Il y a vingt ans q u e j e d é p e n s e a n n u e l l e m e n t t r e n t e mille f r a n c s p o u r e n t r e t e n i r des écoles au profit des e n f a n t s d ' I s r a ë l : m a i s ils e n profitent si b i e n q u ' e n s o r t a n t de l e u r s classes ils v o n t voler des m o u c h o i r s . . . L ' E m p e r e u r a r a i s o n : le t e m p s seul c h a n g e r a les m œ u r s d e n o t r e n a t i o n . » L e Roi était a r r i v é avec la belle et g r a c i e u s e R e i n e et u n n o m b r e u x cortège d e d a m e s et d ' h o m m e s , d o n t pas u n e n ' é t a i t l a i d e , d o n t pas u n n e savait l ' a l l e m a n d (1). E n ( i ) Sur l'administration du r o y a u m e de W e s t p h a l i e , on p e u t c o n s u l t e r d e u x ouvrages allemands : R. GOECKE et T h . ILGEN, Das Kœnigreich West-


240

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

r e v a n c h e , il n'y avait pas à Cassel ni d a n s le r o y a u m e u n h o m m e tant soit p e u distingué qui ne sût le français : d e sorte q u ' a u d é b u t les c o m m i s s a i r e s de l ' E m p e r e u r a v a i e n t t r o u v é à q u i p a r l e r , et l'on avait si b i e n p a r l é d e p a r t et d ' a u t r e qu'ils p u r e n t p r é s e n t e r au Roi u n p e r s o n n e l c o m p l e t p o u r u n conseil d ' É t a t . N o m m é p r o v i s o i r e m e n t secrétaire g é n é r a l le 17 d é c e m b r e , j e fus c h a r g é d ' e n p r é p a r e r l ' o r g a n i s a t i o n . P r é s e n t é au R o i , il s'était bien s o u v e n u d e n o t r e vie c o m m u n e S S a i n t - D o m i n g u e , chez sa s œ u r M m e L e c l e r c , et il avait accepté m e s s e r v i c e s ; m a i s sous ce r a p p o r t n o u s n ' é t i o n s libres n i l'un ni l ' a u t r e , c a r l ' a u torisation d e l ' E m p e r e u r était i n d i s p e n s a b l e . P l u s i e u r s fois d e m a n d é e p a r le Roi l u i - m ê m e , elle se fit a t t e n d r e j u s q u ' a u mois de j u i l l e t 1808 : or, p e n d a n t ces h u i t m o i s les n o u v e a u x v e n u s , c ' e s t - à - d i r e les h o m m e s n o u v e a u x à la suite d u p r i n c e , g a g n è r e n t d u t e r r a i n à m o n p r é j u d i c e . Ceci nécessite u n e explication t o u t e confidentielle. S i m é o n , Beugnot et m o i , réunis p a r nos r e l a t i o n s j o u r nalières de t r a v a i l , et p a r q u e l q u e chose de plus i n t i m e e n c o r e q u e je puis t r a d u i r e p a r le p e n c h a n t si n a t u r e l d e l'intelligence, n o u s formions u n petit conseil p r i v é d o n t les r é s o l u t i o n s , proposées au Roi p a r des h o m m e s tels q u e Siméon et Beugnot, l'un m i n i s t r e de la justice et d e l'int é r i e u r , l ' a u t r e m i n i s t r e des finances, a v a i e n t s u r ses d é c i sions une autorité n a t u r e l l e . Dans u n e h a u t e v u e p o l i t i q u e , l ' E m p e r e u r avait a t t a c h é au service de son j e u n e frère u n h o m m e d ' u n e g r a n d e r e n o m m é e g e r m a n i q u e et e u r o falen : 7 Jahre franzoesischer Fremdherrschaft im Herzen Deutschlands (Düsselclorf, 1 8 8 8 ) ; A . KLEINSCHMIDT, Geschichte des Koenigreichs Westfalen (Gotha, 1 8 9 3 ) . — Sur la cour m ê m e de J é r ô m e , un livre français a n o n y m e , d o n t le titre est p e u fait p o u r inspirer la confiance (Un roi qui s'amusait. Paris, D e n t u , 1 8 8 8 ) , contient p o u r t a n t des détails sûrs, e m p r u n t é s p o u r la plupart à la c o r r e s p o n d a n c e diplomatique de R e i n h a r d , ministre p l é n i p o tentiaire de F r a n c e .


LE

COMTE

DE

FURCHETINTIN.

241

p é e n n e . C'était le c é l è b r e J e a n d e Müller (1), a u t e u r d e l'Histoire universelle et d e l'Histoire de la Suisse, sa p a t r i e . D a n s sa j e u n e s s e il avait p h i l o s o p h é à la c o u r du g r a n d F r é d é r i c , et il faisait p a r t i e d e la p l é i a d e où b r i l l a i e n t G œ t h e le g r a n d p o è t e , Schiller, H e r d e r , L e s s i n g , H e y n e , etc. M ü l l e r était d o n c arrivé m i n i s t r e s e c r é t a i r e d ' É t a t ; m a i s v i n g t caisses d e m a n u s c r i t s et dix mille v o l u m e s , q u ' i l lui f a l l a i t sacrifier à des c a r t o n s d e t o u t a u t r e n a t u r e , t é m o i g n a i e n t suffisamment d e l ' o p i n i â t r e t é d e sa v o c a t i o n . A l ' i n s p e c t i o n du s a v a n t , n o u s avions j u g é qu'il ne p o u r r a i t s a t i s f a i r e a u x exigences j o u r n a l i è r e s de la h a u t e b u r e a u c r a t i e q u ' i l était d e s t i n é à é t a b l i r , q u e son h u m e u r , q u e s e s h a b i t u d e s , q u e son g é n i e enfin n e p o u r r a i e n t se p l o y e r à c e t t e œ u v r e p o u r lui t o u t e m a t é r i e l l e , e t c . , et finalement q u e , p o u r m i e u x r é p o n d r e e n c o r e a u x vues d e l ' E m p e r e u r , il fallait d o n n e r à J . de Müller le m i n i s t è r e des affaires é t r a n g è r e s . L à il y a u r a i t u n h o m m e q u i s a u r a i t p a r l e r à l ' A l l e m a g n e et s'en faire é c o u t e r . A la suite d e cet a r r a n g e m e n t de n o t r e p e t i t c o m i t é secret, la s e c r é t a i r e r i e d ' É t a t m ' é t a i t d é v o l u e , m a i s sans titre de m i n i s t r e . Il n e m a n q u a i t à la p r o p o s i t i o n a u Roi q u ' u n e chose c a p i t a l e , q u i était l'autorisation i m p é r i a l e de p a s s e r à son service : f a u t e de quoi le Roi, m a l g r é la p r é s o m p t i o n de son a c q u i e s c e m e n t à cette p r o p o s i t i o n , d u t passer a c t e et c o m p l é t e r s o n m i n i s t è r e . O r , ce qui n ' a r r i v e o r d i n a i r e m e n t q u ' a u x v i e u x s o u v e r a i n s , le choix royal t o m b a sur u n favori. Celui-ci était a r r i v é a v e c t o u t e sa famille d a n s les bagages d u p r i n c e , d o n t il é t a i t u n a n c i e n familier, créole, p a r d e s s u s le m a r c h é , de la G u a d e l o u p e ou d e la M a r t i n i q u e , et (1) J e a n de Midier ( 1 7 5 2 - 1 8 0 9 ) , n é à Schaffhouse, professa l'histoire en S u i s s e , fut au service de différents princes a l l e m a n d s , fut employé à la c h a n c e l l e r i e d'Etat de V i e n n e , passa à Berlin en 1804 comme historiographe e t fut enfin ministre du r o y a u m e de W e s t p h a l i e . T.III.

16


242

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

d a t a n t p o u r le Roi d ' u n e r e l â c h e qu'il avait faite dans u n e d e ces colonies c o m m e c a p i t a i n e de frégate. Ce favori se n o m m a i t Le C a m u s . C'était u n excellent h o m m e , à qui d'ailleurs l ' E u r o p e était aussi i n c o n n u e q u ' i l l'était à l ' E u r o p e . Il fut d o n c n o m m é , au g r a n d é t o n n e m e n t d e t o u s , m i n i s t r e des affaires, q u i lui é t a i e n t c o m p l è t e m e n t é t r a n g è r e s . Bientôt le Roi y joignit le t i t r e , le n o m et les d o m a i n e s d ' u n ancien c o m t e d e F ü r s t e n s t e i n , n o m q u e le n o u v e a u titulaire ne p u t j a m a i s p r o n o n c e r (1). Aussi la plaisanterie h a b i t u e l l e était de lui d e m a n d e r son n o m ; c a r , m a l g r é ses g r a n d e u r s , il était resté accessible à t o u t e famil i a r i t é , et il reçut u n j o u r u n e lettre q u i p o r t a i t p o u r suscription : A Son Excellence M. le comte de Fürstenstein, né Camus, ministre des affaires étrangères. C o m m e d a n s le fond il était b o n p r i n c e , il en rit t o u t le p r e m i e r . « Q u a n d o n p r e n d du g a l o n , dit la vieille c o m é d i e , on n ' e n s a u r a i t trop p r e n d r e . » Ainsi fit-il en a r m o r i a n t ses v o i t u r e s et ses gens du blason et de la livrée des F i i r s t e n s t e i n . Ce n e fut pas assez : le Roi t e n a i t à l ' a n o b l i r m ê m e d a n s son lit, et lui fit é p o u s e r , au g r a n d scandale d e la noblesse a l l e m a n d e , la c h a r m a n t e comtesse de H a r d e n b e r g , fille d u g r a n d v e n e u r d e W e s t p h a l i e et nièce d u c é l è b r e m i n i s t r e d u roi d e P r u s s e (2). Alors, il faut lui r e n d r e cette j u s t i c e , le c o m t e de Fiirstenstein se mit s é r i e u s e m e n t à a p p r e n d r e la géographie. Le secrétariat général du conseil m e d o n n a i t des r a p ports de service habituels avec le secrétaire d ' É t a t , et d e là d a t a m a liaison avec J e a n de Müller. Mais ces r e l a t i o n s d'office n e d u r è r e n t pas l o n g t e m p s ; l ' i n d é p e n d a n c e n a t i v e (1) Il p r o n o n ç a i t Furchetintin. (Note d ' u n e écriture de femme, p e u t - ê t r e M m e de Norvins.) (2) Charles-Auguste, p r i n c e de H a r d e n b e r g (1750-1822), I l a n o v r i e n de naissance, plénipotentiaire prussien à Bâle en 1 7 9 5 , ministre des affaires étrangères de 1804 à 1807, chancelier d'Etat à partir de 1810.


JEAN

DE

MÜLLER.

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d e M ü l l e r d e v a n ç a t o u s nos calculs. Arrivé le 19 d é c e m b r e , p e u de s e m a i n e s a p r è s il d o n n a sa d é m i s s i o n et fut n o m m é , à la g r a n d e satisfaction des u n i v e r s i t é s , conseiller d ' É t a t , d i r e c t e u r général des é t u d e s . P e n d a n t son c o u r t m i n i s t è r e , il a v a i t été si accablé d e visites, d e d e v o i r s , d e d e m a n d e s , d e p a p e r a s s e s d e t o u t e e s p è c e , qu'il a v a i t m a n q u é en d e v e n i r fou à la l e t t r e , et q u e d e réelles h a l l u c i n a t i o n s , n o t a m m e n t à l'un de ses j o u r s de r é c e p t i o n , a v a i e n t pu a t t r i s t e r et i n q u i é t e r la foule qui se succédait d a n s ses s a l o n s . Mais lui, au lieu d e s'affliger, avait été e n c h a n t é d e c e t t e p u b l i q u e a b d i c a t i o n . A F o n t a i n e b l e a u , où il avait é t é a p p e l é de Berlin par le d u c d e Bassano, il s'était vainem e n t é p u i s é en p r o t e s t a t i o n s de r e c o n n a i s s a n c e et s u r t o u t de refus a u p r è s d u roi J é r ô m e , et il r e g r e t t a i t a m è r e m e n t q u e l ' a b s e n c e de l ' E m p e r e u r lui e n l e v â t t o u t m o y e n de se s o u s t r a i r e à son élévation. « Une p e n s i o n de l ' E m p e r e u r à P a r i s et ma liberté au milieu des gens de lettres a u r a i e n t , m e d i s a i t - i l , c o m b l é m e s v œ u x . » J ' e n eus la p r e u v e j o u r n a l i è r e p e n d a n t les treize mois q u e j e passai e n c o r e à Cassel d a n s l ' i n t i m i t é de cet h o m m e si d i g n e d ' ê t r e a i m é p o u r la b e a u t é de son â m e et d ' ê t r e a d m i r é p o u r l'élévation et l ' é t e n d u e de son esprit (1). L a c o u r de W e s t p h a l i e était m a l h e u r e u s e m e n t u n e c o n t r e - é p r e u v e a r d e n t e de la c o u r i m p é r i a l e ; la richesse des c o s t u m e s était effrayante. L e p a u v r e Müller se t r o u v a r u i n é et e n d e t t é à son d é b u t p a r le t r a n s p o r t d e sa b i b l i o t h è q u e , les frais d e son é t a b l i s s e m e n t et ses u n i f o r m e s d e (1) Norvins développe d a n s les pages suivantes cet éloge d i t h y r a m b i q u e d e J e a n de Müller, mais il convient de faire observer dés à présent q u e les h i s t o r i e n s modernes d o n n e n t de l'écrivain suisse une tout autre i d é e ; ils le p e i g n e n t c o m m e trafiquant des secrets d ' É t a t et se v a n t a n t volontiers de ce g e n r e de vices q u ' o n a précisément c o u t u m e d'appeler inavouables. ( P I N G A U D , le Comte d'Antraigues, 2 é d i t . , p . 2 0 3 . — FOURNIER, Gentz und Cobenzl, p . 125, note 1.) e


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MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVIINS.

m i n i s t r e et de conseiller d ' É t a t . Il avait le g o û t d e la p a u vreté c o m m e celui d u t r a v a i l ; c'était u n savant de la vieille r o c h e , et de plus u n enfant o b s c u r d e l ' H e l v é t i e . Il avait d o n c raison de n ' a m b i t i o n n e r p o u r lui q u e le n é c e s saire : mais de cette m o d é r a t i o n au d é s e s p o i r d ' ê t r e e n d e t t é à tout jamais p o u r des d é p e n s e s c o n t r a c t é e s m a l g r é lui et c o n t r e sa n a t u r e , il y avait t o u t un a b î m e . D'ailleurs u n e vieillesse précoce l'avait déjà a t t e i n t à l'âge d e cinq u a n t e - c i n q ans qu'il avait alors. Il s'inquiétait d u p e u d ' a v e n i r qui lui restait p o u r p a y e r sa d e t t e ; il s'attendrissait aussi avec l a r m e s sur la c r a i n t e de n e p o u v o i r t e r m i n e r ses ouvrages et recueillir au m o i n s le fruit des t r a v a u x de t o u t e sa v i e ; il croyait à sa fin p r o c h a i n e . L e conseil d ' É t a t se t e n a i t dans la m a i s o n q u e j ' h a b i tais en qualité d e secrétaire g é n é r a l . Müller assistait relig i e u s e m e n t à ses t r a v a u x , et nos r a p p o r t s se m u l t i p l i è r e n t . I n s e n s i b l e m e n t il p r i t l ' h a b i t u d e d e s ' a r r ê t e r chez m o i a v a n t d ' e n t r e r en séance ou dans les b u r e a u x , et aussi en en s o r t a n t . De ces points de c o n t a c t si f r é q u e n t s , et q u e j ' e n c o u r a g e a i s a u t a n t qu'il était en m o i , r é s u l t a u n e véritable liaison, d o n t le p r é c i e u x et h o n o r a b l e s o u v e n i r n e m ' a j a m a i s q u i t t é , et d e c e t t e liaison v i n t u n e très d o u c e h a b i t u d e , celle d e d î n e r chez m o i tous les l u n d i s à u n e petite table de trois c o u v e r t s , d o n t M. B r u g u i è r e s (1), p o è t e a g r é a b l e , secrétaire g é n é r a l d e la g u e r r e , avait accepté le t r o i s i è m e . Ces petits l u n d i s é t a i e n t m e s j o u r s de fête. Ce fut à ces r e n d e z - v o u s h e b d o m a d a i r e s q u e j e pus c o n n a î t r e la variété et la souplesse de l ' e s p r i t d e (1) A n t o i n e - A n d r é Bruguières, baron de Sorsum ( 1 7 7 3 - 1 8 2 3 ) , e m p l o y é d'administration à l'armée d'Italie, s'y lia avec Dessoles, q u i , en 1 8 1 9 , voulut lui confier un emploi diplomatique. E n W e s t p h a l i e , il q u i t t a le secrétariat de la guerre pour le poste de secrétaire du c a b i n e t r o y a l . C'est lui qui fit connaître au public français le p o è m e h i n d o u de Çakountala (1803)


JEAN

DE

MÜLLER.

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M ü l l e r . Il était m e r v e i l l e u x et a t t a c h a n t d a n s le négligé d e l a c o n v e r s a t i o n , où son a b a n d o n lui é t a i t aussi i m p r é v u q u ' à n o u s . Car d a n s le m o n d e , où n o u s n o u s r e n c o n t r i o n s p r e s q u e t o u s les soirs, soit chez le m i n i s t r e d e F r a n c e R e i n h a r d (1), son a n c i e n a m i , soit chez MM. S i m é o n et B e u g n o t , d o n t il a p p r é c i a i t p a r t i c u l i è r e m e n t les h a u t e s f a c u l t é s , il se t r o u v a i t t o u j o u r s , m e d i s a i t - i l , avoir affaire à t r o p de p e r s o n n e s , t a n d i s qu'il n e se s e n t a i t r é e l l e m e n t à s o n aise q u e chez m o i . Aussi p o u r r i e n au m o n d e , en d é p i t d ' a u t r e s i n v i t a t i o n s , n'eût-il m a n q u é m a m o d e s t e h o s p i t a l i t é . — Au p r e m i e r d î n e r , j ' a v a i s r e m a r q u é qu'il lui é t a i t i n c o m m o d e de d e m a n d e r à b o i r e : aussi a u x suivants il e u t la l i b e r t é d e se servir l u i - m ê m e , et c ' é t a i t sans d o u t e p a r d i s t r a c t i o n q u e , placé e n t r e d e u x carafes, il n e t o u c h a i t j a m a i s à celle où était l ' e a u ; m a i s r a r e m e n t la bouteille d e b o r d e a u x se r e n o u v e l a i t plus de d e u x fois. C'était à la s e c o n d e b o u t e i l l e q u e Müller n o u s faisait les récits les plus p i q u a n t s , parfois les plus é t r a n g e s , sur la vie i n t é r i e u r e du g r a n d F r é d é r i c et sur la c o u r de Berlin. Ces a n e c d o t e s si o r i g i n a l e s v e n a i e n t a p r è s u n e b o n n e et lucide conversat i o n s u r la p o l i t i q u e ou la l i t t é r a t u r e g é n é r a l e s , d e sorte q u e , q u a n d n o u s sortions de t a b l e , la soirée était déjà f o r t a v a n c é e . Mais le café e n t r a i t aussi p o u r b e a u c o u p d a n s le r é g i m e de M ü l l e r , et il d e v a i t sans d o u t e à son a r o m e p é n é t r a n t la s u r e x c i t a t i o n d ' i m a g i n a t i o n q u i , sur l a r e l i g i o n , la p h i l o s o p h i e , la p o l i t i q u e o u la l i t t é r a t u r e (1) C h a r l e s - F r é d é r i c , comte R e i n h a r d (1761-1838), Würlembergeois de n a i s s a n c e , fixé en F r a n c e dès 1 7 8 7 , exerça des fonctions diplomatiques à l ' é t r a n g e r ou travailla à Paris aux questions diplomatiques p e n d a n t tout le c o u r s de la Révolution et fut le d e r n i e r ministre des relations extérieures d u Directoire (1799). Sous N a p o l é o n , il fut ministre résidant à Hambourg, c o n s u l général à Jassy, ministre de F r a n c e en W e s t p h a l i e ; sous la première R e s t a u r a t i o n , son ami Talleyrand le fit d i r e c t e u r de la c h a n c e l l e r i e ; sous la s e c o n d e , il représenta la F r a n c e a u p r è s de la diète g e r m a n i q u e . Louis-Philippe l e n o m m a pair de F r a n c e .


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

le saisissait c o m m e u n e inspiration d e la p y t h o n i s s e . U n j o u r q u ' à ce troisième acte d u p e t i t festin il avait d e m a n d é à Bruguières de lui réciter u n m o r c e a u de ses poésies, Müller a y a n t r e m a r q u é q u e je p r e n a i s u n e p a r t assez active à la causerie qui suivit : « Eh ! m a i s , m e ditil, m o n c h e r a m i , est-ce q u e vous cultivez aussi les lettres? » Je lui r é p o n d i s , ce qui était v r a i , q u e j e n ' é t a i s q u ' u n t r è s o b s c u r a m a t e u r . — « Avez-vous fait aussi des vers? — Oui. — V o y o n s - l e s . . . » Et j e lus les trois essais de Wülfel, de Grossdorf et de G o l d i n g e n . . . P e n d a n t q u e j e lisais, j e vis s ' e m p o u r p r e r le visage de Müller, ses p e t i t s v e u x flamboyer et u n m o m e n t a p r è s s ' é t e i n d r e d a n s u n t o r r e n t de l a r m e s . Puis il s'écria : « Vous êtes u n p o è t e , u n vrai p o è t e ! Il y a là u n g r a n d o u v r a g e : il faut le t r o u v e r . Quel b o n h e u r ! vous êtes p o è t e ! » E t q u a n d je lui contai c o m m e n t cette i n s p i r a t i o n m ' é t a i t v e n u e , cette d e m i - n u i t passée sur le t e r r a i n du j a r d i n de W ü l f e l , l ' i m p r o v i s a t i o n au clair de l u n e , e t c . , son é m o t i o n aussi d e v i n t p o é t i q u e , sa fibre si religieuse improvisa à son t o u r et s ' e m p a r a de m o n sujet avec u n e v e r v e d o n t j ' é t a i s loin d e le croire susceptible. Ce j o u r - l à , j e puis le d i r e , l ' h i s t o r i e n , le publiciste, le p h i l o s o p h e c h r é t i e n fut s u r le t r é p i e d : ce fut u n e b o n n e f o r t u n e . Quinze j o u r s a p r è s , q u a n d Müller v i n t p o u r d î n e r : « J'ai trouvé le p o è m e , lui dis-je. J'ai dû le p r e m i e r c h a n t , l'épisode que j e vous ai lu, au clair d e l u n e ; je dois le p o è m e à u n accès de fièvre d e la n u i t d e r n i è r e . — Ditesmoi d o n c ce q u e vous avez t r o u v é ? m e dit-il a v e c u n e vive i m p a t i e n c e . — L ' i m m o r t a l i t é de l ' â m e p r o u v é e p a r les q u a t r e g r a n d e s religions du i n o n d e . — C'est d u g é n i e ! s'écria-t-il ; ce bel ouvrage m a n q u e à la l i t t é r a t u r e ! » E t il m'embrassa....

« Il faut vous y m e t t r e t o u t de s u i t e . — E t

nos cartons du conseil d ' É t a t ? — A h ! c'est v r a i , il faut


LES

VERS

LATINS

DE

HEYNE.

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ê t r e e n t i è r e m e n t l i b r e . Mais vous le serez u n j o u r ; vous d e v e z ce p o è m e à l ' E u r o p e . . . » J e n e pus l ' e n t r e p r e n d r e q u e d i x a n s plus t a r d , et ce fut à S t r a s b o u r g , où en effet j ' a v a i s t o u t e la liberté q u e p e u t avoir u n p r o s c r i t . J e d u s à ce t r a v a i l l'oubli total de la p e r s é c u t i o n d e 1 8 1 5 à 1 8 1 7 . M a i s seize mois après cette ovation d o n t Müller m ' h o n o r a , i l n ' é t a i t p l u s ! S'il eût v é c u , je lui a u r a i s dédié m o n p o è m e . J e le dédiai m e n t a l e m e n t à sa m é m o i r e , p e n d a n t l e s q u a t r e hivers q u e j e c o n s a c r a i à l ' é c r i r e , de 1817 à 1 8 2 1 : c a r , sans ses e n c o u r a g e m e n t s , j e m e serais p r o b a b l e m e n t b o r n é au c h a n t é p i s o d i q u e d e W ü l f e l . E n sa qualité d e d i r e c t e u r d e l ' i n s t r u c t i o n p u b l i q u e , la s e u l e fonction qui lui c o n v î n t , J e a n d e Müller avait r e p r i s , a v e c u n e sorte de piété filiale qui était d a n s sa n a t u r e , d ' h a b i t u e l l e s et i n t i m e s r e l a t i o n s avec son ancien m a î t r e l e c é l è b r e H e y n e , d o n t j ' a i déjà p a r l é . H e y n e était alors l e p a t r o n v é n é r é d e l'université de G œ t t i n g e n , q u i avec c e l l e s d e M a r b o u r g et d e Halle c o m p o s a i t le b e a u d o m a i n e a c a d é m i q u e du royaume de Westphalie. J'avais donné à M ü l l e r le p r e m i e r essai de poésie q u e j ' e u s s e livré à l ' i m p r e s s i o n : c'était le p o è m e d i t h y r a m b i q u e Les ruines et les monuments, p u b l i é p a r Michaud en 1 8 0 6 . Il e u t la b o n t é d ' e n ê t r e si c o n t e n t , qu'il m e p r i a de lui p e r m e t t r e de l'env o y e r en m o n n o m à son a m i H e y n e . P e u de j o u r s a p r è s , e t j ' e n conserve le p r é c i e u x m a n u s c r i t a u t o g r a p h e , il m e r e m i t d e la p a r t de H e y n e ce délicieux r e m e r c i e m e n t en v e r s l a t i n s , a u q u e l j e crus devoir r é p o n d r e aussi dans la l a n g u e de Virgile : Nobilissimo de Norvins Montbreton « Spiritum Phœbus cui, Phœbus artem Carminis nomenque dedit poetae(1), » (1) Ces deux vers sont e m p r u n t é s à Horace (Odes, I V , 6, vers 2 9 - 3 0 ) , a v e c cette différence que le p o è t e latin avait écrit : « Spiritum P h œ b u s mihi...»


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

J. D. (I) Ejusdem numinis oraculorum Intrepres et propheta Chr. G. Heyne. D û n rerum cantas plectro maiore (2) ruinas, Ingenii condis tu monumenta tui. Sic quoque Peligni sancis decreta poetæ : Vivitur ingenio : cætera mortis erunt (3). A ces vers c h a r m a n t s , d o n t m a vieillesse a pris le d e r n i e r p o u r devise, était j o i n t u n n u m é r o de la feuille l i t t é r a i r e de G œ t t i n g e n , 12 j a n v i e r 1 8 0 9 , où le p r o f e s s e u r H e y n e avait fait i n s é r e r un article q u ' i l avait c o n s a c r é à ce petit p o è m e . J e place ici les d e u x s t r o p h e s citées p a r lui, afin de d o n n e r l'idée de l ' e m p i r e q u e N a p o l é o n exerçait alors sur les p l u s g r a n d s esprits et les p l u s i n d é p e n d a n t s de l'Allemagne : Césars de Rome et de Byzance, Fantômes d'un pouvoir détruit, Un nouveau fondateur s'avance : Fuyez dans l'éternelle nuit ! Fuyez ! Il affranchit l'Europe, Rend un culte à vos arts, un peuple à vos déserts, Rouvre les cieux et les enfers, Et des palais de Parthénope Jusqu'aax rivages de Canope Retentit le réveil qu'attendait l'univers. L a s t r o p h e suivante était p o u r H e y n e u n e p r é f é r e n c e ( 1 ) Ces deux initiales sont celles de ces mots consacrés : Jubente Deo ou Juvante Deo. (Note de l'auteur.) (2) Orthographe de H e y n e p o u r majore. (Note de l'auteur ; j ' a i cru devoir la conserver malgré sa naïveté.) (3) Ce dernier vers n'est pas, comme pourrait le faire supposer celui q u i précède, e m p r u n t é t e x t u e l l e m e n t à Ovide (que désigne la périphrase Pelignus poeta). Voici ce que m'écrit à ce sujet un délicat h u m a n i s t e : « J e


LES

AUTOGRAPHES

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d e famille, en sa qualité d e c o m m e n t a t e u r d e Virgile : Reviens, ombre auguste et chérie ! Franchis des morts le triple seuil ! 0 Virgile, avec ta patrie Renais immortel du cercueil! Reviens, la tête couronnée Du sacré rameau d'or redouté des enfers, Et, chantre d'un autre univers, D'un héros plus brillant qu'Énée Suivant la noble destinée, Reprends aux mêmes lieux ta lyre et tes beaux vers. Il citait aussi ces d e u x v e r s : Chaque jour donne à sa fortune Un siècle d'immortalité. Voilà ce q u e j e d u s à l'amitié de J. de Müller, à qui je d o i s aussi l'épisode le p l u s p r é c i e u x sans d o u t e de cette g r a n d e b i o g r a p h i e de m a vie. A i m é d e J . d e Müller et c h a n t é p a r H e y n e , s a u v é p a r M m e d e Staël et délivré p a r N a p o l é o n , tels sont m e s titres à la faveur d e m e s c o n t e m p o r a i n s . Et voilà p o u r q u o i il est d o u x , il est c o n s o l a n t p o u r m e s v i e u x j o u r s d e r e m o n t e r le cours d e c e u x qui les o n t précédés. J ' a u r a i s pu j o i n d r e ici d ' a u t r e s t é m o i g n a g e s de l'affect i o n d o n t m e c o m b l a J . de Müller, sans u n perfide larcin q u i m ' e n l e v a sept o u h u i t lettres de c e t h o m m e illustre. A l ' é p o q u e où le b a r o n Cotta ( 1 ) , chef de la fameuse crois que Heyne a t o u t simplement r é s u m é , c o n d e n s é , dans un vers qui est d ' a i l l e u r s d ' u n e b o n n e facture, u n e pensée très familière à Ovide. Vous la t r o u v e r e z développée tout p a r t i c u l i è r e m e n t dans u n e très jolie p i è c e , l'élégie X V , qui t e r m i n e le p r e m i e r livre des Amours. » (1) J e a n - F r é d é r i c Cotta, baron de Cottendorf (1764-1832), p r i t en 1787 l a direction de la maison qui était dans sa famille depuis 1 6 4 5 ; il fut lié a v e c tous les h o m m e s distingués de son é p o q u e .


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DE

NORVINS.

librairie de S t u t t g a r d , se p r o p o s a de p u b l i e r à la suite des œ u v r e s complètes de J. de Müller sa c o r r e s p o n d a n c e avec ses a m i s , le m é d e c i n Koreff (1), q u e m a l h e u r e u s e m e n t j ' a v a i s c o n n u et r e ç u chez moi en 1812 à R o m e , où il a v a i t a c c o m p a g n é Mme la comtesse de Custine (2) et son fils (3), s a c h a n t q u e j ' a v a i s des lettres de J. de Müller, vint m e les d e m a n d e r de la part de M. Cotta, p o u r faire p a r t i e de la publication d o n t il s'occupait. H e u r e u x d e t r o u v e r cette occasion de c o n t r i b u e r a u t a n t qu'il était en m o i aux i n t e n t i o n s d e la famille de Müller et à la belle e n t r e p r i s e de M. Cotta, je mis à la disposition de M. Koreff, d o n t je n e m e p e r m i s pas u n i n s t a n t d e s u s p e c t e r la m i s s i o n , toutes les lettres a u t o g r a p h e s q u e j ' a v a i s r e ç u e s d e Müller. Nous choisîmes e n s e m b l e celles qui p r é s e n t a i e n t u n i n t é r ê t r é e l , soit l i t t é r a i r e , soit p o l i t i q u e ; a v a n t de les e m p o r t e r p o u r les a d r e s s e r de suite par une occasion sûre à M. le b a r o n Cotta, à S t u t t g a r d , M. Koreff, à qui j e témoignai le désir de n e lui en r e m e t t r e q u e des c o p i e s , m e dit qu'il m e r é p o n d a i t de la restitution des o r i g i n a u x , qui seuls faisaient titre a u p r è s de M. Cotta p o u r la p u b l i cation. Quelques mois a p r è s , n ' a y a n t r e ç u a u c u n avis d e la r é c e p t i o n d e ces a u t o g r a p h e s de la p a r t de la m a i s o n Cotta, j ' a l l a i confier m o n i n q u i é t u d e à M. Koreff, qui m e r e n o u (1) David-Frédéric Koreff (1783-1851), né à Breslau, exerça la médecine à Paris, à V i e n n e , à Berlin, où il fut secrétaire de H a r d e n b e r g . Il a laissé u n e r é p u t a t i o n de générosité peu conciliable avec l'acte d o n t l'accuse N o r vins. (2) Louise-Élconore-Mélanie-Delphine de S a b r a n , m a r q u i s e de Custine (1770-1826), l'amie de Chateaubriand. Son m a r i , fils du général de la R é v o l u t i o n , avait été guillotiné peu après lui. Sa mère est célèbre par sa liaison et son second mariage avec Boufflers. M. Bardoux a écrit la vie de M m e de Custine. (3) A s t o l p h e - L o u i s - L é o n o r , marquis de Custine ( 1 7 9 0 - 1 8 5 7 ) ; ses récits de voyage eurent un grand succès sous la monarchie de J u i l l e t .


LES

AUTOGRAPHES

DE

MÜLLER.

251

v e l a l ' a s s u r a n c e de leur envoi et m ' e n g a r a n t i t d e n o u v e a u l e r e t o u r . C e p e n d a n t j ' a p p r i s q u e M. Cotta fils était v e n u à P a r i s , et n e p o u v a n t m ' a d r e s s e r à d ' a u t r e s q u ' à M. K o reff p o u r savoir où le t r o u v e r , et s'il l'avait v u , il m e r é p o n d i t q u ' e n effet il n ' a v a i t fait q u e p a r a î t r e à P a r i s et e n é t a i t p a r t i sans qu'ils p u s s e n t se r e n c o n t r e r . . . Enfin, b i e n c o n v a i n c u q u e je fus dès lors q u e m e s lettres n ' a v a i e n t pas été envoyées à M. Cotta, j ' a p p r i s p a r les j o u r n a u x : la p u b l i c a t i o n des œ u v r e s c o m p l è t e s et d e la c o r r e s p o n d a n c e de J. de Müller. J e m e r e n d i s d e suite c h e z le libraire c h a r g é d e la v e n t e de c e t t e i m p o r t a n t e p u b l i c a t i o n , M. X . . . , r u e de R i c h e l i e u , et l ' a y a n t p r i é de m e p e r m e t t r e d e c h e r c h e r m o n n o m d a n s la table attac h é e à c h a q u e v o l u m e d e la c o r r e s p o n d a n c e de Müller, il v o u l u t b i e n m ' a i d e r l u i - m ê m e à cette r e c h e r c h e , qui fut c o m p l è t e m e n t i n u t i l e . I n s t r u i t alors p a r m o i d e ce quia v a i t eu lieu de la p a r t d e M. Koreff, il m'offrit obligeamm e n t d ' e n écrire à S t u t t g a r d à M. Cotta, d o n t il m e r e m i t la r é p o n s e e n t i è r e m e n t n é g a t i v e , t a n t sur l ' e n t r e m i s e du d o c t e u r Koreff q u e sur l'envoi et, p a r c o n s é q u e n t , la r é c e p t i o n d e m e s a u t o g r a p h e s . Or, c'était a l o r s , à Paris c o m m e d a n s t o u t e l ' E u r o p e , la m a n i e des collections autograp h i q u e s . Ces sortes d e lettres écrites p a r des h o m m e s c é l è b r e s se v e n d a i e n t u n g r a n d p r i x : on cotait les N a p o l é o n , les M o n t e s q u i e u , les H e n r i I V , les g r a n d F r é d é r i c , e t c . , e t c . , c o m m e on cote a u j o u r d ' h u i les a c t i o n s des c h e m i n s de fer. C'était d e p l u s u n e m a n i è r e d e faire sa cour à q u e l q u e p u i s s a n t c o l l e c t e u r d ' a u t o g r a p h e s q u e de lui en offrir de p e u r é p a n d u e s en F r a n c e , t e l l e s q u e celles d e J . de Müller, d o n t l ' A l l e m a g n e et la Suisse é t a i e n t seules b i e n a p p r o v i s i o n n é e s . Ces observat i o n s , q u e m e firent p l u s i e u r s d e m e s a m i s , m e d é c i d è r e n t a l o r s à m ' a b s t e n i r d e t o u t e r e l a t i o n q u e l c o n q u e a v e c le


252

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

sieur Koreff. Mais j e crois devoir a v e r t i r les p e r s o n n e s qui s o n t , d ' u n e m a n i è r e ou d ' u n e a u t r e , en possession d e ces a u t o g r a p h e s , q u e le titre n ' e n est pas l é g i t i m e , et q u e la m o r a l e la plus v u l g a i r e les oblige à r e s t i t u t i o n , sauf leur r e c o u r s c o n t r e qui de d r o i t . Il n e m e reste q u e sept l e t t r e s de J . de Müller, t o u t e s de l ' é p o q u e si c o u r t e de son m i n i s t è r e , de d é c e m b r e 1807 a u 15 j a n v i e r 1 8 0 8 , et semi-officielles, a n t é r i e u r e s à n o t r e liaison, d o n t son e n t r é e a u Conseil d ' E t a t d e v i n t l ' o c c a sion. J ' e n possédais d o n c s e u l e m e n t u n e q u i n z a i n e , c a r n o u s n ' a v i o n s p a s besoin de n o u s é c r i r e , n o u s v o y a n t c h a q u e j o u r p e n d a n t cette a n n é e 1808 q u e j e passai avec lui à Cassel a v a n t m a mission à C a r l s r u h e , où il m ' é c r i v i t q u a t r e ou cinq fois. Je r e g r e t t e d ' a u t a n t plus ces l e t t r e s qu'elles p r é c é d è r e n t d e peu sa m o r t . U n e e n t r e a u t r e s p a r lait de m o n p o è m e , et les a u t r e s c o n t e n a i e n t q u e l q u e s détails p i q u a n t s sur la vie et la c o u r d e Cassel. Q u a n d le Roi h a b i t a i t le palais de c a m p a g n e n o m m é N a p o l e o n s h ö h e (1), le conseil d ' E t a t , q u ' i l a i m a i t et q u e j ' a i m a i s aussi à lui voir p r é s i d e r , s'y t r a n s p o r t a i t , et j ' a v a i s le privilège d'y m e n e r J. de Möller, qui oubliait o r d i n a i r e m e n t d'y p o r t e r les p a p i e r s d o n t il avait b e s o i n . Mais il y s u p p l é a i t h a b i t u e l l e m e n t par la m é m o i r e , p a r c e q u ' i l avait é t u d i é c o n s c i e n c i e u s e m e n t les q u e s t i o n s à r é s o u d r e . L ' i n s t r u c t i o n p u b l i q u e était son d o m a i n e n a t u r e l , et il était t r è s fort s u r son t e r r a i n . On se r a p p e l l e p e u t - ê t r e la r e n c o n t r e singulière q u ' e n 1 7 9 3 j e fis s u r la r o u t e de Morat à L a u s a n n e de m o n ancien ami

d'Éprémesnil

de Maréfosse, q u e j ' a v a i s vu

m a r i e r à Paris e n 1 7 8 9 et q u e je retrouvai en u n i f o r m e d e h u s s a r d s d e la M o r t de l ' a r m é e de C o n d é , p a r t a n t p o u r (1) Ce palais, c é l è b r e p a r son p a r c et ses eaux, a repris depuis 1 8 1 4 son ancien n o m de W i l h e l m s h ö h e .


SECRÉTAIRE

GÉNÉRAL

DE

LA

GUERRE.

253

G e n è v e avec le dessein de r e n t r e r e n F r a n c e et de

s'y

r e m a r i e r , sa jolie f e m m e a y a n t , m e disait-il « j u g é c o n v e n a b l e d ' é p o u s e r u n p r ê t r e » . Ce p r ê t r e , a n c i e n

grand

v i c a i r e de R e i m s , M. L e g r a s de B e r c a g n y , j e l'avais laissé à P a r i s , j o u i s s a n t de tous ses d r o i t s d ' é p o u x et d e p è r e . Il a v a i t été a t t a c h é c o m m e s e c r é t a i r e g é n é r a l à la p r é f e c t u r e d e M . de P o n t é c o u l a n t (1) à B r u x e l l e s ; m a i s m a l g r é le b i e n j u s t e c r é d i t d o n t j o u i s s a i t a u p r è s d e l ' E m p e r e u r le c o n s e i l l e r d ' É t a t R e g n a u d d e S a i n t - J e a n d ' A n g é l y (2), son p a r e n t , il avait dû s o n g e r à aller c h e r c h e r fortune hors de F r a n c e . J e le vis d o n c a r r i v e r à Cassel, b i e n r e c o m m a n d é a u R o i et à ses m i n i s t r e s ; c o m m e il é t a i t d e l ' i n t é r ê t d e sa p o s i t i o n de s o n d e r le t e r r a i n p o u r savoir o ù p l a c e r sa t e n t e , il v e n a i t s o u v e n t chez m o i a u x r e n s e i g n e m e n t s , et j e l'accueillais avec t o u t e la serviabilité d o n t m e s a m i s s a v e n t q u e j e suis d o u é . A force d e v e n i r chez m o i , Berc a g n y s ' a m o u r a c h a d e m a m a i s o n , celle d u conseil d ' É t a t , si b i e n q u ' é t a n t p a r v e n u , j e n e sais plus c o m m e n t , à faire c r é e r e n sa faveur la d i r e c t i o n d e la p o l i c e , il p e r s u a d a a u s s i q u e c e t t e m a i s o n , t o u t e m e u b l é e q u ' e l l e était p a r le g o u v e r n e m e n t , é t a i t la seule q u i c o n v î n t à ses fonctions. Mais p o u r m o i le d é m é n a g e m e n t fut plus c o m p l e t : c a r u n d é c r e t r o y a l d u 19 o c t o b r e 1 8 0 8 m ' a p p e l a à r e m p l a c e r m o n convive B r u g u i è r e s au s e c r é t a r i a t g é n é r a l de la g u e r r e . Or, d e p u i s la fin de j u i n , a y a n t été a u t o r i s é à passer (1) Louis-Gustave Le D o u l c e t , c o m t e d e P o n t é c o u l a n t (1764-1853), offic i e r de cavalerie, député à la C o n v e n t i o n , proscrit sous la Terreur, député a u x Cinq-Cents, préfet de la Dyle sous le C o n s u l a t , sénateur sous l ' E m p i r e , p a i r de F r a n c e . (2) M i c h e l - L o u i s - É t i e n n e , c o m t e R e g n a u d de Saint-Jean d'Angély (17621 8 1 9 ) , l i e u t e n a n t de la p r é v ô t é de la m a r i n e à Rochefort, d é p u t é aux E t a t s g é n é r a u x , emprisonné sous la T e r r e u r , a d m i n i s t r a t e u r des h ô p i t a u x de l'armée d ' I t a l i e ; après B r u m a i r e , conseiller d ' É t a t , p r é s i d e n t de la section de l ' i n t é r i e u r , secrétaire d ' É t a t de la famille i m p é r i a l e ; aux C e n t - j o u r s , ministre d ' É t a t et d é p u t é ; exilé en 1816, il m o u r u t le lendemain de son r e t o u r à P a r i s .


254

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

définitivement au service de W e s t p h a l i e , p a r cela seul j ' é t a i s d e v e n u taillable et corvéable à v o l o n t é . Il y avait plusieurs mois q u e m o n a m i Lefebvre des Nouëttes é t a i t p a r v e n u à se faire r a p p e l e r p a r l ' E m p e r e u r , qui l'avait p r ê t é à son j e u n e frère. Des Nouëttes avait été r e m p l a c é au m i n i s t è r e de la g u e r r e p a r le g é n é r a l Morio ( 1 ) . M a l h e u r e u s e m e n t ce m i n i s t è r e , sur lequel l ' E m p e r e u r avait c o n s t a m m e n t les y e u x c o m m e sur l'une des sections de celui qu'il dirigeait l u i - m ê m e à P a r i s , é t a i t t o m b é en des m a i n s m a l h a b i l e s , et le l i e u t e n a n t g é n é r a l Eblé (2), célèbre général d'artillerie, avait été envoyé d'office p o u r y p o u r v o i r . Éblé était g é n é r a l e m e n t c o n n u p a r d ' i n c o n t e s tables facultés de discipline et d ' o r g a n i s a t i o n m i l i t a i r e , m a i s aussi par u n e inflexibilité d e v o l o n t é et u n e r i g u e u r d a n s le travail q u i , si elles lui conciliaient les esprits p a r leur résultat, lui a l i é n a i e n t le c œ u r de ses s o u s - o r d r e s . J e refusai donc m a c o o p é r a t i o n , p a r raison d ' i n c o m p a t i b i l i t é d ' h u m e u r . Mais d a n s l'intérêt de la loyauté c o m m u n e d e son c a r a c t è r e et du m i e n , j e j u g e a i devoir, a p r è s l'avoir fait i n f o r m e r de m o n refus par B r u g u i è r e s , lui e n p o r t e r (1) N . . . , comte Morio, ancien élève de l'Ecole p o l y t e c h n i q u e et capitaine du génie, avait été a t t a c h é , p e n d a n t la campagne de 1807 en Silésie, à J é r ô m e , qui le lit général, ministre de la guerre, et lui Ht épouser u n e s œ u r de son favori Le Camus-Fürstenstein. Après avoir c o m m a n d é le contingent westphalien en Espagne, il devint grand écuyer de J é r ô m e . 11 fut assassiné en 1 8 1 1 , dans les écuries royales de Cassel, par u n maréchal ferrant qu'il avait congédié. Sa veuve épousa l'amiral D u p e r r é . (Cf. Un roi qui s'amusait, passim.) (2) Jean-Baptiste, comte Éblé (1758-1812), lieutenant d'artillerie en 1 7 8 5 , général de brigade en septembre 1 7 9 3 , général de division moins d'un mois après, fit la p l u p a r t des guerres de la Révolution, fut gouverneur de Magdebourg (1800-1808), ministre de la guerre de J é r ô m e ( 1 8 0 8 - 1 8 1 0 ) , c o m m a n d a n t de l'artillerie de Masséna en Portugal ( 1 8 1 1 - 1 8 1 2 ) , c o m m a n d a n t en chef des p o n t o n n i e r s en Russie; on sait qu'il assura le passage de la Bérésina au prix, de fatigues auxquelles il succomba. Trois j o u r s après sa mort, Napoléon signait le décret qui le nommait premier inspecteur général de l'artillerie. Une a t t a c h a n t e biographie lui a été consacrée en 1 8 9 3 p a r le c a p i t a i n e G I R O D DE L ' A I N .


LE

GÉNÉRAL

ÉBLÉ.

255

m o i - m ê m e les motifs d a n s t o u t e l e u r f r a n c h i s e . L e g é n é r a l É b l é avait sur son visage de g r a n i t le p o r t r a i t de sa n a t u r e i n t é r i e u r e ; mais c o m m e il n e s ' a t t e n d a i t pas à m a v i s i t e , j ' y r e m a r q u a i u n e sorte d ' é m o t i o n q u i en colora s e n s i b l e m e n t l'impassibilité h a b i t u e l l e . C'était u n succès, o u p l u t ô t une d é c o u v e r t e . Il m e r e ç u t d o n c avec u n e sorte d ' e m p r e s s e m e n t qui n e lui était pas o r d i n a i r e , et m e dit d ' e m b l é e : « M o n s i e u r , si vous n ' é t i e z pas v e n u , j e c o m p l a i s a l l e r vous t r o u v e r . . . P o u r q u o i n e voulez-vous pas ê t r e m o n secrétaire g é n é r a l ?» J e le lui dis d a n s t o u t e la sincér i t é q u ' i l m é r i t a i t et q u ' i l sut a p p r é c i e r . — « J e savais b i e n , r e p r i t - i l , q u e n o u s n o u s c o n v e n i o n s . Aussi est-ce m o i qui v o u s ai d e m a n d é au Roi. Il faut ici n e t t o y e r les étables d ' A u g i a s . J e n e le puis pas à m o i t o u t seul : il n ' y a q u e v o u s e n état de m ' a i d e r , et v o u s le savez b i e n . . . L ' E m p e r e u r d e m a n d e avec raison où est son a r m é e de W e s t p h a l i e . E h b i e n , il n o u s faut faire cette a r m é e . Le p e u qui en e x i s t e part p o u r l ' E s p a g n e sous les o r d r e s d u g é n é r a l M o r i o : n o u s avons d o n c table r a s e . Ici il s'agit aussi d e s e r v i r la F r a n c e , et n o u s le voulons l ' u n et l ' a u t r e . . . » Il a j o u t a en m e t e n d a n t la main : « J e suis très sensible à v o t r e d é m a r c h e ; j e vous estime d e m ' a v o i r p a r l é aussi f r a n c h e m e n t . Vous voyez b i e n q u e n o u s n o u s c o n v e n o n s . » L e l e n d e m a i n j'étais au ministère d e la g u e r r e à six h e u r e s p r é c i s e s . « Vous m e s u r p r e n e z t o u j o u r s , m e dit-il e n e n t r a n t d a n s m o n c a b i n e t . — J e suis v e n u , g é n é r a l , p o u r le travail a v a n t les b u r e a u x , r é p o n d i s - j e . — Ah ! ah ! v o i l à ce qui s'appelle c o m p r e n d r e la s i t u a t i o n » , dit le m i n i s t r e . . . Nous nous m î m e s ainsi d ' a r r a c h e - p i e d à nett o y e r les étables d ' A u g i a s , c o m m e il disait. Mais il profila d e m a b o n n e volonté m a t i n a l e p o u r en faire u n o r d r e à s e s b u r e a u x et g a g n e r ainsi trois h e u r e s d e t r a v a i l . Ce fut p o u r moi u n e consolation d ' ê t r e de m o i t i é d a n s les m a l é -


256

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

dictions des e m p l o y é s : car on sait q u e l ' e m p l o y é , c'est l ' h a b i t u d e faite h o m m e . Les six mois q u e j e fus secrétaire g é n é r a l de la g u e r r e furent peut-être les plus l a b o r i e u x d e m a vie : je travaillai c e r t a i n e m e n t avec et p o u r le m i n i s t r e a u m o i n s quinze h e u r e s p a r j o u r . S o u v e n t il m e r e t e n a i t à d î n e r , sauf m e s l u n d i s , réservés à Müllier, et p o u r n e pas p e r d r e d e t e m p s , s o u v e n t en s o r t a n t d e table n o u s m e t t i o n s e n œ u v r e les questions q u e n o u s v e n i o n s d'y t r a i t e r : car il avait établi d e u x employés de p l a n t o n tous les soirs j u s q u ' à neuf h e u r e s , à t o u r de r ô l e . Il y e u t u n e belle et b o n n e a r m é e en W e s t p h a l i e . J'avais de plus gagné u n a m i d a n s l ' h o m m e le p l u s rigide et le plus e x e m p l a i r e q u e j ' a i e c o n n u . C e r t a i n e m e n t il n'existait pas d'esprits ni de caractères plus différents q u e les n ô t r e s ; n o t r e p o i n t d e c o n t a c t , et c'était r a r e à citer e n t r e u n m i n i s t r e et son s u b o r d o n n é , était le franc p a r l e r . J e puis dire q u e le devoir et l'estime n o u s a p p r i v o i s è r e n t m u t u e l l e m e n t . Il est vrai q u e j e savais a p p r é cier la faveur d ' ê t r e le c o l l a b o r a t e u r j o u r n a l i e r de l ' u n d e nos meilleurs g é n é r a u x , q u e t a n t d e services é c l a t a n t s r e c o m m a n d a i e n t a u respect de l ' a r m é e . J ' a v a i s c o n q u i s , et j e crois avoir été le seul, l'affection et la confiance du général É b l é . Un j o u r , à l ' h e u r e d e n o t r e tête-à-tête m a t i n a l , il m e dit : « Vous allez m e dire q u e j e suis u n v i e u x fou. J ' a i c i n q u a n t e a n s , et j e vais m e m a r i e r . » C o m m e il n ' y avait pas m o y e n de n e pas p r e n d r e au sérieux ce q u e disait le général Éblé : « Avec q u i , m o n g é n é r a l ? r é p o n dis-je d ' u n t o n dégagé de t o u t é t o n n e m e n t . — Avec Mlle F r é t e a u de Pénil (1). » Il l'avait b i e n c h o i s i e ; ils s'étaient b i e n choisis l'un et l ' a u t r e . Éblé m é r i t a i t de c o n n a î t r e le b o n h e u r d ' u n e vie de f a m i l l e . . . Mais il n ' e n j o u i t (1) C'était la fille d'un ancien conseiller au P a r l e m e n t de P a r i s ; mariage fut célébré à Cassel le 5 avril 1809.

le


ENTRÉE

DANS

LA

DIPLOMATIE.

257

p a s l o n g t e m p s . A y a n t n o b l e m e n t a c h e v é son œ u v r e e n W e s t p b a l i e , il alla r e j o i n d r e en P o r t u g a l le m a r é c h a l Mass é n a . En 1 8 1 2 , il e u t la gloire d e s a u v e r l ' E m p e r e u r et la p l u s g r a n d e p a r t i e d e l ' a r m é e , e n d r e s s a n t en u n e seule n u i t u n p o n t d e bois sur les glaces m o u v a n t e s d e la Bérés i n a . Mais a y a n t passé trois j o u r s et trois n u i t s à la cons e r v a t i o n de ce p o n t m i r a c u l e u x , il m o u r u t p e u a p r è s à K œ n i g s b e r g des suites de telles fatigues et de l'excès d u f r o i d , alors q u e l ' E m p e r e u r v e n a i t d e lui d o n n e r le c o m m a n d e m e n t en chef de l ' a r t i l l e r i e . L e s six m o i s q u e j e devais p a s s e r a u m i n i s t è r e d e la g u e r r e é t a n t e x p i r é s , j e fus n o m m é c h a r g é d'affaires, a u l i e u d e m i n i s t r e , à la c o u r d e B a d e . C'était de m a p a r t u n g o û t a n c i e n , q u e M. d e T a l l e y r a n d a v a i t é c o n d u i t . De p l u s la d i p l o m a t i e , sauf n o s r e l a t i o n s d e S a i n t - D o m i n g u e a v e c la t e r r e ferme e s p a g n o l e et les É t a t s - U n i s , était la s e u l e c a r r i è r e q u e j e n ' e u s s e p a s e n c o r e a b o r d é e , et le Roi n ' a v a i t pas t r o u v é m a u v a i s q u e j ' e n eusse fait la condition d e m o n e n t r é e au m i n i s t è r e d e la g u e r r e . J e quittai Cassel d a n s les p r e m i e r s j o u r s d e m a r s 1809 p o u r m e r e n d r e à C a r l s r u h e , où j ' a l l a i s r e n o u v e l e r m e s h o m m a g e s de M a y e n c e à la j e u n e g r a n d e - d u c h e s s e h é r é d i t a i r e d e B a d e , la princesse Stéphanie.

T. III.

17


CHAPITRE

V

A LA COUR DE BADE.

Charles-Frédéric (1), g r a n d - d u c de B a d e , le Nestor des souverains a l l e m a n d s , était âgé de q u a t r e - v i n g t - u n a n s . Si la vieillesse p e u t ê t r e belle, la sienne l'était a s s u r é m e n t . Ce p r i n c e avait dû la p r o t e c t i o n spéciale de N a p o l é o n à la c o n d u i t e plus q u e p o l i t i q u e q u ' i l avait r i g o u r e u s e m e n t t e n u e lors de l ' e n l è v e m e n t à m a i n a r m é e d e M. le d u c d ' E n g h i e n sur son t e r r i t o i r e , e n c o m p l é t a n t cet a t t e n t a t p a r l'exclusion de ses États « de tous les é m i g r é s , des i n d i v i d u s de l ' a r m é e d e Coudé et de t o u s c e u x q u i s e r a i e n t suspects au g o u v e r n e m e n t français » . Aussi, en 1 8 0 3 , d e m a r g r a v e il était d e v e n u é l e c t e u r , et en 1 8 0 6 , d ' é l e c t e u r il était d e v e n u g r a n d - d u c , avec le titre d'Altesse R o y a l e . Enfin de souverain de d e u x c e n t mille sujets, il l ' é t a i t alors de plus d ' u n m i l l i o n , p a r les a c c r o i s s e m e n t s successifs d e t e r r i t o i r e stipulés en sa faveur p a r N a p o l é o n d a n s les traités de P r e s b o u r g et de V i e n n e . L ' E m p e r e u r v o u l a i t avoir sous sa m a i n u n voisin u n p e u étoffé, qui lui d û t sa f o r t u n e . Cette f o r t u n e , il l'avait de plus i n f é o d é e à la s i e n n e , en m a r i a n t en 1800 le g r a n d - d u c h é r é d i t a i r e (2) (1) Charles-Frédéric (1728-1811), margrave, électeur, puis g r a n d - d u c de Bade. (2) Charles-Louis-Frédéric (1786-1818), g r a n d - d u c en 1811 : c'était le petit-fils de C h a r l e s - F r é d é r i c .


LE

PARTI

ANTIFRANÇAIS.

259

a v e c sa fille a d o p t i v e la princesse S t é p h a n i e de B e a u h a r n a i s , n i è c e d e l ' I m p é r a t r i c e . À p e i n e m a r i é , ce j e u n e p r i n c e , à la tête du c o n t i n g e n t b a d o i s , a v a i t fait avec dist i n c t i o n sous les y e u x d e N a p o l é o n la g u e r r e de P r u s s e et c e l l e d e P o l o g n e , depuis I é n a j u s q u ' à Tilsit, et il avait été c h o i s i p o u r être l'un des t é m o i n s d u m a r i a g e d u roi J é r ô m e a v e c la princesse C a t h e r i n e d e W u r t e m b e r g . J ' é t a i s d o n c a c c r é d i t é a u p r è s du vassal le plus c o m p l e t d e l a c o u r o n n e i m p é r i a l e , et d'ailleurs m a liaison avec le m i n i s t r e d e F r a n c e t o u t - p u i s s a n t , le b a r o n Bignon (1), m e d o n n a a u d é b u t d a n s cette petite c o u r , t a n t a u p r è s du s o u v e r a i n q u ' a u p r è s d u corps d i p l o m a t i q u e , p l u s d e c o n s i d é r a t i o n qu'il n ' e n r e v e n a i t à m o n titre m o d e s t e de c h a r g é d'affaires. Cet a p p u i n a t u r e l d e B i g n o n , d o n t j e d e v e n a i s une d é p e n d a n c e , ainsi q u e m o n r o y a u m e en était u n e d e l ' E m p i r e , n ' é t a i t pas i n u t i l e à b e a u c o u p p r è s , quelq u e insignifiants q u e fussent les r a p p o r t s d ' É t a t à É t a t e n t r e la W e s t p h a l i e et le pays de Bade, p a r c e q u ' à côté d u v i e u x g r a n d - d u c il existait u n parti antifrançais. Ce p a r t i était r e p r é s e n t é p a r Mme la comtesse d e H o c h b e r g (2), s o n é p o u s e m o r g a n a t i q u e , p a r son fils le m a r g r a v e Louis (3) e t p a r t r o i s des princesses ses petites-filles. Elles v e n a i e n t d ' ê t r e d é p o s s é d é e s et d é t r ô n é e s , l ' u n e , la r e i n e d e S u è d e (-4), p a r l ' a b d i c a t i o n p r o c h a i n e de G u s t a v e IV, et les d e u x (1) L o u i s - P i e r r e - É d o u a r d , b a r o n Bignon ( 1 7 7 1 - 1 8 4 1 ) , occupa divers p o s t e s diplomatiques de 1797 à 1 8 1 3 , fut chargé d u portefeuille des r e l a t i o n s extérieures à la lin des C e n t - j o u r s , d é p u t é sous la R e s t a u r a t i o n , m i n i s t r e sans portefeuille au d é b u t d u règne de L o u i s - P h i l i p p e , pair de F r a n c e en 1 8 3 7 . Il écrivit l'histoire de la diplomatie impériale, pour obéir à un v œ u du testament de S a i n t e - H é l è n e . (2) Louise-Caroline Geyer de Geyersberg ( 1 7 6 8 - . . . ) , créée comtesse de H o c h b e r g par l'empereur F r a n ç o i s . Sa d e s c e n d a n c e occupe aujourd'hui le t r ô n e grand-ducal. ( 3 ) L o u i s , troisième fils du p r e m i e r mariage de Charles-Frédéric, succéda à s o n n e v e u en 1 8 1 8 . (4) F r é d é r i q u e de Bade, mariée à Gustave I V , roi de S u è d e .


260

MÉMORIAL

DE J. DE

NORVINS.

a u t r e s , l'électrice de Hesse (1) et la d u c h e s s e d e B r u n s wick (2), p a r l'incorporation de leurs États d a n s celui d o n t j ' é t a i s l ' e n v o y é , ce q u i devait m ' ê t r e p e u f a v o r a b l e . Deux a u t r e s filles ( 3 ) d u g r a n d - d u c o c c u p a i e n t les t r ô n e s de Russie et de Bavière. O n p e n s e b i e n q u e d a n s m o n h u m b l e position je laissais f r a n c h e m e n t à Bignon le poids de toutes ces h a i n e s d ' u n o r d r e si élevé : aussi je m ' a r r a n g e a i s p o u r n e m e croire accrédité q u ' a u p r è s d e la j e u n e g r a n d e - d u chesse h é r é d i t a i r e . Après m e s r é v é r e n c e s à C a r l s r u h e , j ' a v a i s été la c h e r c h e r à M a n n h e i m , o ù cette c h a r m a n t e princesse m'accueillit avec t o u t e la b o n n e grâce d o n t elle avait le secret, et aussi c o m m e u n a n c i e n a m i d e sa fam i l l e . L e s soirées de Mayence lui a v a i e n t laissé q u e l q u e s souvenirs, et dès le p r e m i e r j o u r d e m a p r é s e n t a t i o n o f f i cielle à M a n n h e i m , elle avait eu la b o n t é de m e dire qu'il serait p o u r m o i le d e r n i e r de l ' é t i q u e t t e . Ce fut au palais de M a n n h e i m , où u n l o g e m e n t m ' a v a i t été r é s e r v é , q u e j ' e u s le plaisir d e r e t r o u v e r u n a n c i e n a m i de Paris et de Tilsit dans le b a r o n de D a l b e r g (4), depuis d u c , q u i c u m u l a i t alors les fonctions d e m i n i s t r e d'État à la c o u r de Bade et d e m i n i s t r e p l é n i p o t e n t i a i r e à celle de Napoléon. J e fus r e ç u e t t r a i t é c o m m e t e l p a r sa famille, q u i de t o u t t e m p s h a b i t a i t M a n n h e i m . Il était v e n u faire ses adieux à la g r a n d e - d u c h e s s e et à ses p a r e n t s ; (1) Il y a là u n e erreur ; W i l h e l m i n e de Bade épousa n o n p a s l'électeur de Hesse-Cassel, niais le grand-duc Louis de Hesse-Darmstadt, d o n t la s o u veraineté fut respectée par N a p o l é o n . (2) Marie de Bade, mariée au duc Guillaume de Brunswick. (3) Élisabeth, mariée au tsar A l e x a n d r e I , et C a r o l i n e , m a r i é e a u roi Maximilien I de Bavière. L'aînée des six s œ u r s , la princesse M a r i e , ne s'était pas mariée. (4) É m e r i c - J o s e p h , duc de Dalberg (1773-1833), n e v e u du p r i n c e - p r i m a t de la confédération du R h i n , fut en 1809 naturalisé F r a n ç a i s et n o m m é conseiller d ' E t a t ; devenu le familier de Talleyrand, il fit partie du gouvern e m e n t provisoire de 1 8 1 4 ; sous la Restauration, il fut pair de F r a n c e et ambassadeur à T u r i n . e r

e r


CHEZ

LA

PRINCESSE

STÉPHANIE.

261

il r e t o u r n a i t p r e n d r e son p o s t e à P a r i s , où l ' a t t e n d a i t u n e h a u t e fortune. A C a r l s r u h e , à B a d e , c'était p r e s q u e t o u j o u r s chez la p r i n c e s s e S t é p h a n i e q u e Bignon et m o i n o u s passions les s o i r é e s . Sa c o u r f é m i n i n e était d e son âge et c o n t i n u a i t g a i e m e n t avec elle le p e n s i o n n a t d e M m e C a m p a n (1). N o u s m e n i o n s u n e vie de c h â t e a u m ê m e à C a r l s r u h e , t o u t e c a p i t a l e qu'elle était. L a configuration de cette jolie r é s i d e n c e , m o i t i é ville, m o i t i é c a m p a g n e , conseillait à e l l e s e u l e plus de l i b e r t é et d ' a i s a n c e à la vie m ê m e princ i è r e . O n sait q u e le palais ducal est le p o i n t d e r é u n i o n d ' u n d o u b l e é v e n t a i l , d o n t les r a y o n s d u n o r d sont les a l l é e s d ' u n e belle forêt et les r a y o n s du s u d les r u e s d e la v i l l e : de sorte q u ' e n cas d e nostalgie d e c o u r , ou de s o c i é t é , ou d e m é n a g e , le palais et la ville v o n t p r e n d r e l ' a i r d a n s les bois. J a m a i s je n e fus plus riche en domiciles q u ' à cette d o u c e é p o q u e de m a vie. J ' a v a i s m a m a i s o n officielle à Carlsruhe, m a m a i s o n de c a m p a g n e aux eaux de B a d e , et g r â c e a u x b o n t é s de la princesse u n a p p a r t e m e n t à la F a v o r i t e et u n a u t r e au c h â t e a u d e M a n n h e i m , q u ' e l l e h a b i t e toujours (2). S a d a m e d ' h o n n e u r , M m e la comtesse de W a l s h (3), était (1) J e a n n e - L o u i s e - H e n r i e t t e Genest, mariée à N . Campan ( 1 7 5 2 - 1 8 2 2 ) , l e c t r i c e de Mesdames filles de Louis X V et première femme de c h a m b r e de M a r i e - A n t o i n e t t e , fonda sous la Révolution u n p e n s i o n n a t fréquenté par H o r t e n s e de Beauharnais et plusieurs de ses p a r e n t e s ou amies (Stéphanie, Mme de Lavalette, M m e Savary, e t c . ) . N a p o l é o n la n o m m a s u r i n t e n d a n t e d e l a maison d'éducation de la Légion d ' h o n n e u r , à É c o u e n . (2) L a grande-duchesse Stéphanie n e fut pas plus oublieuse que Norvins, c o m m e e n témoigne u n e lettre reçue p a r ce d e r n i e r quelques semaines avant s a m o r t : « Croyez bien que tous les souvenirs d'autrefois sont p r o f o n d é m e n t gravés d a n s m o n c œ u r et d a n s ma m é m o i r e . H é l a s ! mes meilleurs m o m e n t s sont ceux où j e pense à ces temps-là, temps de gloire et d'espér a n c e . — V o u s vous souviendrez aussi de nos courses dans les m o n t a g n e s , s o u v e n t p a r u n temps bien mauvais, mais à L'âge que j'avais alors, la pluie ou l e soleil sont à peu près indifférents. » (3 mars 1854 : Papiers de Norvins.) ( 3 ) Est-ce Louise-Charlotte-Élisabeth-Marie Rigaud de V a u d r e u i l , veuve


262

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

F r a n ç a i s e , ainsi q u e trois des j e u n e s p e r s o n n e s d e son s e r vice, ses c o m p a g n e s d ' a u t r e f o i s , ses amies t o u j o u r s . Son c h a m b e l l a n , le b a r o n de Berstett (1), d e p u i s m i n i s t r e des affaires é t r a n g è r e s , était u n g e n t i l h o m m e d'Alsace. Le g r a n d - d u c h é était d e v e n u u n e seconde Alsace, q u e le Rhin unissait à l ' a u t r e , au lieu d e les s é p a r e r : d e sorte qu'il était imposssible d ' ê t r e plus en F r a n c e d a n s u n É t a t allem a n d . Mais alors, d a n s ce t e m p s des Mille et u n e Nuits politiques et m i l i t a i r e s , il en était à p e u de chose p r è s ainsi depuis Dantzig, la p a t r i e des F o r s t e r (2), les c o m p a gnons de Cook, j u s q u ' à S o r r e n t e , la p a t r i e du T a s s e . Ce n ' é t a i t pas la l o n g é v i t é , m a i s c'était la vitalité q u e c o m m a n d a i t la d e s t i n é e d ' a l o r s . Chacune d e ces a n n é e s du r è g n e de Napoléon était d é c u p l e de celles de j a d i s . Il fallait suffire à cette d é v o r a n t e activité des é v é n e m e n t s q u i , poussés les uns sur les a u t r e s , d é b o r d a i e n t les c a d r e s d u t e m p s , c o m m e la F r a n c e d é b o r d a i t ses belles frontières d e la r é p u b l i q u e . T o u t à coup éclata u n e q u a t r i è m e g u e r r e d ' A u t r i c h e , ce qui fit dire p a r Napoléon à ses soldats : « J ' a r r i v e a v e c la rapidité de la foudre ! » E n effet il a p p r e n d le 12 avril à Paris l'invasion a u t r i c h i e n n e en Bavière, n o u v e l l e m a n i è r e de déclarer la g u e r r e ! Le soir il est en v o i t u r e . L e 1 4 , avertie du passage de l ' E m p e r e u r à S t r a s b o u r g , la c o u r d e Bade est en fiocchi depuis sept h e u r e s du m a t i n à C a r l s r u h e . Aussi passe-t-il ailleurs : il c o n n a î t le prix et l ' e m p l o i du du conventionnel girondin Izarn de V a l a d y , remariée à A n t o i n e - J o s e p l i Philippe W a l s h , comte de S e r r a n t ? (1) Guillaume-Louis-Léopold R e i n h a r d , baron de Berstett (1769-1837), servit d'abord dans l'armée a u t r i c h i e n n e , accompagna le g r a n d - d u c Charles au congrès de V i e n n e , fut ministre des affaires étrangères en 1817 et présid e n t du ministère de 1820 à 1 8 3 1 . (2) J e a n - R e i n h o l d Forster (1729-1798) et son fds J e a n - G e o r g e s - A d a m Forster ( 1 7 5 4 - 1 7 9 4 ) , tous deux naturalistes, a c c o m p a g n è r e n t Cook d a n s son second voyage.


PASSAGE

DE NAPOLÉON.

263

t e m p s , des h e u r e s c o m m e des j o u r s , et l ' o r d r e de le r e j o i n d r e q u a t r e lieues p l u s loin n o u s a r r i v e , à Bignon et à m o i , d a n s le palais où n o u s l ' a t t e n d i o n s a v e c t o u t e la c o u r e t le corps d i p l o m a t i q u e . À l ' i n s t a n t la v o i t u r e de Bignon n o u s t r a n s p o r t e à t o u t e s b r i d e s au village i n d i q u é . Arrivés, n o u s s o m m e s i n t r o d u i t s . N a p o l é o n dit à Bignon : « Vous r e c e v r e z b i e n t ô t l ' o r d r e de m e r e j o i n d r e . » C'est u n r e n d e z - v o u s à V i e n n e . Q u a n t à m o i , c'est u n a p p e l à l ' a r m é e w e s t p h a l i e n n e ; il dit : « Envoyez u n c o u r r i e r à m o n frère, e t informez-le q u e j e suis e n t r é en A l l e m a g n e . » Nous s o m m e s congédiés. L e c œ u r m e saignait e n v o y a n t p o u r t o u t e escorte à l ' E m p e r e u r u n d é t a c h e m e n t des d r a g o n s d e la g a r d e où, r e v e n u a v e c eux d ' E s p a g n e , j ' a u r a i s p e u t - ê t r e c o m m a n d é u n e s c a d r o n . Dès les p r e m i e r s b r u i t s q u i a v a i e n t p r é c é d é l ' i n v a s i o n a u t r i c h i e n n e , et d o n t les r u m e u r s é t a i e n t v e n u e s j u s q u ' e n E s p a g n e t r o u b l e r la joie d e ses succès, N a p o l é o n , r e p a r t i à l ' i n s t a n t p o u r P a r i s , avait a c h e m i n é sa g a r d e à g r a n d e s j o u r n é e s sur S t r a s b o u r g : c a r si la d é l o y a u t é p o u v a i t s u r p r e n d r e sa confiance et sa sécurité, il n ' é t a i t pas d e sa n a t u r e de laisser s u r p r e n d r e sa v e n g e a n c e . L e lieut e n a n t - c o l o n e l des d r a g o n s , le b r a v e L e t o r t , l'ami i n t i m e d e Bignon et le m i e n , nous était arrivé la veille, et le soir m ê m e il avait rejoint ses d r a g o n s , qui avec les Bavarois a l l a i e n t c o m p o s e r t o u t e l ' a r m é e de l ' E m p e r e u r à son e n t r é e e n A l l e m a g n e . . . A la v u e d e ce p e t i t n o m b r e d e Français p e r d u s avec N a p o l é o n a u milieu de t r o u p e s é t r a n g è r e s , B i g n o n et m o i , i n q u i e t s déjà des dispositions du p r i n c e r o y a l (1) qui les c o m m a n d a i t , n o u s r e s t â m e s en proie à u n e poignante anxiété. L'Empereur

devait

la ressentir

(1) Louis (1786-1868), roi de Bavière de 1825 à 1848 sous le n o m de L o u i s I , célèbre par les e m b e l l i s s e m e n t s qu'il fit à M u n i c h et p a r les bizarr e r i e s qui le forcèrent à a b d i q u e r . er


264

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

aussi, car ce q u e n o u s savions, ce q u e n o u s croyions savoir, sans cloute il le savait m i e u x q u e n o u s . Plus il allait s'avancer e n Bavière, dont le Roi d u t é v a c u e r sa capitale d e v a n t l ' a r c h i d u c C h a r l e s , plus on p o u v a i t c r a i n d r e q u e l'esprit m a c h i a v é l i q u e du c a b i n e t de V i e n n e n ' e û t filtré d a n s les r a n g s d e nos confédérés a l l e m a n d s . . . C'était u n e occasion i m m a n q u a b l e d ' e n finir avec N a p o l é o n , si u n fusil était d a n s la m a i n d ' u n t r a î t r e ou d ' u n f a n a t i q u e . . . Napoléon j o u a i t sa destinée et celle de la F r a n c e sur u n e c a r t e inconn u e . . . Telles é t a i e n t nos p e n s é e s , nos c r a i n t e s , p e u t - ê t r e tels étaient nos p r e s s e n t i m e n t s e n r e p r e n a n t le c h e m i n d e Carlsruhe, où n o t r e r e t o u r d e v a i t être a t t e n d u p a r d'équivoques empressements. Mais l ' h e u r e de Napoléon n ' é t a i t pas v e n u e , et il allait d o n n e r au m o n d e le plus n o b l e spectacle d e la g r a n d e u r h u m a i n e . Le 16, à Dillingen, il e m b r a s s a i t l e roi de Bavière et lui disait : « A v a n t quinze j o u r s vous serez à M u n i c h . » E t cette p r o p h é t i e de son génie m i l i t a i r e s'exécute j o u r p a r j o u r , c o m p t é s p a r u n e v i c t o i r e , à Pfapfenoffen, à T h a n n . L e 2 0 , c'est à A b e n s b e r g q u e , livré à la l o y a u t é a l l e m a n d e des Bavarois et des W u r t e m b e r g e o i s , seul a v e c e u x , il gagne cette belle j o u r n é e . L e l e n d e m a i n c'est à E c k m ü h l ; le m a r é c h a l D a v o u t , d u c d ' A u e r s t a e d t , e n reçoit le titre de p r i n c e . Dès le d é b u t les Bavarois e t les Wurtembergeois, conduits par Napoléon, ont vengé leurs patries des violations de l ' A u t r i c h e . — Ce fut alors u n i m m e n s e é v é n e m e n t politique d a n s la fortune d e l ' E m p i r e français. Aussi à Carlsruhe les petites h a i n e s se t u r e n t , et nous t r i o m p h â m e s h a u t e m e n t des t r i o m p h e s de l ' E m p e r e u r . Le corps d i p l o m a t i q u e n o u s fêtait; le m a r g r a v e L o u i s l u i - m ê m e p a r l a i t d e son a d m i r a t i o n . Ce q u i n o u s c h a r m a i t par-dessus t o u t , c'était la joie e x p a n s i v e de n o t r e g r a n d e duchesse h é r é d i t a i r e , q u i se v e n g e a i t p a r sa gaieté des


MALENTENDU

CONJUGAL.

265

d é d a i n s d o n t elle avait dû s o u v e n t d é v o r e r l ' i n j u r e

dans

l a famille d u c a l e . D ' a u t r e s d é d a i n s plus cuisants sans d o u t e é t a i e n t m o i n s c o n s o l a b l e s . L e j e u n e g r a n d - d u c son m a r i n e faisait q u e d e r a r e s a p p a r i t i o n s à M a n n h e i m , e t à C a r l s r u h e , logés s o u s le m ê m e toit, a y a n t q u a r a n t e a n s à e u x d e u x , ils semb l a i e n t être d e v e n u s c o m p l è t e m e n t é t r a n g e r s l ' u n à l ' a u t r e . N o t r e position d e m i n i s t r e s de famille n o u s d o n n a i t le d r o i t délicat d ' i n t e r v e n i r d e t e m p s e n t e m p s en

faveur

d ' u n r a p p r o c h e m e n t si d é s i r a b l e et si d é s i r é p a r la p r i n c e s s e . Bignon et m o i n o u s eussions m a l r e c o n n u la c o n f i a n c e d o n t elle n o u s h o n o r a i t et m a l r é p o n d u a u x i n t e n t i o n s d e nos cours respectives, si n o u s n ' e u s s i o n s

pas

c h e r c h é à p é n é t r e r et à a p l a n i r les difficultés sans m o t i f q u i é l o i g n a i e n t le p r i n c e de sa j e u n e é p o u s e . Elle avait alors d i x - h u i t a n s , et j e r e n v o i e a u p o r t r a i t q u e j e t r a ç a i d'elle d ' a p r è s nature pendant un de m e s séjours à Mannheim ; d e c e p o r t r a i t je puis d i r e aussi q u ' i l n ' é t a i t ni fini ni flatté. D ' a i l l e u r s , p o u r n o u s , ses h a b i t u é s , c o m m e p o u r t o u t le m o n d e , sa m a i s o n était de v e r r e , et il n ' y avait p a s u n e seule m è r e en E u r o p e q u i n ' e u t v o u l u ê t r e la s i e n n e ou la d o n n e r p o u r a m i e à sa fille. Son m a r i et elle a y a n t assisté, lui c o m m e t é m o i n , au m a r i a g e du roi J é r ô m e et de la p r i n cesse Catherine, j'étais particulièrement autorisé à aider a u t a n t q u ' i l serait en moi à la r é u n i o n d e s d e u x é p o u x . U n j o u r , et ce fut le g r a n d - d u c q u i m ' e n f o u r n i t l'occasion, u n j o u r q u e j ' é t a i s allé lui faire m a c o u r a v e c l ' i n t e n t i o n d e m é n a g e r cette r é c o n c i l i a t i o n , où lui seul était b r o u i l l é , il m e dit : « L ' E m p e r e u r n e m ' a i m e p l u s , j e n e sais p o u r q u o i . Vous voyez q u ' i l n e m ' a pas a p p e l é à l ' a r m é e , c o m m e e n 1 8 0 6 et 1 8 0 7 . » J e n e voulus pas r é p o n d r e à c e t t e r é c r i m i n a t i o n q u e réfutait la g u e r r e ; il g a r d a i t la F r a n c e à l ' e s t . « M o n s e i g n e u r , dis-je, l ' E m p e r e u r n e vous a i m e p a s


266

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

p a r c e que vous n ' a i m e z pas votre f e m m e . Il vous a d o n n é la plus c h a r m a n t e p r i n c e s s e d e l ' E u r o p e , sa fille c h é r i e , qu'il a a d o p t é e avec a m o u r ; il vous l'a d o n n é e p o u r q u e vous lui soyez b o n m a r i , et n o n p o u r la flétrir d ' u n isolem e n t et d ' u n a b a n d o n qui vous c o m p r o m e t t e n t l'un et l ' a u t r e aux yeux d e t o u s . Vous savez b i e n , M o n s e i g n e u r , q u e vous n'avez r i e n à r e p r o c h e r à la p r i n c e s s e . Elle v o u s a i m e , j e le sais, et il n e t i e n t q u ' à vous d e r e n t r e r dans la faveur d e l ' E m p e r e u r et d'être aussi le plus h e u r e u x des h o m m e s . Vous devez ce r a p p r o c h e m e n t à la F r a n c e , à vos sujets, à vos e n g a g e m e n t s m u t u e l s . » Peu d e j o u r s a p r è s , c o m m e nous étions au c h â t e a u de la F a v o r i t e , le g r a n d - d u c vint passer la plus g r a n d e partie de la j o u r n é e , mais sous le p r é t e x t e des affaires militaires du g r a n d - d u c h é , d o n t il avait la d i r e c t i o n , il r e p a r t i t p o u r Carlsruhe après le d î n e r . Cette visite fut tout le r é s u l t a t de m o n é l o q u e n c e . N o u s avions b e a u c h a n t e r : Quand le bien-aimé reviendra, il n e r e v e n a i t q u e d e loin en l o i n , soit à Bade, soit à la F a v o r i t e , soit à M a n n h e i m ; e t à C a r l s r u h e , où ils é t a i e n t p o r t e à p o r t e , il n e v e n a i t pas (1)... On était au mois de m a i . Napoléon avait pris R a t i s b o n n e , le 12 il était e n t r é à V i e n n e , et ainsi qu'il l ' a v a i t dit à Bignon à son passage u n mois plus t ô t , il l'avait appelé dans cette c a p i t a l e ; m o i . j ' é t a i s resté c h a r g é d e c o r r e s p o n d r e avec Bignon. Ce fut p a r c e t t e p e t i t e p o r t e q u e j ' e n t r a i dans la d i p l o m a t i e française. J e m e t r o u v a i a i n s i , chargé d'affaires d ' u n p e t i t É t a t n a i s s a n t , a c c r é d i t é a u p r è s d ' u n É t a t encore plus p e t i t , r e p r é s e n t e r à moi seul l ' a m b a s s a d e d e famille et être autorisé à e x e r c e r u n e h a u t e (1) Cette froideur fit bientôt place à l ' a t t a c h e m e n t le plus p a s s i o n n é ; mais S t é p h a n i e , d e m e u r é e veuve de b o n n e h e u r e avec trois filles, répéta p e n d a n t q u a r a n t e ans q u ' o n avait empoisonné son mari et substitué u n enfant m o r t à l'un au moins de ses deux fils. (Cf. F r é d é r i c MASSON, Napoléon et les femmes, p . 161-1G3.)


LA

BARONNE

DE

KRÜDENER.

267

s u r v e i l l a n c e sur les i n t é r ê t s a l l e m a n d s q u e

l'Empereur

a v a i t laissés d e r r i è r e lui et q u i , m a l g r é ou à cause de ses prodigieux succès, pouvaient d'un jour à l'autre, surtout si la victoire l ' e m p o r t a i t t r o p l o i n , exiger u n e o b s e r v a t i o n p l u s particulière. Mais a v a n t le d é p a r t de B i g n o n , u n é p i s o d e qui c o m m e n ç a p a r m ' ê t r e p e r s o n n e l et qui finit p a r n o u s être c o m m u n était v e n u a p p o r t e r à n o t r e existence u n e variété d ' u n véritable i n t é r ê t . Nous étions à B a d e , q u a n d on vint m e d i r e q u e Mme la b a r o n n e de K r ü d e n e r (1), depuis si c é l è b r e et depuis m o n i n t i m e a m i e (2), d e m a n d a i t à m e v o i r avec la plus vive i n s t a n c e . Veuve de l ' a n c i e n a m b a s s a d e u r russe à Berlin, elle t r o u v a d a n s m a d i p l o m a t i e , b i e n q u e s e c o n d a i r e , u n motif d ' e m p r e s s e m e n t à m e r e n d r e a u p r è s d'elle. Elle é t a i t , n o n p r é c i s é m e n t logée, m a i s c a m p é e à la m a n i è r e des p a t r i a r c h e s d a n s u n e m a i s o n isolée au milieu d e la jolie vallée n o m m é e Lichtenthal (la vallée des lumières). L a d i g n i t é d e son a i r , la sérénité ineffable de son visage et de celui d e sa j e u n e fille (3), n o n m o i n s q u e la sévérité p u r i t a i n e , b i e n q u e n é g l i g é e , d e l e u r t o i l e t t e , eussent, n ' i m p o r t e où, a t t i r é m o n a t t e n t i o n s u r ces d e u x p e r s o n n e s . La m è r e , avec ses longs c h e v e u x e n c o r e b l o n d s c o n f u s é m e n t épars et ses y e u x d ' u n bleu p é n é t r a n t , p r e s q u e incisif, a u r a i t p u d o n n e r l'idée d e la

(1) Julie de Wiktingboff, b a r o n n e de K r ü d e n e r (1766-1823), après u n e j e u n e s s e passablement légère, se jeta dans le mysticisme et exerça, à partir d e 1814, une grande influence s u r l'esprit du tsar A l e x a n d r e . (2) Les papiers de Norvins c o n t i e n n e n t plusieurs lettres de M m e de K r ü d e n e r , où l'exaltation religieuse s'allie souvent à u n e grande délicatesse de s e n t i m e n t et de style. Il parait bien qu'elle crut l'avoir gagné à ses d o c t r i n e s ; en 1 8 4 9 , E y n a r d - E y n a r d , qui p r é p a r a i t u n e biographie de la b a r o n n e , écrivait à Norvins qu'il croyait lui être agréable en s u p p r i m a n t ce passage d ' u n e lettre : « La R é c a l i e r est toute c o n v e r t i e ; Norvins fait des progrès é t o n n a n t s . « (Papiers de Norvins.) (3) J u l i e de K r ù d c n e r devint plus tard b a r o n n e de B e r c k h e i m .


268

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

p y t h o n i s s e d ' E n d o r , et sa fille, d ' u n e b e a u t é et

d'une

résignation b i b l i q u e s , d o n n e r l'idée de celle d e J e p h t é , ou r a p p e l e r la c o l o m b e de l ' a r c h e , q u a n d elle r e v i n t dire q u e la t e r r e n e paraissait n u l l e p a r t . E n effet, la terre v e n a i t de l e u r m a n q u e r : elles étaient l ' u n e et l ' a u t r e , a v e c leurs g e n s et ceux qu'elles a p p e l a i e n t l e u r s a m i s , h o m m e s , f e m m e s , e n f a n t s , fugitives b a n n i e s du r o y a u m e de W u r t e m b e r g , et elles d e m a n d a i e n t u n asile à la t e r r e de B a d e . Les p a q u e t s , les bagages d e cette petite colonie dispersés a u t o u r d ' e l l e , deux vieilles calèches d e v a n t la m a i s o n , l'air é t r a n g e , i n c o n n u de t o u t e s ces p e r s o n n e s qui ressemb l a i e n t à des m a r t y r s en c o n v a l e s c e n c e , t o u t cet e n s e m b l e m e causa u n e i m p r e s s i o n s i n g u l i è r e . Mais a v a n t t o u t il leur fallait, ce q u ' o n ne p e u t refuser q u ' a u x p a r r i c i d e s , u n asile, u n sol où r e p o s e r la t ê t e , et a y a n t trouvé d a n s n o t r e voisin de W u r t e m b e r g , disait M m e de K r ü d e n e r , u n t y r a n i m p i t o y a b l e , u n vrai M o a b i t e , elle sollicitait m a p r o t e c tion a u p r è s du g o u v e r n e m e n t b a d o i s . J e la lui g a r a n t i s à l ' i n s t a n t au n o m de m o n s o u v e r a i n , et j e l'assurai q u e le j o u r m ê m e m o n a m i le m i n i s t r e de F r a n c e v i e n d r a i t la lui offrir aussi au n o m de l ' E m p e r e u r . Alors ce fut de sa p a r t et de celle de la douce J u l i e t t e sa fille u n c o n c e r t de b é n é dictions, u n e sorte de délire de r e c o n n a i s s a n c e . E n effet, j e t e n d a i s la m a i n à des n a u f r a g é s , à des b a n n i s d e la civilisation du dix-neuvième siècle. C'était p o u r elles, p e r sécutées et proscrites, les faibles femmes, é c h a p p e r à u n e horrible infortune. L e soir, j e l e u r a m e n a i Bignon, qui avait pris feu à cette violation w u r l e m b e r g e o i s e ; à l ' i n s t a n t n o u s avions écrit à Carlsruhe, r é c l a m a n t au n o m de nos s o u v e r a i n s le d r o i t d'asile p o u r Mmes de K r ù d e n e r et l e u r suite. O r , voici ce qui était a r r i v é . Depuis l'invasion a u t r i c h i e n n e , l ' é n o r m e roi de W u r t e m b e r g avait saisi v i g o u r e u s e m e n t ,


TRIBULATIONS

DE

M

M E

DE

KRÜDENER.

269

e n p o r t a n t son a r m é e sur ses frontières, l'occasion d e g a g n e r les é p e r o n s de sa r o y a u t é . Nous avions profité de s o n absence de S t u t t g a r d p o u r aller faire u n e visite à m o n a n c i e n c a m a r a d e D u r a n t de M a r e u i l (1), m i n i s t r e de F r a n c e . Sous ses a u s p i c e s , n o u s avions vu à loisir l'imm e n s e multiplication des c o u r o n n e s royales d o n t ce p r i n c e avait o r n é , soit en p i e r r e , soit en m é t a l , les b o r n e s d e sa capitale, les p e n d u l e s d e ses a p p a r t e m e n t s et le ciel d e son lit. À sa m a i s o n d e p l a i s a n c e , q u i s'appelait M o n t p l a i s i r ou L i e u de d é l i c e s , l ' u n i q u e p o i n t d e v u e était la p r i s o n d ' E t a t , où il avait entassé des d é t e n u s politiques des d e u x sexes, q u ' a i n s i il n e p e r d a i t j a m a i s de v u e . M a l g r é la m o n s t r u e u s e c o r p u l e n c e d o n t il était affligé, il a v a i t i m a g i n é , n e p o u v a n t se t e n i r à c h e v a l , d'aller c o m m a n d e r l u i - m ê m e son infanterie l é g è r e , d o n t il avait pris l ' u n i f o r m e . Enfin, a b s o r b é p a r les devoirs d e la défense n a t i o n a l e , et de plus p r o t e c t e u r p e u é v a n g é l i q u e du repos p u b l i c et du sien, il avait été a l a r m é d e l ' e n t r a î n e m e n t q u i p o r t a i t les gens de la c a m p a g n e a u x p r é d i c a t i o n s r e l i g i e u s e s d e M m e de K r ù d e n e r , et aussi d u crédit q u e lui c o n c i l i a i t son i n é p u i s a b l e c h a r i t é . E n c o n s é q u e n c e il avait d o n n é o r d r e à ses baillis de l'expulser de la t e r r e w u r t e m b e r g e o i s e , elle et ses a d e p t e s é t r a n g e r s , n ' a y a n t n u l souci d u r a n g qu'elle avait t e n u d a n s le g r a n d m o n d e , e n c o r e m o i n s de ses d o c t r i n e s , et ne v o u l a n t pas en a v o i r d ' a u t r e q u e celui de r e p o u s s e r les Autrichiens de son r o y a u m e et

(1) J o s e p h - A l e x a n d r e - J a c q u e s D u r a n t , comte de Mareuil (1769-1855), a p r è s avoir fait la campagne de 1 7 9 3 en Alsace, e n t r a dans la diplomatie e n 1 7 9 4 , fut, de 1796 à 1 8 0 5 , chef de la division politique au ministère, p u i s , sous l ' E m p i r e , ministre p l é n i p o t e n t i a i r e à Dresde, à Stuttgard, à Naples; il géra un instant le ministère des affaires étrangères sous le g o u v e r n e m e n t p r o v i s o i r e , tut député aux Cent-jours, sous la Restauration, ministre à la H a y e et à L i s b o n n e , pair de F r a n c e en 1 8 3 2 , ambassadeur à ÎNaples de 1832 à 1834.


270

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

d e servir l ' e m p e r e u r N a p o l é o n , à qui il devait sa c o u r o n n e . Nous fûmes b i e n payés d e n o t r e service, Bignon et m o i , p a r le c h a r m e de l ' e n t r e t i e n de l ' a u t e u r de Valérie et de cet esprit d ' a n g e q u i était selon moi exclusif à sa fille. Ces d a m e s d e v i n r e n t d o n c n o t r e société h a b i t u e l l e j u s q u ' a u m o m e n t où Bignon d u t p a r t i r p o u r V i e n n e . Alors j e restai seul h é r i t i e r d ' u n e p a r t i e de ses pouvoirs politiques et de t o u t e l'affection q u ' i l p o r t a i t à M m e de K r ü d e n e r . J e m e crus obligé de l ' a i m e r p o u r d e u x . Les c o n v e r s a t i o n s l i t t é r a i r e s d e Juliette et de sa m è r e a v a i e n t p o u r moi u n a t t r a i t tout à fait n o u v e a u . L e u r exquise sensibilité en m a t i è r e de goût était, si j e puis le d i r e , le reflet a c a d é m i q u e de celle de l e u r â m e ; elles p o r t a i e n t en t o u t e chose l ' a m o u r p a s s i o n n é d u b i e n , sans p r é t e n t i o n s , sans i n t o l é r a n c e , sans b r u i t , sans v a n i t é . R i e n n ' é t a i t plus délicieux q u e de voir la douce J u l i e t t e , q u ' u n e n f a n t e û t fait rougir, s'échauffer i n s e n s i b l e m e n t , au gré de sa n a t u r e expansive, pour une action, pour une idée, pour une œ u v r e de prose ou de poésie, d e poésie s u r t o u t . Elle d e v e n a i t alors s u b l i m e à sa m a n i è r e , q u i n ' é t a i t pas celle de sa m è r e . Celle-ci était la h a r p e ou la l y r e ; J u l i e t t e était la m é l o d i e .

Le manuscrit présente ici une lacune, constatée par une note laconique de Mme Gengoult de Clairville, fille de l'auteur : « Manque quatorze pages. » Ces quatorze pages, égarées ou volées sans doute, car rien ne nous donne lieu de supposer une suppression volontaire, formaient la dernière et majeure partie du chapitre v. Voici, dans le sommaire placé par Norvins en tête du chapitre, ce qui se référait à cette dernière partie : Course avec la princesse Stéphanie aux eaux thermales de Kintzingerthal. — Le cuisinier du duc d'Enghien. — Inquié-


LACUNE.

271

t u d e s sur l'armée française. — Bruits malveillants. — Université d ' H e i d e l b e r g . — Le professeur Voss. — Esprit révolutionnaire d e s étudiants contre Napoléon pour l'affranchissement de l'Allem a g n e . — J'en écris à Vienne à M. Bignon. — L'Empereur d é d a i g n e l'avis. — La reine de Westphalie doit quitter Cassel. Elle se rend à Strasbourg, auprès de l'Impératrice et de la r e i n e de Hollande. — Je détermine la princesse Stéphanie à s'y r e n d r e . — Je vais plus tard faire ma cour aux quatre princesses à Strasbourg. — Là, je fais connaissance avec la reine de Westp h a l i e . — Victoire de Wagram. — La reine de Westphalie et la grande-duchesse de Bade retournent dans leurs États. — Je suis r e m p l a c é à Carlsruhe par un ministre plénipotentiaire, le général G i r a r d . — Je suis nommé chambellan de la Reine et introduct e u r des ambassadeurs. — Retour à Gassel.


CHAPITRE MARIAGE D E

VI

NAPOLÉON.

Je fus bien t r a i t é p a r le R o i , la R e i n e et la c o u r à m o n r e t o u r à Cassel. Mais je fus frappé des p r o g r è s q u e , p e n d a n t m o n a b s e n c e de six m o i s , a v a i e n t fait la r o y a u t é , celle du Roi s u r t o u t , et sa r e p r é s e n t a t i o n . L e luxe des cost u m e s et des fêtes était p o r t é à son c o m b l e : il n ' y a v a i t q u e M. Jollivet q u i n e fût pas e n d e t t é . Il m e n a i t t o u j o u r s son affaire d e d i r e c t e u r des d o m a i n e s et d e l ' e n r e g i s t r e m e n t , p l u s l ' h y p o t h è q u e , avec son c a t o g a n d a n s sa b o u r s e . Mais avec S i m é o n et Beugnot, il formait u n trio d e p l e u r e u r s sur Babylone. J e m e r a p p e l a i alors q u e M. Jollivet avait été a p p e l é p a r l ' E m p e r e u r à Erfurt, et q u ' à cette d e m a n d e : « Eh b i e n , m o n s i e u r J o l l i v e t , c o m m e n t va m o n frère J é r ô m e ? » il avait r é p o n d u : « S i r e , ce j e u n e prince ne m e p a r a î t pas e n c o r e m û r p o u r la r o y a u t é . » P e u d e j o u r s a p r è s cette naïve o b s e r v a t i o n , j ' a v a i s vu a r r i v e r au palais D a r u , cet inflexible e x é c u t e u r des dispositions fiscales de l ' E m p e r e u r : « Mon c h e r , m e dit-il, j e viens laver la t ê t e à v o t r e petit r o i . . . T u d i e u ! c o m m e il y va ! D'un trait d e p l u m e il se d o n n e d e u x millions de plus d e r e v e n u sur ses d o m a i n e s ! Il j o u e u n j e u à se faire r a p p e l e r à P a r i s , et je vais le lui d i r e de la p a r t de l ' E m p e r e u r . » Il y alla, et fit son m e s s a g e sans


L'ÉTIQUETTE

WESTPHALIENNE.

273

a u t r e m é n a g e m e n t . C'était le c o m m e n t a i r e infaillible d u m o t d e Jollivet, qui avait averti l ' E m p e r e u r à sa m a n i è r e . B e u g n o t et S i m é o n e u r e n t l e u r p a r t de l ' h u m e u r d u g r a n d m a î t r e , ce qui était injuste : car depuis sa prise d e p o s s e s s i o n , le Roi n ' a d m e t t a i t plus la t u t e l l e , les c o m m i s s a i r e s de l ' E m p e r e u r n ' é t a n t plus q u e ses m i n i s t r e s ( 1 ) . T o u t c h a m b e l l a n q u e j ' a v a i s l ' h o n n e u r d'être d e S . M . la R e i n e , j e n e voyais pas v e n i r les occasions d e r e p r e n d r e l i b r e m e n t avec elle les c a u s e r i e s de S t r a s b o u r g . J e n ' e n t r e t e n a i s u n p e u le feu sacré de notre conquête réciproque q u ' a u j e u d e la c o u r , où j e p o u v a i s en m e p l a ç a n t d e r r i è r e son fauteuil é c h a n g e r de t e m p s à a u t r e q u e l q u e s paroles avec elle : t a n t ses d a m e s , p e u r i g o u r e u s e s d ' a i l l e u r s p o u r leur p r o p r e c o m p t e , se m o n t r a i e n t j a l o u s e s d e p r é s e r v e r la R e i n e des plus i n n o c e n t e s distractions ! M a i s il faut l ' a v o u e r , parfois l e u r zèle de p r u d e r i e était s i c o m i q u e qu'il finissait p a r é g a y e r la c o n v e r s a t i o n , et j ' a v a i s le b o n h e u r de les m e t t r e en s c è n e a u g r a n d plaisir d e la R e i n e , q u i en riait c o m m e u n enfant. Q u a n d j ' é t a i s d e s e r v i c e , ces c h a r m a n t e s e u n u q u e s du palais se g r i m a i e n t e n c o l o m b e s effarouchées et n o u s d o n n a i e n t à r i r e , à n o u s a u t r e s c h a m b e l l a n s célibataires. L a m o r a l e d e t o u t c e l a était q u e S. M. la Reine n ' é t a i t visible q u ' e n p u b l i c e t s e r a i t m o r t e d ' e n n u i d a n s son délicieux a p p a r t e m e n t , s ' i l n ' y avait pas eu u n e b i b l i o t h è q u e où les q u a t r e langues l i t t é r a i r e s de l ' E u r o p e é t a i e n t à son service. A p r o p o s de livres, je m e t r o u v e avoir c o n s e r v é un petit i n - f o l i o de c e n t vingt et u n e p a g e s , divisé en onze titres, s u b d i v i s é s e u x - m ê m e s e n chapitres, et ceux-ci en articles, ( 1 ) Ce fut bieb pis après le d é p a r t de Beugnot et de Jollivet : J é r ô m e a l o r s , selon le m o t de T a l l e y r a n d , « régna seul, c'est-à-dire qu'il eut u n e c o u r et u n budget, ou p l u t ô t des femmes et de l'argent ». (TALLEYRAND, Mémoires, t. I I , p . 24.) T.

III.

18


274

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

d o n t le d e r n i e r , c h a p i t r e Des demoiselles d'honneur, porte g r a v e m e n t : « L e u r s fonctions et a t t r i b u t i o n s sont d é t e r m i n é e s par u n r è g l e m e n t i n t é r i e u r . » Il fut en effet si i n t é r i e u r que, p e n d a n t m a c h a m b e l l a n i e , il m ' é c h a p p a c o m p l è t e m e n t , ainsi q u ' à ces demoiselles, à q u i parfois j ' e n d e m a n d a i s des nouvelles. Toujours est-il q u e le Code de l'étiquette westphalienne, q u e j ' a i sous les y e u x , est à l'instar de celui des Tuileries d e l ' é p o q u e i m p r i m é s u r p a p i e r j é s u s , sans n o m d ' a u t e u r , sans n o m d e l i b r a i r e , sans n o m d ' i m p r i m e u r , sans m i l l é s i m e , sans le n o m m ê m e d e la capitale où il fleurissait. Il d o n n a i t p a r u n i n c o g n i t o si c o m p l e t l'idée de q u e l q u e chose d ' é t e r n e l , d ' i n c r é é , telle q u e serait u n e loi t o m b é e du ciel p o u r r e n d r e les h o m m e s h e u r e u x . J e saisis cette occasion de r e c o n n a î t r e l'inviolabilité de cet ouvrage d ' u n a u t e u r i n c o n n u : car il n ' e n a j a m a i s existé de c o n t r e f a ç o n , t a n t il p o r t e avec lui le d e s p o t i s m e de son privilège. L ' É v a n g i l e est m o i n s favorisé : m a i s il d u r e e n c o r e . J e n e sais p l u s c o m b i e n n o u s étions de la maison, h o m m e s , femmes et demoiselles : mais j e m e r a p p e l l e q u e p o u r toutes les fêtes de ville et de c a m p a g n e où n o u s passâmes l'hiver et le c a r n a v a l , M a d a m e , c ' e s t - à - d i r e le R o i , d e m a n d a i t t o u t e sa toilette. Ces j o u r s - l à , n o u s étions tous de service, acteurs et c o m p a r s e s . L e s m i n i s t r e s e u x m ê m e s n'y é c h a p p a i e n t pas, et il fallait voir le v i e u x p r o vençal S i m é o n , qui de sa vie n ' a v a i t mis u n c h a p e a u sur sa t ê t e , alors q u e p a r t r e n t e d e g r é s de froid n o u s d e v i o n s aller c h e r c h e r d u plaisir en t r a î n e a u à N a p o l e o n s h ö h e , il fallait le voir, ce vieillard si sociable, e n f o n c e r m a l g r é lui son c h a p e a u à p l u m e t sur son t o u p e t à frimas p o u r se g a r a n t i r des a u t r e s , et désolé, q u a n d il arrivait a u lieu de la fête, de se sentir si o u t r a g e u s e m e n t décoiffé et d ' ê t r e par-dessus le m a r c h é d a n s l'impossibilité d e r e m e t t r e ce


LE

CARNAVAL

A

CASSEL.

275

c h a p e a u enfariné sous son b r a s . Au m o i n s avait-il, d a n s l ' i n d é p e n d a n c e d e son c o s t u m e d e m i n i s t r e , le d r o i t et la r e s s o u r c e de le cacher sous u n e épaisse d o u i l l e t t e de soie p i q u é e . Mais n o u s , gens de la m a i s o n , h o m m e s à l'habit é c a r l a t e b r o d é en or, il n o u s fallait l ' a r b o r e r c o u r a g e u s e m e n t , malgré la t e m p é r a t u r e , sur la pelle d u m a u d i t t r a î n e a u . . . Mais, j e dois le d i r e , cela n e m ' a r r i v a q u ' u n e fois : à l a s u i v a n t e , j e p a r u s avec u n é n o r m e m a n t e a u bleu p a r d e s s u s l ' u n i f o r m e . On cria a u r é v o l u t i o n n a i r e , et cela a v e c d ' a u t a n t plus d e raison q u e ce m a u v a i s e x e m p l e , qui g l a ç a d ' i n d i g n a t i o n la r o y a u t é t o u t en r é c h a u f f a n t son serv i c e , finit, c o m m e toute n o u v e a u t é , p a r d e v e n i r u n e règle g é n é r a l e . « Où est d o n c v o t r e m a n t e a u ? » dit u n j o u r a v e c h u m e u r le p r e m i e r c h a m b e l l a n à un c a m a r a d e d u p a y s , plus h a b i t u é q u e n o u s a u froid et s u r t o u t a u servil i s n i e . O n ne voulait déjà plus d e cette sorte de zèle. — E n c e l a , j e fus législateur, et m ê m e a p r è s moi le m a n t e a u d u c h a m b e l l a n garda m o n n o m . Ce fut m a seule fondat i o n e n W e s t p h a l i e , a p r è s celle du Moniteur. D e t o u t e s les fantaisies r u i n e u s e s et a m u s a n t e s q u i s i g n a l è r e n t le c a r n a v a l de 1 8 1 0 , il n ' y en e u t pas de c o m p a r a b l e au ballet des Noces de Figaro. Taglioni ( 1 ) , le p è r e d e la future sylphide (2), dirigea ce d i v e r t i s s e m e n t et s e s r é p é t i t i o n s avec le t a l e n t q u ' o n lui connaissait, B l a n g i n i (3), alors aussi d a n s t o u t e la fraîcheur de son g é n i e m u s i c a l , c o m p o s a , je crois, la m u s i q u e et condui-

( 1 ) P h i l i p p e Taglioni ( 1 7 7 7 - 1 8 7 1 ) , successivement m a i t r e de hallet à S t o c k h o l m , à Cassel et à Varsovie. ( 2 ) M a r i e Taglioni, comtesse Gilbert de Voisins (1804-1884), la plus c é l è b r e danseuse de son t e m p s . Son t r i o m p h e fut le ballet de la Sylphide, composé p a r son p è r e . ( 3 ) J o s e p h - M a r c - M a r i e - F é l i x Blangini (1781-1841}, maître de chapelle d u r o i d e b a v i è r e , de Pauline b o r g h è s e , de J é r ô m e , fut sous la Restauration p r o f e s s e u r au Conservatoire.


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MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

sait l ' o r c h e s t r e . Mais il fallait des c o s t u m e s , et le Roi s i é g e a n t chez la R e i n e en conseil c h o r é g r a p h i q u e d é c i d a , à l ' u n a n i m i t é d u b e a u sexe, q u e tous les c o s t u m e s s e r a i e n t en velours et en satin. Épuisés q u e n o u s étions p a r la cherté de nos u n i f o r m e s , d o n t j ' a v a i s p o u r m a p a r t déjà c h a n g é trois fois depuis m o n e n t r é e a u service w e s t p h a l i e n , e n a p p r e n a n t la n o u v e l l e de ce v e r d i c t r o y a l , n o u s fûmes au m o m e n t de d o n n e r n o t r e démission en m a s s e , q u a n d on vint n o u s dire q u e Sa Majesté s'était r é s e r v é de faire tous les frais du vestiaire m a s c u l i n et f é m i n i n . Alors, t r a n s p o r t é de r e c o n n a i s s a n c e , j ' a l l a i r e m e r c i e r toutes les d a m e s d u p a l a i s . . . et le t a i l l e u r de la c o u r vint nous prendre mesure. — Je ne m e souviendrais que de m o n c o s t u m e de j a r d i n i e r , qui était en v e l o u r s épinglé gris clair avec des a g r é m e n t s en satin p o n c e a u , si p e n d a n t u n e d e ces mortelles r é p é t i t i o n s d u palais m o n a m i le c o m t e de Salha (1), chevalier d ' h o n n e u r d e la R e i n e , qui était u n de m e s c a u s e u r s de choix et d ' h a b i t u d e , n e fût v e n u m e dire à l'oreille q u e j ' é t a i s du voyage de L e u r s Majestés p o u r assister au m a r i a g e de l ' E m p e r e u r . Ce fut cette fois s e u l e m e n t q u e j ' a p p r o u v a i ce m a r i a g e . J ' a v a i s , i n d é p e n d a m m e n t de la faveur d o n t j ' é t a i s h o n o r é , u n e d i s t i n c t i o n t o u t e p a r t i c u l i è r e : c'était d ' ê t r e le seul de m a catégorie q u i n e fût pas d é c o r é de l ' o r d r e de W e s t p h a l i e , bien q u e son f o n d a t e u r m ' e û t t r o u v é à son a r r i vée à Cassel avec les aiguillettes de la g a r d e et la croix de la L é g i o n d ' h o n n e u r r e ç u e à l ' a r m é e . Cette o b s e r v a t i o n n e devait pas é c h a p p e r à celui q u i m e l'avait d o n n é e . Cep e n d a n t , m a l g r é l'absence de cet insigne sur m a p o i t r i n e , j e d e m a n d a i au Roi la mission qui devait le r e p r é s e n t e r (1) N . de Salha, ancien officier de m a r i n e , était l'un des favoris de J é r ô m e , qui le créa comte de H œ n e et le fit ministre de la guerre à la fin de 1 8 1 0 .


LA

COUR

IMPÉRIALE

A

COMPIÈGNE.

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s o i t à V i e n n e , soit à Berlin, a p p u y a n t cette r e q u ê t e d e la n é c e s s i t é qui sautait a u x y e u x d e n e confier l ' u n e et l ' a u t r e q u ' à des F r a n ç a i s : car t o u t e v i c t o i r e , p o u r p o r t e r son f r u i t , a besoin d ' ê t r e c o n t i n u é e p a r la d i p l o m a t i e . Il m e f u t r é p o n d u p a r des p r o m e s s e s q u e j e pris p o u r des e n g a g e m e n t s , mais on y m a n q u a d o u b l e m e n t en n o m m a n t d e u x A l l e m a n d s . . . Mais aussi n o u s p a r t î m e s enfin p o u r p a r i s , o ù , c o m m e A n t é e , je repris des forces en foulant le s o l n a t a l . C'était la s e c o n d e fois q u e j ' y r e v e n a i s depuis q u e j ' é t a i s au service d e W e s t p h a l i e , et j e m e p r o m i s q u e c e t t e fois j ' y r e s t e r a i s . E n a t t e n d a n t , ou p l u t ô t en g u e t t a n t l ' o c c a s i o n c o n v e n a b l e d ' u n d i v o r c e avec cette c o u r , j e n e f u s p a s lâché d'assister a u m a r i a g e de N a p o l é o n . Ce fut d o n c a v e c une v é r i t a b l e joie q u e j e r e m o n t a i d a n s les v o i t u r e s d e L e u r s Majestés, m e s s o u v e r a i n s , p o u r aller r e j o i n d r e l ' E m p e r e u r p a r t i p o u r C o m p i è g n e , où il v o u l u t a v e c r a i s o n t o u t d i s p o s e r l u i - m ê m e p o u r la r é c e p t i o n de M a r i e - L o u i s e . L à se r é u n i r e n t a v e c t o u t l'éclat de la circ o n s t a n c e les cours d e famille, a u petit p i e d , s e u l e m e n t p a r é c h a n t i l l o n s , m a i s bien choisis. Napoléon y avait a p p e l é sa m a i s o n d ' E m p e r e u r , ses m i n i s t r e s , les m a r é c h a u x c o l o n e l s g é n é r a u x de sa g a r d e , son g r a n d m a r é c h a l , les p r i n c i p a u x officiers de son service d ' h o n n e u r , e t c . , e t c . I l n ' y avait de place au c h â t e a u q u e p o u r la nouvelle I m p é r a t r i c e , les m é n a g e s r o y a u x et leur i n t é r i e u r . Depuis S o n Altesse le p r i n c e de Neufchâtel et de V a l e n g i n j u s q u ' à m o i , t o u s les e n t o u r s de t a n t de majestés l o g è r e n t d a n s la v i l l e . N a p o l é o n l u i - m ê m e e n d o n n a i t l ' e x e m p l e : il s'était c h a s t e m e n t r é s e r v é l'hôtel de la C h a n c e l l e r i e , afin de n e p a s h a b i t e r sous le m ê m e t o i t q u e sa j e u n e fiancée a v a n t l a c é l é b r a t i o n n u p t i a l e . . . m a i s il savait p a r c œ u r l'histoire d e H e n r i IV. Ce fut à p e i n e si, p e n d a n t les q u a t r e ou cinq j o u r s q u e


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MÉMORIAL

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DE

NORVINS.

nous passâmes à Compiègne, nous pûmes entrevoir l'Emp e r e u r , à m o i n s qu'il n e t r a v e r s â t nos salons de s e r v i c e , où il n e s'arrêtait p o i n t . Q u a n t à lui ê t r e p r é s e n t é s c o m m e m a i s o n d ' h o n n e u r du roi et de la r e i n e de W e s t p h a l i e , il n ' y avait pas eu m o y e n d'y s o n g e r . E n t i è r e m e n t a b s o r b é p a r la passion de son m a r i a g e , sa j o u r n é e se passait à o r d o n n e r et à p r é p a r e r toutes choses. C h a q u e j o u r il expédiait u n c o u r r i e r à Marie-Louise avec u n e l e t t r e ; c h a q u e j o u r il en r e c e v a i t u n e d ' e l l e . T a n t ô t il lui e n v o y a i t u n b o u q u e t d e fleurs rares de ses j a r d i n s d ' h i v e r , t a n t ô t des faisans de ses réserves. L ' h o m m e des g r a n d e s actions se faisait l ' h o m m e des petits soins. Il était c o m p l e t et t o u j o u r s s u p é r i e u r et original dans t o u t ce qu'il faisait l u i m ê m e . Aussi c'était b i e n c u r i e u x de le voir faire l ' a m o u r de loin. Il allait et v e n a i t clans les a p p a r t e m e n t s de l'Imp é r a t r i c e , où les tapissiers é t a i e n t e n c o r e ; il p r e s s a i t , il poussait les o u v r i e r s ; il i m p r o v i s a i t des détails q u ' i l faisait e x é c u t e r sous ses y e u x . Il était d a n s u n e agitation de futur j e u n e m a r i é , dans u n e i m p a t i e n c e fiévreuse d ' a m o u r e u x de p r e m i e r a m o u r , qui t r a n s f o r m a i e n t à t o u s les r e g a r d s le profond législateur, le g r a n d p o l i t i q u e , le g é a n t d e la g u e r r e . Après l'avoir vu si glorieux de la victoire de M a r e n g o , de celle d'Austerlitz, d e celle de F r i e d l a n d , d e celle d e W a g r a m , il était p r é c i e u x d e le saisir, d e le s u r p r e n d r e d a n s ce négligé, d a n s cet a b a n d o n , d a n s cette a b d i c a t i o n m o m e n t a n é e de sa p u i s s a n t e n a t u r e . Au milieu d e toutes ces o c c u p a t i o n s d o m e s t i q u e s , N a p o l é o n n ' o u b l i a i t pas qu'il était u n a m a n t c o u r o n n é d e cette grosse c o u r o n n e qui aurait pu ê t r e celle de l ' e m p i r e d ' O c c i d e n t . Alors il d e v e n a i t le législateur de l ' é t i q u e t t e i m p é r i a l e , et il dictait g r a v e m e n t les p r o g r a m m e s du cérém o n i a l p o u r la r é c e p t i o n de l ' I m p é r a t r i c e . 11 a v a i t ord o n n é q u e trois tentes fussent dressées à d e u x lieues en


HERCULE

ET

OMPHALE.

279

a v a n t de Soissons, et le p r o g r a m m e p o r t a i t cette disposit i o n s a c r a m e n t e l l e : « L o r s q u e L e u r s Majestés se r e n c o n t r e r o n t dans la tente d u m i l i e u , L'Impératrice s'inclinera p o u r se m e t t r e à g e n o u x ; l ' E m p e r e u r la r e l è v e r a , l ' e m b r a s s e r a , et L e u r s Majestés s'assoiront. » Mais l ' E m p e r e u r avait c o m p t é sans son h ô t e , et c e t h ô t e , c'était lui. O n était sur le q u i - v i v e , e m p e r e u r , r o i s , reines et c h a m b e l l a n s : car le c é r é m o n i a l exigeait q u e t o u t e la cour a c c o m p a g n â t N a p o l é o n à l ' e n t r e v u e . L a g a r d e à cheval a t t e n d a i t l ' o r d r e p o u r les e s c o r t e s , et les v o i t u r e s étaient p r ê t e s ; c h a c u n aussi était p r ê t à y m o n t e r . « Vous devriez b i e n , dis-je au c o m t e de R é m u s a t , p r e m i e r c h a m b e l l a n c h a r g é des t h é â t r e s , nous d o n n e r ce soir p o u r i n t e r m è d e Hercule aux pieds d'Omphale. » Nous e n étions là de n o s c a u s e r i e s d a n s le salon de service, q u a n d on vint n o u s dire q u ' H e r c u l e avait d i s p a r u . E n effet, profitant du t r o u b l e du palais, de l'obscurité e t d u m a u v a i s t e m p s , l ' E m p e r e u r s'était esquivé p a r u n e s c a l i e r d é r o b é et était sorti p a r u n e petite p o r t e d u p a r c . I l y avait t r o u v é u n e simple calèche b i e n attelée où, p r é c é d é d ' u n seul c o u r r i e r , il se j e t a avec Murat, e n v e l o p p é s l ' u n et l ' a u t r e dans d e g r a n d s m a n t e a u x , et à t o u t e s b r i d e s i l a l l a s ' e m b u s q u e r à d e u x lieues de Soissons, au village de Courcelles, sous le p o r c h e de l'église, p o u r y g u e t t e r l ' a r r i v é e d e Marie-Louise. M u r a t avait aussi u n i n t é r ê t q u e l c o n q u e d a n s cette échauffourée c o n j u g a l e , car d e p u i s S t r a s b o u r g la r e i n e de Naples a c c o m p a g n a i t l ' I m p é r a t r i c e . E n f i n p a r u t la v o i t u r e si d é s i r é e : à l ' i n s t a n t , c o m m e u n s o u s - l i e u t e n a n t qui revoit sa c o u s i n e , Napoléon s'élança J e la c a l è c h e , ouvrit b r u s q u e m e n t la portière d e la b e r l i n e i m p é r i a l e , m i t sa s œ u r Caroline sur le d e v a n t , p r i t sa place e t e m b r a s s a l ' I m p é r a t r i c e . T o u t cela se fit si r a p i d e m e n t q u ' i l avait dix fois e m b r a s s é la j e u n e a r c h i d u c h e s s e .


280

MEMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

qu'elle savait à peine à qui elle devait cet i m p r o m p t u . Ce fut u n e affaire d'avant-postes, conçue et e x é c u t é e m i l i t a i r e m e n t : Marie-Louise fut s u r p r i s e et c o n q u i s e . P e n d a n t q u e cette scène d ' u n r o m a n e s q u e si original se passait sur la g r a n d e r o u t e , n o u s avions eu le t e m p s d e visiter les délicieux a p p a r t e m e n t s q u e le b o n g o û t e t le luxe des artistes et des tapissiers de la c o u r a v a i e n t d é c o rés p o u r la j e u n e s o u v e r a i n e . J e n e puis oublier u n b o u doir où l'on achevait e n c o r e de s u s p e n d r e des d r a p e r i e s : il était t e l l e m e n t p l a f o n n é , tapissé et d r a p é en magnifiques châles de l ' I n d e et en telle q u a n t i t é , q u e ce c a d e a u i m p é rial était estimé h u i t c e n t mille francs. C'était d e l ' i n v e n tion de N a p o l é o n , h o m m e à la fois taillé à l ' a n t i q u e et à l ' o r i e n t a l e . L ' a m e u b l e m e n t était c o m p l è t e m e n t a s i a t i q u e : j e n'ai j a m a i s rien vu d'aussi r i c h e , d'aussi c o m p l e t et e n m ê m e t e m p s d'aussi simple au p r e m i e r a s p e c t . N a p o l é o n aussi était plus b e a u avec l'uniforme d e sa g a r d e q u e sous le c o s t u m e i m p é r i a l . Marie-Louise fut frappée de la n o u v e a u t é de ce b o u d o i r c o m m e d ' u n e f é e r i e ; b i e n d ' a u t r e s magnificences l ' a t t e n d a i e n t a i l l e u r s . . . Hélas ! d e C o m p i è g n e à Moscou, t r e n t e mois ! E n c o r e d e u x ans et d e m i à être les m a î t r e s du m o n d e ! U n c o u r r i e r vint t o u t à c o u p a n n o n c e r le c o r t è g e . Il pleuvait à v e r s e . O n i l l u m i n a i t à force depuis d e u x h e u r e s le palais, les c o u r s , la ville et les f a u b o u r g s ; car le v e n t faisait u n e g u e r r e a c h a r n é e aux l a m p i o n s . T o u t C o m p i è g n e se p r é c i p i t a d a n s les c o u r s , et s u r t o u t d a n s la c o u r d ' h o n n e u r ; p o i n t de consigne c o n t r e l ' e m p r e s s e m e n t des h a b i t a n t s . Il en fut de m ê m e dans le c h â t e a u , o ù les g a l e r i e s , i n d é p e n d a m m e n t d e nos g r a n d e u r s , se r e m p l i r e n t d e t o u t e s celles d e la ville et de la P i c a r d i e . Enfin à dix h e u r e s , p a r u n e pluie b a t t a n t e , le c a n o n a n n o n ç a l ' e n t r é e d a n s la ville de l ' a u g u s t e c o u p l e . A l ' i n s t a n t t o u t e s n o s


ARRIVÉE

DE

MARIE-LOUISE.

281

r o y a u t é s des d e u x sexes v i n r e n t s'étager sur les m a r c h e s d u p e r r o n et se t r o u v è r e n t à la d e s c e n t e d e la v o i t u r e i m p é r i a l e . L ' E m p e r e u r en sortit, d o n n a n t la m a i n à l'Imp é r a t r i c e , et lui p r é s e n t a r a p i d e m e n t t o u t e sa famille. A i n s i fit-il dans la g a l e r i e , c o m m e a u pas d e course : il c r a i g n a i t les h a r a n g u e s ; il p r é f é r a i t les vivats en p l e i n air q u i d e p u i s l'arrivée au f a u b o u r g n ' a v a i e n t cessé d e saluer s o n b o n h e u r et sa j e u n e é p o u s e , de t o u t e s les fenêtres et s o u s les v o û t e s m o b i l e s des p a r a p l u i e s . N a p o l é o n avait a b r é g é son c é r é m o n i a l ; m a i s , t o u t en a b r é g e a n t le p r o g r a m m e des t e n t e s , a p r è s a v o i r m a n q u é le d î n e r de Soiss o n s , il avait p e n s é a u s o u p e r , qui fut servi d a n s l ' a p p a r t e m e n t de M a r i e - L o u i s e . Il n ' y e u t e n tiers q u e la r e i n e d e N a p l e s , q u i , m o u r a n t de s o m m e i l , se c o n g é d i a en s o r t a n t d e t a b l e . Or, qui de trois ôte u n , reste d e u x . . . Le l e n d e m a i n à m i d i , l ' E m p e r e u r d é j e u n a i t a u p r è s du lit de l ' I m p é r a t r i c e . . . Ce fut la Chancellerie qui resta v i e r g e , et N a p o l é o n un simple mortel. P e n d a n t q u e l ' I m p é r a t r i c e recevait sur le p e r r o n les h o m m a g e s de la famille i m p é r i a l e , Salha et m o i n o u s é t i o n s p l a n t é s d e r r i è r e n o t r e s o u v e r a i n e , et n o u s p û m e s d e très près examiner Marie-Louise. « Eh b i e n ! qu'en p e n s e z - v o u s ? m e dit le g e n t i l h o m m e b a s q u e avec son sour i r e p y r é n é e n . — Ma foi, m o n c h e r , lui répondis-je e n i d i o m e p a r i s i e n , on n e p e u t pas se p l a i n d r e q u e la m a r i é e s o i t t r o p belle. » Nous étions u n p e u f r o n d e u r s , et d'aill e u r s , ainsi q u e b i e n d ' a u t r e s qui t o u t h a u t en faisaient u n e d é e s s e , n o u s p e n s i o n s dès le p r i n c i p e q u e J o s é p h i n e e t E u g è n e , é t a n t la f e m m e et l ' e n f a n t de la gloire d u g é n é r a l B o n a p a r t e , é t a i e n t p a r cela seul l ' é p o u s e et le fils légit i m e s de l ' E m p e r e u r ; q u ' i l y avait mésalliance p o u r le h é r o s de la R é p u b l i q p e et le d o m i n a t e u r de l ' E u r o p e à p r e n d r e u n e é p o u s e o ù les p r e n a i e n t les a u t r e s s o u v e r a i n s ;


282

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

q u e sa g r a n d e u r était, c o m m e son g é n i e , sans t r a d i t i o n , et q u e ce m a r i a g e a u t r i c h i e n lui enlevait à la fois ce qu'elle avait d'original et de n a t i o n a l . Nous g a r d â m e s p o u r n o u s ces réflexions et nos c o m m e n t a i r e s hors de saison : j e m ' a t t e n d a i s bien p e u à ê t r e obligé le l e n d e m a i n à en r e p r o d u i r e la m o n n a i e d e v a n t des p e r s o n n a g e s considérables. J e fus invité à d î n e r ce jour-là chez le g r a n d m a r é c h a l , le d u c de F r i o u l , le g é n é r a l D u r o c , l'intime confident et a m i d e N a p o l é o n . Il m e priait de venir « a v a n t six h e u r e s » : ainsi il m e r e v e n a i t d'en haut u n e c o n v e r s a t i o n q u e l c o n q u e . Nous e û m e s é g a l e m e n t l ' o r d r e du roi d e W e s t p h a l i e d e n o u s r é u n i r tous à deux h e u r e s dans la galerie p o u r ê t r e p r é s e n t é s à l ' E m p e r e u r . Nous n o u s y t r o u v â m e s au g r a n d c o m p l e t des maisons du Roi et de la R e i n e , alignés s u i v a n t n o t r e r a n g , q u a n d l ' E m p e r e u r suivi du R o i et d u g r a n d m a r é c h a l a r r i v a . L e R o i , à m e s u r e q u e l ' E m p e r e u r passait, n o u s n o m m a i t tous i n d i v i d u e l l e m e n t : l ' E m p e r e u r s ' a r r ê tait, selon l'intérêt qu'il p r e n a i t a u p r é s e n t é , et lui a d r e s sait q u e l q u e s m o t s . De tous j ' é t a i s i n d u b i t a b l e m e n t celui qu'il connaissait le plus a n c i e n n e m e n t , p u i s q u e j e datais p o u r lui de m a mise en l i b e r t é , e t c . Aussi voici ce q u i arriva : car N a p o l é o n n e faisait rien c o m m e u n a u t r e , et d e plus il fallait d e v i n e r . Arrivé à m o n voisin de d r o i t e , le c o m t e de Salha, chevalier d ' h o n n e u r de la R e i n e , il lui p a r l a . L e Roi m e n o m m a L ' E m p e r e u r passa o u t r e , sans rien d i r e , sans laisser m ê m e e n t r e v o i r u n e i m p r e s s i o n q u e l c o n q u e s u r son visage, qu'il savait r e n d r e i m p a s s i b l e à v o l o n t é , p o u v a n t exercer aussi sur l u i - m ê m e l ' e m p i r e qu'il avait sur les a u t r e s . E n r e v a n c h e , il s ' a r r ê t a d e v a n t m o n voisin de g a u c h e et lui p a r l a , bien qu'il n ' e û t r i e n à lui d i r e . . . Cette p r é s e n t a t i o n t e r m i n é e : « C'est é t r a n g e , m e d i r e n t m e s d e u x voisins, q u e l ' E m p e r e u r , d o n t v o u s


CHEZ

DUROC.

283

ê t e s b i e n c o n n u , n e vous ait pas a d r e s s é la p a r o l e . — Il n ' e n pensait pas m o i n s , r é p o n d i s - j e l e s t e m e n t ; il a p a r l é à t o u s , excepté à m o i : c'est u n e d i s t i n c t i o n . » A cinq h e u r e s et d e m i e , j ' é t a i s dans le c a b i n e t du g r a n d m a r é c h a l : « Causons u n p e u , m e dit-il, a v a n t le d î n e r . » I l d é b u t a p a r m e p a r l e r d e la c o u r et d u g o u v e r n e m e n t d e W e s t p h a l i e , en h o m m e p a r f a i t e m e n t i n s t r u i t des c h o s e s et très au c o u r a n t aussi des p e r s o n n e s , et avec peu de c o n s i d é r a t i o n p o u r ce service. « Depuis c o m b i e n de t e m p s êtes-vous là ? — D e p u i s d i x - h u i t m o i s . » P u i s , p a s s a n t à la p r é s e n t a t i o n du m a t i n : « S a v e z - v o u s p o u r q u o i l ' E m p e r e u r n e vous a rien dit ? L e voici. Son silence n ' é t a i t pas p o u r vous, m a i s p o u r son f r è r e . Dès le j o u r de v o t r e arrivée, l'Empereur avait remarqué avec un vérit a b l e m é c o n t e n t e m e n t q u ' é t a n t e n t r é au service d u Roi a v e c la croix qu'il vous avait d o n n é e à l ' a r m é e , vous étiez l e seul des officiers de sa m a i s o n qui n e fût pas d é c o r é de l ' o r d r e de W e s t p h a l i e , qui vous a p p a r t e n a i t de d r o i t . Il e n a été blessé, et il l'est e n c o r e . . . » Ne p o u v a n t d o u t e r q u e ce fût l ' E m p e r e u r l u i - m ê m e q u i m e p a r l â t , j e t é m o i g n a i au grand m a r é c h a l le désir d e r e n t r e r à son serv i c e . J'avais deviné j u s t e le motif du r e n d e z - v o u s ; aussi m e répondit-il avec u n e expression de satisfaction t r è s p r o n o n c é e : « Ce soir, j ' e n i n f o r m e r a i l ' E m p e r e u r ; soyez t r a n q u i l l e ! » Ce q u i voulait dire : « P a s un m o t de cela à p e r s o n n e ! » Nous en étions là, q u a n d o n v i n t avertir le g r a n d m a r é c h a l q u e les ducs d ' O t r a n t e et de Rovigo, e t c . , é t a i e n t dans le salon. « E n c o r e d e u x i n t e r r o g a t o i r e s », m e d i s - j e à m o i - m ê m e , et je suivis le d u c de F r i o u l . Bientôt j e n ' e u s plus le m o i n d r e d o u t e sur la volonté d e l ' E m p e r e u r de m e voir q u i t t e r le service de son frère. A v a n t le d î n e r , Savary, plus pressé que Fouché, me chambra dans u n e f e n ê t r e et m e dit t o u t n e t : « Voilà assez de W e s t -


284

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

p b a l i e , m o n cher ! Vous m ' e n t e n d e z ? —

Très bien. »

Après le d î n e r , j ' e u s affaire à F o u c h é . Le m o t d ' o r d r e avait été d o n n é ; ils m ' a v a i e n t dit t o u s les trois la m ê m e chose en styles différents. Et c h a c u n d ' e u x l'avait a c c o m p a g n é e d e c o m m e n t a i r e s si éclairés, si détaillés sur la c o u r de Cassel, qu'il n ' y avait pas m o y e n d ' é l u d e r ou d e gazer la r é p l i q u e . J e m e rappelais de plus le v e r s d e Corneille : Que vouliez-vous qu'il fit contre trois ? . . . Qu'il p a r l â t , sans d o u t e , et c'est ce q u e j e fis, ce q u e j e dus faire, au lieu de r i s q u e r p a r u n e niaise courtoisie d e d o n n e r u n d é m e n t i à la vérité et à l ' E m p e r e u r l u i - m ê m e , q u i m ' i n t e r r o g e a i t p a r cestrois g r a n d s p e r s o n n a g e s . Il fut d o n c , le soir m ê m e , t r i p l e m e n t informé q u e m a d é m i s s i o n v e n g e r a i t la croix d ' h o n n e u r . Car c'était là le vrai, le seul grief : j e ne faisais q u ' a c c e p t e r l'occasion a t t e n d u e , et elle m ' é t a i t d o n n é e p a r l ' E m p e r e u r . C e p e n d a n t , afin q u e , de m a p a r t , tout fût c o n v e n a b l e , il fallait u n motif a c t u e l à cette d é m i s s i o n . J e d u s celte b o n n e fortune a u Roi luim ê m e , à P a r i s , a p r è s les solennités et les fêtes d u m a riage. Nous sortîmes de chez le g r a n d m a r é c h a l p o u r assister au c o n c e r t . C'était la p r e m i è r e fois q u e l ' I m p é r a t r i c e p a raissait en p u b l i c . Elle était éblouissante d e j e u n e s s e , d e p a r u r e et aussi de b o n h e u r : e n c o r e n a ï v e , c o m m e u n e enfant de dix-sept ans qui sortirait de son c o u v e n t , fascin é e , d'ailleurs, p a r les a d o r a t i o n s de t o u t e la c o u r , c h a r m é e p a r les e m p r e s s e m e n t s des belles p r i n c e s s e s d e sa nouvelle famille, elle e û t été t e n t é e de s ' a d m i r e r ellem ê m e , si l ' a u t e u r de ce culte d o n t elle était l'objet n ' e û t pas été là. De fait, elle n e connaissait q u e lui, et l'on voyait q u ' e l l e é p r o u v a i t le besoin de l'avoir toujours a u près d'elle. P a r u n instinct b i e n n a t u r e l , elle se s e n t a i t e m b a r r a s s é e au milieu de t a n t de f e m m e s i n c o n n u e s d o n t


MARIE-LOUISE

AU

CONCERT.

e l l e n e pouvait éviter n i t r o m p e r les r e g a r d s

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Et, en

e f f e t , depuis v i n g t - q u a t r e h e u r e s , q u e l c h a n g e m e n t ! M a i s Napoléon veillait sur elle, la p r é v e n a n t , la g u i d a n t e n toutes choses, la p r o t é g e a n t c o m m e u n s o u v e r a i n , la s o i g n a n t c o m m e u n a m a n t , et v o i l a n t ses t e n d r e s s e s d ' u n e s o r t e de p a t e r n i t é . Il n ' é t a i t pas h o m m e à oublier les d e v o i r s qu'il avait créés l u i - m ê m e : mais il e n t e n d a i t aussi q u ' i l s fussent r e s p e c t é s , e t , b i e n q u e le m y s t è r e qui les lui r e n d a i t plus chers n ' e n fût u n p o u r p e r s o n n e , ils furent s a c r é s p o u r t o u s . Ce fut p e u t - ê t r e la seule a s s e m b l é e réun i s s a n t a u t a n t de f e m m e s j e u n e s et b e l l e s , intéressées à j u g e r celle qui d e v e n a i t l e u r s o u v e r a i n e , où il n ' y e u t pas l a m o i n d r e c h u c h o t e r i e . L e r e s p e c t et l ' a m o u r p o u r l'Emp e r e u r o p é r è r e n t ce p r o d i g e , q u i n e fut pas assez r e m a r q u é , niais q u i était c e p e n d a n t u n e p r e u v e p r e s q u e mirac u l e u s e de l ' e m p i r e qu'il e x e r ç a i t à sa v o l o n t é sur les e s p r i t s . Toutefois, d e p u i s la veille, Marie-Louise avait été j u g é e à la p r e m i è r e v u e et e n d e r n i e r r e s s o r t p a r la s e u l e p r é s e n c e de ses belles-sœurs, et il n o u s avait été facile, à n o u s a u t r e s a n c i e n s a m i s et h a b i t u é s de la lam i l l e i m p é r i a l e , de savoir ce qu'elles p e n s a i e n t de l'Imp é r a t r i c e . J e n e c r a i n s p a s d ' a s s u r e r q u e celle-ci d u t en g r a n d e partie leurs b o n n e s dispositions à son égard à l'inf é r i o r i t é p a l p a b l e de sa b e a u t é , q u i se t r a d u i s a i t p a r la beauté du diable, en style d e salon d e service. Celle-là, elle l'avait b i e n c o m p l è t e ; m a i s la fraîcheur et l'éclat de s o n t e i n t , la d o u c e u r de ses y e u x , le b l o n d c e n d r é de sa r i c h e c h e v e l u r e n ' e m p ê c h a i e n t pas q u ' o n l ' a u r a i t prise de l o i n p o u r u n e m è r e de famille d e t r e n t e a n s , à cause de sa g r o s s e p o i t r i n e et de ses h a n c h e s f o r t e m e n t accusées. L ' é p a i s s e u r de ses l è v r e s , q u i a t t e s t a i t sa n o b l e o r i g i n e , é t a i t loin d ' a n o b l i r son v i s a g e . E n u n m o t , on e û t voulu l u i voir m o i n s d'appas et lui t r o u v e r plus d ' a t t r a i t s . « Ce


286

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

n ' e s t pas là la s o u v e r a i n e qu'il fallait a u x F r a n ç a i s , disionsn o u s , Salha et m o i , et e n c o r e m o i n s a u x P a r i s i e n s . Ils a i m e n t par-dessus t o u t l'élégance et la g r â c e , et ce n ' e s t q u ' à ces deux conditions qu'ils a c c e p t e n t la d i g n i t é . Les Parisiens s e r o n t p o u r Marie-Louise ce q u e le r e d o u t a b l e p a r t e r r e de R o m e est p o u r la p r i m a d o n n a à son d é b u t . . . . » Et il en fut ainsi. On étouffait d a n s la salle d u c o n c e r t . Mais plus h e u r e u x q u e nos c o m p a g n e s les d a i n e s du p a l a i s , q u o i q u e n o u s fussions d e b o u t , n o u s avions et nous p r î m e s la liberté d'aller n o u s asseoir et n o u s rafraîchir d a n s la g a lerie qui la p r é c é d a i t . P a r la p o r t e restée o u v e r t e , la m u sique n o u s arrivait u n p e u affaiblie, et p a r t a n t plus a g r é a b l e . Mais la p a u v r e Grassini, q u e dix a n s plus t ô t j ' a v a i s v u e et e n t e n d u e c h a n t e r , si belle et si h a r m o n i e u s e , à la soirée q u e M. de T a l l e y r a n d avait d o n n é e a u v a i n q u e u r d e M a r e n g o , d é t o n n a t o u t à c o u p avec t a n t d ' a b a n d o n q u e l ' E m p e r e u r q u i t t a b r u s q u e m e n t le s a l o n , p a r u t p r é c i p i t a m m e n t dans la galerie et n ' a r r ê t a sa m a r c h e q u e q u a n d il n o u s vit t o u s , s u i v a n t l ' u s a g e , r a n g é s à la file, i m m o b i l e s et m u e t s . J ' é t a i s placé à côté du g r a n d écuyer d e W e s t p h a l i e , le l i e u t e n a n t g é n é r a l M o r i o , a n c i e n m i n i s t r e de la g u e r r e , qui venait de c o m m a n d e r en E s p a g n e , avec p e u de succès, le c o n t i n g e n t w e s t p h a l i e n . L ' E m p e r e u r s'arrêta s u b i t e m e n t d e v a n t l u i , c o m m e si l u i - m ê m e était frappé de la foudre qu'il allait lui l a n c e r . Voici ce q u e j ' a i r e t e n u d e cette violente i m p r o v i s a t i o n : « Q u e faites-vous ici ? — J'ai a c c o m p a g n é le R o i . — Q u ' ê t e s vous? — G r a n d é c u y e r . — G r a n d é c u y e r m i n i s t r e , g é n é r a l , l i e u t e n a n t général ! Qui vous a d o n n é ces étoiles ? Où avez-vous gagné les étoiles ?... Vous d é s h o n o r e z l'épaulette

Quittez vos é p a u l e t t e s !

Vous êtes u n

lâche ! » Morio m a n q u a t o m b e r m o r t . L ' E m p e r e u r alla


UNE

COLÈRE

DE

NAPOLÉON.

287

j u s q u ' a u bout de la galerie. Nous étions consternés. De l ' a u t r e côté, on chantait à force : la Grassini s'était relevée L'Empereur revint sur Morio et lui dit avec r a g e : « Quittez l'uniforme ! Vous le déshonorez ! V o u s êtes un lâche ! « Puis il rentra au concert. S e l o n l'usage, chacun s'était éloigné de Morio, qui restait c o m m e pétrifié. Je fis mon devoir, malgré le peu d'amitié q u e j'avais pour lui : « Sortez vite, lui dis-je, avant que l'Empereur revienne ; il peut vous faire arrêter, et de l à à un jugement, il n'y a pas loin. — Je n'ose bouger, me répondit-il. — Donnez- moi Je bras : nous sortirons e n s e m b l e . » Et je le conduisis chez lui. «Vite, lui dis-je, m o n t e z en voiture et partez pour Paris, où nous serons d e m a i n . Il faut que l'Empereur sache que vous n'avez pas c o u c h é à Compiègne, et je m'en charge. » Morio partit... Décidément, cette journée était peu favorable au roi de Westphalie. Seul témoin peut-être survivant de cette horrible scène, je me demande encore de quelle nature é t a i t Napoléon, pour passer ainsi brusquement de l'ivresse d e l'amour et du bonheur à celle de la fureur et de la r a g e . Il était de la nature du volcan : l'Etna rugit couvert d e fleurs (1). Le 29 mars, la cour partit de Compiègne pour SaintCloud, où devait être célébré le mariage civil. Le mariage religieux était fixé au 2 avril, à Paris. Il était temps de consacrer le passé, le présent et l'avenir : car il en fut à Saint-Cloud du pavillon d'Italie, réservé à l'habitation privée de Napoléon, comme de la Chancellerie à Compiègne. Le mariage civil, auquel assistèrent vingt-cinq car(1) La justice nous fait u n devoir d'ajouter q u e l ' a n n é e suivante, en a n n o n ç a n t l'assassinat de M o r i o , R e i n h a r d écrivait à M a r e t : « Il possédait u n courage à l'épreuve, et son seul désir était de trouver u n e occasion p o u r s e réhabiliter par u n e action d'éclat aux yeux de Sa Majesté I m p é r i a l e . » (Un roi qui s'amusait, p . 158-159.)


288

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

d i n a u x , fut célébré avec la p o m p e c o n v e n a b l e et suivi d ' u n e fête m a g i q u e d a n s les j a r d i n s et le p a r c de SaintCloud. Les cascades furent illuminées avec t a n t d ' a r t et d e profusion qu'elles p a r a i s s a i e n t r e t o m b e r en n a p p e s de feu. Les grilles r e s t è r e n t ouvertes t o u t e la n u i t à l ' i m m e n s e p o p u l a t i o n q u i , m a l g r é la p l u i e , afflua d e t o u t e s p a r t s , e t la joie p o p u l a i r e e u t son c o u r s . Mais au palais u n e s c è n e d ' i n t é r i e u r , d o n t à Compiègne j ' a v a i s vu ou p l u t ô t e n t e n d u se p r é p a r e r l ' o r a g e , réunissait d a n s son c a b i n e t l ' E m p e r e u r et ses s œ u r s . Le sujet était g r a v e , car il s'agissait d e les d é c i d e r , ainsi q u e les r e i n e s de H o l l a n d e et de Westp h a l i e , à p o r t e r à elles cinq la q u e u e d u m a n t e a u d e l ' I m p é r a t r i c e à la solennité du m a r i a g e r e l i g i e u x . J e dois dire q u e la résistance la plus o p i n i â t r e v e n a i t des d e u x q u i n ' é t a i e n t pas r e i n e s , des princesses Elisa et P a u l i n e , simples duchesses s o u v e r a i n e s , q u i , p a r c o n s é q u e n t , a v a i e n t à faire u n sacrifice d e dignité b i e n inférieur à celui de leur s œ u r , la r e i n e de Naples. L a p r i n c e s s e Borghèse s e m b l a i t vouloir d é f e n d r e e n c o r e u n e a u t r e r o y a u t é , celle d e la b e a u t é , q u ' a u c u n e d e ses s œ u r s ni des r e i n e s n e p o u v a i t lui d i s p u t e r : « J a m a i s , j a m a i s , m ' a v a i t - e l l e dit à C o m p i è g n e , j e n ' y consentirai ! J ' a i m e r a i s m i e u x m o u r i r . » L ' E m p e r e u r , q u i connaissait b i e n le c a r a c t è r e d e ses s œ u r s , s'y était pris d e loin p o u r les a m e n e r à r e m plir cette c o n d i t i o n du p r o g r a m m e , i n v a r i a b l e m e n t a r r ê t é p a r lui ; il était, toutefois, p a r t i de C o m p i è g n e sans l'avoir o b t e n u e . F i n a l e m e n t , elles n e c é d è r e n t à Saint-Cloud q u ' à u n o r d r e s o u v e r a i n , tel q u e N a p o l é o n savait au b e s o i n e n d o n n e r p o u r q u e sa volonté fût laite sur la t e r r e : J u p i t e r avait d û t o n n e r . L e 2 avril, le plus b e a u soleil, celui q u i , de t o u t t e m p s , était a u service de Napoléon q u a n d il n e p o u v a i t s'en passer, le plus b e a u soleil avait éclairé la m a g n i f i q u e e t


LE

CORTÈGE

NUPTIAL.

289

s o l e n n e l l e e n t r é e de l ' E m p e r e u r et de l ' I m p é r a t r i c e p a r l e s C h a m p s - É l y s é e s , e n t r e d e u x arcs d e t r i o m p h e d o n t l ' u n i m p r o v i s a la r e p r é s e n t a t i o n fidèle de celui de l ' É t o i l e , t e l q u ' i l est a u j o u r d ' h u i , et l ' a u t r e s'élevait au p o n t t o u r n a n t . Le cortège t r a v e r s a le j a r d i n des T u i l e r i e s . Certain e m e n t , on p u t é v a l u e r à d e u x ou trois millions le n o m b r e des spectateurs q u e la p o m p e et la n o u v e a u t é des f ê t e s p a r i s i e n n e s a t t i r è r e n t d e t o u t e s les p r o v i n c e s et firent s o r t i r d e leurs maisons d a n s c e t t e j o u r n é e v r a i m e n t m o n u m e n t a l e ; u n a n a p r è s , elle d e v a i t ê t r e r a p p e l é e p a r c e l l e de la naissance du roi d e R o m e , q u e j e fus si heur e u x , si glorieux de c é l é b r e r et aussi d e c h a n t e r d a n s la V i l l e é t e r n e l l e . — Le cortège a r r i v a p a r l ' i n t é r i e u r du p a l a i s à la g r a n d e g a l e r i e , qui offrit à la j e u n e I m p é r a t r i c e u n c o u p d'œil t o u t à fait n o u v e a u . Elle était l i t t é r a l e m e n t t a p i s s é e des deux côtés, sur trois r a n g s d e g r a d i n s , des c l a m e s les plus distinguées de la c o u r et de la ville, d o n t l e s b r i l l a n t e s toilettes a v a i e n t fait g a g n e r , sans d o u t e , q u e l q u e s millions au c o m m e r c e p a r i s i e n . Elles é t a i e n t é t i n c e l a n t e s d e b r o d e r i e s , d e p e r l e s , de d i a m a n t s ; m a i s e l l e s e u r e n t affaire à forte p a r t i e , et il l e u r fallut baisser p a v i l l o n d e v a n t l'éclat des p a r u r e s i m p é r i a l e s , royales et ducales

, d o n t le joaillier de la c o u r o n n e p o u r r a i t seul

r e n d r e c o m p t e , sauf de cet éclat i n c o n n u q u ' e l l e s recev a i e n t des r a y o n s d u soleil, d o n t c h a q u e d i a m a n t s e m b l a i t ê t r e u n e étincelle. L e m a t i n , les six princesses étaient des d é e s s e s ; le soir, elles furent des a s t r e s . Nous suivions a v e c nos g r a n d s costumes c h a c u n n o t r e s o u v e r a i n e , et j ' é p r o u v a i u n plaisir infini à voir avec quelle m a u v a i s e g r â c e affectée la princesse P a u l i n e p o r t a i t ou laissait v a g u e r la p o r t i o n qui lui r e v e n a i t d e la q u e u e d u m a n t e a u d e sa belle-sœur. Elle é t a i t r o u g e de d é p i t , et elle r i a i t d ' h u m e u r , en laissant voir, toutefois, q u e si la p l u s T. III. 19


290

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

g r a n d e m a r c h a i t d e v a n t , elle était suivie p a r la plus b e l l e . La princesse Borghèse était asservie et n o n d o m p t é e ; j a m a i s elle n ' o u b l i a cette h u m i l i a t i o n ; j a m a i s elle n e la p a r d o n n a à l ' I m p é r a t r i c e , qui n ' e n était q u e l'occasion, et depuis il fallut t o u t e l ' a u t o r i t é d e l ' E m p e r e u r p o u r la d é c i d e r à p a r a î t r e de t e m p s en t e m p s au cercle de l'Impératrice. L e g r a n d salon d'Apollon, où se t e r m i n e la g a l e r i e , avait été converti en chapelle d ' u n e g r a n d e magnificence. O n y avait élevé tout a u t o u r des t r i b u n e s p o u r les rois et princes é t r a n g e r s , le corps d i p l o m a t i q u e , les m i n i s t r e s , les c a r d i n a u x et t o u t ce q u e Paris r e n f e r m a i t de plus c o n sidérable en p e r s o n n a g e s des deux sexes. Au fond de cette chapelle était l ' a u t e l . L e c a r d i n a l F e s c h , g r a n d a u m ô n i e r de F r a n c e , d o n n a la b é n é d i c t i o n n u p t i a l e a u x d e u x é p o u x , et t o u t fut c o n s o m m é . Mais en se l e v a n t de son prie-Dieu, N a p o l é o n r e m a r q u a q u e douze c a r d i n a u x s e u l e m e n t a v a i e n t assisté à son m a r i a g e religieux, t a n d i s qu'ils é t a i e n t tous l'avant-veille au m a r i a g e civil. R e n t r é dans ses a p p a r t e m e n t s , il fit a p p e l e r le m i n i s t r e des cultes et le c h a r g e a d e s'informer a u p r è s d e t o u s ces c a r d i n a u x des motifs de l e u r c o n d u i t e . M a n d é s chez le m i n i s t r e , ils lui d i r e n t q u e le Souverain Pontife n ' é t a n t pas i n t e r v e n u p o u r la dissolution du p r e m i e r m a r i a g e , p a r cela seul ils n ' é t a i e n t pas libres d'assister au second. L ' E m p e r e u r , qui était à cheval sur les libertés de l'Église g a l l i c a n e , et q u i , soit p o u r le divorce, soit p o u r la dissolution d u m a r i a g e religieux, avait r e m p l i les c o n d i t i o n s de la loi civile et ecclésiastique d e F r a n c e , exila ces c a r d i n a u x et l e u r fit d é f e n d r e d e p o r t e r le c o s t u m e r o u g e ; ils f u r e n t a p p e l é s cardinaux noirs. — Au c h â t e a u de V a l e n ç a y , les p r i n c e s d é t r ô n é s d ' E s p a g n e , m o i n s susceptibles q u e les c a r d i n a u x , c h a n t a i e n t le m ê m e j o u r u n Te D e u m , et d o n n é -


LA

FÊTE

POPULAIRE.

291

r e n t un banquet solennel où le prince des Asturies, depuis F e r d i n a n d VII, porta ce toast : « A la santé de nos augustes s o u v e r a i n s , le grand Napoléon et Marie-Louise son auguste é p o u s e ! » Il était difficile d'être un meilleur chrétien et un prince plus méprisable. Les maisons d'honneur de LL. MM. le roi et la reine d e Westphalie furent remarquées à la cour des Tuileries p a r l'éclat de leurs costumes. Les nôtres avaient parodié c e u x des chambellans de l'Empereur, avec cette différence s e u l e m e n t que tout ce qui était en argent sur leurs unif o r m e s était en or sur les nôtres, et le reste à l'avenant. A u s s i étions-nous très empressés de nous débarrasser de n o s manteaux de velours écarlate à collets rabattus de d r a p d'or, de nos toques à plumes, de nos larges ceintures d e satin blanc à torsades d'or, de nos bouffettes pareilles, d e nos écharpes de dentelle et de nos glaives à la romaine, aussitôt que nous le pouvions. C'est ce que je fis avec deux d e mes collègues brodés, le soir du mariage, où la grande fête parisienne nous appelait aux Champs-Élysées. Les réjouissances populaires de la grande ville où j'étais né me firent abandonner avec joie les magnificences si bien o r d o n n é e s qu'on est convenu d'appeler à la cour des divertissements. Nous profitâmes de la confusion qui s u i v i t la levée du grand couvert du splendide banquet d o n t la salle de spectacle du château avait été le théâtre, p o u r nous esquiver, gagnernos logements et nous travestir e n simples citoyens. Nous étions logés sur la place L o u i s XV, où la foule était compacte, comme aux Tuiler i e s , comme aux Champs-Élysées, comme sur les boul e v a r d s . Aussi le passage des voitures était interdit par la foule d'abord, ensuite par des cuirassiers échelonnés de distance en distance. Notre voiture fut donc arrêtée par e u x . Mais harnachés comme nous l'étions, nous ne pou-


292

MÉMORIAL D E J . D E N O R V I N S .

vions e n d e s c e n d r e p o u r g a g n e r à pied n o t r e h ô t e l , q u a n d j e m'avisai de crier a u x cuirassiers q u e j ' é t a i s l ' a m b a s s a d e u r d ' E s p a g n e : l ' h a b i t u d e des cours m ' a v a i t a p p r i s le privilège du corps d i p l o m a t i q u e . E n d i s a n t cela fort e m e n t , et avec u n e sorte d ' a c c e n t é t r a n g e r , j e passai h a b i l e m e n t p a r la p o r t i è r e m a t ê t e e m p a n a c h é e et m o n b r a s écarlate b r o d é d ' o r ; ce q u e v o y a n t , le cuirassier, le sabre h a u t , cria : « Place ! place ! » rallia ainsi d e u x d e ses c a m a r a d e s qui se m i r e n t en patrouille d e v a n t n o t r e v o i t u r e et n o u s escortèrent j u s q u ' à n o t r e m a i s o n . Au b o u t d ' u n q u a r t d ' h e u r e n o u s en sortions en chapeau r o n d , en frac et en b o t t e s , et, r e d e v e n u s P a r i s i e n s , n o u s a l l â m e s n o u s faire étouffer et b o u s c u l e r d e p u i s les chevaux de m a r b r e j u s q u ' à l ' a r c de t r i o m p h e , d ' o ù n o u s vîmes venir j u s q u ' à n o u s le feu d'artifice. P a r t i d e la p l a c e , il c o u r u t avec ses g i r a n d o l e s sur les d e u x côtés de l ' a v e n u e et vint a l l u m e r a u - d e s s u s d e nos t ê t e s le b o u q u e t colossal. D e u x j o u r s a p r è s , j e reçus i n o p i n é m e n t l ' o r d r e d e r e t o u r n e r à Cassel avec M. M e y r o n n e t (1), n o t r e g r a n d m a r é c h a l : c a r rien n e n o u s m a n q u a i t de la c o u r i m p é riale. C o m m e j ' é t a i s v e n u avec le Roi et la R e i n e et q u ' e n leur a b s e n c e je n'avais r i e n à faire en W e s t p h a l i e , il m e fut d é m o n t r é q u ' o n voulait m e d o n n e r u n d é s a g r é m e n t . J e saisis alors cette occasion q u e m e fournissait le Roi l u i m ê m e , et sur u n e belle feuille de p a p i e r à t r a n c h e s d o r é e s j ' é c r i v i s à Sa Majesté, la s u p p l i a n t p o u r d e r n i è r e faveur de vouloir a c c e p t e r m a d é m i s s i o n et m ' a c c o r d e r u n e a u d i e n c e p o u r p r e n d r e congé de L e u r s Majestés. J ' o b t i n s (1) M e y r o n n e t était encore u n ancien officier de marine que J é r ô m e avait fait grand maréchal du palais et comte de W e l l i n g e r o d e . E n 1 8 0 9 , il eut le désagrément d'être surpris par la petite b a n d e d u duc de B r u n s w i c k OEls, e m b a r q u é à b r è m e et conduit prisonnier en Angleterre : on ne tarda pas à l'échanger.


DÉMISSION.

293

s e u l e m e n t l'audience ; j e m ' y r e n d i s , b i e n informé de la r é s o l u t i o n du Roi de refuser m a d é m i s s i o n ; j ' a r r i v a i d o n c a r m é j u s q u ' a u x d e n t s . L e Roi le p r i t d e très h a u t , ce q u i m e m i t à m o n aise. Alors, d ' u n p e u m o i n s h a u t sans c l o u t e , j ' é n u m é r a i m e s griefs, d e p u i s la croix d e W e s t p h a l i e , en m e s e r v a n t d e l ' a r g u m e n t de l ' E m p e r e u r ; puis m o n rappel de Carlsruhe a u lieu d e m ' y avoir laissé e n q u a l i t é de m i n i s t r e ; p u i s les missions de V i e n n e et d e B e r l i n d o n n é e s à d ' a u t r e s , b i e n q u e l ' u n e des d e u x m'eût é t é p r o m i s e , et, dès le p r i n c i p e , le refus d u titre d e cons e i l l e r d'Etat, q u a n d j e cessais d ' e n ê t r e le s e c r é t a i r e g é n é r a l après avoir e u seul le fardeau de l ' o r g a n i s a t i o n . L e Roi se t r o u v a s i n g u l i è r e m e n t offensé d e ces vérités, me le t é m o i g n a , refusa m a démission e t m e d é c l a r a q u e j e n e serais pas e m p l o y é p a r l ' E m p e r e u r . « J ' e n c o u r r a i le r i s q u e » , répondis-je en politique c o n s o m m é , et j ' a j o u t a i : « Q u a n t à m a démissionne la p r e n d s , Sire, p u i s q u e Votre M a j e s t é la refuse. » E t s a l u a n t r e s p e c t u e u s e m e n t le Roi, j e l e q u i t t a i avec le r e g r e t de n e p o u v o i r aller p r e n d r e c o n g é de la R e i n e . L e u r s Majestés p a s s è r e n t e n c o r e u n e q u i n z a i n e d e j o u r s à P a r i s ; j ' e u s plusieurs fois l ' h o n n e u r d e les voir de loin à l a c o u r , où le g r a n d m a r é c h a l m ' a v a i t r e n d u m e s e n t r é e s . Mais de tous côtés, il m e r e v e n a i t de la p a r t d u B o i , et n o t a m m e n t p a r les p e r s o n n e s d e la m a i s o n d e la p r i n c e s s e B o r g h è s e , d o n t m o n frère était é c u y e r , e t d o n t j ' é t a i s resté l ' a m i et le p r o t é g é d e p u i s SaintD o m i n g u e , il m e r e v e n a i t les p r e u v e s d ' u n e p e r s é c u t i o n e t d ' u n e vendetta a c h a r n é e s , à t e l p o i n t q u e l ' E m p e r e u r l u i - m ê m e en é t a n t i n f o r m é , c h a r g e a son m i n i s t r e d e la p o l i c e d ' i m p o s e r de sa p a r t le silence à son frère à m o n é g a r d . Ce fut le d u c de Rovigo lui-même q u i m e dit avoir r e ç u cet o r d r e d e l ' E m p e r e u r et l'avoir exécuté la veille.


294

MÉMORIAL

DE J. DE

NORVINS.

Telle fut (1) la fin de m e s r a p p o r t s avec le roi d e W e s t p h a l i e , qui r é e l l e m e n t , en 1 8 1 0 , « n ' é t a i t pas encore assez m û r p o u r la r o y a u t é » , ainsi q u e le conseiller d ' E t a t Jollivet l'avait dit à l ' E m p e r e u r à Erfurt en 1 8 0 8 . C e p e n d a n t il avait pris d ' e m b l é e la r o v a u t é t r è s au s é r i e u x . Car vers cette é p o q u e d ' E r f u r t , j e m e souviens q u ' à u n e des réceptions d u d i m a n c h e m a t i n , c o m m e on se plaignait d ' u n m a î t r e de p o s t e , le Roi dit « q u ' i l fallait lui faire d o n n e r c e n t coups de b â t o n » . P u i s , lui a y a n t r e p r é s e n t é q u e cet h o m m e était u n vieux c a p i t a i n e retraité : « E h bien ! r e p r i t le Roi avec v i o l e n c e , je vois bien qu'il faudra q u e j e fasse c o u p e r q u e l q u e s t ê t e s . . . » Tandis que nous autres Français nous nous regardions en riant, les g r a n d s officiers et les conseillers d ' E t a t i n d i g è n e s se r e g a r d è r e n t tout p â l e s , et j ' e u s d e la peine à les r a s s u r e r , ainsi q u e Beugnot et S i m é o n , à qui ce d é b u t de r è g n e p a r u t p e u e n c o u r a g e a n t p o u r l'avenir. — J ' a v a i s , sur son o r d r e , suivi le Roi d a n s son c a b i n e t , a p r è s u n e s é a n c e d u conseil d ' E t a t , et j e n e sais plus à p r o p o s de quelle m e r curiale v e n u e de P a r i s , il m e dit : « Ici aussi, je suis e m p e r e u r . — Ah ! Sire, lui r é p o n d i s - j e , si u n e telle p a r o l e arrivait dans cette m a i s o n (l'hôtel d u m i n i s t r e d e F r a n c e ) , u n a u t r e o r d r e v i e n d r a i t d e P a r i s p o u r vous y r e n d r e , et vous n e reverriez p e u t - ê t r e j a m a i s v o t r e palais de Cassel. » J e suis trop v i e u x , n o n p o u r m e r a p p e l e r , car la m é m o i r e m e survit, m a i s p o u r r e t r a c e r u n e foule de p a r t i c u l a r i t é s , soit en p a r o l e s , soit en actions, d ' u n e r o y a u t é si p r o f o n d é m e n t i n c a r n é e , q u e c h a q u e j o u r j e voyais le b o n plaisir si g a l a n t des rois du b o n vieux t e m p s r e s s u s c i t e r à Cassel. Yo el Rey y r e m p l a ç a i t le Dieu le veut d u m o y e n â g e , et cela sans t r a d i t i o n , q u e j e s a c h e , d e q u e l q u e e m p i r e d e

(1) L ' a u t e u r n e dit pas tout. (Note de Mme de Norvins

?)


LE

BON

PLAISIR

DE JÉRÔME.

295

T r é b i z o n d e , c o m m e à ces p a u v r e s C o m m è n e s p e n s i o n n é s p a r l ' E m p e r e u r . Que de fois, d e p u i s la c h u t e d e l ' E m p i r e , je

m e suis r a p p e l é le m o t d e la v é n é r a b l e M m e L æ t i t i a ,

q u i n ' a v a i t pas voulu du titre d'impératrice mère!

« J'éco-

n o m i s e p o u r tous ces rois » , disait-elle ; et celui de N a p o léon

à J o s e p h : « Ne semble-t-il

pas

q u ' i l s'agisse d e

l ' h é r i t a g e du feu roi n o t r e p è r e ! » Il y a l o n g t e m p s q u e j ' a i dit et p e u t - ê t r e i m p r i m é q u e , d a n s le p r i n c i p e , u n e s e u l e chose avait m a n q u é à la f o r t u n e d e N a p o l é o n , à s a v o i r , d ' ê t r e l ' u n i q u e de la famille B o n a p a r t e c o m m e il l ' é t a i t dans la famille h u m a i n e . Mais p u i s q u ' i l avait q u a t r e f r è r e s à p o u r v o i r , les g r a n d e s dignités d e l ' E m p i r e é t a i e n t l à p o u r les a t t a c h e r e x c l u s i v e m e n t à son r è g n e sous ses y e u x et les élever a p r è s lui a u - d e s s u s de t o u s . Q u a n t aux É t a t s c o n q u i s , des m a r é c h a u x

gouverneurs

y auraient

s u f f i . Les gages r e s t a i e n t à la paix ; l ' E u r o p e n ' a u r a i t pas é t é a l a r m é e . E t q u e l plus bel e m p i r e existait-il au m o n d e que

la Gaule des Gaulois et des M é r o v i n g i e n s , q u e la

F r a n c e de la R é p u b l i q u e ,

e n t r e l'Océan

et la Méditer-

r a n é e , e n t r e le R h i n , les Alpes et les P y r é n é e s ! Il faudra b i e n y revenir u n j o u r . J e sus par la princesse B o r g h ès e, p a r D u r o c , p a r Savary e t p a r le d u c de Bassano, q u e l ' E m p e r e u r n e m e p e r d a i t pas

de vue et q u e d ' u n j o u r à l ' a u t r e j e serais p l a c é .

S a v a r y m ' a v a i t dit n é g l i g e m m e n t , u n j o u r à d î n e r chez lui e n famille : « J e veux vous avoir d a n s m o n m i n i s t è r e (1). — J ' a i été si s o u v e n t en s u r v e i l l a n c e , lui répondis-je e n r i a n t , et j ' y suis p r o b a b l e m e n t t e l l e m e n t e n c o r e aujourd ' h u i , q u e j e n e suis j a m a i s sorti de v o t r e m i n i s t è r e ; j e n ' a i d o n c pas besoin d'y e n t r e r . » C'était ainsi q u ' a l o r s l e s choses se p r é p a r a i e n t , et il n ' e n fut plus q u e s t i o n . J e

(1) Il venait de r e m p l a c e r F o u c h é à la police générale.


296

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

crus d o n c devoir profiter d e m e s vacances p o u r aller courir la p r o v i n c e , et voici quelle en fut l'occasion. Du m o m e n t où j ' a v a i s a p p r i s q u e la b o n n e J o s é p h i n e avait q u i t t é son c h â t e a u de Navarre (1) p o u r r e v e n i r à Malm a i s o n , je m ' é t a i s e m p r e s s é d e m ' y r e n d r e et d e lui r e n o u v e l e r l ' h o m m a g e de m o n vieux et fidèle a t t a c h e m e n t . J e dois le dire à l'éloge de m e s c o n t e m p o r a i n s d e 1 8 1 0 , il Y avait foule a u t o u r d ' e l l e ; j e dois dire e n c o r e q u e rien n ' é t a i t plus a g r é a b l e à l ' E m p e r e u r q u e cet e m p r e s s e m e n t , q u ' i l t é m o i g n a i t aussi p a r de r a r e s visites et p a r des lettres f r é q u e n t e s . J'avais laissé l ' i m p é r a t r i c e J o s é p h i n e à S t r a s b o u r g , faisant t i r e r le c a n o n p o u r la victoire de W a g r a m q u i la d é t r ô n a i t , et e n t o u r é e des h o m m a g e s de l'Allemagne et d e la F r a n c e . J e la r e t r o u v a i s à Malmaison simple d a m e de c h â t e a u , i m p é r a t r i c e r é p u d i é e p a r u n a u t r e C h a r l e m a g n e , ainsi q u e sa fille H o r t e n s e r e i n e sans É t a t s , c o m m e elle aussi v i v a n t h e u r e u s e de la gloire d e N a p o l é o n , et l'une et l ' a u t r e a y a n t fait u n e famille de la c o u r conservée à leur g r a n d e u r passée. A m a s e c o n d e visite p o u r p r e n d r e congé d e J o s é p h i n e , car elle allait p a r t i r p o u r G e n è v e , j ' e u s occasion de lui d e m a n d e r ses o r d r e s p o u r la N o r m a n d i e , où j ' a l l a i s p a s s e r q u e l q u e s j o u r s à C h a n d é , chez Mme de C a u m o n t , et où j e c o m p t a i s aussi visiter q u e l q u e s a u t r e s d e m e s a m i s . Elle m ' e n g a g e a alors à aller voir N a v a r r e , où elle avait p r o j e t é d e g r a n d s e m b e l l i s s e m e n t s ; elle m e c h a r g e a de p l u s de lui faire c o n n a î t r e m e s idées sur ce q u e l l e voulait faire, et de lui écrire à G e n è v e , où elle c o m p t a i t aller. J e m ' e m p r e s s a i d e lui r é p o n d r e q u e je m e trouvais h e u r e u x d e lui ê t r e agréable et q u e j e r e m p l i r a i s ses i n t e n t i o n s ; m a i s son v o y a g e a y a n t été différé, j ' a d r e s s a i d ' É v r e u x â D e s p r e z , son (1) Ce château, détruit en 1836. était voisin d'Évreux.


VILLÉGIATURES.

297

s e c r é t a i r e des c o m m a n d e m e n t s , u n r a p p o r t détaillé d o n t e l l e eut la b o n t é d ' ê t r e c o n t e n t e et de m e r e m e r c i e r à m o n retour. J'étais à C h a n d é chez la c h a r m a n t e comtesse d e C a u m o n t , la s œ u r chérie d e m o n a m i Chrétien de L a m o i g n o n , q u a n d arriva le 1 j u i l l e t l ' h o r r i b l e d é s a s t r e d u bal q u e l e p r i n c e de S c h w a r z e n b e r g ( 1 ) , a m b a s s a d e u r d ' A u t r i c h e , d o n n a à L e u r s Majestés I m p é r i a l e s et Rovales. Ce n e fut q u e vingt-quatre h e u r e s a p r è s q u e n o u s fûmes rassurés sur l e sort des p e r s o n n e s q u i n o u s é t a i e n t c h è r e s . Mon frère a î n é , en sa qualité d e p r e m i e r é c u y e r de la princesse B o r g h è s e , l'y avait n a t u r e l l e m e n t a c c o m p a g n é e ; m a i s il a v a i t eu le b o n h e u r de sortir d u bal des p r e m i e r s avec la p r i n c e s s e ; sa l e t t r e , en r é p o n s e à la m i e n n e , m e d o n n a c e t t e g r a n d e c o n s o l a t i o n . L e souvenir des scènes affreuses q u i sur la place L o u i s XV a v a i e n t e n s a n g l a n t é les fêtes d u m a r i a g e de Louis XVI et d e M a r i e - A n t o i n e t t e r e v e n a i t a t t r i s t e r les c o n v e r s a t i o n s , et n o u s disions : « E n c o r e u n e a r c h i d u c h e s s e , e n c o r e u n désastre ! » e r

J e ne fis q u e t r a v e r s e r Paris p o u r aller p a s s e r le reste d e l'été chez m o n frère à Corcy, d a n s la forêt de VillersC o t t e r e l s , chez Mme de D a m a s h Livry, chez Mme de L a Briche au Marais. Ces d e u x d e r n i e r s c h â t e a u x étaient de t o u t t e m p s p o u r moi des d e m e u r e s de p r é f é r e n c e , où j e n'avais r i e n à désirer c o m m e a m i t i é , c o m m e famille, c o m m e perfection de la vie sociale et intellectuelle dans la plus exquise r é u n i o n du g r a n d m o n d e p a r i s i e n . J'avais aussi u n e p a t r i e d ' h a b i t u d e et d e choix dans la m a i s o n de M . et de M m e de R é m u s a t , q u i , l'un et l ' a u t r e attachés à

(1) Charles-Philippe, prince de Schwarzenberg ( 1 7 7 1 - 1 8 1 9 ) , l i e u t e n a n t feld-maréchal en 1799, ambassadeur à Paris en 1809, feld-maréchal en 1812 e t c o m m a n d a n t le c o n t i n g e n t a u t r i c h i e n en Russie, général en chef de la coalition en 1813 et 1814, président du conseil aulique en 1 8 1 5 .


298

MÉMORIAL

DE

J.

DE

NORVINS.

la cour, é t a i e n t plus s é d e n t a i r e s à P a r i s . J e serais enfin bien i n g r a t si j e n e m e t t a i s pas au n o m b r e de m e s p l u s agréables souvenirs le salon de Mme Sophie Gay ( 1 ) , d o n t les h a b i t u é s é t a i e n t N é p o m u c è n e L e m e r c i e r , J o u y ( 2 ) , L o n c h a m p s (3), d ' A u r e , Coupigny (4), le roi d e la r o m a n c e , M. d e P o n t é c o u l a n t , Musson (5) le mystificateur, L e n o i r son c o m p è r e , Garat la mousique, c o m m e disait Piccini, D a l v i m a r (6) et sa h a r p e , F r é d é r i c (7) et son c o r , M m e Gail (8) et m o i . Nous étions tous j e u n e s a l o r s , et chez Mme Gay n o u s n e pensions pas à d ' a u t r e fortune q u ' à celle q u e n o u s d o n n a i e n t depuis dix a n s son e s p r i t , ses t a l e n t s , l'égalité d e son affection, son culte p o u r les arts et p o u r les lettres, l ' a b s e n c e de t o u t e p r é t e n t i o n et la c o m p l è t e liberté d o n t on jouissait chez elle. L à la vie se d é p e n s a i t et se p a y a i t en a r g e n t c o m p t a n t ; a u c u n e gêne n ' e n t r a v a i t l'essor des e s p r i t s ; on é t a i t s p i r i t u e l , a m u s a n t et a m u s é à ciel o u v e r t . M m e Gay et son m a r i (1) Marie-Françoise-Sophie Michault de la Valette ( 1 7 7 6 - 1 8 5 2 ) , mariée d'abord à l'agent de change Liottier, divorça pour épouser N . Gay, receveur général du d é p a r t e m e n t de la Roër. Elle a laissé des romans et des pièces de t h é â t r e , mais sa célébrité a été éclipsée par celle de sa fille, D e l p h i n e Gay (1804-1855), mariée à Émile de Girardin. (2) Victor-Joseph Étienne, dit de J o u y (1769-1846), militaire sous la Révolution, publiciste et a u t e u r d r a m a t i q u e , m e m b r e de l'Académie française. (3) Charles de L o n c h a m p s (1768-1832), a u t e u r d r a m a t i q u e , fut à N a p l e s chambellan de Caroline Murat et s u r i n t e n d a n t des théâtres. (4) A n d r é - F r a n ç o i s de Coupigny (1766-1835), employé d a n s l ' a d m i n i s tration de la m a r i n e , puis chef de division au ministère des cultes, composa les plus célèbres romances de cette é p o q u e . (5) Ce p e r s o n n a g e , m e n t i o n n é par la p l u p a r t des c o n t e m p o r a i n s , avait en effet pour spécialité de mystifier ceux avec qui il se r e n c o n t r a i t . (6) M a r t i n - P i e r r e Dalvimar (1772-1839), garde du corps sous Louis X V I , harpiste et compositeur, passa pour avoir collaboré aux œuvres m u s i c a l e s de la reine H o r t e n s e . (7) F r é d é r i c Duvernois (1765-1838), corniste, soliste à l'Opéra et professeur au Conservatoire. (8) E d m e - S o p h i e Garre (1776-1819), femme de l'helléniste J e a n - B a p t i s t e Gail, composa des romances et des opéras-comiques.


LE

SALON

DE

M

M E

GAY.

299

a v a i e n t a d o p t é u n rôle qui e û t été difficile p o u r a u t r e q u e p o u r eux : ils s'étaient

tout

arrangés pour n'être

d a n s leur p r o p r e salon q u e de la société de c e u x ou d e c e l l e s qui y v e n a i e n t . L a m a i s o n m a r c h a i t t o u t e

seule ;

d e m a î t r e s , o n n ' e n voyait p a s . J a m a i s l'hospitalité de la c i v i l i s a t i o n n ' a v a i t eu cet a t t r a i t , cette c o u l e u r , ce c a r a c t è r e . Aussi quelle franche gaieté ! quelle délicieuse

mu-

s i q u e ! quelle causerie i m p r é v u e ! Nous n ' é t i o n s avertis de l ' h e u r e de la r e t r a i t e q u e p a r les invectives d ' u n perruq u i e r , logé vis-à-vis, qui l'hiver b i e n a p r è s m i n u i t v e n a i t a r r a c h e r sa f e m m e de la f e n ê t r e o u v e r t e où elle savourait l e s mélodies de G a r a t , d e D a l v i m a r et d e F r é d é r i c . L e s o u v e n i r est-il u n bienfait ou u n e p u n i t i o n du ciel ? J e l ' i g n o r e , et j e m e s o u v i e n s .


C H A P I T R E V I I (1) NOMINATION

A

ROME.

A p e i n e r e v e n u à Paris d e toutes m e s v i l l é g i a t u r e s , le d u c de Rovigo, q u i n e m e p e r d a i t pas d e v u e et qui fut informé de m o n a r r i v é e , p r é v i n t m a visite p a r u n billet très p r e s s a n t : au n o m d e la d u c h e s s e et a u sien, il m e s o m m a i t de v e n i r le l e n d e m a i n d î n e r en famille et céléb r e r le j o u r de naissance de sa f e m m e . Nous étions n o m b r e u x , et cette espèce de t u m u l t e q u i au sortir d ' u n d î n e r a n i m é s ' e m p a r e toujours d u salon facilita au d u c l'occasion d e m e p r o c u r e r d a n s u n e fenêtre la b o n n e f o r t u n e d ' u n tête-à-tête avec l u i , sans a u c u n e p r o v o c a t i o n d e m a p a r t . « Ceci est sérieux » , m e d i t - i l ; il r e p r i t son t h è m e sur la g r a n d e position q u e m'offrait son m i n i s t è r e , et cela sur l'air de Compelleintrare, qui lui était d e v e n u officiellement familier. « Son m i n i s t è r e était e u r o p é e n c o m m e la d o m i n a t i o n de l ' E m p e r e u r , et s ' é t e n d a i t sans i n t e r r u p t i o n d e Hambourg jusqu'à R o m e . . . L'intention de l'Empereur à m o n é g a r d n ' é t a i t pas d o u t e u s e , et il m ' e n d o n n a i t avis c o n f i d e n t i e l l e m e n t . . . » A ces m o t s j e r é p o n d i s l e s t e m e n t q u e les e n g a g e m e n t s d e l ' E m p e r e u r avec m o i é t a i e n t b i e n ( 1 ) Ce chapitre est le seul d o n t n o u s ne possédions pas le m a n u s c r i t a u t o g r a p h e ; les ratures que présente l'original d o n n e n t à penser qu'il a été dicté par l'auteur.


INSTANCES

DE

SAVARY.

301

p l u s a n c i e n s , p u i s q u ' i l s d a t a i e n t du c h â t e a u de B r i e n n e , q u a n d il s'y était a r r ê t é en a l l a n t p r e n d r e à Milan la cour o n n e de fer ; q u e là Sa Majesté i m p é r i a l e m ' a v a i t fait la p r o m e s s e d ' u n e p r é f e c t u r e , q u e cette p r o m e s s e était c o n n u e de m o n a m i le d u c de Bassano, et enfin q u e j ' é t a i s p o r t é par lui sur son état d e p r o p o s i t i o n (1) p o u r les t r e n t e p r é f e c t u r e s nouvelles et a n c i e n n e s d o n t les n o m i n a t i o n s s e r a i e n t i n c e s s a m m e n t soumises à Sa Majesté. J ' e n avais e u l ' a s s u r a n c e la veille a u soir de la b o u c h e de ce m i n i s t r e . J e conclus p a r p r i e r le d u c de c r o i r e à t o u t e m a r e c o n n a i s s a n c e et d ' a p p r é c i e r l u i - m ê m e les motifs d e m o n refus. R o v i g o se m i t à r i r e , en m e s o u h a i t a n t b o n n e c h a n c e , et n o u s p a s s â m e s chez lui, d a n s le bel hôtel de la r u e d'Artois, d e p u i s rue Laffitte, u n e soirée c h a r m a n t e j u s q u ' à u n e h e u r e après m i n u i t . Je m ' y livrai avec d ' a u t a n t plus d ' a b a n d o n q u e j e crus m o n u l t i m a t u m aussi b i e n accepté q u ' i l avait été d o n n é . Nous fûmes l'un et l ' a u t r e d ' u n e g a i e t é e n t r a î n a n t e , c o m m e s e r a i e n t d ' a n c i e n s associés h e u r e u x de s'être liquidés à l ' a m i a b l e . L ' h i v e r était v e n u , et avec l'hiver le t r a i n i m p é r i a l des r é c e p t i o n s du d i m a n c h e m a t i n , des cercles a u x Tuileries e t à Saint-Cloud, des g r a n d s d î n e r s et des soirées chez les p r i n c e s s e s , les g r a n d s d i g n i t a i r e s , les m i n i s t r e s et les a m b a s s a d e u r s . J'étais loin de p e n s e r q u e j ' a s s i s t a i s p o u r la d e r n i è r e fois à ces fêtes s p l e n d i d e s , où il était resté quelq u e s rois de celles du m a r i a g e d e l ' a r c h i d u c h e s s e . Il y a v a i t p o u r t a n t l à - h a u t u n e voix q u i criait : « Dans trois a n s Ninive sera d é t r u i t e ! » Mais on faisait en bas t a n t de b r u i t q u e cette voix sinistre n e p o u v a i t être e n t e n d u e . Ce

(1) Les propositions p o u r les préfectures n ' é t a i e n t pas faites par le duc de B a s s a n o , ministre secrétaire d ' E t a t , mais par le ministre de l'intérieur (alors M o n t a l i v e t ) . Maret n'avait pu p r o m e t t r e à Norvins que sa r e c o m m a n d a t i o n , t r è s p u i s s a n t e , il est vrai.


302

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

n e fut q u e d e u x ans plus t a r d qu'il m ' a r r i v a de l'ouïr au p i e d du Capitole et de d é n o n c e r

courageusement

cet

oracle fatal à l ' E m p e r e u r l u i - m ê m e . J e dirai à quelle occasion. J ' a v a i s d o n c repris m e s h a b i t u d e s de c o u r et d u g r a n d m o n d e , n o u v e a u et a n c i e n . L e p a r t a g e de m a vie sous c e d e r n i e r r a p p o r t était d ' a u t a n t plus n a t u r e l q u e , sauf q u e l q u e s r a r e s exceptions, telles q u e m e s d e u x c a m a r a d e s d e collège et d ' é m i g r a t i o n les ducs de D u r a s e t d e F i t z - J a m e s , les courtisans d e la m o n a r c h i e et d e l ' E m pire se t r o u v a i e n t p a r f a i t e m e n t confondus sous les c o s t u m e s r o u g e s , verts et bleus de la cour i m p é r i a l e et des m a i s o n s de la famille d e l ' E m p e r e u r , et b e a u c o u p sous les uniformes de l ' a r m é e , n o t a m m e n t d a n s les b r i l l a n t s états-majors d u p r i n c e de Neufchâtel et des frères e t beaux-frères p l u s ou m o i n s c o u r o n n é s d e N a p o l é o n . J e n'ai cité q u e les ducs d e D u r a s et d e F i t z - J a m e s , p a r c e q u e je fus p e r s o n n e l l e m e n t i n s t r u i t de l e u r s c o n s t a n t s refus de p r e n d r e du service. Ils s'obstinaient à r e s t e r fidèles à u n e cause q u e n o u s r e g a r d i o n s t o u s c o m m e t o t a l e m e n t p e r d u e et d é s e s p é r é e , et je dois l e u r r e n d r e c e t t e j u s t i c e , q u e c h a q u e j o u r ils é t a i e n t plus c o n v a i n c u s d e sa r u i n e . Or le m ê m e esprit de j u s t i c e m e p o r t e à n e pas l e u r assimiler u n a u t r e de m e s a n c i e n s c a m a r a d e s , d o n t le s u r n o m d e Quand môme a fait d e p u i s l ' i m m o r talité et a t e n u à bien p e u de chose. Il était m o n voisin d e la r u e S a i n t - H o n o r é , et lorsque m a n o m i n a t i o n à la d i r e c t i o n g é n é r a l e d e la police des États r o m a i n s fut c o n n u e , il vint m e voir, m e félicita et m e s o u h a i t a b o n v o y a g e . Car j e reçus à cette occasion les félicitations d e m e s amis a n c i e n s et n o u v e a u x , et m ê m e celles d e m a b i e n c h è r e cousine la feue duchesse Charles de D a m a s , c o m m e aussi celles du salon alors t o u t i m p é r i a l d e M m e d e


QUAND

MÊME

303

L a Briche, e t c . Charles d e Béthisy (1), t o u t en m e c o m p l i m e n t a n t sur la h a u t e position à laquelle j ' é t a i s a p p e l é , n e p u t s ' e m p ê c h e r d e m ' a v o u e r c o m b i e n il r e g r e t t a i t d e n ' a v o i r pas pris de service d a n s l ' a r m é e dès l ' a v è n e m e n t à l'Empire.

« Il est e n c o r e

t e m p s , lui dis-je; nous

n'en

a v o n s pas fini avec la g u e r r e . Si t u le veux, j ' i r a i a u j o u r d ' h u i parler de toi a u g r a n d m a r é c h a l , q u i s o u m e t t r a ta d e m a n d e à l ' E m p e r e u r . — Il est t r o p t a r d , m e répondit-il. T o u s mes cadets sont colonels o u g é n é r a u x ; j e m e t r o u v e r a i s t r o p au-dessous d ' e u x ! C'est i m p o s s i b l e , et j ' e n suis a u désespoir. » J ' e u s b e a u insister, et c o m b a t t r e cet a r g u m e n t d'infériorité q u e q u e l q u e s a n n é e s de b e a u x services e u s s e n t fait d i s p a r a î t r e ; Béthisy se refusa à m e s raisons et à

m e s offres i n s t a n t e s , et se r e t r a n c h a u n i q u e m e n t sur

l ' h u m i l i a t i o n à l a q u e l l e il ne p o u v a i t c o n s e n t i r vis-à-vis d e ses anciens c a m a r a d e s d e service. Le f a m e u x même

était b i e n caché d a n s ce r e f u s , q u i se

visiblement même

Quand

traduisait

p a r ces m o t s : « J e n e servirai p a s ,

quand

j ' e n devrais m o u r i r de dépit ! »

J ' a n t i c i p e de q u e l q u e s s e m a i n e s la révélation de cette p a r t i c u l a r i t é , p a r c e q u ' e l l e confirme m o n o b s e r v a t i o n s u r c e t e n t r a î n e m e n t g é n é r a l qui livrait corps et b i e n s , sans r é c r i m i n a t i o n , sans r a n c u n e et av ec u n e sorte de p a s s i o n , l e s b o u r r e a u x de la R é p u b l i q u e et les m a r t y r s , les gentilsh o m m e s de Coblentz et les s e c t i o n n a i r e s d e P a r i s , les a t h é e s de la Convention et les m e m b r e s d u clergé à la t o u t e - p u i s s a n t e a t t r a c t i o n de N a p o l é o n : m a g n é t i s m e i n c o n n u j u s q u ' a l o r s d a n s l'histoire des g r a n d s h o m m e s et (1) Charles, marquis de Béthisy ( 1 7 7 0 - 1 8 2 7 ) , capitaine en 1 7 8 8 , émigra e t revint se b a t t r e en V e n d é e ; m a r é c h a l de camp et gouverneur des Tuiler i e s en 1814, député de 1815 à 1816 et de 1820 à 1 8 2 3 , il fut fait, en 1 8 2 3 , l i e u t e n a n t général et pair de F r a n c e ; il eut son h e u r e de célébrité p o u r a v o i r , le 6 janvier 1 8 1 6 , t e r m i n é u n discours ultra-royaliste par ce cri : « Vive le Roi quand même ! »


304

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

des p e u p l e s . Q u a n d les Bourbons r e v i n r e n t p o u r la seconde fois, c o m m e j ' a v a i s lancé u n m a n i f e s t e q u i l e u r était p e u f a v o r a b l e , ce b o n Charles de Béthisy et d e u x ou trois a u t r e s d i r e n t à m e s frères qu'ils m e f e r a i e n t u n m a u v a i s p a r t i . Ainsi a v e r t i , j e p o r t a i p e n d a n t trois mois sous m o n gilet u n petit p o i g n a r d , et j e l e u r fis d i r e q u e j e n e s o r t i rais plus q u ' a r m é . Mais ils s'étaient tous c a l o m n i é s ; car j e les r e n c o n t r a i souvent la n u i t dans n o t r e r u e d'Anjou, S a i n t - H o n o r é e n r e n t r a n t chez m o i , et j e n ' e u s j a m a i s à l e u r r e n d r e q u e le bonsoir qu'ils e u r e n t soin d e m'offrir aussi a m i c a l e m e n t q u e p a r le p a s s é . Il est vrai q u e j ' é t a i s n a n t i de la confidence la plus secrète d e Béthisy sur l'honn e u r q u ' i l a u r a i t eu (ce furent ses expressions) « d e servir sous les y e u x d ' u n aussi g r a n d c a p i t a i n e » . O r Louis XVIII n ' é t a i t pas assez g u e r r i e r p o u r e n t e n d r e de cette oreille-là, et l'on s'y p r i t a u t r e m e n t p o u r se d é b a r r a s s e r d e m o i , en m'exilant à Strasbourg. P o u r en r e v e n i r à m o n e n t r é e dans l ' a d m i n i s t r a t i o n d e la p o l i c e , d o n t le n o m s o n n a i t d é s a g r é a b l e m e n t à m o n oreille m a l g r é les belles p e i n t u r e s du m i n i s t r e , j e croyais b i e n n e plus en e n t e n d r e p a r l e r , a p r è s m ' e n être si c a t é g o r i q u e m e n t expliqué avec Rovigo. Plein de confiance d a n s les p r o m e s s e s d u d u c d e Bassano, q u i m e faisait e s p é r e r d'être b i e n t ô t n o m m é préfet ou m ê m e d ' e n t r e r a u conseil d ' É t a t , ce qui m ' e u t bien m i e u x c o n v e n u et était le b u t secret d e m o n a m b i t i o n , j e m e livrais sans r é s e r v e a u x plaisirs de P a r i s , qui n ' a v a i e n t j a m a i s été p l u s vifs, plus brillants ni plus n o m b r e u x q u e d a n s cet h i v e r d e 1810 à 1 8 1 1 . Ce fut d a n s u n e d e ces g r a n d e s fêtes, q u e d o n n a i t le m i n i s t r e de la police, q u e j ' a p p r i s q u e l ' E m p e r e u r avait fixé définitivement m a d e s t i n a t i o n . L e d u c d e Rovigo, m e t i r a n t à p a r t , m e d e m a n d a d ' u n air assez n a r quois si j'étais toujours d a n s les m ê m e s i n t e n t i o n s : « T o u -


LES

VOLONTÉS IMPÉRIALES.

305

j o u r s , lui dis-je, et je n e vois p a s d e raison q u i puisse m ' e n f a i r e changer. — C e p e n d a n t , r é p l i q u a Rovigo, il en e s t u n e d é t e r m i n a n t e , e t à l a q u e l l e il n ' y a rien à r é p l i q u e r . C e n ' e s t plus m o i q u i vous p a r l e , c'est l ' E m p e r e u r . G o m m e j e n e lui ai pas caché vos r é p u g n a n c e s : « J e les c o m « p r e n d s , m'a-t-il d i t ; aussi ce n ' e s t p a s d a n s la F r a n c e « p r o p r e m e n t d i t e , m a i s d a n s u n des pays n o u v e l l e m e n t « a n n e x é s à l ' E m p i r e , q u e j e le p l a c e r a i , et j e l u i ferai « u n e position telle, qu'il n e p o u r r a q u e se t r o u v e r h o n o r é « d e s fonctions qu'il a u r a à r e m p l i r . M o n i n t e n t i o n e s t d e « r e l e v e r ces fonctions e n n ' y a p p e l a n t q u e d e s h o m m e s « t r è s h o n o r a b l e s , distingués p a r l e u r c a r a c t è r e , leurs « facultés et l e u r c o n n a i s s a n c e d u m o n d e . Norvins m e « c o n v i e n t sous tous ces r a p p o r t s , e t vous p o u v e z lui a n « n o n c e r q u e j e le n o m m e d i r e c t e u r g é n é r a l , en le lais« s a n t libre de choisir le lieu d e sa r é s i d e n c e (1)... » T e l l e est la v o l o n t é d e l ' E m p e r e u r . Voulez-vous e n c o r e r e f u s e r ? — Non certes : je n e J e p u i s n i n e J e d o i s . J ' a c -

c e p t e avec r e c o n n a i s s a n c e . Disposez d e m o i , et indiquezm o i ce qui m e reste à faire. — Adressez-vous à M. Sauln i e r ( 2 ) , m e r é p o n d i t - i l ; il a m e s i n s t r u c t i o n s . » M . Saulnier était le secrétaire g é n é r a l d u m i n i s t è r e . J e f u s d o n c à l u i , e t e n m ' a p e r c e v a n t : « Ah ! m o n s i e u r d e Norv i n s , m e dit-il, j ' a i u n g r a n d c o m p l i m e n t à vous faire. L ' E m p e r e u r vous a n o m m é à u n e d i r e c t i o n g é n é r a l e . J ' e n ai l e d é c r e t d a n s m e s c a r t o n s ; il est s i g n é , et il n ' y m a n q u e p l u s q u e la d é s i g n a t i o n d e la r é s i d e n c e . Car p a r u n e faveur (1) Ces directions générales furent définitivement organisées par le décret r é g l e m e n t a i r e d u 2 5 mars 1 8 1 1 . (2) Pierre-Dieudonné-Louis S a u l n i e r (1767-1838), avocat au p a r l e m e n t de L o r r a i n e , participa sous la Révolution à l'administration d é p a r t e m e n t a l e d e la M e u r t h e , fut préfet d e la Meuse en 1 8 0 0 , secrétaire général de la j u s t i c e en 1 8 0 2 , secrétaire général de la police de 1 8 0 4 à 1815, d é p u t é d e 1815 à 1824.

T. III.

20


306

MÉMORIAL

DE J.

DE

NORVINS.

spéciale, q u e l ' E m p e r e u r n ' a e n c o r e faite q u ' à v o u s j u s q u ' à p r é s e n t , il v o u s e n laisse a b s o l u m e n t le choix (1). » J'avais déjà fait ce choix in petto. Je voulus c e p e n d a n t avoir l'air d e consulter le m i n i s t r e ; n o u s n o u s r e n d î m e s e n s e m b l e a u p r è s de lui, et j e lui d e m a n d a i conseil. « Mais, m e dit-il, cela d é p e n d e n t i è r e m e n t de vos goûts. Voyez ce q u e vous préférez, du n o r d ou du m i d i . — J'ai assez d e l ' A l l e m a g n e , répondis-je : c'est au m i d i q u e je désire aller, et s u r t o u t en Italie. — Rien n ' e s t plus facile. V o u l e z - v o u s T u r i n ? Vous y t r o u v e r e z le p r i n c e Borghèse (2), qui vous c o n n a î t depuis l o n g t e m p s , q u i fait g r a n d cas de vous et avec lequel vous n'avez eu q u e de b o n n e s r e l a t i o n s . — L a n a t u r e de m e s fonctions p o u r r a i t bien les a l t é r e r ; j e n e v e u x pas en courir le r i s q u e . Laissons T u r i n ! — E h b i e n , allez à F l o r e n c e . L a g r a n d e - d u c h e s s e Élisa v o u s y v e r r a avec plaisir. — O u i , m a i s la g r a n d e - d u c h e s s e est d ' u n c a r a c t è r e très absolu, ce qui m'effraye u n p e u . J e n e v e u x p a s plus de F l o r e n c e q u e d e T u r i n . J e d e m a n d e R o m e , la p r e m i è r e ville du m o n d e a p r è s Paris ; R o m e , la Ville é t e r nelle ! J ' a i toujours eu le plus g r a n d désir d e la v i s i t e r ; et l'occasion est d ' a u t a n t plus belle q u e j ' y serai à m o n aise avec le g é n é r a l Miollis (3), b r a v e soldat q u i n ' e n t r a v e r a (1) Ceci est n o n seulement invraisemblable, mais d é m e n t i p a r les d o c u m e n t s . L e décret du 1 3 décembre 1810 (non inséré au Bulletin des lois) c o m m e n c e p a r « appeler à d'autres fonctions » Olivetti, d i r e c t e u r général de la police à R o m e , et désigne pour le remplacer « le chevalier N o r v i n s M o n t b r e t o n » ; à la minute est j o i n t un r a p p o r t de Savary, justifiant l'éloig n e m e n t d'Olivetti et la nomination de Norvins à R o m e . ( A r c h . n a t . , A F . I V , 506.) Tout au plus peut-on a d m e t t r e que Savary, p e u t - ê t r e p a r o r d r e de N a p o l é o n , consulta Norvins sur ses préférences a v a n t de faire la proposition : mais l'histoire d u décret avec le n o m du poste en b l a n c ne tient pas d e b o u t . (2) Camille-Philippe-Louis Borghèse, prince de S u l m o n a et de Rossano ( 1 7 7 5 - 1 8 3 2 ) , second mari de Pauline Bonaparte, g o u v e r n e u r général des départements français au delà des Alpes (son g o u v e r n e m e n t ne c o m p r e n a i t ni la Toscane, ni les États r o m a i n s , ni n a t u r e l l e m e n t le r o y a u m e d ' I t a l i e ) . (3) Scxtius-Alexandre-François, comte Miollis ( 1 7 5 9 - 1 8 2 8 ) , Ht ses p r e -


DÉPART

PRÉCIPITÉ.

307

p a s m o n service p a r des exigences p r i n c i è r e s et m e laiss e r a t o u t e l ' i n d é p e n d a n c e d o n t j ' a i besoin p o u r m ' e n b i e n acquitter. » L e d u c , qui avait souri plusieurs fois, se m i t à r i r e t o u t à f a i t . Surpris de cet accès d'hilarité q u e j e ne c o m p r e n a i s p a s , j e lui en d e m a n d a i l'explication. « C'est, m e dit-il, q u e l ' E m p e r e u r m ' a p r é d i t v o t r e r é p o n s e . Il a si b i e n d e v i n é vos motifs de refus et d ' a c c e p t a t i o n q u ' i l m e les a e x p r i m é s p r e s q u e d a n s les m ê m e s t e r m e s q u e v o u s . » J e n ' é t a i s pas sans orgueil d ' a v o i r été si b i e n c o m p r i s p a r l ' E m p e r e u r , et j e t r o u v a i d a n s c e t t e a n e c d o t e u n e p r e u v e d e p l u s de la s û r e t é et de la r a p i d i t é de son c o u p d'œil p o u r j u g e r et a p p r é c i e r les h o m m e s . C e fut ainsi q u e j ' a p p r i s et reçus m a c o m m i s s i o n de d i r e c t e u r général des d é p a r t e m e n t s du T i b r e et d u Trasim è n e . E n m e la r e m e t t a n t , le d u c de Rovigo e u t soin de me d i r e : « Partez sans délai. L ' E m p e r e u r e n t e n d q u e v o u s soyez r e n d u a u plus vite à votre p o s t e . — Mes p r é p a r a t i f s ne s e r o n t pas longs, lui dis-je, et j e serai p r ê t à p a r t i r aussitôt q u e Votre Excellence a u r a o r d o n n a n c é m e s f r a i s d e voyage et d ' é t a b l i s s e m e n t . — Oh ! de l ' a r g e n t , j e n ' e n ai p o i n t . L a caisse du m i n i s t è r e est v i d e . — E h q u o i ! vous voulez q u e je fasse cinq cents lieues p o u r aller p r e n d r e possession d ' u n emploi de c e t t e i m p o r t a n c e , sans m ' e n d o n n e r les m o y e n s ? — Faites c o m m e vous v o u d r e z , n i a i s souvenez-vous q u e l ' E m p e r e u r exige q u e vous partiez immédiatement. » J e fis c o m m e à S a i n t - D o m i n g u e et en W e s t p h a l i e : j e fis l a g u e r r e à m e s d é p e n s . U n e s o m m e de dix mille f r a n c s , prélevée sur u n e f o r t u n e qui n ' é t a i t déjà plus m i è r e s armes en A m é r i q u e , fut général de brigade en 1795, divisionnaire e n 1799, commandant militaire des É t a t s de l'Église à partir de 1807 en fait. C'était le frère du légendaire évêque de D i g n e .


308

MÉMORIAL

D E J.

DE

NORVINS.

q u ' u n débris é c h a p p é a u x désastres de la R é v o l u t i o n , m e m i t en m e s u r e d e p a r e r à toutes les exigences d u v o y a g e , et d e faire h o n n e u r à la h a u t e position q u e j e tenais de la faveur de l ' E m p e r e u r . J'étais en fonds. J'avais u n e b o n n e v o i t u r e de f a b r i q u e anglaise, q u e j ' a v a i s r a m e n é e d ' A l l e m a g n e et d a n s laquelle j ' a v a i s fait q u a t r e cents lieues sans qu'il y eût m ê m e u n clou à r e m p l a c e r . J ' e m m e n a i s u n b o n valet de c h a m b r e et u n excellent cuisinier; ce d e r n i e r n e d e v a i t p a s m ' ê t r e inutile. J e voyais souvent le d u c de Rovigo, qui m e p e r s é c u t a i t p o u r m e m e t t r e en r o u t e : « Q u a n d p a r t e z - v o u s ? — Mais j e c h e r c h e u n s e c r é t a i r e . — Vous en t r o u v e r e z u n en Italie aussi b i e n q u ' e n F r a n c e . — Mais a v a n t m o n d é p a r t je v e u x p r e n d r e congé de l ' E m p e r e u r . — Oh ! p o u r cela, c'est i m p o s s i b l e . Il vous croit bien loin, et il serait très m é c o n t e n t s'il vous voyait e n c o r e à P a r i s . » C'était u n d é s a p p o i n t e m e n t , mais il fallait le subir. J e m o n t a i d o n c en v o i t u r e , le 11 j a n v i e r 1 8 1 1 , sans avoir vu l ' E m p e r e u r . J e n e devais plus le r e v o i r q u e p e n d a n t les C e n t - j o u r s , après l ' a c c o m p l i s s e m e n t de t o u t e s nos r u i n e s ! Mais le n o u v e a u César était alors à l'apogée de sa p u i s s a n c e . J'avais foi e n son étoile, j e servais sa f o r t u n e et j e m e sentais en q u e l q u e sorte sous la p r o t e c t i o n d e sa h a u t e d e s tinée.

Ici se termine la cinquième partie. Quant à la suite du récit, l'absence en est expliquée par cette note au crayon de Mme Gengoult de Clairville, fille de Norvins : « Le sixième volume m'a été volé. « Je n'ai donc sur le séjour de mon père à Rome que cette petite brochure sur une visite de Fouché. I.

G.

D E CLILLE.

»


MANUSCRIT

DISPARU.

309

Ce que Mme de Clairville appelle « cette petite brochure » est u n article de quinze pages sur Fouché à Rome, paru dans la R e v u e de Paris de septembre 1838 sous cette signature : J . DE N O R V I N S ,

ANCIEN DIRECTEUR

ROMAINS.

Nous le reproduisons à l'appendice II.

GÉNÉRAL

D E LA POLICE D A N S

LES

ÉTATS


APPENDICES


I L E T T R E

D ' H E C T O R

D ' A U R E

AU

P R E M I E R

C O N S U L .

[Cette lettre, destinée à accréditer Norvins auprès de Napoléon, est datée du Cap-Français, 14 ventôse an XI (5 mars 1803); nous l'avons trouvée dans un carton de la Sécrétairerie d'État (Arch. nat., AF. IV, 1213),]

CITOYEN

PREMIER

CONSUL,

J'ai l'honneur de vous expédier ces dépêches par le c. Norvins-Montbreton, secrétaire général de la préfecture coloniale, ex-secrétaire intime du général Leclerc. Sa santé épuisée par dix mois de maladie a nécessité son départ pour la France. J'ose vous le présenter comme un des amis les plus fidèles du général Leclerc, qui consentit avec beaucoup de peine à s'en séparer douze jours avant sa mort, pour le nommer à la place qu'il occupe auprès de moi. Il avait son estime et sa confiance, et mes communications journalières avec le c. Norvins m'ont prouvé qu'il était digne du choix que le général Leclerc avait fait de lui. Sa conduite depuis qu'il est dans la colonie, et les travaux utiles auxquels il n'a jamais cessé de se livrer tant sous les ordres du général Leclerc que sous les miens, m'eussent fait désirer de le conserver plus longtemps dans mon administration, et j'aurais même osé, citoyen premier Consul, le désig n e r à votre bienveillance pour me remplacer ici, si le déplorable état de sa santé pouvait faire espérer son retour dans la colonie. J'ai chargé spécialement le c. Norvins de vous communiquer


314

APPENDICES.

des détails intéressants, que je n'ai pu avoir l'honneur de vous écrire. Je vous supplie d'accorder confiance au rapport qu'il vous fera sur la colonie, sur les individus et sur les choses. Je prends la liberté, citoyen premier Consul, de vous recommander avec instances le c. Norvins, persuadé qu'il se montrera aussi digne de vos bontés qu'il l'était de l'attachement particulier que le général Leclerc avait pour lui. Je recommande expressément au c. Norvins de vous donner tous les détails possibles sur Saint-Domingue et qui peuvent vous faire connaître notre position; il doit vous dire la vérité. Vous verrez par son rapport que notre position n'est pas brillante.

II F O U C H E

A

R O M E .

C'était à la fin de 1813. Les glorieuses et inutiles victoires de Lützen, Wurschen et Bautzen n'avaient produit que l'armistice félon de Plesswitz et la chambre ardente de Prague, où, sous le nom d'un congrès qui ne fut jamais réuni, la France et Napoléon avaient été condamnés. Le père de Marie-Louise, au lieu de mettre, ainsi qu'il l'avait promis, ses quatre cent mille hommes dans la balance française, les avait jetés clans celle de la coalition. Il avait ainsi prononcé lui-même l'arrêt de son gendre et de son petit-fils. Vainement de nouveaux miracles de génie et de gloire militaires décimeront bientôt, sous les aigles irritées de Napoléon, l'hydre de la coalition qui renaîtra de ses blessures; vainement ils retarderont noblement, dans le cœur de la France, la chute du grand empire, tandis que sa nationa1 Lté, à défaut de son intégrité, sera reconnue et pourra être sauvée à Châtillon! Placé à son extrémité méridionale, entre le royaume d'Italie, qui menaçait l'Autriche, et le royaume de


APPENDICES.

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Naples, qui menaçait la France, l'Etat romain, n'ayant environ q u e deux mille hommes de troupes, le fort Saint-Ange, une quarantaine de tours maritimes sans garnison et une légion de gendarmerie à opposer aux débarquements britanniques et aux insurrections intérieures, ne présentait aux autorités françaises q u ' u n e hospitalité douteuse. Mais la France était encore protégée par le souvenir de la première gloire de Napoléon, que l'Italie gardait toujours. Il s'agissait seulement de réunir, contre l'Autriche, les deux drapeaux de famille qui flottaient sur les tours de Milan et de Naples, de reprendre, avec les cent vingt mille hommes que le roi Joachim et le prince Eugène pouvaient mettre en marche, la route de Vienne, si bien connue d'eux, et d'opérer, sur le flanc gauche de la coalition, une puissante diversion qui eût forcément détaché l'Autriche de ses nouveaux alliés. Rien n'était plus facile. C'était le devoir de Joachim et d'Eugène; c'était le salut de la patrie! En conséquence, les cours de Milan et de Naples entretenaient une correspondance fort active. Les aides de camp du vice-roi, porteurs des lettres d'union les plus pressantes, traversaient Rome, attendaient chez moi leurs relais, me donnaient, en allant, les plus vives espérances et me rapportaient de Naples des nouvelles moins rassurantes. Ces négociations, qui n'auraient dû être que des relations de bonne harmonie pour la conservation du foyer commun, avaient été constamment aplanies par le vice-roi. Ce prince se plaçait, lui et sa bonne armée de cinquante mille hommes, sous les ordres du roi de Naples, et d'après ces démarches loyales et patriotiques, dont j'avais la preuve presque chaque jour, soit par mes correspondances, soit par les entretiens de ses officiers, Home, je lui dois cette justice, ne doutait point que l'armée napolitaine ne se mît promptement en mouvement pour se réunir à l'armée italienne et porter enfin la guerre au sein des Etats héréditaires de la maison d'Autriche. Rome se rappelait qu'un mois plus tôt, Joachim revenant de la retraite de Leipzig, incognito, sans s'arrêter dans ses murs, avait dit aux gendarmes de Velletri : Vous allez me voir bientôt repasser ici avec soixante-dix mille hommes, et nous jetterons les Autrichiens clans la mer. Je me rappelais bien aussi ce propos guerrier du beau-frère de Napoléon, dont le capitaine de gendarmerie m'avait informé le même jour. Mais comme lord Bentinck, qui


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APPENDICES.

gouvernait la Sicile, avait à résidence un envoyé à Naples, où l'empereur d'Autriche avait également accrédité le comte de Neipperg, le futur époux de Marie-Louise, j'étais loin de partager l'opinion favorable des bons esprits de Rome, dont aucun ne faillit à cette grande épreuve des fidélités, moins sans doute par attachement pour la France, que par conviction. L'union du vice-roi et du roi Joachim leur paraissait commandée par tant d'intérêts et par une si urgente nécessité, que malgré les forfanteries, et les proclamations napolitaines appelant l'Italie entière à l'indépendance sous l'égide de Murat, ils se refusaient à attribuer ses grands mouvements militaires à tout autre motif qu'à des ordres reçus de Napoléon lui-même. L'excellent général Miollis, gouverneur des États romains, bon Français de la vieille roche, vieux soldat républicain dont l'entier dévouement à l'Empereur data de ses adversités, se refusait également, malgré l'évidence, à admettre de la part du roi Joachim d'autres sentiments que ceux qui l'animaient luimême, de sorte que sa correspondance avec l'Empereur et le ministre de la guerre, totalement silencieuse sur le chapitre des inquiétudes que je recevais de Naples, était toute confiante sur celui des espérances qu'il tenait de sa propre loyauté; ce qui produisait un embarras réel à Paris, à la réception de nos dépêches si différentes pour le fond, sans causer un seul moment, entre le gouverneur et moi, le moindre refroidissement. Comme il était aussi sûr de mon dévouement à l'Empereur que j'étais certain du sien, il n'attribuait qu'à l'excès de ce sentiment mes assertions contre la fidélité du roi de Naples. Toutefois le malaise publ ic se trahissait fréquemment par les funestes nouvelles du théâtre de la guerre, que ne réparaient pas encore les bulletins victorieux de Napoléon, et par les craintes malheureusement plus sérieuses que répandaient les lettres des prêtres romains résidant à Vienne. La correspondance du clergé effaçait par sa rapidité celle de nos estafettes, qui, partant de Naples et passant par Rome, portaient nos lettres à Paris en sept jours et le quinzième rapportaient les réponses. Je n'ai jamais su comment les prêtres s'y prenaient; mais vingt fois j'ai eu par eux des nouvelles de la France un jour avant l'estafette. Quant à celles qu'ils recevaient de Vienne, il est très certain que c'était moi qui les donnais à Paris, avant que le gouvernement en eût con-


APPENDICES.

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naissance et quelle que fût leur gravité : j'eus le chagrin de faire ainsi connaître à l'Empereur, malgré les espérances qu'il nourrissait toujours sur les bons sentiments de son beau-père, q u e l'ultimatum fatal de sa destruction avait été de nouveau prononcé à Vienne, dans le mois de novembre! Les prêtres ne m ' o n t jamais trompé, et comme la chute de Napoléon, par cette immense bascule européenne dont il était à lui seul le contrepoids, devait nécessairement faire remonter le Pape sur la chaire d e Saint-Pierre, les confidences, toutes gratuites, qu'ils me faisaient, se voyant au moment de leur victoire, n'étaient pas sans générosité. Elles prenaient, je dois le dire à leur éloge, la forme bienveillante d'un avis sur nos dangers. Nous étions au plus mal en effet. Le prêtre Battaglia, comme p o u r soutenir l'honneur de son nom, commandait dans la Sabine une insurrection armée. Le roi Joachim, et je place à regret ce nom à côté de celui du prêtre, s'était emparé d'Ancône et menaçait Bologne avec ses bataillons armés par nos arsenaux, et ses aflidés annonçaient la prochaine occupation de Rome par Sa Majesté en personne, quand, le 28 novembre, le célèbre Fouché, duc d'Otrante, gouverneur d'Illyrie, apparut tout à coup clans cette ville à la multitude des Français comme une espérance, à laquelle se rattachèrent les crédulités et les peurs vulgaires; au clergé comme un véritable Antechrist, annonçant la fin de notre domination. L'oratorien renégat, disaient les prêtres, le mitrailleur révolutionnaire, le Séjan impérial, chassé de l'Illyrie par l'armée autrichienne, ne pouvait arriver à Rome q u e pour être le dernier fléau de ses habitants. A nous autres enfin, aux autorités premières, il apparut comme l'un de ces instruments à toutes fins que Napoléon, voulant l'éloigner de Paris pendant qu'il allait défendre le territoire national, nous envoyait, pour un but inconnu, dans une situation toute désespérée. Quant à moi, cette arrivée si inattendue me fit l'effet de l'apparition d'un spectre, à qui Fouché ressemblait si fort. Il me semblait être l'avant-coureur, ou devoir être l'artisan de quelque calamité échappée, ainsi que son apparition, à toutes nos prévisions. Des circonstances aussi graves que celles où nous nous trouvions, sur un sol qui tremblait sous nos pas, entre l'invasion de l'Autriche et la trahison de Naples, ne pouvaient être conjurées ni par la ruse, ni par l'intrigue, ni par cet arle-


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APPENDICES.

quinisme politique dont Fouché égayait à Paris les salons de son ministère. Il y avait déjà un Pasquin à Rome; ce n'était pas le moment d'en introduire un autre, surtout de notre nation, car autour de nous s'agitait un public qui pouvait, à la fin, prendre au sérieux sa propre gaieté et changer ses sarcasmes en poignards. L'impudence de Fouché m'était connue, et j'avais raison de la craindre comme la provocation d'un nouveau péril. Beaucoup de ceux qui avaient tué le général Duphot en 97 vivaient encore, et ils pouvaient avec bien plus de raison s'armer contre l'empire français, qui tombait de tous côtés, qu'ils ne l'avaient fait contre la République, alors que, sous Bonaparte jeune et heureux, elle subjuguait l'Europe et Rome elle-même. Je m'attendais donc, de la part du duc d'Otrante, à la révélation d'une mission spéciale tout au moins relative à l'évacuation de l'Etat romain. En effet, il en avait une, qui devait en être le prélude prochain. En sa qualité de duc, de sénateur, d'ancien ministre, de gouverneur général de l'Illyrie. Fouché était de fait le plus grand personnage qui fût alors à Rome; car le général Miollis n'avait que le titre de lieutenant du gouverneur général, dont le choix était resté caché dans la pensée de l'Empereur. Il reçut donc les visites de ce haut fonctionnaire, de l'intendant général des finances, du directeur général de la police, du préfet de Rome, et de l'intendant du trésor. Les trois premières autorités formaient le gouvernement des États romains; il n'y manquait qu'un chef d'état-major général, dont Napoléon avait très sagement fait l'économie, ainsi que du gouverneur en titre, comme d'un luxe peu en rapport avec la faiblesse de nos forces militaires. J'avais vu souvent à Paris le duc d'Otrante, et en le revoyant à Rome je ne pus m'empêcher de rire, me rappelant qu'étant à diner à Auteuil, chez Mme de Brienne, avec lui et la princesse de Vaudémont, celle-ci, en sortant de table, le mena devant une des glaces du salon et, lui prenant familièrement le menton, s'écria: Mon Dieu! mon petit Fouché, comme vous avez l'air d'une fouine ! Le soir, je retournai chez le duc d'Otrante pour lui faire part du désir qu'avait le comte Cavalli, premier président de la cour impériale, de lui faire une visite solennelle à la tête de la magistrature. Il me répondit qu'il les recevrait le lendemain matin, à dix heures. « Vous viendrez plus tôt, ajouta-t-il,


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e t après la visite nous déjeunerons. » Puis, passant lestement et s a n s transition à un interrogatoire vif et saccadé sur les pers o n n e s et sur les choses du pays, comme je me renfermais dans u n e sorte de réserve qui répondait mal à celle qu'il n'observait p a s lui-même : «Je suis gouverneur général de Rome, me dit-il, v o u s le savez bien. — Oui, je sais que vous avez été nommé en 1 8 1 0 ; mais le décret n'a pas eu son exécution, et vous étiez gouv e r n e u r en Illyrie. — Je le suis encore, puisque le décret n'a p a s été rapporté. — Je vous assure que le général Miollis ne s ' e n doute nullement. » Et il riait de ce sourire narquois qui l u i donnait cette ressemblance si bien trouvée par Mme de Vaud é m o n t . « De fait, reprit-il avec une sorte d'assurance, le bonh o m m e Miollis n'est que lieutenant du gouverneur général des É t a t s romains; par conséquent il est sous mes ordres, ainsi que v o u s . — Je ne demande pas mieux; et lui aussi, sans doute, ne serait pas fâché, en de telles circonstances, de décliner la responsabilité. Mais, monsieur le duc, vous n'êtes pas homme à être v e n u ici sans un petit bout de décret. — Un décret ! l'Empereur a bien le temps de songer à ces misères-là. Il ne fait que des ordres du jour et des sénatus-consultes. D'ailleurs, il sait bien q u e ce qu'on a été une fois, on l'est toujours. Par exemple, estc e que vous croyez que je ne suis pas encore son ministre? — Vous êtes précisément ici, monseigneur, s u r Je terrain des in petto, et je vous crois; mais alors faites-nous connaître votre position à Rome, elle décidera la nôtre. Je veux dire, repris-je avec un accent tant soit peu diplomatique, la position des habit a n t s . » Je voyais qu'il était temps de donner le change à un texte qu'il ne pouvait plus soutenir, et, comme on fait en pareil cas, je vins à son secours par les généralités. Il s'en empara bien vite. « Les habitants! qu'est-ce que cela leur mit? — Beaucoup, apparemment, car votre présence ici les occupe exclusivement. Enfin, ils voudraient savoir pourquoi vous êtes venu. — Ils sont donc bien curieux, vos Romains? — Oui, et très observateurs. — Malgré cela, je ne les crois pas encore aussi malins que vous e t moi. — Plus que vous ne le croyez; je les connais depuis trois a n s . — Et cependant vous les menez à la baguette. — Jamais cela n'est arrivé, même quand ils étaient chez nous, tandis qu'à présent ils savent tous que nous sommes chez eux. — Mais, excepté votre abbé Battaglia, ils ne bougent pas. — Ils attendent.


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APPENDICES.

— Parce qu'ils craignent. — Non, parce qu'ils espèrent : et ils seront tranquilles dans Rome jusqu'au dernier moment. Moi, qui ai le ministère terrible, je continue, comme l'année dernière, à me promener seul, la nuit, du côté de Trastevere. — Je vous en fais mon compliment. N'est-ce pas là que sont les anciens Romains? — A ce qu'ils disent. — Moi, je ne m'y fierais pas. — Eh bien ! si Votre Excellence a plus de confiance dans les nouveaux, je lui propose de l'accompagner dans une heure, au clair de lune, au Colisée. C'est classique à Rome. — Au Colisée, la nuit! sous ses arcades à perte de vue, à je ne sais combien d'étages! J'ai vu cela en passant ce matin; c'est à peine si j ' y retournerais en plein jour. Diable! directeur, comme vous y allez; me mener la nuit dans ces ruines! — A Paris, je traversais bien la nuit, seul, à pied, le Carrousel et la place Louis XV. — Vous êtes plus courageux que moi; je n'y étais pas tranquille dans ma voiture. — Je suis bien fâché que vous vous priviez d'un des plus beaux spectacles de Rome, le Colisée au clair de lune. Vous y entendriez des Allemands chanter des strophes mélancoliques. — Des Allemands! Il ne manquerait plus que cela; j ' e n ai encore plein les oreilles. J'aime mieux me coucher. A demain, directeur général, à neuf heures et demie. Nous bavarderons avant l'arrivée de la cour. » Le lendemain, j'étais chez le duc à l'heure convenue, en grande tenue, pour la présentation solennelle que je devais lui faire, et je lui annonçai la visite de la magistrature pour dix heures précises. Il était venu à Rome avec toute sa famille, dont il ne se séparait jamais; la paternité était sa vertu favorite, sa seule vertu. Ce n'était pas assez, pour un homme d'État, d'être un excellent père de famille. Il ne s'était réservé, dans l'hôtel, qu'un médiocre appartement composé d'une petite antichambre, d'un petit salon et d'une chambre à coucher. Ce fut dans l'antichambre que je le trouvai. Rien ne peut peindre le costume matinal du duc d'Otrante. En le voyant revêtu de sa chemise de nuit, à travers laquelle se faisait jour un gilet de flanelle qui enchâssait largement son cou décharné, et d'un pantalon de molleton jauni dont les pieds se perdaient dans des pantoufles verdâtres et éraillées, et au-dessus de tout cela voyant rayonner son visage de vieux albinos, je ne pouvais reconnaître cet homme qui avait remué la France, fait marcher en Belgique,


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e n 1809, le maréchal Bernadotte avec une armée; qui, l'année suivante, poursuivant ses essais sur le pouvoir impérial, avait, à l ' i n s u de l'Empereur, envoyé un négociateur à Londres, etc. J a m a i s je n'avais vu l'homme de si près. Cette confidence, je l ' a v o u e , me fut pénible. Le reste était à l'avenant : son bonnet d e coton était sur la cheminée, à côté d'un morceau de savonn e t t e , dont la boite rouge figurait près d'une cuvette. Lui-même i l repassait, sur un mauvais cuir, un vilain rasoir qui sentait s o n oratorien, et il allait tondre sa barbe rare et du même teint q u e son visage, devant un petit miroir accroché à la fenêtre. Il é t a i t impossible de voir rien de plus ignoblement laid que ce g r a n d personnage préludant ainsi à sa toilette, au moment où i l attendait la première cour du gouvernement général des États r o m a i n s . « Ah! bonjour, directeur. — Avez-vous bien dormi, monseigneur? — Pas trop; vos diables d'Allemands qui chant e n t au Colisée, votre clair de lune, tout cela m'est revenu. » E t il repassait toujours son rasoir. Les trois quarts sonnèrent. J'avais dans la tête un autre cauchemar, la visite magistrale. L u i , il n'avait pas l'air d'y songer. Sur l'observation que je lui fis que sa toilette était peu avancée et que la cour impériale serait chez lui dans un quart d'heure, il me répondit, en prom e n a n t son morceau de savon autour de sa figure : « Si elle v i e n t , il ne faut pas la faire attendre. » Et enfin quand il eut mis a u t a n t de temps à se savonner qu'il en avait mis à repasser son rasoir, il commença son opération. Il avait la moitié d'une joue débarbouillée par le rasoir, quand dix heures sonnèrent; j'étais a u supplice; l'autre joue était intacte. On frappe à la porte. « Entrez, dit-il en entamant la joue écumante de savon, entrez. » E t , dans l'espoir que ce n'était qu'un simple visiteur, j'ouvris la p o r t e , mais c'était bien le premier président Cavalli, avec une majesté toute sénatoriale et son flegme piémontais; c'étaient le procureur général impérial Legonidec, les présidents de chambre, l e s juges, enfin toute la dynastie judiciaire en grand costume. L e premier président s'adressa naturellement à moi pour savoir s i Son Excellence était en disposition de recevoir la cour. Il avait p r i s , d'instinct, pour le frotteur, cet homme en chemise qui se rasait à la fenêtre, et qui aurait bien pu me charger de faire attendre la cour dans son salon. Mais Fouché, avec ce cynisme vulgaire qui le caractérisait : « Le duc d'Otrante, messieurs, T. iii. 21


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APPENDICES.

c'est moi », — et sans leur dire u n mot d'excuse sur le négligé de son costume, le rasoir d'une main, la moitié du visage couvert de savon, il ajouta : « Je suis bien aise de vous voir. » — Les autres en étaient très fâchés, et le surcroit de gravité qui se peignit tout à coup sur la figure du premier président me prouva qu'il prenait cette réception comme une injure personnelle à lui et à la cour impériale. « Nous sommes désespérés, monseigneur, lui dit-il, d'être arrivés dans un mauvais moment, et de vous gêner au milieu d'une occupation où toute visite peut paraître importune. — Vous ne me gênez nullement, j'aime mieux vous voir que de vous faire attendre, — et sans s'embarrasser de la situation de la cour et de la sienne : — Eh bien ! qu'est-ce que c'est, premier président? le directeur général de la police vient de me dire que vous étiez en querelle avec le préfet, parce qu'il veut vous prendre votre palais de justice pour y mettre sa préfecture. Bah! c'est une bagatelle. Il ne manque pas de locaux à Rome pour y transporter vos tribunaux. » — Cavalli, qui goûta peu cette observation, lui répondit «que le palais de justice avait été consacré, par les anciens Romains, à son usage actuel, et qu'il avait conservé le nom de cette antique destination, celui de Monte Citorio, par abréviation pour Citatorio. — Ah! oui, j ' e n tends bien, le mont où l'on citait les accusés? — Précisément. — Eh bien, le préfet y citera les conscrits, ça ne fait rien. Tout le monde a besoin de l'administration. — Et de la justice aussi. — Sans doute, mais la préfecture, c'est plus journalier, et elle est placée hors des besoins communs, sur le Quirinal. C'était bon quand le Pape était dans son palais, il avait son monde près de lui. Comment appelez-vous cela? — La Sagra Consulta. — Eh bien, oui, il avait sa consulte sous la main. D'ailleurs, pourquoi êtes-vous embarrassés pour un local? Il y en a à choisir à Rome. — C'est ce que nous disons à M. le préfet. — J'entends bien, mais lui, il n'entend pas de cette oreille-là; il est le magistrat de la ville. — Et moi du pays, dit sèchement le Piémontais. — Tenez, c'est se disputer pour des mots. Savez-vous ce que vous avez à faire? Le voici. Il y a auprès de Rome une vieille église de Saint-Paul, qui est une forêt de colonnes; il faut des colonnes au temple de la justice. Eh bien ! prenez-moi toutes ces colonnes-là, placez-les au milieu d'une de vos grandes places, et voilà un temple de justice tout fait, bien plus beau


APPENDICES.

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q u e votre mont citateur. N'est-ce pas, directeur général? » Je r é p o n d i s en riant : « J'en parlerai au préfet et à monsignore A t a n a s i o . — Qu'est-ce que c'est que ce monsignore ? — C'est le pro-vice-gérant, qui remplace le pape. » Pendant ce petit à parte, l a cour, muette, saluait et se retirait. Une heure après, l'anecd o t e courait la ville, et la ville disait : È un arlechino questo duca. ( C ' e s t un arlequin que ce duc-là.) Fouché avait fait quelques p a s pour reconduire la cour, mais la porte s'était déjà refermée. « Ils n'ont pas l'air trop contents de mon palais de justice, d i r e c t e u r , me dit-il en se lavant la figure. — Pas trop, et vous a l l e z vous en laver les mains. — C'est vrai : que diable aussi vont-ils se disputer pour leur mont citateur? — Vous ne savez p a s ce que c'est que la chiacchera di Roma? — Non, qu'est-ce e n c o r e ? — C'est ce que vous appelez à Paris le bavardage des s a l o n s , des cafés, des boutiques. Eh bien, à Rome, c'est bien p i r e qu'à Paris; ici on est rieur de race, de tempérament, bien p l u s qu'en France, et on a l'habitude de plaisanter tout haut s u r tout le monde. — Il faut empêcher cela, directeur, c'est v o t r e affaire. — Si je voulais l'empêcher, on se moquerait de m o i ; si j ' y parvenais, je ne saurais rien; les Romains font ma p o l i c e gratis. Et, tenez, si vous voulez me faire l'honneur de v e n i r ce soir chez moi, vous vous en assurerez par vous-même. Ce soir, c'est trop tôt, après la visite de la cour. — Ah ! je ne r é p o n d s pas que, dans le même salon où nous serions, il n'y eût u n coin où on en parlât. — Raison de plus pour attendre. » Le duc s'était habillé, et nous allâmes dans la salle à manger où la famille s'était réunie. On se mit à table. Il avait sa fille à s a droite, charmante personne; il me plaça à sa gauche. Toutes l e s places étaient occupées par la gouvernante, qui avait un peu l ' a i r d'une maîtresse de maison, deux de ses fds, un ou deux secrétaires. Une place restait vide, celle vis-à-vis la sienne. « Où est M. le comte? dit-il d'une voix forte. Qu'on aille l'appel e r . — Qui est le comte que vous attendez? lui dis-je. — Le c o m t e d'Otrante. — Ah! c'est juste. » Le comte d'Otrante arriva, t o u t désolé; il venait de perdre sa montre. Il l'avait cherchée p a r t o u t : c'était la cause de son retard. « On m'a volé ma montre, d i t - i l . — On a volé la montre de mon fds, directeur, il faut f a i r e arrêter tous les gens de l'hôtel. — Il s'agit d'abord de savoir s i votre fds est sorti de sa chambre avec sa montre, et où il a


324

APPENDICES.

été. — J'ai été, dit-il, en certain lieu. — Si elle y est tombée, dis-je. — Non, non, dit le duc, on l'a volée, c'est sûr : faites arrêter tous les gens de la maison. — Je vais faire appeler le maître, qui est un fort honnête homme et qui répond de ses serviteurs. » Le maître vint et répondit d'eux en effet. « Il faut que la montre de mon fds se retrouve », dit le duc en fureur. Je fis signe à l'aubergiste de sortir. « Vous croyez cet homme? reprit-il. — Oui, sans doute, je le connais depuis trois ans, et n'ai jamais eu de plainte sur sa maison ; les étrangers s'en sont loués constamment. — Oh! si Pâques était ici! vous vous rappelez ce Patagon qui était l'assesseur de mon juge de paix, à l'entresol, dans l'escalier du ministère? — Non, je ne l'ai jamais vu. — Eh bien ! cet homme-là me terminait tout de suite toutes mes petites affaires. Je faisais arrêter un monsieur, on le menait chez mon juge de paix; celui-ci l'interrogeait; l'autre ne voulait rien avouer. Le juge de paix m'envoyait un petit mot; je descendais, j'appelais Pâques et je lui disais : « Donnez la main à «monsieur. » L'autre donnait sa main avec confiance. «Tenez-la « bien », disais-je à Pâques. Alors je renouvelais la question sur laquelle il s'obstinait à rester silencieux ; et comme il persistait, je faisais signe à Pâques, qui la lui serrait soudain comme dans un étau, et l'autre avouait. — Mais cela s'appelait jadis la question. — Le nom ne fait rien à la chose. L'homme avouait et j'avais mon affaire. Vous avez vu cet honnête aubergiste : eh bien! si j'avais emmené Pâques avec moi, M. le comte aurait déjà sa montre. — Je procéderai autrement. Le commissaire de police de cet arrondissement me donnera un rapport détaillé sur chaque serviteur de cet hôtel, le maître et sa famille, et je le mettrai sous vos yeux. Je pense, toutefois, d'après ce que nous a dit monsieur votre fils, qu'il serait plus sûr de faire certaines recherches, dont il est peu agréable de parler à table. — A mes frais. — Sans doute. Bien que, ajoutai-je en riant, ils pussent à la rigueur être pris sur ceux de la police secrète. » Ainsi se passa le déjeuner. Je n'étais pas sorti de la maison, que cette nouvelle anecdote doublait déjà celle de la cour impériale, et Dieu sait avec quels commentaires. Le duc d'Otrante donna une bonne matinée aux faiseurs de caquets de la ville. L'épisode de Pâques n'y fut point oublié. Un valet de la maison, qui servait à table et qui comprenait le français, alla bien vite


APPENDICES.

325

raconter toute l'aventure aux oisifs de la place d'Espagne, où logeait la famille d'Otrante. C'était débuter à Rome sous de fâcheux auspices. Fouché disait toujours tout ce qu'il voulait dire; mais il n'était p a s , à beaucoup près, toujours bien inspiré. Depuis longtemps i l affectait une grande impunité de langage, môme dans son propre salon ; il appelait cela mettre tout le monde à son aise. Il n'y avait que lui seul qui s'y mît. On se gardait bien de l'imit e r . Il y avait trop de contre-polices, et lui il se sentait invulnérable. Depuis l'épisode de la montre du comte d'Otrante, le questionneur Pâques et son maître ont toujours été pour moi inséparables. La princesse de Vaudémont avait bien raison. La fouine a l'air doux, même u n peu rieur, et pourtant c'est une bête cruelle. Et. de là, en me reportant aux cruautés du proconsul de Lyon, qui continua dans cette ville la moisson sanglante de Collot d'Herbois, passant ensuite aux salons dorés de son ministère, puis le retrouvant le Pâques de Napoléon aux Cent-jours, plus tard le ministre de Louis XVIII, je fus curieux d e lire ce que Buffon avait dit de la fouine. Le voici : « La fouine a la physionomie très fine, l'œil vif, le saut léger, les membres souples, le corps flexible, tous les mouvements très prestes. Elle saute et bondit plus qu'elle ne marche... Elle s'apprivoise à certain point, mais elle ne s'attache pas... » Le lendemain, le duc d'Otrante me dit qu'il allait à Naples pour faire marcher Murat. — « Si vous y allez, il marchera encore moins. Il ne voudra pas avoir l'air d'y être forcé. — Bah ! bah! je lui dirai quatre mots et il fera ce que je voudrai, — Vous le trouverez bien entouré. — A h ! oui, de ses ministres. Ils veulent de l'indépendance pour leur pays. Ils en sont encore là. C'est mon fort à moi, je leur en dirai là-dessus plus qu'ils n ' e n savent. J'ai encore dans ma tête tous nos discours de la Convention sur ce chapitre-là. Oh! je leur en donnerai plus qu'ils n ' e n voudront; j ' e n sais plus long qu'eux, ils le verront. Je les mènerai tous, avec leur roi, par le bout du nez. — Vous ne connaissez pas les Italiens. Il ne faudrait pas leur dire ce que vous nous disiez dans votre salon de la police : vous passez pour vous moquer de tout le monde. Ils le savent et seront en garde contre vos discours. Et puis, indépendamment des nationaux, vous trouverez encore certains étrangers. — Est-ce que


326

APPENDICES.

c'est bien vrai? Le bonhomme Miollis n'y croit pas; mais cela ne prouve rien. Je ne pense pas, au reste, que Murat me fasse dîner avec eux. — Non, sans doute; mais ils l'auront vu avant le dîner et ils le reverront après. — À mon arrivée, ces gens-là disparaîtront ; je dirai à Murat de les chasser. — Il s'en gardera bien ; il craint d'être chassé par eux. Il y a environ deux ans que cela dure. — Oui, il est vrai que Murat quitta un peu brusquement la retraite de Russie ; mais, depuis, il est allé se battre comme un soldat à l'armée de l'Empereur. — Il s'est battu comme il se bat toujours; c'est le plus beau sabre de l'armée. C'est là son élément ; il n'en devrait jamais sortir, mais il a aussi un peu brusqué la retraite de Leipzig. — C'est vrai. — Et il a traversé Rome incognito sans s'arrêter. — Comment! il n'a pas vu Miollis? — Personne, et ce n'est qu'à Velletri qu'il a dit aux gendarmes qu'il allait repasser bientôt avec soixante mille hommes pour jeter les Autrichiens dans la mer. — C'est aussi ce qu'il fera. — Dieu le veuille! — Si l'Empereur m'avait seulement chargé de lui remettre un beau sabre de bataille et de lui dire : Je compte sur toi, Murat baiserait le sabre en pleurant et il partirait de suite pour rejoindre le vice-roi. N'importe, je m'en charge. Je serai demain à Naples, et, d'aujourd'hui en huit, Joachim passera ici avec tout son monde. » Six jours après, le duc d'Otrante était de retour. « Je vous l'avais bien dit, directeur, le roi sera ici lundi. Tout est arrangé. Ses bagages sont en route. Je l'ai trouvé ce qu'il est, toujours prêt à se faire tuer pour l'Empereur. — Je sais que les bagages du roi arrivent demain; mais le roi? — Je vous dis qu'il sera ici lundi (c'était u n vendredi que le duc d'Otrante était revenu). — Tant mieux, lui dis-je; mais je ne le croirai que quand je l'aurai vu. — Il faut que vous soyez bien entêté; je vous dis que le roi m'a dit de l'attendre ici, lundi prochain. — Vous avez dîné mercredi chez le roi, monsieur le duc? — Oui, c'est vrai. — Et après le dîner, une fois rentré dans le salon, vous avez eu une longue conversation, dans l'une des fenêtres, avec le duc de Campochiaro, ministre de la police, et avec M. Zurlo, ministre de l'intérieur, et surtout avec celui-ci, qui n'est pas, dit-on, aussi facile à manier. — C'est vrai. Qui vous a dit cela? — Mes voyageurs gratuits, qui étaient aussi dans le salon, apparemment, car moi je n'y étais pas. — Oh ! oui, j ' a i coulé à


APPENDICES.

327

fond toutes les questions de ce Zurlo; c'est u n vrai niais; il a v o u l u disputer avec m o i ; je l'ai bien vite réduit au silence. — Sans doute ; mais pendant que vous battiez les ministres du roi dans une fenêtre, savez-vous ce que le roi disait, accoudé sur la cheminée? — Qu'est-ce qu'il disait? — Il disait : Fouché a raté sa missioni... — Ce n'est pas vrai, c'est impossible. — Cela est v r a i , monseigneur. Au surplus, à lundi. — Oui, à lundi. On vous a fait un faux rapport; cela m'arrivait sans cesse. — Malheureusement j'ai des raisons qui •m'obligent de croire celui-ci véritable. » Lundi arriva. Le roi ne venait pas ; le duc d'Otrante était sur les épines : je ne le quittais pas. Tout Rome savait qu'il avait annoncé l'arrivée du roi pour ce jour-là. Les bagages de Murat encombraient les routes; une partie de sa maison d'honneur, arrivée successivement, semblait l'annoncer à chaque instant. Toute la population était dans les rues avec une impatience de curiosité difficile à concevoir, quand on ne connaît pas les Italiens, et surtout ceux de Rome. Cinq mille hommes des troupes napolitaines étaient déjà logés chez les bourgeois. Les Romains désiraient la venue du roi, pour le voir arriver d'abord, et ensuite partir avec ses soldats. Il n'y a pas d'antipathie comparable à celle qui existe entre les Napolitains et les Romains; les m u r s de la ville étaient couverts chaque nuit de ces deux mots : Cafoni Napoletani! Cafoni est une injure populaire à l'usage des Romains contre leurs voisins de Naples. Ce mot n'est pas italien, à moins qu'il ne vienne de caffo, dont caffone serait l'augmentatif, d'après l'usage de la langue; alors il signifierait, par une sanglante ironie, très incomparable, au-dessus de toute parité. J e demandai à un habitant ce que ce mot exprimait réellement p o u r lui ; alors il me répondit par une kyrielle de termes injurieux dont les plus doux étaient lâche et infâme. Fouché ne savait plus comment se conduire entre nous qui avions reçu ses confidences sur le succès de sa course à Naples, et entre les habitants que l'aventure de la cour impériale et celle de la montre d e son fils n'avaient pas favorablement disposés en sa faveur, ce q u i le rendait plus qu'inquiet. Les circonstances devenaient graves pour lui ; sa présence à Rome était un hors-d'oeuvre, et il s'exagérait peut-être aussi l'attention dont il se croyait entouré. E n homme d'esprit, il se tira d'affaire aux yeux du public par


APPENDICES.

328

u n e c o n t r e - m i n e q u i d é r o u t a l ' o p i n i o n d e la m u l t i t u d e , l a s e u l e q u i , avec raison, devait l ' o c c u p e r ; car, p o u r n o u s , il n e p o u v a i t n o u s c r a i n d r e . I l fit d o n c b o n n e c o n t e n a n c e p e n d a n t t r o i s j o u r s encore, temps calculé pour envoyer u n recevoir

une

courrier au roi

réponse. Celle-ci lui arriva

et

en

d e f a i t , e t il n e m ' e n

c o n f i a p a s l e c o n t e n u ; m a i s , à la r é c e p t i o n d e c e t t e l e t t r e , q u ' i l d i t ê t r e d u r o i , il a n n o n ç a q u e l e d é p a r t d e S a M a j e s t é différé de q u e l q u e s jours et qu'il avait p o u r instructions l'attendre à F l o r e n c e . On s'arrangea p o u r l e

était

d'aller

croire et

surtout

p o u r l e faire c r o i r e , afin d ' e n t o u r e r s o n d é p a r t d ' u n e sorte d e sécurité morale.

« E h bien, lui dis-je, m o n s e i g n e u r , vous allez

à F l o r e n c e et v o u s faites b i e n ; m a i s v o u s s a v e z aussi b i e n q u e m o i , et m i e u x q u e m o i , q u e v o u s n e

reverrez plus, en France

d u m o i n s , Sa M a j e s t é l e r o i d e N a p l e s . — C'est c o n v e n u , v o u s d i s - j e ; j e vais l'attendre c h e z la g r a n d e - d u c h e s s e . » F o u c h é partit p o u r F l o r e n c e . . . Il revit Murat à B o l o g n e . . . Je dirai p l u s tard q u e l s f u r e n t

leurs derniers rapports... Mais

je

dois m e h â t e r d e r é v é l e r q u e ce q u i n'était p o u r n o u s , à R o m e , q u ' u n e mystification, d o n t F o u c h é n o u s paraissait être la d u p e et l'artisan, o u l'un

de ces artifices q u ' e n d é s e s p o i r de cause u n

fourbe, t r o m p é dans son a t t e n t e , j e t t e à la curiosité q u i l'obsède, c o u v r a i t l a t r a m e la p l u s m a c h i a v é l i q u e q u i a i t j a m a i s é t é o u r d i e contre la France et contre N a p o l é o n , et q u i , l'année fut reprise avec la m ê m e i m p u d e n c e et le m ê m e même homme!

suivante,

succès par le

Voici d o n c l ' e x p l i c a t i o n d e la d o u b l e et

téné-

b r e u s e i n t r i g u e d o n t l'Italie fut le t h é â t r e et la F r a n c e la v i c time. Pendant son gouvernement

d'Illyrie,

le

duc d'Otrante

e n t r e t e n u , avec M. de Metternich, u n e correspondance

avait

secrète

et active, dont le t h è m e était la perte d e N a p o l é o n . L o r s q u e , par suite

des

événements

m i l i t a i r e s , il

N a p o l é o n , n e v o u l a n t pas q u e

toujours d e p u i s les affaires d e la 1809

e t 1810,

dut

abandonner

cet h o m m e , Belgique

dont et

de

l'Illyrie,

il s e

méfiait

Londres

en

complotât à Paris, p e n d a n t qu'il se battait p o u r la

F r a n c e , et j u s t e m e n t a l a r m é , d'ailleurs, p a r l a c o r r e s p o n d a n c e d u v i c e - r o i et la m i e n n e , d e l ' a t t i t u d e p l u s q u e d o u t e u s e d u roi d e Naples, à qui

il a v a i t

donné

ordre de se j o i n d r e

E u g è n e pour refouler l'invasion autrichienne;

au

prince

Napoléon, dis-je,

prescrivit au duc d'Otrante de se rendre à N a p l e s , p o u r décider


APPENDICES.

329

Joachim à rentrer franchement et sans délai dans la coalition de famille contre la coalition étrangère. Le duc d'Otrante s'était h â t é d'accepter une mission qu'il pouvait rendre si funeste à celui qui la lui donnait et si favorable aux intérêts de son correspondant de Vienne. Il était donc parti, et avec la lettre de Napoléon qui le chargeait de ramener Murat sous le drapeau de la défense française, et avec les instructions de Metternich, dans le but de rattacher ce prince à l'attaque européenne. Cette double mission ne pouvait être confiée à u n homme plus capable de la remplir en raison de la duplicité de son esprit aventureux, de sa haine personnelle contre Napoléon et de sa passion invétérée pour toute conspiration. Entre Napoléon et Metternich, le choix n e pouvait être douteux pour Fauché. Il arriva donc à Naples, où le roi seul était encore incertain, mais en vingt-quatre heures Fouché triompha de cette indécision, qui était malheureusement le défaut capital de Murat (toujours prêt à se faire tuer pour Napoléon quand il le voyait, toujours prêt à se révolter contre lui dès qu'il en était éloigné). Fouché lui garantit, de la part de l'Autriche, deux choses qui le décidèrent : l'une était la conservation de sa couronne, l'autre la condamnation de Napoléon! Ainsi, à Rome et à Naples, où la foule ignorait ce qui se passait derrière la toile, la mystification était double et complète, tant celle que proclamait Fouché sur la réunion actuelle de l'armée napolitaine à l'armée du vice-roi, que celle que Murat avait improvisée de son côté, en disant que Fouché avait raté sa mission! Quant à la supposition de l'ajournement du départ du roi, pour Rome et pour son armée, elle valait celle du rendez-vous donné par ce prince au duc d'Otrante, à Florence, chez la grande-duchesse! Il eût fallu une intelligence vraiment infernale pour deviner une perfidie aussi compliquée! Le général Miollis, le préfet de Rome, les généraux et moi, nous eûmes donc l'honneur d'être complètement joués par le duc d'Otrante, qui sans doute riait bien autant de notre crédulité que du succès de sa trahison, et le loyal Miollis ne crut, lui, à la défection de Joachim que le 19 janvier 1814, quand, par ordre de l'Empereur, il alla noblement garder et défendre, dans le fort SaintAnge, les pénates militaires du gouvernement de Rome. Il était temps de leur donner cet asile. « En effet, le 6 janvier 1814, le roi de Naples signe un armi-


330

APPENDICES.

stice avec l'Angleterre : le 16, u n traité d'alliance offensif et défensif avec l'Autriche! En vertu de ce traité, trente mille Napolitains doivent marcher contre la France! Ces étranges conventions, conseillées par les passions privées, par les haines implacables des obscurs amis de Murat, entraînent la perte de l'Italie, et vont devenir une des principales causes de la chute de l'Empire français; elles ferment au vice-roi la route de Vienne, qu'une bataille combinée avec le roi de Naples lui aurait infailliblement ouverte. » (Rist. de Nap., t. IV, p . 185.) Non, non ! Fouché n'avait pas raté sa mission ! il la continua à Modène, où il alla, dit-il dans ses Mémoires, conférer secrètement avec Murat. « Il hésitait encore, ajoute-t-il, je lui communiquai mes nouvelles de Paris les plus récentes : déterminé par leur contenu, il me confia son projet de proclamation, ou plutôt de déclaration de guerre, pour lequel j'indiquai quelques changements qu'il adopta. — « Soldats, aussi longtemps que j'ai pu croire que l'empereur Napoléon combattait pour la paix et le bonheur de la France, j'ai combattu à ses côtés; mais aujourd'hui il ne m'est plus permis de conserver aucune illusion. L'Empereur ne veut que la guerre. » Or, dans ce moment, l'Empereur quittait Paris, sa femme et son fils, pour aller en Champagne défendre la capitale, le foyer commun de Murat et de Fouché. « Je trahirais les intérêts de mon ancienne patrie, ceux de mes Etats et les vôtres, si je ne séparais pas sur-le-champ mes armes des siennes, pour les joindre à celles des puissances alliées, dont les intentions magnanimes sont de rétablir la dignité des trônes et l'indépendance des nations... Soldats! il n'y a plus que deux bannières en Europe : sur l'une, vous lisez « Religion, morale, «justice, modération, lois, paix et bonheur! » Sur l'autre « Per« sécutions, artifices, violences, tyrannie, guerre et deuil dans « toutes les familles. » Choisissez. «On voit que Murat ne pouvait appeler un meilleur collaborateur pour sa proclamation. Ce qui suit est un fait d'une autre espèce, qui montre le duc d'Otrante sous un nouvel aspect. C'est toujours lui qui parle : « J'eus aussi à traiter, avec Murat, d'une affaire particulière qui touchait mes intérêts : j'avais à réclamer, comme gouverneur général des Etats romains, ensuite de l'Illyrie, un arriéré de traitement qui s'élevait à la somme de 170,000 francs. Le roi de Naples s'était emparé des États romains et des revenus publics ; à


APPENDICES.

331

ce titre il devait acquitter ma créance. Il en donna l'ordre. L'exécution souffrit quelques retards ; néanmoins, avant de partir d'Italie, je puis dire que je n'y avais pas fait la guerre à mes dépens. » Cette impudente facétie d'une insatiable avidité prouve suffisamment l'imperturbable présence d'esprit qui ne cessa de caractériser Fouché dans toutes les phases de sa vie, au sein des prospérités et des adversités publiques, où constamment il se présentait comme héritier.

III

(Nous croyons devoir reproduire ici, comme ayant le même caractère autobiographique que l'article de la Revue de Paris, deux des notes placées par Norvins en 1847 à la suite de son poème de Napoléon et Pie IX. Nous indiquons par un titre le sujet de chacune d'elles.)

A. Projet de Napoléon de faire de Rome la capitale de toute la péninsule italienne. Ce fut à la naissance du roi de Rome que ce dessein fut arrêté dans la pensée de l'Empereur. Il l'avait conçu dès la grossesse de l'Impératrice : mais son adoption ne pouvait être décidée que par le sexe de l'enfant. Le roi de Naples, appelé à Paris pour les couches de l'Impératrice, en reçut le premier la douloureuse confidence. Car ses États faisaient partie intégrante du nouveau royaume, ainsi que le duché de Milan, et il recevait pour tout dédommagement le duché de Berg, dont il avait été titulaire. On peut juger de la violence de la réponse que fit Joachim à cette déclaration de Napoléon par le parti qu'il prit sur-le-champ de n e pas assister au baptême de celui qui le détrônait et de repartir


332

APPENDICES.

pour ses États. De plus, il s'y fit précéder par une lettre écrite immédiatement après cette scène étrange au comte d'Aure, à qui, en sa qualité de ministre de la guerre et de la marine, il prescrivit, aussitôt cette lettre reçue, de tout préparer dans ces deux départements pour la guerre contre la France. Joachim traversa Rome sans vouloir s'y arrêter, contre son usage. Ses courriers avaient fait placer le relais en avant de la ville, et de cette manière il évita la visite du gouverneur général Miollis et des premiers fonctionnaires, qu'il traitait d'avance en ennemis. Arrivé à Naples, il pressa tellement ses préparatifs guerriers, que l'Empereur se crut obligé de l'avertir sévèrement de son imprudence, et c'est à cette époque de la naissance du roi de Rome qu'il faut placer le commencement des intelligences que Joachim provoqua auprès du gouvernement anglais, dont la Sicile était alors devenue une province et une place d'armes contre la France. Cette résolution de l'Empereur sur l'unité de l'Italie me fut connue officiellement par les instructions du ministre de la police générale et par les communications du gouverneur des États romains, mon supérieur direct. Il avait été autorisé ainsi que moi à laisser entrevoir à la ville de Rome la possibilité de devenir la capitale de toute l'Italie. Et je ne puis oublier qu'à l'occasion de l'espoir de cette nouvelle fortune, qui intéressait au plus haut degré la noblesse romaine, je reçus u n matin la visite du prince Chigi, du prince de Piombino, du duc Sforza Cesarini, du duc Braschi, maire de Rome, avec lesquels j'étais lié, et qui venaient, me dirent-ils, aux informations, d'après les bruits qui couraient. Ils ne pouvaient sans doute mieux s'adresser qu'à la source, et alors ces quatre princes romains, d'après la réponse, où toutefois je réservais la part des éventualités, celle du temps, et surtout la certitude des intentions de l'Empereur, se livrèrent avec une sorte de délire à la conviction la plus entière, et de là ils se partagèrent chez moi les hautes dignités de la monarchie romaine. Chigi se fit grand-chambellan, Cesarini grand-écuyer, etc. Tant ces grandes familles papales faisaient bon marché de leur origine et de l'établissement du pontificat hors de l'Italie ! Ils croyaient à Dieu et à Napoléon; de plus, tout grands seigneurs qu'ils étaient, ils partageaient aussi la croyance populaire que, « puisqu'il n'y avait plus de place dans l'église Saint-Paul pour


APPENDICES.

333

le portrait d'un nouveau pape, il n'y aurait plus de pape à Rome ».

B. Audience de Napoléon à l'Elysée pendant les Cent-jours. ... Il avait daigné louer ma conduite à Rome pendant les trois dernières années de l'Empire avec une bienveillance toute particulière. Ce qui naturellement me donna l'occasion de lui parler du grand intérêt que Rome attachait à le voir dans ses murs, où il était attendu par toute la population : « Oui, Sire, lui dis-je, Rome vous attendait avec sa gloire et avec la vôtre. Quelle impression n'eussiez-vous pas ressentie l'un et l'autre si enfin vous vous étiez vus!... Ce tête-à-tête de vos deux immortalités aurait donné au monde un spectacle tout nouveau... Il eût peut-être changé ses destins et le vôtre. » L'Empereur me répondit qu'il avait toujours regretté de n'avoir pas été à Rome... et ce peu de mots fut encadré dans u n de ces sourires significatifs qui refusait comme un objet de luxe, relativement à la situation présente, tout regard sur le passé. De lui-même, il plaça l'entretien (car il eut la bonté de donner ce caractère à mon audience) sur l'actualité de sa position et notamment sur la guerre : « Je n'ai jamais fait, me dit-il, un plus beau plan de campagne », etc., etc. Le reste de cet entretien trouvera sa place ailleurs. Ce fut le dernier dont m'honora Napoléon.


I N D E X DES

A L P H A B É T I Q U E NOMS

DE

PERSONNES

Le chiffre romain indique le tome, et le chiffre arabe la page; l'astérisque (*) avertit qu'une note est consacrée au personnage.

A

AMBRUGEAC (Louis d e V a l o n , comte D'),

I, 350*-352.

ACHILLE, I , 2 9 6 .

AMIOT, I I , 4 0 0 - 4 0 2 .

ADRETS (baron DES), I I I , 1 6 5 . AFFRY (comte D ' ) , I , 5 9 * , 6 2 , 2 4 5 ,

ANDRÉOSSY (comte), I I I , 1 0 1 * , 1 0 5 .

419;

II, 8, 9.

AFFRY AFFRY AFFRY AFFRY

(comte Louis D ' ) , I I , 9 * , 1 7 . (Mlles D ' ) , I I , 7 7 . (vicomte D ' ) , I I , 8 , 1 0 . (vicomtesse D ' ) , I , 4 3 , 4 0 7 ,

419;

II, 3 , 5, 9-11, 5 0 , 69, 71,

92,

103, 114, 136, 137, 200, 412.

ANGOULÊME ( d u c D ' ) , I , 3 7 0 ; I I , 2 6 .

ANGOULÊME (Marie-Thérèse d e F r a n ce, duchesse D ' ) , M m e R o y a l e , I I , 23, 2 6 . ANGRAN D'ALLERAY, I , 2 3 1 * .

ANHALT (prince D ' ) , I , 1 1 8 * . ANVILLE (duchesse D'), I , 1 6 5 * . APCHÉ (comte D'), I , 3 2 9 , 3 3 3 .

AFFRY (Charles D'), I I , 7 8 .

APELLE, I I , 2 5 0 .

AGOULT DE BONNEVAL ( D ' ) , é v ê q u e d e

ARBERG (comte D ' ) , I I I , 1 4 0 * , 1 4 7 ,

Pamiers, I , 2 0 2 * . AGOUT (vicomte D ' ) , I I , 5 1 , 5 6 .

ARCAMBAL,

AGUESSEAU (Marquise DE FRESNE D ' ) , I,

137*.

ALEXANDRE LE GRAND, I , 3 6 4 ; I I I , 109. 188,

194, 230, 232. III, 76*, 77, 97, 98,

100. ARÇON ( D ' ) , I , 1 8 5 * .

ALEMBERT ( D ' ) , I , 3 6 ; I I , 4 5 , 4 8 .

ALEXANDRE I

161,

E R

, II, 281,2 8 2 ; III,

199, 207, 210, 212, 214,

216. ALTON ( c o m t e D ' ) , I I , 3 0 9 * ; I I I , 2 , 26.

ARÉNA ( B a r t h é l e m y ) , I I , 2 6 1 * ; I I I , 90.

ARÉNA ( J o s e p h ) , I I , 2 6 1 * , 2 7 3 , 2 7 4 . ARENBERG (prince D ' ) , I I I , 1 3 9 * . ARGENSON ( D ' ) , I , 1 2 9 . ARMINIUS, I I I , 2 3 8 .

ARNOULD (Sophie), I , 1 9 1 * , 1 9 2 . ARRIGHI, d u c de P a d o u e , 1 1 , 3 1 2 * ;

AMATI, I I , 3 0 1 .

III,

AMBERT (comte D ' ) , I I , 1 4 4 * , 1 5 1 * . AMBROISE (saint), I I , 4 8 . AMBRUGEAC ( A l e x a n d r e d e V a l o n . comte D ' ) , I , 3 5 0 * ; I I I , 1 0 7 .

237.

143, 182, 203, 219,

ARRICHI j e u n e , I I , 3 1 2 * , 3 6 6 . ATANASIO (Mgor), I I I , 3 2 3 . AUBRAY ( a b b é ) , I , 3 4 - 3 6 , 8 5 .

220,


336

INDEX

ALPHABÉTIQUE.

AUDINOT, I , 1 3 5 * , 1 3 6 .

BAVIÈRE

(Louis

e r

I ,

roi

de),

III,

263*.

AUGEARD. I , 2 3 2 * . AUGUSTE, I I I , 2 3 8 .

BÉARN ( c o m t e D E ) , I I I , 1 3 9 * .

AUGUSTIN ( s a i n t ) , I I , 4 8 .

BEAUJON, I , 1 3 0 * .

A U R E (comte D'), I I , 3 2 9 * , 3 8 0 , 3 9 2 ; I I I , 7, 8* 1 3 , 18, 28, 39, 42-45, 5 0 , 5 3 , 5 5 , 5 6 , 6 5 , 6 7 , 78, 79, 81-83, 9 8 , 298, 313, 314, 332. AUTICHAMP (comte D ' ) , I , 329*, 3 3 0 , 340, 3 4 1 .

BEAUMARCHAIS, I , 1 6 3 , 1 8 1 .

BEAUMONT (DE), archevêque de P a r i s , II, 46*. BEAUPRÉ, d a n s e u r , I , 1 4 5 . BEAUPRÉ, officier, I I , 3 1 2 . BEAURECARD ( a b b é ) , I , 1 8 1 * . BEAUVAU

(maréchale

DE), I,

165*,

167.

AVAUX (comtesse D ' ) , I , 1 7 9 . AYEN (duc D'), I, 1 5 * ; I I , 7 0 * - 7 6 ,

110, 1 1 1 .

BÉCAVE (DE), I I , 1 3 5 , 1 5 5 , 1 5 7 - 1 6 0 ,

204.

AYEN (duchesse D ' ) , I I , 7 3 * .

BELAIR, I I , 3 8 6 * , 4 0 8 ; I I I , 3 5 .

AZÉVÉDO, I , 1 6 7 * .

BÉLISAIRE, I , 3 0 7 . BELLANCER, I I I , 8 2 . BELLIARD ( c o m t e ) , I I I , 1 3 3 * .

B

BELLOY ( c a r d i n a l D E ) , I I , 2 1 8 * . BENEZECH, I I , 3 2 9 * ; I I I , 7 , 2 7 , 3 9 .

BABEUF ( G . ) , I I , 2 7 4 .

BENNINGSEN ( c o m t e DE), I I , 2 8 0 * , 2 8 1 ; I I I , 188, 203, 207.

BACHELU,

BENTINCK

BABEUF ( E . ) , I I , 2 7 4 . II, 336*, 385, 3 9 2 ; III,

19, 2 8 , 2 9 , 4 4 . BADE ( C h a r l e s - F r é d é r i c , g r a n d - d u c DE), I I I , 258*-260. BADE (Charles-Louis, g r a n d - d u c DE), I I I , 258*, 2 6 5 , 2 6 6 . BADE (Louis, g r a n d - d u c D E ) , I I I , 259*, 264. BAILLY, 1, 2 1 1 * , 2 1 7 , 2 1 9 , 2 2 1 , 2 2 7 ,

233, 234, 244.

DE), I,

311*,

BENTINCK ( l o r d ) , I I I , 3 1 5 . BERCAGNY ( D E ) , I I , 1 1 9 * ; I I I , 2 5 3 .

BERGHES (princesse DE), I I I , 5 7 . BERNADOTTE,

II,

144,

243,

305,

310, 3 1 1 ; III, 88, 205, 3 2 1 . BERNARD ( S a m u e l ) , I I I , 2 3 9 . BERNICOURT ( b a r o n DE), I , 2 7 1 , 2 7 9 -

286.

BALBI (comtesse DE), I , 1 6 3 * . BALLIVIÈNE

(comtesse

312, 313, 332, 3 3 3 .

BERNIS ( c a r d i n a l D E ) , I , 1 6 4 * .

(abbé DE), I , 377*, 3 7 9 .

BERRY ( d u c DE), I , 3 7 0 .

BAMET, I I , 2 5 7 .

BERRYER, garde des sceaux, I , 1 3 8 * .

BARERE, I I , 2 4 8 * , 2 6 1 .

BERRYER ( M m e ) , I , 1 3 8 * , 1 3 9 ;

BARILLON, I I , 3 1 8 .

BARTUEZ ( d o c t e u r ) , I , 2 6 * .

206. BERSTETT (baron DE), I I I , 2 6 2 * . BERTIIIER, p r i n c e de Neufchâtel e t Wagram, I, 109; II, 259, 3 2 3 , 324; I I I , 76, 7 7 , 110, 1 2 8 , 1 6 2 , 163, 174, 189-192, 200, 2 0 5 , 210, 217, 2 7 7 , 302.

BASTIDE, I I , 2 9 9 * , 3 0 0 .

BERTHIER DE SAUVIGNY, I , 2 3 3 * .

BASTIEN, I I , 1 3 4 , 1 3 5 .

BESENVAL ( b a r o n DE), I , 2 3 2 * , 2 4 4 , 245.

BARING, I , 3 2 0 . BARRAS, I , 1 5 8 ; I I , 1 3 3 * , 1 3 8 , 1 4 4 ,

152-154, 159, 161, 217, 250. BARTHÉLEMY

(marquis),

II,

120*-

122,125,126,129,146,159,217.

BATTACLIA ( a b b é ) , I I I , 3 1 7 - 3 1 9 . e r

BAVIÈRE ( M a x i m i l i e n I , roi d e ) , I I I ,

130*, 2 6 4 .

BESSIÈRES,

247;

duc

d'Istrie,

II,

II,

242,

I I I , 143, 199, 2 0 1 , 210,


I N D E X 212,

213, 215, 218, 221,

A L P H A B E T I Q U E .

337

233.

202,

BETHANCOURT, I I , 2 4 1 . BÉTIIISY

(marquis

DE), I I I ,

303*,

304. BEUGNOT III,

(comte),

II,

228*-231;

226, 234-238, 240, 245, 2 7 2 ,

273,

119-123, 260,

294.

128, 141, 201,

2 6 2 ; III, 7 1 .

BRIENNE (comte DE), I , 5 4 , 5 6 * , 9 6 123,

127-129,

262,

270-273,

141, 161,260,

168,

1 9 2 , 2 2 8 ; III, 7 1 .

280-282;

II, 3 3 ,

BRIENNE (comtesse D E ) , I , 5 6 * , 9 6 ,

BEURNONVILLE ( m a r q u i s DE), I , 3 7 7 * .

99,

BIANCHI, I I , 2 5 4 .

124,

BIGNON ( b a r o n ) , I I I , 2 5 9 * - 2 6 1 , 2 6 3 ,

318.

265-268, 270, 2 7 1 .

104, 106, 110, 270, 372; II, 156, 3 0 5 ; III,117-120, 122,

BRIQUEVILLE ( c o m t e D E ) , I , 2 9 8 * .

BIGONNET, I I I , 8 8 * - 9 0 . BILLAUD-VARENNES, I I , 2 1 * .

BRISAY (marquise D E ) , I , 1 7 5 , 1 7 6 . BROC (baronne DE), I I I , 1 4 5 * .

BIRON (duc D E ) , I , 1 9 * .

BROGLIE

BbANGINI, I I I , 2 7 5 * .

369,

BLANGY ( v i c o m t e D E ) , I , 3 2 9 * , 3 3 3 .

BLAQUIER (Mme), I I , 8 5 , 8 7 . BLÜCHER, I I I , 1 4 9 * .

(maréchal

DE), I,

347*,

370.

BROSSES (président DE), I I , 1 2 * . BROSSES ( c o m t e D E ) , I I , 1 2 * , 1 6 , 282.

BOMBELLES ( m a r q u i s D E ) , I I , 2 9 2 * . BONDY (DE), I , 1 3 3 * .

BROTTIER (abbé), I I , 1 1 7 * . BROU (marquise DE), I , 1 3 7 * .

BORDIER, I , 1 1 1 .

BRUGUIÈRES,

BOREL, I I , 1 5 0 * . BORGIIÈSE ( p r i n c e ) , I I I , 3 0 6 * .

BRUIX

BOSSUET, I , 2 4 ; I I , 7 4 .

246, 253,

(amiral),

III, 93*, 98-102,

106.

BOUDET ( c o m t e ) , I I , 3 4 4 * , 3 6 4 , 3 7 2 374,

III, 244*,

254.

384.

BRUNE (maréchal), I I , 2 7 8 . BRUNET, I I , 3 8 5 * , 3 8 6 ,

397-399.

BOUFFLERS (chevalier D E ) , I , 1 6 4 * . BOUILLÉ (marquis DE), I , 1 8 * , 2 7 8 . BOULAINVILLIERS (comte DE), I , 4 1 8 .

BRUNO (saint), I , 3 9 4 .

BOURBON (duc D E ) , I , 1 5 4 * - 1 5 6 , 1 9 1 .

BRUNSWICK (Marie d e Bade, duchesse

BOURBON ( d u c h e s s e DE), I I , 2 3 2 * .

BRUNSWICK ( d u c D E ) , I , 3 6 1 * , 3 6 6 , 371, DE),

374, 377, 380; III,

157.

III, 260*.

BOURDON (abbé), I I , 1 6 1 , 1 7 0 , 2 0 4 .

BRUNVILLE (président DE), I , 4 7 * .

BOURCADE

BRUNVILLE ( M m e D E ) , I , 4 7 , 1 7 1 ,

(MARQUET

DE), I, 3 7 0 ,

417.

172.

BOURGADE (le soi-disant MARQUET D E ) , II,

BRUYÈRE (baron), I I , 3 1 2 * ; I I I , 2 6 ,

168*.

BOURKE, I I , 3 1 2 * , 3 3 6 , 3 8 4 , 3 8 5 , 387; III, 1, 28, 4 4 .

BOYER (baron P i e r r e ) , I I , 3 3 6 * ; I I I , 42, 44, 49.

BOYER, m u l â t r e , I I , 3 9 7 * . BOYER DE REBEVAL, I I I , 1 4 3 * , 1 5 5 , 162,

165, 196.

BRASCHI ( d u c ) , I I I , 3 3 2 . BRETTEVILLE ( D E ) , I , 3 7 0 .

9 5 , 96, 100, 103, 105, T. I I I .

54;

I,

III,

12, 123-127,

1 6 4 ;I I ,

325.

BUFFON ( c o m t e DE), I , 1 2 3 * - 1 2 7 .

BUFFOX (comtesse DE), n é e de B o u vier, I , 1 2 4 * . BUFFOX (comtesse DE), née D a u b e n ton, I , 1 2 7 * . BULOW (baron D E ) , I , 2 9 9 , 3 1 3 , 333.

BRIENNE (cardinal DE), I , 2 7 * , 3 4 , 56,

27. BUFFON,

BOURMONT ( m a r é c h a l D E ) , I I , 2 0 8 * . 28,

BRUTUS, I I , 2 2 6 .

113,

BULOW (Mlles DE), I, 3 1 3 , 3 2 3 , 3 3 1 , 333. 22


INDEX

338

ALPHABÉTIQUE.

BUQUET, I I , 1 6 .

CAUX (DE), I , 4 1 .

BURGER, I , 2 9 5 * .

CAYLA (comtesse DU), I , 2 3 8 * . CAVALLI ( c o m t e ) , III, 3 1 8 , 3 2 1 , 3 2 2 . CAYLUS ( m a r q u i s DE), I , 1 6 3 * . C

CERACCHI, 11, 2 6 1 * . CERUTTI, I , 2 0 1 * . CÉSAR, I , 3 6 4 ; I I I , 1 0 5 , 1 0 9 .

CABANIS, I , 2 5 4 * . CADOUDAL, I I I , 1 1 2 * .

CHABROUD, I , 2 4 9 * .

CAGLIOSTRO, I , 1 8 1 * .

CHALOPIN, I I , 3 1 0 * , 3 1 1 . ClIAMBLANC (DE), I I , 14*-16.

CAIIOS ( M m e DU), I I , 3 7 4 .

CHAMPCENETZ (chevalier DE), I , 1 5 0 * -

CALANDRIN, I I , 1 1 1 . CALONNE

(DE), I,

28*, 29,

31-34,

141, 3 4 2 , 3 4 8 , 358-362, 367, 368, 372, 383, 4 1 7 ; I I , 84, 229. CAMBACÉRÈS, I I , 2 9 0 * , 2 9 1 ; I I I , 6 8 ,

69, 72, 84, 85.

153, 158, 164. CHAMPION DE C I C É ,

archevêque

de

Bordeaux, I , 121*. CHAPEAU-ROUGE ( M m e ) , I , 324*, 3 2 5 , 345.

CAMPAN ( M m e ) , I I I , 2 6 1 * .

CHAPELLE, I I , 2 6 0 .

CAMPOCHIARO (duc DE), I I I , 3 2 6 .

CHAPONEL, I I , 2 5 7 .

GANISY (comte Louis DE), I, 5 5 * ; I I , 2 5 7 ; I I I , 1 1 8 , 119, 1 2 1 . CANISY (comtesse DE), duchesse de Vicence, I, 5 5 * .

CHAPONNEL (DE), I I I , 1 1 * .

CANISY (vicomte DE), I, 2 6 0 .

CHARLES I V , roi d ' E s p a g n e , I I , 1 1 8 .

CANISY (vicomtesse DE), I , 5 5 * , 2 6 2 ; CARDON, I I , 2 7 3 * , 2 7 4 .

CHARLES X , le c o m t e d ' A r t o i s , I , 6, 185, 191, 215, 218, 270, 282, 285, 345, 348, 363, 4 0 9 ; III, 226.

CARION DE MERVILLE ( c o m t e ) , I , 1 2 1 .

CHARLES ( a r c h i d u c ) ,

II, 33.

CARMONTELLE, I , 1 0 9 * . 159,

175. CHARLES-QUINT, I , 4 1 .

I, 391*, 398,

403; III, 264.

CARLIN, I , 8 9 * , 1 5 1 . CARNOT, I I ,

CHARLEMAGNE, I , 3 1 7 ; I I I , 1 0 9 , 1 1 3 ,

CHARLES, p h y s i c i e n , I , 1 8 1 * .

217, 226,

243;

III, 191.

CHARNACÉ (DE), I I , 2 0 4 , 2 0 8 , 2 1 7 - 2 2 0 . ChARRIÈRE (Mine D E ) , I I , 8 6 * , 9 1 .

CAROLINE BONAPARTE,

Mme

Murat,

la reine de Naples, I I , 2 4 7 * , 2 6 5 ; III, 22, 2 3 , 70, 279, 281, 288. CARRION DE NISAS ( b a r o n ) , I I I , 1 7 1 * .

CHATEAUBRIAND

(Mme

DE), née

CHATEAUVIEUX ( D E ) , I I , 8 6 * , 8 8 , 9 3 ,

95, 99, 107.

CASTELLA (DE), I I , 7 7 , 7 8 .

CHATELET ( m a r q u i s e D U ) , I , 8 5 * .

CATHERINE I I , I,

CHATELET ( d u c DU), I , 2 1 4 * .

180.

CATHERINE DE WURTEMBERG, r e i n e de

Westphalie, I I I , 234*, 235, 239, 259, 265, 271-274, 276-278, 2 8 1 , 282, 288, 291-293. CATHOL, I I , 1 4 3 * - 1 5 0 , 1 6 8 .

CHAUMONTEL ( c h e v a l i e r D E ) , I , 3 2 9 ,

333. CHÉRON, I , 7 4 * .

CHÉRON ( M m e ) , Mlle Belz, I , 7 4 , 7 9 , 167, 168.

CAULAINCOURT, g r a n d écuyer, d u c de Vicence, I, 5 5 , 1 0 9 ; I I I , 110, 117-122, 127, 1 2 8 , 1 6 3 , 1 9 0 , 1 9 1 , 209, 210, 217.

Ciuci (prince), I I I , 3 3 2 .

CAUMONT LA FORCE ( m a r q u i s e DE), I ,

CHOISEUL (duc

137*; I I I , 296, 2 9 7 .

de

Rosambo, I I , 3 1 * .

CHEVALIER ( M m e ) , I I , 2 8 0 . CHEVALLIER, I I , 2 6 0 , 2 7 3 , 2 7 4 . CHIAPPE, I I I , 8 8 * , 9 0 .

202.

D E ) , le m i n i s t r e ,

I,


I N D E X

A L P H A B E T I Q U E .

CHOISEUL-GOUFFIER. (comte D E ) , I ,

339

CONDORCET (marquise

DE), I , 6 7 * ,

68.

164*. CHOISEUL-STAINVILLE (DUC DE), I, 2 7 7 * .

CONDÉ ( p r i n c e DE), I , 3 6 7 * .

CHOPIN, I , 1 7 2 * .

CONFLANS (marquis D E ) , I , 1 3 * , 6 5 . CONSTANT (Benjamin), I , 2 8 6 , 4 1 9 ;

CHRISTOPHE, 349,

nègre,

II, 346*, 3 4 7 ,

350, 356, 357, 362, 372,

375,

384, 393, 396, 397; III, 40,

II,

27*, 57, 86, 88, 91-93, 95-

104,

107, 223.

CHRYSOLOGUE (père), I , 1 9 8 * .

CONSTANT (Mlle), I I , 9 1 . CONSTANTIN (grand-duc), I I I , 1 8 8 * .

CICÉRON, I , 2 4 .

CONTI ( p r i n c e s s e D E ) , I I , 2 4 * - 2 7 .

CLAPARÈDE (comte), I I I , 1 1 * , 2 8 ,

CONVERS, I I I , 1 1 2 .

52,

42,

55, 82.

49, 69.

CLARKE, III,

duc

COOK, I I I , 2 6 2 . de

Feltre,

II, 290*;

159*.

CORDAY (Charlotte), I I , 5 3 . CORNEILLE, I I I , 2 8 4 .

CLARY, I I , 2 6 6 * .

COSME (frère), I , 1 9 9 * .

CLARY (Julie), M m e J o s e p h B o n a p a r t e , reine de Naples, reine d ' E s pagne, I I , 2 6 6 * ; I I I , 2 3 5 . CLARY (Désirée), M m e B e r n a d o t t e , princesse d e Ponte-Corvo, reine de Suède, I I , 2 6 6 * ; I I I , 2 3 5 . CLAUSEL (maréchal), I I I , 1 1 * , 2 8 ,

COTTA ( b a r o n ) , I , 2 4 9 * - 2 5 1 .

42, 4 3 , 49-51, 7 8 .

COUAD, I I I , 6 4 , 6 8 , 7 4 . COUASNON, I I , 3 1 9 * , 3 6 5 .

COUBERT (Mlle DE), I I , 2 8 2 . COUCY (chevalier DE), I , 1 1 0 . COUËDIC (chevalier DU), I , 1 9 * . COUIN ( b a r o n ) , I I I , 1 8 2 * - 1 8 4 * , 1 9 5 . COUPIGNY ( D E ) , I I I , 2 9 8 * .

CLERFAYT (comte D E ) , I , 3 8 6 * .

COUTAN, I I , 1 6 9 , 2 0 7 .

CLERVAUX, I I , 3 9 3 * ,

CROMWELL, I I , 2 2 6 , 2 8 6 .

52,

4 0 8 ; III,35,

CUBIÈRES (marquis D E ) , I , 1 4 9 * , 1 5 0 ,

91.

COBOURG (prince D E ) , I I , 2 5 * . COCHELET (Mlle), M m e P a r q u i n , I I I , 145*.

155,

157.

CUNINGHAM ( M m e ) , I , 1 1 0 . CUSTINE (marquis DE), fils, I I I , 2 5 0 * .

COCHON DE LAPPARENT, I I , 1 3 7 * .

CUSTINE ( m a r q u i s e D E ) , I I I , 2 5 0 * .

COIGNY ( d u c D E ) , I , 6 5 * .

CUVIER, I , 1 9 8 .

COLBERT ( A l p h o n s e ) , I I , 3 8 0 * .

COLBERT (Auguste), I I I , 1 0 8 * . COLBERT-SEIGNELAY (DE), évêque de Rodez, I , 2 8 * , 2 0 2 . COLBERT-SEIGNELAY (marquis DE), I , 28*. 417. COLLOT D'HERBOIS,

DAMAS (duc Charles DE), I, 1 6 7 , 2 7 7 ; I, 146*; II,7 5 ,

III, 325.

COMANT, D e s m o l a n d s , I I , 1 8 3 , 3 2 0 ; 185, 186.

COMMÈNES, I I I , 2 9 5 .

COMPTON ( H e n r i ) , I I , 6 4 * . CONDORCET (marquis DE), I , 6 7 * , 6 8 , 164.

DALVIMAR, I I I , 2 9 8 * , 2 9 9 . DALVIMART, I I I , 2 3 * , 2 4 .

COLLARD, I I I , 2 8 .

III,

DACIER, I , 2 9 8 * . DALBERG ( d u c D E ) , I I I , 2 6 0 * .

COLRERT-SEIGNELAY (comtesse DE), I ,

200;

D

II,

171; III, 48, 7 3 .

DAMAS (duchesse DE), I , 5 0 * , 5 4 , 5 8 , 72, 170, 73,

89, 92, 204,213;

II, 135,

171, 193, 194, 267, 2 9 4 ; III, 90, 297,

302.

DAMPIERRE (marquis DE), I , 2 6 0 . DAMPIERRE (marquise D E ) , I , 1 1 0 * , 260.


340

I N D E X

A L P H A B É T I Q U E .

DAMPIERRE (comte DE), général, I , 175*, 258-261, 3 5 2 ; I I I , 2 5 . DAMPIERRE (DE), frère du général, I I I , 25, 26. DAMPIERRE (DE), fils du général, I I I , 25, 2 6 . DANCOURT, I , 1 1 6 .

DANEMARK, (prince Georges D E ) , I I , 64.

DEVAUX ( b a r o n ) , I I , 3 7 5 * . DIDEROT, I , 3 6 , 8 4 ; I I , 4 8 . D I D I E R , III, 2 2 1 . DIESBACII ( D E ) , I I , 8, 7 7 . DIGEON, I I I , 1 3 7 * , 1 3 8 , 1 7 3 , 1 8 3 ,

184, 1 9 6 . DILLON (comte DE), I , 3 7 2 * . DIEHLER, I , 1 7 1 * .

DOGUEREAU ( b a r o n ) , I I I , 1 7 3 * .

DANTE, II, 5 9 .

DOMINGO, I I I , 5 7 .

DANTON, I I , 2 1 .

DONADIEU, I , 1 4 5 .

DARBELLE, I I , 1 6 9 , 2 0 6 - 2 0 8 , 2 6 1 .

DRESNEUC (marquis D U ) , I , 6 5 , 2 2 8 , 275, 282, 283, 329, 3 3 1 , 3 4 1 343, 3 4 7 , 4 1 7 . DRESNEUC (marquise D U ) , I , 6 5 , 213.

DARIUS, I , 1 5 .

DARU (comte), I , 1 0 9 ; I I I , 1 5 9 * 161, 217, 272. DAUBENTON, I, 1 2 6 * .

DAVID, p e i n t r e , I I , 2 5 0 * , 2 6 1 . DAVID, officier nègre, I I I , 19, 2 0 , 3 3 , 34, 43. DAVOUT, p r i n c e d ' E c k m ü h l , I I , 3 0 6 , 3 0 7 ; I I I , 83, 203, 264. DAVOUT (maréchale), princesse d ' E c k miihl, I I , 3 0 7 * .

DRAKE, I I , 1 1 5 * .

DREUX-BRÉZÉ (marquis DE), I , 2 1 2 * . DROUET, I , 2 7 6 * , 2 7 8 , 2 7 9 . DRUSUS, I I I , 1 3 8 , 2 3 8 , 2 3 9 .

DUBOIS (comte), I I , 2 3 8 * , 2 5 9 , 3 0 2 . DUBOIS-CRANCÉ, I I , 5 * , 2 0 0 . DUCATEL, I I , 1 6 4 * , 1 6 5 , 1 7 6 , 1 7 7 ,

181, 2 1 0 - 2 1 4 , 2 1 9 .

DAZINCOURT, I , 1 1 7 * .

DEBELLE, I I , 3 3 6 * , 3 7 5 , 3 8 1 , 3 8 4 , 392; I I I , 27. DECRÈS (duc), I I , 3 2 9 * ; I I I , 7 , 4 6 , 66, 6 7 , 6 9 , 8 5 , 8 7 , 92-95, 99, 100, 1 0 2 , 1 0 3 . DELACROIX (Charles), I I , 4 1 4 * . DELAÎTRE (vicomte), I I I , 5 4 * . DEMARÇAY ( b a r o n ) , I I I , 2 5 * .

DUCLOS, I , 4 1 6 .

DEMERVILLE, I I , 2 6 1 * , 2 6 2 .

DUMAS, ancien g o u v e r n e u r de P o n d i chéry, I , 418. DUMAS ( A l e x a n d r e ) , g é n é r a l , I I I , 19*.

DESAIX, I I , 2 4 2 , 2 4 7 , 2 5 1 , 2 5 3 . DESCOURBLANCHE, I , 1 0 7 . DESFAUCHERETS, I I , 1 5 9 * , 1 7 2 , 1 7 3 ,

223. DESFOURNEAUX (comte), 375, 384, 392. DESHUTTES, I , 226*.

DUCAZON, I , 1 1 7 * , 1 4 6 .

DUGOMMIER, I I , 3 2 3 * . DUCUA, I I , 3 2 8 * , 3 4 7 , 3 4 8 , 3 5 2 , 375, 382, 3 8 4 ; I I I , 7 , 9, 10, 2 1 , 27. DULAU, I , 6 5 . DUMANIANT, I ,

111*.

DUMESNIL, I I , 3 7 2 .

I I , 372*,

DUMOURIEZ, I , 3 7 6 , 3 7 7 , 3 8 0 , 4 0 1 ,

403. DUPATY, I I , 3 5 9 * , 3 6 0 , 4 0 5 .

DESMOLANDS. — Voir COMANT.

DUPHOT, I I I , 3 1 8 .

DESMOULINS (Camille), I , 2 1 5 . DESPRÉAUX, I I , 2 8 9 * . DESPREZ, I I , 2 8 9 * ; I I I , 1 4 4 , 1 4 5 , 296. DESSALINES, I I , 364*, 3 7 2 , 3 7 4 , 3 7 5 , 379-381, 3 8 3 , 384, 3 9 3 , 395, 397, 408; I I I , 11, 40, 79, 82.

DUPONT (comte), I I I , 2 0 5 * . DURANT DE MARELIL

(comte), I I I ,

269*. DURAS (duc D E ) , I I I , 1 0 8 * , 1 1 4 , 3 0 2 .

D u r o c , grand m a r é c h a l , d u c de Frioul, I , 1 0 9 ; I I , 2 4 2 , 259, 405; I I I , 118, 127, 163, 174,


INDEX

ALPHABÉTIQUE.

341

175, 2 1 7 , 2 8 2 , 2 8 3 , 2 9 3 , 2 9 5 , 3 0 3 .

ÉTRURIE (Louis I I , roi D ' ) , I I , 2 8 5 * .

DUROC (Mme), duchesse de F r i o u l , III, 1 4 5 * .

EUGÈNE DE BEAUHARNAIS ( p r i n c e ) , I I ,

247; III, 281, 315, 328, 330.

DUSSEK, I, 1 7 1 * . DUTHÉ (Mlle), I, 1 9 1 * , 1 9 2 .

DUVAL, proviseur d u collège d ' H a r court, I, 4 5 . DUVAL, valet de c h a m b r e , I , 1 1 7 119.

DUVAL ( A l e x a n d r e ) ,

II, 2 8 0 * , 2 8 1 .

F FABIUS, I I , 2 8 3 .

FAVRAS (marquis DE), I , 232*-239, 244, 276. FAVRAS (marquise DE), I , 1 1 7 * - 1 I 9 , 232. FÉNELON,

E

FERRAND (comte), I , 3 5 8 * , 3 6 2 .

EARDLEY, I , 2 9 7 , 3 3 9 . EBLÉ

(comte), I I I ,

ÉLISA

BONAPARTE,

254*-257. Mme

grande-duchesse 264*, 328,

267*;

III,

Bacciochi,

de Toscane, I I , 88, 288,306,

329.

ELISABETH ( M a d a m e ) , I , 2 2 6 , 2 6 9 ; II, 3 2 - 3 4 , 1 0 5 . ENGHIEN (duc D ' ) , I I , 1 1 5 ; I I I , 1 0 8 * 113, ÉPINARD

258, 270. (chevalier DE L ' ) , I , 2 5 9 .

ÉPINAY ( M m e D ' ) , I , 5 7 . ÉPRÉMESNIL

(D'), I, 2 1 3 * .

ÉPRÉMESNIL DE MARÉFOSSE ( D ' ) , I I , 118,

1 1 9 ; III, 2 5 2 .

ERLACH ( b a r o n n e D ' ) , I, 6 2 . ERLACH ( c o m t e D ' ) , I , 3 4 2 , 3 4 7 , 3 5 0 , 351,

I, 2 4 .

FERDINAND V I I , I I I , 2 9 1 .

3 5 8 , 3 7 9 , 3 8 3 ; II, 3 5 , 3 9 ,

43. ERLACH (comtesse D ' ) , I I , 4 2 . ERLACH ( M é n e c h m e s D ' ) , I I , 3 5 , 4 0 ,

FERRAND

(général),

III,

50*,

51,

126. FERRARI, I I , 3 1 2 , 3 9 9 ; I I I , 2 6 .

FERRIÈRES (marquis DE), I , 2 3 2 * . FERRIÈRES ( d e V a t b o y d u Metz, m a r q u i s DE), I , 4 1 7 . FESCH (cardinal), I I , 2 6 5 * ; I I I , 2 9 0 . FEZENSAC ( c o m t e D E ) , I , 5 8 * . FEZENSAC (comtesse DE), I , 5 8 * , 7 2 ,

8 9 ; I I , 1 7 0 ; III, 7 3 . FEZENSAC ( d u c D E ) , I , 5 8 * . FITZ-JAMES ( d u c DE), I, 6 6 * ; I I I , 1 1 4 ,

302. FIZEAU DE CLÉMONT, I , 5 6 , 9 9 .

FLAHAUT (comte DE), I I , 2 6 9 * . FLAHAUT (comtesse DE), m a r q u i s e de Souza, I I , 2 6 8 * , 2 6 9 * . FLÉCHIER, I I , 2 5 8 . FLESSELLES ( D E ) , I , 2 1 7 * , 2 2 3 . FLEURY ( c a r d i n a l D E ) , I , 4 1 6 . FLEURY (duc DE), I , 4 1 6 * .

41. ERSKINE, I , 2 9 7 , 2 9 8 , 3 3 9 . ESPAGNAC (abbé D ' ) , I , 1 5 3 * , 2 0 1 .

FLORIAN, I , 7 2 * , 7 3 , 8 5 , 8 9 , 9 0 , 9 4 ,

109, 1 5 1 , 1 6 4 , 1 6 6 ; I I , 7 4 .

ESPARTERO, I I I , 3 1 * .

FONCIER, I , 1 4 7 ; I I , 5 3 .

ESPINCHAL ( D ' ) , I I I , 1 4 5 * , 1 5 7 , 1 6 6 . ESTAING (amiral D ' ) , I , 1 8 * , 3 7 2 .

FONTANES (marquis DE), I I , 2 3 4 * , 254, 264.

ESTANG D'YPRES (DE L ' ) , I , 3 8 1 .

FONTANGES ( M m e DE), I I , 3 7 4 .

ESTERHAZY ( p r i n c e s s e ) , I , 6 2 * .

FONTENAY (DE), I, 1 6 8 , 1 6 9 .

ETCHEPARRE ( D ' ) , I , 6 5 .

FONTENAY ( M m e DE). — V o i r M m e

e r

ÉTRURIE ( L o u i s I , roi D ' ) , I I , 2 8 4 * -

TALLIEN.

291;

FORBIN (comte Auguste 309*; III, 115.

285*, 2 8 9 , 2 9 1 .

FORESTIER, I I , 1 2 , 2 8 2 .

III, 9 0 . ETRURIE (Marie-Louise, r e i n e D ' ) , I I ,

DE), II,


342

I N D E X

A L P H A B É T I Q U E .

FORSTER, I I I , 2 6 2 * . FOUCHÉ, d u c d ' O t r a n t e , I , 5 3 ; I I , 5*, 7 5 , 2 0 0 , 2 1 9 , 2 2 6 , 2 4 3 , 2 4 4 , 248, 2 5 9 , 2 6 1 , 2 7 3 , 2 7 7 , 2 9 8 , 3 0 2 ; I I I , 7 0 , 1 1 5 , 116, 1 8 5 , 2 8 3 , 284, 317-331.

GAIL ( M m e ) , I I I , 2 9 8 * . GALIFFET (marquis DE), I , 4 1 0 .

FOULER

GANDOLFE, I , 3 1 2 * , 3 3 3 .

DE RELINGUE ( c o m t e ) , I I I ,

192*, 194, 2 0 8 . FOULON, I , 2 2 3 * . FoUQUIER-TINVILLE, I I , 3 2 * . FRANÇOIS D ' A S S I S E ( s a i n t ) , I , 1 9 8 .

FRANÇOIS I I , e m p e r e u r , 1, 3 6 6 , 3 9 9 ; I I I , 1 8 5 , 314, 3 1 6 . FRANÇOIS, matelot, I I , 3 4 3 . FRANÇOIS, négrillon, I I I , 1 6 - 1 8 , 2 9 , 35. FRANKLIN, I , 2 0 * , 2 1 ; I I , 2 3 3 . FRASER, I , 3 1 3 , 3 1 4 , 3 3 3 ; I I I , 1 . FRÉDÉRIC I I , I , 1 8 0 , 2 5 8 , 3 1 1 , 3 5 2 ,

354, 356, 3 6 4 , 3 6 5 ; I I I , 150, 222, 245, 2 5 1 . FRÉDÉRIC-GUILLAUME

378,

II,

I,

366,

GARAT (comte), I , 167*. GARAT, le c h a n t e u r , I , 1 6 7 * , 1 7 1 ; II, 2 7 1 , 272, 2 8 9 ; I I I , 298, 299. GARDANNE (comte DE), I I I , 176*. GARVILLE (DE), I , 4 3 , 4 0 7 , 4 1 1 , 4 1 8 ,

4 1 9 ; I I , 3 , 5 , 8-11, 3 0 , 3 1 , 4 5 , 46, 48-50, 6 9 - 7 1 , 8 1 , 84, 8 8 , 89, 104, 1 0 5 , 118, 120-122, 1 9 9 . GATEAU, I I , 1 9 9 * - 2 0 i , 2 0 3 , 2 9 8 . GAY (Mme S o p h i e ) , I I I , 2 9 8 * . GENLIS (comtesse DE), I I , 2 4 * , 2 5 . GÉNOIS, I I , 162-167. GÉRARD ( m a r é c h a l ) , I I , 3 1 0 * . GERMAIN (comte), I I I , 115*. GILBERT

DE VOISINS

(comte),

II,

236*.

410.

FRÉDÉRIC-GUILLAUME

G

III,

I,

380;

GIRARD, I I I , 2 7 1 .

136, 138, 146, 184, 199, 207, 210, 2 1 1 , 216. FRÉDÉRIC ( D u v e r n o i s , d i t ) , I I I , 298*, 2 9 9 . FRÉNILLY (baron DE), I I , 172*, 2 1 1 214, 2 6 7 ; I I I , 74.

GIRARDIN (comte Stanislas D E ) , I I , 229*, 230; I I I , 87, 88, 131, 132. GIULAY (comte), I , 4 0 1 * .

FRÉRON, I I I , 2 7 * .

GOLOFKIN (comtesse DE), duchesse de Noailles, I I , 7 2 * , 1 1 0 , 1 1 1 . GOLTZ (comte DE), I , 176*, 1 7 9 . GOTTESHEIM (baron DE), I , 2 8 2 - 2 8 4 , 3 8 3 , 3 8 4 , 387-389, 3 9 1 .

III,

FRESNEL (comte DE), I , 2 8 2 . FRESNIÈRES, I I , 2 8 2 .

FRÉTEAU DE PÉNIL (Mlle), comtesse Éblé, I I I , 256*. FRIANT (comte), I I , 3 0 7 * . FRIANT (comtesse), I I , 3 0 7 * . FRIÈS, I , 320.

FRITZ, domestique, I I I , 1 6 8 , 178, 1 8 0 , 1 8 1 , 2 0 2 , 2 0 8 , 229. FROCHOT (comte), I I , 176*, 2 3 1 , 2 3 2 , 236-239, 2 5 6 , 3 0 7 ; 73.

GODWIN,

II, 91*.

GOETHE, I , 2 9 5 ; I I I , 2 4 1 . GOHIER, I I , 2 9 6 ; I I I , 8 9 .

GOTTREAU, I I , 6 9 . GRAMONT ( D E ) , I I I , 1 4 3 .

GRANDCOUR (baron DE), I I , 64-67. GRASSE (comte DE), I , 1 8 * , 1 9 , 3 7 2 . GRASSINI ( M m e ) , I I , 2 4 6 * , 2 5 4 ; I I I , 286, 287. 1 7 7 , GRAVINA ( d u c D E ) , I I , 3 2 2 * , 3 3 1 , III, 347, 348. GRONOVIUS, I , 3 2 0 * . 169, 225,

FULBERT, I I I , 2 8 .

GROSSREIDER, I , 2 4 5 .

FULTON, I I , 2 1 8 .

GROUCHY (maréchal D E ) , I I I , 1 9 3 , 194, 2 0 3 , 2 0 5 , 2 2 3 .

FÜRSTENSTEIN (comte DE). — Voir L E CAMUS.

GUÉNIN, I I , 3 0 0 .


I N D E X

A L P H A B É T I Q U E .

GUIBERT ( c o m t e D E ) , I , 2 5 8 * .

GUILLAUME I I I , p r i n c e d ' O r a n g e , I I ,

343

HOHENLOHE-INGELFINGEN (prince DE), III,

150*.

HOLBACH ( b a r o n D ' ) , I , 3 6 , 8 4 , 1 6 4 * . HOLBACH ( b a r o n n e D ' ) , I , 1 3 2 ; I I ,

64.

GUIMARD (Mlle), I , 1 9 1 * .

171.

GUINIER, I I , 1 7 9 .

GUYOT ( c o m t e ) , I I I , 1 9 1 * . GuYTON DE MORVEAU, I , 1 4 * , 1 5 .

HOMÈRE, III,

I,

2 9 5 , 3 0 0 , 3 4 7 ,3 5 5 ;

191.

H o p e , I, 3 2 0 . HORACE, I , 2 7 , 2 9 5 ; I I , 1 6 3 ; I I * ,

H

160.

HORNOY (président D'), I , 1 3 2 . HORTENSE, reine de H o l l a n d e , I I I ,

HAENDEL, I I , 2 1 8 . HAINGUERLOT, I I , 2 9 9 * , 3 0 0

138*, 144-148, 271, 2 8 8 , 2 9 6 .

HALWYLL ( c o m t e D E ) , I , 5 9 - 6 2 . HAMELIN ( M m e ) , I I , 2 4 9 * , 3 1 8 . HANOTEAU, I I , 4 1 3 .

III,242.

HARDY, I I , 3 4 4 * , 3 4 7 , 3 5 0 , 3 7 2 , 3 7 5 , 384,

(comte

DE), I,

80*-88,

95.

HOUDETOT (comtesse D E ) , I , 5 2 , 5 6 -

HARDENBERG ( p r i n c e D E ) , I I I , 2 4 2 * . HARDENBERG ( c o m t e s s e d e ) ,

HOUDETOT

386; III, 27.

HAROUN-AL-RASCHID, I I I , 1 7 5 . IIAUDRY DE SOUCY, I I , 1 1 5 * .

58,

7 2 , 80*-88, 9 4 ; II, 2 9 4 .

HOUDETOT (vicomte DE), I , 5 6 * . HOUDETOT (vicomtesse DE) I , 5 6 * , 95.

HOUDETOT ( F r é d é r i c DE), I , 5 6 * , 7 2 , 95.

HAUTPOUL ( D ' ) , I I I , 1 0 1 * .

HOZIER ( D ' ) , I , 4 1 5 .

HAVRE ( D ' ) , I I I , 1 4 3 .

HUGUES CAPET, I , 5 3 .

HAWKESBURY ( l o r d ) , I I , 2 9 6 * .

HUMBERT, c o n s p i r a t e u r , I I , 2 6 0 .

HAYDN, I , 1 5 9 * , 1 7 2 ; I I , 2 7 1 .

HUMBERT, g é n é r a l ,

HECTOR, I , 2 9 6 .

HÉDOUVILLE (comte D E ) , I I , 4 0 4 * , 406.

355,

356,

II, 348*, 3 5 2 ,

364.

HUMBOLDT (baron DE), I I I , 3 2 * . HUMMEL, I , 1 7 1 * .

HELVÉTIUS, I , 3 6 ; I I , 4 8 , 5 6 .

HÉNAULT ( p r é s i d e n t ) , I , 1 6 4 * ; I I ,

I

279. HENRI I V , I , 109,

251,

128, 2 2 1 ,3 8 5 ;III,

277.

HERDER, I I I , 2 4 1 .

I RUS , I I I , 1 3 4 * . ISABEY, I I , 2 8 9 * .

IIESSE-GASSEL (Guillaume, landgrave et électeur d e ) , I , 3 5 4 , 3 5 6 * J

365.

HESSE-DARMSTADT ( W i l h e l m i n e d e Bade, grande-duchesse D E ) , I I I , 260*. HEYMAN, I , 3 0 8 . HEYMANN, I , 3 9 1 , 3 9 4 , 3 9 6 , 4 1 0 . HEYNE, I , 2 9 5 * , 3 2 1 ; I I I , 2 4 1 , 2 4 7 249. HOCHBERG ( c o m t e s s e D E ) , I I I , 2 5 9 * . HOCHE, I , 1 9 , 2 1 5 ; I I , 1 2 2 . HOCHET, I I , 1 7 2 * , 2 6 7 .

JACQUES I I , I I , 6 4 .

JAUCOURT (marquis DE), I I , 9 0 * , 9 2 , 95,

100, 1 0 1 ; III,

132.

JAUCOURT (marquise D E ) , I I , 9 0 * , 101,

351.

JEAN (veuve), I I I , 9 , 1 5 , 1 9 , 3 5 . JEANBON

SAINT-ANDRÉ

(baron),

II,

326*. JÉRÔME BONAPARTE, roi d e W e s t p h a -


I N D E X

344 lie,

A L P H A B É T I Q U E .

III, 4*, 233, 2 3 4 , 236, 239-

243, 252-255, 257, 259, 263, 265, 272-274, 276-278, 287,

KRÜDENER ( J u l i e t t e D E ) , b a r o n n e d e Berckheim, I I I , 267*,

268, 270.

282-284, 2 8 6 ,

291-294.

JOLLIVET

(comte),

L

III, 234*, 2 3 7 ,

238, 272, 273, 294. JOLLIVET ( c o m t e s s e ) , I I I , 2 3 7 .

LABAT, I I , 6 5 , 6 7 .

JOLY DE FLEURY, I , 4 1 7 * .

LABATTUT, I I , 3 8 9 ; I I I , 5 2 .

JOSEPH BONAPARTE, puis

d'Espagne,

roi

de Naples,

II, 265*, 2 6 6 ;

III, 7 2 , 8 7 , 8 8 ,9 1 , 131-133, 2 3 4 , 295.

166. LA BÉLINAYE, I I I , 1 9 , 2 0 , 3 3 , 3 4 , 4 0 .

JOSÉPHINE ( M m e B o n a p a r t e , l ' i m p é ratrice), I I , 2 3 7 , 2 5 1 , 2 6 3 , 2 6 5 ; III,

LABBADIE, I I , 3 8 0 , 3 8 1 . LABÉDOYÈRE ( c o m t e D E ) , I I I , 1 4 5 * ,

23, 70, 91, 92, 112,

115,

129, 134, 135, 138-150, 159, 164, 174, 218, 271, 281, 296. JOUBERTHON,

LA BORDE-MÉRÉVILLE

(DE), I , 1 6 1 * ,

168. L A BORDE-MÉRÉVILLE ( M m e D E ) , I , 32*. LABOULAYE, I , 2 7 1 * , 2 9 1 , 2 9 2 , 2 9 8 ,

III, 27*.

299, 310, 324, 331, 333.

JOURDAN ( m a r é c h a l ) , I I I , 8 9 * .

LA BRICHE (DE), I , 5 7 * , 5 8 ; I I , 2 9 0 .

JOURDAN, c o u p e - t ê t e , I , 2 2 9 * .

L A BRICHE ( M m e D E ) , I , 3 8 * - 4 3 , 5 7 ,

JOUY ( D E ) , I I I , 2 9 8 * . JUIGNÉ

58,

(DE), archevêque de Paris,

II, 13*, 2 3 3 .

68, 70-95,

111, 151,166,

167, 169, 171-175, 242, 285, 2 9 6 ; II, 1 3 5 ,1 3 9 , 170-172, 2 0 5 , 2 0 6 ,

JUICNÉ ( J a c q u e s D E ) , I I , 1 6 * , 2 8 2 ; III, 1 5 7 , 1 7 7 - 1 7 9 .

223,

266, 268, 270, 294;

III,

73, 297, 303.

JULIEN, m u l â t r e , I I , 2 8 8 .

LA CAZE ( d o c t e u r D E ) , I , 2 6 .

JULIUS, I , 3 2 9 , 3 3 0 , 3 3 5 .

LACÉPÈDE (comte D E ) , I I I , 1 7 4 * . L A CHATRE ( D E ) , I I , 3 5 1 * . LACRETELLE a î n é , I , 1 6 6 * ; I I , 1 3 5 ,

K

138,

172, 176, 203, 205, 209,

216, 223, 267, 268, 277. KAROVÉ ( c o m t e DE), I , 3 9 0 , 3 9 6 , 3 9 7 , 400, 403, 407-410; II, 3-5.

155,

KAROVÉ ( S t a n y D E ) , I , 3 9 0 - 3 9 2 , 3 9 6 , 397, 407, 4 1 0 ; II, 5. KELLERMANN Valmy,

duc

de

3 8 0 ; III,1 3 7 ,

139, 1 4 0 ,142,149-151, 169. KELLERMANN

(général),

160, 162, 164, 165, 169,

171-174, 176, 179, 192, 196,203, 204, 207, 209, 210, 216, 223, 231,

(maréchal),

I, 377*,

LACRETELLE j e u n e , I I , 1 3 5 * - 1 3 8 , 1 5 4 ,

comte

267. LACROIX 372*,

de

Valmy, III, 164*. KÉRATRY ( c h e v a l i e r DE), I , 1 4 5 .

(vicomte

Pamphile),

II,

383-385.

LACROIX ( X . ) , frère d e P a m p h i l e , I I , 392; III, 5 2 . LA FAYETTE, I , 1 5 , 1 6 , 1 8 , 1 9 , 2 1 7 ,

KERVERSEAUX, I I , 3 4 4 * , 3 6 4 .

220,

KLÉBER, I , 1 9 ; I I , 2 4 2 .

256, 279, 361, 376, 3 7 7 ; II, 2 7 ,

KLEIN ( c o m t e ) , I I I , 1 4 9 * .

224, 233, 235, 244, 245,

94; III, 6 3 .

KLOPSTOCK, I , 2 9 5 , 3 2 1 * .

L A FAYETTE ( M m e D E ) , I I , 7 3 * .

KOREFF, I I I , 2 5 0 * - 2 5 2 .

LAFON, I I , 2 6 4 * .

KRUDENER ( b a r o n n e D E ) , I I I , 2 6 7 * -

L A FONTAINE, I I I , 2 6 .

270.

L A GALAIZIÈRE ( D E ) , é v ê q u e d e S a i n t -


I N D E X

A L P H A B É T I Q U E .

Dié, I I , 4 7 * , 4 8 , 5 0 , 5 2 , 7 1 , 9 2 , 220.

345

LARÉVEILLÈRE-LÉPEAUX,

II,

209*,

263.

L A GALAIZIÈRE (DE), i n t e n d a n t d ' A l sace, I I , 4 8 * .

LARIBOISIÈRE (comte D E ) , I I I , 1 9 6 * . LAROCHE OU LAROQUE, I , 1 8 5 .

L A GARENNE ( D E ) , I , 1 3 3 ; I I , 2 5 6 .

LA ROCHEFOUCAULD ( D E ) , I , 1 2 9 .

LA

LA ROCHEFOUCAULD

GUILLAUMYE ( D E ) , I , 1 4 1 * , 4 1 7 ; II,

229, 359,

L A GUILLAUMYE (DE) fils, I I , 3 5 9 , 360,

III,

360.

141*,

(comtesse DE),

174.

LARTIGUES ( M m e D E ) , I I , 3 7 4 ; I I I ,

405.

11.

L A HARPE, I , 2 3 , 1 6 6 * , 2 4 2 , 2 4 3 .

LARTIGUES (MLLE DE), II, 3 7 4 ; I I I , 1 1 .

LAHORIE, I I , 2 8 2 * .

LASALLE ( c o m t e D E ) , I I I , 2 2 3 * , 2 2 5 .

L A LIVE DE BELLEGARDE ( D E ) , I , 5 8 .

LATOUCHE-TRÉVILLE, I I , 3 2 1 * , 3 3 3 ,

LA LIVE DE JULLY (Mme D E ) , I , 3 2 * ,

344,

58.

32,

364,

373, 3 9 4 ; III, 1, 3 , 7,

90-95, 100.

LALLEMAND ( b a r o n ) , I I , 3 7 5 * ; III, 1 1 .

LA TOUR DU P I N ( D E ) , I , 1 2 9 .

LA MAISONFORT (marquis DE), I , 4 7 . LAMARQUE (comte), I I I , 1 3 3 * .

LAUNAY (marquis D E ) , I , 2 1 7 * , 2 2 3 .

LAMARTINIÈRE, I I , 3 7 5 , 3 8 4 - 3 8 6 ; I I I ,

LAURISTON ( m a r é c h a l D E ) , I I , 2 2 2 * ,

LAUNAY ( D E ) , I , 2 9 9 .

40.

244,

LAMBALLE (princesse DE), I , 2 6 9 ; I I , 204. 350, 351, 383, 384.

LAMBERT, jacobin, I I , 1 9 5 , 1 9 9 , 2 0 1 203,

224.

LAMBESC (prince DE), I , 2 1 5 * , 2 1 6 ; II,

LA

LAVOISIER, I I , 3 2 . LEREL, I , 1 8 6 * .

LEBRUN, officier de m a r i n e , I I , 3 4 6 . L E CAMUS, c o m t e d e F ü r s t e n s t e i n , III,

333.

336, 350,

137, 3 4 2 ; III, 297. 270.

306, 307,

309-

320, 322-325, 327, 329, 334, 338, 344, 345, 347, 348, 351, 355-359, 362, 364-368,

370,

373-378, 381-384, 387, 389,

390,

392-397, 399, 403, 406, 407 ;

III,

1-10, 13, 14, 18-29,

31-33,

35-49, 52, 5 3 , 5 6 , 60,65-67, 7 2 ,

372.

LANGERON (marquis DE), I , 5 0 * , 5 2 . LANGERON (marquise DE), I , 5 0 * , 5 4 , 55.

83, 84, 8 6 , 8 7 , 8 9 , 9 6 , 130, 185, 220,

236, 313, 314.

LECLERC ( N a p o l é o n ) , I I , 3 0 6 * , 3 0 9 ,

LANGLOIS ( F é d o n ) , I I I , 7 8 * - 8 0 .

LANNES, duc d e M o n t e b e l l o , I I , 2 3 4 , III,

203, 204.

LAPIERRE, d o m e s t i q u e , I I I , 2 3 8 . LAPLUME, I I , 3 7 2 * , 3 9 3 ; III, 4 0 , 4 1 . LAPOINTE ( b a r o n D E ) , I I , 3 7 3 * ; I I I , 26.

295, 296, 299, 312, 321,

331, 312,

L A MOTTE-PIQUET (comte DE), I, 1 9 * ,

242;

291,

LECLERC, I I , 2 4 2 * ,

MOTHE ( d o c t e u r DE), I , 2 5 * - 2 7 ; II,

242.

LECHEVALIER (abbé), I , 9 8 * , 2 7 1 ,

66, 138-141.

LAMOIGNON (chevalier DE), I , 1 3 7 * . LAMOICNON (marquis DE), I , 1 3 7 * . LAMOIGNON (Chrétien DE), I , 3 3 * , 3 4 , 66,

LA VILLENEUVE ( D E ) , I , 1 0 7 .

273.

LAMETH (Alfred DE), I I I , 1 8 6 * . LAMOIGNON, garde des sceaux, I , 3 3 * , 34,

III, 64, 66, 80.

LA VILLEHEURNOIS ( D E ) , I I , 1 1 7 * .

LAMBERT, sergent, I , 3 3 7 - 3 3 9 , 3 4 1 , 343,

296, 405;

LA VAUPALIÈRE ( D E ) , I , 6 5 * .

348;

III, 3 7 , 3 8 .

L E CORBIÈRE, I I , 1 1 2 . L E COULTEUX DE CANTELEU, I I , 3 0 2 * . LE

COULTEUX DE CANTELEU II,

(Mme),

302-304.

LEFEBVRE, duc d e Dantzig, I I I , 1 7 6 , 186,

187.


INDEX

346

ALPHABÉTIQUE.

LEFEBVRE (maréchale), duchesse d e Dantzig, I I I , 1 8 6 , 187. LEFEBVRE (général), fils d u m a r é c h a l , I I I , 186-187*. LEFEBVRE

DES NOUËTTES

(comte),

III, 234*, 237, 254. LE

LINOIS ( c o m t e ) , I I I , 2 * - 4 . LISZT, I, 1 7 1 * , 1 7 2 . LIVRON ( m a r q u i s D E ) , I , 2 9 8 , 2 9 9 . LOMÉNIE ( m a r q u i s D E ) , I , 5 4 * , 9 6 ,

107, 1 1 6 , 1 1 7 . LOMÉNIE ( m a r q u i s e DE), I , 5 4 * , 5 5 ,

GOFF, I I , 3 1 7 , 3 1 9 , 3 2 9 ;

III,

96, 262. LOMÉNIE ( M m e DE), I , 1 1 9 - 1 2 0 .

61, 62.

LOMÉNIE (vicomte DE), I , 1 2 0 * , 2 6 0 ,

L E GOFF ( M l l e ) , I I , 3 3 0 .

273; II, 33; III, 71.

LEGONIDEC ( c o m t e ) , I I I , 3 2 1 . LECOUZ DE SAINT-SEINE ( p r é s i d e n t ) ,

LOMÉNIE

(chevalier

DE), I ,

LOMÉNIE (Mme C h a r l e s D E ) , I , 1 2 1 -

LEMAIRE, I I , 2 0 9 * , 2 1 6 , 2 1 9 ,

220,

277.

1 2 3 ; I I I , 120. LOMÉNIE

L E MAITRE, I , 5 6 .

LEMERCIER ( N é p o m u c è n e ) , I , 45*-49, 1 7 1 ; I I , 172, 1 7 3 ; I I I , 135, 298.

201, 71.

(abbé

DE), I ,

105*,

LOMÉNIE DE BRIENNE

(le

LENCLOS ( N i n o n DE), I , 1 9 2 .

LONCHAMPS (DE), III, 2 9 8 * . LORRY ( d o c t e u r ) , I , 2 6 * .

LENOIR ( B . - A . ) , I I , 3 0 9 * ;

III,

13-

15, 1 9 - 2 1 , 2 8 , 3 8 , 4 8 , 5 4 , 8 1 , 8 2 . LENOIR, mystificateur, I I I , 2 9 8 . L E NORMAND D'ETIOLES, I I I , 8 . LÉONARD, I , 1 4 8 * . LÉONIDAS, I , 377-, I I I , 5 1 . LÉOPOLD I I , e m p e r e u r , I , 3 4 0 . DE

SAINT-FARGEAU

(L.-M.), I I , 2 7 4 . LEPELETIER

DE SAINT-FARGEAU

(Fé-

lix), I , 2 1 5 * ; I I , 2 7 3 . LESAGE, d o m e s t i q u e ,

II,

357;

III,

13, 15, 16, 1 8 . LESPINASSE (Mlle DE), I I , 4 5 , 4 6 . LESSING, I I I , 2 4 1 . LETITIA BONAPARTE ( M a d a m e M è r e ) ,

I I , 266*, 3 2 3 ; I I I , 6 8 , 6 9 , 2 9 5 . LETORT ( b a r o n ) , I I I , 1 7 3 * , 2 6 3 . LETTU, I I , 174-176.

LEZAY-MARRÉSIA (comte DE), I, 2 9 8 * , 299. LEZAY-MARNÉSIA

(comtesse

DE), I ,

298. LiANCOURT

soi-disant

169.

LENFANT ( a b b é ) , I , 1 8 1 * , 1 9 6 .

LENOIR ( A l e x a n d r e ) , I I , 240*, 2 5 8 .

120,

260, 262, 2 7 3 ; I I , 3 3 ; I I I ,

DE), I I , 1 6 8 * ,

LEMOINE, I I , 1 5 0 * , 1 5 2 .

LEPELETIER

120*,

1 2 9 , 2 6 0 , 2 7 3 ; I I , 3 3 ; III, 7 1 .

II, 12*. L E Hoc, I, 243*.

Louis X I , I, 3 1 7 . Louis X I I I , I, 9 7 . Louis X I V , I, 7 , 5 2 , 1 8 9 , 199, 2 0 4 , 2 1 2 ; I I , 6 5 , 252, 259, 2 8 5 ; I I I , 1 4 3 , 158, 2 3 9 . Louis X V , I, xxxiii, 5 , 6, 17, 138, 186, 2 0 4 , 2 5 5 ; I I , 2 9 . Louis X V I , I, 16, 17, 19, 3 3 , 5 2 , 53, 128, 182, 185, 188, 204-207, 212, 214, 217-228, 232, 233, 236, 251, 255, 256, 2 6 1 , 268-270, 272, 274, 276-279, 284, 337, 340, 345, 363, 366, 374, 398, 399, 4 0 3 ; I I , 28-32, 4 7 , 4 9 , 5 3 , 6 3 , 64, 8 1 , 82, 9 4 , 104, 105, 114, 1 1 6 , 118, 1 2 2 , 2 9 1 , 3 2 7 ; I I I , 3 1 , 115, 297. Louis XVII, I , 3 9 9 , 4 1 0 ; I I , 1 0 5 . Louis X V I I I (Monsieur, le c o m t e de Provence), I , 5 3 , 56, 1 6 3 , 2 0 6 , 218, 219, 233-239, 287, 347, 348. 362, 3 6 3 ; I I , 1 7 1 ; III, 108, 304, 325. e r

LOUIS-PHILIPPE I , d u c d e C h a r t r e s , (duc DE), I , 112*, 2 5 6 ;

II, 27. LIMOËLAN (DE), I I , 2 7 3 * .

duc d ' O r l é a n s , r o i des F r a n ç a i s , I, 7, 380, 4 0 3 ; I I , 24, 2 5 , 27, 2 8 ; I I I , 118.


INDEX

ALPHABÉTIQUE.

Louis BONAPARTE, r o i d e H o l l a n d e , III, 131*. Louis (baron), I , 3 4 4 * . LOUVERTURE

(Toussaint),

347

MARET ( M m e ) , duchesse d e Bassano, III,

72*.

MARIE-ANTOINETTE, I , 3 4 , 1 4 2 , 1 4 8 ,

II, 3 0 8 ,

158,

181, 202, 205, 206,

309,

319*, 334, 344-347, 3 4 9 -

223,

226-228,

351,

355, 356, 359, 361-365, 367,

340,

369,

370, 372, 373, 375, 376,

378,

379, 381, 384, 386,

393-408; 36,

387,

III, 2 , 5 , 2 4 , 2 6 , 2 7 ,

47, 49, 76, 82.

LOUVERTURE ( P a u l ) , I I , 3 6 4 , 3 9 3 * ,

374, 3 9 8 ; II, 23, 32, 5 1 , 105, 2 0 8 ; III, 297.

MARIE-CHRISTINE, reine régente d'Espagne, I I I , 3 1 * . MARIE-LOUISE, reine d'Espagne, I I , 291*.

MARIE-LOUISE, impératrice, I I I , 2 3 5 ,

397. LOWENDAL ( c o m t e DE), I , 3 4 8 * .

277-281, 284-286, 288-291, 297,

LUÇAY ( c o m t e D E ) , I I , 2 9 2 * .

314,

LUÇAY (comtesse DE), I I , 2 9 2 * . LUCIEN BONAPARTE,

II,

227*, 2 2 9 ,

III, 2 7 , 7 1 , 8 7 , 8 8 , 9 1 , 2 3 4 , 2 3 5 . (maréchal),

I,

I, 3 1 1 , 3 3 2 ;III,

235.

252, 254, 258, 264, 265;

LUCKNER

316.

MARIE-THÉRÈSE,

L U C E DE LANCIVAL, I I I , 1 3 5 * . 239,

94,

222,

250, 255,269,

3 6 1 * ; II,

94.

MARIN, I , 1 6 6 * . MARIUS, I , 2 4 8 , 2 5 1 . MARIVAUX, I , 1 1 6 . MARMONTEL, I , 7 4 * , 1 6 6 ; I I , 1 7 3 . MARQUET ( J e a n ) , I , 4 1 5 .

LULLI, I I , 2 1 8 .

MARQUET ( M a u r i c e ) , I , 4 1 5 , 4 1 6 .

LUXEMBOURG (DE), I I I , 1 4 3 .

MARQUET ( L o u i s ) , I , 4 1 7 .

LUXEMROURG ( m a r é c h a l e D E ) , I, 1 6 5 * .

MARTIAL, m u l â t r e , I I , 4 0 2 . MASCARON, I I , 2 5 8 .

MASSÉNA, prince d'Essling, I I , 1 1 7 ,

M

2 4 7 ; III, 257. MATHIS, I I , 3 7 3 ; III, 2 6 .

MACDONALD, duc d e T a r e n t e , I I , 2 7 8 .

MAUDUIT, I , 4 6 * .

MACNEMARA, I I I , 1 .

MAUREPAS, m u l â t r e ,

MADELEINE, négresse, I I I , 5 7 .

MAURY ( c a r d i n a l ) , I , 2 0 1 * , 2 0 2 , 2 0 3 ,

MAGON, I I , 3 6 4 * , 3 9 1 ; I I I , 4 2 .

II, 372*, 3 9 3 .

230.

MAHOMET, I I , 2 4 8 .

MAUVIELLE, I I , 3 6 4 .

MAILLIARDOZ ( m a r q u i s DE), I I , 8 , 1 7 ,

MAZZUCHELLI ( c o m t e ) , I I I , 1 6 1 * , 1 6 8 ,

282,

283.

172.

MAISON ( m a r é c h a l ) , I I , 3 1 0 * .

MÉDAVI ( c o m t e D E ) , I , 2 5 6 .

MALESHERBES, I , 3 2 , 2 0 6 , 2 6 0 , 2 7 4 ,

MÉHUL, I I , 2 5 4 * .

419;

II, 3 0 - 3 2 , 8 1 , 8 2 .

MALSEIGNE (chevalier D E ) , I ,

MÉJEAN ( c o m t e ) , I I , 1 7 2 * , 1 7 6 , 2 1 6 , 347*.

223,

2 3 1 , 2 3 2 , 237-239,

MALTE-BRUN, I , 3 0 7 , 3 0 8 .

307-309,

MANSARD, I , 1 7 7 .

III,

358, 359, 361,

MÉNARD, I I , 4 0 0 , 4 0 1 .

MARDUEL ( a b b é ) , I , 2 6 , 4 1 9 , 4 2 0 .

MENDE-MAUPAS

177, III, 208, 295,

216, 232, 234, 272, 359; 65, 66, 72, 83, 111, 122, 210, 211, 217, 218, 301, 304.

243,

149,

362;

73.

MARCEAU, I , 1 9 .

MARET, d u c de Bassano, I I , 1 7 6 * ,

277,

(chevalier

DE), 1,

150, 155, 157, 242.

MERLIN, de Douai ( c o m t e ) , I I , 2 0 9 * . MEROLTZ-ISEMBOURG 344,

345,

356.

MESMER, I , 1 8 1 * .

(comte D E ) , I ,


INDEX

348 MESTREL, 345,

II,

ALPHABÉTIQUE.

333, 339, 341, 342,

METGE, I I , 1 9 7 * - 1 9 9 , 2 0 3 - 2 0 5 , 2 1 7 , 260,

136,

407-411,

4 1 9 ; II,

5, 83,

120, 121, 124-130, 132, 1 3 5 , 147, 148, 151, 153,

156,

157, 170-172, 191-195, 208, 219,

273, 274, 298.

MÉTRA, I ,

400, 116,

347-349.

220,

183*-185.

METTERNICH (prince DE), I I I , 3 2 8 , 329. MEYRONNET, I I I , 2 9 2 * .

223, 224, 291, 304, 305,

III, 1 8 , 5 5 , 5 6 , 6 3 . MONTBRETON (Louis DE), I , 2 8 , 2 7 2 , 273, 275, 4 1 6 ; II, 83, 1 1 6 , 1 2 4 308;

MÉZY ( D u p l e i x DE), I , 1 1 1 , 3 4 3 * .

127, 138, 150-153, 1 5 7 ,194, 2 1 8 ,

MICAULT D'HARVELAY, I , 3 2 .

221,

222, 300, 305-307,

MICAULT D'HARVELAY ( M m e ) , M m e de

319;

III, 3 8 , 4 2 , 6 3 , 9 7 , 2 2 8 ,

Calonne, I, 3 4 8 .

293,

317,

297.

MICHAUD, h i s t o r i e n , I I , 2 8 0 * , 2 8 1 .

MONTESQUIEU, I , 1 6 4 ; I I I , 2 5 1 .

MICHAUD, libraire, I I I , 2 4 7 .

MONTESQUIOU (abbé

MICHELI (DE), I I , 1 1 1 .

203,

MIDORGE ( p r é s i d e n t ) , I ,

MONTESQUIOU (comte H e n r i DE), I I ,

60-62.

MIDORGE ( M l l e ) , I , 6 0 - 6 2 .

127*, 1 2 8 .

MILLIÈRE (dom), I , 1 0 3 .

MONTESQUIOU (marquis DE), I I , 2 5 * -

MILON, I , 1 4 5 .

29,

MIOLLANT (abbé), I , 4 1 . MIOLLIS 318,

(comte),

III,

319, 326, 329,

306*,

316,

332.

212, 221, 230, 234,

247-257;

92.

MONTESSON (marquise DE), I , 7 * , 8 ; II, 2 8 9 , 2 9 0 . MONTGEROUX ( M m e DE), I , 1 7 1 .

MIRAREAU (comte DE), I , 2 0 2 , 2 0 3 , 211,

DE), I , 1 6 7 * ,

204.

243,

II, 9 2 , 1 7 6 , 1 7 7 , 2 3 2 .

MIRABEAU (marquis DE), I , 1 6 4 * . MIRABEAU (vicomte DE), I I , 1 1 8 * .

MONTGOLFIER, I , 1 8 1 * .

MONTIGNY (marquis DE), I , 4 1 7 . MONTMORENCY (DE), I , 1 2 9 , 2 4 3 ; I I I , 114.

MONTMORENCY (abbé

MIROMESNIL ( D E ) , I , 3 3 * .

DE), I I , 9 3 * ,

103.

MOLÉ (comte), I , 5 9 , 7 2 , 1 3 7 ; I I , 2 0 5 * , 2 0 6 ; III, 2 3 9 .

MOLÉ (comtesse), I , 3 9 * , 7 2 ; I I , 205, 2 0 6 ; III, 7 3 . MOLÉ DE CHAMPLATREUX ( M m e ) ,

I,

137*.

MONTMORENCY (Mathieu, d u c DE), I , 419;

II, 90*, 9 2 ,9 3 ,9 5 - 1 0 4 ; III,

136,

162.

MONTMORENCY-LAVAL (vicomte D E ) , III,

136*, 162-164,

1 7 1 ,1 7 3 ,

176.

MONTMORENCY-LAVAL (vicomtesse DE), I, 4 1 9 ; I I , 9 0 * , 9 3 , 9 5 , 9 6 , 1 0 1 ; III, III, 162. 150*. MONTMORIN (comte DE), I , 2 7 1 * ; I I , MONCEY, duc de Conegliano, I I , 2 4 1 . 146*. MONCK, I , 5 3 ; I I , 2 2 6 , 2 8 6 . MONTOLIEU ( b a r o n n e DE), I I , 8 5 * , 8 7 . MOLIÈRE,

I,

107, 116, 130,135,

II, 332, 338, 339. MOLLENDORF (maréchal D E ) , 136;

MONDUIT (DE), I I I , 3 6 .

MONTROND ( c o m t e D E ) , I I , 2 7 4 * .

MONTBRETON (DE), père de l'auteur, I, 3 , 8 6 , 9 6 , 1 4 0 , 1 4 1 , 1 7 8 , 1 7 9 ,

MONTULLÉ (marquise DE), I , 7 * .

228,

237, 270-273,

275, 391,

418;

II, 3 8 , 8 3 , 1 1 6 , 1 2 4 , 1 5 6 ,

157, 1 9 1 - 1 9 5 , 3 0 5 ;III, 6 3 . MONTBRETON 146,

(Mme

DE), I,

MOREAU, 278, 107,

I, 1 9 ; I I , 1 1 7 , 1 2 2 , 2 7 1 ,

282, 283, 322, 324;

III, 2 6 ,

112.

MORELLET ( a b b é ) , I , 2 3 * , 7 2 - 8 0 , 8 8 ,

3, 96,

94,

95, 165, 166, 201, 202, 2 4 3 ;

202, 245, 270-273, 275,

II,

268.


INDEX

ALPHABÉTIQUE.

MORIO ( c o m t e ) , I I I , 2 5 4 * , 2 5 5 , 2 8 6 ,

289,

287*.

MORNAI (comtesse DE), I , 1 3 2 ; I I ,

81*, 82, 90, 9 2 , 93-96, 100,

101. NARVAEZ, I I I , 3 1 * .

205. MOULIN, I I ,

209*.

MOZART, I , 1 7 2 , 3 2 6 , 3 9 3 . MÜLLER

(Jean

DE), I I I ,

241*-247,

M U N (marquis A l e x a n d r e DE), I I ,

171,

174, 233*.

NECKER, I , 6 2 , 1 5 7 , 2 0 6 , 2 0 9 , 2 1 5 ,

51*-56.

M U N (marquis A d r i e n D E ) , I I , 5 1 * , MDRAT, g r a n d - d u c d e Berg, roi de Naples, I, 6 2 ; I I , 2 4 7 , 2 4 8 , 2 6 3 ; III, 1 3 1 , 1 4 9 , 1 5 0 , 1 8 8 , 1 9 0 , 1 9 6 , 279, 315-317,

221,

2 3 3 , 2 3 6 , 4 1 9 ; II, 80-82,

84, 87-89, 9 2 , 105-107, 125, 1 9 4 .

87, 104, 105.

203,

NASSAU-SIEGEN (prince DE), I , 1 8 5 * . NASSAU-SIEGEN (princesse DE), I , 2 8 7 . NAVAILLES (maréchal DE), I I I , 1 4 1 * . NAVAILLES (X. D E ) , I I I , 1 4 1 * , 1 4 2 ,

249-252, 256.

56,

314, 331, 332.

NARRONNE (comte Louis DE), I , 4 1 9 ; II,

171.

MORTIER, d u c d e T r é v i s e , I I I , 2 0 3 -

349

NAPOLÉON I I , le roi de R o m e , I I I ,

325-332.

NECKER ( M m e ) , I I , 8 7 - 8 9 , 1 0 6 , 1 0 7 . NECKER DE SAUSSURE ( M i n e ) , I I , 8 4 * , 93.

NEIPPERG (comte DE), I I I , 3 1 6 . NETHERWOOD, I I , 3 0 9 * ; I I I , 1 1 , 2 6 .

MUSSON, I I I , 2 9 8 * .

NEUWURST, I I I , 1 7 7 - 1 8 0 , 1 9 1 , 2 1 0 , 215.

N

NEUWURST (Mme), I I I , 1 7 7 - 1 8 1 .

N E Y , p r i n c e d e la Moskowa, I I I , NANSOUTY

(comte

DE), I I I ,

203*,

223.

NAPOLÉON, l e général B o n a p a r t e , le p r e m i e r Consul, l ' E m p e r e u r , I , xxxiii, xxxiv, 1 9 , 2 1 , 4 1 , 5 3 , 5 9 , 109, 158, 2 5 7 , 3 8 0 , 3 8 3 ; II, 4 7 , 117, 219,

204,

205.

NOAILLES ( D E ) , I I I , 1 4 3 .

145, 154, 177, 202, 215221, 222, 225-227, 229, 231-

235, 2 3 7 , 2 4 1 - 2 4 8 , 2 5 0 - 2 5 5 , 2 5 8 -

NOAILLES (maréchal DE), I , 1 5 * ; I I , 70. NOAILLES (maréchale DE), I I , 7 2 * . NOAILLES (comte Charles DE), I, 1 6 7 * 169.

NOAILLES (comtesse Charles DE), I , 167*-169.

322-324, 327, 347, 350, 358, 359,

NOAILLES (vicomtesse D E ) , n é e de Noailles, I I , 7 3 * . NOÉ (DE), évèque de Lescar, I , 1 3 9 * .

363,

365, 366, 375, 377, 393,

NORTHAMPTON ( l o r d ) , I I , 6 0 - 6 4 , 6 8 .

395,

399, 402,404-406;

NORTHAMPTON (lady), I I , 6 0 . NORTIIAMPTON (lady F r a n c i s ) , I I , 6 1 -

266, 270-275, 278-288, 295,2 9 6 , 298,

4,

301, 305-308, 310-312, 319,

7,

9,

22, 24, 25,

III, 3 , 31-33,

37,

39, 40, 42, 46, 48, 50, 6 4 -

72,

79-93, 95-97, 99, 102, 104-

107, 109-136, 138-140,

142-144,

146, 148, 157, 159-166, 172, 1 7 4 176, 180, 182-185, 187-192, 1 9 4 201,

63. NUGENT, I I , 3 4 5 * .

О

203-214, 216-219, 221, 222,

229, 232-241, 243, 248, 249, 251,

OBERT ( D ' ) , I, 3 5 9 - 3 6 2 .

253-255, 257-260, 262-268, 2 7 0 -

ORANGE ( G u i l l a u m e I , roi d e s P a y s Bas, prince D ' ) , I I I , 1 4 9 * . ORDENER (comte), I I I , 1 3 9 * .

273,

276-291, 293-297,

300-308,

314-319, 321, 326, 328-333.

e r


I N D E X

350

A L P H A B É T I Q U E .

ORLÉANS ( L o u i s - P h i l i p p e , duc D'), I , ORLÉANS (Louis-Philippe-Joseph, duc D ' ) , Philippe-Égalité, I , 6 5 , 1 9 1 , 208, 229,

213-215,

97,

115, 240, 288-290, 293, 2 9 5 ,

297.

7*, 105, 1 6 1 ; I I I , 1 1 8 .

217, 219,2 2 2 ,

248-250, 2 5 9 ; II, 2 6 , 1 0 5 ;

III, 6 4 .

PENTHIÈVRE ( d u c D E ) , I , 1 6 1 * . PÉRASSOL, I I I , 7 5 - 7 7 . PÉRIER, I I , 2 3 9 .

PERREGAUX (comte), I I I , 1 1 5 * . PERRIN, I I , 3 1 2 , 3 3 7 . PERRINET DE FAUGNES ( M m e ) , I , 5 5 ,

ORLÉANS (duchesse D ' ) , I I , 2 3 2 * .

ORLÉANS (princesse Adélaïde D ' ) , I I , 24*-27.

56. PERRINET-LECLERC, I , 5 0 .

ORMOND ( M m e D ' ) , I , 4 2 0 - 4 2 3 .

PERUSSEL, I I , 1 9 6 * .

ORNANO (maréchal D ' ) , I I , 3 1 2 * ; I I I ,

PETIET (baron), I I I , 9 7 * , 9 8 . PÉTION, constituant, I I , 2 4 * .

56-58,

61-63.

OSMOND (D'), évêque de Comminges, I, 1 1 0 * , 1 1 1 , 2 0 2 , 2 6 0 ; II, 4 8 .

PÉTION,

mulâtre,

II,

385*,

OTTO, I I , 2 9 6 .

P E T I T (docteur), I , 2 6 * .

OUDINOT, duc de Reggio, I I I , 1 9 7 ,

PEYRE, I I I , 4 3 .

203.

397;

III, 3 5 .

PEYRE (MARQUET D E ) , I , 4 1 7 .

OUVRARD, I I , 2 9 9 * - 3 0 1 .

PEYRE ( M m e MARQUET DE), M m e d e

Préaudeau, I , 4 1 7 * . PICARD, I , 1 0 9 * ; I I , 1 6 0 , 1 7 2 , 1 7 3 ,

P

208. PICCINI, I I , 2 7 1 * ; I I I , 2 9 8 .

PAHLEN (comte), I I , 2 8 1 * .

PICHEGRU, I I I , 1 0 7 , 1 1 2 , 1 1 9 .

PAMBOUR, I I I , 2 7 .

PICTET, I I , 8 6 * .

PANAT (chevalier D E ) , I I I , 1 0 3 * .

PIE V I , I I , 1 1 7 ,

PAOLI, I I , 2 6 5 * .

PIE V I I , I I I , 1 1 3 , 1 1 7 , 2 9 0 .

PAPIN, I I , 2 1 8 .

PILAIRE DE ROZIER, I , 1 8 1 * .

PAQUES, I I I , 3 2 4 , 3 2 5 .

PIOMBINO (prince DE), I I I , 3 3 2 .

PARCIEUX ( D E ) , I , 1 0 3 * ; I I I , 1 1 8 .

PIRE (comte DE), I I I , 2 0 7 * - 2 0 9 .

PARIS, garde d u corps, I I , 2 7 4 .

PITT, I ,2 5 4 .

118.

PARIS-DUVERNEY, I , 4 1 7 * .

PLANTAMOUR (Mlle), I I , 1 1 1 , 1 1 2 .

PARISH, I , 3 2 0 .

PLATON, I I , 3 3 5 .

PASCAL, I I , 3 0 8 , 3 0 9 , 3 6 1 - 3 6 3 .

PLESS ( p r i n c e D E ) , I I I , 2 2 8 * .

PASQUIER ( c h a n c e l i e r ) , I , 3 4 3 * .

PLEYEL, I , 1 7 2 * .

PASTORET (marquis DE), I , 6 8 * . PASTORET (marquise DE), I , 5 8 * , 6 7 ,

PLUTARQUE, I , 2 4 .

68,

72, 8 9 ; II, 294.

P o i x (princesse D E ) , I , 1 6 7 * , 1 6 8 . POLIGNAC (cardinal DE), I , 1 6 4 * .

PATROCLE, I , 2 9 6 .

POMIÈS, I I I , 9 0 .

PATTERSON, I I I , 2 3 4 .

PONS SAINT-MAURICE (comtesse D E ) ,

PATTERSON (Mlle), M m e J é r ô m e B o naparte, I I I , 2 3 4 * , 2 3 5 .

PONT ( D E ) , I , 3 4 3 .

er

PAUL I , I I , 2 7 0 , 2 7 9 - 2 8 1 ; I I I , 1 8 8 . PAULINE BONAPARTE, M m e

Leclerc,

II,

25*.

PONTÉCOULANT (comte D E ) , I I I , 2 5 3 * , 298.

princesse Borghèse, I I , 2 6 5 * , 3 0 6 ,

PORTLAND (lord), I , 3 1 1 * .

309,

PRANROMAN ( D E ) , I , 3 9 .

310, 312, 323, 327,

390-392; III, 21-23, 44,

348,

27, 37-39,

4 5 , 68-70, 7 2 ,8 2 , 85-87, 9 5 ,

PRÉCY ( c o m t e D E ) , I , 4 0 7 * ; 5, 75.

II, 4,


I N D E X

351

A L P H A B É T I Q U E .

ROBESPIERRE, I , 9 , 3 6 , 1 4 4 , 2 8 7 ; I I ,

PRÉVILLE, I , 1 1 7 * .

21,

PRIAM, I , 2 9 6 .

32, 53, 92, 166, 177, 262,

29S.

ROCHAMBEAU (maréchal D E ) , I , 1 8 * ,

Q

19,

2 6 1 ; II, 9 4 ; III, 8 0 .

ROCHAMBEAU (vicomte D E ) , I I , 3 4 4 * , QUATREMÈRE

DE ROISSY,

I,

237*,

238.

350,

351, 364, 369, 372,

384;

III, 2 1 , 40, 4 2 , 44, 46-53,

55,

QUESNAY, I , 7 5 ; I I , 2 9 * .

56, 7 3 , 78-83,

375,

85, 91, 107.

RODE, I , 1 6 6 * .

RODERN (comte DE), I , 3 0 3 . RODNEY (amiral), I , 1 8 .

R

RODOLPHE D E HABSBOURG, I I , 4 4 . RACINE, I I , 3 3 8 .

ROEDERER ( c o m t e ) , I I , 2 1 6 * ; III, 1 3 2 .

RACLIDEAU, I I I , 2 5 * , 2 9 .

ROGER-DUCOS ( c o m t e ) , I I , 2 0 9 * , 2 1 6 .

RALPH, I , 1 0 6 .

ROLLIN, I , 1 4 5 .

RAPIN DE THOYRAS, I I , 8 5 * .

ROMEUF, I , 2 2 0 .

RAPINAT, I I , 2 7 6 * .

ROSALIE, actrice, I , 1 5 5 , 1 5 6 . ROSALIE, femme de c h a m b r e , I I ,

RAPP ( c o m t e ) , I I , 2 4 7 * .

RAYNAL (abbé), I , 2 2 * , 2 3 , 2 8 , 3 6 , 201;

II, 404.

10,

11.

ROSAMBO (président DE), I I , 3 1 * .

RÉAL (comte), I I , 1 3 2 * , 1 3 3 , 1 3 6 ,

ROSAMBO ( M m e D E ) , I I , 3 1 * .

147, 148, 153, 156, 194-196, 1 9 8 ,

ROTHSCHILD ( M a y e r ) , I , 3 6 2 * .

199,

201-203, 209, 216, 223-225,

ROTHSCHILD ( J a m e s ) , I , 3 6 2 .

229,

238, 260; III, 85, 86, 110.

ROUGÉ ( D E ) , I I , 1 3 .

RECNAUD

DE S A I N T - J E A N

D'ASGÉLY

(comte), I I I , 2 5 3 * .

ROUGEMONT DU LOWENBERG ( D E ) , I,

REINHARD ( c o m t e ) , I I I , 2 4 5 * . RÉMUSAT III,

(DE), I I , 2 8 7 * ,

292-295;

97, 129, 144, 145, 149, 279,

297.

418;

II, 5 1 .

ROUSSEAU ( J e a n - J a c q u e s ) , 57,

129, 134, 145,

297.

RÉMUSAT (Charles D E ) , I I , 2 9 5 * .

64,

I, 3 , 5,

8 5 , 1 5 1 ; II, 1 6 3 .

ROUSSEAU

RÉMUSAT ( M m e D E ) , I I , 2 9 2 * - 2 9 5 ; III,

ROUGÉ (comte Camille D E ) , I I , 1 4 * .

(abbé),

II, 45*-52, 6 3 ,

92, 104, 118, 120.

ROUX-LABORIE,

II, 267*-270, 2 8 1 .

ROZE, I I , 2 1 9 , 2 2 0 .

RENARD (Mlle), I , 1 9 1 . REUBELL, I I , 2 7 6 * .

S

RÉVEILLON, I , 2 2 3 * . REYNOLD, I I , 8 .

RICHELIEU (cardinal D E ) , I , 4 1 ; I I , 218.

SARÈS, I I , 3 6 4 , 3 9 5 .

SAINT-ALBIN (abbé DE), I , 1 0 5 * , 2 0 1 .

RICHELIEU (maréchal DE), I I , 7 3 .

SAINT-CHAMOND DE LA VIEUVILLE ( m a r -

RIGAUD, I I , 4 0 2 * - 4 0 4 ; I I I , 3 6 , 4 9 .

quis DE), I , 1 5 4 . SAINT-DENIS, guichetier,

RILLIET-HUBER ( M m e ) , I , 8 4 * , 9 3 , 97-99, 1 0 1 , 104.

RIVAROL (comte D E ) , I , 1 6 4 * , 2 4 7 , 250,

251.

ROBERT, I , 1 8 1 . ROBERTSON, I I , 3 3 8 .

II,1 3 5 ,

140.

SAINT-FARRE (abbé DE), I , 1 0 5 * , 2 0 1 . SAINT-JUST, I I , 1 6 3 . 1 6 5 , 1 6 6 . SAINT-LAMBERT, I , 3 6 , 5 7 , 7 2 * , 7 3 , 80-88, 9 4 , 1 6 3 ,1 6 6 ; II, 7 4 , 2 6 8 .


INDEX

352

A L P H A B É T I Q U E .

SAINT-MARC (Mlle DE), I I , 5 7 - 5 9 , 1 2 0 . SAINT-MARS ( D E ) , I I I , 1 7 0 * .

SFORZA CESARINI ( d u c ) , I I I , 3 3 2 . SIEYÈS, I , 2 0 1 * , 2 1 1 ; I I , 2 0 9 , 2 1 6 .

SAINT-MAURIS-MONTBARREY

(prince

DE), I , 2 8 7 .

SILLERY (marquis DE), I , 6 5 * . SIMÉON ( c o m t e ) , I I I , 2 3 4 * , 2 3 6 , 2 4 0 ,

SAINT-MAURIS-MONTBARREY (princesse DE), princesse de la Trémoille, I ,

245,

272-274, 294.

SIMIANE (marquise DE), I , 1 6 7 * . SIXTE-QUINT, I I , 1 1 6 .

51*, 53, 213, 287. SAINT-MESME ( D E ) , I I , 1 3 .

SOCRATE, I , 2 9 6 .

SAINT-PRIEST (comte DE), I , 3 3 1 * .

SOTIN, I I , 1 3 8 * , 4 1 5 .

SAINT-RÉJEANT ( D E ) , I I , 2 7 3 * , 2 7 4 .

SOUBEIRAN, I I , 1 7 6 * .

SAINT-SIMON (comte DE), I , 1 9 * .

SOUBEIRAN DE SCOPON ( D E ) , I , 4 1 8 ,

SAISSEVAL ( D E ) , I , 6 5 .

419.

SALADIN, I I , 1 1 0 * .

SOULAVIE, I I , 1 1 3 * .

SALUA ( c o m t e D E ) , I I I , 2 7 6 * , 2 8 1 ,

SOULT, duc de Dabmatie, I , 1 0 9 ; I I I ,

282,

286.

190,

SALIOR, I I , 1 7 5 * , 1 7 8 , 1 8 5 . SALLIER, I , 1 4 0 .

SALM (comte DE), I , 3 9 3 . SALM (comtesse DE), I , 3 9 3 . SALVANDY (comte DE), I , 4 6 .

107,

126.

STAEL ( b a r o n n e D E ) , I , X X X I I I , 5 2 ,

SANTERRE, I , 1 4 6 * .

SARDAIGNE (Victor-Amédée

203, 221.

SOURDIS (marquis DE), I I I , 1 5 7 * . STAEL (baron D E ) , I , 1 5 8 * ; I I , 8 0 ,

I I , roi

de), I , 4 0 7 , 4 0 9 ; I I , 3 .

57,

150-154,

27,

5 7 , 80-87, 90-109,

1 5 7 , 1 5 8 , 4 1 9 ;II, 113, 119,

120,

1 2 5 , 126, 150-153, 1 5 4 ,

195,

219, 222-224, 3 5 1 ; III, 249.

SAULNIER, I I I , 3 0 5 * .

STEIBELT, I , 1 6 7 * ,

SAVALETTE ( D E ) , I , 1 3 2 , 2 8 1 .

STEINBERG ( b a r o n n e D E ) , I , 3 9 4 - 3 9 8 ,

SAVARY,

duc

de

Rovigo,

II,

247*;

III, 215-218, 283, 293, 295, 300, 301,

304-308.

400,

409, 4 1 0 ; II, 6.

STEINBERG 403,

171-179.

(Clara

DE), I ,

409, 4 1 0 ; I I , 5-8,

394-398, 120.

SCÉPEAUX ( D E ) , I I , 2 0 8 * .

STEINBERG ( b a r o n D E ) , 1 , 3 9 6 , 3 9 7 .

SCHILL

STÉPHANIE DE BEAUHARNAIS, g r a n d e -

(DE), I I I , 1 5 5 * , 1 6 6 , 1 7 0 ,

171.

duchesse de B a d e , I I I , 1 3 8 * , 1 4 4 ,

SCHILLER, I , 2 9 5 ; I I I , 2 4 1 .

146, 257, 259-261, 264-266, 2 7 0 ,

SCHLECEL, I I , 1 2 6 * .

271.

SCHULENBOURC (comte

DE), I , 3 1 3 ,

323.

SCHWARZENBERG

(prince

STRADIVARIUS, I I , 3 0 1 . SUARD, I , 1 6 6 * ; I I , 2 6 8 .

DE),

I I I , SUARD (Mme), I I , 2 6 8 , 2 7 7 . SUCHET, d u c d'Albuféra, I I , 2 4 7 . SÉBASTIANI ( m a r é c h a l ) , I I I , 7 5 * - 7 7 , SUÈDE (Frédérique de B a d e , reine 297*. 133.

DE),

SÉDORF (Mlle DE), I I , 7 7 . SÉGUIER ( b a r o n ) ,

I, 343*;

III, 259*.

SUFFREN (bailli DE), I , 1 8 * - 2 0 , 3 7 2 ; III, 69.

SÉGUIN, I I , 2 9 9 * - 3 0 4 .

SÉGUIN (Mme), I I , 3 0 4 . SÉGUR (comte DE), I, 1 6 4 * ; I I I , 1 2 9 , 130, 1 4 2 .

SÉGUR (vicomte D E ) , I , 1 6 4 * , 1 7 9 . SÉGUR (Philippe DE), I I I , 1 2 8 * . SÉVIGNÉ (marquise DE), I I , 2 9 4 .

II, 3 3 9 ,

340.

SYKES, I I , 5 3 .

T TAGLIONI, I I I , 2 7 5 * . TAGLIONI (Marie), I I I , 2 7 5 * .


INDEX

ALPHABÉTIQUE.

TALHOUET ( M m e DE), I I , 3 7 4 .

TOURTON,

TALLEYRAND ( b a r o n D E ) , I , 2 8 * , 2 7 2 ;

III, 7 2 , 1 3 1 .

I,

353

3 1 2 * , 3 2 4 , 3 3 3 ; II,

256, 272. TRAVANET (DE), I , 6 5 .

TALLEYRAND ( b a r o n n e DE), I , 4 1 7 .

TREFFONDS (PARIS DE), I , I I I , 3 4 3 .

TALLEYRAND (prince DE), évêque d ' A u t u n , prince d e B é n é v e n t , I, 2 0 1 * , 203, 204, 2 5 4 ; II, 4 8 , 2 0 9 , 2 1 9 ,

TRÉNIS, I I , 2 4 9 * .

226,

245, 267, 268, 270, 279,

281,

286, 293, 299, 308,

318;

TRONCHIN ( J a c q u o t ) , I I , 7 0 * , 1 1 1 . TURENNE, I I , 2 5 8 , 2 5 9 , 2 8 3 . TURGOT, I , 3 2 , 1 6 5 , 2 0 6 , 2 6 0 , 4 1 9 ;

II, 2 9 , 30, 8 1 .

III, 7 1 , 7 2 , 1 0 1 , 1 0 2 , 1 3 1 , 2 1 7 ,

TURNER, I , 2 9 7 , 3 3 9 .

218, 237, 257,

TUROT, I I , 2 7 5 * - 2 7 7 , 2 9 8 .

286.

TALLEYRAND ( M m e DE), I I I , 7 1 * . TALLEYRAND-PÉRIGORD (duc

TURPIN ( M m e DE), M m e d e C h a r n a c é ,

ARCHAM-

II,

208, 209, 218-220, 227.

BAUD DE), I I , 2 7 4 * . TALLIEN, I , 1 7 0 . TALUEN

(Mme),

I,

U

1 6 8 * - 1 7 0 ; II,

138, 139, 144, 223, 250, 251. TALMA, I I I , 1 3 5 * .

ULLOA ( d o n

TALON ( O m e r ) , I , 2 3 1 * , 2 3 2 , 2 3 7 .

URTUBISE ( A u g u s t e DE MONTBRETON

Antonio

DE), I I I , 3 2 * .

TASSE ( L E ) , I I I , 2 6 2 .

D'), I, 4 , 2 7 2 ; II, 1 1 6 , 1 2 3 - 1 2 5 ,

TELL ( G u i l l a u m e ) , I I , 4 , 4 4 .

129,

TERRAY, I I , 8 6 .

194, 214, 215, 292, 305;

TESSÉ (comte DE), I I , 5 1 * - 5 4 .

118-120.

132, 138, 153, 157,

193,

III, 6 3 ,

TESSÉ ( c o m t e s s e DE), I I , 5 1 * - 5 4 , 6 9 , 72.

V

TESSÉ ( m a r é c h a l DE), I I , 5 4 * . TEULIÉ, I I I ,

155*,161, 172, 174.

THALBERG, I , 1 7 1 * , 1 7 2 .

VAINES (DE) I , 1 6 5 * .

THAUVENAY

VALENCE ( M m e DE), I I , 1 3 8 * , 2 2 3 ,

(DE), I,

55*, 309-311,

319, 331, 333. THÉLÉMAQUE,

289,

nègre,

II, 3 4 6 ,

351;

III, 8, 9 , 1 9 , 2 0 .

290.

VALEUR ( a b b é ) , I I , 1 1 , 4 5 , 4 7 - 5 0 , 9 2 . VANDOEUVRE ( b a r o n DE), I, 7 2 * , 1 0 7 ,

THÉLUSSON, I , 6 2 .

110,

121.

THIERS, I I I , 1 1 0 .

VARICOURT (DE), I , 2 2 6 * .

THOLOSAN (DE), I I , 1 3 .

VAURECOURT ( m a r q u i s e DE), I , 4 1 7 .

THOLOSÉ, I I I , 2 8 * .

VAUDÉMONT ( p r i n c e s s e DE) I I I , 3 1 8 ,

THOLOSÉ fils, I I I , 2 9 . THOUVENOT, I I ,

397*;

319, 325. III, 1 1 , 5 0 .

VEIUR, I I , 2 6 0 .

THURREAU ( b a r o n ) , I I , 2 4 1 * .

VERDIER, I , 2 4 1 .

TIBÈRE, I I I , 1 0 3 .

VERGENNES ( b a r o n n e D E ) , I I ,

TILLY (comte DE), I , 2 4 4 * .

292*-

295.

TINTHOIN ( a b b é ) , I , 2 6 .

VERGENNES ( c o m t e D E ) , I I , 2 9 1 * .

TIPPOO-SAHEB ,

VERCÈS (Mlle DE), I , 1 2 0 .

I,

1 8 7 * , 1 8 8 ; II,

322.

VERGNIAUD, I I , 9 2 .

Titus, II, 2 4 8 .

VERJADE, I I , 1 6 4 , 1 6 5 , 1 6 7 .

TOPINO-LEBRUN, I I , 2 6 1 * .

VERMOND (abbé DE), I , 2 0 2 * .

TOBT DE LA SONDE, I I , 1 9 8 * .

VERRO, I I , 1 7 .

TOTT (comtesse DE), I I , 5 1 * , 5 3 , 5 7 .

VESPASIEN, I I , 7 6 .

T.

iii.

23


INDEX

354

A L P H A B É T I Q U E .

VRSTRIS, I I , 2 4 9 * .

VICTOR, d u c d e B e l l u n e , I I I , 2 0 4 . VILLARET-JOYEUSE (comte), I I , 3 2 1 * , 326,

327, 329, 334, 345-349;

WASHINGTON, I I , 2 3 3 - 2 3 5 , 2 5 4 . WATRIN, I I I , 4 1 . WAUTE, I I I , 3 9 .

III, 3 . VILLEMOYENNE ( P i e r r e DE MONTBRETON D E ) ,

WALMODEN ( b a r o n n e D E ) , I I I , 2 3 0 . WALSII (comtesse DE), I I I , 2 6 1 * .

I, 2 7 2 , 2 8 2 , 2 8 3 , 2 9 6 ,

WEISSBROD, I , 3 1 2 , 3 2 1 .

WHITWORTH (lord), I I , 2 8 1 * .

341, 374-376, 383. 384, 387, 390,

WICKHAM, I I , 8 6 * , 1 1 3 - 1 1 5 .

391 ; II, 116, 130, 194, 304, 3 0 5 ;

WIELAND, I , 2 9 5 . WILDEGG ( b a r o n D E ) , I I , 3 5 , 4 0 .

III,

137.

VILLENEUVE (comtesse DE), I I I , 1 4 5 * . VINCENT, p e i n t r e , I I , 1 0 , 1 1 , 7 0 , 120.

43, 4 4 .

WILHELMINE ( S œ u r ) , I , 3 9 3 . WIMPFEN (baron DE), I , 3 6 9 * , 3 7 2 .

VINCENT (général?), I I I , 1 6 4 * . VINTIMILLE DU L u c (comte DE), I , 5 8 . VINTIMILLE DU L u c (comtesse DE), I , 5 8 * , 7 2 , 8 9 ; I I , 1 7 0 , 2 9 4 ; III, 7 3 . VIOTTI, I , 1 5 9 * , 1 6 6 - 1 6 8 ; I I , 3 0 0 . VIRGILE, I , 2 9 5 , 3 0 4 ; I I I , 2 4 7 , 2 4 9 .

WITTCENSTEIN-SAYN (prince D E ) , I , 343.

WITTGENSTEIN-SATN (comte

DE), I ,

352.

WURTEMBERG (Frédéric I I , roi de) III, 10*, 131, 268-270.

VOGEL, I , 1 7 2 * .

VOGÜÉ (comtesse DE), comtesse de Chastellux, I , 5 1 * , 5 4 , 7 2 ; I I ,

X

294. VOLTAIRE, I , 2 1 , 3 6 , 8 5 ; I I , 5 4 .

XERXÈS, I , 1 5 .

Voss, I I I , 2 7 1 .

Z W ZABO-LARIVIÈRE, I I I , 1 3 - 1 8 .

WALDECK (prince DE), I , 3 7 1 * .

ZieBERsWEGER (baron D E ) , I , 3 5 5 .

WALDSHEIM (comte D E ) , I , 3 9 5 - 3 9 7 ,

ZURLO, I I I , 3 2 6 , 3 2 7 .

409.


TABLE DES

MATIÈRES

QUATRIÈME EXPÉDITION

PARTIE

DE S A I N T - D O M I N G U E .

L'EMPIRE

(suite). Pages.

I V . — Organisation de la colonie. — La fièvre j a u n e

1

V . — Révolte générale. — Mort de L e c l e r c . — D é p a r t p o u r la France

31

V I . — Arrivée à Paris

58

V I I . — Déceptions

78

V I I I . — Mort du duc d ' E n g h i e n . — L ' E m p e r e u r à B r i e n n e I X . — Aux gendarmes d ' o r d o n n a n c e

129

CINQUIÈME CAMPAGNE DE F R I E D L A N D .

MARIAGE DE

PARTIE ROYAUME DE

WESTPHALIE.

NAPOLÉON.

I . — Campagne de P o m é r a n i e . — M a r i e n w e r d e r et F i n k e n s t e i n . II.

104

— Batailles de G u t t s t a d t , d'Heilsberg et de F r i e d l a n d

155 182

I I I . — De Tilsit à Kœnigsberg. — De Kœnigsberg à Berlin

213

I V . — E n t r é e au service de W e s t p h a l i e

230

V . — A la cour de Bade V I . — Mariage de N a p o l é o n V I I . — Nomination à Rome

258 272 300


TABLE

356

DES

MATIÈRES.

APPENDICES Pages

I. — Lettre d ' H e c t o r d ' A u r e au premier Consul

313

II. — Fouché à Rome

314

I I I . — A . Projet de Napoléon de faire de R o m e la capitale de toute la péninsule italienne

331

B . A u d i e n c e de Napoléon à l'Élysée p e n d a n t les C e n t - j o u r s . INDEX ALPHABÉTIQUE DES NOMS DE PERSONNES

333 335

FIN DE LA TABLE DES MATIERES DU TOME TROISIÈME ET DERNIER

PARIS. —

ie

TYP. DE E. PLON, NOURRIT ET C , 8 , RUEGARANCIÈRE.—

1752.


Souvenirs d'un historien de Napoléon. Mémorial de J. de Norvins. Tome troisième  

Auteur. Norvins, J. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles e...

Souvenirs d'un historien de Napoléon. Mémorial de J. de Norvins. Tome troisième  

Auteur. Norvins, J. / Ouvrage patrimonial de la Bibliothèque numérique Manioc. Service commun de la documentation, Université des Antilles e...

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