Page 1

MANIOC.org Réseau des bibliothèques

Ville de Pointe-à-Pitre


MANIOC.org Réseau des bibliothèques

Ville de Pointe-à-Pitre


MANIOC.org Réseau des bibliothèques

Ville de Pointe-à-Pitre


L I B R A I R I E

DU

F É L I X

MÊME

A L C A N

AUTEUR

E N PRÉPARATION :

La France moderne et le problème colonial. II. L'avènement

des libéraux,

la conquête de l'Algérie,

la fin du

pacte colonial (1830-1860). I vol. in-8°. III. F.e nouvel Empire ; les conflits contemporains, I vol. i n - 8 ° .

PRÉCÉDEMMENT PARU :

Bernadotte Roi (1810-1818-1844).

La crise actuelle.

I vol. i n - 8 ° , 5 fr.

Essai de psychologie politique. 1901, 1

vol.

in-18 (PIon et Cie, é d i t e u r s ) .

MANIOC.org Réseau des bibliothèques

Ville de Pointe-à-Pitre


LA

FRANCE MODERNE ET

LE PROBLÈME COLONIAL * LES L A

TRADITIONS

E T L E SI D É E S

R É O R G A N I S A T I O N L A

R E P R I S E

N O U V E L L E S

A D M I N I S T R A T I V E

D E

L ' E X P A N S I O N

(1815-1830)

PAR

FÉLIX LIBRAIRIES

108,

FÉLIX

ALCAN, ALCAN

BOULEVARD

ÉDITEUR

E T GUILLAUMIN

SAINT-GERMAIN,

RÉUNIES

108

1907 TOUS droits de traduction et de reproduction réservés.

MANIOC.org Réseau des bibliothèques

Ville de Pointe-à-Pitre


AVANT-PROPOS

L e d é v e l o p p e m e n t parfois p r o d i g i e u x des

entreprises

coloniales d e m e u r e r a , sans n u l doute, u n des traits saillants

de

la p é r i o d e c o n t e m p o r a i n e . E n ces

vingt-cinq

d e r n i è r e s a n n é e s , tous les territoires r e s t é s sans m a î t r e ont

soudain

trouvé

des

preneurs;

t o u s l e s p a y s q u i se s e n t a i e n t

petits

une vitalité

s o n t r u é s -au p a r t a g e d u m o n d e .

ou

grands,

suffisante

D a n s ce vaste

vement q u i transforma la carte d u g l o b e , la F r a n c e g a r a n t i r ses mieux

droits

préparée,

v a l e s . D è s la

fin

et

conserver

d'ailleurs, que des

maine d'outre-mer

guerres

son

rang. Elle

plusieurs

de

ses

n a p o l é o n i e n n e s , le

que l u i avait l é g u é

se

mousut était rido-

l'ancien r é g i m e

avait c o m m e n c é de p a r a î t r e t r o p é t r o i t et e l l e a v a i t d è s lors, b i e n avant que

les d é c o u v e r t e s africaines vinssent

p r o v o q u e r la c u r é e , su p r e n d r e p i e d en O c é a n i e , c o n q u é r i r toute l ' A l g é r i e

et

la m o i t i é

de la C o c h i n c h i n e .

M a i s d e t e l l e s p r o v i n c e s , é t e n d u e s , c o n t i n e n t a l e s et p e u plées,

s'accommodaient

bien

d i f f i c i l e m e n t de

de c h o s e s i m a g i n é j a d i s p o u r les î l e s à s u c r e ,

l'ordre restrein-

t e s e t s a n s i n d i g è n e s , et, p l u s t a r d , l e s r é g i o n s m a l e x plorées

du

Soudan ou du Congo

réclamèrent

à

leur

tour un s y s t è m e administratif nouveau. E n outre, dans le pays constamment é p r i s de changements SCHEFER.

politiques, a


VI

AVANT-PROPOS

l e s r é g i m e s s e s u c c é d a i e n t et d e s p a r t i s d i v e r s s ' i n s t a l laient sans cesse

aux affaires a p p o r t a n t

t h é o r i e s q u ' i l s se p i q u a i e n t De là,

de p e r p é t u e l s

avec

eux

de faire p r é v a l o i r

des

partout.

conflits entre les aspirations

de

p l u s e n p l u s m o d e r n e s et l e s p r i n c i p e s c o l o n i a u x h é r i t é s d u p a s s é . E t c'est ainsi que, f r é q u e m m e n t développer

ses

domaines

incitée à

lointains, obligée

en

outre,

p o u r des causes t r è s diverses, à d i s c u t e r les c o n d i t i o n s de l e u r v i e , la F r a n c e dut, tout étudier presque problème de

a des

questions

convient faut,

XIXe

au l o n g d u

siècle,

sans r e l â c h e le p r o b l è m e c o l o n i a l . a s p e c t s m u l t i p l e s et

successives.

d'acquérir

des

Après

pose

une

Ce

série

s'être d e m a n d é s'il

établissements

lointains,

il

l'affirmative à peine a d o p t é e , d é t e r m i n e r les c o n -

d i t i o n s de la m i s e e n v a l e u r , r é g l e r les rapports nomiques

avec

la

gouvernement.

fut p é r i o d i q u e m e n t et

examiné

dans quel

qui

suivent. les

doive

événements

de

montrer de

pas

nos

quelles

solutions,

être

un

purement

peu

c'est pages

un

travail

diverses

pos-

être sérieux, exigerait

au l o i n , n o n p l u s q u ' u n e

étude

ou administrative, tout

locaux,

de

propreencore

cela. Négligeant je

du

points

dans les

donc

intérieures

militaire, économique

qu'elle

chez nous. Dans esprit; quelles

n'entreprends

travail qui, pour

longs séjours ment

Je

vicissitudes

sessions,

éco-

la formule

p r é v a l u r e n t et p o u r q u e l l e s c a u s e s ,

ce q u e j e v o u d r a i s e s s a y e r sur

trouver

D e p u i s cent ans, c h a c u n de ces

circonstances d'autre part,

métropole,

souhaiterais

les

écrire

une histoire de notre politique c o l o n i a l e , en prenant le mot « p o l i t i q u e »

d a n s le s e n s le p l u s é t e n d u .

r a n t par la p e n s é e c o n s t a m m e n t naître

à p e u p r è s les r e n s e i g n e m e n t s

au j o u r le j o u r

des

à ces

seuls

con-

qu'on y recevait

diverses parties d u

m'en tenant strictement

Demeu-

à Paris, pouvant monde,

mais

renseignements,


AVANT-PROPOS

je

voudrais d é m ê l e r

interprétèrent

la façon

et a n a l y s e r l e s

soit pour agrandir notre son

VII

dont

les

ministres

mesures ensuite

les

prises

domaine, soit p o u r c o m b i n e r

organisation.

Si j ' y r é u s s i s , j ' e s p è r e apporter quelque contribution à l ' h i s t o i r e p r o p r e d e s c o l o n i e s et f o u r n i r a u s s i d e s i n d i c a t i o n s o u d e s e x e m p l e s à q u i se c o m p l a î t d a n s l ' é t u d e de l ' é v o l u t i o n g é n é r a l e d u pays. C a r j ' a r r i v e r a i s a l o r s , sans doute, à faire ressortir c o m m e n t l ' a r d e u r pour

les

expéditions

lointaines

ne

récente

résulta

ni

d'un

caprice n i s i m p l e m e n t des circonstances ; à m o n t r e r , en effet, c o m m e n t l e s e n t r e p r i s e s m e n é e s à b i e n p a r l e s e c o n d E m p i r e ou par la t r o i s i è m e R é p u b l i q u e ne souvent

que

la réalisation

é t u d i é s , comment, en un qui

morcellent notre

maintenues opposés

de

projets

mot, m a l g r é les

ont

révolutions

histoire, des traditions

g r â c e a u x q u e l l e s des fraternellement

collaboré

q u i , b i e n que continuant

aux

à se

lecteurs

curieux

de

les

sont très

mêmes peut-être

rapporter

tement à l'objet particulier de m o n é t u d e , aux

se

gouvernements

t â c h e s . Q u e l q u e s a u t r e s traits se d é g a g e r o n t même

furent

dès longtemps

stric-

permettront

p o u r s u i v r e , des

compa-

r a i s o n s et d e s c o n c l u s i o n s d ' u n o r d r e p l u s g é n é r a l e n core. M a l g r é les illusions f r é q u e n t e s , nulle maxime politiq u e n ' i n f l u e q u e s u r l e s e u l o b j e t q u ' e l l e p a r a î t v i s e r ; et s i certains des liens

parfois très i m p r é v u s

rattachant les

finances aux r e l a t i o n s d i p l o m a t i q u e s o u le c o m m e r c e à l ' a d m i n i s t r a t i o n p u r e se d i s t i n g u e n t s o u v e n t

mal dans

l ' e x c e s s i v e m u l t i p l i c i t é des affaires m é t r o p o l i t a i n e s , ces liens

s'aperçoivent

restreint

des

sans

effort

dans le domaine

affaires c o l o n i a l e s . E n f i n , d a n s ce

champ d'expériences,

clairement

ment

v i e r g e , o ù la c r a i n t e

bride

pas

non

plus

le

d é l i m i t é et

électorale

législateur,

du

plus même

relative-

ridicule

on discerne

ne plus


AVANT-PROPOS

VIII

clairement

aussi

la

vertu

de

ces

que les partis i n s c r i v e n t en tète

principes

de l e u r s

abstraits

programmes,

q u i s é d u i s e n t par l e u r i n g é n i o s i t é v e r b a l e o u l e u r g é n é rosité théorique leurs

et q u ' i l

conséquences,

faut

cependant

seules décisives

juger en

d'après

matière

de

gouvernement. L e s n é c e s s i t é s pratiques finissent d'ailleurs

toujours

théoriciens

par

s'imposer.

les plus effrénés

avec elles, p o u r

Contraints d'agir,

les

s ' e m p r e s s e n t de c o m p t e r

peu qu'ils soient

intelligents : j'aurai

l'occasion d'en produire plus d'un exemple. Et, c o m m e les affaires

coloniales ont é t é , je l'ai dit, r é g u l i è r e m e n t

suivies durant quatre-vingts ans, c o m m e elles mettent d'autre part e n j e u à la vie d'une

tous

les é l é m e n t s

qui

n a t i o n , nous les v e r r o n s

peu une influence é t e n d u e p o u r

finir

par modifier

s i b l e m e n t la m e n t a l i t é des h o m m e s d ' É t a t P r é c i s é m e n t aussi à cause

de

concourent

exercer peu à sen-

français.

leur complexité,

l'his-

t o i r e de ces affaires p r é s e n t e des d i f f i c u l t é s g r a v e s . S u r celles-ci je m e g a r d e r a i c e p e n d a n t d ' i n s i s t e r ne v o u l a n t p o i n t p l a i d e r les c i r c o n s t a n c e s a t t é n u a n t e s p o u r les err e u r s ou les faiblesses livre. Tout expliquer

q u i se r e m a r q u e r o n t

au p l u s en p o u r r a i s - j e la m é t h o d e

prendre

suivie. Mais i l me

dans m o n texte

si cette m é t h o d e est b o n n e , e l l e a p p a r a î t r a quelques

é c l a i r c i s s e m e n t s , e n p a r t i c u l i e r le

t è m e a d o p t é p o u r les r é f é r e n c e s . C e d e r n i e r sera indiqué

dans

la

note

qui

va

s u i v r e et

p r i e l e l e c t e u r d e v o u l o i r b i e n se

que

clairement.

S e u l s les m e n u s d é t a i l s d ' e x é c u t i o n d e m a n d e r a i e n t être

pour

semble

peutsysdonc

à laquelle

reporter.

je


NOTE

S U RL E S SOURCES

CONSULTÉES

I. — D O C U M E N T S

DOCUMENTS

MANUSCRITS.

Chaque fois qu'un document se trouve bien à sa place, dans la s é r i e dont i l fait logiquement partie et que celle-ci est classée chronologiquement, je me borne à i n d i q u e r sa date et le d é p ô t : A r c h i v e s des Colonies, de l a M a r i n e ou des Affaires é t r a n g è r e s . Il convient donc d'indiquer quelles sont, dans ces archives, les s é r i e s dont je me suis servi. Aux

ARCHIVES DES

C O L O N I E S des t r o i s s é r i e s

essentielles

qui

proviennent de l'ancienne direction des Colonies au m i n i s t è r e de la Marine : L e s Actes du pouvoir souverain sont les ordonnances ou d é c i s i o n s royales, a c c o m p a g n é e s chacune — au moins en p r i n c i p e — d u rapport q u i l'a p r é c é d é e . L a s é r i e est bien c l a s s é e , mais p o u r la p é r i o d e qui nous occupe, i n c o m p l è t e des a n n é e s 1825-1829 dont les p i è c e s se retrouvent d'ailleurs, en partie, dans la s é r i e correspondante du m i n i s t è r e de la Marine. L a Correspondance ministérielle comprend toute la correspondance au d é p a r t . E l l e se d é d o u b l e souvent et suivant qu'elle é m a n e d u bureau du personnel ou du bureau d'administration. C'est à cette d e r n i è r e seule que j'aurai à renvoyer. E l l e est classée à la fois chronologiquement et g é o g r a p h i q u e m e n t . Chaque a n n é e forme un tout, dans lequel les colonies sont s é p a r é e s des « autres lieux » c ' e s t - à - d i r e des correspondants m é t r o p o l i t a i n s , et les d é p ê c h e s a d r e s s é e s à une m ê m e colonie sont, en outre, r é u n i e s . L e classement est g é n é r a l e m e n t bien s u i v i .


X

NOTE SUR L E S SOURCES

CONSULTÉES

L a Correspondance générale c o m p r e n d : I° Toute l a correspondance r e ç u e des a u t o r i t é s coloniales et qui se p r é s e n t e f r é q u e m m e n t en primata, duplicata et triplicata, a c c o m p a g n é e , en plus, des « r é s u m é s » faits p o u r le service des bureaux ; 2° les lettres r e ç u e s des correspondants les plus d i v e r s ; 3° les p i è c e s i m p r i m é e s ou manuscrites jointes à la correspondance des agents; 4° les rapports, notes de service, documents ou m é m o i r e s de provenance quelconque. É t a n t d o n n é ce m é l a n g e et le fait que le classement est t r è s incertain, je spécifierai chaque fois que je renverrai à cette s é r i e , en p r é c i s a n t le volume ou le carton. P a r contre, la date d'un rapport au r o i suffira p o u r marquer sa place p a r m i les Actes d u p o u v o i r souverain, comme la date et le destinataire d'une d é p ê c h e pour qu'on la puisse r e trouver dans la Correspondance m i n i s t é r i e l l e . Aux A R C H I V E S D E LA M A R I N E , j ' a i c o n s u l t é la s é r i e A c o n s e r v é e au m i n i s t è r e m ê m e et, p a r m i les documents d é p o s é s aux A r chives Nationales, les s é r i e s B B , B B et les p r o c è s - v e r b a u x du Conseil d ' A m i r a u t é . La s é r i e A q u i c o m p r e n d les actes d u p o u v o i r souverain est c o m p o s é e comme la s é r i e correspondante d u m i n i s t è r e des C o l o nies c l les p i è c e s qui manquent dans cette d e r n i è r e doivent ê t r e c h e r c h é e s là. L a s é r i e BB comprend des notes et rapports provenant d u s e c r é t a r i a t g é n é r a l du m i n i s t è r e ; La s é r i e BB4 la correspondance des navires en campagne. L a nature des p i è c e s figurant dans les s é r i e s A et BB se ressemblant beaucoup il m'a paru n é c e s s a i r e de r e n v o y e r e x p r e s s é ment à I'une ou à l'autre, mais l ' o r d r e chronologique é t a n t s u i v i dans chaque série les indications de volume ont paru superflues. P a r contre ces indications sont le plus souvent n é c e s s a i r e s pour la s é r i e BB4 classée par r é g i o n g é o g r a p h i q u e et par escadre. 1

4

1

1

A u x A R C H I V E S D E S A F F A I R E S É T R A N G È R E S , je n ' a i , de m ê m e , i n d i q u é

les volumes que pour les Mémoires et Documents dont le nom seul indique la composition et pour les Suppléments à la corres­ pondance. P o u r la Correspondance, c l a s s é e chronologiquement et par pays, la date et l'indication de I e x p é d i t e u r ou du destinataire, suffisent en effet, c o m p l è t e m e n t . La date et la nature de la pièce suffisent é g a l e m e n t d'habitude pour se retrouver dans les A R C H I V E S D E S C H A M B R E S D E C O M M E R C E ,


NOTE

SUR L E S SOURCES

XI

CONSULTÉES

notamment dans celles que j ' a i plus s p é c i a l e m e n t c o n s u l t é e s . P a r m i ces A r c h i v e s , celles de la C h a m b r e de M a r s e i l l e m é r i t e n t une mention p a r t i c u l i è r e , é t a n t e x t r ê m e m e n t c o m p l è t e s et a d m i rablement r a n g é e s . Inutile enfin de donner des explications p a r t i c u l i è r e s p o u r les autres documents manuscrits que j ' a i encore c o n s u l t é s et que j ' i n d i q u e r a i suffisamment au bas des pages. Ce sont notamment : A u x A R C H I V E S N A T I O N A L E S : les p r o c è s - v e r b a u x du

Conseil

des

ministres de 1814; les documents v e r s é s par le m i n i s t è r e du C o m m e r c e et plus p a r t i c u l i è r e m e n t les p r o c è s - v e r b a u x du C o n seil s u p é r i e u r du C o m m e r c e ; A u d é p a r t e m e n t des M A N U S C R I T S D E L A B I B L I O T H È Q U E N A T I O N A L E , divers recueils s p é c i a u x que des circonstances quelconques y ont amenés.

DOCUMENTS

IMPRIMÉS.

L a p l u p a r t des textes i m p r i m é s figurant dans plusieurs recueils je renvoie, autant que possible, au plus facile à consulter. J'ai donc c l a s s é les recueils dans l ' o r d r e q u i va ê t r e dit. P o u r la l é g i s l a t i o n a n t é r i e u r e à 1789 : I S A M B E R T . — Recueil général des anciennes lois françaises, Paris, 1822-1833, 29 v o l . i n - 8 , dont un de table. A défaut d'Isambert, je cite les recueils s p é c i a u x : M O R E A U D E S A I N T - M É R Y . — L o i s et constitution des Colonies françaises de l'Amérique sous le Vent (de 1550 à 1785). P a r i s , 1784-1790, 6 v o l . in-4 (Tables.) D U R A N D - M O L A R D . — Code de la Martinique. N o u v e l l e é d i t i o n contin u é e par Dufresne de S a i n t - C e r g u e s . Saint-Pierre-Martinique, 1807-1814, 5 v o l . in-8. ( V a jusqu'en I 8 I 3 , mais c o n t i n u é j u s q u ' e n 1823, sous le m ê m e titre, par A u b e r t - A r m a n d ; F o r t d e - F r a n c e , 1865-1872, 2,vol. g r . i n - 8 , m a r q u é s tomes V I et V I I . Tables a l p h a b é t i q u e s et c h r o n o l o g i q u e s dans chaque v o l u m e . ) D E L A L E U . — Code des Iles de France et de Bourbon ( j u s q u ' e n 1787), 2 é d i t i o n , P o r t - L o u i s , 1826, in-4- — Cf. p l u s l o i n , dans la liste des ouvrages celui de Delabarre de N a n t e u i l . e


XI!

N O T E SUR L E S S O U R C E S

CONSULTÉES

P o u r la l é g i s l a t i o n p o s t é r i e u r e à 1789 : D U V E R G I E R . — Collection complète suiv.

in-8. Tables

période

des lois, décrets, ordonnances,

avis du Conseil d'État. 2e é d i t . P a r i s , 1834 et a n n é e s

règlements,

1789-1830,

générales,

dont

en 2 v o l .

L a pagination

une notamment p o u r l a et parfois l a

r é p a r t i t i o n des p i è c e s dans les v o l u m e s v a r i e n t suivant les é d i tions, mais les dates permettent de r é t a b l i r facilement l a c o n cordance. Ensuite :

L e s Annales Maritimes et Coloniales. — P a r i s , 1809-13 et a n n é e s s u i v . , in-8. A p a r t i r de 1818 chaque a n n é e se d i v i s e en deux p a r t i e s : l a p r e m i è r e c o m p r e n d p l u s s p é c i a l e m e n t les actes officiels, l a seconde est c o m p o s é e de m é m o i r e s , r a p p o r t s et articles d i v e r s . T a b l e s annuelles, table g é n é r a l e a l p h a b é t i q u e . 2 vol. in-8. L e Moniteur (Tables a l p h a b é t i q u e s et c h r o n o l o g i q u e s ) . L e Bulletin des Lois ( T a b l e s a l p h a b é t i q u e s ) . N ' a y a n t eu q u ' à m e n t i o n n e r , et une seule fois, l'un des B u l l e t i n s officiels locaux, c e l u i de B o u r b o n , j e ne donne pas i c i la liste de ces r e c u e i l s . O n l a t r o u v e r a dans : Tantet, Catalogue méthodique de la bibliothèque du ministère des Colonies. 1905, i n - 8 . P o u r les d é b a t s parlementaires :

Archives parlementaires de 1789 à 1860. Recueil complet des débats législatifs et politiques des Chambres françaises, publiées sous la direction de J. Mavidal et E. Laurent. 2e s é r i e , 1800-1860. P a r i s , 1860-1875. T a b l e g é n é r a l e . [ 8 I 5 - I 8 3 O , au tome LXI et tables dans chaque volume, celles des tomes X V c l X V I r é u n i e s dans le tome X V I . Dans les archives parlementairesfigurentles projets de budget. A c e u x - c i doivent-être j o i n t s :

P o u r chacune des a n n é e s 1820-1830, le Rapport au Roi, Budget de..., p r é s e n t é p a r le m i n i s t r e de l a M a r i n e c l des C o l o n i e s et i m p r i m é séparément en u n v o l u m e i n -4; E t , pour la p é r i o d e de 1814-1823, le Compte rendu au roi, par le ministre de la Marine et des Colonies, des recettes et des dépenses faite pour le service des Colonies sur les exercices1814-1823inclus. P a r i s 1827, i n - 4 .


NOTE

SUR L E S SOURCES

CONSULTÉES

XIII

P o u r les textes d i p l o m a t i q u e s : C L E R C Q . — Recueil des traités de la France, P a r i s , 1864 et a n n é e s suivantes, i n - 8 . ( T a b l e g é n é r a l e des 15 p r e m i e r s v o l u m e s au tome X V I ) . M A R T E N S . — Recueil des principaux traités... G o t t i n g u e , 7 v o l . i n - 8 . Supplément au Recueil des principaux traités, 4 v o l . i n - 8 . Nouveau Recueil des Traités, 9 v o l i n - 8 . . . etc. 1 v o l . de tables g é n é r a l e s ( L a pagination v a r i e suivant les é d i t i o n s mais l a table g é n é r a l e donne les concordances).

DE

N e rentrent pas dans les c a t é g o r i e s p r é c é d e n t e s : Copies des pièces des agents du gouvernement français, imprimées en vertu de la proclamation du 11 novembre 1814. L e C a p - H e n r i , 1814, in-8. M i n i s t è r e d u C o m m e r c e et des Manufactures. Commission f o r m é e avec l ' a p p r o b a t i o n d u R o i . . . p o u r l'examen de certaines questions de l é g i s l a t i o n c o m m e r c i a l e . — Question des sucres: Exposé. — Enquête sur les sucres ( p r o c è s - v e r b a u x de la c o m m i s sion). — Compte rendu de l'enquête et des délibérations de la commission ( M . le Cte d ' A r g o u t , r a p p o r t e u r ) . P a r i s , 1828, fascicules, in-4. L e s autres documents que j ' a i eu à citer ouvrages q u i vont ê t r e é n u m é r é s . II. -

figurent

dans les

OUVRAGES

( M A N U S C R I T S ou

IMPRIMÉS.)

L a p r é s e n t e liste ne v i s e aucunement à ê t r e une b i b l i o g r a p h i e de notre h i s t o i r e coloniale p o u r la p é r i o d e I 8 I 4 - I 8 3 O . E l l e i n d i que s i m p l e m e n t les litres complets, lieux et dates de p u b l i c a t i o n des ouvrages c i t é s dans les notes. A M É . — ÉTude sur les tarifs de douane et sur les traités de commerce. P a r i s , 1876, 2 v o l . i n - 8 . A V E N E I , ( V i c o m t e d ' ) . — Richelieu et la monarchie absolue. 2e é d i t i o n . P a r i s , 1895, 4 v o l . in-8 ( l a marine et les colonies dans le tome I I I ) . A Z É M A ( G e o r g e s ) . — Histoire de l'île Bourbon depuis1643jusqu'au 20 décembre 1848. P a r i s , 1859, 2e é d i t i o n 1862, in-8. B A C H E L I E R . — Histoire du commerce de Bordeaux. P a r i s , 1862, in-8,


XIV

NOTE SUR LES SOURCES CONSULTÉES

B A L G U E R I E S T U T T E N B E R G . — Lettre de Balguerie Stuttenberg (de Bordeaux) à MM. les Membres du conseil supérieur du Commerce. P a r i s 1821, b r o c h u r e in-8. B A L L E T (Jules). — La Guadeloupe. Renseignements sur l'histoire, l faune, la géologie, la minéralogie, l'agriculture, le commerce, l'industrie. B a s s e - T e r r e , 1895-1902, 3 tomes en 5 v o l . i n - 8 B A U D E A U ( A b b é ) . — Introduction à la philosophie économique (Collection des Economistes, Physiocrates, t. II). ( B A R B É M A R B O I S ) . — Observations sur les votes de quarante et un conseils généraux des départements concernant la déportation des forçats libérés. Par un membre de la Société royale pour l'amélioration des prisons. BEUGNOT. Mémoires. P a r i s , 1866, 2 v o l . i n - 8 ; 3 é d . 1882 en 1 v o l . ( j e cite cette d e r n i è r e ) . BENOISTON D E CHATEAUNEUF. — De la colonisation des condamnés cl de l'avantage qu'il y aurait pour la France à adopter celle mesure P a r i s , 1827, in-8. B o i t e a u ( P a u l ) . — Etat de la France en 1789. P a r i s , 1861, i n - 8 . B O I Z A R D et T A R D I E U . — Histoire de la législation des sucres (16641891) suivie d'un résumé général des lois et règlements en vigueur. Paris, 1891 , i n - 4 . B O U V E T D E L O I Z I E R . — Mémoire du général comte de Bouvet sur son administration de l'ile de Bourbon pendant les années 1815, 1816, 1817. P a r i s , 1819, in-8. B O Y E R - P É R E L E A U . — Les Antilles françaises, particulièrement la Guadeloupe, depuis leur découverte jusqu'au 1er novembre 1825.2eé d l i o n . P a r i s , 1825, 3 v o l . in-8. B R O G L I E ( d u c d e ) . — Souvenirs (1785-1870) du feu duc de Broglie, publiés par son fils. P a r i s , 1886, 4 v o l . in-8. B R U N E T ( L o u i s ) . — La France à Madagascar, 1815-1895. 2 é d i t i o n . P a r i s , 1895, 1 v o l . in-12. C A R A Y O N ( I . ) . — Histoire de l'établissement français de Madagascar pendant la Restauration par L. Carayon, capitaine d'artillerie et ancien commandant p.i. de cet établissement. P a r i s , 1845, in-8. C E L L I E Z (Mme, n é e de R o s s i ) . —Historique de l'instruction du chinois qui a été présenté au Boi le 8 octobre 1821. B l o i s et P a r i s , 1822, in-8. C H A I L L E Y - B E R T . — Les compagnies de colonisation sous l'Ancien Régime. P a r i s , 1898, 1 v o l . in-12. C I S T E R N E S (Raoul d e ) . Le duc de Richelieu, 1818-1821. P a r i s , 1898, i n - 8 , e

e


NOTE

SUR

L E S SOURCES

CONSULTÉES

XV

C O L B E R T . — Lettres, instructions et mémoires, publiés par P. Clément. P a r i s , 1861-1882, 8 v o l . in-4 en 10 tomes. Collection des principaux économistes enrichie de commentaires, de notes explicatives et de notices historiques (dite Collection Guillaumin). P a r i s , in-8 (Les différents ouvrages qui y figurent sont i n d i q u é s au nom de leurs auteurs). Colonisation (la) lyonnaise. Rapport présenté par le Comité départemental du Rhône (Exposition de 1900). L y o n , 1900, in-4. CONDILLAC. — Le Commerce et le gouvernement (Collection des Économistes. Mélange d'Économie politique, t. I). CONDORCET. — Réflexions sur l'esclavage des nègres (Collection des Économistes, Mélanges, t. 1). CORDIER (Henri). — Bibliotheca sinica, dictionnaire bibliographique des ouvrages relatifs à l'empire chinois. P a r i s , 1893-95, 3 v o l . in-8. CORDIER ( H e n r i ) . — Le Consulat de France à Hué sous la Restauration. P a r i s , 1884, in-8. CORDIER ( H e n r i ) . — Bordeaux et la Cochinchine sous la Restauration. Dans le Toung Pao, Archives pour servir à l'élude... de l'Asie orientale, série II, v o l . V ( d é c e m b r e 1904). C O T T U . — Le Sénégal, histoire et situation de la Colonie (Revue des Deux Mondes, 15 janvier 1843). C U L T R U . — Dupleix, ses plans politiques, sa disgrâce. P a r i s , 1901, 1 v o l . in-8. CUNNINGHAM. — The growth of english Industry and commerce in modern times. Cambridge, 1892, in-8. DARCY (Jean). — France et Angleterre. Cent années de rivalité coloniale. L'Afrique. P a r i s , 1904, in-8. D E L A B A R R E DE N A N T E U I L . — Législation de l'île Bourbon ; répertoire raisonné des lois, ordonnances, etc. Paris, 1844. 3 v o l . i n - 8 . De la situation des gens de couleur libres aux Antilles françaises. P a r i s , 1823, in-8. DESCHAMPS ( L é o n ) . — Histoire de la question coloniale en France. P a r i s , 1891, 1 v o l . in-8. DESCHAMPS ( L é o n ) . — Les colonies pendant la Révolution. La constituante et la réforme coloniale. P a r i s , 1898, 1 v o l . in-12. Des douanes et des colonies. Observations préliminaires à la discussion de la loi dans les deux Chambres. Paris, 1822, in-8. D I S L È R E . — Traité de législation coloniale.2eédition. P a r i s , 1897, 2 v o l . in-8. DUBOIS (Marcel) et Auguste T E R R I E R . — Un siècle d'expansion coloniale. Dans la s é r i e : Les colonies françaises, p u b l i é e par la c o m -


XVI

NOTE

SUR L E S SOURCES

CONSULTÉES

mission c h a r g é e de p r é p a r e r la p a r t i c i p a t i o n du m i n i s t è r e des C o l o n i e s à l ' E x p o s i t i o n universelle de 1900. P a r i s , 1902, in-8. (I)unuc et D U B U I S S O N ) . — Lettres critiques et politiques sur les colon et le commerce des villes maritimes de France adressées à M. Rayn par M***. G e n è v e , 1785, 1 v o l . i n - 8 . D U B U C . — Observations sur la conduite de M. le comte de Vaugirau Paris, 1817, i n - 4 . E L U S . — History of Madagascar. L o n d r e s , 3 v o l . , 1838, in-8. F E R A N D ( C h a r l e s ) . —Histoire de la Calle cl des anciennes concession françaises d'Afrique. A l g e r , 1878, i n - 8 . F L A S S A N (de). — Histoire générale et raisonnée de la diplomatie française ou de la politique de la France depuis la fondation de la mona chie jusqu'à la fin du règne de Louis XVI. 2e é d i t i o n c o r r i g é e et a u g m e n t é e . P a r i s , 1811, 7 v o l i n - 8 .

G A I L L Y D E T A U R I N E S . — La politique coloniale de la Restauration (Re

vue des Deux Mondes, 15 septembre 1895). G E R V A I N ( B a r o n n e de). — Un ministre de la Marine et son ministère sous la Restauration. Le baronPortat( N o n mis dans le commerce P a r i s , 1898, i n - 8 . GIRAULT. — Principes de colonisation et de législation coloniale. 2e édit. P a r i s , 1904, 2 v o l . in-12. GROSCLAUDE. Le nouveau pacte colonial ( R e v u e des Deux M o n d e s . 1er mars 1902). GUIZOT. — Mémoires pour servir à I' histoire de mon temps. P a r i s , 1858-1868, 8 v o l . in-8. G U Y O T . — Répertoire universel et raisonné de jurisprudence civile criminelle, canonique et bénéficiale. P a r i s , 1784-1785, 17 v o l . in-4. H A U S S E Z (d'). — Mémoires du baron d'Haussez, dernier ministre de marine sous Ia Restauration, p u b l i é s par son a r r i è r e petite-fille, la duchesse d ' A l m a z a n . P a r i s , 1896-97, 2 v o l . i n - 8 . H O G E N D O R P . — Mémoires du général comte van Hogendorp. L a Haye, 1887, 1 v o l . in-8. H U É ( F e r n a n d ) . — La France et l'Angleterre à Madagascar. P a r i s , 1885, in-12. HULOT (baron). — D'Entrecasteaux, 1737.-1798 (Extrait du bulletin de la Société de Géographie, 1894). P a r i s , S o c i é t é de G é o graphie, 1894, i n - 8 . H I D E DE N E U V I L L E . — Mémoires et Souvenirs. P a r i s , 1888-1892, 3 v o l . in-8.


NOTE

SURLES SOURCES CONSULTÉES

XVII

ISAAC. — Rapport fait au nom de la commission chargée d'examiner le projet de résolution de M. Isaac, tendant à la constitution d'une commission de dix-huit membres pour l'examen des modifications à introduire dans le régime des colonies et possessions françaises. S é n a t , session 1888, n° 106. J U L L I A N Y . — Essai sur le commerce de Marseille. 2° é d i t i o n . M a r seille, 1842, 3 v o l . i n - 8 . JURIEN

DE LA GRAVIÈRE.

— Souvenirs d'un Amiral. P a r i s ,

1860,

a vol. in-12. L E S U R . — Annuaire historique universel pour... P a r i s , in-8 ( U n v o lume annuel à p a r t i r de 1818). L E T R O S N E . — Ordre social (Collection des Économistes, Physiocrates, t. II). L E V A S S E U R ( E . ) . — Le système protecteur sous la Restauration ; dans la Revue internationale du commerce, de l'industrie et de la Banque, n u m é r o du 31 mars 1902. L ' E V E S Q U E a î n é . — Sur les colonies, 15 octobre 1821, par l'Evesque aîné, maire et négociant à Nantes. Nantes, i n - S . M A H O N - D U F O U G E R A Y . — Notes sur Saint-Martin. Dans les Archives de Médecine navales, et reproduites dans le Bulletin de la Société bretonne de géographie (mai-juin 1884)• M A L O (Charles). — Histoire d'Haïti (île de Saint-Domingue), depuis la découverte jusqu'en 1824, époque des dernières négociations entre la France et le gouvernement Haïtien. N o u v e l l e é d i t i o n . P a r i s , 1825, in-8. M A L O U E T . — Collection de Mémoires et correspondances sur l'administration des colonies et notamment sur la Guyane française cl hollandaise. P a r i s , an X , 5 v o l . in-8. M A L O U E T . Mémoires de Malouet, publiés par son petit-fils. 2e é d i t i o n . P a r i s , 1874. 2 v o l . in-8. M A R G R Y . — Les Français en Nouvelle-Zélande (Correspondant; n u m é r o d u 25 d é c e m b r e 1860). M A R T I N ( R o b e r t , M o n t g o m e r y ) . — Statistics of the Colonies of the british Empire in the West Indies, South America, North america, Asia, Austral Asia, Africa and Europe... from the official records of the colonial office. L o n d r e s , 1839, petit i n - 4 . Martinique (La) en 1820, ou le républicanisme oligarchique désappointé. P a r i s , 1820, i n - 8 . M E L O N . — Essai politique sur le Commerce (Collection des Economistes, Economistes financiers). M E R C I E R (Ernest). — Histoire de l'Afrique septentrionale (berbère),


XVIII

NOTE

S U RL E S SOURCES

CONSULTÉES

depuis les lemps les plus reculés jusqu'à la conquête française (1830) P a r i s , 1891, 3 v o l . in-8 M E R C I E R DE LA R I V I È R E . — Ordre naturel des sociétés politiques (Collection des Economistes, Physiacrates, t. I I ) . Missiones catholicae ritus latini cura S. Congregationis de propaga fide descriptae in annum 1887. R o m e , V a t i c a n , 1888, i n - 8 . P a s d'autre v o l u m e paru en 1905. M O N T E S Q U I E U . — De l'esprit des lois. M O R E A U D E J O N N È S . —Recherches sur la prospérité des colonies françaises, ses éléments, ses conditions nécessaires et les moyens qui peu vent la faire naître, l'agrandir (sic) et la perpétuer dans les ancien et les nouveaux établissements transatlantiques. M é m o i r e c o u r o n n au concours de l ' A c a d é m i e des Sciences, A r t s et B e l l e s - L e t t r e s de L y o n en 1823. B i b l i o t h è q u e de l ' A c a d é m i e , 1 v o l . m a n u s crit, petit in-4. M O R E A U D E JONNÈS. — Le commerce auXIXesiècle. P a r i s , 1825 2 vol. in-8. N A P O L É O N . — Correspondance de Napoléon Ier, publiée par ordre d Napoléon III. P a r i s , 1858-1869, 28 v o l . in-4. N E D - N O L L . — Histoiredel'armée coloniale. P a r i s , 1896, in-8. N E T T E M E N T ( A l f r e d ) . — Histoire de la conquête d'Alger, écrite sur des documents inédits et authentiques, suivie du tableau de la conq de l'Algérie. P a r i s , 1856, in-8. Notices statistiques sur les Colonies françaises, imprimées par ordre M. l'amiral baron Duperré, ministre secrétaire d'État de la Marine et des Colonies. P a r i s , 1837-1840 : 4 parties in-8. Observations sur l'étal actuel de nos colonies dans leurs rapports a métropole. P a r i s , 1821, i n - 8 . P A J O T . — Simples renseignements sur l'île Bourbon. P a r i s , 1887, i n - 1 P A L L A I N . — Les douanes françaises. P a r i s , 1896. 3 v o l . i n - 8 . P A R D O N . La Martinique depuis sa découverte jusqu'à nos jours. P a r i s , 1877, in-8. P A S Q U I E R . — Histoire de mon temps. Mémoires du chancelier Pasquier, publiés par M. le duc d'Audiffret-Pasquier. P a r i s , 1893-95. 6 vol. in-8. P A U L I A T . — La politique coloniale sous l'ancien régime. P a r i s , 188 in-12. PETIT. Droit public ou gouvernement des colonies françaises, d'ap les lois faites pour ces pays. P a r i s , 1771, a v o l . i n - 8 . P I G E O N N E A U . - - La politique coloniale de Colberl. (Annales de l'École libre des Sciences Politiques, 1886.)


NOTE SUR LES SOURCES CONSULTÉES

XIX

P I G E O N N E A U . — Histoire du commerce de la France. P a r i s , I 8 8 5 - I 8 8 8 . a v o l . in-8 ( i n a c h e v é , le tome II s ' a r r ê t e à R i c h e l i e u ) . P O R T A L . — Mémoires du baronPortal(Pierre Barthélemy d'Albarèdes) grand croix de la Légion d'Honneur, pair de France, ministre de la marine et des colonies et ministre d'État sous les rois Louis XVIII et Charles X, contenant les plans d'organisation de la puissance navale de la France. P a r i s , 1846, i n - 8 . Précis de l'abolition de l'esclavage dans les colonies anglaises, imprimé par ordre de M. l'amiral baron Duperré, pair de France, ministre secrétaire d'Etat de la Marine et des colonies. P a r i s , 1840. Précis sur la colonisation des bords de la Mana, à la Guyane Française, imprimé par ordre de M. l'amiral Duperré, pair de France, Ministre d'État de la Marine et des Colonies. P a r i s , 1835, i n - 8 . Précis sur les établissements français formés à Madagascar, imprimé par ordre de M. l'amiral Duperré, pair de France, ministre secrétaire d'Étal de la marine et des colonies. P a r i s , 1836, i n - 8 . P R E N T O U T . — L'île de France sous Decaen (1803-1810). Essai sur la politique coloniale du premier Empire et la rivalité de la France et de l'Angleterre dans les Indes-Orientales. P a r i s , i n - 8 . Quelques considérations générales sur les colonies. P a r i s , 1821, in-8. Q U E N T I N . — Mémoire sur la question suivante, mise au concours par la Société d'agriculture, sciences et belles-lettres de Mâcon : Indiquer en remplacement des travaux forcés, une peine, etc.. auquel la Société académique a décerné le prix. P a r i s , 1828, i n - 8 . Q U E S N A Y . — Maximes du gouvernement (Collection des Economistes, Physiocrates, t. I). Q U E S N A Y . — Tableau économique (Collection des Economistes, Physiocrates, t. I). R A M B A U D . — Histoire de la civilisation française, P a r i s , 1887, a v o l . in-12. R A Y N A L . — Histoire philosophique et politique des établissements et du commerce européen dans les deux Indes. G e n è v e , 1781, 10 v o l . in-8. R É M U S A T ( A . de). — Nouveaux mélanges asiatiques. P a r i s , 1828, 2 v o l . in-8. R I C H E L I E U . Mémoires ( T o m e s X X I , X X I I , X X I I I de l a Nouvelle collection des Mémoires relatifs à l'histoire de France, publiée par MM. Michaud et Poujoulat). P a r i s , 1854, i n - 8 . R O U S S E T ( C a m i l l e ) . — Un ministre de la Restauration ; le marquis de Clermont-Tonnerre. P a r i s , 1885, i n - 8 .


XX

NOTE SUR LES SOURCES CONSULTÉES

Rousset (Camille). — La conquête d'Alger. 2 edit. 1880, in-12. S A L V A N D Y (de). — De l'émancipation de Saint-Domingue dans ses rapports avec la politique intérieure et extérieure de la France. Paris, 1825, in-8. S E P T A N S . — Les commencements de l'Indo-Chine française. Paris, 1887, i n - 8 . S I L L E M ( J . - A . ) . — Dirk van Ilagendorg (1761-1822). A m s t e r d a m , 1890, in-8. S I L V E S T R E ( J . ) . — La Malmaison, Rochefort, Sainte-Hélène (20 juin16 octobre 1815). R o c h e f o r t , 1902, i n - 8 . S M I T H ( A d a m ) . — Recherches sur la richesse des nations. S O R E L ( A l b e r t ) . — L'Europe et la Révolution française. P a r i s , 1904, 8 v o l . in-8. S t a ë l . ( M m e d e ) . — Considérations sur la Révolution française. Sur les Colonies, opinions de plusieurs négociations de Nantes, présentées à MM. les Membres de la Chambre des députés. Nantes, d é c e m bre 1821, in-8. T A L L E Y R A N D . — Essai sur les avantages à retirer des Colonies dans les circonstances présentes. Dans les Mémoires de l'Institut National des sciences et des arts ; Sciences morales et politiques, t. II. T R A M O N D ( J • ) • — Le régime commercial des Antilles Françaises au XVIIIe siècle ( T r a v a i l encore m a n u s c r i t ) . V A U B L A N C (de). — Du commerce de la France en 1821. P a r i s , 1822, in-8. V A U G I R A U D (comte de). — Rapport au Roi sur le gouvernement de la Martinique, Paris, 1822, in-8. V I E L C A S T E L . — Histoire de la Restauration. Paris, 1860-1878, 20 v o l . in-8. V I L L È L E . — Mémoires et correspondance du comte de Villèle. Paris, 1888, 4 v o l . i n - 8 . e

V O L T A I R E . — Correspondance.

W E L L I N G T O N . — The Despatches of field marshal the duke of Wellington, from 1797 to 1818, edited by Lieut. Col. Gurwood. L o n dres, 1837, 13 v o l . i n - 8 . WELLINGTOM, Supplementary despatches and memoranda of fiel marshal, Arthur duke of Wellington, edited by his son. L o n d r e s , 1858-1872, 15 v o l . in-8.


LIVRE

PREMIER

L E PROBLÈME COLONIAL E N I8I5

A l a fin d e I 8 I 5 , q u a n d a p r è s de

la

liquidation impériale,

la

la p a i x France

et put

c o u r s de t o u t e s ses d e s t i n é e s , le p r o b l è m e p o s a pas p o u r e l l e d a n s s o n i n t é g r i t é .

le

règlement

reprendre colonial

le

ne

Son parti était

se

pris

sur la question p r i m o r d i a l e : elle v o u l a i t c o l o n i s e r , c a r , à défaut

d'autres motifs,

l a seule d i g n i t é

suffisait

à lui dé-

f e n d r e l ' a b a n d o n des é t a b l i s s e m e n t s q u ' e l l e r e c o u v r a i t . P o u r ces é t a b l i s s e m e n t s ,

un s y s t è m e c o m p l e t de mise en v a l e u r

et d e g o u v e r n e m e n t e x i s t a i t e n o u t r e , m i n u t i e u s e et touffue,

toute une

a p p u y é e sur u n corps

de

législation traditions

et de d o c t r i n e s d o n t l ' o r i g i n e r e m o n t a i t a u x p r e m i è r e s

ten-

tatives d ' e x p a n s i o n . E n é t a b l i s s a n t fa s i t u a t i o n au p o i n t d é p a r t de

notre é t u d e ,

traditionnelles

qu'il

ce

s o n t ces l o i s

conviendra

et

d'indiquer

de

ces

doctrines

tout

d'abord :

p o u r y p a r v e n i r i l s u f f i r a , d u r e s t e , de r é s u m e r l ' œ u v r e

de

l'ancien r é g i m e , p u i s , ayant m o n t r é c o m m e n t les tentatives tumultueuses •caractériser

de l a R é v o l u t i o n brièvement

SCHEFER.

la

demeurèrent éphémères,

reconstruction

de

napoléonienne. I. —

I


L E PROBLÈME COLONIAL E N 1815

24

E n examinant suite

le t r a i t é d u 3 o m a i

à quel domaine,

de

1814,

nous

quelle importance

verrons enet d e

quelle

• n a t u r e , la F r a n c e a l l a i t p o u v o i r a p p l i q u e r s o n s y s t è m e . M a i s , en p l u s des c l a u s e s t e r r i t o r i a l e s , ce m ô m e t r a i t é e n c o n t e n a i t d'autres, d ' e s p è c e t r è s différente, point

particulier

Révolution.

Ces

certains principes

n o u s les v e r r o n s e n s u i t e

des

q u i consacraient

principes

gagnaient

sur

généraux

ainsi du

un

de

la

terrain,

et

rentrer plus bruyamment

eu s c è n e

p a r les e x p é r i e n c e s de la p r e m i è r e R e s t a u r a t i o n et les a v e n t u r e s des C e n t J o u r s . L e r é c i t de ces e x p é r i e n c e s et de

ces

a v e n t u r e s c o m p l è t e r a d o n c le t a b l e a u de l a F r a n c e c o l o n i a l e de I 8 I 5 , et p r é c i s e r a , d u m ê m e c o u p , les t e r m e s d a n s l e s q u e l s le p r o b l è m e se

p o s a i t a l o r s e n t r e les s o l u t i o n s t r a d i -

t i o n n e l l e s et les i d é e s de la F r a n c e

moderne.


CHAPITRE

L E S

PREMIER

É L É M E N T S

T R A D I T I O N N E L S

— L E « SYSTÈME COLONIAL » . —

I.

— II. —

I.

La définition des colonies.

2. L'esclavage et l' « exclusif » .

L E GOUVERNEMENT COLONIAL DE L'ANCIEN RÉGIME. —

I.

Les

organes. — 2. Les tendances. III.

- L A RÉVOLUTION

ET L'EMPIRE.

I.

Les t h é o r i c i e n s r é v o l u t i o n ­

naires. — 2. Le retour aux traditions.

I.

L E SYSTÈME

COLONIAL.

I.

D é s i r e u x de se p r o c u r e r sans i n t e r m é d i a i r e s les é p i c e s d e luxe,

a c h e t é e s j u s q u ' a l o r s a u x O r i e n t a u x , des

s'étaient

navigateurs

l a n c é s s u r les m e r s i n c o n n u e s , v e r s le d é b u t

t e m p s m o d e r n e s , p o u r d é c o u v r i r l a r o u t e des I n d e s . eux

figuraient

des

Parmi

des F r a n ç a i s . L a r o u t e fut t r o u v é e , et, c h e m i n

f a i s a n t , des c o n t r é e s i m p r é v u e s , c a p a b l e s de p r o c u r e r a u s s i l e s d e n r é e s r a r e s et l e s m é t a u x d e p r i x ; p u i s , d ' a u t r e s p a y s e n c o r e , au c l i m a t â p r e , d o n t les r i c h e s s e s b i e n valaient é g a l e m e n t d ' ê t r e colons s'installaient dans

exploitées. l'Amérique

différentes

T a n d i s donc que tropicale, où

des

pros-

p è r e n t les p l a n t e s p r é c i e u s e s , d ' a u t r e s s'en a l l a i e n t au C a n a d a t r a q u e r les b ê t e s à f o u r r u r e s , p ê c h e r les p o i s s o n s s u r a b o n d a n t s , e x p l o i t e r l e s f o r ê t s i m m e n s e s et l a b o u r e r les t e r r e s f e r -


4

LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

t i l e s . T o u t e s ces t e n t a t i v e s n ' é c h o u è r e n t p o i n t et le g o u v e r n e m e n t s ' o c c u p a de les e n c o u r a g e r . D e s e n t r e p r i s e s c o l o n i a l e s se t r o u v a i e n t a i n s i e n g a g é e s quand R i c h e l i e u p a r v i n t au p o u voir.

I l les p o u r s u i v i t , m a i s s o u v e n t e n les t r a n s f o r m a n t .

S o n a c t i o n s o u v e r a i n e eut s o n c a r a c t è r e h a b i t u e l . Il r e p r i t e n s o u s - œ u v r e l ' é d i f i c e c o m m e n c é , c o o r d o n n a les p r e m i e r s t r a v a u x , y m i t sa m a r q u e p e r s o n n e l l e et d u

même

coup

t r a ç a , pour l'avenir, un p l a n i m p é r i e u x . I c i , c o m m e en tant d ' a u t r e s c h o s e s , i l est le p o i n t de d é p a r t v é r i t a b l e , et, m a l g r é l ' i n t é r ê t des p r e m i è r e s a v e n t u r e s , l ' h i s t o i r e c o l o n i a l e f r a n ç a i s e , c o h é r e n t e et s u i v i e , date de l u i s e u l e m e n t . S o n b u t est p o l i t i q u e .

L e s actes officiels

de s o n t e m p s

invoquent fréquemment la n é c e s s i t é de t r a v a i l l e r à la « c o n v e r s i o n des sauvages » . M a i s les p r é o c c u p a t i o n s a i n s i affi­ c h é e s v i s e n t s i m p l e m e n t p e u t - ê t r e h f a c i l i t e r des n é g o c i a t i o n s p o u r s u i v i e s avec le S a i n t - S i è g e ,

en tous cas ne t i r e n t

j a m a i s à g r a n d e c o n s é q u e n c e 1 : les efforts se p o r t e n t v o l o n tiers rares,

v e r s des c o n t r é e s et,

dans

la

o ù les sauvages

pratique,

le

à convertir sont

prosélytisme

religieux

d e m e u r e m a n i f e s t e m e n t à l ' a r r i è r e - p l a n . A v a n t de s o n g e r à a u g m e n t e r le n o m b r e des c h r é t i e n s , le C a r d i n a l v e u t faire d o m i n e r s o n p a y s s u r des

r i v a u x d o n t i l j a l o u s e les r e s -

s o u r c e s et les m o y e n s d ' a c t i o n . Il les v o i t r é g n e r s u r m e r , g r â c e à leurs

flottes,

et t i r e r des r i c h e s s e s

immenses

de

l e u r s c o l o n i e s . E n 1 6 2 6 , i l affirme d o n c a u x N o t a b l e s a s s e m b l é s l ' u r g e n c e de « remettre la marine en son a n c i e n n e d i -

I. Voir notamment : Déclaration pour la formation de colonies aux Indes occidentales (charle de la compagnie de la Nouvelle-France, dite Canada), mai 1628, p r é a m b u l e ; Articles accordés par le Roi aux associés de la compagnie des îles de l'Amérique, 12 février 1635, art. a ; Edit sur l'établissement de la compagnie des îles de l'Amérique, mars 1642, art. a. Ces divers textes dans : lsambert, Anciennes lois françaises, t. XVl, à leurs dates. On les trouvera également dans : Pauliat, L'a politique coloniale sous l'ancien régime, pp. 185 et suiv. — Sur la portée des clauses signalées ici : Pauliat, op. cit., p. 36 et suiv.


LE

SYSTÈME

5

COLONIAL

g n i t é , afin de r e m e t t r e p a r e l l e l a F r a n c e e n s o n a n c i e n n e s p l e n d e u r 1 » . I l souhaite

une flotte m i l i t a i r e

souhaite d u m ê m e coup une

imposante; i l

s é r i e de F r a n c e s n o u v e l l e s o ù

s ' i n s t a l l e r o n t des m i l l i e r s d ' é m i g r a n t s et q u i , p r o s p é r a n t

et

m u l t i p l i a n t au d e l à des o c é a n s , a s s u r e r o n t à l e u r m è r e

un

a c c r o i s s e m e n t de p u i s s a n c e . N o n , t o u t e f o i s , d u s e u l fait de leur existence.

L e XVIIe s i è c l e n a i s s a n t

i g n o r a i t les s e n t i -

m e n t s c o n f u s q u i j o u e r o n t u n s i g r a n d r ô l e à l a fin d u XIXe s i è c l e ; cet

« impérialisme

» un

forcené

l ' e x p a n s i o n et

l'orgueil

de

peu

trouble

l'amour

de r a c e se c o m b i n e n t

a u x c r a i n t e s o b s c u r e s q u i p o u s s e n t a u x c o n q u ê t e s des c o n quérants

inquiets

de l e u r

propre

vitalité.

Richelieu

est

p l u s s i m p l e . D a n s les l e t t r e s p a t e n t e s q u i c r é e n t e n sa f a v e u r la c h a r g e de

de g r a n d - m a î t r e et s u r i n t e n d a n t de l a m a r i n e et

l a n a v i g a t i o n , le

R o i , dont

i l tient

la p l u m e ,

vante

l ' a v a n t a g e « d ' a v o i r à b o n p r i x , de l a p r e m i è r e m a i n , les d e n r é e s et m a r c h a n d i s e s q u i s o n t u t i l e s et c o m m o d e s et de faire t r a n s p o r t e r h o r s d u r o y a u m e c e l l e s d o n t les v o i s i n s et é t r a n g e r s ne se s a v e n t p a s s e r et g r a n d e u r

de

notre

», le t o u t d e v a n t ê t r e à « l ' h o n n e u r

État,

p r o f i t et

a c c r o i s s e m e n t de l a

c h o s e p u b l i q u e , b i e n et a v a n t a g e de n o s s u j e t s

2

». C'est l à

t o u t u n p r o g r a m m e et u n p r o g r a m m e c o l o n i a l , b i e n q u e le mot ne s o i t pas p r o n o n c é . S e u l s , en effet, des é t a b l i s s e m e n t s l o i n t a i n s p o u r r o n t f o u r n i r , de « p r e m i è r e m a i n » , ces d e n r é e s « u t i l e s et c o m m o d e s ». D e l e u r f o n d a t i o n e n o u t r e les a u t r e s patrie s'établira

profits

un double

désirés. courant

résulteront

E n t r e e u x et

la m è r e

d'échanges.

Le com-

m e r c e p r o s p é r e r a et p r é c i s é m e n t le g e n r e de c o m m e r c e le p l u s p r o f i t a b l e à l a m a r i n e m a r c h a n d e , sans l a q u e l l e i l n e s a u r a i t y a v o i r de m a r i n e de g u e r r e .

I. Mémoires de Richelieu, année 1 6 2 7 ; dans la collection de M i c h a u d P o u j o u l a t , t. X X I , p. 437. 2. O c t o b r e 1 6 2 6 , le texte dans Isambert, t. X V I , p. 194.

et


LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

6

Les grandes

c o m p a g n i e s de c o m m e r c e et de n a v i g a t i o n

s o n t alors à la Hollandais

mode. Les résultats

semblent

encourageants,

qu'en

obtiennent

et, en F r a n c e

les

même,

q u e l q u e s essais ont é t é faits d é j à p o u r a r r i v e r à des

succès

a n a l o g u e s . R i c h e l i e u c o n f i e d o n c l ' e x é c u t i o n de ses d e s s e i n s 1

à des c o m p a g n i e s . L e R o i l e u r o c t r o i e et d o n n e des t e r r i t o i r e s , p a r f o i s i m m e n s e s , en toute « p r o p r i é t é , j u s t i c e et s e i g n e u r i e » . E l l e s les m e t t r o n t e n v a l e u r à l e u r

gré,

parta-

g e a n t l i b r e m e n t les t e r r e s e n t r e les t r a v a i l l e u r s q u ' e l l e s y transporteront ; elles auront, pour assurer leurs

bénéfices,

le m o n o p o l e d u c o m m e r c e e n t r e l e u r s d o m a i n e s et la F r a n c e ; elles seront

enfin l i b r e s de

gouverner leurs possessions à

l e u r g u i s e , r e c e v a n t le d r o i t f o r m e l d ' y m e t t r e « tels c a p i t a i n e s que b o n l e u r s e m b l e r a

2

».

P r i v i l è g e s é n o r m e s , sans n u l d o u t e , m a i s q u i ne d o i v e n t pas faire i l l u s i o n . C e s c o m p a g n i e s , p r é t e n d u e s p r i v é e s , a p p a r a i s s e n t en

fait c o m m e

qui provoque leur

des c r é a t i o n s

formation

et

du

gouvernement

leur procure

des

action-

n a i r e s p a r la p r e s s i o n e x e r c é e s u r les c o u r t i s a n s et les f o n c t i o n n a i r e s o u p a r l a d i s t r i b u t i o n de faveurs v a r i é e s , v o i r e de lettres

d'annoblissement.

Et

les

libéralités

royales

ont,

c o m m e de j u s t e , l e u r c o n t r e - p a r t i e . L e R o i d é c l a r e ne se r é s e r v e r s u r les p a y s q u ' i l a b a n d o n n e q u e « le r e s s o r t et l a foi et h o m m a g e » m a i s i l e x i g e , en

é c h a n g e , des

engage-

m e n t s p r é c i s , c e l u i , p a r e x e m p l e , de t r a n s p o r t e r u n n o m b r e donné d ' é m i g r a n t s 3 . I l o c t r o i e sous c o n d i t i o n s , ce q u i s u p pose u n d r o i t de c o n t r ô l e , d ' o ù d é c o u l e f a c i l e m e n t u n d r o i t d ' i n g é r e n c e . C e t t e i n g é r e n c e se m a n i f e s t e p r e s q u e

aussitôt,

et s ' a c c e n t u e t r è s v i t e . L e s c o m p a g n i e s c o n t i n u e n t à n o m -

I. Pigeonneau, Histoire du commerce de la France, t. II, liv. II, chap. Il ; d'Avenel, Richelieu et la monarchie absolue, t. III, pp. 208 et suiv. a. Édits et d é c l a r a t i o n s : de 1628, art 3 ; de 1635, art. 6 et 9 ; de art. 3 et 6. Déjà c i t é s , p. ,1, 11. 3. É d i t de 1635, art. 3.

1642,


7

L E SYSTÈME COLONIAL

m e r les g o u v e r n e u r s q u e b o n l e u r s e m b l e et h d é s i g n e r les m a g i s t r a t s q u ' i l l e u r p l a î t : a u - d e s s u s d ' e u x l e r o i p l a c e des m a g i s t r a t s s u p é r i e u r s et u n g o u v e r n e u r g é n é r a l q u i ne r e 1

l è v e q u e de l u i . A i n s i s'affirme directe du gouvernement;

hautement

a i n s i se d é g a g e

la s u p r é m a t i e du m ê m e

coup

le t r o i s i è m e t e r m e , le p l u s i m p o r t a n t p e u t - ê t r e de l a c o n c e p t i o n c o l o n i a l e de R i c h e l i e u . P o u r l u i , u n s e u l a g e n t : l ' E t a t , se d e r r i è r e des

intermédiaires qu'il

dissimulant à peine

suscite

et

surveille ; un

m o y e n : le c o m m e r c e m a r i t i m e , d o n t le d é v e l o p p e m e n t p e r mettra d'atteindre

le but c o n s t a m m e n t p o u r s u i v i , à savoir :

l e « p r o f i t et a c c r o i s s e m e n t de l a c h o s e p u b l i q u e » , p a r q u o i la F r a n c e , d o m i n a n t ses r i v a l e s , s e r a r e m i s e « e n s o n a n c i e n n e s p l e n d e u r ».

Les successeurs du C a r d i n a l r e s t è r e n t

fidèles

à ses p r i n -

c i p e s , m a i s sans p e u t - ê t r e les c o m p r e n d r e e n t i è r e m e n t p e r d i r e n t de v u e le b u t s u p é r i e u r aux

moyens.

Ici comme

q u è r e n t un peu même,

sans

cesse

des plus

et

surtout

en d'autres domaines, i l s

machinalement

devinrent

pour s'attacher

appli-

f o r m u l e s q u i , p a r là tyranniques

et

plus

étroites. L ' É t a t c o n t i n u e , u n t e m p s e n c o r e , à s ' e n r e m e t t r e en app a r e n c e à des c o m p a g n i e s , m a i s s o n a t t i t u d e à l e u r e n d r o i t demeure

la m ê m e . I l continue

à prendre

dans l e u r fondation ; i l perfectionne

même

une part le

d e s a d h é r e n t s et l ' o n v o i t m a i n t e n a n t des v i l l e s t a x é e s fice,

des c o r p s c o n s t i t u é s r e c e v a n t 2

crire .

Sa

active

recrutement d'of-

l ' o r d r e e x p r è s de sous-

t u t e l l e se fait é g a l e m e n t p l u s l o u r d e , s o n

ingé-

I. Édit de 1642, art. 6, Isambert, t. X V I , p. 542 ; Déclaration du 1er août 1645, le préambule dans Isambert, t. X V I I , p. 5 2 , le texte complet dans Moreau de Saint Méry, Lois et constitutions des colonies françaises, t. I, p. 59. 2. Girault, Principes de colonisation, t. I, p. 145.


8

L E S ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

r e n c e p l u s d i r e c t e et p l u s r é g u l i è r e . A c h a q u e r e n o u v e l l e m e n t o u c o n c e s s i o n de p r i v i l è g e , l a r é g l e m e n t a t i o n se p r é c i s e et l'administration p r é t e n d u e privée

se

rapproche

davantage

de l ' a d m i n i s t r a t i o n p u b l i q u e . T o u t se t r o u v e a i n s i

préparé

p o u r le j o u r o ù l e p o u v o i r r o y a l v o u d r a g o u v e r n e r d i r e c t e ment.

Quand,

en

1674

1

le R o i r e p l a c e r a

les A n t i l l e s du.

V e n t sous son e n t i è r e d é p e n d a n c e , i l p o u r r a d é c l a r e r m a i n tenir i n t é g r a l e m e n t

1671 , de r é -

g i m e s'effectue

ainsi

le r è g l e m e n t

2

a d m i n i s t r a t i f de

é d i c t é d u t e m p s de la c o m p a g n i e . L e c h a n g e m e n t

sans s e c o u s s e s , q u a n d i l d e v i e n t n é -

c e s s a i r e , et i l s e m b l e b i e n t ô t n é c e s s a i r e p a r t o u t . L e s m a n d a t a i r e s o n t é t é a u - d e s s o u s de l e u r t â c h e , f o r c e est d o n c d e les e n d é c h a r g e r . O n le fait. C e r t e s les c o m p a g n i e s

privilé-

g i é e s ne d i s p a r a i s s e n t pas c o m p l è t e m e n t . I l s'en f o r m e p é r i o d i q u e m e n t de n o u v e l l e s 3 et l a p l u s fameuse c o m m e la p l u s puissante,

l a c o m p a g n i e des I n d e s , s u b s i s t e r a j u s q u ' a u d e r -

n i e r t i e r s d u XVIIIe s i è c l e . d a n s le c o m m e r c e et

Mais celle-là

même,

cantonnée

s u r v e i l l é e de p r è s p a r les m i n i s t r e s ,

n ' e x e r c e pas l i b r e m e n t ses d r o i t s s o u v e r a i n s 4 . E l l e ss'effond r e e n f i n à s o n t o u r et e n r e p r e n a n t l a p o s s e s s i o n c o m p l è t e des î l e s de F r a n c e et de B o u r b o n q u i d é p e n d a i e n t

d'elle,

le R o i l e u r p e u t a p p l i q u e r sans b o u l e v e r s e m e n t

régime

le

a d m i n i s t r a t i f en v i g u e u r aux A n t i l l e s 5 . S ' a g i t - i l p a r f o i s d ' u n e e n t r e p r i s e n o u v e l l e , c'est au g o u vernement

aussi que

revient presque

toujours

l'initiative,

et i l v e u t , e n t o u s cas, c o n s e r v e r l ' e n t i è r e d i r e c t i o n . T a l l e y r a n d d i s a i t u n j o u r en c o m p l é t a n t u n e a s s e r t i o n assez b a n a l e par un

maxime d'une originalité s i n g u l i è r e

: « L'art

de

I. Isambert, t. X I X , p. 152. 2. Isambert, t. X V I I I , p. 439. 3. O n en trouvera une liste dans C h a i l l e y - B e r t , Les compagnies de colonisation sous l'ancien régime.

4. Cultru, Dupleix, notamment ohap. II. 5 . O r d o n n a n c e du 25 septembre 1766. Nous y reviendrons plus l o i n , p. 3 5 .


9

L E SYSTÈME COLONIAL

m e t t r e l e s h o m m e s à l e u r p l a c e est l e p r e m i e r

peut-être

d a n s l a s c i e n c e d u g o u v e r n e m e n t , m a i s c e l u i de t r o u v e r l a p l a c e des m é c o n t e n t s est à c o u p s û r l e p l u s d i f f i c i l e

1

». C e t

a r t d i f f i c i l e e n t r e t o u s , l a F r a n c e f a ç o n n é e p a r R i c h e l i e u ne le c o n n u t j a m a i s , n ' e n s o u p ç o n n a m ê m e j a m a i s l ' i m p o r t a n c e . C o l i g n y a v a i t e s s a y é de faire c o l o n i s e r l e s p r o t e s t a n t s

persé-

2

c u t é s . D e p a r e i l l e s t e n t a t i v e s ne s e r a i e n t p l u s p o s s i b l e s . A l a fin d u XVIIe s i è c l e l e s p r o t e s t a n t s

français,

d é s i r e u x de

sauvegarder leur foi, quittent le royaume p o u r l ' é t r a n g e r . Ils ne s a u r a i e n t

créer

au delà

des m e r s

des é t a b l i s s e m e n t s

g a r d a n t des l i e n s avec l a m è r e p a t r i e , a n a l o g u e s a u x c o l o n i e s des d i s s i d e n t s a n g l a i s . L e g o u v e r n e m e n t s e u l c o l o n i s e et r e f u s e r a i t de le f a i r e avec l ' a i d e o u p o u r l e p r o f i t de c e u x qu'il considère en ennemis. çaise l'autorité

royale

doit

P a r t o u t o ù l a t e r r e est franp r é v a l o i r de

même

façon

et

c e u x - l à s e u l s s o n t des sujets q u i c o n s e n t e n t à l ' ê t r e s e l o n la m o d e de l a c o u r . L e g o u v e r n e m e n t e n t e n d assumer toute la t â c h e : la nation la

l u i abandonne

complètement.

et, a u s s i t ô t s ' e n d é s i n t é r e s s e

Q u e ce s o i t c o n s é q u e n c e o u

presque

coïncidence,

p e u i m p o r t e : l e fait d e m e u r e . L e s c o l o n i e s p r é o c c u p e n t s e u l e m e n t l e s c o l o n s , l e s n é g o c i a n t s d e s p o r t s , de t e m p s e u temps quelques t h é o r i c i e n s q u i é t u d i e n t

l e problème pour

en déduire des formules ; au moment v e l l e , l e s g u e u x q u i é m i g r e n t d a n sl ' e s p o i rdemieuxvivre p a r f o i s e n f i n , a u x é p o q u e s d ' a g i o t a g e , en spéculateur qui j o u e n t s u r l e p a p i e r desc o m p a g n i e s .Encorecesspéculat e u r s ne s o n g e n t - i l s q u ' a u c o u r s dest i t r e slesort,l'existence m ê m e

d e s c o l o n i e s ne l e st o u c h e n tgtère.Ellesne

touchent manifestement

pas d a v a n t a g elamassedupays

I. Essai sur les avantages à retirer des colonies nouvelles dans les circonstances présentes. — Sur cet essai, v. plus loin, p. 8 2 . 2. E x p é d i t i o n de Villegaignon. V . Girault, Principes de colonisation, t. I p. 94 ; Desehamps, La question coloniale, p. 2 5 , et les textes cités par eux.


10

L E S ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

Celui-ci

s'inquiète

peu

de

la

France

d'outre-mer.

Ses

m a l h e u r s ne t r o u b l e n t p o i n t et s o n d é v e l o p p e m e n t n ' e s t au r e g a r d de p e r s o n n e u n e e n t r e p r i s e v r a i m e n t n a t i o n a l e . I l c o n v i e n t i c i , d ' a i l l e u r s , de b i e n p r é c i s e r les t e r m e s . E n m a t i è r e c o l o n i a l e , l ' E t a t ne d o i t pas ê t r e c o n s i d é r é un pouvoir r e p r é s e n t a n t

et

provinces

les

françaises

et

d o m i n a n t , au

établissements

q u e l q u e c o n f l i t d ' i n t é r ê t s u r g i t , i l sait p a r c ô t é se r a n g e r .

Des

comme

m ê m e titre,

les

lointains. S i

avance

de q u e l

colons r a p p e l l e r o n t parfois que

leurs

a n c ê t r e s s ' i n s t a l l è r e n t « a u x i s l e s » de l e u r s e u l e i n i t i a t i v e , sans a u c u n s e c o u r s

et a r g u e r o n t de ce

des p r i v i l è g e s . N u l n ' a d m e t t r a

fait p o u r

réclamer

de les l e u r c o n c é d e r .

Sauf

p e u t - ê t r e à S a i n t - D o m i n g u e , r i e n n'a s u b s i s t é , en d r o i t , des t e n t a t i v e s i n d é p e n d a n t e s des p r e m i e r s a v e n t u r i e r s . L e s c o l o n i e s o n t é t é p r o p r e m e n t r e c r é é e s p a r R i c h e l i e u : o n a vu d a n s q u e l b u t . L e s c o m p a g n i e s q u ' i l e m p l o y a é t a i e n t en o u t r e des a s s o c i a t i o n s de m a r c h a n d s

et de c a p i t a l i s t e s m é t r o p o l i t a i n s

q u i , faisant u n e affaire, p o u r s u i v a i e n t des b é n é f i c e s d e s t i n é s à rentrer

d a n s l e u r s c a i s s e s . Ils s ' o c c u p a i e n t d u p r o g r è s

des

c o l o n i e s et d é f e n d a i e n t à l ' o c c a s i o n les i n t é r ê t s des c o l o n s , d a n s la m e s u r e

o ù ces p r o g r è s l e u r a s s u r a i e n t des p r o f i t s ,

o ù ces i n t é r ê t s c a d r a i e n t avec l e u r s i n t é r ê t s

à eux, F r a n -

ç a i s de F r a n c e . R i e n de p l u s e x a c t d è s l o r s q u e courante par

q u i d é c l a r e les

et pour

la

colonies

fondées

m é t r o p o l e . O r , sur

ce

et

la f o r m u l e entretenues

point particulier,

les g o u v e r n a n t s s o n t é g a l e m e n t d e m e u r é s f i d è l e s a u x t r a d i t i o n s r e ç u e s . H a b i t a n t P a r i s o u V e r s a i l l e s , i l s ne c o n n a i s s e n t q u e la F r a n c e d ' E u r o p e ; c ' e s t n a t u r e l l e m e n t

à elle

qu'ils

pensent tout d ' a b o r d , à elle seule q u ' i l s pensent v o l o n t i e r s . Les possessions d'outre-mer leur semblent uniquement

des

d é p e n d a n c e s . A p r è s a v o i r é t é c r é é e s p a r et p o u r l a m é t r o p o l e , ces p o s s e s s i o n s c o n t i n u e n t d ' ê t r e e n t r e t e n u e s e x c l u s i veinent

pour elle. E t

de là r é s u l t e q u ' i l

faut

avoir soin

d'entendre par « État » un pouvoir strictement m é t r o p o l i t a i n


11

L E SYSTÈME COLONIAL

en

constatant que, j u s q u ' à

colonisation

française

la fin de

demeure,

l'ancien

et d e v i e n t

régime,

la

m ê m e de p l u s

en p l u s e x c l u s i v e m e n t , u n e œ u v r e de l ' É t a t . S o n c a r a c t è r e mercantile s'accentue é g a l e m e n t . A u x p r e m i è r e s g r a n d e s c o m p a g n i e s , t o u t e s de p e u p l e m e n t , s u c c è d e n t les c o m p a g n i e s

de

Colbert, essentiellement

marchandes1.

L a F r a n c e p o s s è d e d o r é n a v a n t d e u x t y p e s de c o l o n i e s : c e l l e s d i t e s « de c u l t u r e » , o ù u n e p o p u l a t i o n e u r o p é e n n e s u r v e i l l e la m i s e e n v a l e u r

du s o l ; celles

simples a g g l o m é r a t i o n s

dites

« de c o m m e r c e » ,

de f a c t o r e r i e s , c o m p t o i r s

d'un territoire insignifiant. Mais m a l g r é leurs

entourés

différences

r a d i c a l e s , les u n e s et les a u t r e s p e r m e t t e n t à l a m é t r o p o l e d e se p r o c u r e r « de p r e m i è r e m a i n », p o u r

parler

comme

L o u i s X I I I , les d e n r é e s p r é c i e u s e s , c u l t i v é e s p a r les c o l o n s o u s i m p l e m e n t a c h e t é e s des i n d i g è n e s . L e s u n e s c o m m e les a u t r e s s e r v e n t de d é b o u c h é s aux p r o d u i t s de l a m é t r o p o l e , s o i t q u e les c o l o n s les c o n s o m m e n t , s o i t q u ' i l s les r e v e n d e n t aux p e u p l e s v o i s i n s . C ' e s t à ce d o u b l e t i t r e q u ' e l l e s r e s s e n t les g o u v e r n a n t s ,

inté-

et l ' o n p r e n d b i e n t ô t s o i n de s p é -

cifier q u ' e l l e s ne d o i v e n t les i n t é r e s s e r par exemple M o n t e s q u i e u . A p r è s

à nul autre.

Voici

avoir b l â m é l'esprit con-

q u é r a n t et les p r o c é d é s b r u t a u x des E s p a g n o l s , i l v a n t e peuples

« plus raffinés

» qui trouvèrent

que

les

les

colonies

é t a i e n t des « o b j e t s de c o m m e r c e ». Et p o u r d i s s i p e r t o u t e é q u i v o q u e , i l i n s i s t e s u r ce p o i n t : « L ' o b j e t de ces c o l o n i e s est en effet de faire le c o m m e r c e d a n s de m e i l l e u r e s c o n d i t i o n s q u ' o n ne le fait avec

2

les p e u p l e s v o i s i n s . » M o n t e s q u i e u

n ' e s t q u ' u n é c r i v a i n , m a i s ce s o n t les m ê m e s p r i n c i p e s q u e les i n s t r u c t i o n s o f f i c i e l l e s

rappellent

aux

r e p r é s e n t a n t s du

I. Deschamps, La question coloniale, pp. 140 et suiv. Pigeonneau, La politique coloniale de Colbert, dans les Annales de l'École des Sciences politiques, 1886, p. 487. 2. Esprit des lois, livre X X I , chap. XXI.


12

L E S ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

R o i et l e u r d o n n e n t c o m m e r è g l e de c o n d u i t e . « L e s c o l o n i e s , d ' a b o r d o c c u p é e s au h a s a r d , d i s e n t les i n s t r u c t i o n s a u m a r q u i s de R o u i l l é q u i fut n o m m é en 1777 g o u v e r n e u r la M a r t i n i q u e , f o r m é e s

ensuite

u t i l i t é , s o n t d e v e n u e s des

sans c o n n a i s s a n c e

possessions

importance. » Cette importance

de

de

de l e u r

la p l u s

grande

r é s u l t e d'ailleurs unique-

m e n t de l e u r o b j e t p r o p r e , et cet o b j e t , les m ê m e s i n s t r u c t i o n s le p r é c i s e n t e n a j o u t a n t merce

que

les

colonies

: « C e n ' e s t q u e p a r le c o m -

sont utiles

1

au

royaume .

»

De

g r a n d e u r p o l i t i q u e de l ' E t a t et de l u t t e c o n t r e les p u i s s a n c e s r i v a l e s , i l n ' e s t p l u s j a m a i s q u e s t i o n : t o u t au p l u s p a r l e - t - o n p a r f o i s des s e r v i c e s q u ' e l l e s r e n d e n t à l a (lotte de g u e r r e e n s e r v a n t de b u t a u x p r o m e n a d e s

des e s c a d r e s o u en d é v e l o p -

p a n t l a m a r i n e m a r c h a n d e , q u i f o u r n i t des m a t e l o t s . M a i s d i r a - t - o n , et l ' I n d e o ù D u p l e i x p o u r s u i v i t au m i l i e u d u XVIIIe s i è c l e des d e s s e i n s

d'une immense envergure

et

n e t t e m e n t p o l i t i q u e s ? C e d e r n i e r p o i n t n ' e s t pas p r o u v é ; l e f û t - i l , l ' e x e m p l e de j'avance. Les

Dupleix

travaux

de

confirmerait

son plus

encore

récent

ce

que

historien

me

p a r a i s s e n t en effet a v o i r d é f i n i t i v e m e n t é t a b l i q u ' i l ne c o n ç u t j a m a i s u n vaste p l a n de d o m i n a t i o n m é t h o d i q u e 2 . d ' u n e c o m p a g n i e de

commerce,

envoyé

d a n s des é t a b l i s s e m e n t s p u r e m e n t

pour

Employé

commercer

commerciaux, i l voulut

avant t o u t e c h o s e r é a l i s e r des b é n é f i c e s d a n s des o p é r a t i o n s commerciales.

Il

eut

toutefois

l'intuition

plus ou

moins

n e t t e de m o y e n s d ' a c t i o n a b s o l u m e n t n o u v e a u x , et c ' e s t en c e l a q u ' i l m o n t r a d u g é n i e . I l c o m p r i t p e u à p e u que la p u i s s a n c e m a t é r i e l l e et l ' i n f l u e n c e p o l i t i q u e p o u v a i e n t a c c r o î t r e d é m e s u r é m e n t les p r o f i t s . 11 n é g o c i a d o n c avec les p r i n c e s , f a v o r i s a les u n s ,

combattit

j e u au m i l i e u

leurs querelles,

de

les a u t r e s ,

et, p o u r s u i v a n t

grandissant

son r ô l e

son et

I. Ces instructions sont insérées dans Durand-Molard, Code de la Martinique, t. III, p. 281.

a. Cultru, Dupleix.


L E SYSTÈME COLONIAL

13

a u g m e n t a n t d u m ê m e c o u p ses r e s s o u r c e s , d ' a s s u r e r à la F r a n c e

une s u p r é m a t i e

se m i t en d e v o i r

complète.

L e s vues

é t a i e n t j u s t e s et l ' e x é c u t i o n fut s o u v e n t m a g n i f i q u e . S e u l e m e n t de t e l l e s m a n i è r e s de faire ne r e s s e m b l a i e n t à r i e n de c o n n u , si b i e n q u ' à P a r i s c o m m e à V e r s a i l l e s d i r e c t e u r s de l a c o m p a g n i e ne s'occupait

p o i n t de s a v o i r s i s o n œ u v r e

définitions

admises ; eux

aux principes r e ç u s .

ministres ou

c o m p r i r e n t p a s . D u p l e i x ne

demeuraient

rentrait

clans les

strictement

fidèles

L e s c o l o n i e s de c o m m e r c e « d é r o g e -

raient à l e u r i n s t i t u t i o n si elles devenaient c o n q u é r a n t e s » . Ces mots

se

lisent

1

d a n s l' Encyclopédie

curieuse, dans un v o l u m e q u i parut

et, en 1753,

coïncidence c'est-à-dire

a u m o m e n t o ù D u p l e i x p o u r s u i v a i t ses p l u s g r a n d s d e s s e i n s . L e s p o s s e s s i o n s c o n f i é e s à l a C o m p a g n i e des I n d e s ,

étique-

t é e s é t a b l i s s e m e n t s de c o m m e r c e , ne d e v a i e n t s e r v i r q u ' à f a c i l i t e r des t r a n s a c t i o n s

qui procureraient

des d i v i d e n d e s .

D u p l e i x fut d é s a v o u é p o u r a v o i r v o u l u les d é t o u r n e r de l e u r objet

propre,

et

ce d é s a v e u

fait é c l a t e r

d è s lors à quel

p o i n t s ' e n r a c i n a i t d a n s les e s p r i t s l a c o n c e p t i o n s t r i c t e m e n t commerciale. A u c o u r s d u t e m p s cette c o n c e p t i o n m ê m e a l l a i t a u s s i se r é t r é c i s s a n t . E n d é p i t des efforts p r o d i g u é s au C a n a d a sous un

climat analogue

à c e l u i de l ' E u r o p e , l a c o n v o i t i s e des

t e r r e s à é p i c e s s u b s i s t a i t , q u i avait d é t e r m i n é j a d i s l e m o u vement

colonial.

Partiellement

éclipsée,

un

r e p a r u t b i e n t ô t clans t o u t e sa force et s ' i m p o s a

instant,

elle

souveraine-

ment. L ' h i s t o i r e du Canada en fournit justement la preuve. C o l b e r t , q u i s'en o c c u p a t a n t , le p r i s a i t m o i n s p e u t - ê t r e p o u r l u i - m ê m e que p o u r l ' a s s i s t a n c e q u ' e n t i r a i e n t l e s î l e s t r o p i c a l e s . « C o m m e S a M a j e s t é , é c r i v a i t - i l , a p r i n c i p a l e m e n t en v u e , d a n s l e s g r a n d e s d é p e n s e s q u ' e l l e a faites d e p u i s p l u s i e u r s a n n é e s et q u ' e l l e c o n t i n u e e n c o r e c e l l e - c i , l ' é t a b l i s s e m e n t d u I. A u mot Colonie, § V .


14

LES

ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

c o m m e r c e r é c i p r o q u e de ces d e u x p a r t i e s de l ' A m é r i q u e , l e C a n a d a et les A n t i l l e s , i l n ' y a r i e n à q u o i vous d e v i e z d o n n e r p l u s d ' a p p l i c a t i o n q u ' à f o r t i f i e r et a u g m e n t e r les c o m m e n c e m e n t s de n a v i g a t i o n q u e les h a b i t a n t s d u C a n a d a o n t e n t r e p r i s a u x d i t e s î l e s . . . é t a n t c e r t a i n s q u ' i l n ' y a p o i n t de m e i l l e u r m o y e n p o u r les m e t t r e à l e u r aise et p o u r p r o c u r e r u n e a u g 1

m e n t a t i o n c o n s i d é r a b l e a u x C o l o n i e s de ce p a y s - l à . » L e s d e r n i e r s mots s o n t s i g n i f i c a t i f s . E n tous cas, la t e n d a n c e q u ' i l s me p a r a i s s e n t r é v é l e r se m a n i f e s t e b i e n t ô t au g r a n d j o u r . L e s é m i g r a n t s ne s o n t g u è r e s é d u i t s p a r u n p a y s o ù i l faut p e i n e r comme

en

France

et l a b o u r e r p o u r r é c o l t e r d u b l é . L e s

p u b l i c i s t e s , et j e p a r l e des p l u s g r a n d s , ne l'avantage

d'une possession

conçoivent

p a r e i l l e . P a r m i nos

pas

colonies,

les A n t i l l e s seules s o n t « a d m i r a b l e s » a u x y e u x de M o n t e s q u i e u p a r c e q u ' « e l l e s o n t , d i t - i l , des o b j e t s de c o m m e r c e q u e n o u s n ' a v o n s n i ne p o u v o n s a v o i r » ; et « m a n q u e n t de ce q u i fait l ' o b j e t d u n ô t r e du

2

» . R i e n de c e l a ne s a u r a i t se d i r e

C a n a d a . V o l t a i r e ne l ' a i m a i t pas et c h a c u n c o n n a î t

phrase d é d a i g n e u s e

du

« q u e l q u e s a r p e n t s de

personnage n e i g e ». M a i s

de

Candide

sur

la ces

i l ne faut pas o u b l i e r

q u e V o l t a i r e , p o u r le m i e u x d é c r i e r , l u i o p p o s a i t une a u t r e r é g i o n . 11 é c r i v a i t au c o m t e d ' A r g e n t a l 3 : « V o u s b i e n i n s p i r e r au d u c de C h o i s e u l

devriez

m o n g o û t p o u r la

Loui-

s i a n e . Je n ' a i j a m a i s c o n ç u c o m m e n t o n a p u c h o i s i r le p l u s d é t e s t a b l e c l i m a t d u N o r d , q u ' o n ne p e u t c o n s e r v e r q u e p a r des g u e r r e s r u i n e u s e s et q u ' o n ait a b a n d o n n é

le p l u s b e a u

c l i m a t de la t e r r e , d o n t o n p e u t t i r e r d u t a b a c , de la s o i e , de l ' i n d i g o , m i l l e d e n r é e s u t i l e s et plus utile j e u n e et j e

avec

le M e x i q u e .

faire

encore un

commerce

Je v o u s d é c l a r e q u e s i j ' é t a i s

me p o r t a i s b i e n , s i j e

n ' a v a i s pas b â t i F e r n e y ,

I. Instruction à Talon, intendant, 11 février 1671. Lettres de Colbert, é d . C l é m e n t , t. III bis, p. 511. 2. Esprit des Lois, livre X X I , chap. XXI. 3. Le 1 novembre 1760. La lettre dans la Correspondance. ER


L E SYSTEME COLONIAL

15

j ' i r a i s m ' é t a b l i r à la L o u i s i a n e . » L e trait

final

n'est

qu'une

b o u t a d e ; p a r c o n t r e l ' a r g u m e n t m é r i t e d ' ê t r e r e t e n u , c a r le p o n t i f e de F e r n e y d e m e u r a i t , m a l g r é ses p i r o u e t t e s , le r e p r é s e n t a n t le p l u s c o n s i d é r a b l e de l ' o p i n i o n « é c l a i r é e » d ' a l o r s . Ces idées à peu p r è s universellement admises j u s t i f i e n t , dans u n e c e r t a i n e

en F r a n c e

m e s u r e , et, e n tous c a s , e x p l i -

q u e n t l a c o n d u i t e des m i n i s t r e s . L e s h o m m e s d ' É t a t , les p l u s g r a n d s , o n t r a r e m e n t

même

le l o i s i r o u l ' e n v i e de p h i l o -

s o p h e r p o u r d é d u i r e l o g i q u e m e n t l e u r c o n d u i t e de p r é m i s s e s rigoureusement dans

leur

posées. Ces prémisses

esprit.

Tout système

existent

cependant

politique découle

d'une

d é f i n i t i o n l a t e n t e et c e l l e - c i d é g a g é e , l e s faits

apparaissent

mieux

Puisque

coordonnés

et s ' é c l a i r e n t

subitement.

c o l o n i e s s o n t de s i m p l e s d é p e n d a n c e s que

chose

comme

des fermes

les

commerciales, quel-

acquises par la

métropole

d a n s u n b u t de s p é c u l a t i o n , i l est assez n a t u r e l e n s o m m e que leurs dangers, que l e u r perte m ê m e , ne touchent médiocrement. qui,

supplié

de s e c o u r i r le C a n a d a

p o n d u q u e ce n ' e s t p o i n t q u a n d être

question

que

O n c i t e le m o t d ' u n m i n i s t r e d e L o u i s X V

des

écuries.

aux abois, aurait r é -

la maison b r û l e q u ' i l peut

Authentique,

a r r a n g é e , la p h r a s e d e m e u r e

apocryphe

caractéristique.

ou

Les colonies

ne s o n t q u e des c o m m u n s ; l e u r c o n s e r v a t i o n n ' a p a s , p o u r le p r e s t i g e de l a c o u r o n n e , l ' i m p o r t a n c e d ' u n e d'amour-propre

en E u r o p e . C'est du

Canada,

d o n t o n se s o u c i e l e m o i n s , et c e l a p o u r

satisfaction d'ailleurs,

les r a i s o n s q u i

v i e n n e n t d ' ê t r e d i t e s . C h o i s e u l se v a n t a i t d ' a v o i r « a t t r a p é » les A n g l a i s e n le l e u r c é d a n t q u ' i l n ' a u r a i t pas é p u i s é

1

, ce q u i t e n d r a i t à f a i r e c r o i r e

t o u s les efforts

de sa d i p l o m a t i e

p o u r le l e u r a r r a c h e r . Je n ' i r a i c e r t e s pas j u s q u ' à p r é t e n d r e q u ' u n p a r e i l é t a t d ' e s p r i t e x p l i q u e à l u i s e u l le t r a i t é de P a r i s : les c o n v o i t i s e s

de n o s a d v e r s a i r e s

et l e u r s v i c t o i r e s

I. Rambaud. Histoire de la civilisation française, t. II, p. 252.


LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

16

demeurent

les facteurs p r é p o n d é r a n t s .

Impossible de ne

pas r e m a r q u e r c e p e n d a n t q u ' e n d é p i t d e ce t r a i t é l a F r a n c e c o n s e r v a i t , à l a fin d e l ' a n c i e n r é g i m e , d e s t e r r e s à é p i c e s et d e s c o m p t o i r s a u x I n d e s ,

p r é c i s é m e n t les colonies q u i

c o r r e s p o n d a i e n t le m i e u x à sa c o n c e p t i o n t r a d i t i o n n e l l e .

2. De la nature

même

de ces colonies

et d e s

avantages

q u ' o n en attendait d é c o u l a i e n t les p r o c é d é s e m p l o y é s

pour

leur exploitation. Aussitôt l'œuvre m é t h o d i q u e m e n t

entre-

p r i s e , force avait é t é d ' a b o r d e r

multi-

simultanément

les

p l e s p r o b l è m e s d e l a c o l o n i s a t i o n . C a r les q u e s t i o n s à c o n sidérer, découlant les m ô m e s ,

de l ' e s s e n c e

d e s c h o s e s , se r e t r o u v e n t

d a n s t o u s l e s t e m p s et e n tous l i e u x .

n e se p o s è r e n t p o u r t a n t p a s d e l a m ê m e f a ç o n d'hui,

et t e l l e s q u i n o u s a r r ê t e n t

des artifices d'une s i m p l i c i t é

purent

Toutes

qu'aujour-

être réglées par

p r i m i t i v e o u furent

à

peine

soupçonnées. R i e n à d i r e , p a r e x e m p l e , d e s c o n c e s s i o n s de t e r r e s .

Il

d e m e u r a i t e n t e n d u q u e le s o l d e v a i t ê t r e r e m i s g r a t u i t e m e n t a u x n o u v e a u x c o l o n s . T o u t à l a fin d u XVIIIe s i è c l e , d e s s p é c i a l i s t e s c o m m e n c è r e n t à s o u t e n i r q u e m i e u x v a l a i t le l e u r vendre1 : l'opinion tirait

pas d u reste

é t a i t p a r t i c u l i è r e et p a r a d o x a l e ; e l l e ne à grande

c o n s é q u e n c e . L e s îles peu

é t e n d u e s avaient é t é b i e n t ô t presque e n t i è r e m e n t p a r t a g é e s . Dans

les colonies plus vastes, telles

immigrants

n'affluaient

pas, avides

maines : la question d u r é g i m e

que l a G u y a n e , les de s'assurer des d o -

des concessions

demeurait

d o n c , e n fait, c o m p l è t e m e n t à l ' a r r i è r e - p l a n .

I. Malouet, Collection de Mémoires

sur les colonies, t. I, p. 136 ; cf. G i -

rault. Principes de colonisation, t. I, pp. 187 et suiv.


LE SYSTÈME COLONIAL I l en allait autrement De son r e c r u t e m e n t

17

de l a q u e s t i o n de l a m a i n - d ' œ u v r e .

d é p e n d en s o m m e , en t o u s t e m p s et e n

t o u s l i e u x , le s u c c è s d é f i n i t i f d ' u n e e n t r e p r i s e c o l o n i a l e : c a r , s i la r é g i o n a d o p t é e est d é s e r t e o u m a l p e u p l é e , i l faut

amener

des o u v r i e r s ; s i l e s h a b i t a n t s s o n t n o m b r e u x , i l faut, p o u r s ' e n richir, obtenir

qu'ils travaillent davantage.

L a population

des c o n t r é e s c h o i s i e s p o u r l e s é t a b l i s s e m e n t s de c u l t u r e é t a i t insignifiante ou i n u t i l i s a b l e . L e s p r e m i è r e s c o m p a g n i e s e m b a u c h è r e n t d o n c et t r a n s p o r t è r e n t des t r a v a i l l e u r s . P u i s d e s p r o c é d é s divers furent e s s a y é s p o u r en augmenter

le n o m -

b r e : a i n s i les a r t i s a n s et g e n s de m é t i e r se v o y a i e n t p r o m e t t r e des l e t t r e s

de m a î t r i s e , a i n s i e n c o r e

le g o u v e r n e m e n t

s'ef-

f o r ç a i t de t r a n s f o r m e r en c u l t i v a t e u r s l e s s o l d a t s l i b é r é s la g a r n i s o n . M a i s ces h o m m e s

venant

v a i e n t suffire, n i c o n v e n i r p a r t o u t . piques, l ' E u r o p é e n Pour défricher

supporte

un sol d'où

de

France

ne

S o u s l e c l i m a t des

vriers

d'une autre

race. O n

monte

la

fièvre

les alla

et

rude.

peiner des

de ou-

c h e r c h e r sur la c ô t e

d ' A f r i q u e et, d è s le t e m p s de R i c h e l i e u , çaises c o m m e n c è r e n t

tro-

mal u n labeur un peu

l o n g u e s j o u r n é e s s o u s u n s o l e i l sans p i t i é , i l faut

de

pou-

les c o l o n i e s f r a n -

à se p e u p l e r d ' e s c l a v e s . L ' e s c l a v a g e y

d e v i n t a i n s i u n e i n s t i t u t i o n , et la c o n d i t i o n j u r i d i q u e esclaves, a s s i m i l é s aux

meubles, leurs

les d r o i t s et l e s d e v o i r s de l e u r s m a î t r e s

droits

très

furent

des t e x t e s p r é c i s , d o n t le p l u s f a m e u x é t a i t

p o u r les d i s p o s i t i o n s i n t r o d u i t e s

ensuite

réglés

par

Code

noir

le

des A n t i l l e s , u n é d i t de m a r s 1 6 8 5 q u i s e r v i t

des

limités,

de

dans

modèle

les

autres

colonies1. La

main-d'œuvre

servile donna

les

résultats

espérés ;

a u s s i n ' e n v o u l u t - o n p l u s d ' a u t r e et le g o u v e r n e m e n t des m e s u r e s p o u r q u ' e l l e a b o n d â t .

La traite, qui

prit

assurait

les a r r i v a g e s , d e v i n t u n e i n d u s t r i e p r i v i l é g i é e . C o l b e r t l ' e n -

I. Isambert, t. X I X , p. 494. SCHEFER.

I. — 2


L E S ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

18

couragea. Une ordonnance

d u 13 j a n v i e r 1 6 7 2 , p a r e x e m -

p l e , a c c o r d a i t , p a r t ê t e t r a n s p o r t é e , u n e p r i m e de d i x l i v r e s au n é g o c i a n t , de t r o i s l i v r e s au c a p i t a i n e 1 , et, t o u t à l a fin de l'ancien

r é g i m e , le s y s t è m e

des

primes

fonctionnait

2

j o u r s . A c e t t e é p o q u e les n è g r e s ne m a n q u a i e n t pas d a n s les î l e s : o n en c o m p t a i t

neuf,

tou-

pourtant

d i x ou douze

pour

u n b l a n c . M a i s l ' e x p é r i e n c e a v a i t m o n t r é q u e les e s c l a v e s ne m u l t i p l i a i e n t p o i n t . J a m a i s d a n s les « a t e l i e r s » — c ' é t a i t l e t e r m e t e c h n i q u e — les n a i s s a n c e s

ne c o m b l a i e n t les v i d e s

des d é c è s . Il fallait d o n c des r e n f o r t s

incessants. « Des n è -

g r e s , s ' é c r i a i t u n c o l o n , et des v i v r e s p o u r les n è g r e s , v o i l à t o u t e l ' é c o n o m i e des c o l o n i e s 3. » D e s p u b l i c i s t e s c o m m e n ç a i e n t , i l est v r a i , à p r o t e s t e r . M o n t e s q u i e u a v a i t c l a v a g e d a n s L'Esprit sophes faire

des Lois4.

flétri

E n c y c l o p é d i s t e s et

c o n t i n u a i e n t l ' a t t a q u e et C o n d o r c e t

se

l'esphilo-

préparait à

p a r a î t r e u n o u v r a g e e n t i e r s u r l e sujet5. L e s a r g u m e n t s

i n v o q u é s a i n s i a g i s s a i e n t s u r l ' e s p r i t p u b l i c et

annonçaient

d e s r é f o r m e s , sans a b o u t i r p o u r t a n t e n c o r e à r i e n de p o s i t i f . Ils n ' é b r a n l a i e n t n i le g o u v e r n e m e n t n i les c o l o n s et les p l u s é c l a i r é s de c e u x - c i a d m e t t a i e n t t o u t au p l u s des c h a n g e m e n t s de d é t a i l . D e fait, i l s p o u v a i e n t difficilement faire davantage sans c o n s e n t i r à l e u r r u i n e . L e s î l e s é t a i e n t d e v e n u e s

d'énor-

m e s u s i n e s a g r i c o l e s o ù d e s l é g i o n s de n o i r s , a u x

effectifs

sans cesse c o m p l é t é s , s ' é p u i s a i e n t p o u r f o u r n i r à la m é t r o p o l e les d e n r é e s t r o p i c a l e s . P o r t e r atteinte à l ' e s c l a v a g e , s o i t d i r e c t e m e n t s o i t e n s'en p r e n a n t à la t r a i t e , c ' é t a i t niser

l'usine

désorga-

et r e m e t t r e en q u e s t i o n l a c o l o n i s a t i o n m ê m e ,

I. Moreau de S a i n t - M é r y , t. I, p. 259. a. Voir notamment la Lettre du ministre de la Marine pour l'encouragement de la traite des n è g r e s , du 21 octobre 1787. Durand-Molard, Codé de la Martinique, t. IV, p. 52.

3. Dubuc, Lettres critiques à M. Raynal, p. 54. 4.Livre XV, 5. Réflexions

chap. V. sur l'esclavage des

nègres.


19

L E SYSTÈME COLONIAL

p u i s q u e l'esclavage d e m e u r a i t la seule s o l u t i o n j u s q u ' a l o r s trouvée

au p r o b l è m e

p r i m o r d i a l de l a m a i n - d ' œ u v r e .

Solution critiquable à plus d'un é g a r d , mais pratiquement suffisante

et

simple. Elle

entraîne

toutefois

des

consé-

q u e n c e s c o m p l i q u é e s . I l a r r i v e que les m a î t r e s a c c o r d e n t l a l i b e r t é à des esclaves e n r é c o m p e n s e de l e u r

dévouement,

par s c r u p u l e de c o n s c i e n c e , p a r f o i s a u s s i p a r a f f e c t i o n ; c a r les p l a n t e u r s , à m ê m e de r e c r u t e r des h a r e m s négresses,

se

sentent

enclins,

p a r m i leurs

q u a n d ils les ont

rendues

m è r e s , à les l i b é r e r e l l e s - m ê m e s et à l i b é r e r l e u r s

enfants,

e s c l a v e s aux y e u x de l a l o i . A i n s i se c o n s t i t u e d a n s l a p o p u l a t i o n u n e classe n o u v e l l e , l i b r e de d r o i t , s e r v e d ' o r i g i n e , c o m p o s é e e x c l u s i v e m e n t de « g e n s purs

ou

descendants

de

nègres

de c o u l e u r » ,

nègres

et de b l a n c s , c l a s s e q u i

f o r c é m e n t s ' a c c r o î t sans cesse et, p a r c e l a m ê m e , d o n n e des i n q u i é t u d e s au g o u v e r n e m e n t . E t d ' a b o r d t o u t n è g r e

libéré

est p e r d u p o u r l e t r a v a i l i n t e n s i f de l a t e r r e : i l d e v i e n t u n e n o n - v a l e u r c o l o n i a l e . D e là l e d é s i r de r e s t r e i n d r e affranchissements. L e m a î t r e , p r o p r i é t a i r e

d a n s t o u t e l a f o r c e d u t e r m e , se v o i t d é f e n d r e à s o n g r é de

de d i s p o s e r

sa p r o p r i é t é . S a n s p a r l e r des d r o i t s q u e

fisc e x i g e , ce s o n t

les

représentants

du

seuls p r o n o n c e r les a f f r a n c h i s s e m e n t s ,

les

de s o n e s c l a v e ,

R o i qui

le

peuvent

d'où résulte qu'ils y

1

p e u v e n t m e t t r e d e s c o n d i t i o n s : i l s en m e t t e n t et d ' a u t a n t que des i n s t r u c t i o n s pas se

spéciales

leur recommandent

m o n t r e r c o m p l a i s a n t s 2 . C e n ' e s t pas

de

g r e s l i b é r é s s o n t v o l o n t i e r s p a r e s s e u x et d é s œ u v r é s , à

la

v i e facile

héritées,

les

des

pays

mulâtres

tropicaux ;

adjoignent

t i q u e s des m é t i s . L e s u n s et

les

les a u t r e s

à

ne

tout. L e s n è -

ces

défauts

grâce

dispositions caractéris-

passent pour

peu

I. Ordonnance du 24 octobre 1713. Durand-Molard, t. I, p. 8 0 . 2. Voir, par exemple, une lettre de M . de Castries au gouverneur de la Martinique, du G avril 1786. Durand-Molard, t. III, p. 6 9 0 .


LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

20

sûrs,

turbulents,

perpétuellement

dangereux

p o u r la p a i x p u b l i q u e , s i b i e n q u e

des

en

somme

mesures

de

c a u t i o n s ' i m p o s e n t à l e u r e n d r o i t . E t ces m e s u r e s dons

les v e r r o n t

prendre

d'autant

plus

volontiers qu'ils

c o n f o n d e n t m u l â t r e s et n è g r e s d a n s u n m ê m e m é p r i s . clavage

ne

se

peut

justifier qu'en

pré-

les c o -

admettant

la

L'es-

supério-

r i t é e s s e n t i e l l e d ' u n e r a c e s u r u n e a u t r e . L e s c o l o n s se p e r s u a d e n t de vaincre

leur

leurs

suprématie

nègres,

ethnique

s'appliquent

et,

afin

d'en

à la r e n d r e

con-

sensible.

Ils s'efforcent de c o n s t i t u e r une caste v é r i t a b l e . D e s t e x t e s législatifs pas

déclareront

à

l'origine

e s c l a v e est l i b r e et q u e t o u s

s è d e n t des d r o i t s é g a u x

1

que

quiconque

les h o m m e s

n'est

l i b r e s pos-

: cette l o g i q u e e u r o p é e n n e ne p r é -

v a u d r a j a m a i s . L e s u s a g e s v a r i e r o n t s e l o n les l i e u x ; les d i s tinctions F r a n c e et

s'accentueront de

aux A n t i l l e s

B o u r b o n , mais partout

se t r o u v e r a r e l é g u é

plus qu'aux

îles

d a n s une c o n d i t i o n i n f é r i e u r e

t o u t des d i s p o s i t i o n s s e r o n t

de

l ' h o m m e de c o u l e u r

prises pour

bien

et

par-

marquer

la

d i s t a n c e q u i le s é p a r e d u b l a n c . D e l à , m a l g r é les p r i n c i p e s g é n é r a u x , toute une l é g i s l a t i o n s p é c i a l e q u i finira par s'app l i q u e r m ê m e en F r a n c e

et q u e les h a b i t u d e s l o c a l e s r e n -

f o r c e r o n t sans d i s c o n t i n u e r . L e s g e n s de c o u l e u r n ' o n t le d r o i t de p o r t e r des a r m e s ; i l s ne s a u r a i e n t mariage avec des b l a n c s ;

pas

contracter

i l s ne p e u v e n t s ' a s s e m b l e r sans

permission s p é c i a l e ; ils occupent

dans

les l i e u x

publics,

d a n s les t h é â t r e s o u d a n s les é g l i s e s , des p l a c e s s é p a r é e s ; les

curés

mort

sur

inscrivent leur des

registres

d i f f é r e n t s , car d é f e n s e et à tous de

naissance, leur p a r t i c u l i e r s et

l e u r est

a u t r e s officiers 2

« s i e u r n i de d a m e » .

faite, a i n s i

p u b l i c s , de

m a r i a g e et l e u r

dans

des

qu'aux

termes notaires

les q u a l i f i e r

C e r t a i n e s de ces

jamais

prescriptions

I. Édit de mars 1685 (Code Noir), art. 5 9 . 2. Voir notamment l'arrêt du Conseil du 5 avril 1778 (Isambert,

t.XXV.


21

L E SYSTÈME COLONIAL

se

peuvent

sent

encore justifier à la r i g u e u r , d'autres

déplorablement

m e s q u i n e s et i n u t i l e m e n t

parais-

vexatoires.

T o u t e s d é c o u l e n t c e p e n d a n t de l ' e s c l a v a g e . E l l e s a f f i r m e n t la s u p é r i o r i t é des b l a n c s ; à ce t i t r e e l l e s p a r a i s s a i e n t n é c e s s a i r e s et c'est p o u r q u o i e l l e s é t a i e n t c o n s i d é r é e s c o m m e u n des é l é m e n t s d u « s y s t è m e c o l o n i a l » , c ' e s t - à - d i r e

de

l'en-

s e m b l e des r è g l e s p e r m e t t a n t à l a m é t r o p o l e de t i r e r p a r t i de ses

établissements.

A p r è s la mise en valeur

par

l'esclavage,

c o m m e r c i a u x e n t r e la m é t r o p o l e et les

les

colonies

rapports formaient

la p a r t i e e s s e n t i e l l e d u « S y s t è m e »1. J ' a i d i t que les c o m p a g n i e s d ' a b o r d c h a r g é e s des prises

coloniales obtenaient

seules d a n s gnies

les

régions

disparaissant,

le

privilège

de

entre-

commercer

qu'elles exploitaient. L e s compa-

le c o m m e r c e

des

régions

réservées

devient l i b r e , encore que c a n t o n n é dans quelques ports m é tropolitains, mais, remarquons-le bien, libre seulement pour les F r a n ç a i s ; l a n a t i o n se s u b s t i t u e s i m p l e m e n t , e n q u e l q u e sorte, aux c o m p a g n i e s

d é c h u e s . L e s c o l o n i e s , en effet,

c ' e s t t o u j o u r s à ce m ê m e p o i n t q u ' i l e n faut r e v e n i r , —

— ont

é t é f o n d é e s d a n s u n b u t m e r c a n t i l e et l a m é t r o p o l e c o n t i n u e de les e n t r e t e n i r u n i q u e m e n t clans s o n p r o p r e

intérêt. Elle

veut d ' a b o r d se p r o c u r e r des d e n r é e s q u ' e l l e ne p r o d u i t pas e l l e - m ê m e afin de n ' ê t r e p o i n t t r i b u t a i r e de l ' é t r a n g e r : t o u t

p.257,) et les arrêts du Conseil souverain de la Martinique des 6 et 8 novembre 1781 (tous deux dans Durand-Molard, t. III, p. 448). U n résumé minutieux de la législation relative aux gens de couleur est fourni par une Note de la Direction des Colonies, de 1 8 2 8 , et que j'aurai occasion de citer plus loin, Liv. III, chap. III, I, § 2. I. Voir notamment : Girault, Principes de colonisation, t. I, p. 174. et suiv., ainsi que les auteurs cités par lui, parmi lesquels tout spécialement Guyot, Répertoire de jurisprudence, aux mots : Colonies, Commerce et Domaine d'Oc­ cident. E n outre : Tramond, Le régime commercial des Antilles au XVIIIE siècle et Julliany, Essai sur le commerce de Marseille, t. III, p. 5 et suiv.


22

LES ÉLÉMENTS TRADITI0NNELS

ce q u e les c o l o n i e s f o u r n i r o n t d e v r a d o n c l u i ê t r e e l l e s e u l e a y a n t d r o i t de r e v e n d r e excéderait

ses

à d'autres pays

besoins. L e s établissements

expédié, ce

qui

lointains

sont

d e v e n u s , e n o u t r e , des c o n s o m m a t e u r s en m ê m e t e m p s q u e d e s p r o d u c t e u r s , d ' o ù de n o u v e a u x p r o f i t s q u e l a m é t r o p o l e entend

se r é s e r v e r

e n c o r e : e l l e fait d è s l o r s d é f e n s e

for-

m e l l e a u x c o l o n i e s d ' i m p o r t e r q u o i q u e ce s o i t q u i ne v i e n n e de c h e z e l l e . I m p o r t a t i o n s et e x p o r t a t i o n s s u p p o s e n t des t r a n s p o r t s

enfin

m a r i t i m e s , d e r n i è r e s o u r c e de b é n é f i c e s

que

les m ô m e s p r i n c i p e s c o n d u i s e n t à m o n o p o l i s e r e n c o r e , sans c o m p t e r q u ' e n é c a r t e r les é t r a n g e r s d'empêcher étrangères

l'introduction ou

est a u s s i u n e

frauduleuse

l'exportation

de

de

denrées

manière

marchandises coloniales

vers

d ' a u t r e s p o r t s q u e c e u x de F r a n c e . A i n s i t o u t d a n s les c o l o n i e s d o i t ê t r e r é s e r v é p o u r l a m é t r o p o l e ; t o u t d o i t v e n i r de la m é t r o p o l e ; t o u t d o i t ê t r e t r a n s p o r t é p a r ces t r o i s p r o p o s i t i o n s r é s u m e n t le s y s t è m e

la m é t r o p o l e : dit « e x c l u s i f » ,

d ' u n n o m q u i en marque b i e n l ' e s p r i t . D è s l a s e c o n d e m o i t i é d u XVIIe s i è c l e u n e l o n g u e s é r i e 1

r è g l e m e n t s e n a v a i e n t a f f i r m é les p r i n c i p e s ; au d é b u t

de du

XVIIIe, d e u x a c t e s f o n d a m e n t a u x v i s è r e n t à s o n a p p l i c a t i o n d é f i n i t i v e : les lettres patentes d ' a v r i l tobre

1727.

A u x termes

des

1717 2

premières ,

p o u r l e s c o l o n i e s ne p e u v e n t a v o i r l i e u q u e ports

désignés

o ù les

armateurs

et

celles d'oc-

les

armements

dans

doivent prendre

certains l'enga-

g e m e n t d e f a i r e r e v e n i r l e u r s v a i s s e a u x d i r e c t e m e n t et l e s m a r c h a n d i s e s f r a n ç a i s e s d e s t i n é e s a u x î l e s s o n t e x e m p t e s de droits

de s o r t i e t a n d i s q u e les p r o d u i t s e n v o y é s p a r c e l l e s -

c i n e s o n t p a s , e n p r i n c i p e , a d m i s e s à un r é g i m e de f a v e u r . L e s r e l a t i o n s de la m é t r o p o l e et des c o l o n i e s a i n s i r é g l é e s , et I. Le plus important me paraît être le règlement du 20 août 1698, Moreau de S a i n t - M é r y , t. I, p. 5 9 9 . Il codifie une série de prescriptions a n t é r i e u r e s

qu'on trouvera également dans Moreau de Saint-Méry. 2. Moreau de S a i n t - M é r y , t. II, p. 5 5 7 .


23

L E SYSTÈME COLONIAL

réglées,

remarquons-le,

restait à é l i m i n e r 1727

tous

nos

étrangers

et

effets, d e n r é e s

des

f a v e u r de

dit

la

première,

L e s lettres patentes

Pour permettre

s i m p l e est

sujets,

en

étrangers. 1

s'en c h a r g è r e n t .

m e n t , le p l u s à

les

tout

d'apprécier

e n c o r e de c i t e r : «

le R o i , de

colonies

faire

étrangères

Défendons

venir

de

aucuns

pays

nègres,

et m a r c h a n d i s e s p o u r ê t r e i n t r o d u i t s

nos d i t e s c o l o n i e s , à p e i n e de c o n f i s c a t i o n et de l e u r c h a r g e m e n t et

de m i l l e

t r e le c a p i t a i n e , q u i sera e n

outre

des

dans

bâtiments

livres d'amendes condamné

de

com-

con-

à trois

ans

de g a l è r e s . D é f e n d o n s sous les m ê m e s p e i n e s à nos d i t s s u jets

de

faire s o r t i r de

n è g r e s , effets, d e n r é e s

nos d i t e s

î l e s et c o l o n i e s a u c u n s

et m a r c h a n d i s e s p o u r ê t r e

envoyés

dans les p a y s é t r a n g e r s . . . L e s é t r a n g e r s ne p o u r r o n t der

abor-

d a n s les p o r t s , anses et r a d e s de nos î l e s et c o l o n i e s ,

m ê m e d a n s nos î l e s i n h a b i t é e s , n i n a v i g u e r à une l i e u e a u tour

d'icelles îles

et c o l o n i e s , à p e i n e de

c o n f i s c a t i o n de

l e u r s v a i s s e a u x , e n s e m b l e d u c h a r g e m e n t et de m i l l e l i v r e s d ' a m e n d e , q u i sera p a y é e s o l i d a i r e m e n t p a r le c a p i t a i n e et les g e n s de l ' é q u i p a g e .

» Mais

ce n ' e s t pas e n c o r e assez

s e m b l e - t - i l de p r o s c r i r e les b â t i m e n t s é t r a n g e r s

et

de

r é p u t e r c o u p a b l e s s i les h a s a r d s de l a n a v i g a t i o n l e s

les font

s i m p l e m e n t p a s s e r t r o p p r è s des î l e s . L e d é s i r de p e u p l e r r a p i d e m e n t les c o l o n i e s y a fait a d m e t t r e des é t r a n g e r s q u i p e u v e n t a c q u é r i r des t e r r e s ; t o u t e f o i s l a c r a i n t e des fraudes est s i v i v e , le d é s i r de m a i n t e n i r le m o n o p o l e

métropoli-

t a i n s i i n t e n s e , q u e les é t r a n g e r s , m ê m e n a t u r a l i s é s , m ê m e propriétaires,

« ne p o u r r o n t ê t r e m a r c h a n d s , c o u r t i e r s et

a g e n t s d'affaires de c o m m e r c e e n q u e l q u e s o r t e et

manière

q u e ce s o i t à p e i n e de t r o i s m i l l e l i v r e s d ' a m e n d e a p p l i c a b l e au d é n o n c i a t e u r et d ' ê t r e b a n n i s à p e r p é t u i t é

».

I . L e préambule seul dans Isambert, t. X X I , p. 3oG ; le texte dans M o reau de Saint-Méry, t . I I I , p . 224, et D u r a n d - M o l a r d , t . I, p. 2 8 9 .


24

L E S ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

P r e s c r i p t i o n s draconiennes, mais c o n s é q u e n c e s

normales

DU s y s t è m e q u i , l u i - m ô m e , d é c o u l e l o g i q u e m e n t de l a c o n ception admise.

O r cette c o n c e p t i o n

étant

alors sensible-

m e n t la m ô m e d a n s l e s d i v e r s p a y s , l ' e x c l u s i f ne s é v i t qu'en F r a n c e . N o n seulement Hollande aussi, être

maintiennent

demeurés

l'ancien vère:

le

q u i devait

avec r i g u e u r ,

mais l ' A n g l e t e r r e

devenir si l i b é r a l e par obstinément

régime

ne

pas

l ' E s p a g n e , l e P o r t u g a l o u la

attachés,

méritent

pas un

ils appliquaient correctement

la suite. P o u r y nos

coloniaux

jugement

de

trop

sé-

des i d é e s à p e u

• u n i v e r s e l l e m e n t r e ç u e s et q u i , d ' a i l l e u r s , c o m p t e n t

près

mainte-

n a n t e n c o r e d e s r e p r é s e n t a n t s . E l l e s ne s o n t e n effet

qu'une

manifestation p a r t i c u l i è r e du protectionnisme. Les

protec-

tionnistes s i n c è r e s

à

ner

le p r é t e n d u

q u e s - u n s des

en

arrivent

tout

naturellement

prô-

« P a c t e c o l o n i a l », à t e l p o i n t q u e q u e l -

plus autorisés

proposaient

r e s t a u r e r , d a n s une c e r t a i n e

mesure,

E t au p r e m i e r a s p e c t , ce s y s t è m e ,

récemment

le s y s t è m e i l faut

le

de

exclusif. reconnaître

a u s s i , ne l a i s s e pas n o n p l u s de p a r a î t r e s é d u i s a n t . 11 s e m b l e n e p o i n t s a c r i f i e r les c o l o n i e s t o u t e n d o n n a n t p l e i n e s a t i s f a c t i o n à l a m é t r o p o l e , et, d a n s l a m é t r o p o l e riser

simultanément

des

intérêts divers.

s i m p l e et s a v a n t e q u ' a v a i e n t i m a g i n é e

m ê m e , favo-

La combinaison

les h o m m e s d ' a u t r e -

f o i s é t a i t d e s t i n é e h s a t i s f a i r e t o u t le m o n d e : c o l o n s a s s u r é s •de v e n d r e l e u r s r é c o l t e s ,

armateurs

a s s u r é s de

les

trans-

p o r t e r , c o n s o m m a t e u r s et i n d u s t r i e l s m é t r o p o l i t a i n s a s s u r é s d ' a v o i r des d e n r é e s exotiques

c l trouvant

d u i t s un

le fisc m ê m e

marché

privilégié

;

pour

leurs pro-

enfin q u ' i l

ne

faut pas o u b l i e r . C e l u i - c i ferait m i e u x de ne pas i n t e r v e n i r et les colonies é t a n t entretenues p o u r p r o c u r e r aux meilleures

I. Grosclaude, Le nouveau pacte colonial, Revue des Deux Mondes, 1er mars 1902 ; Proposition de loi d é p o s é e à la Chambre par M M . M é l i n c , Boucher et plusieurs de leurs c o l l è g u e s en 1900, et reproduite dans la Quinzaine coloniale, n° du 10 d é c e m b r e 1900, p. 727.


L E SYSTÈME COLONIAL

25

c o n d i t i o n s p o s s i b l e s des d e n r é e s d é t e r m i n é e s , ces

denrées

d e v r a i e n t a r r i v e r en f r a n c h i s e c o m p l è t e . C e r t a i n e m e n t ; m a i s i l e n a l l a i t sans d o u t e p o u r les d o u a n e s c o m m e n o u s v e r r o n s d a n s u n i n s t a n t q u ' i l en a l l a i t p o u r les i m p ô t s : les n é c e s s i tés

financières

aisément

que

f a i s a i e n t t a i r e les p r i n c i p e s , et d ' a u t a n t p l u s les

droits

sur les

marchandises

coloniales

f o u r n i s s a i e n t des r e s s o u r c e s a p p r é c i a b l e s e n o u t r e q u e l ' e x clusif permettait

d'encaisser

aisément,

p u i s q u e t o u t e s les

d e n r é e s venant dans la m é t r o p o l e , i l é t a i t p o s s i b l e d'y percev o i r le d r o i t d i t d u D o m a i n e d ' o c c i d e n t , q u i é t a i t u n d r o i t à la s o r t i e des î l e s et, c o m m e t e l , e x i g i b l e m ê m e p o u r les m a r c h a n d i s e s d e s t i n é e s à la revente aux é t r a n g e r s .

C h a c u n se

trouvait ainsi

a v a n t a g é , au m o i n s en t h é o r i e ; c a r , d a n s l a

pratique,

combinaisons

les

ingénieuses

tiennent rarement leurs promesses. t y r a n n i q u e s et e l l e s s u p p o s e n t difficile

jusqu'à

en o u t r e u n é t a t

à rencontrer, impossible à

l'artifice

L e u r p r é c i s i o n les r e n d d'équilibre

maintenir.

S o u s p e i n e de l é s e r ce que les i n d u s t r i e l s

métropolitains

c o n s i d è r e n t c o m m e l e u r s d r o i t s i n c o n t e s t a b l e s , les c o l o n i e s ne s a u r a i e n t r i e n f a b r i q u e r de ce d o n t elles o n t b e s o i n . L e gouvernement

put

songer

un moment

à c r é e r des

manu-

factures au C a n a d a et C o l b e r t i n v i t a i t u n i n t e n d a n t à s'en 1

• o c c u p e r , m a i s le C a n a d a n ' é t a i t q u ' u n e c o l o n i e b â t a r d e

et

d ' e s p è c e i n f é r i e u r e . R i e n de p a r e i l d a n s les c o l o n i e s t y p e s . L e u r i n d u s t r i e d o i t se b o r n e r à r e n d r e t r a n s p o r t a b l e s

les

p r o d u i t s du s o l , à c o n v e r t i r par e x e m p l e le jus p u t r e s c i b l e 2

des c a n n e s en s u c r e b r u t , m a i s sans a l l e r j u s q u ' à le r a f f i n e r . Elles trangresseraient

le s y s t è m e e n f o r g e a n t des o u t i l s , en

I. Instructions de Colbert à Talon, intendant, 1665. Lettres de Colbert, t. III bis, p. 389. 2. Arrêt du Conseil du 21 janvier 1684 ; Moreau de Saint M é r y , t. I, p. 395 ; Durand Mollard, t. I, p. 3 9 . Les colons peuvent seulement pratiquer le « terrage » , sorte de purification grossière. Voy. Julliany, Essai sur le commerce de Marseille, t. III, p. 192.


26

L E S ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

t i s s a n t des p i è c e s d ' é t o f f e s , v o i r e en t a n n a n t s i m p l e m e n t d e s p e a u x . On le l e u r i n t e r d i t d o n c , m e t t a n t a i n s i de e n t r a v e s à l e u r p r o s p é r i t é . I l f a u d r a i t en o u t r e ,

sérieuses bien

pour

f a i r e , q u e l a p r o d u c t i o n c o l o n i a l e et l a c o n s o m m a t i o n m é t r o politaine d'une part, d'autre part l'activité commerciale meurassent

métropolitaine rigoureusement

saurait ê t r e p e r p é t u e l l e m e n t

et

les besoins

proportionnés. ainsi

i n d u s t r i e l l e ou coloniaux

den'en

Mais i l

et, p o u r ne c i t e r q u ' u n

e x e m p l e , q u a n d v i e n n e n t des a n n é e s de m a u v a i s e s r é c o l t e s , l a m é t r o p o l e se d é c l a r e i n c a p a b l e d ' e x p é d i e r l e s f a r i n e s q u e les c o l o n i e s d e m a n d e n t . point tel article

I l se p e u t a u s s i q u ' e l l e n e p r o d u i s e

i n d i s p e n s a b l e ; i l se p e u t e n f i n q u ' e l l e l e

f o u r n i s s e à des p r i x

p l u s é l e v é s q u e t e l a u t r e p a y s , ce q u i

révèle un nouvel i n c o n v é n i e n t .

L'obligation

c h e r en F r a n c e ce q u ' i l s t r o u v e n t

d'acheter

à bon compte

très

dans les

p a y s v o i s i n s , i r r i t e les c o l o n s et, s t i m u l é p a r l ' a p p â t de g r o s b é n é f i c e s , le c o m m e r c e f r a u d u l e u x , le f a m e u x « i n t e r l o p e », t e r r e u r de l a m é t r o p o l e , se d é v e l o p p e a l o r s Par

une

contradiction

immensément.

vraiment paradoxale,

saurait ê t r e a s s u r é d'un

fonctionnement

l'exclusif

ne

n o r m a l que

dans

l ' h y p o t h è s e absurde où i l deviendrait inutile, s'il n'y

avait

q u ' u n p a y s s u r la t e r r e , u n e m é t r o p o l e u n i q u e en t è t e - à - t ê t e avec ses c o l o n i e s . L a s e u l e e x i s t e n c e d ' é t r a n g e r s suffit p o u r ébranler

l'édifice

et la c o n c u r r e n c e , q u ' o n v o u l a i t é c a r t e r ,

p r o d u i t ses effets h a b i t u e l s . D e s circonstances de t e m p s et de l i e u i n t e r v i e n n e n t aussi : tant

et

si b i e n q u e , t o u t

en

d e m e u r a n t convaincus de l ' e x c e l l e n c e d u s y s t è m e , les g o u v e r n a n t s d'ancien r é g i m e se t r o u v è r e n t c o n t r a i n t s d ' a d m e t t r e des infractions s u c c e s s i v e s et Il va de s o i d ' a b o r d besoin

d'un

régime

que

notables.

les é t a b l i s s e m e n t s

spécial.

c e n t r a l i s e r , p o u r les e x p é d i e r en F r a n c e , les t i r é e s des

de l ' I n d e o n t

Essentiellement

c o n t r é e s environnantes

et

même

destinés

à

marchandises de

l'Extrême-

O r i e n t , i l s ne peuvent commercer uniquement avec l a m é t r o -


L E SYSTÈME COLONIAL

27

p o l e . L e s î l e s de F r a n c e et de B o u r b o n se t r o u v e n t é g a l e ment dans une p o s i t i o n p a r t i c u l i è r e , e n g l o b é e s , c o m m e elles sont, dans la c o n c e s s i o n de la C o m p a g n i e des I n d e s .

Lors

de l a d é c h é a n c e de cette d e r n i è r e elles ne r e n t r e n t pas dans le d r o i t c o m m u n et n i les lettres patentes de 1717 n i c e l l e s de 1727 ne l e u r sont r e n d u e s a p p l i c a b l e s ; elles c o n s e r v e n t des franchises s p é c i a l e s , n o t a m m e n t p o u r le c o m m e r c e d ' I n d e en I n d e , c ' e s t - à - d i r e p o u r les r e l a t i o n s avec les autres c o l o nies d ' A s i e et les pays d ' E x t r ê m e - O r i e n t . L e c o m m e r c e avec les pays et é t a b l i s s e m e n t s s i t u é s à l ' E s t d u cap de B o n n e E s p é r a n c e et avec le S é n é g a l se t r o u v e a l o r s s o u m i s p r e s c r i p t i o n s des r è g l e m e n t s d u 17 a o û t et d u 6

aux

septembre

1769. L e s m a r c h a n d i s e s e x p o r t é e s de F r a n c e ne p a y e n t r i e n à la s o r t i e , les i m p o r t a t i o n s ne sont f r a p p é e s que d ' u n d r o i t « d ' i n d u l t » de 5 p o u r 100, r é d u i t m ê m e à 3 p o u r 100 pour les p r o v e n a n c e s des î l e s de F r a n c e et de B o u r b o n et les f o r m a l i t é s de v é r i f i c a t i o n i m p o s é e s aux a r m a t e u r s sont enfin

très

1

s i m p l i f i é e s . C e s faveurs c o n s i d é r a b l e s se j u s t i f i a i e n t , et p a r le d é s i r d ' e n c o u r a g e r les a r m e m e n t s p o u r des pays t r è s l o i n t a i n s , et aussi sans doute par l ' i m p o s s i b i l i t é g r a n d i s s a n t e de m a i n t e n i r efficacement tout le s y s t è m e de l ' e x c l u s i f . D a n s le m ê m e t e m p s , en effet, l a l é g i s l a t i o n des A n t i l l e s finissait

e l l e - m ê m e p a r a d m e t t r e des a d o u c i s s e m e n t s et son

é v o l u t i o n , faite d ' h é s i t a t i o n s et de c a p i t u l a t i o n s s u c c e s s i v e s , s o u l i g n e les d i f f i c u l t é s q u ' i l y avait à d é f e n d r e les p r i n c i p e s c o n t r e les p e r p é t u e l s

d é m e n t i s des faits et c o n t r e les e x i -

gences de la p o l i t i q u e g é n é r a l e . Les l e t t r e s patentes de 1 7 2 7 , par e x e m p l e , d o n t nous avons vu l ' i n t r a n s i g e a n c e , d é c l a r e n t d é j à que les n é g o c i a n t s f r a n ç a i s p o u r r o n t p o r t e r des sucres d ' A m é r i q u e dans les ports d ' E s p a g n e et c'est l à , s e m b l e - t - i l , une c o n s é q u e n c e de l ' a l l i a n c e s c e l l é e par le t r a i t é de 1721 ;

I. G u y o t , Répertoire produits.

de jurisprudence, au mot Inde où les textes sont r e -


28

LES ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

e l l e s a u t o r i s e n t e n o u t r e les b â t i m e n t s f r a n ç a i s à i m p o r t e r d a n s l e s c o l o n i e s des v i a n d e s s a l é e s d ' I r l a n d e , avantageuse Après

nourriture

que n u l p r o d u i t f r a n ç a i s ne saurait r e m p l a c e r .

la guerre

de S e p t A n s les e x c e p t i o n s d u r e n t

être

m u l t i p l i é e s . L e s n é c e s s i t é s de l a n a v i g a t i o n o b l i g e a i e n t l e s vaisseaux revenant d ' î l e s devenues anglaises à serrer de t r è s p r è s c e l l e s q u i n o u s r e s t a i e n t : u n e l e t t r e r o y a l e d u 16 d é cembre 1765 , revenant 1

p a t e n t e s de 1 7 2 7 ,

s u r les l e t t r e s

d é c l a r a d o n c q u e l e u r p a s s a g e d a n s l e s e a u x de l a M a r t i n i q u e ne p o u v a i t p l u s ê t r e c o n s i d é r é c o m m e u n acte de c o n t r e b a n d e . La

L o u i s i a n e et le C a n a d a é t a i e n t p e r d u s : o r l e s A n t i l l e s

é t a i e n t a c c o u t u m é e s de t i r e r d u C a n a d a et de la L o u i s i a n e d e s d e n r é e s a l i m e n t a i r e s et d e s b o i s d e c o n s t r u c t i o n . E l l e s se p l a i g n i r e n t d ' ê t r e p r i v é e s de r e s s o u r c e s i n d i s p e n s a b l e s et, t a n d i s q u e les n é g o c i a n t s c o n t i n u a i e n t à p r ô n e r l e s r i g u e u r s de l ' e x c l u s i f , l e s h a b i t a n t s d e s î l e s le d é c l a r a i e n t i n s o u t e n a b l e . D e p u i s l o n g t e m p s s o u r d e m e n t o p p o s é s l ' u n à l'autre les deux partis dont

le « s y s t è m e

» prétendait

unir les i n t é r ê t s

se

c o m b a t t a i e n t m a i n t e n a n t avec a c h a r n e m e n t . L e s s y m p a t h i e s gouvernementales

allaient n a t u r e l l e m e n t , e n p r i n c i p e , aux

n é g o c i a n t s q u i , dans le conflit, r e p r é s e n t a i e n t la m é t r o p o l e et d é f e n d a i e n t e n o u t r e les d o c t r i n e s . M a i s les c o l o n s a v a i e n t d e s a p p u i s à l a c o u r , v o i r e d e s i n t e l l i g e n c e s d a n s les m i n i s 2

t è r e s . L e u r s r é c l a m a t i o n s enfin é t a i e n t

incontestablement

f o n d é e s . L e r o i l e s a d m i t d o n c , et, le 18 a v r i l 1 7 6 3 , o u v r i t certains ports

coloniaux aux b â t i m e n t s

étrangers

appor-

t a n t des m a r c h a n d i s e s d é t e r m i n é e s , b e s t i a u x , b o i s o u l é g u m e s et c h a r g e a n t , e n é c h a n g e , d e s s i r o p s et d e s tafias, c ' e s t à - d i r e les s o u s - p r o d u i t s , encore r i c h e s , de la fabrication du sucre3. L a t o l é r a n c e des a d m i n i s t r a t i o n s locales ayant, dans la p r a t i q u e , b e a u c o u p é t e n d u ces faveurs, des r é c l a m a t i o n s I. Durand-Molard, t. Il, p. 43a. a. Tramond, Le Régime

commercial des Antilles.

3. Durand-Molard, t. Il, p. 191.


29

L E SYSTÈME COLONIAL

se p r o d u i s i r e n t . D e u x a r r ê t s d u C o n s e i l des 29 j u i l l e t avril 1 7 6 8

er

et 1

1

1767

i n t e r v i n r e n t a l o r s et d é t e r m i n è r e n t

soi-

g n e u s e m e n t les c o n d i t i o n s de c o m m e r c e avec l ' é t r a n g e r d a n s les « p o r t s

de p r i v i l è g e s

». C e s a r r ê t s m a i n t i n r e n t

néan-

m o i n s le p r i n c i p e a d m i s e n 1 7 6 5 , à s a v o i r q u e les p o r t s de p r i v i l è g e s é t a i e n t ouverts n o n seulement aux marchandises, m a i s m ê m e a u x b â t i m e n t s é t r a n g e r s , t a n d i s q u e les l e t t r e s 1727

p a t e n t e s de

n'autorisaient

l ' e x p o r t a t i o n des

sucres

p o u r l ' E s p a g n e et l ' i m p o r t a t i o n des s a l a i s o n s d ' I r l a n d e par b â t i m e n t s

français.

que

S u r ces e n t r e f a i t e s les c o l o n i e s a n -

g l a i s e s d ' A m é r i q u e s ' i n s u r g è r e n t et le R o i r é s o l u t de les s o u tenir.

Les

Américains de

1767

ayant

profité

1768,

des

arrêts

et

que

les b é n é f i c e s q u ' i l s r e t i r a i e n t

p l u s que t o u s a u t r e s

voulurent

faire

en

du commerce

sorte

avec n o s

c o l o n i e s ne p u i s s e n t l e u r ê t r e r a v i s , et c ' e s t p o u r q u o i l ' a r ticle 3o du t r a i t é d ' a m i t i é bre

1778 e n r e g i s t r a

et de c o m m e r c e d u

l a p r o m e s s e de

ER

1

conserver

francs « q u i o n t é t é et s o n t o u v e r t s d a n s les î l e s d ' A m é r i q u e , et d ' e n Etats-Unis

2

» . Je

septemles

ports

françaises

m a i n t e n i r l a j o u i s s a n c e a u x sujets des

ne sais s i , q u a n d

ils a c c e p t è r e n t

cette

c l a u s e , les n é g o c i a t e u r s f r a n ç a i s e n v i r e n t t o u t e s l e s c o n s é q u e n c e s ; ces c o n s é q u e n c e s e n t o u t cas se d é v o i l è r e n t b r u s quement après

la

et

apparurent

paix

signée,

singulièrement le

fâcheuses,

gouvernement

français

r é g l e m e n t e r à n o u v e a u le c o m m e r c e c o l o n i a l . favoriser

quand, voulut

D é s i r e u x de

la navigation française, i l e û t a i m é revenir aux

p r i n c i p e s de

1727 et

réserver

l ' i m p o r t a t i o n des

diverses

marchandises é t r a n g è r e s reconnues indispensables aux bâtim e n t s n a t i o n a u x ; m a i s i l s ' a p e r ç u t q u ' i l ne le p o u v a i t p l u s . Toujours

m a î t r e é v i d e m m e n t de r é v o q u e r

ses propres décisions, il n'était plus autorisé cependant à

I. Durand-Molard, t. II, p. 525 et p. 667. 2. Martens, Recueil, 2° é d i t . , t. II, p. 5 8 7 .

o u de

modifier


LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

30

c h a n g e r à son g r é le r é g i m e i n s t i t u é p a r les a r r ê t s de 1767 1768, puisque

et

ce r é g i m e

se t r o u v a i t g a r a n t i

dans

un

t r a i t é s y n a l l a g m a t i q u e . D e là le f a m e u x a r r ê t d u C o n s e i l du 3 o a o û t 1784

1

q u i , c o m p l é t a n t et

revisant les d i s p o s i t i o n s

a n t é r i e u r e s , d é t e r m i n a l e s p o r t s d ' e n t r e p ô t s des c o l o n i e s et spécifia les c o n d i t i o n s auxquelles les é t r a n g e r s y p o u r r a i e n t c o m m e r c e r , ainsi que mis.

Les

les d r o i t s a u x q u e l s i l s s e r a i e n t

colonies étaient

dorénavant

r e t o u r p o s s i b l e , au c o m m e r c e é t r a n g e r , m a i s seulement du

sou-

entr'ouvertes,

sans

entr'ouvertes

et a i n s i se t r o u v a i t é t a b l i e la f o r m u l e d é f i n i t i v e

système bâtard

que les s p é c i a l i s t e s

appelèrent,

dans

leur j a r g o n , « l ' e x c l u s i f m i t i g é ». S y s t è m e i m p o r t a n t à plus d ' u n t i t r e : il d e v a i t s u b s i s t e r de l o n g u e s a n n é e s , et s u r v i v r e aux

bouleversements

de la R é v o l u t i o n

montre, d'autre part, l'aboutissement de

la

merce

p o l i t i q u e de colonial.

l'ancien

régime

O r , il m a i n t i e n t

et de

l ' E m p i r e ; il

et la f o r m e en

matière

dernière de

e x p r e s s é m e n t les

comlettres

p a t e n t e s a n t é r i e u r e s et c o d i f i e s i m p l e m e n t les a t t e i n t e s que les c i r c o n s t a n c e s principes.

Ces

ont

c o n t r a i n t de p o r t e r à la r i g u e u r

p r i n c i p e s ne

passent

pas p o u r

des

avoir rien

p e r d u de l e u r v e r t u et l ' e x c l u s i f d e m e u r e t o u j o u r s le f o n d e m e n t e s s e n t i e l du s y s t è m e c o l o n i a l , c a r i l d é c o u l e l o g i q u e m e n t de la c o n c e p t i o n q u i c o n t i n u e de r é g n e r .

L'arrêt

de

1784 se r a t t a c h e à t o u t le p a s s é et ne m a r q u e d o n c a u c u n e m e n t , c o m m e o n l'a p r é t e n d u p a r f o i s , u n e é v o l u t i o n

dans

les i d é e s , ni le p r e m i e r s u c c è s des p r i n c i p e s l i b é r a u x . C e s p r i n c i p e s s ' a f f i r m a i e n t p o u r t a n t d è s c e t t e é p o q u e , et a v e c u n e f o r c e c h a q u e j o u r c r o i s s a n t e . O n s a i t , e n effet, le d é v e l o p p e m e n t q u e les é t u d e s é c o n o m i q u e s p r i r e n t au m i l i e u du

XVIII

E

s i è c l e et c o m m e n t e l l e s v i s è r e n t

alors à

des d o c t r i n e s n o u v e l l e s . D a n s l ' E s s a i politique merce,

sur

dégager le

com-

p u b l i é en 1 7 3 4 , M e l o n j u s t i f i a i t e n c o r e les m o n o p o l e s

I. Isambert, t. XXVII, p. 4 5 9 .


L E SYSTÈME COLONIAL

commerciaux

établis,

31

s i n o n au p r o f i t de

compagnies,

au

m o i n s e n faveur de l a n a t i o n e n t i è r e ; l ' e x c l u s i f l u i p a r a i s s a i t 1

l é g i t i m e et n é c e s s a i r e . V i n g t ans p l u s t a r d de t e l l e s i d é e s é t a i e n t , p o u r u n t h é o r i c i e n , c o m p l è t e m e n t p a s s é e s de m o d e . T o u r à t o u r — et p o u r ne c i t e r q u e les n o m s p r i n c i p a u x — Q u e s n a y d a n s s o n Tableau

économique

et d a n s ses

M e r c i e r de la R i v i è r e d a n s l ' O r d r e naturel 3

tiques ;

Maximes

q u i p a r u r e n t e n s e m b l e en 1 7 5 8 ; e n 1 7 6 7 ,

2

du gouvernement ,

des sociétés

poli-

en 1 7 7 1 , l ' a b b é B a u d e a u d a n s s o n Introduction

à la

philosophie

économique4

; C o n d i l l a c , en 1 7 7 6 , d a n s l e

Com-

merce et le G o u v e r n e m e n t 5 ; en 1777, e n f i n , L e T r o s n e d a n s son Ordre

6

social ,

r é c l a m a i e n t , avec u n e é l o q u e n c e d i v e r s e ,

mais une c o n v i c t i o n p a r e i l l e , l ' e n t i è r e l i b e r t é d u c o m m e r c e , tant e x t é r i e u r , q u ' i n t é r i e u r . L e s arguments variaient un peu d'un écrivain à l'autre. Tous s'accordaient cependant prétendre

assurer

le b i e n - ê t r e g é n é r a l ; t o u s

l ' i n t é r ê t i m m é d i a t de l a n a t i o n ; t o u s bénéfices

matériels

et

pour

invoquaient

ne p a r l a i e n t q u e

directs : tous, d è s lors,

songeaient aux c o l o n i e s , admettaient la d é f i n i t i o n

de

quand ils purement

m e r c a n t i l e q u ' e n d o n n a i e n t les p r a t i c i e n s . D e l a s o r t e —

et

n o u s v e r r o n s p a r l a s u i t e l ' i m p o r t a n c e de ce fait — l e s é c o n o m i s t e s se

trouvaient,

d ' a c c o r d avec les

sur

défenseurs

la du

conception système

primordiale,

colonial,

alors

I. L'Essai politique sur le commerce figure dans la Collection des Économistes, série des Économistes financiers ; voir notamment le chapitre IV, p. 7 2 1 et le chapitre VI, p. 7 2 7 . 2 . Tous deux dans la Collection des Economistes, Physiocrates, t. 1; voir notamment dans le Tableau la Cinquième observation (p. 1 7 0 ) et dans les Maximes la maxime X X V (p. 1 0 1 ) . 3. Collection des Economistes, Physiocrates, t. II, notamment chap. XIII, p. 659 et suiv. 4. Collection des Économistes, Physiocrates, t. II, pitre V, article V .

voir notamment le

cha­

5. Collection des Économistes, Mélanges d'Économie politique, t. I. 6. Collection des Economistes, Physiocrates, t. II, notamment chap. VI, p. 955.


32

LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

m ô m e qu'ils combattaient

ce s y s t è m e .

C a r à peine

est-il

b e s o i n d e d i r e q u ' i l s le c o m b a t t a i e n t . R i e n de p l u s o p p o s é à l a l i b e r t é que l'exclusif.

Vanter celle-là revenait à condamner

c e l u i - c i . E n o u t r e , c o m m e le r é g i m e i m p o s é a u x î l e s é t a i t un m o n o p o l e e n faveur d u q u e l les a r g u m e n t s d e m e u r a i e n t p a r ticulièrement

forts,

les

contempteurs

des

monopoles

se

v o y a i e n t c o n t r a i n t s de s'en p r e n d r e s p é c i a l e m e n t à l u i . T a n d i s donc qu'en Angleterre Adam Smith d a n s ses Recherches

sur la richesse

le c r i t i q u a i t â p r e m e n t

des n a t i o n s 1 , des F r a n ç a i s ,

dont, n o t a m m e n t L e T r o s n e , d é c l a r a i e n t que la l i b é r a t i o n du c o m m e r c e c o l o n i a l p r o f i t e r a i t f o r c é m e n t à la m é t r o p o l e a u s s i bien

qu'aux

pour

raisons s p é c u l a t i v e s , car les é c o n o m i s t e s d'alors p o r -

établissements

l o i n t a i n s 2 . Ils

le

déclaraient

taient aux a b s t r a c t i o n s un a m o u r i m m o d é r é . Ils p r o c l a m a i e n t des d o g m e s , d é d u i s a i e n t

des

p r i n c i p e s et f o r m u l a i e n t des

a n a t h è m e s , sans g u è r e se s o u c i e r des c o n t i n g e n c e s p r a t i q u e s n i des m o y e n s d ' e x é c u t i o n . A u s s i l e u r s t h é o r i e s i n f l u a i e n t e l l e s p e u s u r les actes des g o u v e r n a n t s , t o u j o u r s p r é o c c u p é s de l ' e x é c u t i o n ,

c o n s t a m m e n t a s s e r v i s a u x c o n t i n g e n c e s , et

c'est p o u r q u o i toutes les m e s u r e s que nous avons vu p r e n d r e a u sujet d u c o m m e r c e c o l o n i a l , e n ces d e r n i è r e s a n n é e s

de

l ' a n c i e n r é g i m e , r é s u l t è r e n t de la p r e s s i o n des c i r c o n s t a n c e s , n u l l e m e n t de l ' i n f l u e n c e d ' A d a m

S m i t h , de L e T r o s n e o u d e

Quesnay. Les

spéculations

cependant une

des

premiers

économistes

importance considérable

pour

conservent l'étude

que

n o u s p o u r s u i v o n s . E l l e s f o u r n i s s e n t a u x a p p é t i t s de c e r t a i n s i n t é r e s s é s ces j u s t i f i c a t i o n s d o c t r i n a l e s , s i n é c e s s a i r e s u n p a y s r a t i o c i n e u r c o m m e le n ô t r e ; et ces m ê m e s

dans

considé-

r a t i o n s doctrinales habituent en o u t r e les i n d i f f é r e n t s à p r é f é r e r des

solutions nouvelles, déclarées mieux fondées

en

I. Livre IV, chap. VII, section 3. a. Ordre social, chap, IX, édition de la Collection des Économistes, p. 1011.


L E G O U V E R N E M E N T D E L'ANCIEN

RÉGIME

33

j u s t i c e q u e l e s e x p é d i e n t s t r a d i t i o n n e l s . A c ô t é de l a t h é o r i e •officielle d o n t j ' a i m a r q u é les a p p l i c a t i o n s , u n e t h é o r i e r i v a l e existe

maintenant,

dont

les

c o n s é q u e n c e s risquent

d'être

i n c a l c u l a b l e s , le j o u r o ù q u e l q u e s - u n s de ses a d e p t e s i n t r a n sigeants

se

l'exclusif

trouveraient

serait

déjà

au

un

pouvoir.

La

bouleversement

suppression : mais

de

l'exclusif

n ' e s t pas s e u l e n c a u s e . T o u t se t i e n t en p a r e i l l e s m a t i è r e s . S i les c o l o n i e s ne s o n t p l u s de s i m p l e s d é p e n d a n c e s

écono-

m i q u e s , s t r i c t e m e n t a s s e r v i e s à la m é t r o p o l e , p o u r q u o i les •considérer

encore

comme

des

dépendances,

à

quelque

é g a r d q u e ce s o i t ? D e fait, L e T r o s n e a r r i v e à d é c o u v r i r e l l e s , des p a r t i e s « de l ' e m p i r e

1

c o n v i c t i o n s é c o n o m i q u e s en m ê m e t e m p s q u ' a u x que

suggère

s'écrier

l'émancipation

: « Sage

et

des

heureuse

c o n s e n t i r a à ne v o i r d a n s ses

en

», et T u r g o t , c é d a n t à ses Etats-Unis,

nation

qui

réflexions

en

la

vient

à

première...

c o l o n i e s q u e des

provinces

2

a l l i é e s et n o n p l u s sujettes de l a m é t r o p o l e . » A q u e l d e g r é ces t e n d a n c e s ,

s u b v e r s i v e s au p o i n t de vue

• é c o n o m i q u e , l ' é t a i e n t aussi au p o i n t de vue p o l i t i q u e , n o u s l'allons d é c o u v r i r en examinant r a p i d e m e n t gouvernement

II.

colonial

le s y s t è m e

de

q u e l ' a n c i e n r é g i m e avait p r é f é r é .

L E GOUVERNEMENT

D E L'ANCIEN

RÉGIME.

I.

J ' a i d i t c o m m e n t le g o u v e r n e m e n t , c o n f i é e n p r e m i e r l i e u à des c o m p a g n i e s , fut r e p r i s e n s u i t e

par le p o u v o i r r o y a l .

Toutefois, que c e l u i - c i c o m m a n d e d i r e c t e m e n t ou par i n t e r I. Loc. cit., page précédante. 2. Mémoires au roi sur la guerre d'Amérique (1776). Collection des Économistes, Œuvres de Turgot, t. II, p. 551. Cf. Raynal, Histoire philosophique des deux Indes, t. VII, pp. 193 et suiv. Schefer.

I.

3


34

LES

médiaires, sur

ÉLÉMENTS

l'autorité

TRADITIONNELS

chargée

d a n s la m é t r o p o l e de

veiller

les c o l o n i e s d e m e u r e t o u j o u r s la m ê m e . R i c h e l i e u

cupa

des

établissements

lointains,

en

réalité

s'oc-

parce

que

m i n i s t r e t o u t - p u i s s a n t , o f f i c i e l l e m e n t e n la q u a l i t é de « c h e f et s u r i n t e n d a n t

général

de

la

F r a n c e » que l u i c o n f é r è r e n t

n a v i g a t i o n et c o m m e r c e

de

1626,

et

q u i fit de l u i le c h e f u n i q u e de la m a r i n e , q u a n d l ' é d i t

de

j a n v i e r 1627

supprima

les l e t t r e s r o y a l e s de

la c h a r g e d ' a m i r a l . L ' a l l i a n c e

ainsi

s c e l l é e e n t r e la m a r i n e et les c o l o n i e s s u b s i s t a j u s q u ' i l la fin d u XVIIIe s i è c l e , v o i r e j u s q u ' à

la fin d u XIXe s i è c l e .

l o g i q u e d u r e s t e , en u n c e r t a i n mais d o n t

les c o n s é q u e n c e s

être inégalement S a u f ce

l'origine,

diverses devaient à la longue

bonnes.

point, l'administration coloniale

de l ' a n c i e n r é g i m e des m o d i f i c a t i o n s

s u b i t au

Les m i n i s t r e s successifs d é v e l o p p e n t

et p e r f e c t i o n n e n t

les p r o c é d é s i m a g i n é s il l ' o r i g i n e ,

que

d'actes r é g l e m e n t a n t telle possession.

suffit de

tel

v o l o n t i e r s par

sur

tous,

m a r q u e r i c i les t e n d a n c e s g é n é r a l e s ,

en

s i m p l e m e n t le s y s t è m e en v i g u e u r à la v e i l l e de

visant

puisqu'il précisant

la R é v o l u -

tion.

M a i s ce s y s t è m e m ê m e se t r o u v e de ce fait assez

ficile

à dégager.

A la

question

très

peu me-

longue

p o i n t p a r t i c u l i e r , ne

Inutile d'insister

ne

compagnies.

s u r e s de d é t a i l s et d i s p o s i t i o n s s p é c i a l e s . D e là une série

cours

n o m b r e u s e s et q u i

d é c o u l e n t pas s i m p l e m e n t de la d i s p a r i t i o n des

il p e u

Alliance

s e n s et s u r t o u t à

simple : comment

difles

c o l o n i e s é t a i e n t - e l l e s g o u v e r n é e s sous L o u i s X V I ? n u l texte ne r é p o n d de f a ç o n suffisante. Il faut c o m b i n e r et d i s t i n g u e r . U n r è g l e m e n t du 24 m a r s 1 7 6 3 , r e p r e n a n t ou a m e n d a n t l e s d i s p o s i t i o n s a n t é r i e u r e s , o r g a n i s e les A n t i l l e s 1 . U n e nance du points,

er

1

mais

février

1766

seulement

m o d i f i e ce r è g l e m e n t s u r pour

Saint-Domingue

I. Durand-Molard, t. II, p.,130. Moreuu de Saint-Méry, 2. Moreau de Saint-Méry, t. V, p. 13.

ordoncertains L'ordon-

t.

V , p. 538.


35

L E G O U V E R N E M E N T DE L'ANCIEN RÉGIME er

n a n c e d u 1 février, l a r g e m e n t r e t o u c h é e , e s t e n s u i t e r e n d u e a p p l i c a b l e a u x î l e s de F r a n c e et d e B o u r b o n p a r u n e a u t r e ordonnance du D o m i n g u e enfin,

s e p t e m b r e de la m ê m e a n n é e 1 . A S a i n t u n e n o u v e l l e o r d o n n a n c e d u 24 m a i 1775

se s u b s t i t u e à la p r e m i è r e

2

p a r t i e de l ' o r d o n n a n c e d e 1 7 6 6

d o n t e l l e laisse s u b s i s t e r le r e s t e . P o u r é t u d i e r l e g o u v e r n e m e n t d e S a i n t - D o m i n g u e , i l faut d o n c c o n s u l t e r s i m u l t a n é m e n t l e s o r d o n n a n c e s de 1775 et d u I n é g l i g e a n t le r è g l e m e n t

E R

février

1766, en

d e 1 7 6 3 . C ' e s t au c o n t r a i r e à ce

r è g l e m e n t q u ' i l faut s ' e n t e n i r si l ' o n se t r a n s p o r t e à l a M a r tinique, tandis que pour

l'île

de F r a n c e

l ' o r d o n n a n c e du

25 s e p t e m b r e 1766 suffit. L e tout, b i e n e n t e n d u , sans p r é judice d'une s é r i e d'actes accessoires ou de coutumes r é g l a n t les p o i n t s d e d é t a i l . M a i s , à c o n s i d é r e r l e s c h o s e s d ' u n p e u h a u t , l a s u c c e s s i o n et l ' e n c h e v ê t r e m e n t d e s t e x t e s m a n i f e s tent s i m p l e m e n t d e s t â t o n n e m e n t s d e forme et l a i s s e n t a p paraître

le d é v e l o p p e m e n t

mêmes i d é e s p r é v a l e n t

de tendances

persistantes ; les

c o n s t a m m e n t p a r t o u t et l e s m ê m e s

rouages se r e t r o u v e n t , e n A m é r i q u e c o m m e en A f r i q u e o u dans l a mer d e s I n d e s . A la t è t e de chaque c o l o n i e , 3

dant . T e l l e s s o n t au m o i n s

u n g o u v e r n e u r et un i n t e n les appellations habituelles,

car le g o u v e r n e u r d e v i e n t e n c e r t a i n s cas u n « commandant p o u r le r o i » et l ' i n t e n d a n t u n s i m p l e « commissaire-ordon­ nateur » . C e s d i f f é r e n c e s

de titres

correspondent

à des

nuances de h i é r a r c h i e : e l l e s ne m o d i f i e n t p a s l e s f o n c t i o n s ;

I. Delaleu, Code des îles de France et de Bourbon, p. I. Moreau de S a i n t - M é r y , t. V , p. 577. 3. Pour l'organisation gouvernementale et administrative, voir surtout, en dehors des textes déjà é n u m é r é s , Petit, Droit public ou gouvernement des colonies françaises, qui, en dépit de son titre g é n é r a l , ne s'occupe que des A n tilles, et, parmi les auteurs modernes, Girault, Principes de colonisation, t. 1, 166 et suiv. Des indications peuvent être é g a l e m e n t c h e r c h é e s dans Boyer

Péreleau,LesAntilles françaises; ments sur l'île Bourbon.

Ballet, La Guadeloupe; Pajot, Renseigne-


LES

36

ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

e l l e s ne m o d i f i e n t p a s n o n p l u s l e s r a p p o r t s d e s f o n c t i o n naires entre eux. L e gouverneur a constamment le pas s u r l ' i n t e n d a n t ; t o u t e f o i s , et c'est là l e t r a i t e s s e n t i e l , l ' i n t e n dant ne d é p e n d point d u g o u v e r n e u r . Ils ne r e l è v e n t l'un et l ' a u t r e q u e d u r o i et d u m i n i s t r e avec l e q u e l t o u s correspondent

directement. L e r o i leur

a confié,

deux

à l'un

c o m m e à l ' a u t r e , l e s o i n d e g o u v e r n e r et d ' a d m i n i s t r e r l a c o l o n i e e t , a u m o m e n t d e l e u r d é p a r t , l e u r a fait

remettre

à tous d e u x d e s i n s t r u c t i o n s g é n é r a l e s , a n a l o g u e s

dans la

forme à celles d o n n é e s a u x ambassadeurs. C h a c u n d'eux a ses a t t r i b u t i o n s p a r t i c u l i è r e s , m a i s , m ê m e s u r s o n d o m a i n e p r o p r e , a u c u n n e s a u r a i t se d é b a r r a s s e r c o m p l è t e m e n t d e la s u r v e i l l a n c e o u d e l a c o l l a b o r a t i o n d e l ' a u t r e e t , clans b i e n d e s c a s , i l l e u r faut e n o u t r e a g i r d e c o m m u n a c c o r d . Le gouverneur représente

l e r o i . P o u r le s u r p l u s , d e s e

i n s t r u c t i o n s de l a fin d u XVIII s i è c l e s p é c i f i e n t q u e « t o u t ce qui a r a p p o r t au c o m m a n d e m e n t des a r m e s , à l a s û r e t é i n t é 1

rieure, à la d é f e n s e des colonies l u i appartient de d r o i t ». Chef

militaire, i l commande

réglées

» qui viennent

recrutent abandonne tenant, donne

les troupes,

le c o m m a n d a n t

— mais, en certains

en second.

E n cas d e g u e r r e , i l d e l a f l o t t e et, s i l e s

circonstances l'exigent, r é q u i s i t i o n n e police,

lieux

d e ce s e r v i c e à u n e s o r t e d e l i e u -

des ordres aux b â t i m e n t s

chands. C h a r g é

« troupes

d e l a m é t r o p o l e et m i l i c e s q u i se

p a r m i les habitants, les détails

d'assurer la s û r e t é

les b â t i m e n t s

mar-

i n t é r i e u r e , i l r è g l e la

d é l i v r e p a r e x e m p l e les autorisations de d é p a r t c l

s u r v e i l l e les a r r i v a n t s . C o m m e r i e n n e c o n t r i b u e

tant

au

maintien d u b o n ordre qu'une justice exacte, i l inspecte les t r i b u n a u x . D é f e n s e l u i e s t l a i t e d ' i n t e r v e n i r d a n s jugements,

dont

l'indépendance

I. Instructions au compte d'Entrecasteaux, c i t é e s dans : baron

D'Entrceateaux,p.41.

leurs

serait alors c o m p r o m i s e ,

Hulot,


37

L E G O U V E R N E M E N T D E L'ANCIEN RÉGIME

niais i l p e u t s i é g e r , c o m m e t e n a n t l a p l a c e d u r o i , de f a ç o n à contrôler

l a m a r c h e des c h o s e s et, s ' i l y a l i e u , s i g n a l e r

les a b u s . L ' i n t e n d a n t a des point

que

je

et de

façon

ne

f o n c t i o n s m u l t i p l e s et m i n u t i e u s e s a u

saurais

générale

les

le c h e f

énumérer. direct

de

Il

est

d'abord

l'administration

c i v i l e , v o i r e d ' u n e p a r t i e au m o i n s de l ' a d m i n i s t r a t i o n m i l i taire.

Les services

financiers r e l è v e n t

é g a l e m e n t de l u i .

« Tout ce q u i c o n c e r n e la r é g i e a d m i n i s t r a t i v e , le m a n i e m e n t et l a d i s t r i b u t i o n des d e n i e r s M a j e s t é , ne p o u r r a ê t r e r é g l é dant

levés

et o r d o n n é

de l a c o l o n i e » d é c l a r e n t

au n o m que par

de

Sa

l'inten-

o r d o n n a n c e s de 1 7 6 6 ,

les

qui l u i c o n f è r e n t e n o u t r e « l a c o n n a i s s a n c e des e x c è s , a b u s et m a l v e r s a t i o n s c o m m i s e s d a n s le r e c o u v r e m e n t des i m p o s i t i o n s » . C e n ' e s t pas t o u t : i l i n t e r v i e n t l u i a u s s i d a n s l ' a d ministration Principal, un

de la j u s t i c e . P r é s i d a n t

de d r o i t le t r i b u n a l

le C o n s e i l s u p é r i e u r , a u q u e l j e r e v i e n d r a i d a n s

instant,

i l suspend l'exécution

des j u g e m e n t s

qui lui

s e m b l e n t c o n t r a i r e s au s e r v i c e d u r o i et au b i e n p u b l i c . I l e x e r c e m ê m e u n e s o r t e d ' i n s p e c t i o n p e r m a n e n t e et g é n é r a l e , devant é c o u t e r que

les p l a i n t e s et g r i e f s des h a b i t a n t s s u r q u e l -

sujet q u e ce p u i s s e ê t r e p o u r e n i n f o r m e r S a

Majesté

et, en a t t e n d a n t , a t t i r e r s u r t o u s les p o i n t s q u i l u i p a r a î t r a i e n t le

mériter

l'attention du

procureur

général

et

celle

du

gouverneur. S a n s p a r l e r d e s cas o ù i l l u i t r a n s m e t a i n s i d e s a f f a i r e s , son r ô l e de g a r d i e n d e s d e n i e r s p u b l i c s c o n d u i t l ' i n t e n d a n t a i n t e r v e n i r c o n s t a m m e n t s u r le d o m a i n e p r o p r e d u g o u v e r neur. C e l u i - c i , d'autre

p a r t , ne

s a u r a i t j a m a i s se d é s i n t é -

resser de l a s i t u a t i o n f i n a n c i è r e . D e là u n e c o l l a b o r a t i o n f o r c é e . L o i n de c h e r c h e r à la r e s t r e i n d r e , s'appliquent

volontiers à l'étendre.

Elles

les

ordonnances

spécifient

que,

d a n s les cas les p l u s i m p o r t a n t s , g o u v e r n e u r s et i n t e n d a n t s a g i r o n t de c o n c e r t . A e u x d e u x c o n j o i n t e m e n t r e v i e n t , p a r


38

LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

e x e m p l e , le s o i n d ' a c c o r d e r les c o n c e s s i o n s de t e r r e s , de d é l i v r e r les actes d ' a f f r a n c h i s s e m e n t s , d ' e x e r c e r l a p o l i c e e c c l é siastique,

de

dresser chaque

année

le p r o j e t

de

budget,

d ' é d i c t e r des r è g l e m e n t s de p o l i c e g é n é r a l e . I l s s o n t r é e l l e m e n t d a n s la c o l o n i e u n c h e f e n d e u x p e r s o n n e s et s ' i l s p e u v e n t c o r r e s p o n d r e s é p a r é m e n t avec le m i n i s t è r e , i l s d o i v e n t s u r t o u t s i g n e r e n s e m b l e les m ô m e s d é p è c h e s a u x q u e l l e s i l s r e ç o i v e n t des r é p o n s e s en f o r m e de « l e t t r e s c o m m u n e s ». Détenteurs gouverneurs

de tous

des c o l l a b o r a t e u r s . surer ner.

les

et i n t e n d a n t s

la l e v é e

pouvoirs

d'administration,

ne les e x e r c e n t p a r f o i s

A e u x et

à eux seuls a p p a r t i e n t

des i m p ô t s q u ' i l p l a î t à S a M a j e s t é

O u i , en p r i n c i p e ,

aux A n t i l l e s du V e n t .

et

les

choses

se

A u x Mascareignes

les

qu'avec d'as-

d'ordon-

passent

pourtant

ainsi l'usage

(ait c o n s u l t e r q u e l q u e s h a b i t a n t s n o t a b l e s s u r l ' a s s i e t t e et l a r é p a r t i t i o n des t a x e s . S a i n t - D o m i n g u e j o u i t en o u t r e à

cet

égard

des

de

faveurs

s p é c i a l e s ; les i m p ô t s

s'y

nomment

« o c t r o i s » , c a r i l est a d m i s q u e les h a b i t a n t s les d o i v e n t l i b r e m e n t c o n s e n t i r et de v é r i t a b l e s a s s e m b l é e s l o c a l e s sont r é u n i e s à cet effet. D ' a u t r e

part,

en 1 7 5 9 , d e u x a r r ê t s

C o n s e i l , l'un d u 23 j u i l l e t p o u r les î l e s sous le V e n t du

10 d é c e m b r e

chambres

p o u r les

mi-parties

2

î l e s d u V e n t , avaient é t a b l i

d'agriculture

et

de

du

l'autre

commerce.

des Des

a c t e s p o s t é r i e u r s , n o t a m m e n t le r è g l e m e n t d u 24 m a r s 1 7 6 3 , m o d i f i è r e n t l ' o r g a n i s a t i o n d e ces c h a m b r e s et les r é d u i s i r e n t à n ' ê t r e p l u s q u e « d ' a g r i c u l t u r e » . C o m p o s é e s d è s l o r s de sept colons c r é o l e s , entretenant à P a r i s un d é p u t é nent,

elles

devaient

délibérer

propre à l'amélioration,

sur

tout

perma-

ce q u i paraîtrait

au p r o g r è s et il la s û r e t é de l a c o -

l o n i e . D é l i b é r e r s e u l e m e n t : e l l e s n ' o n t e n effet a u c u n m o y e n d'action

et peuvent

simplement soumettre

I. Moreaude Saint-Méry, t. IV, p. 2 8 1 . 2. Durand-Molard, t. Il, p. 5 9 .

des propositions


39

L E G O U V E R N E M E N T D E L ' A N C I E N RÉGIME

a u x g o u v e r n e u r s et i n t e n d a n t s , tenir compte,

même

t o u j o u r s l i b r e s de n ' e n

pas

leurs raisons. E n 1787,

sans d o n n e r

e n f i n , des A s s e m b l é e s c o l o n i a l e s f u r e n t i n s t i t u é e s à l ' i m i t a t i o n des A s s e m b l é e s p r o v i n c i a l e s de F r a n c e : c o m p o s é e s de fonctionnaires,

de

m a g i s t r a t s et de d é p u t é s é l u s , e l l e s r e -

ç u r e n t des p o u v o i r s r e l a t i v e m e n t é t e n d u s et c e r t a i n s d r o i t s 1

de d é c i s i o n . M a i s , q u o i q u ' e n d i s e n t les o r d o n n a n c e s les é t a b l i s s e n t , ganismes

qui

ces a s s e m b l é e s ne p r o c è d e n t p o i n t des o r ­

préexistants.

Elles

sont

l'annonce

d'un

n o u v e a u et. l a R é v o l u t i o n s u r v i n t d ' a i l l e u r s a v a n t eussent f o n c t i o n n é

normalement.

temps qu'elles

I l ne faut d o n c p o i n t les

c o n s i d é r e r c o m m e r e n t r a n t d a n s le s y s t è m e de l ' a n c i e n r é g i m e . A l ' é p o q u e c l a s s i q u e l ' i n d é p e n d a n c e des a d m i n i s t r a t e u r s d e m e u r e c o m p l è t e et le r o i m a i n t i e n t

énergiquement

le p r i n c i p e de s o n a b s o l u t i s m e . C e p e n d a n t , i c i e n c o r e ,

des

c o n s i d é r a t i o n s de faits s u r l e s q u e l s je v a i s r e v e n i r le c o n t r a i g n e n t à des a c c o m m o d e m e n t s , et l ' i n s t i t u t i o n des

chambres

d ' a g r i c u l t u r e , les c o n s u l t a t i o n s de n o t a b l e s à S a i n t - D o m i n g u e •ou a u x M a s c a r e i g n e s le m o n t r e n t m é n a g e a n t les h a b i t a n t s , les m e t t a n t à m ê m e d ' e x p r i m e r l e u r s v œ u x et l e u r a c c o r d a n t a i n s i u n e p e t i t e p a r t au m a n i e m e n t de l e u r s affaires. C e t t e p a r t , les i n t é r e s s é s l a s o u h a i t e r a i e n t

naturellement

p l u s g r a n d e . I l s t â c h e n t d o n c d ' é t e n d r e d ' a b o r d les a t t r i b u t i o n s des c o r p s c h a r g é s de les r e p r é s e n t e r ; d a n s le m ê m e but et u n p e u à l ' i m i t a t i o n

de la F r a n c e , i l s v e u l e n t a u s s i

f a i r e j o u e r u n r ô l e p a r t i c u l i e r à l ' u n de l e u r s t r i b u n a u x . I n u t i l e de r é s u m e r i c i l ' e n s e m b l e de l ' o r g a n i s a t i o n j u d i ciaire

c a l q u é e en

somme sur

c e l l e de

la m é t r o p o l e .

En

d e h o r s de d e u x t r i b u n a u x d ' a t t r i b u t i o n s : l e « t r i b u n a l t e r rier

», qui s ' o c c u p e des c o n c e s s i o n s de t e r r e s a i n s i q u e de l a

v o i r i e , et les « a m i r a u t é s », q u i c o n n a i s s e n t n o t a m m e n t des i n f r a c t i o n s au r é g i m e c o m m e r c i a l , n o u s r e t r o u v o n s p a r t o u t ,

I. Durand-Molard, t. IV, p. 33.


LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

­­

s o u s des a p p e l l a t i o n s p a r f o i s c h a n g e a n t e s ,

des j u g e s r o y a u x

d e p r e m i è r e i n s t a n c e et, a u - d e s s u s d ' e u x , faisant l'office c o u r s d ' a p p e l , des C o n s e i l s s u p é r i e u r s o u s o u v e r a i n s .

de

Mais

ces d e r n i e r s ne s o n t et, s u r t o u t , ne v e u l e n t p a s ê t r e u n i q u e ment

cours

de j u s t i c e . A u t e m p s

des c o m p a g n i e s ,

alors

q u e t o u t d e m e u r a i t e m b r y o n n a i r e , l e u r r ô l e fut s o u v e n t m a l défini.

Considérés

gouvernement, de r è g l e s

parfois

alors

comme

des

conseils

de

i l l e u r e n est r e s t é q u e l q u e c h o s e , en d é p i t depuis. Tenant

d'autre part aux colonies

la place des P a r l e m e n t s f r a n ç a i s ,

posées

ils partagent leurs ambi-

t i o n s et, à ce t i t r e e n c o r e , p r é t e n d e n t i n t e r v e n i r d a n s l ' a d ministration.

Ils é l a b o r e n t

volontiers

r e n d e n t des a r r ê t s q u i e m p i è t e n t

des

sur

règlements

ou

les a t t r i b u t i o n s

des

agents d u gouvernement. C h a r g é s d'enregistrer n a n c e s r o y a l e s , i l s ne

craignent

pas

Saint-Domingue,

exemple,

le

Cap

retouche

par

d e sa p r o p r e a u t o r i t é

n i q u e d u 24 m a r s 1 7 6 3 . 1

Il casse en s o n

purs

les

Conseil le

arrêts

supérieur acte

entendu,

abusifs,

et s i m p l e s , fait

les o r d o n modifier :

grand

Le roi, bien

c o n s e i l les

enregistrements

de

orga-

riposte.

ordonne

« biffer

à du

et

les

effacer

2

des r e g i s t r e s » les d é l i b é r a t i o n s f a c t i e u s e s , p u i s à c h a q u e fois q u ' i l r è g l e

à

nouveau

le g o u v e r n e m e n t

des c o l o n i e s ,

affirme p l u s i m p é r i e u s e m e n t q u e l a j u s t i c e s e u l e

appartient

a u x c o n s e i l s . C e q u ' i l n ' a d m e t p o i n t d u P a r l e m e n t de P a r i s , i l ne s a u r a i t , s a u f cas d e f o r c e a b s o l u m e n t m a j e u r e , l e t o l é r e r des m a g i s t r a t s c o l o n i a u x . E t d ' a u t a n t q u e les m a n i f e s t a tions

de

parce

qu'elles attentent à

ces d e r n i e r s

ne l u i d é p l a i s e n t son

autorité,

pas mais

uniquement également

parce qu'elles p r o c è d e n t d'aspirations s p é c i a l e s , elles aussi t r è s c o n t r a i r e s à ses v u e s . En l u t t a n t c o n t r e l ' o m n i p o t e n c e r o y a l e ,

I. Moreau de Saint-Méry, t. IV, p.617 . 2. I d . , ibid.

les C o n s e i l s s u -


L E G O U V E R N E M E N T D E L ' A N C I E N RÉGIME

41

p é r i e u r s t r o u v e n t a u t o u r d ' e u x des a p p r o b a t i o n s et des app u i s . C e l a g r â c e à l e u r c o m p o s i t i o n m ô m e . C e l l e - c i est r é g l é e v e r s l a fin de l ' a n c i e n r é g i m e p a r u n acte p r o m u l g u é les p r i n c i p a l e s c o l o n i e s à d i v e r s m o m e n t s de l ' a n n é e

dans 1766 . 1

L e R o i y s p é c i f i e ce q u ' i l e x i g e des c a n d i d a t s : v i n g t - s e p t a n s d ' â g e , a v o i r f r é q u e n t é c o m m e a v o c a t le b a r r e a u d ' u n p a r l e m e n t o u s i é g é u n c e r t a i n n o m b r e d ' a n n é e s d a n s des t r i b u n a u x , m a i s ajoute q u ' i l se r é s e r v e de d o n n e r l a p r é f é r e n c e « a u x h a b i t a n t s q u i a u r o n t r e m p l i les c o n d i t i o n s p r e s c r i t e s » . C e t t e a d d i t i o n est le p o i n t e s s e n t i e l et c o n f i r m e d u r e s t e s i m p l e m e n t u n é t a t de c h o s e s a c q u i s . A u x c o l o n i e s « h a b i tant » s i g n i f i e

p r o p r i é t a i r e d'une

« h a b i t a t i o n », c ' e s t - à -

d i r e p l a n t e u r . L e s C o n s e i l s s u p é r i e u r s ne s o n t d o n c c o m p o s é s , en m a j e u r e p a r t i e , n i de m a g i s t r a t s de c a r r i è r e n i s u r t o u t de m a g i s t r a t s

m é t r o p o l i t a i n s , m a i s de p l a n t e u r s

ment l e u r d r o i t d ' i n d é n e n d a n c e tement.

Or,

qui

sont

ces

en

tenant

planteurs?

à

En

qui

affir-

siéger-gratuicertains

lieux,

n o t a m m e n t à S a i n t - D o m i n g u e , b e a u c o u p de d o m a i n e s a p p a r tiennent

à

des c a p i t a l i s t e s

o u des

grands

seigneurs

de

F r a n c e q u i ne les o n t j a m a i s v i s i t é s . 11 n ' e n est p o i n t p a r tout d e l a s o r t e et, p a r t o u t a u s s i , de n o m b r e u x p r o p r i é t a i r e s v i v e n t s u r les t e r r e s q u ' i l s t i e n n e n t p a r f o i s de l e u r s a n c ê t r e s et d o n t i l s d i r i g e n t e u x - m ê m e s

l'exploitation.

Ainsi

constituée

prospère

aristocratie

dans chaque

colonie

une

s'est

locale, dont les h a b i t u d e s d i f f è r e n t s e l o n les î l e s , m a i s à q u i des c o n d i t i o n s d ' e x i s t e n c e et des i n t é r ê t s a n a l o g u e s d o n n e n t des

idées

et

des

susceptibilités

presque

pareilles.

Ses

m e m b r e s ne s o n g e n t q u ' à l a p r o s p é r i t é de l e u r c o l o n i e , c a r d elle seule d é p e n d l e u r fortune. Ils s ' i n s u r g e n t c o n t r e

les

r i g u e u r s de l ' e x c l u s i f , l e j o u r o ù e l l e s l e s e m p ê c h e n t de n o u e r

I.Moreau de S a i n t - M é r y , t. V, p. 9 ; Cf. Delabarre de Nanteuil, Légis lation de l'île Bourbon an mot: R é g i m e judiciaire. Le r è g l e m e n t de 1766 ne pparaît pas avoir é t é p r o m u l g u é à la Martinique et à la Guadeloupe. L a com­ position et les tendances des Conseils supérieurs y é t a i e n t cependant pareilles.


42

LES ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

a v e c l e s c o n t r é e s v o i s i n e s des r e l a t i o n s

plus

avantageuses

qu'avec la F r a n c e . D a n s l ' o r d r e p o l i t i q u e ou a d m i n i s t r a t i f i l s v o u d r a i e n t v o i r de m ô m e

leurs

i d é e s ou leurs

projets

p r é v a l o i r s u r les r è g l e m e n t s é l a b o r é s à V e r s a i l l e s . I l s d i r a i e n t v o l o n t i e r s « les c o l o n i e s a u x c o l o n s » . L e s C o n s e i l s

supé-

r i e u r s , o ù i l s s i è g e n t e n m a j o r i t é , r e p r é s e n t e n t et d é f e n d e n t l e u r s i d é e s et, en r e f r é n a n t les é c a r t s des C o n s e i l s , ce s o n t ces i d é e s p a r t i c u l a r i s t e s q u e le g o u v e r n e m e n t c o m b a t n o n m o i n s q u e des v e l l é i t é s g é n é r a l e s d ' i n s o u m i s s i o n . C e faisant il demeure strictement m a i n t e n a n t e s s a y e r de

fidèle

à sa d o c t r i n e q u ' i l n o u s

faut

dégager.

a. D a n s l ' o r g a n i s a t i o n q u e j e v i e n s de d é c r i r e s o m m a i r e m e n t les d i v e r s p o u v o i r s e m p i è t e n t les u n s s u r les a u t r e s et les fonctions

se c o n f o n d e n t . P a r e i l

état

de

choses,

p o u r n o s h a b i t u d e s m o d e r n e s , ne d é c o n c e r t a i t

choquant

évidemment

p e r s o n n e à u n e é p o q u e q u i n ' a v a i t pas e n c o r e fait u n d o g m e de l a s é p a r a t i o n

d e s p o u v o i r s . R i e n de p l u s n a t u r e l a l o r s

q u e de v o i r u n a d m i n i s t r a t e u r , c o m m e l ' i n t e n d a n t , p r é s i d e r u n e c o u r de j u s t i c e , t e l l e q u e le C o n s e i l s u p é r i e u r . L a s i t u a t i o n u n p e u p a r t i c u l i è r e de ce c o n s e i l se j u s t i f i a i t é g a l e m e n t par

l ' h i s t o i r e et

l'exemple

des

Parlements

français.

t r a d i t i o n s et l ' i m i t a t i o n de l a m é t r o p o l e font c o m p r e n d r e ,

Les de

m ê m e , l a d u a l i t é d u c o m m a n d e m e n t : au t e m p s des c o m p a g n i e s , c e l l e s - c i désignaient u n a g e n t c h a r g é de se c o n c e r t e r a v e c l e g o u v e r n e u r g é n é r a l n o m m é p a r le r o i ; g o u v e r n e u r s et i n t e n d a n t s provinces

se r e t r o u v e n t

colonies, a l'habitude un

en

outre

f r a n ç a i s e s ; la m a r i n e e n f i n ,

-administrateur

à

c ô t e à c ô t e d a n s les dont d é p e n d e n t

les

de p l a c e r t o u j o u r s , p a r m i les c h e f s , côté

du

combattant.

L'organisation

a d o p t é e p o u r les c o l o n i e s s ' e x p l i q u e d o n c b i e n h i s t o r i q u e -


43

L E G O U V E R N E M E N T D E L ' A N C I E N RÉGIME

m e n t . M a i s l e c o n s t a t e r ne suffit p a s . C e t t e o r g a n i s a t i o n fut a d o p t é e , m a i n t e n u e et d é v e l o p p é e ,

au m o i n s p e n d a n t

une

p é r i o d e , p a r c e q u ' e l l e offrait les a v a n t a g e s d é s i r é s et c a d r a i t avec le b u t p o u r s u i v i . Les

c o m m u n i c a t i o n s a v e c les c o l o n i e s s o n t , d u r a n t

p r e m i e r s t e m p s , i n c e r t a i n e s et l e n t e s : d ' o ù pour

le g o u v e r n e m e n t

de s u r v e i l l e r et de d i r i g e r c o n s t a m -

m e n t ses r e p r é s e n t a n t s . voir

abuser

de

les

l'impossibilité

leur

Aussi craint-il

trop

grande

sans

cesse

de

indépendance.

les

Pour

é v i t e r u n t e l m a l , i l faut d ' a b o r d ê t r e i n f o r m é . L e s d é p u t é s d e s c o l o n i e s à P a r i s r e n d r o n t à cet é g a r d des s e r v i c e s . O r d r e est d o n n é , e n o u t r e , a u x c h a m b r e s d ' a g r i c u l t u r e de r é d i g e r u n m é m o i r e s u r c h a q u e f o n c t i o n n a i r e t e r m i n a n t sa m i s s i o n . L a p r é c a u t i o n , t r è s c a r a c t é r i s t i q u e , ne s a u r a i t t o u t e f o i s s u f f i r e . L e m i n i s t è r e v e u t ê t r e r e n s e i g n é o f f i c i e l l e m e n t , p a r ses p r o pres a g e n t s . C h a c u n d a n s ses r a p p o r t s p r é s e n t e r a é v i d e m m e n t les faits à sa g u i s e , m a i s l ' i n t e n d a n t se t r o u v e i n c i t é à s i g n a l e r les actes d u g o u v e r n e u r q u a n d i l les d é s a p p r o u v e , et c e , e n d é v e l o p p a n t ses r a i s o n s . N u l d o u t e q u ' i l n ' u s e de ce d r o i t q u i l u i f o u r n i t u n e o c c a s i o n de se faire v a l o i r , et l e g o u v e r n e u r , de s o n c ô t é , ne m a n q u e r a p a s d ' a g i r de m ê m e à l ' é gard

de

l'intendant.

contrecarrant

L'attitude

des

les a d m i n i s t r a t e u r s ,

Conseils

donnera

supérieurs,

également

i n d i c a t i o n s . C e s i n f o r m a t i o n s d i v e r s e s et f o r c é m e n t s'ajouteront traliseront une

idée

les u n e s a u x a u t r e s , et, à

on peu

l'espère près

se c o m p l è t e r o n t ,

du moins, permettront

juste,

suffisante

pour

des

partiales se

neu-

d'avoir

diriger

ou

r é p r i m e r les é c a r t s . C e u x - c i s e r o n t d ' a i l l e u r s e n t r a v é s e n c o r e par

les m é l a n g e s

d'attributions. L'accord

de d e u x

volontés

au m o i n s est n é c e s s a i r e p o u r les m e s u r e s g r a v e s , et cet a c c o r d s ' o b t i e n d r a m a l a i s é m e n t en cas de v i s é e s i l l é g a l e s , p u i s q u e chacun

peut

trouver

intérêt

à refuser

son concours

pour

d é n o n c e r s o n c o l l è g u e . C o n t r a i n t de l a i s s e r à ses r e p r é s e n tants une i n i t i a t i v e dangereuse

à s o n g r é , le p o u v o i r r o y a l


44

LES ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

s'efforce au m o i n s d ' e n r e s t r e i n d r e

les effets

et c o m p t e y

p a r v e n i r au m o y e n d ' u n e s o r t e d ' é q u i l i b r e des p o u v o i r s . A m a c o n n a i s s a n c e , le p r i n c i p e n ' e s t e x p l i c i t e m e n t d é g a g é n u l l e p a r t . D e s é c r i v a i n s d ' a u t r e f o i s se b o r n e n t à l ' i n d i q u e r en

soulignant quelques-unes

1

de ses a p p l i c a t i o n s . R è g l e -

m e n t o u o r d o n n a n c e s o r g a n i q u e s de 1 7 6 3 , 1766 et 1775 e n p r o c è d e n t c e p e n d a n t de f a ç o n c e r t a i n e b i e n q u e , d ' u n à l'autre, son action paraisse s ' a t t é n u e r .

texte

J'ai dit déjà

les

injonctions p l u s f o r m e l l e s a d r e s s é e s aux C o n s e i l s s u p é r i e u r s p o u r les c o n t e n i r d a n s l e u r r ô l e de m a g i s t r a t s . E n c o m p a r a n t le r è g l e m e n t de 1 7 6 3 avec l ' o r d o n n a n c e de 1 7 7 5 , o n d é c o u v r e de m ê m e u n é v i d e n t s o u c i de s é p a r e r d a v a n t a g e le g o u v e r neur

de

l'intendant. P e u t - ê t r e

Montesquieu

les p r o g r è s

de

l'école

s o n t - i l s p o u r q u e l q u e c h o s e d a n s le

de

phéno-

m è n e . M a i s c e l u i - c i d é p e n d a u s s i , et s u r t o u t j e c r o i s ,

des

c h a n g e m e n t s s u r v e n u s d a n s les s i t u a t i o n s de fait. L e s c o m m u n i c a t i o n s d e v e n u e s p l u s f r é q u e n t e s , les c o l o n i e s s e m b l e n t moins dégage Les

éloignées

de

la

France

et

leur administration

a u s s i d u c h a o s i n i t i a l . T o u t est p r é v u ,

besoins

passent

pour exactement

fixé,

connus

et

se

réglé. chaque

affaire t r o u v e des p r é c é d e n t s . I n u t i l e d è s l o r s de m a i n t e n i r un artifice presque

superllu. L'évolution

n ' e s t pas

et le r o i ne s u p p r i m e e n c o r e r i e n c o m p l è t e m e n t .

achevée Ses ten-

d a n c e s n o u v e l l e s s o n t n é a n m o i n s m a n i f e s t e s : i l s'efforce

de

s u b s t i t u e r g r a d u e l l e m e n t à l ' o p p o s i t i o n des d i v e r s m a g i s t r a t s ou f o n c t i o n n a i r e s l e u r e n t i è r e s é p a r a t i o n . D e ce fait i l s c e s s e r o n t de se c o n t e n i r et de s ' e n t r e - s u r v e i l l e r : q u ' i m p o r t e , si

l ' o n se j u g e

e n m e s u r e de

les s u r v e i l l e r

S i m p l e q u e s t i o n de f o r m e d ' a i l l e u r s , c a r

i d e n t i q u e m e n t le m ê m e . U n p r o c é d é s u r a n n é ment place à un autre,

directement.

le b u t fera

demeure simple-

m i e u x en h a r m o n i e avec les

q u i p r é v a l e n t d a n s le g o u v e r n e m e n t d u r o y a u m e .

I. Notamment Petit, dans son Droit public.

idées


45

L E G O U V E R N E M E N T D E L'ANCIEN RÉGIME

E n a n a l y s a n t le s y s t è m e

a d m i n i s t r a t i f ou j u d i c i a i r e , j ' a i

r e l e v é c e r t a i n e s a n a l o g i e s avec l ' o r g a n i s a t i o n m é t r o p o l i t a i n e . Mais d'autres

rapprochements

encore

s o n t à faire et

d o i v e n t f r a p p e r d a v a n t a g e . Q u e l l e s l o i s et q u e l l e s

a p p l i q u e r o n t les t r i b u n a u x o u les c o u r s ? C e l l e s - l à qu' a p p l i q u e n t

les c o u r s

qui

coutumes mêmes

et les t r i b u n a u x de F r a n c e .

Les

é d i t s s o n t f o r m e l s et p r e s c r i v e n t à t o u s les m a g i s t r a t s d ' o u t r e m e r de j u g e r selon

s e l o n les l o i s et o r d o n n a n c e s d u r o y a u m e

la c o u t u m e

troupes

de P a r i s . 11 y a,

nous l'avons v u ,

d a n s les c o l o n i e s . M a i s les h a b i t a n t s

service militaire

s o n t i n c o r p o r é s clans les

dats p r o p r e m e n t

d i t s v i e n n e n t tous

astreints

milices;

d'Europe.

Ils

et des au

les s o l ne

for-

m e n t p o i n t t o u j o u r s des c o r p s s p é c i a u x , r é s e r v é s p o u r u n p a r e i l s e r v i c e : l a M a r t i n i q u e o u l a G u y a n e sont p a r f o i s des g a r n i s o n s au m ê m e t i t r e q u ' u n p o r t o u q u ' u n e v i l l e de F r a n c e 1 . Le gouvernement les

îles,

afin

de

préférerait n'y

ne pas

point obérer 2

leur unique raison d ' ê t r e .

lever d ' i m p ô t s les

ta

ou

générale. espère

Les

établissements

financière

défense

recettes

les d é p e n s e s . L e t r é s o r m é t r o p o l i t a i n c o m b l e r a

déficit.

nalité

sont

P r e s s é p a r le m a n q u e d ' a r g e n t

il en p e r ç o i t c e p e n d a n t : i n u t i l e t o u t e f o i s q u e les balancent

dans

cultures qui

leur

législation,

Le désir

leur

lointains sont

v é r i t a b l e et, à cet é g a r d , de

rentrent

dans

tirer d'eux tous

fait i m p o s e r

un

régime

sans

person-

comme pour les

leur

l'organisation profits

économique

qu'on spécial

et l e u r é l o i g n e m e n t o b l i g e à les p l a c e r s o u s l a s u r v e i l l a n c e d' un s e u l m i n i s t è r e , m a i s u n e fois a d m i s e s ces e x c e p t i o n s f o r c é e s , r i e n n ' e m p ê c h e de les s o u m e t t r e au d r o i t c o m m u n . terres f r a n ç a i s e s , elles doivent d é p e n d r e aussi

étroitement

de la v o l o n t é r o y a l e q u e l a C h a m p a g n e o u la B o u r g o g n e . Le r o i ne s a u r a i t ê t r e m o i n s o b é i e n u n l i e u q u ' e n u n a u t r e .

Ned Noll, Histoire de l'armée coloniale. 2. Voir notamment une lettre de Choiseul qui sera c i t é e plus loin, p. 98.


46

LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

L a d u a l i t é d u c o m m a n d e m e n t et les m é l a n g e s d ' a t t r i b u t i o n s n ' o n t j a m a i s eu d ' a u t r e b u t q u e d e l u i p e r m e t t r e arbitre

suprême

et d e

faire e x é c u t e r

d ' a g i r en

sa v o l o n t é .

E t c'est

e n c o r e de c e l a q u ' i l se p r é o c c u p e , q u a n d , les c i r c o n s t a n c e s matérielles

ayant

changé

et

les p r é t e n t i o n s

des

Conseils

s u p é r i e u r s l u i d o n n a n t de l ' o m b r a g e , i l se m e t e n d e v o i r de c a n t o n n e r c h a c u n d a n s ses a t t r i b u t i o n s p r o p r e s . E n fait d o n c les p o u v o i r s d é v o l u s a u x chefs c o l o n i a u x p a r les ordonnances demeurent

dernières

assez r e s t r e i n t s , b i e n q u ' i l s p a r a i s -

s e n t c o n s i d é r a b l e s q u a n d o n les c o n s i d è r e i s o l é m e n t c o m m e je

faisais t o u t à l ' h e u r e .

L'initiative

l a i s s é e au

gouverneur

o u à l ' i n t e n d a n t n ' i m p l i q u e pas u n d r o i t d e d é c i s i o n

véri-

t a b l e , n i surtout d é f i n i t i v e . Q u e l l e que soit la mesure p r i s e , ils peuvent

s ' a t t e n d r e à v o i r le m i n i s t r e i n t e r v e n i r et

les

f o r c e r à d é f a i r e ce q u ' i l s a v a i e n t fait. D a n s b e a u c o u p de cas ils

ne

règlent

aussi

que

provisoirement.

t r è s s o u v e n t , l e u r r ô l e se r é d u i t a u x é t u d e s

Souvent

enfin,

préparatoires. de

budgets

et les m o i n d r e s d é p e n s e s ne p e u v e n t ê t r e e n g a g é e s

Ils é t a b l i s s e n t p a r e x e m p l e de s i m p l e s p r o j e t s

qu'après

des m o i s d ' a t t e n t e , q u a n d e l l e s o n t enfin r e ç u l ' a p p r o b a t i o n s u p r ê m e . D e m ê m e p o u r le r e s t e . D e V e r s a i l l e s

a r r i v e n t en

t o u t e m a t i è r e les s o l u t i o n s i m p é r i e u s e s et les o r d r e s

défini-

t i f s . E t , au fur et a m e s u r e q u e le t e m p s m a r c h e , ces

ordres

deviennent

plus m i n u t i e u x car c h a q u e j o u r q u i passe g r a n d i t

le r ô l e et a c c e n t u e A p p e l é e ainsi parviennent

des

l'ingérence

de l ' a u t o r i t é

centrale.

à r é g l e r j o u r n e l l e m e n t des affaires q u i l u i diverses

parties

du

monde, celle-ci

sera

n a t u r e l l e m e n t p o r t é e il faire p r é v a l o i r p a r t o u t des s o l u t i o n s pareilles, près.

et,

pour

a v o i r u n t y p e u n i q u e , le c h e r c h e r a

tout

E l l e t r o u v e r a e x c e l l e n t de v o i r a p p l i q u e r a u x c o l o n i e s

des l o i s et des r è g l e m e n t s f r a n ç a i s , m a i s i r a p l u s l o i n e n c o r e . L ' a d m i n i s t r a t i o n de la m a r i n e se c o n f o n d a v e c c e l l e des c o l o n i e s . L o r s d o n c q u ' i l f a u d r a p o u r ces d e r n i è r e s des

modèles,

c ' e s t d a n s les r è g l e m e n t s d e l a m a r i n e q u ' o n les p r e n d r a . L e s


LE

GOUVERNEMENT D E L'ANCIEN

47

RÉGIME

c o l o n i e s s o n t des b a t e a u x , d é f i n i t i v e m e n t à l ' a n c r e , q u i p o u r tant n ' e n d e m e u r e n t

pas m o i n s

des b a t e a u x .

P o i n t n'est

b e s o i n , p o u r le p r o u v e r , d ' e n t r e r d a n s d e s d é t a i l s m i n u t i e u x , de p a r l e r d ' a p p r o v i s i o n n e m e n t s o u de m a r c h é s . I l suffira d e rappeler une parole t y p i q u e . D ' E n t r e c a s t e a u x , m a r i n c é l è b r e et g o u v e r n e u r n o t a b l e , d é c l a r a i t v o u l o i r t o u t r a m e n e r a u x r è g l e s g é n é r a l e s , « l e s q u e l l e s d o i v e n t ê t r e les m ê m e s d a n s l e s c o l o n i e s q u e d a n s le s e r v i c e à la m e r » . T o u s les b a t e a u x s u r toutes les m e r s é t a n t s o u m i s à u n r é g i m e

pareil,

une telle

m a n i è r e de v o i r c a d r a i t a d m i r a b l e m e n t avec ce d é s i r d ' u n i formité que je signalais à l'instant. L u i - m ê m e s'harmonisait fort b i e n avec l e d é s i r d e faire p r é v a l o i r l e s i n s t i t u t i o n s et les l o i s d e l a m é t r o p o l e et ce d e r n i e r s ' a c c o r d a i t a d m i r a b l e m e n t , à s o n t o u r , avec la p r é t e n t i o n de t o u t r é g l e r à V e r s a i l l e s . M a l g r é les variations et les fluctuations accessoires, nistration

c o l o n i a l e de l ' a n c i e n r é g i m e

révèle

l'admi-

ainsi

trois

t e n d a n c e s q u i se c o m p l è t e n t , se s o u t i e n n e n t et v o n t t o u j o u r s se f o r t i f i a n t : l ' i m i t a t i o n

de la m a r i n e , u n d é s i r d ' a s s i m i l a -

t i o n o u t r a n c i è r e et l ' a m o u r v é h é m e n t de l a c e n t r a l i s a t i o n . Triple tendance qui s u b s i s t e n t laborieuse des

a b s u r d e , je le sais. D e s é t a b l i s s e m e n t s

grâce

n'ont

rien

au d é v e l o p p e m e n t de c o m m u n

vaisseaux de l i g n e ;

vouloir,

de la p o p u l a t i o n

avec d e s a r s e n a u x

ou

à plusieurs milliers

de

'ieues, r é g l e m e n t e r j u s q u ' a u x m o i n d r e s choses,

ne s a u r a i t

a m e n e r q u e d e s c o n f u s i o n s , et les m ê m e s l o i s , e n f i n , ne se peuvent

appliquer

q u a n d les c o n d i t i o n s d e v i e d i f f è r e n t .

Mais i n u t i l e d'insister, car nous quer

qu'à comprendre.

marine

et

tenons

J'ai m o n t r é

moins i c i à c r i t i l'alliance

entre

les c o l o n i e s r é s u l t a n t d e s a t t r i b u t i o n s

la

mêmes

de R i c h e l i e u . U n e a d m i n i s t r a t i o n et u n e l é g i s l a t i o n p a r t i c u l i è r e m e n t a d a p t é e s a u x c o l o n i e s ne p e u v e n t , d ' a u t r e p a r t ,

I. Lettre d'Entrecasteaux du 23 novembre 1 7 8 7 , c i t é e dans Hulot, D'Entrecasleaux, p. 42.


48

LES

résulter pose

que

des

dation,

de

établissements

i l faut

l'imitation

ÉLÉMENTS

de

TRADITIONNELS

l'expérience,

bien cependant la m è r e

car

déjà

patrie

leur

vivaces. établir

demeure

élaboration L o r s de quelque

méticuleuse

reconnaître

du

pouvoir central

aux colonies

c h o s e c o m m e des

une

sorte

c h o s e , et

l ' e x p é d i e n t le p l u s

s i m p l e . É v i t e r une a s s i m i l a t i o n t r o p g r a n d e trop

sup-

la f o n -

et

l'ingérence

r e v i e n t , en o u t r e , d'autonomie,

l i b e r t é s l o c a l e s , et p a r e i l l e s l i b e r t é s

c a d r a i e n t p o i n t avec le s y s t è m e de la m o n a r c h i e

à

quelque ne

définitive-

ment t r i o m p h a n t e . C e l l e - c i t o l é r a i t en F r a n c e des d i v e r s i t é s o u des p r i v i l è g e s , m a i s les t o l é r a i t s e u l e m e n t ,

comme un

r e s t e d u p a s s é , et c h e r c h a i t s a n s cesse à l e s e n d i g u e r . L e s transportant

d a n s des p a y s n o u v e a u x q u i é t a i e n t ses

créa-

t i o n s p r o p r e s , e l l e e û t m e n t i à ses d o c t r i n e s . E l l e e û t a u s s i p e r d u de v u e l ' o b j e t s p é c i a l d e s é t a b l i s s e m e n t s l o i n t a i n s . I l s ont é t é f o n d é s par et pour

la m é t r o p o l e . I m p o s s i b l e d è s l o r s

d'admettre que leurs habitants

manifestent trop librement

l e u r s p r é f é r e n c e s : ce s e r a i t t o l é r e r intérêts

l ' o p p o s i t i o n de

leurs

à c e u x de l a m è r e p a t r i e . L e s m o i n d r e s v e l l é i t é s

particularistes, comme celles dont

témoignent

parfois

les

C o n s e i l s s o u v e r a i n s , la m o i n d r e t r a c e d ' a u t o n o m i e , c o m m e en r é c l a m e n t

parfois des c o l o n s , r i s q u e r a i t d ' é b r a n l e r

fondements m ê m e s d u fameux S y s t è m e , tandis que

les

soumet-

t a n t les c o l o n i e s à u n e d o m i n a t i o n u n i f o r m e et m i n u t i e u s e , l'ancien r é g i m e demeurait

fidèle

à la fois à s o n i d é a l c o l o n i a l

et à l ' e n s e m b l e de ses p r é o c c u p a t i o n s . C e p e n d a n t , et c ' e s t le d e r n i e r Irait q u e j e v e u x

retenir,

i l é v i t a i t de p o u s s e r l e s c h o s e s à l ' e x t r ê m e , et j u s t e m e n t

par

e s p r i t de t r a d i t i o n . Je v i e n s de r a p p e l e r les e x c e p t i o n s et les p r i v i l è g e s a d m i s parfois dans l ' a d m i n i s t r a t i o n du r o y a u m e . O r , d u r a n t l a p é r i o d e assez

confuse

q u i s u i v i t la f o n d a t i o n

d e s é t a b l i s s e m e n t s l o i n t a i n s , au t e m p s des a v e n t u r i e r s i n d é p e n d a n t s et des c o m p a g n i e s ,

d e s s i t u a t i o n s se s o n t

trouvé

c r é é e s , d o n t o n j u g e r a p a r la s u i t e t o u j o u r s p r u d e n t de t e n i r


L E G O U V E R N E M E N T D E L'ANCIEN RÉGIME

compte,

à

Saint-Domingue

notamment.

49

Traditionaliste,

c o m m e i l l ' é t a i t , le p o u v o i r r o y a l s ' e f f o r ç a i t de r e s p e c t e r , e n une c e r t a i n e m e s u r e , les p o s i t i o n s a c q u i s e s . E s s e n t i e l l e m e n t pratique,

ayant en somme

des

aspirations

p r i n c i p e s , i l savait t e n i r c o m p t e des a propos du r é g i m e

p l u t ô t que

des

faits. N o u s l'avons v u

commercial où cependant

sa

doctrine

é t a i t assise : le m ê m e p h é n o m è n e s ' o b s e r v e à p r o p o s d u g o u vernement. U n o u d e u x e x e m p l e s s u f f i r o n t à l e faire r e s s o r t i r , e n c a r a c t é r i s a n t d u m ê m e c o u p les r é s u l t a t s o b t e n u s . L e s c o l o n i e s sont r é g i e s p a r les l o i s et o r d o n n a n c e s d u r o y a u m e et p a r la c o u t u m e de P a r i s : v o i l a q u i ne d o n n e r a peut

être

faction aux b e s o i n s l o c a u x , niais q u i p r o m e t au

pas satismoins une

l é g i s l a t i o n o r d o n n é e et c l a i r e . E c o u t e z c e p e n d a n t ce q u ' é c r i t , vers 1780, un

administrateur

colonial

de

haute v a l e u r

1

:

« L ' î l e de C a y e n n e et la G u y a n e offrent à p e i n e , en h o m m e s b l a n c s , la p o p u l a t i o n d ' u n g r o s v i l l a g e d ' E u r o p e ; et,

en y

j o i g n a n t les n è g r e s , c e l l e d ' u n b o u r g de l a p r e m i è r e c l a s s e ; cependant

d e p u i s 1 7 0 0 j ' a i l u et c o m p t é

d a n s les r e g i s t r e s

d u greffe t r o i s c e n t s o i x a n t e o r d o n n a n c e s o u r è g l e m e n t s d u r o i , des a d m i n i s t r a t e u r s o u d u C o n s e i l s u p é r i e u r . C e t r i b u nal en a p o u r sa p a r t r e n d u

s o i x a n t e et d i x s u r t o u t e s l e s

P a r t i e s de

police g é n é r a l e . . .

pièces,

la l é g i s l a t i o n

et

Toutes

i g n o r é e s d u p u b l i e et des a d m i n i s t r a t e u r s

qui a u g m e n t e n t a u s s i l a c o l l e c t i o n

chaque

année,

lestaient

e n s e v e l i e s d a n s l a p o u d r e des greffes et ce n ' e s t q u e quinze jours

que j ' a i p u c o m m e n c e r

extrait, quoique m i e r s j o u r s de est

essentiel

détruit,

I.

depuis

à les r a s s e m b l e r p a r

ce t r a v a i l e û t é t é c o m m e n c é d è s les p r e -

m o n a r r i v é e . J ' a i v u p a r là q u e t o u t

avait é t é d i t ,

répété.

ces

mêmes,

» E t i l ne

prévu s'agit

et

ordonné,

ce q u i

contredit,

là, remarquez-le,

que

Malouet, Collection de Mémoires sur l'Administration des colonies,t. II, SCHEFER.

I. —

4


LES ÉLÉMENTS

50

TRADITIONNELS

d ' u n e c o l o n i e s e c o n d a i r e o ù le qu'ailleurs.

Le tableau tracé

s e m b l e r suffisant.

mal devait

par

être

Malouet peut

Q u i en souhaiterait

moindre cependant

un plus d é t a i l l é n'a

q u ' à l i r e les pages q u ' u n j u r i s c o n s u l t e s p é c i a l i s t e , P e t i t , a c o n s a c r é e s aux l o i s d a n s ce Droit public

des colonies

quej'ai

eu o c c a s i o n de c i t e r d é j à . L ' é t u d e est d o c u m e n t é e , p r é c i s e , b o u r r é e de d a t e s et de faits, e n c o r e q u ' i n c o m p l è t e , et d o n n e p o u r le c o u p une effrayante i d é e d ' i n e x t r i c a b l e e m b r o u s s a i l lement. A

ce m a l , d i v e r s e s c a u s e s .

S i les a d m i n i s t r a t e u r s

colo-

n i a u x r é g l e m e n t a i e n t sans s c r u p u l e s s u r des p o i n t s d é j à r é g l é s , c ' é t a i t , o n v i e n t de l e v o i r , s o u v e n t à l e u r i n s u . L e s p r o c é d é s a c t u e l s de p u b l i c i t é n ' e x i s t a i e n t pas ; i l n ' y e u t d ' i m p r i meurs

aux A n t i l l e s que

d a n s le d e u x i è m e

tiers du

XVIIIe

s i è c l e . E n d e h o r s de l ' e n r e g i s t r e m e n t p a r les C o n s e i l s s u p é r i e u r s , n u l m o y e n de faire c o n n a î t r e l a l o i . M a i s ces gistrements, greffes,

s'enfouissant

n'instruisaient

aussitôt

la p o u s s i è r e des

n i les m a g i s t r a t s

absents, n i ceux

d e s g é n é r a t i o n s s u i v a n t e s . C e q u e les m a g i s t r a t s les

justiciables

l'ignoraient

encore

ignoraient

davantage.

é g a l e m e n t q u e des t e x t e s m é t r o p o l i t a i n s , m ê m e ne f u r e n t

enre-

dans

11 a r r i v a essentiels,

pas e n r e g i s t r é s p a r i n a d v e r t a n c e o u p a r

mauvais

v o u l o i r . T a n t et si b i e n q u e le C o n s e i l d u r o i en v i e n t p a r f o i s à l é g i t i m e r des actes c o m p l è t e m e n t o p p o s é s à ces l o i s , c a r i l é t a i t m a n i f e s t e q u e les p a r t i e s avaient i g n o r é les p r e s c r i p tions dont on aurait d û leur r e p r o c h e r chose : un son de

créancier

a

1

la v i o l a t i o n .

d é b i t e u r en o b s e r v a n t les d i s p o s i t i o n s de l a P a r i s sur

frais

la s a i s i e

trop élevés,

inconvénients cédure

réelle. Mais

pareille manière

inconnus

s u i t son c o u r s ,

Autre

le d r o i t de s a i s i r la p r o p r i é t é

en

indépendamment de

Fiance ;

faire tandis

entraîne que

la

la p r o p r i é t é q u a s i a b a n d o n n é e

I. Petit, Droit public des colonies, t. Il, p. 175.

de

coutume des des proest


L E G O U V E R N E M E N T D E L'ANCIEN RÉGIME

désertée de

par

les n è g r e s

sa v a l e u r .

et

une 1

sements . même

De

déclaration à

Des

et p e r d a i n s i

le b e s o i n

du

24

avril

considérations

réglementer

Si

la majeure

partie

d'un

système

particulier

1726

sur

déguerpis-

analogues

spécialement

les

amenèrent

l'administration

de des

s u c c e s s i o n s v a c a n t e s , et u n é d i t d u 24 n o v e m b r e 1781 c r é a 2

p o u r y p o u r v o i r des c u r a t e u r s d'office . L e r o i e n v i e n t a i n s i à é d i c t e r l u i - m ê m e des r è g l e s p a r t i c u l i è r e s . I l l u i faut a d m e t t r e e n f i n q u e les a d m i n i s t r a t e u r s t r a n c h e n t

l e s cas

non

P r é v u s o u q u e l e u r u r g e n c e e m p ê c h e r a i t de l u i s o u m e t t r e . Cette t o l é r a n c e rendue

n é c e s s a i r e p a r les d i s t a n c e s ne d e v a i t

s' a p p l i q u e r q u ' à des o b j e t s s e c o n d a i r e s . E n fait e l l e e n t r a î n e des a b u s ; f o n c t i o n n a i r e s et m a g i s t r a t s c o l o n i a u x l é g i f è r e n t Parfois à l ' e x c è s . Ils a c c r o i s s e n t a i n s i

la c o n f u s i o n . S e u l e -

ment, c o m m e i l s p r e n n e n t

du m ê m e coup

des d i s p o s i t i o n s

qui p e u v e n t c o r r e s p o n d r e

exactement aux

besoins locaux,

c o m m e les c o n d i t i o n s o ù i l s se t r o u v e n t p l a c é s e x i g e n t q u ' i l s aient de t e l s p o u v o i r s , f o r c e est de se r é s i g n e r . E t , de

même

qu'en

m a t i è r e de l é g i s l a t i o n

c i v i l e o u de

r è g l e m e n t s de p o l i c e ,

le p h é n o m è n e

entendu,

l ' o r g a n i s a t i o n a d m i n i s t r a t i v e et d u

à propos

de

gouvernement politique. E n dépit g r a n d i s s a n t de t o u t r é g l e r

par

s'observe aussi, bien

de s o n d é s i r é v i d e n t et

l u i - m ê m e , nous avons v u le

p o u v o i r c e n t r a l l a i s s e r a u x a u t o r i t é s l o c a l e s u n e i n i t i a t i v e au moins p r o v i s o i r e . E n d é p i t de s o n a m o u r nous l ' a v o n s v u a d m e t t r e

également

de

l'uniformité,

des e x c e p t i o n s et t e n i r

c o m p t e des c i r c o n s t a n c e s p a r t i c u l i è r e s . L a f a ç o n d o n t i l p r o c è d e e n p a r e i l cas est d ' a i l l e u r s c a r a c t é r i s t i q u e à s o u h a i t . I l ne r é g l e m e n t e j a m a i s p o u r l ' a m o u r des f o r m u l e s : l a p l u p a r t des

mesures sont d e s t i n é e s à r e m é d i e r à des difficultés s p é -

ciales en a d a p t a n t les d i s p o s i t i o n s g é n é r a l e s a u x c o n d i t i o n s

I.Durand-Molard, t. I, p. 274.

2.Ibid.,t. I I I , p. 455.


52

LES ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

de t e m p s o u de l i e u x . L e r è g l e m e n t de 1 7 6 3 v i s a i t l ' e n s e m b l e des A n t i l l e s . I l p a r u t

c o n v e n i r aux

îles du V e n t , mais

s o u l e v a des d i f f i c u l t é s à S a i n t - D o m i n g u e . L ' o r d o n n a n c e de 1766 i n t e r v i n t d o n c et r é o r g a n i s a m i n g u e , tandis que

le

r é g i m e de S a i n t - D o -

le texte p r i m i t i f s u r v i v a i t à la G u a d e -

l o u p e c o m m e à l a M a r t i n i q u e . L e g o û t de l ' u n i f o r m i t é fit alors souhaiter

de s o u m e t t r e

les M a s c a r e i g n e s au

en v i g u e u r e n A m é r i q u e . O n y t r a n s p o r t a

système

l ' o r d o n n a n c e de

1766 q u i e n r e p r é s e n t a i t la f o r m e l a p l u s r é c e n t e . M a i s

le

r o i a v a i t d û r e c o n n a î t r e d a n s c e t t e o r d o n n a n c e les p r i v i l è g e s t r a d i t i o n n e l s des C o n s e i l s s u p é r i e u r s d u C a p et de P o r t - a u P r i n c e . P a r e i l s p r i v i l è g e s n ' e x i s t a i e n t p a s a u x î l e s de F r a n c e et de

B o u r b o n . C o m m e ils cadraient

assez

mal

avec

les

p r i n c i p e s de c e n t r a l i s a t i o n a b s o l u t i s t e , m i e u x é t a i t de ne pas les y i n t r o d u i r e , d ' o ù l a s u p p r e s s i o n b r u t a l e d ' u n e t r e n t a i n e d ' a r t i c l e s q u a n d l ' o r d o n n a n c e fut, t r a n s p o r t é e des A n t i l l e s aux î l e s de l ' O c é a n I n d i e n . L à , le s y s t è m e f o n c t i o n n e à peu p r è s c o n v e n a b l e m e n t , t a n d i s q u ' à S a i n t - D o m i n g u e s u r g i s s e n t des d i f f i c u l t é s n o u v e l l e s q u i a m è n e n t de n o u v e a u x

amendements

i n t r o d u i t s p a r l ' o r d o n n a n c e de 1 7 7 5 . L e s t e n d a n c e s d i v e r s e s et c o n t r a d i c t o i r e s d u g o u v e r n e m e n t r o y a l a b o u t i s s e n t

ainsi

à cette m u l t i p l i c i t é de textes o r g a n i q u e s q u e j e s i g n a l a i s en commençant blable

et q u i f o r m e un d i g n e p e n d a n t

enchevêtrement

T a n t et si b i e n que

de

la l é g i s l a t i o n

il l ' i n v r a i s e m -

pénale

ou

civile.

l ' o r g a n i s a t i o n c o l o n i a l e de l ' a n c i e n

g i m e , r e l a t i v e m e n t s i m p l e d a n s ses g r a n d e s

ré-

lignes, relati-

v e m e n t c l a i r e d a n s ses a s p i r a t i o n s g é n é r a l e s , se r é v è l e , dès q u ' o n l'analyse d'un peu p r è s , terriblement

confuse.

E t n u l ne sait c o m m e n t la s i m p l i f i e r . L e n t e m e n t , au cours d u t e m p s , au g r é des e x p é r i e n c e s et des i n s u c c è s , les m i n i s t r e s s u c c e s s i f s s o n t p a r v e n u s à p r é c i s e r l e u r i d é a l . Ils savent maintenant réaliser.

ce q u ' i l s v e u l e n t , m a i s ne

Ils r ê v e n t

s a v e n t c o m m e n t le

des c o l o n i e s de c u l t u r e t r è s

intensive

t r a v a i l l a n t s a n s r e l â c h e p o u r l ' u n i q u e p r o f i t de la m é t r o p o l e .


L A RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

53

d é p e n d a n t par suite t r è s é t r o i t e m e n t d'elle, a d m i n i s t r é e s g o u v e r n é e s aussi r é g u l i è r e m e n t que

le r e s t e d u

et

royaume,

c ' e s t - à - d i r e aussi c o m p l è t e m e n t soumises à l ' u n i q u e v o l o n t é du r o i . S e u l e m e n t ,

dans

la p r a t i q u e , des o b s t a c l e s s u r g i s -

sent q u i r é s u l t e n t , s o i t de

situations

m e n t c r é é e s , s o i t de l ' é l o i g n e m e n t lieux.

q u i se s o n t s p o n t a n é ou

de l ' é t a t d i v e r s d e s

E t n u l n ' a u r a i t , à cette é p o q u e l a p r é s o m p t i o n

de

s u p p r i m e r ces o b s t a c l e s s i m p l e m e n t en les n i a n t . D e m ê m e d o n c q u ' e n m a t i è r e de c o m m e r c e o u d ' i m p ô t s o n se r é s i g n e aux i n f r a c t i o n s et a u x e x c e p t i o n s , o n h é s i t e e n m a t i è r e

de

gouvernement, on louvoie, on t â t o n n e , reculant devant

les

brusques coups d ' a u t o r i t é ,

s'efforçant

pourtant, jour

après

j o u r , de m i e u x c o n c i l i e r les faits et l e s p r i n c i p e s . E t l a formule d é f i n i t i v e n ' é t a n t

pas e n c o r e

dégagée,

l'organisation

a d o p t é e se m o d i f i e sans c e s s e , é v o l u e c o n s t a m m e n t et p r é sente, j u s q u e d a n s sa d e r n i è r e f o r m e , q u e l q u e c h o s e d ' i n c o h é r e n t et d ' i n a c h e v é . C e s d é f a u t s m ê m e s font h o n n e u r

aux

g o u v e r n a n t s d ' a n c i e n r é g i m e q u i a g i s s e n t p a r t o u t avec u n e Prudence p a r e i l l e . A y a n t l'habitude comme la tradition du Pouvoir,

i l s ne

perdent jamais

l e s e n s des

t i q u e s , et, e n d é p i t d u d o g m a t i s m e

de

réalités

leurs

pra-

conceptions,

d e m e u r e n t t o u j o u r s des h o m m e s de g o u v e r n e m e n t .

III.

La

RÉVOLUTION ET L'EMPIRE.

I.

Tout autres apparurent

1

les r é v o l u t i o n n a i r e s .

D è s le m o i s de j u i n 1 7 8 9 , l ' A s s e m b l é e n a t i o n a l e se t r o u v a C o n t r a i n t e de s ' o c c u p e r des c o l o n i e s . D e s d é p u t é s de S a i n t D o m i n g u e se p r é s e n t è r e n t , r é c l a m a n t

leur admission. Elle

I. Deschamps, Les colonies pendant la Révolution.


54

LES

ELÉMENTS TRADITIONNELS

l e u r fut a c c o r d é e . D ' a u t r e s v i n r e n t e n s u i t e de l a M a r t i n i q u e , d e l a G u a d e l o u p e , de l ' I n d e et de l ' î l e de F r a n c e , q u i f u r e n t accueillis

aussi,

puisque

les p r e m i e r s

se t r o u v a i t p o s é u n p r i n c i p e

fort

l'avaient é t é . A i n s i

grave : le d r o i t p o u r les

colons d'envoyer des r e p r é s e n t a n t s

siéger

p a r m i ceux des

c i t o y e n s de la m é t r o p o l e , a u m ê m e r a n g , au m ê m e t i t r e et avec

les m ê m e s

l o r s , entre

pouvoirs. Nulle

la m è r e

distinction politique, d è s

p a t r i e et l e s é t a b l i s s e m e n t s

C e u x - c i ne s o n t p l u s de s i m p l e s d é p e n d a n c e s .

lointains.

U n décret du

8 mars 1790, reprenant une expression dont certains é c o n o mistes s ' é t a i e n t servi quinze ans plus t ô t

les d é c l a r e par-

t i e s i n t é g r a n t e s de l ' E m p i r e f r a n ç a i s et p r o c l a m e q u ' i l s d o i v e n t 2

j o u i r a ce t i t r e de l a r é g é n é r a t i o n q u i s'y est o p é r é e . é l o i g n e m e n t et l e s c o n d i t i o n s d i f f é r e n t e s

Leur

de vie paraissent

e m p ê c h e r c e p e n d a n t d e l e s s o u m e t t r e e x a c t e m e n t au r é g i m e c o m m u n et l e d é c r e t i n v i t e l e s A s s e m b l é e s c o l o n i a l e s à faire connaître

leurs v œ u x .

U n an

plus

principe, la loi constitutionnelle

tard,

fidèle

au m ê m e

d u 3 s e p t e m b r e 1791 s t i -

p u l e q u e l e s c o l o n i e s , p a r t i e s de l ' E m p i r e ,

ne sont c e p e n -

3

d a n t pas c o m p r i s e s d a n s l a C o n s t i t u t i o n . C ' é t a i e n t

là des I

p r u d e n c e s et d e s s c r u p u l e s q u i s e n t a i e n t e n c o r e l ' a n c i e n r é g i m e . L e s successeurs des constituants les p e r d i r e n t b i e n t ô t . L a C o n s t i t u t i o n de l ' a n III d é c l a r a s ' a p p l i q u e r a u x c o l o n i e s 4 et t o u t e s l e s l o i s p r o m u l g u é e s d o r é n a v a n t d a n s l a m é t r o p o l e leur devinrent

a p p l i c a b l e s ipso facto.

an

V I les divisa

la

même

L a l o i d u L\ b r u m a i r e

e n d é p a r t e m e n t s et c e l l e d u 12 n i v ô s e de

a n n é e les s o u m i t à un s y s t è m e

qui ressemblait é t r a n g e m e n t

I. Voir ci-dessus, p. 33. 3 . Duvergier, Collection complète des lois, décrets p. 113. Cf. le décret du 28 mars 1790, ibid., p. 1 3 1 . 3. Titre V U , art. 8, § 2. 4. Article 6.

5. Duvergier, t. X, pp. 81 et 163.

d'administration

à c e l u i de l a F r a n c e 5 .

et ordonnances, t. I,


LA RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

E n t r e t e m p s , d ' a u t r e s actes

55

avaient r é g l é

à n o u v e a u les

rapports é c o n o m i q u e s . E a Constituante c o m m e n ç a par supp r i m e r les p r i v i l è g e s des q u e l q u e s c o m p a g n i e s c o m m e r c i a l e s e n c o r e e x i s t a n t e s 1 . L a C o n v e n t i o n c o n f i r m a p a r la s u p p r e s s i o n des c o m p a g n i e s e l l e s - m ê m e s et l a d é f e n s e d ' e n f o n d e r de n o u v e l l e s 2 . E l l e a v a i t d é j à fait p l u s . L e 19 f é v r i e r 1 7 9 3 , Boyer

Fonfrède

a v a i t d é c l a r é au n o m d u c o m i t é

colonial

que l e s y s t è m e c o m m e r c i a l d e v a i t c h a n g e r c o m m e l e s y s t è m e p o l i t i q u e , que les c o l o n i e s , « parties i n t é g r a n t e s

de

la R é p u b l i q u e » ne p o u v a i e n t r e s t e r s o u m i s e s à « des r è g l e ments

oppresseurs

»,

lorsque

" j o u i s s a i e n t de l a l i b e r t é

toutes

illimitée

autres

parties

du commerce

les

En

c o n s é q u e n c e de ces a f f i r m a t i o n s , i l d é p o s a i t u n p r o j e t q u i d e v i n t le d é c r e t d u 26 m a r s 4 . C e l u i - c i o u v r a i t s i m p l e m e n t les p o r t s des é t a b l i s s e m e n t s d ' A m é r i q u e

aux navires

amé-

r i c a i n s p o r t a n t des d e n r é e s de p r e m i è r e n é c e s s i t é s o i g n e u sement

é n u m é r é e s et l e s a u t o r i s a i t à c h a r g e r e n p l u s des

s i r o p s et tafias, de t r è s p e t i t e s q u a n t i t é s de café o u de s u c r e . Le

11 s e p t e m b r e

venant des

s u i v a n t , les d r o i t s s u r les

c o l o n i e s en

France

marchandises

o u a l l a n t de F r a n c e

5

c o l o n i e s é t a i e n t tous s u p p r i m é s . L a m e s u r e ,

n' avait r i e n d ' o p p o s é a u x p r i n c i p e s a n c i e n s . L ' a c t e de g a t i o n , p r o m u l g u é d i x j o u r s a p r è s , le 21 s e p t e m b r e , vait au s e u l p a v i l l o n n a t i o n a l les t r a n s p o r t s

aux

remarquons-le, naviréser-

entre la m é t r o -

pole et l e s î l e s 6 . C e l a e n c o r e é t a i t p a r f a i t e m e n t c o n f o r m e au s y s t è m e c l a s s i q u e . L e d é c r e t d u 26 m a r s e n f i n , p o u r l e q u e l avaient é t é i n v o q u é e s des c o n s i d é r a t i o n s si h a u t e s , se b o r nait e n

I.

somme

à retoucher

un peu

l ' a r r ê t de

1784

qu'il

18 janvier et 2 0 juin 1791. Duvergier, I. II, p. 1 7 2 ; t. III, p. .49. 26 germinal an II, Duvergier, t. VII, p.

141.

3. Réimpression du Moniteur, t. X V , p. 5 o 2 . 4. Duvergier, t. V , p. 2 1 4 . 5. Id., t. V I , p. 159. 6. Id., t. V I , p. 179.


86

L E S ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

v i s a i t d u r e s t e e x p r e s s é m e n t . E n d é p i t de t o u t e s les i n n o v a t i o n s , l ' e x c l u s i f d o n c s u b s i s t a i t , et le t i t r e

X I I de l a l o i

d é j à c i t é e d u 12 n i v ô s e a n V I a l l a i t b i e n t ô t c o n f i r m e r e n c o r e ses p r i n c i p a l e s r i g u e u r s . Par la

c o n t r e , la

m i s e en

c o n s t i t u t i o n s o c i a l e et les c o n d i t i o n s

valeur

se

trouvaient

profondément

s é e s . J ' a i d i t l a s i t u a t i o n faite a u x e s c l a v e s de

couleur ; j ' a i dit

niers

et

les p r o t e s t a t i o n s

exacerba droits

les

unes

paraissait

Sociétés

des

et

les

autres,

autoriser

A m i s des

car

toutes

Noirs

la

les

les d é m a r c h e s t a n d i s

hommes

de ces

des p h i l o s o p h e s . L a

der-

Révolution

Déclaration

des

revendications.

La

qu'avaient f o n d é e , en 1787,

B r i s s o t , S i é y è s et R o b e s p i e r r e a c c e n t u a multiplia

et a u x

é g a l e m e n t les r a n c u n e s

de

boulever-

que

sa p r o p a g a n d e

la S o c i é t é

M a s s i a c , o ù d o m i n a i e n t les c o l o n s , s ' e f f o r ç a i t

de

et

l'hôtel

de m a i n t e n i r

l ' a n c i e n é t a t de c h o s e s . P r i s e e n t r e ces d e u x c o u r a n t s c o n traires, connaissant

en outre la

surexcitation qui régnait

a u x î l e s , p a r m i les p l a n t e u r s q u i c r a i g n a i e n t p o u r l e u r f o r t u n e et p a r m i les m u l â t r e s q u i s ' e s t i m a i e n t d é j à l e u r s é g a u x et p a r m i les e s c l a v e s q u i c r o y a i e n t l a l i b e r t é p r o c h a i n e , l a Constituante de

temporisa,

l'esclavage,

reconnut

éluda des

le

redoutable

droits

h o m m e s de c o u l e u r s n é s de p è r e s et

problème

p o l i t i q u e s aux m è r e s l i b r e s , ce

seuls qui

é t a i t une r e s t r i c t i o n , et n ' a u t o r i s a l e u r a d m i s s i o n q u e d a n s les A s s e m b l é e s c o l o n i a l e s f u t u r e s , 1

ment .

Les colons insistaient

cielle d'une

classe

ce q u i é t a i t u n a j o u r n e -

pour la reconnaissance

i n t e r m é d i a i r e entre les

b l a n c s : e l l e r é p o n d i t en

beau langage

offi-

e s c l a v e s et l e s

ne p o u v o i r e x c l u r e

d e s d r o i t s des c i t o y e n s a c t i f s d e s h o m m e s à q u i les l o i s c o n s t i t u t i o n n e l l e s a s s u r e n t ces d r o i t s d a n s l ' E m p i r e

e n t i e r , les

citoyens é t a n t « a n t é r i e u r s à la S o c i é t é », puis p r o m i t que le c o r p s l é g i s l a t i f ne d é l i b é r e r a i t j a m a i s s u r l ' é t a t p o l i t i q u e

I. D é c r e t du 15 mai 1791.

Duvergier, t. Il, p.

364.


LA RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

57

des g e n s de c o u l e u r s , n é s de p a r e n t s non l i b r e s , sans le v œ u des a s s e m b l é e s c o l o n i a l e s e x i s t a n t e s 1 ' . M a i s , ici e n c o r e , l e s s u c c e s s e u r s des C o n s t i t u a n t s se m o n t r è r e n t p l u s l o g i q u e s et plus hardis. L ' A s s e m b l é e législative c o m m e n ç a par accorder des d r o i t s

p o l i t i q u e s à tous

les h o m m e s de c o u l e u r , sans

r é s e r v e ni d i s t i n c t i o n 2. E l l e p r i t e n s u i t e p o s i t i o n s u r l e f o n d m ê m e du p r o b l è m e en s u p p r i m a n t les p r i m e s a c c o r d é e s à à la traite, c o m p l é m e n t C o n v e n t i o n enfin

indispensable

supprima

l'esclavage

de

3

l'esclavage . L a

lui-même,

le

16

plu-

v i ô s e an II4, e n a t t e n d a n t q u e la l o i du 12 n i v ô s e an V I r e c o n n û t o f f i c i e l l e m e n t à tous les h o m m e s de c o u l e u r les d r o i t s P o l i t i q u e s d e s b l a n c s 5 . I n u t i l e d ' e x a m i n e r ici l e s c o n s é q u e n ces q u ' e n t r a î n è r e n t ces d é c i s i o n s , p u i s q u e n o u s

négligeons

' ' h i s t o i r e i n t é r i e u r e des c o l o n i e s : i n u t i l e m ê m e d'en d i s c u ter les d é t a i l s ou le m é r i t e ; i l suffît

d'en

dégager

la ten-

dance et de r e m a r q u e r c o m m e n t i l s c a d r e n t a v e c les a u t r e s actes c o n t e m p o r a i n s . D e l ' e x a m e n de ces d i v e r s actes, u n e r e m a r q u e se d é g a g e d a b o r d . Ils n'organisent pas,

tant s'en

complet. Des incertitudes subsistent

faut,

un

système

d a n s les d é t a i l s ,

des

l a c u n e s s o n t f r a p p a n t e s et, p o u r c i t e r un s e u l e x e m p l e , l a l o i de n i v ô s e an V I , q u i p r é t e n d

régler

le

gouvernement,

i g n o r e ou n é g l i g e n o m b r e de p o i n t s i m p o r t a n t s . M a i s si l a demeure

nouvelle n'est manifestement

pas

achevée,

c i e n n e , p a r c o n t r e , est j e t é e b a s . L e l o n g c o r t è g e

des

l'anma-

g i s t r a t s et d e s f o n c t i o n n a i r e s r o y a u x s'en est a l l é : C o n s e i l s

I. Exposé des motifs du d é c r e t du 29 mai 1 7 9 1 . Duvergier, t. II, p. 396 et suiv. D é c r e t du 15 mai 1792 déjà c i t é . 2. La Constituante les leur avait a c c o r d é s en France ( d é c r e t du 28 septembre 1791, Duvergier, t. III, p. 3 9 8 ) , ce qui ne soulevait point de v é r i t a b l e s difficultés. Le d é c r e t du 28 mars 1792 les leur assurait aux colonies m ê m e s .

Duvergier, t. IV, p. 9 0 . 3. D é c r e t du 11 août 1792. Duvergier, t. IV, p. 2 9 7 . 4. Duvergier, t. VII, p. 3 o . 5. Art. 15. Duvergier, t. X , p. 164.


88

LES ÉLÉMENTS

supérieurs,

TRADITIONNELS

intendants ou gouverneurs

o n t d i s p a r u , et,

t o u t l ' a n c i e n s y s t è m e , l ' e x c l u s i f s e u l est L ' e x c e p t i o n ne confirme,

ce

d o i t pas

surprendre.

me s e m b l e , u n e v é r i t é

de

demeuré. Bien

mieux,

générale

elle

que je

me

s u i s e f f o r c é d é j à de d é g a g e r . Je ne s a c h e p a s , e n effet, q u e m a l g r é l a h a r d i e s s e de l e u r s v u e s ,

les h o m m e s de l a

Révo-

lution aient jamais t r o u v é aux colonies une autre u t i l i t é que la f o u r n i t u r e des é p i c e s p r é c i e u s e s , p a y é e s e n m a r c h a n d i s e s m é t r o p o l i t a i n e s . Ils les d é f i n i s s a i e n t , en s o m m e , p l u s o u m o i n s c o n s c i e m m e n t , c o m m e les h o m m e s d ' a n c i e n

régime, gou-

v e r n a n t s o u t h é o r i c i e n s . L e s u n s et l e s a u t r e s s ' a c c o r d a i e n t , n o u s l ' a v o n s v u , s u r le p r i n c i p e et ce n ' e s t q u ' e n

manquant

u n p e u de l o g i q u e q u e les d e r n i e r s s ' é l e v a i e n t c o n t r e l ' e x c l u s i f a l o r s q u ' i l s ne r é p u d i a i e n t pas la c o n c e p t i o n ment mercantile. M a i n t e n a n t à leur tour celle-ci, ventionnels étaient s u r ce

p o i n t des

donc parfaitement hommes

qui

fondés

demeuraient

étroiteles c o n -

à se s é p a r e r incontestable-

m e n t l e u r s m a î t r e s . C a r , d a n s l ' e n s e m b l e , ce s o n t les

spé-

c u l a t i o n s des d o c t r i n a i r e s d u XVIIIe s i è c l e q u i se r é a l i s e n t à p r é s e n t et l e u r e s p r i t , e n o u t r e , d o m i n e t o u j o u r s . L e s p h i l o s o p h e s p r é c u r s e u r s des p h i l a n t h r o p e s a v a i e n t p a r e x e m p l e f l é t r i l ' e s c l a v a g e et d é c r é t é

l ' é g a l i t é d e s r a c e s : les n è g r e s

o n t é t é d é c l a r é s l i b r e s et j o u i s s e n t p a r t o u t d e s m ê m e s d r o i t s que

les

jamais

blancs. songé

Économistes

ou

philosophes

f o r m u l a i e n t des p r o p o s i t i o n s capables Quand

ils

se

piquaient

de

les

elles leur apparaissaient surtout aux d é c l a m a t i o n s cas

p a r t i c u l i e r s et

pressionnaient leurs

systèmes

cousins

n'avaient

s é r i e u s e m e n t aux colonies alors m ê m e q u ' i l s

et,

d'une

les

fondés

de J e a n - J a c q u e s

façon

se

en

générale de

sentaient

raison

pure,

qui enchaînait

r è m e s les a f f i r m a t i o n s d u Contrat

spécialement,

c o m m e un t h è m e propice

circonstances

p o i n t . Ils

de les b o u l e v e r s e r .

étudier

social.

d'ailleurs,

fait ne

les

satisfaits, en

cela

les im-

jugeant proches

c o m m e des

théo-

S u r ce p o i n t a u s s i ,


L A RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

les d i s c i p l e s se

montrent

strictement

r è g l e n t l e s o r t des c o l o n i e s , j a m a i s

59

fidèles. M ê m e s'ils

i l s ne

se

préoccupent

e x c l u s i v e m e n t d ' e l l e s . L e s b o u l e v e r s e m e n t s de p e t i t s é t a b l i s sements

si l o i n s i t u é s ne s a u r a i e n t

mettre

en

péril

n i la

F r a n c e n i le g o u v e r n e m e n t d u j o u r . I n u t i l e , d è s l o r s , de s a b a i s s e r a u x c o m p r o m i s s i o n s q u e les n é c e s s i t é s i m p é r i e u s e s ou l ' i n s t i n c t de l a c o n s e r v a t i o n i m p o s e n t d a n s les r a p p o r t s avec

les

cours

d ' E u r o p e 1. L e d o g m a t i s m e

géométrique

n' est c o n t e n u p a r r i e n et les g o u v e r n a n t s ne se d e m a n d e n t pas s i l a point

prétendue

l'erreur

vérité

certaine

de

au

deçà

delà.

l'Océan Il

ne

ne

peut

devient y

avoir

« qu'une bonne m a n i è r e d'administrer, s'écrie Boissy d ' A n g l a s , et

si nous

l'avons t r o u v é e p o u r les c o n t r é e s e u r o p é -

ennes, p o u r q u o i celles d ' A m é r i q u e en seraient-elles d é s h é 2

r i t é e s ? » L e s h a b i t a n t s des c o l o n i e s s o n t F r a n ç a i s , p a r t a n t Citoyens, partant bles

« antérieurs

en p o s s e s s i o n de ces d r o i t s i m p r e s c r i p t i à toute

société

». N u l l e

d i s t i n c t i o n ne

s a u r a i t s u b s i s t e r e n t r e t e r r i t o i r e s q u i f o n t , au m ê m e t i t r e , p a r t i e d ' u n m ê m e e m p i r e . E n t r e e u x , les r e l a t i o n s s o n t c e l l e s « de l a n a t i o n a v e c u n e p a r t i e de l a n a t i o n » ; et l e u r c o m m e r c e est « u n c o m m e r c e

entre f r è r e s

r i è r e s d o u a n i è r e s s'abaissent

3

». A u s s i les

bar-

en E u r o p e , en A m é r i q u e

dans les m e r s d ' A s i e ; t o u s les h a b i t a n t s ,

ou

quelle que soit

l e u r c o u l e u r , s o n t p r o c l a m é s j o u i r de la m ê m e l i b e r t é et des m ê m e s d r o i t s ; l a m ô m e c o n s t i t u t i o n s ' a p p l i q u e r a p a r t o u t et P a r t o u t les m ê m e s l o i s , et c'est a i n s i q u e l ' œ u v r e c o l o n i a l e des g o u v e r n e m e n t s r é v o l u t i o n n a i r e s a p p a r a î t p é n é t r é e d ' u n m ê m e esprit, manifeste une m ê m e

t e n d a n c e q u i se

révèle

sous la C o n s t i t u a n t e et la L é g i s l a t i v e , s ' i m p o s e s o u s l a C o n -

I. Alberl Sorel, l'Europe et la Révolution p. 225.

française,

notamment, t. I V ,

2. C i t é par Girault, Principes de colonisation, t. I, p. 196. 3- E x p o s é des motifs du décret du 29 mai 1791 ; rapport F o n f r è d e ; c i t é s tous deux plus liant, p. 57 et p. 5 5 .

de

Boyer-


60

LES ÉLÉMENTS

TRADITIONNELS

v e n t i o n , s ' é p a n o u i t sous le D i r e c t o i r e et se r é s u m e , en s o m m e , d a n s un d é s i r f o r c e n é d ' a s s i m i l a t i o n . C ' é t a i t d é j à le r ê v e de l a m o n a r c h i e . M a i s , l a c o n s t i t u tion du pays c h a n g é e ,

des d é s i r s i d e n t i q u e s font t e n d r e à

des r é s u l t a t s d i f f é r e n t s . A s s i m i l e r ,

c'était n a g u è r e imposer

s t r i c t e m e n t l ' a b s o l u t i s m e d u r o i q u i ne s o n g e a i t p o i n t à v o i r d a n s les c o l o n i e s a u t r e c h o s e q u e des d é p e n d a n c e s miques.

Considérer

maintenant

d é p a r t e m e n t s français, politiques, servitude

les

c'est l e u r r e c o n n a î t r e

q u i , à l'usage, commerciale.

se

Ce

des

concilieraient mal

n'est

écono-

colonies comme

pas

tout.

La

des

libertés avec

la

manière

i m p o r t e en p o l i t i q u e s o u v e n t p l u s q u e le f o n d . O r l e s l é g i s lateurs des

nouveaux

législateurs

ne

reprennent

d'autrefois.

aucunement

Ils

n'admettent

la

manière

point

les

s i t u a t i o n s a c q u i s e s , ne t i e n n e n t c o m p t e n i d e s t e m p s n i des •lieux.

Rompant

ainsi

avec

les

méthodes

l ' a n c i e n r é g i m e , la R é v o l u t i o n , tout en

un certain

sens, aux

en

prudentes

demeurant

de

fidèle,

aspirations d'autrefois, i n t r o d u i t

d a n s n o t r e h i s t o i r e c o l o n i a l e u n é l é m e n t n o u v e a u . E l l e le fait g r â c e politiques. faire

aux

hommes

Tous

revivre

ou

ceux

q u i d o t e n t la F r a n c e des donc

développer

q u i , par ces

libertés

la s u i t e , v o u d r o n t

libertés

et

qui,

bien

s o u v e n t , ne se s o u c i e r o n t n u l l e m e n t des c o l o n i e s , c h e r c h e ront

cependant,

p a r a m o u r des

principes, à reprendre

à

l e u r é g a r d l ' œ u v r e d ' a s s i m i l a t i o n i n t r a n s i g e a n t e : p a r là la t r a d i t i o n r é v o l u t i o n n a i r e p e r s i s t e r a et p o r t e r a des f r u i t s . A ce t i t r e , i l f a l l a i t p a r l e r i c i d e s l o i s de la R é v o l u t i o n , m a i s à ce t i t r e

s e u l e m e n t , et c ' e s t p o u r q u o i p o i n t n ' é t a i t

b e s o i n de les a n a l y s e r e n d é t a i l . F o r m i d a b l e m e n t t h é o r i q u e s d a n s l e u r c o n c e p t i o n p r e m i è r e e l l e s d e m e u r è r e n t a u s s i , le p l u s s o u v e n t , à l ' é t a t de t h é o r i e s . D è s 1 7 8 9 , les é v é n e m e n t s d ' E u r o p e c o m m e n c è r e n t d'avoir aux colonies un retentissem e n t s i n g u l i e r que c e r t a i n e s d e s m e s u r e s p r i s e s r e n t au

point d'amener

bientôt

augmentè-

d'innombrables excès.

A


L A RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

61

S a i n t - D o m i n g u e les m u l â t r e s p u i s les n è g r e s se s o u l e v è r e n t , r a v a g è r e n t les p l a n t a t i o n s , m a s s a c r è r e n t o u c h a s s è r e n t l e s b l a n c s et c o n s t i t u è r e n t e n s u i t e des g o u v e r n e m e n t s i n s u r r e c tionnels, tandis

qu'en

brusquement

passés

réduits, pour

vivre,

Assemblées

F r a n c e , les a n c i e n s c o l o n s d e l ' î l e de

l'opulence

aux secours

à

la m i s è r e ,

étaient 1

du gouvernement . L e s

c o l o n i a l e s i s s u e s de l ' a n c i e n r é g i m e

agonisant

v o u l u r e n t j o u e r à la C o n s t i t u a n t e o u à l a C o n v e n t i o n ; l e s commissaires p é r i o d i q u e m e n t envoyés pour rétablir

l'ordre

n ' y p a r v e n a i e n t g u è r e et l e s î l e s de F i a n c e et de B o u r b o n , notamment,

vécurent

plusieurs années

durant

à l'état de

r é p u b l i q u e s i n d é p e n d a n t e s . L a guerre d é c h a î n é e en E u r o p e a m e n a a u s s i p a r f o i s l ' i n t e r v e n t i o n d e l ' é t r a n g e r : les A n g l a i s s ' e m p a r è r e n t d e s î l e s et des c o m p t o i r s . S i b i e n q u e l e s l o i s ou l e s d é c r e t s q u i c o n t i n u a i e n t d ' ê t r e p é r i o d i q u e m e n t p r o m u l g u é s à P a r i s ne r e c e v a i e n t m ê m e p a s u n c o m m e n c e m e n t d ' e x é c u t i o n . P o u r songer

à l e s a p p l i q u e r , i l fallait

atten-

d r e d e s t e m p s p l u s c a l m e s ; o r a v a n t q u e ces t e m p s ne fussent v e n u s u n g o u v e r n e m e n t n o u v e a u s u r g i t d o n t le p r e m i e r s o i n fut d ' a b o l i r et ces l o i s et ces d é c r e t s .

2.

La

constitution

consulaire du

22

frimaire

an

VIII,

replaça l e s c o l o n i e s sous le r é g i m e d e s l o i s s p é c i a l e s 2 . C e t t e

I. Loi du 14 mai 1792 accordant des secours aux enfants de colons élevés dans les maisons d'éducation de France ; d é c r e t s des 27 v e n d é m i a i r e et 7 nivôse an III é t e n d a n t aux colons r é f u g i é s en France le droit aux secours. Prévus pour les r é f u g i é s des d é p a r t e m e n t s envahis par les brigands et autres enneniis de la R é p u b l i q u e ; lois et décrets des 17 frimaire an V , 28 germi­ nal an VII, etc. Duvergier, t. IV, p. 154; t. VII, pp. 300 et 356; t. IX, p. 244 ; t. X I , p. 1 9 4 . 2. Article 9 1 .


LES ÉLÉMENTS

62

TRADITIONNELS

d i s p o s i t i o n m a r q u a i t p e u t - ê t r e la r é s o l u t i o n de r e n o n c e r à l'assimilation

outrancière

de l a

Convention

et d u D i r e c -

t o i r e ; elle t é m o i g n a i t surtout, semble-t-il, du d é s i r d'ajourner

les d i f f i c u l t é s

et de n e l é g i f é r e r q u ' e n c o n n a i s s a n c e d e

c a u s e . M a i s ce s c r u p u l e m ô m e r é v é l a i t u n e p r u d e n c e q u e l a R é v o l u t i o n avait m é p r i s é e traditions

raisonnables.

et l ' i n t e n t i o n de r e p r e n d r e d e s

Saint-Domingue

était

en

révolte

o u v e r t e ; l e s î l e s d e F r a n c e et de B o u r b o n r e f u s a i e n t é g a l e m e n t de r e c o n n a î t r e les t e x t e s f a b r i q u é s à l e u r i n t e n t i o n : i l convenait de n ' y a g i r qu'avec p r é c a u t i o n s , de r a m e n e r d'abord l ' o r d r e et l ' a u t o r i t é . L e s c o m p t o i r s de l ' I n d e , l e S é n é g a l , la M a r t i n i q u e et S a i n t e - L u c i e é t a i e n t a u x m a i n s d e s A n g l a i s : i m p o s s i b l e de s a v o i r q u a n d o n l e s r e c o u v r e r a i t n i d a n s q u e l é t a t . Là e n c o r e des d é l a i s s ' i m p o s a i e n t d o n c . D è s le 5 n i v ô s e de l ' a n V I I I , a u m i l i e u d e s h é s i t a t i o n s et des t â t o n n e m e n t s i n h é r e n t s à l a p r i s e de p o s s e s s i o n d u p o u v o i r , le p r e mier

Consul

avait

trouvé

le

temps

d'écrire

à

l'amiral

G a n t e a u m e , p r é s i d e n t d u C o n s e i l d ' E t a t r é o r g a n i s é et l ' i n vitait à p r é p a r e r

un système

de g o u v e r n e m e n t

provisoire

p o u r S a i n t - D o m i n g u e , la G u a d e l o u p e , les î l e s de F r a n c e et d e B o u r b o n 1. C e t t e h â t e s ' a t t é n u a b i e n t ô t et le p r e m i e r acte d'organisation

coloniale,

q u i parut le 29 g e r m i n a l an I X ,

visait seulement la G u a d e l o u p e , u n i q u e colonie où la situation parut à peu p r è s

2

normale .

C ' é t a i t u n s i m p l e a r r ê t é , m a l g r é les t e r m e s f o r m e l s d e l a Constitution d è s lors

reste b i e n t ô t . occupés

q u i ne p a r l a i t que

s i g n i f i c a t i f et le d é s i r

de l o i s . L e p r o c é d é ainsi

était

révélé s'accentua

du

L a paix g é n é r a l e c o n c l u e , les é t a b l i s s e m e n t s

par l'Angleterre

s u r le p o i n t d ' ê t r e

le m o m e n t d e v e n a n t p r o p i c e ,

en outre,

restitués

pour

de g r a n d s desseins d ' e x p a n s i o n l o i n t a i n e , i l fallut

1. Correspondance de Napoléon,

2. Duvergier, t. X l l , p. 416.

4470.

et

poursuivre s'occuper


L A RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

sans d é l a i des

63

c o l o n i e s . E c l a i r é sans doute

par

les

diffi-

c u l t é s d é j à c o n s t a t é e s , le p r e m i e r C o n s u l s o u h a i t a l e

faire

entièrement

sans

à sa

guise,

sans

débats, m ê m e limités comme

formalités ceux

d'alors. U n projet

préparé

pour

le

délier

de

maines

après

le

traité

d'Amiens,

an X r e t o u c h a l a

toute

Constitution

gênantes,

contrainte

en

la

et,

loi du

30 floréal

déclarant,

nonobstant

t o u t e s d i s p o s i t i o n s a n t é r i e u r e s , les c o l o n i e s s o u m i s e s ans

aux

« r è g l e m e n t s » faits p a r

le

fut

six se-

pour 1

gouvernement .

M o i n s de t r o i s m o i s a p r è s , l e s é n a t u s - c o n s u l t e d u 16 t h e r midor qui

faisait B o n a p a r t e

consul

le S é n a t d e v a i t r é g l e r d o r é n a v a n t

à

2

n i e s . M a i s cette d i s p o s i t i o n d e m e u r a l o i de

floréal

cessivement plétèrent

vie

déclarait

la c o n s t i t u t i o n des sans effet.

que colo-

S e u l e la

s ' a p p l i q u a et u n e s é r i e d ' a r r ê t é s p a r u r e n t s u c de

p r a i r i a l an X à g e r m i n a l a n X I , q u i

l ' œ u v r e é b a u c h é e e n l ' a n I X et a c h e v è r e n t

comd'or-

3

g a n i s e r le s y s t è m e c o l o n i a l

napoléonien .

T o u t é t a i t à r e p r e n d r e p u i s q u e la l é g i s l a t i o n n a i r e , i n c o m p l è t e et c o n f u s e ,

avait a b o u t i

révolution-

à des

résultats

d é p l o r a b l e s , à m o i n s q u ' e l l e ne fût r e s t é e l e t t r e m o r t e et le gouvernement d' e n s e m b l e ment.

consulaire

le

D'abord

t o u j o u r s des

problème la

mise

adversaires

les a b o l i t i o n n i s t e s

se t r o u v a i t colonial.

conduit

en valeur.

L'esclavage

p a s s i o n n é s et

menaient

une

à

11 l ' e n t r e p r i t

résoudre résolucomptait

en A n g l e t e r r e , o ù

campagne

ardente,

ils

g a g n a i e n t c h a q u e j o u r d u t e r r a i n , en l i m i t a n t d u r e s t e l e u r P r o g r a m m e p r o v i s o i r e à la s u p p r e s s i o n de la t r a i t e . Bonaparte attachait

p e u de

p r i x aux

doctrines

Mais

purement

h u m a n i t a i r e s et ne s ' o c c u p a i t p o i n t des i d é e s de l ' é t r a n g e r , sans c o m p t e r q u ' i l s u b i s s a i t p e u t - ê t r e , p a r sa f e m m e , l ' i n I. Duvergier, t. XIII, p. 2 0 8 . 2. Article 54. 3. Roloff, Die Kolonialpolitik Napoléons I, chap. IV. Prentout, L'île de France sous Decaen, livre II, chap. III. Boyer-Péreleau, Les Antilles françaises.


64

L E S É L É M E N T S TRADITIONNELS

fluence du

m o n d e des

d o n t je v i e n s d e

colons. La

r a p p e l e r la

loi

du

disposition

3o floréal

an

X,

constitutionnelle,

d é c i d a d o n c : d a n s toutes les c o l o n i e s l ' e s c l a v a g e sera m a i n tenu ou r é t a b l i

conformément

aux

r i e u r s à 1789, et c o n s é q u e n c e m e n t s de c e t t e m ê m e é p o q u e

l o i s et r è g l e m e n t s

n a t u r e l l e , les l o i s régiront

anté-

et

règles

il n o u v e a u la

traite.

La l i b e r t é c o m m e r c i a l e continuait, elle aussi, à trouver

des

d é f e n s e u r s et le m o u v e m e n t q u e n o u s a v o n s v u se d e s s i n e r au XVIIIe s i è c l e se p o u r s u i v a i t . D a n s son TIQUE, q u i p a r u t en

1803,

.J.-B.

m e n t en F r a n c e les i d é e s d ' A d a m fois o u les r e n f o r ç a n t ,

et,

Traité d'Économie

Say

acclimata

Smith,

les p r é c i s a n t p a r -

a d v e r s a i r e i r r é d u c t i b l e de t o u t e s

les e n t r a v e s en m ê m e t e m p s q u ' i n c a p a b l e de c o l o n i e s sans l ' e x c l u s i f , l i t é des

lointains . Ces d é d u c t i o n s

les

l'inuti-

forcenées

avait é t é d é t e r m i n é e du

4

que

p h y s i o c r a t e s et le g o u v e r n e m e n t

sista t r a n q u i l l e m e n t d a n s la v o i e o ù un a r r ê t é

à

t o u t e f o i s sans p l u s d ' i n f l u e n c e i m m é d i a t e

les d i s s e r t a t i o n s des Celle-ci

concevoir

conclut impitoyablement 1

établissements

demeurèrent

poli-

définitive-

par

m e s s i d o r an

i l s'était

deux

per-

engagé

déjà

actes. L e p r e m i e r ,

X avait d é c l a r é

2

: «

L'arrêt

d u c o n s e i l d u 30 a v r i l 1 7 8 4 , c o n c e r n a n t le c o m m e r c e é t r a n g e r d a n s les î l e s

f r a n ç a i s e s d ' A m é r i q u e , sera e x é c u t é

sa f o r m e et t e n e u r . . . » a j o u t a n t q u e l e s i m p o r t a t i o n s g è r e s a u t o r i s é e s par ment

en

tembre

la m ê m e

se c o n f o r m a n t à 1793,

pavillon du

c'est-à-dire

sous

pays d ' o r i g i n e .

produits

coloniaux

é l e v é s c e p e n d a n t que

aux c o l o n i e s le s e r o n t seule-

français

pavillon

Le

21

sep-

ou

sous

second

I. Livre I, chap. XIX. 2. Duvergier, t. XlII, p. 232. 252.

arrêté,

avait f r a p p é de

droits

ceux p e r ç u s

3. Duvergier, t. XIII, p.

du

national

l ' a c t e de n a v i g a t i o n

t h e r m i d o r de la m ê m e a n n é e

selon étran-

sur

à

daté

du

nouveau

3 les

de

douane,

les

produits étran-

moins


L A RÉVOLUTION

1810

l e u r s finir p a r s u p p r i m e r c o m p l è t e m e n t Mais

cette

pression

dernière

des

mesure,

circonstances,

65

E T L'EMPIRE

g e r s , et q u ' u n d é c r e t d u 1er n o v e m b r e prise

en

1

devait d'ail-

dans certains l'espèce

n ' a v a i t r i e n de

cas.

sous

contraire

la aux

principes. D'autre part, continuer d'admettre,

c o m m e o n fit,

2

ne faisait q u e

les b â t i m e n t s

étrangers

p e r p é t u e r l'état

aux

Mascareignes

de c h o s e s d ' a u t r e f o i s . EN d e r n i è r e

et a b s t r a c t i o n faite de d é t a i l s o u

de

n u a n c e s de

analyse taxation,

N a p o l é o n , au sujet d u c o m m e r c e , affirme et s o n d é d a i n des n o v a t e u r s et

son d é s i r de m a i n t e n i r l ' e x c l u s i f e n se

ratta-

c h a n t é t r o i t e m e n t a u x p r o c é d é s de l ' a n c i e n r é g i m e . D e u x a r r ê t é s du 3o p r a i r i a l an X

3

et d u 3 g e r m i n a l a n X I *

d é t e r m i n è r e n t l ' o r g a n i s a t i o n de la j u s t i c e et l a l é g i s l a t i o n , le p r e m i e r p o u r les c o l o n i e s r e s t i t u é e s p a r l a p a i x d ' A m i e n s , le s e c o n d p o u r l e s î l e s de F r a n c e et de l a R é u n i o n . Ils ne d i f f è r e n t q u e p a r d e s n u a n c e s de r é d a c t i o n , l ' u n et

l'autre

d é c i d a n t q u e les t r i b u n a u x s e r o n t r é t a b l i s s u r le m ê m e p i e d q u ' e n 1 7 8 9 . T o u t e f o i s les j u r i d i c t i o n s i n f é r i e u r e s R O N T désormais

« t r i b u n a u x de p r e m i è r e

Conseils s u p é r i e u r s « t r i b u n a u x d ' a p p e l changement

s'appelle-

i n s t a n c e » et les ». O r ce

de n o m p e u t p a r a î t r e s i g n i f i c a t i f

dernier

car tout

per-

met d ' y v o i r l ' i n t e n t i o n d ' a r r i v e r à c a n t o n n e r enfin les C o n seils d a n s u n r ô l e s t r i c t e m e n t j u d i c i a i r e . Q u o i q u ' i l e n s o i t , ces t r i b u n a u x j u g e r o n t t a n t au c i v i l q u ' a u c r i m i n e l

suivant

les f o r m e s , l o i s , r è g l e m e n t s et t a r i f s ,de l ' a n c i e n

régime.

Cet

é t a t de

choses

ne

dura

d ' a i l l e u r s pas. A u cours des

a n n é e s 1803 et 1 8 0 5 , l e C o d e c i v i l fut s u c c e s s i v e m e n t p r o m u l g u é d a n s les d i v e r s e s c o l o n i e s . 11 le fut p a r a r r ê t é s l o -

I. Duvergier, t. X V I I , p. 2 0 9 . C f . Pallain, Les douanes françaises, t. I, pp. 154-155, qui confond d'ailleurs le d é c r e t du 1er novembre avec un autre du 5 a o û t .

2. Prentout. L'Ile de France sous Decaen, pp. 201 et suiv. 3. Duvergier, t. XIII, p. 4. l d . , t. X I V , p. 45.

Schefer.

230.

I.

5


LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

66

eaux,

et c e u x - c i

tinrent

naturellement

grand

compte

c i r c o n s t a n c e s p a r t i c u l i è r e s . D e s titres entiers furent

des

« sus-

p e n d u s » o u m o d i f i é s p r o f o n d é m e n t , s o i t à cause de l ' e s c l a v a g e , s o i t p o u r ne pas d é s o r g a n i s e r b r u s q u e m e n t le r é g i m e de la p r o p r i é t é en p r i v a n t les d é b i t e u r s de l e u r s i m p u n i t é s invétérées1.

L e p r i n c i p e d e la r é f o r m e

subsistait

m o i n s . D u c o u p u n e b o n n e p a r t i e de l a l é g i s l a t i o n

néanmonar-

c h i q u e disparaissait, mais cette d i s p a r i t i o n m ê m e consacrait la t r a d i t i o n de l a m o n a r c h i e , c a r e l l e m a i n t e n a i t l ' u n i t é de législation, accentuait l ' œ u v r e

a s s i m i l a t r i c e et faisait

sim-

p l e m e n t h é r i t e r le C o d e d u r ô l e n a g u è r e d é v o l u a l a c o u tume de P a r i s . Arrivant

e n f i n au g o u v e r n e m e n t

proprement

dit, nous

t r o u v o n s t r o i s a r r ê t é s : p o u r la G u a d e l o u p e , c e l u i d u 29 g e r m i n a l an I X d é j à c i t é , p o u r la M a r t i n i q u e , c e l u i d u 6 p r a i r i a l an X

2

et p o u r les î l e s d e F r a n c e et de la R é u n i o n , c e l u i d u 13

p l u v i ô s e an X

3

. M a l g r é des d i f f é r e n c e s p a r f o i s n o t a b l e s p r o -

v e n a n t s o i t de la s i t u a t i o n d i v e r s e d e s c o l o n i e s v i s é e s , s o i t d u d é v e l o p p e m e n t de l a p e n s é e d u l é g i s l a t e u r , t o u s q u a t r e p a r t e n t d u m ê m e p r i n c i p e et t é m o i g n e n t e n c o r e d ' u n e p r é dilection

m a r q u é e p o u r l ' é t a t de c h o s e s a n c i e n .

tion a v o u é e du reste. E n soutenant tif, c o m m e

orateur

Prédilec-

d e v a n t le c o r p s l é g i s l a -

du gouvernement,

la l o i coloniale du

3o floréal, R e g n a u l t de S a i n t - J e a n - d ' A n g é l y avait p r o n o n c é l'apologie

formelle d'une

4

p o l i t i q u e r é t r o g r a d e , et, b i e n -

t ô t , les a u t o r i t é s c o l o n i a l e s c h a r g é e s d ' a p p l i q u e r les i n s t i tutions n o u v e l l e s r e c e v r o n t des i n s t r u c t i o n s q u i l e u r d i r o n t : « I l n ' a p u v o u s é c h a p p e r , sans d o u t e , q u e le g o u v e r n e m e n t , é c l a i r é p a r les d é p l o r a b l e s suites des i n n o v a t i o n s t e n t é e s

I. Voir par exemple dans Durand-Molard, t. V , p. 75, l'arrêté colonial du 15 brumaire au X I V , qui, entre autres choses, supprime le titre X I X . 2. Duvergier, t. XIII, p. 213. 3. Id , t. XIII, p. 374.

4. Cité par Prentout, l'île de France sous Decaen, p. 99.


L A RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

67

dans les c o l o n i e s , a v o u l u , en y r é t a b l i s s a n t 1789,

les r a m e n e r

le r é g i m e

strictement aux m ê m e s institutions

j u s q u ' a l o r s a v a i e n t suffi et m ê m e c o n t r i b u é

de qui

à leur p r o s p é -

1

rité . » Est-ce à d i r e que 1 e s c l a v a g e et

p o u r le g o u v e r n e m e n t ,

comme

pour

le c o m m e r c e , le P r e m i e r c o n s u l se b o r n e à

r e s s u s c i t e r l ' a n c i e n r é g i m e ? 11 p l a c e à la t ê t e de c h a q u e c o l o n i e un c a p i t a i n e g é n é r a l c h a r g é de l a d é f e n s e et e x t é r i e u r e et l u i c o n f è r e devant

attribués

de

d a n s la h i é r a r c h i e , t o t a l e m e n t

lui

aux

expressément

gouverneurs.

intérieure

les p o u v o i r s c i -

Un

peu

au-dessous

indépendant

néan-

m o i n s , u n p r é f e t c o l o n i a l , c h a r g é de l ' a d m i n i s t r a t i o n c i v i l e et de l a h a u t e p o l i c e , d e s c o n t r i b u t i o n s , d e s

recettes,

des

d é p e n s e s , de l a c o m p t a b i l i t é , r e c u e i l l e , au d i r e m ê m e

des

a r r ê t é s , l a s u c c e s s i o n des a n c i e n s i n t e n d a n t s . R i e n de p l u s net; nous voilà

manifestement

r a m e n é s de

q u i n z e ans

arrière. Prenons garde pourtant. A côté du capitaine ral-gouverneur,

du

préfet-intendant,

surgit

un

en

géné-

troisième

r e p r é s e n t a n t de l ' a u t o r i t é s o u v e r a i n e a p p e l é , s e l o n les l i e u x , « g r a n d j u g e » o u « c o m m i s s a i r e de j u s t i c e » et ment

indépendant,

tant

de

l'un

que

de

l'autre.

s u r v e i l l e r les t r i b u n a u x q u ' i l p r é s i d e r a q u a n d convenable,

de

s ' a s s u r e r de

Justice, de faire

des

la p r o m p t e

règlements

complèteA

exécution

de l a

p r o v i s o i r e s s u r les

t i è r e s de p r o c é d u r e . L a p l u p a r t de ces, a t t r i b u t i o n s tenaient

l u i de

i l le j u g e r a ma-

appar-

j a d i s à l ' i n t e n d a n t , s i b i e n q u e l a f o r m u l e est e x a c t e

qui m o n t r e d a n s le p r é f e t et le g r a n d j u g e u n s i m p l e d é d o u b l e m e n t de l a f o n c t i o n a n c i e n n e . M a i s ce d é d o u b l e m e n t P r e n d , en fait, u n e i m p o r t a n c e d é c i s i v e . L a t e n d a n c e nous

remarquions

que

à p r o p o s de l ' a p p e l l a t i o n des t r i b u n a u x

I. Le ministre de la Marine au préfet de la Martinique, 22 fructidor an XVIII, c i t é dans Observations sur la conduite de M. le comte de Vaugiraud (par Dubuc),

P. 2 6 , note.


68

LES ÉLÉMENTS TRADITIONNELS

s'affirme part.

ici très

Le préfet,

nettement.

L a j u s t i c e se

fonctionnaire

trouve

administratif,

mise à

n'a plus r i e n

à v o i r avec e l l e ; le c a p i t a i n e g é n é r a l ne p e u t p l u s , c o m m e les se

anciens trouve

gouverneurs, fortement

présider

marquée

des t r i b u n a u x

cette

séparation

v o i r s q u e , d a n s ses d e r n i è r e s o r d o n n a n c e s , avait

i n d i q u é e de f a ç o n

confuse,

ser. Il é t a i t c o n s t a m m e n t

et

ainsi

des

pou-

l'ancien r é g i m e

sans p a r v e n i r

à

l'impo-

g ê n é p a r des s i t u a t i o n s t r a d i t i o n -

n e l l e s o ù s ' e n c h e v ê t r a i e n t t o u t e s les a t t r i b u t i o n s et ne s o u p çonnait

pas, du

r e s t e , la p u i s s a n c e

du p r i n c i p e nouveau.

L i b é r é par les c i r c o n s t a n c e s , N a p o l é o n , en r e c o n s t r u i s a n t , se d o n n e g a r d e de r e v e n i r a u x p a r t a g e s d ' a u t r e f o i s ; i l confine chaque

fonctionnaire

t o u s , et d i r e c t e m e n t juste, n ' ê t r e

dans sous

sa

besogne.

sa m a i n .

II v e u t

Il e n t e n d ,

pas m o i n s o b é i a u x c o l o n i e s q u ' e n

les

tenir

comme

de

F r a n c e et

q u a n d son m i n i s t r e p a r l e en son n o m de r e s t a u r e r l ' a n c i e n é t a t de c h o s e s , i l va sans d i r e q u ' i l ne s ' a g i t n u l l e m e n t revenir aux conflits n i aux i n s u b o r d i n a t i o n s R i e n de p l u s c u r i e u x q u e de c o m p a r e r ,

de

d'autrefois.

à cet é g a r d ,

les

o r d o n n a n c e s avec les a r r ê t é s n o u v e a u x . L e s p r e m i è r e s e m p l o i e n t des f o r m u l e s e n v e l o p p é e s , des a t t é n u a t i o n s , essayent de m a i n t e n i r trop

l ' a u t o r i t é des

les C o n s e i l s s o u v e r a i n s

t i o n s o u les h a b i t u d e s

gouverneurs

sans froisser

et en m é n a g e a n t

les

par

préten-

des c o l o n s . L e s a r r ê t é s c o n s u l a i r e s ,

de m o i t i é m o i n s l o n g s ,

procèdent

par

affirmations

tran-

c h a n t e s . R i e n d ' i n c e r t a i n n i de d o u t e u x , n u l d r o i t de d i s c u s s i o n et p e u d ' i n i t i a t i v e ; p a r t o u t l ' a f f i r m a t i o n de l a p u i s s a n c e s o u v e r a i n e d e v a n t q u i c h a c u n d e v r a p l i e r , p a r t o u t la m a n i f e s t a t i o n de l a v o l o n t é i n t r a n s i g e a n t e q u i , d a n s le

même

t e m p s et de la m ô m e m a n i è r e , d i s c i p l i n a i t la F r a n c e . L ' œ u vre e n t r e p r i s e en F r a n c e s'acheva sans r e t a r d et, c o m m e

nous

le v e r r o n s p l u s tard, ce fut e l l e q u i , en f a ç o n n a n t des a d m i nistrateurs,

finit

p a r a b o u t i r i n d i r e c t e m e n t à la r é o r g a n i s a -

tion coloniale. Celle-ci,

en

effet,

resta

p r o v i s o i r e m e n t en


L A RÉVOLUTION E T L'EMPIRE

69

c h e m i n . L e s a r r ê t é s c o n s u l a i r e s a v a i e n t eu beau

r é g l e r les

d i v e r s e s p a r t i e s d u s e r v i c e , e t , s u r l a p l a c e faite r a s e p a r l a Révolution, mément

prétendu

reconstruire

l'édifice

entier

aux aspirations traditionnelles, bien

tions d e m e u r a i e n t i n c o m p l è t e s , b i e n d e s d é t a i l s d être précisés. Les circonstances

confor-

des

indica-

exigeaient

ne l a i s s è r e n t p a s N a p o -

léon parachever. L ' é c h e c de l ' e x p é d i t i o n de Leclerc c o n t r a i g n i t à l ' a b a n d o n d e S a i n t - D o m i n g u e , et l e s c o l o n s

qu'on

avait i n v i t é s à r e t o u r n e r c h e z e u x r e t o m b è r e n t e n F r a n c e à la c h a r g e

1

du gouvernement .

reprit, absorbant

P u i s la guerre

continentale

t o u t e l ' a t t e n t i o n d u m a î t r e et t o u t e s l e s

ressources d u p a y s . L e s p o s s e s s i o n s l o i n t a i n e s d u r e n t b i e n t ô t se t i r e r d'affaire

comme elles purent,

et, e n 1811, l a

d e r n i è r e tombait aux mains de l ' é t r a n g e r . C e p e n d a n t , a u m i n i s t è r e de l a M a r i n e , u n s e r v i c e s u b s i s tait t o u j o u r s q u e l ' A l m a n a c h année à son rang.

qui v e n a i e n t s ' a s s e o i r Pas b r u s q u e m e n t

impérial mentionnait

E t ces b u r e a u x , ces q u e l q u e s

chaque

employés

devant leurs cartons verts

n'étaient

devenus un rouage c o m p l è t e m e n t

inutile.

Sans p a r l e r d e s b r o u t i l l e s q u ' i l s p o u v a i e n t a v o i r à r é g l e r , leur p r é s e n c e assurait u n e c o n t i n u i t é , manifestait q u e , d é p o u i l l é e de t o u t e s ses p o s s e s s i o n s gardait cependant

d'outre-mer,

une tradition d'expansion

la F r a n c e

l o i n t a i n e et

C o n s e r v a i t , a v e c u n e l é g i s l a t i o n b i e n d é f i n i e et d e s d o c t r i n e s t r è s a r r ê t é e s , d e s c a d r e s t o u t p r ê t s à r e c e v o i r des c o l o n i e s le j o u r o ù e l l e e n r e c o u v r e r a i t . L a p a i x d u 30 m a i 1814 l u i e n r e n d i t .

I.Pour desddéét taai li sl s plus plus précis précis sur sur ce cepoint point voir: voir: Annales Annalesdes des sciences sciences polipoliPour des tiques, tiques,1901, 1901,p.306. p. З06.


CHAPITRE

LE

TRAITÉ

D U

I. Les clauses du traité. —

30

II

MAI

1814

a. La valeur du domaine.

I. F a i s a n t sa p a i x avec L o u i s XVIII r e s t a u r é , l ' A n g l e t e r r e ne p o u v a i t s o n g e r à c o n s e r v e r t o u t e s les c o l o n i e s q u ' e l l e avait conquises. faisait-il être

P e u t - ê t r e l ' i n t é r ê t de ses p r o p r e s

redouter

plusieurs

de

des nos

annexions trop établissements

planteurs lui

nombreuses ; peutlui

paraissaient-ils

1

s a n s v a l e u r ; p e u t - ê t r e a u s s i ses g o u v e r n a n t s

jugeaient-ils

préférable de n o u s l a i s s e r des t e r r i t o i r e s f a c i l e s à r é o c c u p e r en cas de r u p t u r e n o u v e l l e 2 ; p e u t - ê t r e enfin les c o n d i t i o n s de

la p o l i t i q u e g é n é r a l e

i m p o s a i e n t - e l l e s une

modération

relative e n r e f r é n a n t des c o n v o i t i s e s q u i c a d r a i e n t m a l avec le s y s t è m e officiellement p r o c l a m é . D è s l e c o n g r è s d e Chât i l l o n , les a l l i é s a v a i e n t d e m a n d é l e r e t o u r a u x f r o n t i è r e s de 1792 ; la c o n v e n t i o n p r é l i m i n a i r e d u 23 a v r i l

3

1814

e n posa

le p r i n c i p e et c e l u i - c i s e m b l a i t e n t r a î n e r la r e s t i t u t i o n

des

I. Liverpool à Castlereagh, cité par Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. I V , p. III. 2. Id., ibid. Il convient toutefois de remarquer que le document cité est de l'été de 1815.

3. De Clereq, Recueil des Traités de la France, t. I l , p. 410.


LES CLAUSES DU TRAITÉ

71

c o l o n i e s . M a i s l ' A n g l e t e r r e ne p o u v a i t , en t r a i t a n t , se p r é o c c u p e r u n i q u e m e n t d u sort de ses

c o n q u ê t e s lointaines.

Ses p h i l a n t h r o p e s avaient enfin o b t e n u , en 1807, l ' i n t e r d i c tion de la traite des n o i r s . L a mesure m é c o n t e n t a i t les p l a n teurs p o r t é s , d è s l o r s , à jalouser l e u r s v o i s i n s des autres n a t i o n s 1 ; c a p a b l e d ' a u g m e n t e r l a v a l e u r des esclaves, p a r tant le p r i x de r e v i e n t des p r o d u i t s , elle r i s q u a i t en outre de mettre les é t a b l i s s e m e n t s b r i t a n n i q u e s en é t a t

d'infério-

r i t é v i s - à - v i s des c o n c u r r e n t s é t r a n g e r s . L e s a b o l i t i o n n i s t e s , d'autre p a r t , se t a r g u a i e n t

de s e n t i m e n t s

purement

huma-

n i t a i r e s , p r é t e n d a i e n t d é b a r r a s s e r l é m o n d e e n t i e r d u fléau qu' ils avaient e x t i r p é c h e z eux, et, les c o n s i d é r a t i o n s gieuses

qu'ils invoquaient

l a i r e , le m i n i s t è r e , q u e l

faisant l e u r

propagande

relipopu-

q u ' i l fût, se t r o u v a i t o b l i g é

de

c o m p t e r avec e u x . D e s c o n s i d é r a t i o n s t r è s d i v e r s e s i n c i t a i e n t ainsi l ' A n g l e t e r r e à r e n d r e

u n i v e r s e l l e la mesure

qu'elle

venait de p r e n d r e . L a s u p p r e s s i o n g é n é r a l e de l a traite devenait u n des objectifs constants de sa p o l i t i q u e e t e l l e entendait p r o f i t e r de toutes les c i r c o n s t a n c e s p o u r y t r a v a i l l e r . L e r é t a b l i s s e m e n t de la p a i x avec l a F r a n c e v a i n c u e offrait, à cet é g a r d , une o c c a s i o n t r o p e x c e l l e n t e p o u r q u ' e l l e ne s'en s e r v î t Point et c'est p o u r q u o i le t r a i t é d u 3o m a i 1814 c o n t i e n t des clauses c o l o n i a l e s de d e u x o r d r e s , les unes v i s a n t les r e s t i tutions de t e r r i t o i r e et les autres le c o m m e r c e des n o i r s . Par

un

article

a d d i t i o n n e l au t r a i t é p r i n c i p a l , le r o i de

F r a n c e p r o m i t q u e , dans u n d é l a i de c i n q ans, i l i n t e r d i r a i t e n t i è r e m e n t à ses sujets de se l i v r e r à l a t r a i t e 2 . C e n'est Pas t o u t . S a n s doute p o u r m i e u x se c o n c i l i e r la faveur

des

P l é n i p o t e n t i a i r e s b r i t a n n i q u e s , T a l l e y r a n d p r i t des e n g a g e ments p l u s formels e n c o r e par une l e t t r e a d r e s s é e le 27 m a i a C a s t l e r e a g h et q u ' i l ne c o m m u n i q u a m ê m e p o i n t à ses c o l -

I. Wellington, SupplementaryDespatches,t. IX, p. 150. 2. De Clercq, t. Il, p.426


L E T R A I T É DU 30 MAI 1814

72

l è g u e s d u m i n i s t è r e . L e r o i , d é c l a r a - t - i l , a p p o r t e r a i t tous ses s o i n s à d é c o u r a g e r les t e n t a t i v e s q u e q u e l q u e s - u n s

de ses

sujets p o u r r a i e n t v o u l o i r faire p o u r r e n o u v e l e r l a t r a i t e s u r la c ô t e o c c i d e n t a l e d ' A f r i q u e

et s p é c i a l e m e n t

entre

le cap

B l a n c et l e c a p des P a l m e s , c ' e s t - à - d i r e d a n s la r é g i o n o ù 1

les A n g l a i s p r é t e n d a i e n t ê t r e p a r v e n u s à l a r é p r i m e r . L ' a r t i c l e p a t e n t é t a i t s i n g u l i è r e m e n t a g g r a v é p a r une p r o m e s s e pareille,

encore

que

vagues pour permettre

les t e r m e s

en

fussent

suffisamment

la d i s c u s s i o n . I n u t i l e toutefois

de

d é t e r m i n e r les p a r a g e s p r é c i s a u x q u e l s i l s se s e r a i e n t a p p l i q u é s . L e s c l a u s e s d u t r a i t é et la d é c l a r a t i o n c o m p l é m e n t a i r e sont i m p o r t a n t e s p a r c e q u ' e l l e s m o n t r e n t l ' a p p a r i t i o n , dans n o t r e h i s t o i r e c o l o n i a l e , de facteurs i n c o n n u s j u s q u ' a l o r s , p a r c e q u ' e l l e s p o r t e n t une a t t e i n t e d é t o u r n é e à l ' e s c l a v a g e , f o n d e m e n t de n o t r e s y s t è m e d ' e x p l o i t a t i o n , p a r c e m a n i f e s t e n t c l a i r e m e n t enfin les v i s é e s

qu'elles

n o u v e l l e s de

l'An-

g l e t e r r e q u i p r é t e n d s ' i m m i s c e r j u s q u e d a n s les q u e s t i o n s d ' o r d r e i n t é r i e u r . M a i s c'est là t o u t , c a r , au b o u t d ' u n a n à peine, d'autres d é c i s i o n s plus radicales devaient intervenir et ne r i e n l a i s s e r s u b s i s t e r de ces p r e m i e r s e n g a g e m e n t s . Les clauses territoriales devaient recevoir, par contre, leur e x é c u t i o n e n t i è r e : les p o s s e s s i o n s q u ' e l l e s é n u m è r e n t f o r m é la base de n o t r e e m p i r e c o l o n i a l

a c t u e l ; les

ont

incerti-

t u d e s de l e u r r é d a c t i o n o n t d o n n é l i e u enfin a u x p r e m i è r e s n é g o c i a t i o n s q u e n o u s r e n c o n t r e r o n s au c o u r s de n o t r e r é c i t . I l c o n v i e n t d o n c d ' e n e x a m i n e r les t e r m e s d'assez p r è s . L ' a r t i c l e 8 du t r a i t é 2 porte : « Sa M a j e s t é B r i t a n n i q u e , s t i p u l a n t p o u r e l l e et ses a l l i é s , s ' e n g a g e à r e s t i t u e r les c o l o n i e s , p ê c h e r i e s , c o m p t o i r s et é t a b l i s s e m e n t s de t o u t

genre

q u e la F r a n c e p o s s é d a i t au 1 janvier 1792 d a n s les m e r s et ER

s u r les c o n t i n e n t s de l ' A m é r i q u e , de l ' A f r i q u e et de l ' A s i e . »

I. Archives des affaires étrangères, France, t. 6 7 3 , fol. 132. 2. De Clercq, t. II, p. 418.


L E S CLAUSES DU TRAITÉ

73.

Sa M a j e s t é B r i t a n n i q u e stipule f o r m e l l e m e n t ses a l l i é s » ; n é a n m o i n s ,

et p o u r

plus

« p o u r e l l e et

de c l a r t é ,

les

arti-

cles 9 et 10 v i s e n t s p é c i a l e m e n t l a G u y a n e , o c c u p é e p a r les P o r t u g a i s , et la G u a d e l o u p e d o n t l ' A n g l e t e r r e a fait d o n au r o i de S u è d e ; la r e s t i t u t i o n de l ' u n e et de l ' a u t r e se t r o u v e d' a i l l e u r s traité

confirmée

encore

avec l ' A n g l e t e r r e des

par

le

traités

fait q u ' e n

dehors

séparés

de

et

i d e n t i q u e s o n t c o n c l u s d i r e c t e m e n t avec la S u è d e tugal2. L a F r a n c e ,

d'autre

Majesté c a t h o l i q u e , en partie o r i e n t a l e

de

part, d é c l a r e

toute p r o p r i é t é

1

et le P o r -

rétrocéder

et

S a i n t - D o m i n g u e à elle

du

teneur à Sa

s o u v e r a i n e t é , la cédée jadis

au

t r a i t é de B â l e de 1796 et d o n t e l l e n ' a v a i t , d u r e s t e , j a m a i s Pris p o s s e s s i o n . R i e n de p l u s j u s t e , e n c o r e , c'est l a c o n t r e Partie

logique

des

restitutions.

Mais

bientôt. L e principe solennellement

la l o g i q u e d i s p a r a î t

affirmé

e x c e p t i o n s et l ' A n g l e t e r r e a p r è s s ' ê t r e

comporte

engagée à

des

restituer

tous les é t a b l i s s e m e n t s que la F r a n c e p o s s é d a i t au 1er j a n vier 1792 ajoute i m m é d i a t e m e n t

« à l ' e x c e p t i o n des î l e s

T a b a g o et de S a i n t e - L u c i e et de l ' î l e

de F r a n c e et de

de ses

d é p e n d a n c e s , n o m m é m e n t R o d r i g u e et les S e y c h e l l e s » . A q u o i ces c l a u s e s g é n é r a l e s c o r r e s p o n d e n t - e l l e s r é a l i t é ? S u r b i e n des Asie,

points, nulle hésitation

aux I n d e s , la F r a n c e r e c o u v r e les p o s s e s s i o n s

avait g a r d é e s à la fin de la g u e r r e de S e p t renonça

sans

retour

aux

projets

d a n s la

possible. E n qu'elle

ans, q u a n d

grandioses

elle

de D u p l e i x :

c i n q v i l l e s , C h a n d e r n a g o r , Y a n a o n , P o n d i c h é r y , K a r i k a l et M a h é , e n t o u r é e s de t e r r i t o i r e s t r è s

restreints ; en outre, à

P a t n a , C a s s i m b a z a r , D a c c a , Y o u g d i a et Bengale, à M a z u l i p a t a m sur licut

B a l a s s o r e , dans

le

la c ô t e de C o r o m a n d e l , à C a -

s u r la c ô t e de M a l a b a r et à S u r a t e , le d r o i t à des loges

c'est-à-dire

à d é s c o m p t o i r s , des s o r t e s de f a c t o r e r i e s ,

I. De Clercq, t. II, p.

2. Id., ibid., p. 427.

431.

qui


74

L E T R A I T É DU 30 MAI 1814

sans e n t r a î n e r la s o u v e r a i n e t é

véritable jouissaient

cepen-

d a n t de d i v e r s p r i v i l è g e s , d u d r o i t de h i s s e r le p a v i l l o n , p a r e x e m p l e , et de j u r i d i c t i o n s s p é c i a l e s . D a n s la m e r d e s I n d e s la F r a n c e r e c o u v r e de m ê m e l ' î l e B o u r b o n ; e n A f r i q u e

les

é t a b l i s s e m e n t s du S é n é g a l ; dans

les

l'Amérique

du N o r d

î l o t s de S a i n t - P i e r r e et M i q u e l o n ; d a n s l ' A m é r i q u e

du Sud

la G u y a n e ; a u x A n t i l l e s e n f i n : l a M a r t i n i q u e ; l a G u a d e l o u p e avec ses d é p e n d a n c e s , les S a i n t e s , M a r i e - G a l a n t e et la D é s i rade ; la p a r t i e s e p t e n t r i o n a l e

de S a i n t - M a r t i n

o c c i d e n t a l e de S a i n t - D o m i n g u e . C e t t e p a r t i e

et

la partie

de S a i n t - D o -

m i g u e n ' e s t pas e x p r e s s é m e n t v i s é e p a r l e t r a i t é . M a i s i l e n règle

déjà

implicitement la s o u v e r a i n e t é

rétrocession

à l ' E s p a g n e de

la partie

en stipulant

orientale.

la

De plus,

un a r t i c l e s e c r e t a n n e x é au t r a i t é avec l ' A n g l e t e r r e d é c l a r e : « D a n s le cas o ù S a M a j e s t é T r è s

C h r é t i e n n e jugerait con-

v e n a b l e d ' e m p l o y e r q u e l q u e v o i e q u e ce s o i t , m ê m e c e l l e des a r m e s p o u r r é c u p é r e r S a i n t - D o m i n g u e et r a m e n e r s o u s son o b é i s s a n c e la p o p u l a t i o n de c e t t e c o l o n i e , S a M a j e s t é B r i t a n n i q u e s ' e n g a g e à ne p o i n t y m e t t r e ou p e r m e t t r e q u ' i l y s o i t m i s p a r a u c u n de ses s u j e t s , d i r e c t e m e n t o u i n d i r e c t e m e n t , obstacle. Sa Majesté

Britannique réserve

cependant

sujets le d r o i t de faire le c o m m e r c e d a n s les p o r t s

de

à ses l'île

de S a i n t - D o m i n g u e q u i ne s e r a i t n i a t t a q u é s n i o c c u p é s p a r les a u t o r i t é s f r a n ç a i s e s . » L a clause est m i n u t i e u s e et p r é c i s e , 1

la reconnaissance

f o r m e l l e , si b i e n q u e , s u r ce p o i n t a u s s i ,

le t r a i t é d u 3 o m a i ne p r ê t e à a u c u n e

ambiguïté.

I l est c e r t a i n de m ê m e q u e le r e t o u r à l ' é t a l de 1792 i m p l i q u e l a p o s s e s s i o n des c o l o n i e s r e n d u e s , d a n s les l i m i t e s et c o n d i t i o n s où elles é t a i e n t p o s s é d é e s à cette date. D e là, pour certaines, des

restrictions notables.

i n d i g è n e s , d o n t la g o m m e

L e c o m m e r c e a v e c les

f o u r n i t l ' a r t i c l e p r i n c i p a l , est la

I. L'article secret relatif à Saint-Domingue ne figure point dans les recueils de traités. On en trouvera la minute signée aux Archives des affaires étran­ gères, France, 673, f° 2.58.


75

LES CLAUSES DU TRAITÉ

•seule u t i l i t é d e s é t a b l i s s e m e n t s d u S é n é g a l ; m a i s l a F r a n c e ne s a u r a i t se l e r é s e r v e r e x c l u s i v e m e n t , Versailles, d u 3 septembre 1783

c a r , au t r a i t é de

l e s A n g l a i s se s o n t fait

1

r e c o n n a î t r e la l i b e r t é de la traite de la g o m m e

sur toute

une p a r t i e d e l a c ô t e , n o t a m m e n t à P o r t e n d i c k . A u t r a i t é 2

de P a r i s d e I 7 6 3 , fortification non

la F r a n c e a p r o m i s de n ' é l e v e r

aucune

d a n s l e s î l e s d e S a i n t - P i e r r e et d e M i q u e l o n ,

plus que dans

ses v i l l e s

de l ' I n d e :

touchant

d e r n i è r e s , la clause a é t é confirmée à Versailles,

ces

en 1783,

et l ' A n g l e t e r r e e n s u r v e i l l a i t l ' e x é c u t i o n d e f a ç o n s i j a l o u s e du t r a i t é p o u r p o u v o i r creuser autour de C h a n d e r n a g o r u n fossé d e s t i n é à l ' é c o u l e m e n t d e s e a u x . L ' a r t i c l e 12 d u t r a i t é d u 3

3o m a i v i e n t d ' a i l l e u r s d e c o n f i r m e r e x p r e s s é m e n t ces c l a u s e s . Quant aux relations

des é t a b l i s s e m e n t s

de l ' I n d e avec les

Possessions anglaises n o t a m m e n t en m a t i è r e de c o m m e r c e , elles sont r é g i e s p a r ces m ê m e s t r a i t é s

d e 1 7 6 3 et d e 1 7 8 3

et p a r l a C o n v e n t i o n s p é c i a l e d u 31 a o û t 1787 4, q u i a v a i t r é g l é , entre autres choses, le c o m m e r c e de l ' o p i u m , d u salp ê t r e et c e l u i d u s e l , d ' o ù p r o v e n a i e n t des r e s s o u r c e s

une bonne

partie

de nos é t a b l i s s e m e n t s : l ' a r t i c l e 2 s t i p u l a i t

que les F r a n ç a i s p o u r r a i e n t i m p o r t e r au B e n g a l e u n e q u a n t i t é d o n n é e d e s e l p a y a b l e à u n p r i x c o n v e n u et l ' a r t i c l e 3 q u e l a C o m p a g n i e des Indes l i v r e r a i t à l'agent f r a n ç a i s

au B e n g a l e

une q u a n t i t é d e s a l p ê t r e et l ' o p i u m a u n p r i x é g a l e m e n t

fixé.

S a i n t - P i e r r e et M i q u e l o n , e n f i n , t i r e n t l e u r i m p o r t a n c e d e la p ê c h e , s o i t d a n s l e u r s e a u x m ê m e s , s o i t s u r l e s b a n c s d e Terre-Neuve ; Pratiquée

les c o n d i t i o n s o ù cette

se t r o u v e n t

pêche pourra

également précisées

être

par une série

de t r a i t é s a n c i e n s d o n t le p l u s i m p o r t a n t est c e l u i d e 1 7 8 3 .

Art. 11. Martens, Recueil des traités, t. III, p. 524. 2. Martens, Recueil, t. I, p. 014(art. 6 et 8). 3- I d . , ibid., t. III, p. 530 ( d é c l a r a t i o n a n n e x é e au t r a i t é ) .

4. Id., ibid., t. I V , p. 2 8 1 .


70

L E T R A I T É OU 30 MAI

1814

C ' e s t é g a l e m e n t aux t r a i t é s d u XVIIIe s i è c l e q u ' i l faut

re-

c o u r i r p o u r d é t e r m i n e r les f r o n t i è r e s . I c i , t o u t e f o i s , les

dif-

ficultés

apparaissent

et les

incertitudes.

Non point,

bien

e n t e n d u , à p r o p o s des î l e s q u i n o u s a p p a r t i e n n e n t e n t i è r e m e n t , n o n p o i n t m ê m e au sujet de S a i n t - M a r t i n Domingue,

partagées

avec

la

H o l l a n d e et

f r o n t i è r e de S a i n t - D o m i n g u e a é t é

déterminée très

m e n t par le t r a i t é c o n c l u s p é c i a l e m e n t 1777,

traité qui

ou de S a i n t -

l'Espagne.

effet le 3 j u i n

à cet

s a n c t i o n n e , en la r e p r o d u i s a n t m o t

pour

le 28 a o û t 1 7 7 6 , sub

mot la c o n v e n t i o n s i g n é e au C a p , rati et q u i n ' é t a i t e l l e - m ê m e q u e

la c o n f i r m a t i o n

commissaires

chargés

de

la d é l i m i t a t i o n

spe-

provisoire

de l ' a r r a n g e m e n t i n t e r v e n u , le 29 f é v r i e r p r é c é d e n t , les

La

exacte-

entre 1

sur

place .

Q u a n t à la f r o n t i è r e de S a i n t - M a r t i n , e l l e a d é t e r m i n é e un acte d i t

« traité du M o n t

des

A c c o r d s » et

l ' î l e le 23 m a r s 1648 2, p u i s p l u s ou arrangements

pris

en

1702,

et

signé

moins rectifié

entre

1775

et

par dans

par

des-

1781 :

il

3

s e m b l e n é a n m o i n s que c e r t a i n s p o i n t s d e m e u r e n t c o n t e s t é s , mais

la c o l o n i e est s i m i n i m e q u e

traîneront

aucune

examiner. été

Au Sénégal,

l'étendue

reconnaissait

la p o s s e s s i o n

v a g u e s et

façon

fort

à

dès

de

nos

établissements

lequel

l'Angleterre

la F r a n c e ,

lors

n'en-

inutile

1783 p a r

i n d i q u é e au t r a i t é de de

ces c o n t e s t a t i o n s

conséquence :

m a i s en

a p p r o x i m a t i v e : une

de

lesa en

termes

délimitation

s u b s é q u e n t e é t a i t a n n o n c é e ; elle n ' i n t e r v i n t , je c r o i s , j a m a i s . P a r e i l l e o p é r a t i o n e û t é t é m a l a i s é e et, d ' a i l l e u r s , à p e u

près

s a n s o b j e t . 11 s ' a g i t l à , en effet, j e le r a p p e l a i s à l ' i n s t a n t , de c o m p t o i r s p u r e m e n t c o m m e r c i a u x . D e s b o r d , p u i s des

négociants

d'a-

f o n c t i o n n a i r e s c h a r g é s de les a d m i n i s t r e r et

I. Martens, Recueil, t. II, p. 519. a. Mahon-Dufougeray, Notes sur Saint-Martin, dans les Archives de médecine navale et reproduites dans le Bulletin de lu Société bretonne de géographie, mai-juin

3

1884.

Dislère, Législation coloniale, t. I, p. 17a.


L E S CLAUSES DU TRAITÉ

77

des t r o u p e s c h a r g é e s de les d é f e n d r e , se s o n t s u c c e s s i v e m e n t i n s t a l l é s s u r d i v e r s p o i n t s de l a c ô t e : à S a i n t - L o u i s , l'îlot

dans

de G o r é e , à R u f i s q u e , P o r t u d a l , S a l o u m ; à P o d o r ,

s u r le c o u r s du fleuve q u e les e x p é d i t i o n s

de trafic r e m o n -

tent c h a q u e a n n é e d u r a n t la c r u e j u s q u ' a u p a y s de c est-à-dire

aux

Galam,

e n v i r o n s de B a k e l , enfin à A l b r é d a , s u r la

r i v i è r e de G a m b i e , au m i l i e u des p o s s e s s i o n s a n g l a i s e s . M a i s précisément

p a r c e que ce s o n t

là de

simples comptoirs,

p e r s o n n e ne s'est o c c u p é de l e u r c o n s t i t u e r u n ni m ê m e

de

territoire,

les r e l i e r . L e s pays q u i les s é p a r e n t

et

les

e n s e r r e n t a p p a r t i e n n e n t à des p e u p l e s a b s o l u m e n t i n d é p e n dants auxquels

les n é g o c i a n t s p a y e n t des t r i b u t s

annuels.

B i e n m i e u x , nos d r o i t s sur le s o l des p o i n t s o c c u p é s Jamais é t é c l a i r e m e n t d é f i n i s et se b o r n e à r e m e t t r e

c o m m e le t r a i t é

de

n'ont 1814

les c h o s e s d a n s l e u r é t a t a n c i e n , u n

é c r i v a i n , t r è s au fait des q u e s t i o n s c o l o n i a l e s , p o u r r a é c r i r e au d é b u t de la R e s t a u r a t i o n que la F r a n c e e x e r c e au S é n é g a l « une e s p è c e de d r o i t de s u z e r a i n e t é » d o n t les f o n d e m e n t s sont les t r a i t é s avec l ' A n g l e t e r r e et sa « p r é p o n d é r a n c e s u r les p e u p l e s i n d i g è n e s » , ajoutant que « ce serait u n e g r a n d e e r r e u r de c o n f o n d r e cette p o s s e s s i o n c o n d i t i o n n e l l e avec l a P r o p r i é t é réelle du territoire du p a y s

1

». M a l g r é sa b i z a r -

r e r i e , cette s i t u a t i o n , q u i m o n t r e bien ce q u ' é t a i t l a c o l o n i e du

S é n é g a l au m o m e n t o ù nous n o u s p l a ç o n s , ne

saurait

amener l a m o i n d r e d i f f i c u l t é p u i s q u e le t r a i t é n o u v e a u

se

r é f è r e i m p l i c i t e m e n t a u x actes d i p l o m a t i q u e s a n c i e n s et q u e l'un

de c e u x - c i a f o r m e l l e m e n t r e c o n n u nos d r o i t s ,

quelle

q u ' e n s o i t la n a t u r e . T o u c h a n t l a G u y a n e , p a r c o n t r e , le t r a i t é de

1814

laisse

P r é v o i r des d i f f i c u l t é s . N o t r e c o l o n i e est c o m p r i s e e n t r e l a G u y a n e h o l l a n d a i s e et le B r é s i l , q u i a p p a r t i e n t au P o r t u g a l ; or,

n i d ' u n c ô t é , n i de l ' a u t r e , les l i m i t e s ne sont p r é c i s é e s .

I. Moreau de Jonnès, Recherches sur la prospérité des colonies françaises.


7.S

LE TRAITÉ DU 30 MAI 1814

Aucun traité la

lieux. Les

n ' e s t j a m a i s i n t e r v e n u avec l e s P a y s - B a s et se t r o u v e d é t e r m i n é e p a r le s i m p l e usage d e s

frontière

choses

se s o n t

assez b i e n

arrangées

et p e r s o n n e , s e m b l e - t - i l , ne s o n g e à r é c l a m e r .

toutefois

II n ' e n va

pas de m ô m e avec le P o r t u g a l . Là p o u r t a n t u n t e x t e e x i s t e , et, au p r e m i e r a b o r d , f o r m e l : l ' a r t i c l e 8 d u t r a i t é d ' U t r e c h t i n d i q u e , c o m m e l i m i t e la r i v i è r e V i n c e n t P i n s o n . M a i s c h a c u n interprète

à s o n g r é et i d e n t i f i e c e t t e

à sa g u i s e .

rivière

L a France entend depuis longtemps aller j u s q u ' à

l'Àragouari

arrivé un moment

à faire a d -

et,

le P r e m i e r c o n s u l

est

mettre cette p r é t e n t i o n . L e t r a i t é , c o n c l u

à Badajoz,

entre

la F r a n c e et le P o r t u g a l , le G j u i n 1 8 0 1 , l a c o n s a c r e , et le 1

t r a i t é de M a d r i d , q u i se s u b s t i t u e le 29 s e p t e m b r e au

traité

portant

de

B a d a j o z se

montre

plus

suivant

l i b é r a l encore en

la f r o n t i è r e au C a r a p a n a t u b a , t a n d i s q u e 2

p r é l i m i n a i r e s de L o n d r e s , b i e n t ô t s u i v i s d u t r a i t é

par les

d'Amiens, 3

l ' A n g l e t e r r e d é c l a r e r e c o n n a î t r e le p r e m i e r a r r a n g e m e n t . C e p e n d a n t c e l u i - c i m ê m e est r e s t é l e t t r e m o r t e . E n 1 8 0 8 , l e Portugal a solennellement dénoncé

tous

ses

engagements

e n v e r s n o u s et, m a i n t e n a n t e n c o r e , s o n p l é n i p o t e n t i a i r e n ' a c o n s e n t i à s i g n e r la p a i x q u ' e n y a n n e x a n t u n e

déclaration

où i l r é s e r v e f o r m e l l e m e n t les d r o i t s de s o n g o u v e r n e m e n t 4 . L a F r a n c e de s o n c ô t é n ' a y a n t

aucunement

t e n t i o n de r e n o n c e r à faire v a l o i r

manifesté

les s i e n s , le

traité

l'inde

P a r i s l a i s s e s u b s i s t e r une c o n t e s t a t i o n s é r i e u s e d a n s l ' u n e de ses c l a u s e s p r é c i s e s . T o u t e s , e n o u t r e , ne le sont à restituer

les é t a b l i s s e m e n t s

pas. « S .

M . B.

s'engage

que la F r a n c e p o s s é d a i t

au

I. Art. 4. De Clercq, t. I, p. 436. 2. Art. 4. De Clercq, t. I, p. 456. 3. Article secrel des préliminaires ; art. 7 du traité. De Clercq, t. I, p467 et p. 485.

4. De Clercq, t. Il, p. 428.


79

LES CLAUSES DU TRAITÉ

dépendances,

nommément

R o d r i g u e et

les

Seychelles. »

Que signifie ce « n o m m é m e n t » ? I n d i q u e - t - i l une é n u m é r a tion

complète

ou

exemples ? D a n s

annonce-t-il

au c o n t r a i r e

de

simples

ce d e r n i e r cas d ' a u t r e s « d é p e n d a n c e s »

encore se t r o u v e r a i e n t c é d é e s . M a i s l e s q u e l l e s ? D e s d i v e r s e s tentatives faites jadis p o u r s ' i n s t a l l e r à M a d a g a s c a r subsistaient, à la fin de l ' a n c i e n r é g i m e , un p e t i t n o m b r e de postes peu i m p o r t a n t s q u i , sous l ' E m p i r e , é t a i e n t r e n d u s a u x A n glais. R e l e v a i e n t - i l s de l ' î l e de F r a n c e ? L a q u e s t i o n d e m e u r a i t difficile à t r a n c h e r , g r â c e à la c o m p l e x i t é de l ' a n c i e n n e a d m i nistration

c o l o n i a l e . E n un

elle-même

aurait

pu

passer

certain pour

sens,

l'île

dépendre

sine. Il é t a i t de n o t o r i é t é p u b l i q u e p o u r t a n t 1

restait .

Peut-être

les

plénipotentiaires

Bourbon

de

sa v o i -

q u ' e l l e nous

avaient-ils

aussi de M a d a g a s c a r , mais en tous cas a u c u n

parlé

engagement

n' avait é t é p r i s et le t r a i t é d e m e u r a n t m u e t , la s o u v e r a i n e t é des é t a b l i s s e m e n t s de M a d a g a s c a r p r ê t a i t à d i s c u s s i o n : nous v e r r o n s p a r l a s u i t e q u ' e l l e fut effectivement C l a i r ou n o n , t r a n c h a n t de façon les q u e r e l l e s a n c i e n n e s , territoires

détenus

par

contestée.

d é f i n i t i v e ou

réservant

le t r a i t é ne p o u v a i t v i s e r les

parties

contractantes.

que Or

les en

dehors de c e u x - c i , en d e h o r s a u s s i de S a i n t - D o m i n g u e à q u i son i m p o r t a n c e v a l a i t les h o n n e u r s

d'un article addition-

nel, la F r a n c e avait eu j a d i s des é t a b l i s s e m e n t s

d'espèce

P a r t i c u l i è r e q u e ses a d v e r s a i r e s n ' o c c u p a i e n t p o i n t , p a r f o i s à cause de l e u r n a t u r e m ê m e . T e l l e , p a r e x e m p l e la « loge » de 2

M o k a ; t e l l e s s u r t o u t les « c o n c e s s i o n s d ' A f r i q u e » , c o m p toirs i n s t a l l é s au c o u r s des XVIe et XVIIe s i è c l e s sur la c ô t e b a r b a r e s q u e , d o n t c e r t a i n s é t a i e n t p r o t é g é s p a r des f o r t i n s et q u i

s e r v a i e n t de

base d ' o p é r a t i o n s

corail. D u r a n t nos g r a n d e s g u e r r e s , Voir

pour

la p è c h e

du

ils avaient é t é rava-

par exemple les articles de journaux publiés au lendemain du

traité.

2. Prentout, L'île de France sous Decaen. p. 340.


80

LE TRAITÉ DU 30 MAI 1814

g é s par les i n d i g è n e s , a b a n d o n n é s par ces

les

Anglais

qui

concessions,

origine

1

.

Ces

par n o u s , p u i s

étaient

comme

exclusive

indigènes

en

partis

la l o g e de

d'arrangements arrangements

à leur

Moka,

pris

occupés

tour.

Or

tiraient

leur

avec

les

princes

pas

été

rompus

n'avaient

par les c o n f l i t s avec les s o u v e r a i n s e u r o p é e n s .

Nulle

pro-

messe <lc r e n o n c e m e n t n ' a v a i t , d ' a u t r e p a r t , é t é faite à p e r s o n n e . R i e n n ' e m p ê c h a i t d è s l o r s la F r a n c e de r e v e n d i q u e r à n o u v e a u ses d r o i t s a n c i e n s , si b i e n que l o g e s o u sions

doivent

divers qu'elle

être ajoutées possédait

à

la

l i s t e des

virtuellement

conces­

établissements

hors

d'Europe

au

l e n d e m a i n de la p a i x .

2.

L ' a p p o i n t t o u t e f o i s n ' e s t pas c o n s i d é r a b l e modifier la p h y s i o n o m i e ou proprement d'abord.

colonial.

Séparées

diverses parties

pallier

Domaine

et ne

singulièrement

dispersé,

s o u v e n t par des d i s t a n c e s é n o r m e s ,

ne s ' e n c h a î n e n t

point

de f a ç o n à

a u x v a i s s e a u x q u i v o n t d a n s les p l u s l o i n t a i n e s des c o m m o d e s dans la

Guyane

sont,

le S é n é g a l ,

avec

saurait

les d é f a u t s d u d o m a i n e

les

plus r a p p r o c h é e s .

en o u t r e ,

Les

dangereusement

ses

fournir relâches

frontières indécises

de et

ses p o s t e s e s p a c é s et p r é c a i r e s , m é r i t e S

p e i n e le n o m de c o l o n i e . E n f i n et

surtout

l ' é t e n d u e de ce

que p o s s è d e la F r a n c e ne peut ê t r e m i s en b a l a n c e avec les t e r r i t o i r e s q u e d é t i e n n e n t d ' a u t r e s p e u p l e s : les d'abord, Sud

maîtres

de

la

majeure

et d ' a r c h i p e l s e n t i e r s e n

souverains du Brésil

Espagnols

p a r t i e de l ' A m é r i q u e

du

E x t r ê m e - A s i e ; les P o r t u g a i s

et d ' u n e p a r t i e des c ô t e s d ' A f r i q u e ;

I. Mercier, L'Afrique septentrionale, t. I I I ; un excellent m é m o i r e sur les concessions d'Afrique aux archives de la Chambre de Commerce de Marseille

(B. 258).


LA VALEUR DU DOMAINE

81

les A n g l a i s q u i , sans p a r l e r de n o m b r e u s e s c o l o n i e s é p a r s e s , ont le C a n a d a et c o m m e n c e n t à d o m i n e r v r a i m e n t les I n d e s ; les H o l l a n d a i s enfin q u i v i e n n e n t de p e r d r e le C a p et C e y l a n mais c o n s e r v e n t e n c o r e , o u t r e l e u r s A n t i l l e s et la G u y a n e , •lava, S u m a t r a , une p a r t i e de B o r n é o et des î l e s v o i s i n e s . L a F r a n c e ne v i e n t q u ' a u c i n q u i è m e r a n g , et, c o m m e le D a n e mark ou la S u è d e

ne c o m p t e n t

g u è r e , c'est p r o p r e m e n t le

dernier. R i e n de p l u s v r a i . Il n ' e n f a u d r a i t pas c o n c l u r e p o u r t a n t que la F r a n c e s o i t au d e r n i e r r a n g d e s p u i s s a n c e s satrices, n i surtout q u ' e l l e soit à

cet é g a r d une

coloni-

puissance

de s e c o n d o r d r e . Il faut se g a r d e r de j u g e r les d'autrefois

d'après

les b e s o i n s

d'aujourd'hui.

situations La naviga-

tion à v o i l e l a i s s e , en u n c e r t a i n s e n s , p l u s d ' i n d é p e n d a n c e aux

b a t e a u x ; les r e l â c h e s

encore

imposés

par

la

à

point

nécessité

nommé

du c h a r b o n . N o u s v i v o n s m a i n t e n a n t e n convoitises e x a s p é r é e s ont p o u s s é

ne

périodique

sont

de

pas

trouver

un temps

où les

les p u i s s a n c e s à

parta-

ger sans d é l a i tous les t e r r i t o i r e s à p e u p r è s v a c a n t s en traç a n t au b e s o i n des f r o n t i è r e s

fictives

s u r les c a r t e s e n c o r e

M a n c h e s des pays i n e x p l o r é s . R i e n de p a r e i l au d é b u t d u s i è c l e p a s s é . D e vastes c o n t r é e s comme

d'immenses

réserves

s o n t l a i s s é e s sans m a î t r e s ,

pour

les b e s o i n s f u t u r s .

Les

é t a b l i s s e m e n t s p r o s p è r e s t e n t e n t seuls la c u p i d i t é des r i v a u x . Des f r o n t i è r e s i n c e r t a i n e s , v o i r e c o n t e s t é e s , ne

paraissent

donc pas un m a l b i e n g r a v e , de m ê m e q u e l ' é t e n d u e des possessions d e m e u r e u n é l é m e n t a c c e s s o i r e dans l e u r a p p r é c i a t i o n . Inutile,

d è s l o r s , de r e c h e r c h e r

mises e n v a l e u r au C a n a d a inutile a u s s i de

ou

se d e m a n d e r

dans les b o u l e v e r s e m e n t s

la p r o p o r t i o n dans

l'Amérique

des du

ce q u e d e v i e n d r a le

terres Sud. Brésil

d u P o r t u g a l o u de d é p r é c i e r le

d o m a i n e de l ' E s p a g n e à cause des i n s u r r e c t i o n s q u i

domi-

nent à la P l a t a et m e n a c e n t de t r i o m p h e r en C o l o m b i e c o m m e au M e x i q u e .

Il

Schefer.

ne faut

point mettre en balance I.

les t e r r i —-6


82

L E TRAITÉ DU 30 MAI 1814

t o i r e s i m m e n s e s d ' a u t r e s n a t i o n s et l ' e x i g u ï t é de nos p r o p r e s p o s s e s s i o n s . P o u r a p p r é c i e r é q u i t a b l e m e n t ces d e r n i è r e s , i l suffit

de se r a p p e l e r q u e l l e s é t a i e n t ,

de longue date, les

d o c t r i n e s de la F r a n c e et la n a t u r e e x a c t e de ses a m b i t i o n s . C a r , e n d é p i t d e s r é v o l u t i o n s , d e s e x p é r i e n c e s et d e s b o u l e versements,

les i d é e s , à cet é g a r d , n ' o n t p o i n t c h a n g é .

L e 5 messidor

de l ' a n V , e n s é a n c e de

l'Institut

des

S c i e n c e s et d e s A r t s , l e c i t o y e n T a l l e y r a n d , m i n i s t r e d e s R e l a t i o n s e x t é r i e u r e s , s'en é t a i t v e n u l i r e u n Essai avantages

à retirer

tances présentes renferme

1.

des colonies

nouvelles

sur

dans les

les

circons-

Morceau remarquable à plus d'un litre ; q u i

des m a x i m e s p r o f o n d e s ,

dont

j ' a i eu o c c a s i o n de

c i t e r l ' u n e , et c e r t a i n e s vues v r a i m e n t p r o p h é t i q u e s . s i b l e d ' a u t r e p a r t de c o n t e s t e r

la valeur

Impos-

d u t é m o i g n a g e et

de v o i r d a n s l ' a u t e u r u n s i m p l e r e p r é s e n t a n t

de l ' a n c i e n

r é g i m e . T a l l e y r a n d ne fut j a m a i s e n r e t a r d , et, se t r o u v a n t aux affaires, sut toujours e x p r i m e r avec u n e c o n v i c t i o n p u i s sante des i d é e s

conformes

aux p r i n c i p e s

régnants.

Or il

e s t i m a i t q u e la F r a n c e d e v r a i t , d è s la p a i x r é t a b l i e , d é v e l o p per ses é t a b l i s s e m e n t s l o i n t a i n s et en f o n d e r de n o u v e a u x . Mais o ù ? « J e pense, r é p o n d a i t - i l , q u ' o n sentira le besoin de s ' é t a b l i r d a n s l e s p a y s c h a u d s , d a n s d e s l i e u x de ce q u i n o u s m a n q u e et d é s i r e u x

productifs

de ce q u e nous

avons,

c a r c ' e s t là le p r e m i e r b i e n d e s m é t r o p o l e s et des c o l o n i e s . » Voici, d ' a u t r e p a r t , u n p u b l i c i s t e de v a l e u r , M . de F l a s s a n . f a i s a n t p a r a î t r e , v e r s la fin de l ' E m p i r e , e n 1 8 1 1 , u n e d e u x i è m e é d i t i o n « c o r r i g é e » de s o n Histoire française,

de la

Diplomatie

q u i devait rester classique : i l continuait d'y a p p r é 2

c i e r avec b i e n v e i l l a n c e l e s c l a u s e s c o l o n i a l e s de 1 7 6 3 . L a paix de Paris, d i s a i t - i l , é t a i t t o l é r a b l e car e l l e n ' i m p o s a pas à la F r a n c e de « p e r t e s I.

e s s e n t i e l l e s » . P o u r l u i , e n effet,

Mémoires de l'Institut national des Sciences et des Arts, Sciences morales

et politiques, t. Il, |p. 288.

2. T. VI, p. 478.


L A V A L E U R DU DOMAINE

le C a n a d a ne c o m p t a i t g u è r e ,

ne

83

procurant

au c o m m e r c e

« q u ' u n b i e n m é d i o c r e a v a n t a g e » et n e p a y a n t pas ses f r a i s . La L o u i s i a n e é t a i t presque i n c u l t e , q u o i q u e « dans une belle situation ». A u x Indes enfin,

la C o m p a g n i e revenait

à son

é t a t p r i m i t i f d ' a s s o c i a t i o n m a r c h a n d e et l a F r a n c e a c q u é r a i t a i n s i le r e p o s . « Elle g a g n a i t t o u t ce q u ' u n e r i v a l i t é i m p o s s i b l e à s o u t e n i r s u r ce p o i n t l u i f a i s a i t p e r d r e et en a r g e n t ,

en

honneur

et c o n s e r v a i t des c o m p t o i r s suffisants p o u r u n

c o m m e r c e l i m i t é . » F l a s s a n fait b o n m a r c h é des I n d e s et d u Canada, i l regrette un peu la L o u i s i a n e parce s i t u é e s o u s les t r o p i q u e s , m a i s i l se

q u ' e l l e est

console en

songeant

q u ' e n m a t i è r e c o l o n i a l e le c o m m e r c e est « le s e u l p o i n t à c o n s i d é r e r » et q u e , sous le r a p p o r t d u c o m m e r c e , l a s i t u a tion

de la F r a n c e n ' e s t p o i n t « d é t é r i o r é e » c a r e l l e p o s s è d e

e n c o r e des é t a b l i s s e m e n t s q u i p e u v e n t suffire à ses

besoins

c o l o n i a u x . O r , ces é t a b l i s s e m e n t s s a u v é s au t r a i t é de 1763 sont à p e u p r è s c e u x q u e r e s t i t u e le t r a i t é de 1814, s i b i e n que ce d e r n i e r se d o i t a p p r é c i e r d a n s les m ê m e s t e r m e s q u e F l a s s a n e m p l o y a i t p o u r j u s t i f i e r le p r e m i e r . L e Journal Débats,

p a r e x e m p l e , avoue « f r a n c h e m e n t

de F r a n c e , m a i s , d a n s l ' e n s e m b l e ,

des

» regretter

i l se d é c l a r e

l'ile 1

satisfait .

Et c o m m e n t ne pas l ' ê t r e ? E n d é p i t des d é s a s t r e s m a r i t i m e s les p o s s e s s i o n s

essentielles.

A celles-ci

les

guerres,

les

r é v o l t e s , l ' o c c u p a t i o n é t r a n g è r e o n t n u i p e u t - ê t r e ; au v r a i , on ne sait au j u s t e q u e l est m a i n t e n a n t l e u r é t a t . importe : quelques

années

d'efforts

remettront

Mais

peu

tout

sur

l' a n c i e n p i e d . L e s A n t i l l e s n i B o u r b o n n ' o n t p u c h a n g e r de sol

n i de c l i m a t . C e s o n t t o u j o u r s

les î l e s g l o r i e u s e s o ù

Poussent les c a n n e s et les é p i c e s . L a G u y a n e avec ses t e r r e s incultes c o n t i n u e r a de former

une r é s e r v e

d'avenir

et u n

c h a m p p r ê t p o u r les e x p é r i e n c e s . L e s v i l l e s et les l o g e s de

I . N u m é r o du 4 juin

l8l4.


LE

84

TRAITÉ

D U 30

MAI

1814

l ' I n d e r e d e v i e n d r o n t les e n t r e p ô t s d ' u n c o m m e r c e f r u c t u e u x . D e m ê m e le S é n é g a l , d ' i m p o r t a n c e c a p i t a l e , en o u t r e , p a r c e que G o r é e

est l ' e n t r e p ô t h a b i t u e l p o u r

les n o i r s

destinés

a u x A n t i l l e s , t o u t c o m m e les p o s t e s de M a d a g a s c a r a s s u r e n t le r e c r u t e m e n t des a t e l i e r s de B o u r b o n . L e p u b l i c i g n o r e , je l ' a i d i t , la l i m i t a t i o n la d é c l a r a t i o n

i m m é d i a t e de l a t r a i t e c o n s e n t i e p a r

e x p l i c a t i v e d u t r a i t é et

l'article patent

qui

p r o m e t l ' a b o l i t i o n c o m p l è t e s t i p u l e u n d é l a i de c i n q a n s . C ' e s t plus q u ' i l n'en colons

faut p o u r de n o u v e a u x c h a n g e m e n t s et les

peuvent

espérer

voir

la m e s u r e

qu'ils

o d i e u s e r a p p o r t é e a v a n t d ' a v o i r eu s o n effet.

estiment

E n c i n q ans,

d ' a i l l e u r s , les a t e l i e r s s e r o n t r e m o n t é s , les effectifs, p a r t o u t renforcés,

et, g r â c e à u n e m a i n - d ' œ u v r e r e n d u e

surabon-

d a n t e , le d o m a i n e c o l o n i a l m i s d é f i n i t i v e m e n t e n m e s u r e de r e n d r e les

s e r v i c e s q u ' o n e n a t t e n d . C e d o m a i n e est p e t i t

s o i t , m a i s de

p r e m i e r o r d r e . T o u s les é t a b l i s s e m e n t s q u e

l a F r a n c e r e c o u v r e s o n t de l a m e i l l e u r e q u a l i t é .

Ils

méri-

t e n t t o u j o u r s le q u a l i f i c a t i f « d ' a d m i r a b l e » q u e l e u r d é c e r nait M o n t e s q u i e u parce q u ils ont que

des o b j e t s

de c o m m e r c e

l a m é t r o p o l e ne p r o d u i t p o i n t et, g r â c e à e u x , l a F r a n c e

est t o u j o u r s a s s u r é e de se p r o c u r e r

de « p r e m i è r e m a i n » ,

c o m m e le v o u l a i t R i c h e l i e u , les d e n r é e s p r é c i e u s e s d o n t la convoitise l'avait n a g u è r e incitée à coloniser. Ainsi

raisonnent

nombre

de

cela aux t r a d i t i o n s . S e u l e m e n t , m e n t e n t de la s o r t e

contemporains, le texte

même

lidèles

en

qu'ils com-

m o n t r e q u e ces t r a d i t i o n s ne

sauraient

p l u s d é s o r m a i s r é g n e r s e u l e s . Peu i m p o r t e la p o r t é e i m m é d i a t e et p r a t i q u e des

c l a u s e s r e s t r i c t i v e s de l a t r a i t e . P a r

e l l e s une a t t e i n t e c e r t a i n e , q u o i q u e i n d i r e c t e , se t r o u v e p o r t é e à l'esclavage.

C e l u i - c i a é t é c o m b a t t u au XVIIIe s i è c l e

les p u b l i c i s t e s , p u i s s u p p r i m é

par

les g o u v e r n a n t s

par

de la

R é v o l u t i o n au n o m de d o c t r i n e s p h i l o s o p h i q u e s et h u m a n i taires

qui condamnent

principes

les e r r e m e n t s a n c i e n s . C e s o n t ces

qui s'imposent

maintenant,

sous

l e c o u v e r t de-


L A V A L E U R DU DOMAINE

85

l' A n g l e t e r r e , m a r q u a n t l a r e n t r é e d é f i n i t i v e , d a n s le d o m a i n e colonial,

des

tant d ' a u t r e s en

brêche

le

doctrines terrains vieux

modernes.

T r i o m p h a n t déjà

e l l e s v o n t là b a t t r e Système.

Car

sur

immédiatement

remarquez

que

r e n t r é e est c o n s e n t i e p a r la F r a n c e d a n s l ' a c t e q u i

leur recon-

stitue à s o n p r o f i t u n d o m a i n e e n t i è r e m e n t c o n f o r m e à l ' i d é a l d autrefois.

L a t r a i t e , s o u r c e i n d i s p e n s a b l e de

l'esclavage,

est p r o s c r i t e à l a s u i t e d ' u n e é n u m é r a t i o n de c o l o n i e s u n i quement

organisées

en vue

de l ' e x p l o i t a t i o n s e r v i l e . L e

c o n t r a s t e est c e r t a i n et l ' o n t r o u v e i c i l e p r e m i e r i n d i c e d u conflit q u i v a se p o s e r de f a ç o n p l u s c o m p l è t e et p l u s

nette

d è s q u e la p o l i t i q u e de l a p r e m i è r e R e s t a u r a t i o n et les é v é n e m e n t s des C e n t - J o u r s f o u r n i r o n t a u x i d é e s n o u v e l l e s d e s o c c a s i o n s p l u s v a r i é e s de s ' o p p o s e r

aux t r a d i t i o n s .


C H A P I T R E

LES

III

F A C T E U R S

N O U V E A U X

I. — L E P R I G R A M M E DE. 1814 — I. L'auteur. — 2. Le dessein. II.

III.

L'EXÉCUTION.

—LES

— Les reprises de possession. La traite. ,Le gouver­ nement local.

C E N T - J O U R S . — I. La

— I V . — L A SITUATION

politique impériale et les conflits locaux.

2. La liquidation.

E N 1815. — Ses é l é m e n t s .

Comment le p r o b l è m e

se pose.

V e n a n t à r e c h e r c h e r l e s a p p o r t s d e la p r e m i è r e R e s t a u r a t i o n et d e s C e n t - J o u r s d a n s c e t t e s i t u a t i o n c o l o n i a l e en I 8 I 5 d'où

doit

partir

notre

étude,

impossible de continuer à

e n r e g i s t r e r s i m p l e m e n t les r é s u l t a t s g é n é r a u x , c o m m e nous a v o n s fait p o u r l ' a n c i e n r é g i m e , l a R é v o l u t i o n o u l ' E m p i r e . Les

affaires q u e n o u s é t u d i e r o n s p a r l a s u i t e

souvent,

sans

nulle

procéderont

i n t e r r u p t i o n , de celles q u i vont

gager maintenant : de l à , l'obligation

d'examiner

s'en­

celles-ci

d ' u n p e u p r è s , d e m o n t r e r l e s h o m m e s à l ' œ u v r e et d ' i n d i q u e r le d é t a i l d e s m o y e n s .

I.

— LE PROGRAMME DE 1814.

I.

Des

m e s u r e s coloniales importantes se trouvèrent p r i s e s


L E PROGRAMME D E 1814

87

sans n u l d é l a i , l a p a i x u n e fois s i g n é e , c a r l a c h o s e se fit e n partie automatiquement. L e s bureaux q u i attendaient des a n n é e s

une

matière

à l e u r a c t i v i t é se

depuis

fussent

d e u x - m ê m e s e n b r a n l e , e n t o u t é t a t de c a u s e , d u qu' o n l e u r a n n o n ç a i t des dossiers sortant

remis

moment

r e s t i t u t i o n s de t e r r i t o i r e s , et, les

des c a r t o n s , les affaires s u s p e n d u e s

repre-

nant l e u r c o u r s , l e flot des i n s t r u c t i o n s et des l e t t r e s a u r a i t s p o n t a n é m e n t r e p r i s c h a q u e s o i r le c h e m i n de la « s i g n a t u r e » . M a i s la p a i x c o ï n c i d a i t ,

en o u t r e , avec

l'installation d'un

r é g i m e n o u v e a u . C e l u i - c i avait à r é g l e r s o n p r o p r e f o n c t i o n nement, partant à p r o m u l g u e r une l o i c o n s t i t u t i o n n e l l e , c l la c o n s t i t u t i o n ne p o u v a i t n é g l i g e r les c o l o n i e s , ne s e r a i t - c e que p o u r s p é c i f i e r q u ' e l l e ne les c o n c e r n a i t p a s . C e fut ce q u i a d v i n t . L a c h a r t e o c t r o y é e le 4 j u i n

1814

d é c l a r a d a n s s o n a r t i c l e 73 : « L e s c o l o n i e s s o n t r é g i e s des l o i s et d e s

règlements

par

p a r t i c u l i e r s . » A u x « lois

c i a l e s » de la c o n s t i t u t i o n de l ' a n V I I I v e n a i e n t a i n s i

spé-

s'ajouter

1

les « r è g l e m e n t s » de l a l o i de l ' a n X . L e s é n a t u s - c o n s u l t e o r g a n i q u e de l ' a n X a y a n t m o d i f i é la c o n s t i t u t i o n et l ' a r t i c l e 4 de la loi de

floréal,

p r o m u l g u é seulement p o u r d i x ans, ayant v i r -

t u e l l e m e n t c e s s é ses effets en 1 8 1 2 , ce n ' é t a i t j o i n t p r o p r e ment m a i n t e n i r l ' é t a t de c h o s e s e x i s t a n t en d r o i t , M a i s , en 1 8 1 2 , la F r a n c e disposition part

jamais

du

ne p o s s é d a i t p l u s sénatus-consulte

servi,

si bien

rien

hors

organique

d'Europe;

n'avait

d'autre

la part

q u elacharte-rétablissait,ens o m m e ,ce q u i e x i

Le p e t i t c o m i t é c o n s t i t u t i o n n e l ,chargédel'élaborer,déli-bérac o n s c i e n es s o u v e r a i n s a l l i é s s o u h a i t a n t l e v o i r d é p a r t de P a r i s ,

I.Ci-dessus p . 63.

i l brusqua

ses

a c h e v e r avant

t r a v a u x et,

en une

leur seule


88

LES F A C T E U R S N O U V E A U X

séance,

1

adopta toute

la fin q u i c o m p r e n a i t l ' a r t i c l e 7 3 ; i l

s e m b l e d o n c p e r m i s de se d e m a n d e r s i c e l u i - c i fut s é r i e u s e ment examiné. S a p o r t é e , n é a n m o i n s , ne s'en t r o u v e pas c h a n g é e et c e t t e p o r t é e est g r a n d e . L e s l o i s d u r o y a u m e ne s ' a p p l i q u e n t pas aux colonies, sauf p r o m u l g a t i o n s p é c i a l e

et la c h a r t e e l l e -

m ê m e ne les c o n c e r n e p o i n t . O r c e t t e c h a r t e a c c o r d e aux sujets promet

de

la m é t r o p o l e la l i b e r t é

des

droits

individuelle,

et des

garanties ; elle

l'intervention

d'un

p o u r j u g e r les c i t o y e n s a c c u s é s de c r i m e s , des

jury

magistrats

i n d é p e n d a n t s p u i s q u ' i l s sont i n a m o v i b l e s . Les c o l o n s , eux, n ' o n t d r o i t à r i e n de c e l a . L e g o u v e r n e m e n t p o u r r a b i e n les appeler « a jouir

», c o m m e o n d i s a i t a l o r s , d ' u n

certain

n o m b r e de ces « b i e n f a i t s » : ce sera p u r e c o n d e s c e n d a n c e . C a r l a c h a r t e m a i n t i e n t u n e d i f f é r e n c e e s s e n t i e l l e e n t r e les F r a n ç a i s des î l e s et les F r a n ç a i s

de F r a n c e . S a n s

portée

s o u s le r è g n e de N a p o l é o n , p a r t o u t é g a l e m e n t d e s p o t i q u e , la d i s t i n c t i o n p e u t d e v e n i r s i n g u l i è r e et g r a v e s i l a m o n a r chie restaurée latitudes,

se

m o n t r e i n é g a l e m e n t l i b é r a l e s u i v a n t les

et la c h o s e l u i s e r a i t

facile,

g r â c e encore

aux

t e r m e s de la c o n s t i t u t i o n . U n e fois les c o l o n i e s e x c l u e s d u r é g i m e m é t r o p o l i t a i n , le p r o b l è m e de l e u r g o u v e r n e m e n t déterminer

quelles autorités

n ' e s t pas r é s o l u . R e s t e à

légiféreront

pour elles. F a u -

d r a - t - i l des l o i s q u e v o t e r o n t les C h a m b r e s ? S u f f i r a - t - i l s i m p l e s d é c i s i o n s de l ' E x é c u t i f ?

de

D e q u e l l e n a t u r e a l o r s et

r e n d u e s d a n s q u e l l e s formes ? A u t a n t de s y s t è m e s , a u t a n t de q u e s t i o n s , a c c e s s o i r e s p e u t - ê t r e sous u n g o u v e r n e m e n t s o n n e l , i m p o r t a n t e s et d é l i c a t e s sous u n r é g i m e

per-

franchement

c o n s t i t u t i o n n e l . L e s r é d a c t e u r s p o u r t a n t ne p r é c i s e n t r i e n et c ' e s t en c e l a

surtout

que

l e u r texte

semble

une solution

p a r e s s e u s e , a d o p t é e p o u r é v i t e r de p r e n d r e p a r t i . Ils p a r l e n t I. Beugnot, Mémoires,

p, 540.


89

L E PROGRAMME D E 1814

de « l o i s » , m a i s sans d i r e l e s cas o ù e l l e s s e r o n t n é c e s s a i r e s ; i l s e m p l o i e n t l e m o t « r è g l e m e n t » , l e p l u s v a g u e de

tous

c e u x d o n t i l s d i s p o s a i e n t . A u sens t e c h n i q u e , le r è g l e m e n t n ' e s t g u è r e q u ' u n e m e s u r e d ' e x é c u t i o n c o m m e n t a n t et a p p l i q u a n t des

principes déjà

il peut s'agir i c i . Reste

p o s é s . C e n'est

point

le sens g é n é r i q u e .

cela

dont

M a i s le

terme

P e r d d è s l o r s t o u t e p r é c i s i o n , ne s ' a p p l i q u e s p é c i a l e m e n t à n u l l e c a t é g o r i e d ' a c t e s et p e u t d é s i g n e r de s i m p l e s d é c i s i o n s ministérielles

aussi

bien

que

des

ordonnances

royales.

C o m m e d ' a u t r e p a r t le d r o i t d ' i n t e r p e l l a t i o n n ' e x i s t e r a C h a m b r e s ne p o u r r o n t i n t e r v e n i r q u e détournés, budget,

le

plus

souvent

illusoires :

pas,

moyens

amendements

exemple, ou phrases i n s é r é e s

au

dans

l'adresse.

T a n t et si b i e n q u e l ' a r t i c l e de l a c h a r t e , r é d i g é

probable-

ment

par

p a r des

clans l ' i n t e n t i o n de ne

au c o n t r a i r e

à un

système

rien

compromettre,

rigoureux.

Le

aboutit

gouvernement

n'est n u l l e m e n t e n c h a î n é : i l est m a î t r e d ' a g i r à sa g u i s e , q u a n d et c o m m e i l v o u d r a . Ces c o n s é q u e n c e s a p p a r u r e n t

d è s les p r e m i è r e s a p p l i c a -

cations. R i e n n ' a y a n t i n c i t é à r o m p r e l ' u n i o n d e s c o l o n i e s etdela m a r i n e , l ' o r d o n n a n c e d u 8 j u i n q u i r é o r g a n i s a le m i n i s t è r e l ' a v a i t d o n c m a i n t e n u e 1 . A u m i n i s t r e de l a m a r i n e appartenait d è s lors l'initiative

des m e s u r e s

qu'il

soumet-

trait à la d é l i b é r a t i o n d e ses c o l l è g u e s et à l ' a p p r o b a t i o n d u roi. M a i s s i L o u i s X V I I I a v a i t , p o u r p a r l e r c o m m e G u i z o t , « de g r a n d e s q u a l i t é s n é g a t i v e s o u e x p e c t a n t e s » , i l n ' a v a i t g u è r e de q u a l i t é s « a c t i v e s o u efficaces2 » . P e u c a p a b l e d i r i g e r , i l ne se s o u c i a i t p o i n t d e s d é t a i l s et, questions où i l portait u n i n t é r ê t

de

sauf dans les

p e r s o n n e l , ne

s'occupait

que de ce q u i s ' i m p o s a i t à l u i . P o u r l e r e s t e , — et les c o l o nies f i g u r a i e n t d a n s ce r e s t e , — i l a i m a i t q u e l ' e x p o s é

I. Duvergier, t. X I X , p. 81.

2. Mémoire», t. I, p. 41.

d'une


LES FACTEURS NOUVEAUX

00

affaire d u r â t j u s t e l e t e m p s d ' a p p o s e r au bas d e s p i è c e s u n e signature

q u i transformait

décision royale

l e s p r o p o s i t i o n s d u m i n i s t r e en

c ' e s t - à - d i r e en

une

sorte

de

ments » a u x q u e l s , en m a t i è r e c o l o n i a l e , la

ces « r è g l e -

charte

donnait

force de l o i s . D ' a u t r e p a r t , s i le c h e f d u m i n i s t è r e

a publié

s u r la p o l i t i q u e c o l o n i a l e u n t r è s r e m a r q u a b l e m é m o i r e que j'ai

2

eu

l ' o c c a s i o n de c i t e r , c ' é t a i t

en l'an V , quand

le c i -

t o y e n T a l l e y r a n d se s o u v e n a i t d e s o n r é c e n t s é j o u r e n A m é r i q u e . D e p u i s , ses p r é o c c u p a t i o n s son

o n t c h a n g é et t a n d i s que

h a b i l e t é g r a n d i s s a i t e n c o r e , ses v u e s se s o n t l é g è r e m e n t

r é t r é c i e s . D e l o n g u e s a n n é e s c o n s a c r é e s à d i s p u t e r avec l e s cours d'Europe les

l'ont h a b i t u é

chancelleries

du

à n e v o i r d a n s l ' u n i v e r s que

continent

et

la r é d a c t i o n

captieuse

d ' u n p r o t o c o l e , au c o u r s de q u e l q u e n é g o c i a t i o n t r è s sique, prime

à

souhaiteraient p a r t de ses dans

la

réaliser

c o n f u s i o n de

esprits

en

situation du de

les

profits

à l'autre

bout

élaboration

nos

du

même,

la d é f a i t e ,

pleine

que

immédiates

r o y a u m e , lu

et

monde.

après d'un

à la C h a m b r e de

La

pluque

l'effondrement régime

le

p a r les

L'exposé

de la

9 juillet3,

l'intérieur,

de

nouveau,

absorber

pressantes.

Montesquiou, ministre

clas-

marchands

sans c o m p t e r

se l a i s s e n t t r è s l é g i t i m e m e n t

préoccupations

l'abbé

yeux

c o l l è g u e s j u g e n t de

l ' E m p i r e et les

ses

ne

par parle

d o n c des c o l o n i e s q u e t o u t à fait e n p a s s a n t . M a l g r é la g r a v i t é de c e r t a i n e s m e s u r e s

a u x q u e l l e s n o u s a l l o n s r e v e n i r , il

n ' e n est

n o n p l u s d a n s les p r o c è s - v e r b a u x

guère

des r é u n i o n s

question

des m i n i s t r e s

ritable, régularisé

par une

4

q u i f o r m e n t a l o r s u n c o n s e i l véo r d o n n a n c e d u 29 j u i n 5 .

r a s s é des C h a m b r e s p a r l ' a r t i c l e d e l a

1. Beugnot, Mémoires, pp. 477-479. 2. Ci-dessus, p. 82.

3. Archives parlementaires,2esérie, t. XII, p. 132. 4. Aux Archives nationales.

5. Duvergier, t. XIX, p. 9.

Débar-

charte, du roi

par


L E PROGRAMME D E 1814

l ' a p a t h i e de

91

c e l u i - c i , des a u t r e s m i n i s t r e s p a r l e u r i n d i f f é -

r e n c e , le m i n i s t r e de l a m a r i n e r e s t e m a î t r e de r é g l e r à sa guise l e s o r t d e s c o l o n i e s . O r le p o r t e f e u i l l e de l a m a r i n e s'est t r o u v é c o n f i é à u n h o m m e q u e sa c a r r i è r e p a s s é e ,

ses

travaux a n t é r i e u r s , ses a t t a c h e s de f a m i l l e , ses r e l a t i o n s s o ciales, v o i r e ses i n t é r ê t s p e r s o n n e l s , p o r t e n t à s ' o c c u p e r a c t i v e m e n t des très

questions

c o l o n i a l e s et s u i v a n t d e s

principes

arrêtés. marine

sous

Louis X V I , p r é f e t m a r i t i m e d ' A n v e r s , sous l ' E m p i r e ,

Fonctionnaire

de

puis

conseiller d ' É t a t , l'indépendance

l'administration

et enfin e x i l é

de

ses

de

la

e n T o u r a i n e à cause

o p i n i o n s , le

baron

de

M a l o u e t avait

r e m p l i avant l a R é v o l u t i o n d i v e r s e m p l o i s à S a i n t - D o m i n g u e 1

ét à la G u y a n e . D é p u t é

a u x É t a t s g é n é r a u x et m e m b r e

de

l ' A s s e m b l é e l é g i s l a t i v e , i l y i n t e r v i n t f r é q u e m m e n t et avec a u t o r i t é d a n s les d i s c u s s i o n s r e l a t i v e s au r é g i m e des p o s s e s sions d ' o u t r e - m e r . S o n i n t e l l i g e n c e é t e n d u e et p r a t i q u e e n avait fait une é t u d e a p p r o f o n d i e et i l a v a i t r é s u m é ses i d é e s dans u n c e r t a i n

nombre

Sa c o m p é t e n c e e n t e s t é e . Il n ' é t a i t jour

propriétaires

d'un

seulement

habitant

me

suspectées ; M

marquer ou liens

Son

d eS a i n t - D o - m i n g u elui

l ' i n s u r r e c t i o n n o i r e fit de l u i u n de ces

dépossédés

qu'elle e û t j a m a i s

incon-

compétent.

notable

dont

j ' a i eu o c c a s i o n de

déjà. Sa p a r f a i t e i n t é g r i t é et sa h a u t e d r o i t u r e ne être

2

publiés .

é t a i t i n c o n t e s t a b l e et

pas t o u t e f o i s

mariage avec l a fille jusqu'au

d'écrits successivement

la m a t i è r e

parler sauraient

de S t a ë l l ' a p p e l a i t « l ' â m e la p l u s p u r e 3

c o n n u e » . F o r c e est

cependant

de r e -

l a c o m m u n a u t é d ' i n t é r ê t s , les r e l a t i o n s de

famille

d ' a m i t i é q u i le r a t t a c h a i e n t au m o n d e des p l a n t e u r s . C e s d e v a i e n t s t i m u l e r e n c o r e s o n z è l e , s i t a n t est

1. Mémoires de Malouet, publiés par son petit-fils. 2. Mémoires sur l'Administration des colonies, déjà cités. 3. Considérations sur la Révolution,

re

1

partie, chap. XVIII.

que

la


•!)2

L E S F A C T E U R S NOUVEAUX

c h o s e fût p o s s i b l e . Ils ne p o u v a i e n t aussi que le c o n f i r m e r •clans des i d é e s d a t a n t de sa c a r r i è r e c o l o n i a l e . L e j a r g o n act u e l q u a l i f i e r a i t M a l o u e t de « c o l o n i a l » ; i l é t a i t é g a l e m e n t ce q u ' o n a p p e l a i t , i l y a c e n t a n s , u n « c o l o n 1. »

2. p l e i n de

z è l e p o u r les c o l o n i e s , M a l o u e t v e u t

d'abord

o c c u p e r sans d é l a i c e l l e s que la p a i x r e s t i t u e , et les r é o c cuper

toutes.

Car,

touchant

ces

une d i s t i n c t i o n s ' i m p o s e , et p o u r puissances

étrangères

nous

reprises

de

possession

l'établissement

reconnaissent

s o u v e r a i n e t é é v e n t u e l l e , les c h o s e s ne

d o n t les

s i m p l e m e n t Ia

sauraient

se passer

a u s s i s i m p l e m e n t que p o u r les t e r r i t o i r e s d o n t e l l e s o p é r e r o n t la r é t r o c e s s i o n .

D a n s ces

a g e n t s p o r t u g a i s ou

anglais

tirer;

à

S a i n t - D o m i n g u e , par

indépendants De

là des

du

nègre

derniers,

ayant

o n t r o u v e r a des

r e ç u l ' o r d r e de se

c o n t r e , les

Christophe c l du m u l â t r e

complications probables.

re-

gouvernements Pétion.

Mais Saint-Domingue

avait r é a l i s é j a d i s le t y p e i d é a l de l ' î l e à s u c r e ; é b l o u i s encore d e sa s p l e n d e u r p a s s é e , c e u x q u i l ' a v a i e n t a l o r s conrtue ne pouvaient

admettre

son

multipliaient d'autre part

déclin ;

les

colons

dépossédés

les d é m a r c h e s d a n s l ' e s p o i r de

r e c o u v r e r l e u r s b i e n s ; les n o m s de p l u s i e u r s d ' e n t r e leurs

a t t a c h e s de f a m i l l e s ,

le fait

eux

q u ' i l s é t a i e n t victimes

d ' u n e r é v o l u t i o n , ne p o u v a i e n t q u e p l a i d e r en l e u r faveur et M a l o u e t avait des r a i s o n s p e r s o n n e l l e s d ' ê t r e favorable a 2

leur cause ; certains renseignements

e n f i n l a i s s a i e n t sup-

I « Colon m o i - m ê m e . . . », dlisait-il dans les instructions à Dauxion Lavaysse, dont il sera parlé plus loin, pp. 105 et 106.

3. A peine Napoléon renversé, ils avaient sollicité le rétablissement des secours supprimés depuis le d é b u t de 1813 ; Monsieur le leur accorda le 1 mai1814.Archives des colonies : Rapport au Roi du 7 octobre 1814 ; Beugno er


93

LE PROGRAMME DE 1814

poser

une

réoccnpation

chose

1

relativement

facile ,

sans

Compter q u e d a n s l ' i v r e s s e de l a R e s t a u r a t i o n les r o y a l i s t e s s' e x a g é r a i e n t le p r e s t i g e d u s o u v e r a i n l é g i t i m e au p o i n t de croire la seule a n n o n c e de son r e t o u r c a p a b l e de d é s a r m e r les r e b e l l e s i n s u r g é s c o n t r e

l'usurpateur.

A p e i n e la p a i x r é t a b l i e , M a l o u e t o r g a n i s a i t d o n c une t e n tative p a c i f i q u e s u r S a i n t - D o m i n g u e , en m ê m e t e m p s q u ' i l Prenait

des

mesures

pour

permettre

aux

fonctionnaires

royaux et a u x c o r p s de t r o u p e s e m p r u n t é s à l ' a r m é e m é t r o politaine de r é o c c u p e r au p l u s v i t e les c o l o n i e s r e s t i t u é e s . Mais la l e n t e u r des c o m m u n i c a t i o n s d ' a l o r s ne p e r m e t t a i t pas de c o r r e s p o n d r e c o n s t a m m e n t p o u r d i c t e r des o r d r e s au j o u r le j o u r : d ' o ù l ' o b l i g a t i o n de ne faire p a r t i r les f o n c t i o n n a i r e s que m u n i s d ' i n s t r u c t i o n s c o m p l è t e s ; p a r c o n s é q u e n t , de t o u t Prévoir d'avance. L ' a c t i v i t é z é l é e du m i n i s t r e n'y faillit

point.

«L ' o r d r ede c h o s e s q u i e x i s t a i t d a n s les c o l o n i e s f r a n ç a i s e s de l ' A m é r i q u e en 1 7 8 9 , r e l a t i v e m e n t au s e r v i c e et à l ' a d m n i n i s t r a t i o n é t a i t le resultat d ' u n e l o n g u e e x p é r i e n c e s u r f l e r é g i m e q u i c o n v e n a i t à ces é t a b l i s s e m e n t s un r a p p o r t rappelé

du

les

27

juillet

règlements,

et,

après

ordonnances

», d i s a i t - i l dans

avoir et

brièvement

décisions

qui

avaient é t a b l i cet o r d r e de c h o s e s , i l c o n c l u a i t en d e m a n dant

que

« fussent

lesdits

règlements,

désormais

la

règle

ordonnances de

et

c o n d u i t e des

décisions délégués

royaux ». Le r o i , a p p r o u v a n t le r a p p o r t , en o r d o n n a a i n s i , et, q u e l q u e s j o u r s p l u s t a r d , un acte p a r e i l é t e n d i t la m e s u r e aux autres c o l o n i e s 2 .

Mesure très

g r a v e , j u s q u e dans la

(directeur de la police) à Malouet, 23 mai 1814 (Correspond, g é n é r a l e , SaintDomingue, carton 85). Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. II, p. 2 6 0 . I voir, par exemple, le Journal des Débats, n° du 4 juin 1814, article sur les clauses de la paix. 2. Archives des colonies, Rapport au roi et décision du 27 juillet 1814. Ils ne visent que les colonies d'Amérique. Une décision du 31 juillet s'occupa, soit de l'ensemble des autres colonies, soit peut-être simplement de Bourbon, Je n'ai pu en retrouver le texte. Mais comme elle est expressément


94

LES F A C T E U R S

NOUVEAUX

f o r m e . L a c h a r t e a s é p a r é les F r a n ç a i s de F r a n c e et les c o l o n s e n s o u m e t t a n t ces d e r n i e r s au s e u l b o n p l a i s i r d u g o u v e r n e m e n t , o r v o i c i q u e c e l u i - c i c r e u s e d a v a n t a g e e n c o r e la s é p a r a t i o n . I l affirme b i e n h a u t l ' a b s o l u t i s m e de s o n p o u v o i r en supprimant,

par simple décision royale, vingt-cinq

années

de l o i s et de d é c r e t s et i l r e s s u s c i t e , d ' a u t r e p a r t , p o u r les colons

u n e a d m i n i s t r a t i o n et u n e l é g i s l a t i o n q u i n ' o n t plus

g u è r e d ' a n a l o g i e s avec l a l é g i s l a t i o n et l ' a d m i n i s t r a t i o n m é t r o p o l i t a i n e s . P a r t o u t e n effet, aux A n t i l l e s c o m m e e n A f r i q u e , c o m m e d a n s l a m e r des I n d e s , l a v i e i l l e o r g a n i s a t i o n est r a p p e l é e à la v i e ; les g o u v e r n e u r s v o n t r e p a r a î t r e ,

flanqués

des i n t e n d a n t s , tandis q u e C o n s e i l s s u p é r i e u r s , m a r é c h a u s s é e s et s é n é c h a u s s é e s r e c o m m e n c e r o n t

à j u g e r d ' a p r è s les textes

p o u d r e u x é p a r s d a n s les r e g i s t r e s . A c e t é g a r d t o u t e f o i s une e x c e p t i o n est f a i t e : l e C o d e c i v i l s u b s i s t e r a

o ù i l a é t é pro-

m u l g u é . R a p p e l o n s - n o u s t o u t e f o i s , à ce p r o p o s , q u e le C o d e c i v i l j o u a i t s i m p l e m e n t l e r ô l e d é v o l u n a g u è r e à la coutume de P a r i s et c o n t r i b u a i t à s i m p l i f i e r u n e l é g i s l a t i o n d o n t , sous l ' a n c i e n r é g i m e , M a l o u e t l u i - m ê m e d é p l o r a i t la c o m p l e x i t é 1. Et comme arrêtés

i l s'agit

locaux

l'esclavage ainsi

aussi

du Code civil

de p r o m u l g a t i o n , qu'avec

m a i n t i e n ne d é p a r e r a

mis en

amendé

p a r les

harmonie

avec 2

l e s p r é t e n t i o n s d e s c o l o n s , son

certes

p o i n t l e r e t o u r au p a s s é que

p r o c l a m e n t les d é c i s i o n s r o y a l e s . M a i s q u a n d o n p a r c o u r t la l i s t e d e s a g e n t s q u i allaient ê t r e c h a r g é s d ' e x é c u t e r ces d é c i s i o n s , u n fait f r a p p e

aussi-

t ô t . S i l e g o u v e r n e u r de l a M a r t i n i q u e est le v i c e - a m i r a l comte

visée dans les instructions remises A Bouvet de Lozier (v. pp. 95 et102),son existence ne saurait l'aire doute. Su portée me paraît également certaine, quelle que fût sa teneur exacte, car le Sénégal et les Indes étant des colonies accessoires, l'intention de Malouet de remettre partout les choses sur le pied ancien se trouve suffisamment établie, 1. V o i r ci-dessus, p.149. 2. Voir ri-dessus, p. 1 6 0 , note I.


L E PROGRAMME D E 1814

de V a u g i r a u d , officier de

l'armée

de

commandant

de l ' a n c i e n n e m a r i n e r o y a l e ,

Condé,

en

95

émigré jusqu'en

s e c o n d se

de

trouve dévolu à un colonel,

le

L a B a r t h e et c e l u i d ' i n t e n d a n t

a rempli,

sous l ' E m p i r e ,

à M . Dubuc, qui

les f o n c t i o n s d e d é p u t é

de l ' î l e à

P a r i s . L ' i n t e n d a n t de l a G u a d e l o u p e est M . de gouverneur, l' E m p i r e ,

Durand

ni

surtout

judant-commandant Bourbon M.

:

de

le

B o u v e t de

Linois,

du

Lozier,

en

pour

le

de

titre de

commissaire-administrateur,

roi

mais

voici

près

aux

l'ad-

même

à

y revient

à

de

l u i , avec

un ancien

naire i m p é r i a l , M . M a r c h a n t , e x p r e s s é m e n t faction

De

c o m p r o m i s n a g u è r e dans la cons-

piration

d o c u m e n t s officiels

second,

Boyer-Péreleau.

commandement

Guilhermy,un

c o m t e et v i c e - a m i r a l de

commandant

baron

Georges;

soldat

le poste

b a r o n de

1814,

choisi —

le d é c l a r e n t — p o u r d o n n e r une

« partisans

des

idées

nouvelles1

des satis-

». L a

tique est é v i d e n t e , le s o u c i d ' a s s o c i e r d a n s t o u t e s l e s nies les b o n a p a r t i s t e s A la

a u x r o y a l i s t e s ne s a u r a i t

p l a c e de r a n c u n e s

ménager

irréductibles

le

fonction-

taccolo-

faire d o u t e .

apparaît

le d é s i r

de

t o u t e s les s u s c e p t i b i l i t é s . A u s s i b i e n ne s e r a i t - i l

g u è r e v r a i s e m b l a b l e q u e M a l o u e t , r o y a l i s t e c o n v a i n c u sans doute, m a i s a n c i e n s e r v i t e u r t r è s c o r r e c t de N a p o l é o n , i n s t r u i t tion m e s q u i n e d'effacer s i m p l e m e n t les t r a c e s de

vingt-cinq

a n n é e s d ' h i s t o i r e et la d é c i s i o n q u ' i l fit p r e n d r e se d o i t e x pliquer

autrement.

parfaite, n o u s

L ' o r g a n i s a t i o n consulaire

l'avons

remarqué

déjà

n'était

: incomplète

pas

et m a l

é q u i l i b r é e m a l g r é sa r i g o u r e u s e l o g i q u e , e l l e n ' a v a i t pas eu

1 . Vaugiraud, Linois, Guilhermy, B o y e r - P é r e l e a u , Bouvet de Lozier figurent dans les divers dictionnaires biographiques. Sur Dubuc voir les Antilles françaises de B o y e r - P é r e l e a u ; sur Marchant, l'ajot, Renseignements sur l'île Bourbon, p.342, et les Archives des colonies, notamment un M é m o i r e

sur

l'île

Bourbon,classé dans la Correspondancegénérale,Bourbon, carton 25.


90

LES FACTEURS NOUVEAUX

le t e m p s de faire ses p r e u v e s , et, là m ê m e o ù e l l e s ' é t a i t t r o u v é q u e l q u e t e m p s a p p l i q u é e , tout le m o n d e n'en a v a i t pas é t é parfaitement

un v o l u m i n e u x rapport

qu'il

v e n a i t d ' a d r e s s e r au m i n i s t è r e un a n c i e n f o n c t i o n n a i r e

satisfait : d a n s

colo-

n i a l avait f o r t e m e n t

invo-

insisté pour qu'on y r e n o n ç â t

en

1

q u a n t des a r g u m e n t s q u i s e m b l e n t a v o i r f r a p p é le m i n i s t r e . Le

système

de l ' a n c i e n

régime

avait

aussi

des

défauts,

c e r t e s , m a i s t o u s b i e n c o n n u s : une l o n g u e e x p é r i e n c e

avait

p e r m i s d ' a p p r é c i e r ses r e s s o u r c e s et de c o n n a î t r e à f o n d s o n m a n i e m e n t . C e s y s t è m e enfin ne p o u v a i t p a s s e r p o u r d é f i n i puisqu'en

tivement

suranné,

sait

innovations

des

comme

nous

l'avons

même

capitales, vu,

d'en

M a l o u e t faisait simplement u n

temps qu'il introdui-

Napoléon

s'était

ressusciter pas

de p l u s .

le

efforcé principal.

Indépendam­

m e n t des c o n s i d é r a t i o n s a d m i n i s t r a t i v e s , ses t e n d a n c e s p e r s o n n e l l e s l'y i n c i t a i e n t a u s s i p e u t - ê t r e . Il a v a i t c o l o n i e s avant

1 7 8 9 , et

tuelle aux vieillards

sans

parler

de

connu

l'affection

p o u r les s o u v e n i r s de l e u r

i l l u i é t a i t sans d o u t e difficile, ne les a y a n t

les

habi-

jeunesse,

pas r e v u e s ,

de

c o n c e v o i r p o u r e l l e s u n é t a l de choses n o u v e a u . S o n a t t i t u d e est d o n c p a r e i l l e t o u c h a n t la m i s e en v a l e u r . L e s abus q u ' i l c o n s t a t a i t n a g u è r e d a n s l a c o n d u i t e des gouvern e u r s et i n t e n d a n t s ne l u i p a r a i s s e n t pas suffisants p o u r r e n o n cer à les r é t a b l i r . L e s e x c è s de p o u v o i r (le c e r t a i n s m a î t r e s l u i o n t a u s s i lait r é c l a m e r de

l o n g u e date u n e a m é l i o r a t i o n du

2

s o r t des esclaves : i l d e m e u r e n é a n m o i n s p a r t i s a n

convaincu

de l ' e s c l a v a g e et de ses c o n s é q u e n c e s , d ' a c c o r d , d u r e s t e , en c e l a , avec les n é g o c i a n t s des p o r t s m é t r o p o l i t a i n s c o m m e avec

1. Archives des colonies, Correspondance générale, Bourbon, carlon 25. Mémoire sur l'Administration de Bourbon, 25 juin 1814, par Marchant, celuilà m ê m e dont nous venons de voir la nomination comme commissaire-admi­ nistrateur. Le mémoire est soigneusement a n n o t é , je crois de la main de Malouet.

2. Mémoires de Malouet, t. I, p,39-41


L E PROGRAMME D E 1814

97

les c o l o n s des î l e s 1. L a l o i de l ' a n X l ' a v a i t r é t a b l i e n r e s s u s citant le r é g i m e

d'avant

1 7 8 9 ; i l ne souhaite à cet é g a r d

n u l l e m o d i f i c a t i o n . I l v e u t , en o u t r e , e n c o u r a g e r s é r i e u s e m e n t l a t r a i t e et l ' u n e d e ses p r e m i è r e s l e t t r e s est p o u r à la d i r e c t i o n des c o n t r i b u t i o n s i n d i r e c t e s

demander

s i e l l e est p r ê t e 2

à payer de nouveau les p r i m e s aux navires n é g r i e r s . E n f i n , quand

i l examine

les c o n d i t i o n s

auxquelles

on pourrait

a c c e p t e r l a s o u m i s s i o n d e S a i n t - D o m i n g u e , i l se p r o n o n c e pour le m a i n t i e n , m ê m e l à , d'une r i g o u r e u s e s é p a r a t i o n des 3

c a s t e s . E n ce q u i c o n c e r n e le c o m m e r c e , l ' e x c l u s i f d e m e u r e p o u r l u i h o r s de d i s c u s s i o n . S e u l e m e n t , — et c'est l à l e fait digne de r e m a r q u e , — s u r u n p o i n t où la l é g i s l a t i o n n a p o l é o nienne diffère nettement de la l é g i s l a t i o n d'ancien r é g i m e , ce n ' e s t p a s c e t t e d e r n i è r e q u ' i l s e m b l e p r é f é r e r . A l a v e i l l e d e la R é v o l u t i o n

les produits des colonies é t a i e n t

frappés à

l e u r s o r t i e d e s î l e s et à l e u r e n t r é e d a n s l a m é t r o p o l e d e taxes

douanières

assez l o u r d e s . R e v e n a n t

aux errements

de l a C o n v e n t i o n q u i v o u l a i t l a f r a n c h i s e a b s o l u e d u c o m m e r c e , le d é c r e t d e 1 8 1 0 a Malouet

écrit

fini

par les s u p p r i m e r . O r ,

m a i n t e n a n t : « Je c o n s i d è r e c o m m e t r è s v i -

cieuse t o u t e p e r c e p t i o n d e d r o i t s d a n s les c o l o n i e s s u r l e s i m p o r t a t i o n s q u i s'y font p a r l a m é t r o p o l e et s u r l e s e x p o r tations p o u r

cette

métropole

» , et i l d e m a n d e ,

en outre,

la f r a n c h i s e a b s o l u e à l ' e n t r é e e n F r a n c e . I l ajoute « je rejette l'assertion que les colonies d o i v e n t

ensuite suffire à

leurs d é p e n s e s p a r des i m p o s i t i o n s pesant d i r e c t e m e n t s u r elles,

et je m a i n t i e n s q u e ce n ' e s t p a s a i n s i q u ' e l l e s p e u v e n t

enrichir le fisc

4

» . O n sait p o u r t a n t q u e l ' a n c i e n r é g i m e n e

Archives des colonies: Rapport du 14 août 1814 sur les adresses des Chambres de commerce ; rapport du 8 mars 1815 sur la situation des colo-

nies. Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. II, p. 161. 2. Archives des colonies. Le ministre au directeur des contributions indi­ rectes, 22 juillet 1814. 3. Instructions à Dauxion-Lavaysse. C f . plus loin pp. 105 et 1 0 6 . I- Archives des colonies. Le ministre au ministre des finances, 19 juillet SCHEFER

I. — 7


98

LES FACTEURS NOUVEAUX

se faisait pas faute de l e v e r des i m p ô t s d a n s les c o l o n i e s . Sur

ce

point

encore

n e r un s i m p l e r e t o u r L'ancien régime forcé, la

fait

autre chose

que

prô-

garde.

t a x a i t les c o l o n i e s , o u i , m a i s c o n t r a i n t et

Choiseul

nécessité

Malouet

au p a s s é . T o u t e f o i s p r e n o n s

l'avait

qui

le

dit

expressément

contraignait

à

des

en

déplorant

mesures

aussi

c o n t r a i r e s au s y s t è m e c o l o n i a l 1. Il en va de m ê m e des d r o i t s de d o u a n e ; e u x a u s s i p e u v e n t p a s s e r p o u r de s i m p l e s e x p é d i e n t s fiscaux. L o r s d o n c q u e M a l o u e t c r i t i q u e i n d i r e c t e m e n t l ' o r g a n i s a t i o n d ' a u t r e f o i s , i l n ' o p p o s e pas des vues n o u v e l l e s a u x vues de ses d e v a n c i e r s . 11 p r o p o s e

de m o d i f i e r

parfois

c e r t a i n e s de l e u r s s o l u t i o n s , m a i s au n o m de l e u r s p r o p r e s d o c t r i n e s et

s ' i l ne d o i t pas

copiste servile,

i l n'en

ê t r e tenu d è s lors p o u r un

d e m e u r e pas m o i n s , d a n s toute l a

force du t e r m e , un c o l o n i a l d ' a n c i e n r é g i m e . Une dernière

preuve

p e u t en

être

donnée. Ayant

tout

p r é v u p o u r les é t a b l i s s e m e n t s q u e la F r a n c e a l l a i t r e p r e n d r e , l'infatigable

m i n i s t r e ne se

t i n t pas e n c o r e p o u r s a t i s f a i t .

« I l est de m o n d e v o i r de

proposer à Votre Majesté,

s a i t - i l d a n s un r a p p o r t , de

r e c u e i l l i r à l ' a v a n c e les

di-

docu-

m e n t s q u i p o u r r a i e n t c o n d u i r e u n j o u r à r e c o u v r e r les a v a n tages p e r d u s ; c'est

un b u t vers

lequel

nous

devons

nous

d i r i g e r avec une a t t e n t i o n et u n e p e r s é v é r a n c e i n f a t i g a b l e s : c ' e s t , j ' o s e le d i r e à V o t r e M a j e s t é , le p l u s e s s e n t i e l , c e l u i a u q u e l i l faut a r r i v e r p a r c e

que l ' i n d é p e n d a n c e

maritime

est le s e u l g e n r e d ' i n d é p e n d a n c e q u i p u i s s e nous ê t r e c o n t e s t é avec avantage p a r une S i r e , c est de cette

1814

nation rivale, parce

indépendance

que

dépend

qu'enfin. la

prospé-

— Cette opinion de Malouet sur les impôts Coloniaux a é t é c o n t e s t é e ,

notamment à la Chambre en 1815 (Archives parlementaire», 2e s é r i e , t. X V l I l , p. 240; t. X I X , p. 219). De tels discours é t a i e n t simplement inspirés par le» passions du moment et Curent i m m é d i a t e m e n t réfutés. D'autre part, le texte que je viens de citer paraît formel et il serait facile d'en invoquer d'autres. I. Lettre du 22 mars 1765, dans: Isaac, Rapport au Sénat... etc. p. 48.


LE PROGRAMME D E

1814

99

r i t é , l ' e x i s t e n c e p o l i t i q u e de v o t r e R o y a u m e , l a g l o i r e , la d i g n i t é m ê m e de

votre

t r ô n e . Les obstacles

mais la s i t u a t i o n g é o g r a p h i q u e

sont

grands,

de c e t t e b e l l e F r a n c e , en

nous p r o u v a n t q u ' i l s p e u v e n t ê t r e s u r m o n t é s , n o u s i m p o s e l ' o b l i g a t i o n de les v a i n c r e . » 11 p r o p o s a i t

en

conséquence

l ' e n v o i d ' u n e m i s s i o n q u i , sous c o u l e u r de r e c h e r c h e s s c i e n tifiques, s e r a i t c h a r g é e d ' é t u d i e r la s i t u a t i o n des E t a t s M a h rattes « r é c e m m e n t v a i n c u s m a i s

non encore

s o u m i s » et

« des royaumes d ' A v a , de P e g u et de C o c h i n c h i n e » , d o n t les i n t é r ê t s s o n t « t o u t à fait o p p o s é s à c e u x de l ' A n g l e t e r r e 1 » . De pareilles p r é o c c u p a t i o n s d' un t r a i t é sont

consacrant

étaient

h a r d i e s au l e n d e m a i n

le t r i o m p h e de l ' A n g l e t e r r e ; e l l e s

a u s s i t r è s c a r a c t é r i s t i q u e s . L e s r ê v e s d ' a v e n i r de M a -

louet c o m p l è t e n t e x a c t e m e n t l e p r o g r a m m e q u ' i l se t r a ç a i t a s o n a r r i v é e a u x affaires et q u i se d é g a g e , s a n s n u l l e a m b i g u ï t é , de ses p r e m i è r e s d é p ê c h e s et de ses p r e m i e r s a c t e s . Voulant g r a n d i r s o n p a y s o u t r e - m e r , l e m i n i s t r e n ' i m a g i n e aucun

p r o c é d é n o u v e a u n i ne s o n g e à t i r e r p a r t i de q u e l -

ques-uns

des

maîtres.

Son

immenses

territoires

attention

se

qui

demeurent

sans

porte i m m é d i a t e m e n t vers

les

c o n t r é e s q u i f u r e n t l a c a u s e p r e m i è r e de t o u t e c o l o n i s a t i o n et i l p r é p a r e

une

reprise

de

l'expansion

en

combattant

dans les I n d e s l ' A n g l e t e r r e r i v a l e . C ' e s t e n c o r e là une s u r vivance, un h o m m a g e

f i d è l e à ces t r a d i t i o n s

c h i e , q u e , d a n s u n b u t tout moment p a r u v o u l o i r

de

la

politique, Napoléon

monaravait

r e p r e n d r e . Q u ' i l s'agisse de

un

projets

de c o n q u ê t e s , de m i s e en v a l e u r ou d ' a d m i n i s t r a t i o n , l i n s piration de M a l o u e t vient t o u j o u r s de l a m ê m e s o u r c e . C'est là

ce q u i fait l ' i n t é r ê t du p r o g r a m m e de 1814 et c ' e s t p o u r -

q u o i i l y fallait Permettre

i n s i s t e r . L e s o r t de ce p r o g r a m m e va n o u s

d'apprécier

en

effet

la

mesure

o ù se

peuvent

I. Archives des colonies, Rapport au Roi et décision du 21 juillet 1814 Lamissionétait confiée à M. Lesohenault de La Tour, « naturaliste distin­ gué ».


LES FACTEURS NOUVEAUX

100

p e r p é t u e r e n c o r e dans la F r a n c e m o d e r n e les formes c o l o n i a l e s de la F r a n c e d ' a u t r e f o i s . C a r , sur b e a u c o u p de p o i n t s , c'est

des

s'était sements ayant

formes

efforcé

seulement

de

modeler

q u ' i l s'agit. L e

e

XVIII

l ' a d m i n i s t r a t i o n des

l o i n t a i n s sur c e l l e de

c h a n g é d u tout au t o u t ,

la

mère-patrie.

Malouet

fait

siècle établis-

Celle-ci

précisément

l ' i n v e r s e q u a n d i l p r o p o s e de r e s s u s c i t e r g o u v e r n e u r s , i n t e n d a n t s et c o n s e i l s s u p é r i e u r s . Il s ' é c a r t e a i n s i d u g r a n d p r i n c i p e d ' a s s i m i l a t i o n qui s é d u i s a i t

déjà

avant d ' i n s p i r e r les r é v o l u t i o n n a i r e s .

l'ancien

régime

I l r o m p t d o n c avec

une t r a d i t i o n f o n d a m e n t a l e , p r é c i s é m e n t q u a n d i l p r ô n e l é r e t o u r au p a s s é , — et la remarque d e m e u r e

importante,

p o u r p a r a d o x a l e q u ' e l l e puisse p a r a î t r e , car seule e l l e perm e t t r a de c o m p r e n d r e le sort

r é s e r v é aux p r o j e t s a d m i n i s -

tratifs de la p r e m i è r e R e s t a u r a t i o n .

II.

Malade

à son a r r i v é e

L'EXÉCUTION.

au m i n i s t è r e , Malouet

cessa

tout

travail d è s la fin d ' a o û t , et m o u r u t le 8 s e p t e m b r e . Le di­ r e c t e u r des postes, F e r r a n d , l u i s u c c é d a à t i t r e i n t é r i m a i r e et, le 2 d é c e m b r e , B e u g n o t , d i r e c t e u r de la p o l i c e , r e c e v a i t le portefeuille q u ' i l

garda

jusqu'aux

Cent-Jours.

Inutile

de

d i s c u t e r i c i les m é r i t e s de B e u g n o t o u de F e r r a n d ni de r e c h e r c h e r l e u r s i d é e s . T o u s d e u x a v a i e n t une c e r t a i n e ha bitude des affaires, n u l l e c o m p é t e n c e nies. C e n s d ' e s p r i t l ' u n et l ' a u t r e , doute

parfaitement

c o m p t e . Ils

c h o s e s . Les bureaux c o n t i n u è r e n t où

o n les avait e n g a g é s ,

laissèrent

matière

de colo-

rendaient sans donc

aller

les

de m a r c h e r dans la v o i e

s i m p l e m e n t p e u t - ê t r e avec p l u s

d i n d o l e n c e p a r c e que m o i n s s t i m u l é s , programme de

en

i l s s'en

et l'application

M a l o u e t se p o u r s u i v i t sans à - c o u p s ,

du

après


L'EXÉCUTION

c o m m e avant

101

sa m o r t . A v a n t c o m m e a p r è s a u s s i , des o b -

stacles s u r g i r e n t q u i e m p ê c h è r e n t sa r é a l i s a t i o n . M a l o u e t l u i - m ê m e n e s ' é t a i t d ' a i l l e u r s j a m a i s (ait c o m p l è t e m e n t i l l u s i o n , et, d è s l e p r i n c i p e , se r é s i g n a i t à c e r t a i n s sacrifices.

Aussitôt

des i m p ô t s

après

avoir d é n o n c é

l'inconvénient

pesant directement s u r les colonies, i l c a p i t u -

lait, tout c o m m e les m i n i s t r e s d u XVIIIe s i è c l e , et e n t e r m e s presque

des m e s u r e s

qu'il

d é c l a r a i t f â c h e u s e s . I l savait aussi b i e n q u e p e r s o n n e

pareils proposait

à son tour

com-

1

bien les d é d u c t i o n s de la t h é o r i e c o m p t e n t p e u en face d e la b r u t a l i t é des faits. O r , la g u e r r e penses fort l o u r d e s

avait e n t r a î n é d e s d é -

et, e n o u t r e , j e t é le d é s a r r o i

dans l a

plupart des services. D e s a r r i é r é s é n o r m e s existaient dans les d é p e n s e s q u ' i l i m p o r t a i t d e r é g l e r au p l u s t ô t t o u t e n faisant face à d e s c h a r g e s a c c r u e s . F o r c e é t a i t d o n c d e r é a liser

à la fois d e s é c o n o m i e s

et d ' a s s u r e r d e s r e s s o u r c e s

n o u v e l l e s : l e s c o l o n i e s se p r ê t a i e n t à l ' u n et l ' a u t r e o b j e t . A u t a n t q u e la c h o s e se laisse d é m ê l e r , elles c o û t a i e n t à l a fin de l ' a n c i e n r é g i m e

bon nombre

de m i l l i o n s

tous l e s

ans2, et M a l o u e t , q u a n d i l p r i t p o s s e s s i o n de son m i n i s t è r e c o m m e n ç a p a r en r é c l a m e r d i x , affirmant q u ' i l ne p o u v a i t 3

rien r a b a t t r e . S i x s e m a i n e s p l u s t a r d , m i e u x au fait, s a n s doute, de la s i t u a t i o n g é n é r a l e , i l ne

parle

plus

q u e de

4

2 millions 500 000 f r a n c s . C e futàpeuprèscettesomme

qui finit par ê t r e a c c o r d é e , m a i s àtitreexceptionnelleetseulementp o u r la et

le b u d g e t

de

1815

déposés

s i m u l t a n é m e n t à la

C h a m b r e , le 22 j u i l l e t , i n d i q u a i e n t en b l o c l e s c r é d i t s r é c l a -

I. Archives des colonies. Le ministre au ministre des finances, 19 juillet

1814. 2. Boiteau, État de la France en 1789, p. 2 8 1 . 3. Archives de la marine ( B B 123). Lettre du ministre au Roi, 6 juin. 1

4. Archives des colonies. Dépêche ci-dessus citée, note 1.


102

L E S FACTEURS NOUVEAUX

m é s p o u r c h a q u e m i n i s t è r e sans n u l l e r é p a r t i t i o n e n t r e l e s d i v e r s s e r v i c e s 1 et les d é p u t é s a b s o r b é s p a r des s o u c i s p l u s p r e s s a n t s , ne d e m a n d è r e n t a u c u n e e x p l i c a t i o n s u r les fonds d e s t i n é s à l a m a r i n e . L e s p i è c e s d ' a r c h i v e s et

les

comptes

p u b l i é s par la s u i t e ne l a i s s e n t t o u t e f o i s a u c u n d o u t e s u r le 2

sort fait aux c o l o n i e s . L a m é t r o p o l e à

sa

charge

les

fonctionnaires

en

frais

de

a d m e t t a i t de

réoccupation

partance

et

prendre

remettait

aux

quelques petites sommes

pour

p a r e r aux p r e m i e r s b e s o i n s , r i e n de p l u s . C h a q u e g o u v e r n e u r s'embarquait

avec un b u d g e t a r r ê t é p a r le r o i et l ' o r d r e de

t r o u v e r les r e s s o u r c e s clans le p r o d u i t des taxes L e m i n i s t è r e admettait

pourtant que

les

l o c a l e s 3.

dépenses

étaient

de d e u x s o r t e s , c e l l e s p r o p r e m e n t l o c a l e s et, d ' a u t r e

part,

les « c h a r g e s de s o u v e r a i n e t é et de p r o t e c t i o n » q u i d e v r a i e n t i n c o m b e r à l a m é t r o p o l e 4. M a i s p u r e t h é o r i e ; « la n é c e s s i t é

la d i s t i n c t i o n

demeurait

des t e m p s » f o r ç a i t les c o l o n i e s

à tout p a y e r et le r e s p e c t des d o c t r i n e s s u b s i s t a i t s i m p l e m e n t d a n s le d é s i r de m é n a g e r tie q u i ne p è s e r a i e n t

pas

l e s c u l t u r e s . D e s d r o i t s de s o r directement

sur

elles

remplace-

r a i e n t , par e x e m p l e , la c a p i t a t i o n des n è g r e s . C e s d r o i t s de s o r t i e c o n s t i t u a i e n t , i l est v r a i , une a u t r e h é r é s i e , traditionaliste

M a l o u e t s'en

consolait

un

peu

en

m a i s le remar-

q u a n t que c ' é t a i t s i m p l e m e n t p e r c e v o i r d a n s les î l e s le d r o i t du domaine d ' O c c i d e n t que les p o r t s de

l ' a n c i e n r é g i m e p e r c e v a i t dans

France. O n n'en

était

pas,

du

reste,

c o m p r o m i s s i o n p r è s , puisque, non content d'affirmer ment

q u e les c o l o n i e s d e v r a i e n t d o r é n a v a n t

et

à

une

haute-

coûte

que

1. Archives parlementaires, t. XII, p. 169. 2. Compte rendu... des recettes et des dépenses faites pour le service des Colonies..., 1814-1823. 3. Instructions à Bouvet de Lozier Archives des colonies, Correspondance générale, Bourbon, 25. En partie publiées par Bouvet dans le Mémoire sur son administration. 4. Archives de la Marine [A]. Rapport au roi du 10 octobre 1814.


103

L'EXÉCUTION

c o û t e se suffire, l e g o u v e r n e m e n t c o m p t a i t en o u t r e s u r e l l e s p o u r a l i m e n t e r le t r é s o r . A p e i n e l e s h o s t i l i t é s s u s p e n d u e s et les c o m m u n i c a t i o n s m a r i t i m e s r é t a b l i e s , d è s le 2 3 a v r i l , l e c o m t e d ' A r t o i s avait r e n d u sous qui

la p r e s s i o n

de l ' A n g l e t e r r e

l e v a i t les p r o h i b i t i o n s

1

une

napoléoniennes

ordonnance

et

fixait

les

2

d r o i t s d ' e n t r é e s u r les p r o d u i t s c o l o n i a u x . S a n s n u l l e d i s t i n c t i o n d ' o r i g i n e , c a r la F r a n c e

ne d é t e n a i t

alors aucun

é t a b l i s s e m e n t l o i n t a i n . M a i n t e n a n t qu'elle allait en r e c o u v r e r , f o r c e devenait de m o d i f i e r sans d é l a i ce r é g i m e p r o v i s o i r e . R e s t a i t à d é t e r m i n e r de q u e l l e m a n i è r e et d a n s q u e l l e mesure.

D e s taxes d o u a n i è r e s ,

notamment

sur le

f o u r n i s s a n t u n i m p ô t c o m m o d e et de r e n d e m e n t s i t u a t i o n d é l i c a t e des

finances

sucre,

c e r t a i n , la

ne p e r m e t t a i t pas d ' a c c o r d e r

aux p o s s e s s i o n s f r a n ç a i s e s cette f r a n c h i s e a b s o l u e des e n v o i s que

rêvaient

sation

les t h é o r i c i e n s . C e l a

reconnu, une c o m p e n -

p o u v a i t s e m b l e r d u e . N e c o n v e n a i t - i l pas d ' a s s u r e r

aux î l e s le m o n o p o l e d u m a r c h é m é t r o p o l i t a i n , e n y p r o h i b a n t les d e n r é e s é t r a n g è r e s ? S a n s d o u t e , m a i s d ' a u t r e s

facteurs

e n t r a i e n t a l o r s en j e u . N u l n ' o s a i t affirmer q u e nos c o l o n i e s d i m i n u é e s en nombre, é p u i s é e s p e u t - ê t r e ou l ' o c c u p a t i o n é t r a n g è r e , aux d e m a n d e s . repousser

L a prudence

entièrement

par la r é b e l l i o n

allaient i m m é d i a t e m e n t commandait

les é t r a n g e r s

et

suffire

d o n c de ne pas m i e u x v a l a i t , en

outre, p o u r le c o n s o m m a t e u r f r a n ç a i s , q u e les c o l o n s ne se trouvassent pas m a î t r e s a b s o l u s des c o u r s . D e l à , des difficultés variées. Une commission interministérielle de les r é s o u d r e

3

et le r é s u l t a t

s'efforça

de ses t r a v a u x fut c o m p r i s 4

dans le p r o j e t d é p o s é l e 14 s e p t e m b r e ,

projet q u i l é g è r e -

1.Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. I, p. 3 a 3 . 2. Duvergier, t. X I X , p. 17. 3. Archives des colonies. Rapport au roi et décision du 15 août 1814. 4. Archives parlementaires, 2e série, t. XII, p. 7 0 2 .


104

L E S FACTEURS N O U V E A U X

m e n t r e t o u c h é p a r la C h a m b r e d e v i n t la l o i de d o u a n e s

du

17 d é c e m b r e 1814 1. S e u l e s les d i s p o s i t i o n s c o l o n i a l e s de cette l o i nous i n t é r e s s e n t , et, à un

p o u r s a i s i r l e u r p o r t é e , i l suffit de s'en

a r t i c l e q u i , en

généralement

pareille m a t i è r e , fournit un

suffisant. L e s u c r e

francs p a r q u i n t a l , le s u c r e est i m p o r t é navires

brut

brut

par n a v i r e s f r a n ç a i s ,

étrangers.

Une

français

étranger,

payera

40

6 0 francs

s'il

s ' i l l'est

par

6 5 francs

gradation

tenir

exemple

analogue

est

établie

p o u r le s u c r e t e r r é , c ' e s t - à - d i r e a y a n t s u b i d a n s les c o l o n i e s u n c o m m e n c e m e n t de p u r i f i c a t i o n . Q u a n t a u x s u c r e s n é s , i l s sont p r o h i b é s .

Cette

raffi-

prohibition, ajoutée par

la

C h a m b r e dont l'intransigeance protectionniste d é p a s s e celle d u g o u v e r n e m e n t 2, favorise d i r e c t e m e n t , m a i s les raffineurs

et les c o m m e r ç a n t s

de

uniquement

France.

Seulement,

c o m m e en v e r t u de la d o c t r i n e c l a s s i q u e , la r a f f i n e r i e , q u i est une i n d u s t r i e , se t r o u v e i n t e r d i t e aux c o l o n s , c e u x - c i ne I

sont pas l é s é s . Ils souffrent des d r o i t s d ' e n t r é e ; par c o n t r e les surtaxes suffiront, on le p e n s e d u

moins, à écarter du

m a r c h é les p r o d u i t s é t r a n g e r s , s a u f en cas d ' i n s u f f i s a n c e des envois français.

L a m a r i n e m a r c h a n d e , d o n t la p r o s p é r i t é

se l i e à c e l l e des c o l o n i e s , t r o u v e r a

compte

dans les

s u r t a x e s de p a v i l l o n . L e fisc, e n f i n , b é n é f i c i e r a de

son

l'ensem-

b l e des taxes. L e s i n t é r ê t s d i v e r s que le s y s t è m e c o l o n i a l se v a n t a i t de c o n c i l i e r sont doute, mal ; sur

les d r o i t s s u r

avec les

la

rigueur

colons.

ainsi

favorisés tour à tour.

les

produits français

des

doctrines

M a i s ces i m p ô t s

que

cadrent

les i m p ô t s l e v é s

ne sont

pas

| i n n o v a t i o n s que ces d r o i t s . E n n ' e x é c u t a n t pas sur ces d e u x p o i n t s le p r o g r a m m e

Sans aussi

plus

des-

strictement

de M a l o u e t o n revient

s i m p l e m e n t à l ' é t a t de c h o s e s de l ' a n c i e n r é g i m e q u ' i l avait 1. Duvergier, t. XIX, P. 284. 2. E . Levasseur, Le système protecteur sous la Restauration, dans la Revue internationale ducommerce,del'industrie et de la banque,n°du 31 mars 1902-


105

L'EXÉCUTION

r ê v é d ' a m é l i o r e r , — et la c h o s e maintenant

comme autrefois,

est

naturelle parce

o n s'est

heurté

au

que,

besoin

d ' a r g e n t , q u i est u n m a l de t o u t e s les é p o q u e s . D ' a u t r e s d i f f i c u l t é s s u r g i s s a i e n t d a n s le m ê m e t e m p s , quitenaient

aux c i r c o n s t a n c e s p a r t i c u l i è r e s et n o u v e l l e s .

Et d ' a b o r d ,

les r e p r i s e s de p o s s e s s i o n

ne

s'effectuaient

Point aussi s i m p l e m e n t q u ' o n avait p e n s é . L a faute é t a i t , e n partie, à la F r a n c e e l l e - m ê m e .

Les divers

services

sem-

blaient s ' a t t e n d r e les uns les a u t r e s ; des h é s i t a t i o n s et des. flottements se m a n i f e s t a i e n t de

tous

c ô t é s — chose

assez

n a t u r e l l e d ' a i l l e u r s au l e n d e m a i n de d é f a i t e s q u i v e n a i e n t de c u l b u t e r un r é g i m e . L e m i n i s t è r e de l a G u e r r e q u i d e v a i t fournir les t r o u p e s i n d i s p e n s a b l e s p o u r les r e p r i s e s n e p a r venait

pas à

livrer

les

détachements

au

jour

dit

et,

dans les p o r t s m ê m e s , les p r é p a r a t i f s m a r i t i m e s t r a î n a i e n t . L' é q u i p e m e n t de l ' e x p é d i t i o n d e s t i n é e au çait p o i n t . I l f a l l u t se r é s i g n e r

Sénégal

n'avan-

à scinder l'expédition

des.

Antilles et les c o m m a n d a n t s en s e c o n d p a r t i r e n t en

avant

sans a t t e n d r e les g o u v e r n e u r s n i le g r o s des f o r c e s . S e u l s les b â t i m e n t s d e s t i n é s à l ' î l e B o u r b o n d e v a i e n t p r e n d r e l a mer à la date p r i m i t i v e m e n t

fixée,

a v e c l e s effectifs et l e

1

M a t é r i e l au c o m p l e t . S ' a g i s s a i t - i l de S a i n t - D o m i n g u e , c ' é t a i t a u t r e c h o s e . L à , Point de p r é p a r a t i f s m i l i t a i r e s , au m o i n s i m m é d i a t s , p u i s q u e le plan é t a i t de v o i r

d'abord à provoquer

une s o u m i s s i o n .

v o l o n t a i r e des i n s u r g é s . L e s o i n e n a v a i t é t é c o n f i é à u n e mission c o m p o s é e d u l i e u t e n a n t - c o l o n e l D a u x i o n - L a v a y s s e , de M M . de M e d i n a

et D r a v e r m a n n q u e des affaires p e r s o n -

nelles a p p e l a i e n t d a n s l'île et q u i avaient s p o n t a n é m e n t offert 1. Archives de la marine (BB ). Rapport du 5 mars 1814. Boyer-Péreleau, Les Antilles françaises, t. III, p. 301. Bouvet de Lozier, Mémoire sur son administrationàl'île Bourbon 1


LES

106

FACTEURS

NOUVEAUX

1

l e u r s s e r v i c e s . I l s p a r t a i e n t au d é b u t de j u i l l e t , p a r l ' A n g l e t e r r e , a r r i v a i e n t à la J a m a ï q u e à la fin d ' a o û t , é c r i v a i e n t de là à P é t i o n p o u r l ' i n v i t e r à r e c o n n a î t r e L o u i s X V I I I et P é t i o n ayant r é p o n d u , e n g a g e a i e n t des p o u r p a r l e r s en r è g l e . I n f o r m é de ce d é b u t

heureux,

de

significatives : Dauxion-Lavaysse était

mesures

maréchal affectée

le

g o u v e r n e m e n t p r e n a i t une

de c a m p ; une s o m m e de d e u x c e n t m i l l e a u x frais de sa m i s s i o n , enfin

et

francs

cela

s e m b l e t r è s c a r a c t é r i s t i q u e — la g o é l e t t e Duc de a r r i v a n t de S a i n t - D o m i n g u e avec des d é p ê c h e s

série

nommé

surtout

Manchester de

Pétion

et un c h a r g e m e n t de café a p p a r t e n a n t à « ce g é n é r a l » d e v a i t ê t r e c o n s i d é r é e , au point de vue d u t r a i t e m e n t à l u i a p p l i 2

q u e r , c o m m e v e n a n t d ' u n e c o l o n i e f r a n ç a i s e . A ce m o m e n t , t o u t e f o i s , l a s i t u a t i o n s u r p l a c e avait c o m p l è t e m e n t

changé,

M e d i n a , n é d a n s l ' î l e , avait é t é a r r ê t é p a r C h r i s t o p h e c o m m e e s p i o n et t r a n s f u g e ,

ses p a p i e r s s a i s i s , et les i n s t r u c t i o n s

de M a l o u e t p u b l i é e s , q u i a n n o n ç a i e n t q u e les n è g r e s , m ê m e 3

l i b r e s , s e r a i e n t m a i n t e n u s t r è s a u - d e s s o u s des b l a n c s . De la une g r a n d e c o l è r e c o n t r e la F r a n c e . P é t i o n l u i - m ê m e trouvé

g ê n é . C o m m e i l ne

s'entendait

s'était

d ' a i l l e u r s pas

Dauxion-Lavaysse, peut-être trop arrogant,

avec

i l avait r o m p u

les p o u r p a r l e r s et le g o u v e r n e m e n t de L o u i s X V I I I n ' e u t plus d ' a u t r e r e s s o u r c e , une fois i n s t r u i t de ces faits, q u e

d'atté-

n u e r s o n é c h e c e n d é s a v o u a n t ses a g e n t s 4. I l n ' a b a n d o n n a i t toutefois

pas

Chambre

venait d'affirmer

dépossédés

encore

la

q u i , toujours

partie sa bien

et

d'autant

sympathie en

cour,

moins que

pour

la

les c o l o n s

redoublaient

de

d é m a r c h e s et de s o l l i c i t a t i o n s 5 . C e s c o l o n s s o u h a i t a i e n t une 1. Archives (les colonies; rapports et décision des 2 0 et 25 juin 1814. 2. Archives des colonies. Rapports au Roi et décisions des 2 novembre et 27 décembre 1814. — Cf. Malo, Histoire d'Haïti, chap. x m .

3. Copie des pièces des agents du gouvernement français imprimées ...en vert de la proclamation ... du 11 novembre 1814. 4- Malo, Histoire d'Haïti, p. 34o. 5. Les colons s'efforçaient

de stimuler le 7.èle des ministres, é l a b o r a i e n t


107

L'EXÉCUTION

e x p é d i t i o n m i l i t a i r e . L e s moyens avaient c o m m e n c é d'en ê t r e officiellement é t u d i é s , depuis q u e l q u e temps d é j à , et, a p r è s l'échec de la tentative a m i a b l e , le m i n i s t è r e d é c i d a , d i t - o n , 1

d'y r e c o u r i r sans t r o p de d é l a i . M a i s , et c'est là ce q u ' i l faut relever surtout, sans c o m p t e r de m u l t i p l e s difficultés t e c h n i ques, la F r a n c e , dans une e x p é d i t i o n p a r e i l l e , r i s q u a i t de n'avoir pas les mains c o m p l è t e m e n t l i b r e s . A P a r i s , en effet, Wellington

avait p a r l é , de

façon

plus ou m o i n s

précise,

des mesures que r é c l a m a i e n t les c o l o n s . J a u c o u r t , q u i r e m plaçait

Talleyrand parti pour

V i e n n e , crut

devoir

alors 2

i n s i s t e r l u i - m ê m e sur les d a n g e r s d'une e x p é d i t i o n , sans doute parce q u ' i l devina chez son i n t e r l o c u t e u r une certaine susceptibilité

i n q u i è t e . A L o n d r e s , l'ambassadeur

du r o i

avait é t é c h a r g é , par p r é c a u t i o n , de faire b i e n p r é c i s e r le sens de l ' a r t i c l e secret de la p a i x , dans l e q u e l une i n t e r p r é t a t i o n trop s u b t i l e pouvait d é c o u v r i r l ' a u t o r i s a t i o n p o u r les ressortissants

anglais de r a v i t a i l l e r les H a ï t i e n s , ce q u i

eût s i n g u l i è r e m e n t c o m p l i q u é la t â c h e de la F r a n c e . M . de La C h â t r e n ' o b t i n t aucune r é p o n s e positive et sortit de l ' e n tretien avec l ' i m p r e s s i o n t r è s nette que le m i n i s t è r e b r i t a n nique ne cesserait j a m a i s c o m p l è t e m e n t de s'occuper

des

affaires de C h r i s t o p h e et de P é t h i o n 3 . L e silence e m b a r r a s s é

des plans et adressaient, en août et septembre, des pétitions aux

Chambres.

Pairs et députés s'appliquaient alors à bien marquer qu'ils y prenaient intérêt et les députés, notamment, finissaient par saisir le gouvernement. Celui-ci manifestait, de son côté, des dispositions excellentes. Il déposait et Faisait voter une loi prorogeant les délais jadis accordés aux colons, par le décret motifs le roi affirmait que la « restauration de la colonie de Saint-Domingue » était « l'objet constant de sa sollicitude ». Archives parlementaires, 2e série, t. XII, notamment pp. 240, 342, 639, et t. XIII, notamment pp. 91 et 1 6 2 ; 120 et 291. 1. Malo, loc. cit., page précédente, note a. 2. Wellington. Supplementary Despatches, t. IX, pp. 277 et 2 9 7 . 3. Archives des affaires étrangères, correspondance avec l'Ambassade de rcs. N'ayant pu retrouver ni les minutes ni les dépêches originales, j' ai


108

LES FACTEURS NOUVEAUX

constaté

à

Londres s'accordait

relevées

à Paris

et

b i e n avec

le g o u v e r n e m e n t

les

insinuations-

français

se

trouvait

a v e r t i . 11 l u i f a u d r a i t t e n i r c o m p t e de l ' A n g l e t e r r e m ê m e à p r o p o s de S a i n t - D o m i n g u e q u e l ' A n g l e t e r r e p o u r t a n t n ' o c c u p a i t p o i n t et d o n t e l l e a v a i t p r o m i s de

se

désintéresser.

P o u r les c o l o n i e s d o n t e l l e a c c o r d a i t la r e s t i t u t i o n , M a l o u e t a v a i t fait a d o p t e r une p r o c é d u r e r a p i d e et s i m p l e : les fonctionnaires français devaient partir munis d'ordres venus

de

L o n d r e s et e n j o i g n a n t

de

aux

fonctionnaires

britanniques

l e u r c é d e r l a p l a c e 1 . Q u a n d les p r e m i e r s de ces o r d r e s a r r i v è r e n t à P a r i s , o n r e m a r q u a q u ' i l ne s'en t r o u v a i t p o i n t p o u r l a G u y a n e . A une d e m a n d e d ' e x p l i c a t i o n , les A n g l a i s r é p o n dirent

que

la

Guyane

ne

les

regardait

pas : le

Portugal

l ' o c c u p a i t ; c ' é t a i t à l u i q u ' i l f a l l a i t s ' a d r e s s e r . L e m i n i s t r e du P o r t u g a l à P a r i s , m i s e n c a u s e , d é c l a r a i m p o s s i b l e de s o n g e r à r i e n , avant q u e sa c o u r e û t r a t i f i é le t r a i t é ; o r , c e t t e cour, plus

qu'on

ne

à Lisbonne,

ajournement

l'oublie mais

point,

au

1807,

non

B r é s i l . D e v a n t la m e n a c e

était

d'un

l o i n t a i n , le m i n i s t è r e de

depuis

la m a r i n e

s'indigna

et s o u t i n t q u e « S a M a j e s t é B r i t a n n i q u e a y a n t d é c l a r é

sti-

p u l e r p o u r e l l e et ses a l l i é s » l a r a t i f i c a t i o n p o r t u g a i s e

était

inutile. Il n'obtint

Lord

r i e n s i n o n la v a g u e a s s u r a n c e q u e 2

B a t h u r s t é c r i v a i t à R i o p o u r a p p u y e r la r é c l a m a t i o n . A p r o p o s des c o l o n i e s d é t e n u e s a u t r e s c a u s e s de r e t a r d . restituer

seulement

accueillir durant

quand

quelque

par l ' A n g l e t e r r e

même,

D ' a b o r d la p r é t e n t i o n é m i s e de lesla

France

aurait

promis

t e m p s les b â t i m e n t s a n g l a i s ;

d'y en

du me contenter toutefois d'un résumé de cette correspondance qui figure dans le volume Angleterre Supplément 32, fol. 120 et suiv., bien que ce résumé semble Contenir quelques erreurs. I . Archives des colonies, notamment: le ministre à l'ambassadeur à Londres, 19 juillet; aux affaires é t r a n g è r e s , 26 août 1814. a. Archives des colonies. Le ministre aux affaires é t r a n g è r e s , 7 septembre, l a octobre, 21 octobre, 6 novembre; au duc de Wellington, 6 novembre 1814.


L'EXÉCUTION

109

é c h a n g e , les b â t i m e n t s de c o m m e r c e f r a n ç a i s a u r a i e n t é t é r e ç u s d è s a v a n t la r e m i s e . L e m i n i s t r e de la m a r i n e p r o t e s t a vivement: i l tenait

à sauvegarder

l'exclusif;

tions é t a i e n t prises pour qu'aucune

les

expédition

précau-

marchande

ne p a r t î t a v a n t l e s e x p é d i t i o n s o f f i c i e l l e s et n u l d r o i t a c q u i s ne r i s q u a i t de se t r o u v e r l é s é p u i s q u e les n a v i r e s a n g l a i s e n cours

de

thèse

admise,

au r é g i m e

route

auraient autre

tout

incident

de 1792 d e v a i t ,

établissements

sous

le

nous

le r é g i m e

temps

spécial

1

d ' a r r i v e r . Cette

à l'Inde.

L e retour

l'avons v u , replacer nos

de l a c o n v e n t i o n de 1787

q u i r é g l a i t , n o t a m m e n t , le c o m m e r c e de l ' o p i u m . M a i s q u a n d notre

ambassadeur

à L o n d r e s e n p a r l a , ce fut p o u r

tendre r é p o n d r e que des mesures

nouvelles avaient

s'enrendu

la c o n v e n t i o n i n a p p l i c a b l e . C e l a é t a n t , i l f a l l a i t à t o u t l e moins la r e m p l a c e r p a r

un autre

technique,

de R i c h e m o n t , se r e n d i t

Desbassayns

arrangement.

U n agent donc

à

L o n d r e s et des p o u r p a r l e r s s ' e n g a g è r e n t q u i d e v a i e n t a b o u t i r seulement le 7 m a r s 1 8 1 5 à la s i g n a t u r e d ' u n e s e c o n d e c o n v e n 2

t i o n . L e d é p a r t d e s b a t e a u x c h a r g é s d e r é o c c u p e r nos v i l l e s fut n a t u r e l l e m e n t a j o u r n é diplomatique compliqué

vint s'ajouter

déjà

d e ce fait et u n d e r n i e r i n c i d e n t ainsi

à tous

ceux q u i avaient

la q u e s t i o n , s i s i m p l e en apparence,

des

reprises de p o s s e s s i o n . Simultanément,

une a u t r e

négociation

se p o u r s u i v a i t à

P a r i s , d ' u n e p o r t é e p l u s g r a n d e et b i e n p l u s s i g n i f i c a t i v e . jours, bien entendu,

tou-

avec l ' A n g l e t e r r e . M a l o u e t v o u l a i t , j e

1. A r c h i v e s des affaires é t r a n g è r e s , Mémoires et documents Amérique, supplément 27, fol. 1 et suiv. Archives des colonies, le ministre aux affaires é t r a n g è r e s ,17août

2.

1814.

Archives des colonies. Rapport au Roi, 26 avril 1814 ; le ministre à

à l'ambassadeur à Londres, 29 juillet et diverses p i è c e s dans la Correspondance

générale, Inde, 209. Aux Archives des affaires étrangères, de nombreuses s permettant de suivie toute la négociation dans le volume, Angleterre. suppl.,23,fol.8 à 93. — Le texte de la Convention dans de Clercq, t. I I , P. 452.


110

LES FACTEURS NOUVEAUX

l ' a i d i t , p r o f i t e r d u d é l a i que le t r a i t é m e t t a i t à l ' a b o l i t i o n

de

la t r a i t e p o u r f a v o r i s e r c e l l e - c i et r e n f o r c e r p a r t o u t les effectifs 1

d ' e s c l a v e s . L e g o u v e r n e m e n t b r i t a n n i q u e ne l ' e n t e n d a i t pas a i n s i . T o u t e s les r a i s o n s q u i l ' i n c i t a i e n t à p o u r s u i v r e l ' a b o lition

universelle l u i faisaient

aussi d é p l o r e r

retard. N o n content du d e m i - s u c c è s

le

moindre

q u ' i l avait o b t e n u , i l

r e p r i t d o n c ses d é m a r c h e s , it p e i n e la p a i x s i g n é e . W e l l i n g t o n a l l a t r o u v e r L o u i s X V I I I a u q u e l le p r i n c e r é g e n t a d r e s s a u n e 2

l e t t r e p e r s o n n e l l e et p r e s s a n t e , t a n d i s q u e des n é g o c i a t i o n s e n r è g l e s ' e n g a g e a i e n t . L e G a o û t , C a s t l e r e a g h a d r e s s a i t des instructions s p é c i a l e s à W e l l i n g t o n 3 q u i saisit i m m é d i a t e m e n t T a l l e y r a n d . C e l u i - c i é c r i v i t à s o n c o l l è g u e de l a m a r i n e , le 27 a o û t et l e 2 s e p t e m b r e , en l u i r é v é l a n t a l o r s

seulement,

s e m b l e - t - i l , l ' e x i s t e n c e de l a d é c l a r a t i o n e x p l i c a t i v e d u 27 m a i et e n p r o p o s a n t , en o u t r e , d ' a c c o r d e r u n d r o i t de p o l i c e aux c o m m a n d a n t s des c r o i s e u r s a n g l a i s , c ' e s t - à - d i r e , en fait, de leur reconnaître

le d r o i t de v i s i t e 4 . F e r r a n d

répondit

le

3o s e p t e m b r e 5. C h a r g é de d é f e n d r e les i n t é r ê t s des c o l o n i e s , i l ne p o u v a i t o u b l i e r q u e l e u r s i n t é r ê t s « e x i g e n t d ' a u t a n t p l u s i m p é r i e u s e m e n t l a p l u s g r a n d e e x t e n s i o n et l a p l u s g r a n d e a c t i v i t é de l a t r a i t e , q u e

ce c o m m e r c e ne d o i t d u r e r

que

c i n q ans ». S i ces c i n q a n n é e s ne s o n t pas mises à p r o f i t , « la d é c a d e n c e sera r a p i d e » . P o u r ce q u i est d u d r o i t de p o l i c e à c o n c é d e r aux A n g l a i s i l le d é c l a r a i t i n a d m i s s i b l e . Et d ' a b o r d des é t r a n g e r s ne s a l u a i e n t e x e r c e r u n p a r e i l d r o i t s u r nos b â t i m e n t s : d ' a u t r e part

i l r e v i e n d r a i t à p r o h i b e r en

r é a l i t é la t r a i t e , or i l n'est pas q u e s t i o n de c e l a : d é c o u r a g e r ne veut pas d i r e s u p p r i m e r .

1. Voir ci-dessus, p. 97.

2. Wellington, Supplementary Despatches, 1. IX, p. 176; Despatches. t. XII, p. 8 a .

3. Wellington, Supplementary Despatches,t. IX, p, 174. 4. Archives des affaires étrangères, France, 673, fol. 132. 5. Archives des colonies, à sa date.


111

L'EXÉCUTION

M a i s avant q u e cette f i n d e n o n - r e c e v o i r f û t c o n n u e , l ' A n gleterre

avait d é j à

demandait

l'abolition

formulé

une autre

immédiate

proposition. Elle

et c o m p l è t e

en é c h a n g e

d' une c o m p e n s a t i o n : s o i t une s o m m e d ' a r g e n t , s o i t la

cession

d' une de ses A n t i l l e s , n o n pas S a i n t e - L u c i e , i n d i s p e n s a b l e à g a r d e r t a n t q u e la F r a n c e c o n s e r v e r a i t l a M a r t i n i q u e et l e s S a i n t e s , m a i s la T r i n i t é . W e l l i n g t o n e n g a g e a d e n o u v e a u x p o u r p a r l e r s s u r c e s bases et l e 8 o c t o b r e , à V i e n n e , C a s t l e reagh

1

e n é c r i v a i t de s o n c ô t é à T a l l e y r a n d . L a F r a n c e

refusa p é r e m p t o i r e m e n t u n a r r a n g e m e n t

i n c o m p a t i b l e avec

2

sa d i g n i t é . C e p e n d a n t L o u i s X V I I I a y a n t , d a n s sa r é p o n s e au p r i n c e r é g e n t , a d m i s d e s r e s t r i c t i o n s et u n e a b o l i t i o n 3

g r a d u e l l e , l a n é g o c i a t i o n p u t se p o u r s u i v r e , l e n t e et difficile, d u r e s t e , l e m i n i s t è r e d e la m a r i n e d i s p u t a n t le t e r r a i n Pied à p i e d . T r o i s p o i n t s s o u l e v a i e n t s u r t o u t des d i s c u s s i o n s : la p u b l i c i t é à d o n n e r a u x i n t e n t i o n s d u g o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s , la n a t u r e d e s m e s u r e s à p r e n d r e

p o u r d é c o u r a g e r les

armateurs et l a d é t e r m i n a t i o n d ' u n e z o n e o ù l a t r a i t e

serait

n t e r d i t e . W e l l i n g t o n r é c l a m a i t la p u b l i c a t i o n d ' u n e o r d o n nance et d e s m o y e n s c o e r c i t i f s p o u v a n t a l l e r j u s q u ' à l a c o n f i s c a t i o n d e s b â t i m e n t s , F e r r a n d se b o r n a i t à e n v o y e r a u x Commissaires des ports des i n s t r u c t i o n s s e c r è t e s les invitant àuserde l e u r i n f l u e n c e s u r les a r m a t e u r s , et c o m m e o n l u i r é c l a m a i t une preuve m a t é r i e l l e d u b o n v o u l o i r d e la F r a n c e , se C o n t e n t a i t de f o u r n i r u n e c o p i e d e ces i n s t r u c t i o n s .

Enfin,

si le m i n i s t r e d e l a m a r i n e se r é s i g n a i t à d é t e r m i n e r s u r la côte d ' A f r i q u e u n e z o n e d ' i n t e r d i c t i o n , i l e n t e n d a i t s ' e n t e n i r strictement

à

la d é c l a r a t i o n d u 27 m a i : d u c a p B l a n c au c a p

des P a l m e s , r i e n de p l u s . W e l l i n g t o n

par contre

insistait

pour s u b s t i t u e r a u c a p d e s Palmes le c a p F o r m o s o . O n é t a i t donc t r è s l o i n de s ' e n t e n d r e . Tandis q u ' à Vienne, Talleyrand Wellington, Supplementary Despatches, 1. IX, p. 317, 323. 2. Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. Il, p. 162. 3. Wellington, Supplementary Despatches, t. IX, p. 2 1 7 .


112

LES E A C T E U R S N O U V E A U X

signait

la d é c l a r a t i o n

assez

platonique, 1

l a q u e l l e le C o n g r è s r é p r o u v a i t l a t r a i t e ,

i l est v r a i ,

par

Beugnot, à Paris,

c o n s e r v a i t ses p o s i t i o n s en affirmant l a q u a s i - i m p o s s i b i l i t é d'un accord2. L e s r e p r é s e n t a n t s de l ' A n g l e t e r r e ne se l a s s a i e n t 3

pas de r e v e n i r à l a c h a r g e ,

trouvant

l i a i r e s j u s q u e dans le g o u v e r n e m e n t t a n t à la m a r i n e

pourtant

d ' a i l l e u r s des a u x i -

français. E n transmet-

les p r o p o s i t i o n s v e n u e s

de L o n d r e s , le

m i n i s t è r e des affaires é t r a n g è r e s l a i s s a i t c l a i r e m e n t a p e r c e voir

et, e n faisant

parvenir

les r é p o n s e s , i l t â c h a i t é g a l e m e n t d ' a d o u c i r l e u r

q u ' i l les jugeait

acceptables

rigueur.

R i e n de p l u s l o g i q u e . P r e s q u e l e m ê m e j o u r o ù i l a p p r o u vait

le rapport

arrogant

de Malouet sur la n é c e s s i t é

de

r e p r e n d r e en A s i e la lutte c o n t r e l ' A n g l e t e r r e , L o u i s X V I I I , sans r e m a r q u e r tructions

la c o n t r a d i c t i o n , a p p r o u v a i t aussi les ins-

préparées

pour

comme ambassadeur

le comte

de L a C h â t r e

a Londres. O n y lisait:

envoyé

« La France

est, c o m m e p u i s s a n c e , d a n s u n e s i t u a t i o n q u i suffit à ses désirs,

tenant sur le c o n t i n e n t

le p r e m i e r

rang,

pouvant

a s p i r e r à l e p a r t a g e r s u r l e s m e r s et p o u v a n t se c o n t e n t e r 4

sans p e i n e d ' y ê t r e a u s e c o n d r a n g . ainsi

d è s l'abord

un certain

» T a l l e y r a n d affirmait

désintéressement

maritime,

s a c h a n t q u e c ' é t a i t la m e i l l e u r e m a n i è r e d ' e n d o r m i r l e s susc e p t i b i l i t é s , de c o n q u é r i r l'entente articles

intime essentiels

parfaitement question

avec

les b o n n e s

grâces

la G r a n d e - B r e t a g n e

de s o n s y s t è m e

l ' u n des

du moment.

Système

a d m i s s i b l e d u r e s t e et q u ' i l

de d i s c u t e r

i c i , mais

et p a r c e que était

ne s a u r a i t

q u i se t r o u v a i t

être

a v o i r des

c o n s é q u e n c e s i n t é r e s s a n t d i r e c t e m e n t n o t r e é t u d e . Q u e ce

1. De Cleroq, t. Il,p.450. 2. Archives des colonies. Le ministre au ministre des affaires é t r a n g è r e s

14 décembre 1814. 3. Wellington, Supplementary Despatches, t. XII, p. 2 1 7 . 4. Archives des affaires é t r a n g è r e s ; Angleterre, supplém.

23,

f°9.


L'EXÉCUTION

fût la

note

explicative

d'interdiction prince

de

du

27

m a i , admettant une zone

la traite, la lettre du roi c o n c é d a n t au

r é g e n t l'abolition graduelle,

théorique

113

de V i e n n e ,

voire

la

déclaration

le ministre de la marine constatait

sans cesse des d é m a r c h e s faites en dehors de lui et d i c t é e s par la politique g é n é r a l e . L i é ou e m b a r r a s s é de la sorte, i l n' avait plus espérait

les

garder

mains sa

libres, m ê m e sur des points

pleine

indépendance

d'action.

puissance é t r a n g è r e é m e t t a i t des p r é t e n t i o n s des d i f f i c u l t é s ,

non seulement

à propos

où il Une

ou soulevai

de la remise

de

nos é t a b l i s s e m e n t s , mais aussi au sujet de la m a n i è r e dont nous p r é t e n d i o n s en tirer parti et, comme nous estimions avoir besoin de m é n a g e r cette puissance, des c o n s i d é r a t i o n s diplomatiques venaient, en d é p i t de l ' o p i n i â t r e t é des s p é c i a ­ listes, compromettre un nouvel article du fameux programme et compliquer jusqu'il l'organisation i n t é r i e u r e de nos é t a b l i s ­ sements 1. D'autres

difficultés

enfin, et d'un autre

ordre encore,

risquaient é g a l e m e n t de se produire, au sujet de cette m ê m e organisation. politique

Après

étrangère,

les

nécessités

la politique

financières, intérieure

après

la

intervenait.

S'appuyant sur la disposition de la charte, le gouvernement avait s o u h a i t é ni c o n t r ô l e :

administrer les colonies

sans collaboration

les chambres seraient c o n s u l t é e s

simplement

1. Je laisse volontairement de c ô t é , en parlant des difficultés avec l'Angleterre, le mauvais vouloir apporté par Ies fonctionnaires des Antilles aux agents c h a r g é s des reprises de possession et qui a é t é parfois assez vivement c o m m e n t é . Il n'y eut l à , je crois, que des incidents isolés et purement locaux. Les instructions reçues de Londres devaient tout au plus prescrire de gagner un peu de temps pour permettre à des navires marchands d'arriver. Il est à remarquer, en effet, que rien de semblable ne se produisit à Bourbon ; d'autre Part, Lord Bathurst exprima à ce propos ses regrets et le comte de La Châtre les jugea s i n c è r e s . Archives des colonies : le ministre au ministre des affaires étrangères, 37 novembre 1814. Archives des affaires é t r a n g è r e s Mémoires et

documents,

Amérique, 27, fol. 14.

Schefer

I. — 8


LES

114

FACTEURS

NOUVEAUX

q u a n d les i n t é r ê t s de l a m é t r o p o l e e n t r e r a i e n t d i r e c t e m e n t en j e u , en m a t i è r e de d o u a n e s p a r e x e m p l e o u de d é p e n s e s . U n e d i s c u s s i o n fut p r o v o q u é e p o u r t a n t , d o n t n o u s ne s a v o n s à p e u p r è s r i e n , p a r c e q u ' e l l e se

déroula

d a n s u n de

ces

« c o m i t é s s e c r e t s » d o n t les c o m p t e s r e n d u s , t o u j o u r s t r o n q u é s , n ' o n t pas t o u j o u r s vu le j o u r . M a i s le fait m ê m e q u ' i l y e u t d i s c u s s i o n r é v è l e un d é s a c c o r d e n t r e l e g o u v e r n e m e n t et certains d é p u t é s . Des manifestations que

nous v e r r o n s

se

p r o d u i r e p l u s tard, é g a l e m e n t à l a C h a m b r e , p e r m e t t e n t en o u t r e de s u p p o s e r q u e les i d é e s d é f e n d u e s f u r e n t sensible­ ment p l u s l i b é r a l e s q u e c e l l e s de M a l o u e t , p l u s c o n f o r m e s aux a s p i r a t i o n s m o d e r n e s . Pour s o u t e n i r de p a r e i l l e s i d é e s , les

d é p u t é s q u i s'en faisaient les champions s e f f o r ç a i e n t

enfin

de g r a n d i r l e u r r ô l e et d ' e m p i é t e r

sur

un

domaine

q u e le gouvernement p r é t e n d a i t se r é s e r v e r . A d é f a u t d ' u n e opposition

capable

d'en

i m p o s e r , i l y avait là, p o u r

le

m o i n s , un a v e r t i s s e m e n t . Il e û t é t é p l u s n e t , s i l ' o n avait pu savoir i m m é d i a t e m e n t

q u e la n o u v e l l e d u d é b a t p r o v o -

q u e r a i t dans c e r t a i n e s c o l o n i e s q u e l q u e c h o s e c o m m e u n m o u 1

vement d'opinion . L'opinion des c o l o n s : un f a c t e u r e n c o r e et d o n t le g o u v e r n e m e n t ne se p r é o c c u p e assuré touche

pas, à m o i n s q u ' i l ne se t i e n n e

de n ' a v o i r pas à s'en le

gouvernement

d é c i s i o n s de j u i l l e t est

i n q u i é t e r . P o u r t o u t ce q u i

local,

fidèlement

la m i s e en

pratique

des

p o u r s u i v i e . Les i n s t r u c -

tions remises aux p r e m i e r s a d m i n i s t r a t e u r s r é v o q u e n t systém a t i q u e m e n t l' œ u v r e

de la

R é v o l u t i o n c o m m e l ' œ u v r e de

l ' E m p i r e , à l ' e x c e p t i o n d u C o d e c i v i l et de q u e l q u e s d é t a i l s de p e r c e p t i o n d ' i m p ô t .

Elles se r é f è r e n t t o u j o u r s aux d e r -

n i e r s o r d r e s d o n n é s par L o u i s X V I , et, p o u r p e r m e t t r e aux représentants

de L o u i s

XVIII

de s'y c o n f o r m e r , les inves-

1. Voir les allusions faites à la Chambre, c o m i t é secret du 21 décembre

1816. Archives parlementaires, 2e série, t. X V I I , p. 657.


115

L'EXÉCUTION

tissent d'une puissance t r è s é t e n d u e , d'autant plus qu'aucun

acte n ' e n

d i s p o s i t i o n s des

d é t e r m i n e les

ordonnances

grande

limites ni l'usage.

anciennes

l é g i s l a t i f des g o u v e r n e u r s r e n t r e r o n t

visant

Les

le p o u v o i r

é v i d e m m e n t en a p p l i -

c a t i o n , mais, e n a t t e n d a n t , et p r é c i s é m e n t p o u r faire r e v i v r e le s y s t è m e de ces o r d o n n a n c e s , °nt

toute

faculté

d'abroger,

à leur g u i s e , s a n s g è n e

g o u v e r n e u r s et

d'édicter

et

de

intendants réglementer

d'aucune sorte n i contrainte

véri-

table, c a r m ê m e s o u m i s à l ' a p p r o b a t i o n r o y a l e , l e u r s a c t e s demeureront e x é c u t o i r e s par p r o v i s i o n 1 . De pareils pouvoirs ne d e v a i e n t

n a t u r e l l e m e n t pas r e s t e r i n e m p l o y é s . D e l ' î l e

B o u r b o n o n ne p o u v a i t a v o i r e n c o r e a u c u n e n o u v e l l e ,

mais

on en avait d é j à d e s A n t i l l e s et l ' o n a v a i t a p p r i s , p a r e x e m p l e , qu' à la M a r t i n i q u e , une

simple

ordonnance

locale

avait

a b r o g é les a r r ê t é s c o n s u l a i r e s p o u r r e s t i t u e r a u x t r i b u n a u x leurs n o m s et a t t r i b u t i o n s d ' a u t r e f o i s 2 . L a g r a n d e œ u v r e d u retour

au p a s s é é t a i t a i n s i c o m m e n c é e : n u l ne p o u v a i t d i r e

toutefois q u ' e l l e s ' a c c o m p l i r a i t sans s e c o u s s e s . D a n s ces î l e s lointaines, où depuis dominations, esprits

v i n g t ans

légitimes

ou

ne f e r m e n t e r a i e n t

s'étaient

n o n , r i e n ne point, qu'épris

tant

de

prouvait que

succédé

les

des

nouveautés

P o l i t i q u e s i l s ne t â c h e r a i e n t p o i n t , t o u t c o m m e les d é p u t é s , de c o m b a t t r e

les vues d u g o u v e r n e m e n t

viendrait pas a u g m e n t e r t r é e s

encore

et q u e ce

fait

toutes les difficultés

ne

ren-

déjà.

difficultés

nombreuses,

on

l'a v u ,

et

suffisantes

pour

e x p l i q u e r la m é d i o c r i t é des r é s u l t a t s . S a n s p a r l e r de l ' o b s t i nation d e s n è g r e s h a ï t i e n s , n i d e s c o m p l i c a t i o n s p u r e m e n t a d m i n i s t r a t i v e s , il avait déjà fallu t e n i r c o m p t e de rie d u

trésor,

lutter

contre

le

mauvais

la p é n u -

v o u l o i r de

puis-

1. Ces pouvoirs des gouverneurs sont p a r t i c u l i è r e m e n t bien définis dans les surtout dans une dépêche au gouverneur de l'Inde, du 24 avril

2. 12 décembre 1814. Duvérgier, t. XIX, p. 281.

1817.


116

LES FACTEURS NOUVEAUX

sanccs une

étrangères

légère

et

constater

résistance

enfin,

en France

politique. Aussi

même,

les m i n i s t r e s , au

p r i n t e m p s d e 1815, é t a i e n t - i l s p a r v e n u s à r e p r e n d r e

pos-

s e s s i o n , e n t o u t et p o u r t o u t , d e l a M a r t i n i q u e , d e l a G u a d e l o u p e et d e l ' î l e B o u r b o n ; i l s a v a i e n t d û s a c r i f i e r p l u s o u m o i n s l e u r s d o c t r i n e s et r e v e n i r a u x c o m p r o m i s s i o n s t r a d i t i o n n e l l e s p o u r r é g l e r les q u e s t i o n s d e f i n a n c e s et d e d o u a n e s ; ils l u t t a i e n t sans s a v o i r s ' i l s s e r a i e n t v i c t o r i e u x au sujet d e la t r a i t e , c ' e s t - à - d i r e d e l ' i n d i s p e n s a b l e m a i n - d ' œ u v r e ; i l s maintenaient

fermement

le p r i n c i p e q u e l'administration

l o c a l e s e r a i t r e m i s e s u r le p i e d d e 1 7 8 9 , m a i s r i e n n e p e r m e t t a i t de d i r e q u e l à e n c o r e i l s ne s e r a i e n t de

transiger.

Après

d i x mois

d'efforts,

pas contraints

la réalisation

du

p r o g r a m m e d e 1814 a p p a r a i s s a i t a i n s i , t r è s r e t a r d é e o u fort e m e n t c o m p r o m i s e , q u a n d u n é v é n e m e n t se p r o d u i s i t , q u i r e t i n t d a n s les p o r t s les b â t i m e n t s d e s t i n é s a u x r é o c c u p a t i o n s , coupa court aux velléités d ' e x p é d i t i o n s sur S a i n t - D o m i n g u e et b o u l e v e r s a e n s u i t e l e s c o l o n i e s

presque

a u t a n t q u e la-

F r a n c e . N a p o l é o n d é b a r q u a i t d e l ' î l e d ' E I b e , et, s u r l e p a p i e r p r é c i p i t a m m e n t e x h u m é des cartons

o ù i l s l ' a v a i e n t enfoui

l ' a n p r é c é d e n t , les s c r i b e s d e l a d i r e c t i o n d e s c o l o n i e s r e c o m m e n ç a i e n t à copier d e s rapports « à S. M. I'Empereur biffant t o u t e f o i s , d a n s la f o r m u l e i m p r i m é e , «...

»... en

l e s d e u x mots

et Roi » q u i n a g u è r e l a c o m p l é t a i e n t .

III. — L e s CeNT-JOURS.

I. Il y e u t u n e p o l i t i q u e c o l o n i a l e des C e n t - J o u r s .

Il y en

eut m ê m e d e u x . D u r a n t la fuite e l l ' e x i l d e G a n d , L o u i s

XVIII

et ses c o n s e i l l e r s n ' o u b l i è r e n t pas les c o l o n i e s , et, c h o s e plus invraisemblable encore, tandis

q u ' i l se v o y a i t c o n t r a i n t


117

L E S CENT-JOURS

m o d i f i e r les p r i n c i p e s f o n d a m e n t a u x de s o n g o u v e r n e m e n t

et

d e tenir t è t e à l ' E u r o p e , N a p o l é o n trouvait le t e m p s d'y songer a u s s i . D e l à , u n e m e s u r e d é f i n i t i v e et g r a v e , de là a u s s i

des

o r d r e s c o n t r a d i c t o i r e s , e x p é d i é s à des a u t o r i t é s l o c a l e s i m médiatement

affolées,

des c o n f l i t s de

toute

s o r t e , et,

en

A m é r i q u e c o m m e d a n s l a m e r des I n d e s , u n e

longue

d'incidents, rarement tragiques, g é n é r a l e m e n t

bouffons. C e

serait m a l h e u r e u s e m e n t

série

s o r t i r d u sujet de n o t r e é t u d e

que

de les r a c o n t e r e n d é t a i l . P o u r f a i r e c o m p r e n d r e l e s r é s u l t a t s d e cette p é r i o d e t r o u b l é e , i l c o n v i e n d r a c e p e n d a n t d ' e n m e n tionner

1

quelques-uns .

L e 29 m a r s I 8 I 5 , u n d é c r e t i m p é r i a l d é c l a r a : « L a t r a i t e d e s n o i r s est a b o l i e . I l ne s e r a

a c c o r d é aucune

expédition

Pour ce c o m m e r c e , n i d a n s les p o r t s de F r a n c e n i d a n s c e u x des c o l o n i e s . 11 ne p o u r r a ê t r e i n t r o d u i t , p o u r ê t r e v e n d u , dans nos c o l o n i e s , a u c u n

noir provenant

de

la traite2. »

L a m e s u r e é t a i t d é c i s i v e . E l l e e n t r a v a i t à j a m a i s le p e u p l e ment

des

ateliers,

parlant,

tait un c o u p t e r r i b l e

ruinait

l ' e x p l o i t a t i o n et

à la p o l i t i q u e q u ' a v a i t

fait

por-

prévaloir

Malouet. C e l u i - c i v o u l a i t r a n i m e r nos c o l o n i e s en y

multi-

p l i a n t les t r a v a i l l e u r s ; N a p o l é o n r e m e t t a i t t o u t en q u e s t i o n en d é f e n d a n t le r e c r u t e m e n t de l a m a i n - d ' œ u v r e . A d i r e v r a i , il s e m b l e b i e n q u ' e n p r e n a n t c e t t e d é c i s i o n c a p i t a l e , l ' e m peur

n ' a i t q u e t r è s p e u s o n g é à ses c o n s é q u e n c e s

Il n ' i g n o r a i t

pas

l'importance

qu'attachait

à la

forcées. question

l ' A n g l e t e r r e , q u ' i l l u i f a l l a i t d é t a c h e r d e la c o a l i t i o n . ne d e v a i t ê t r e n é g l i g é p o u r une c o n c e s s i o n , m ê m e Ce

furent

donc,

selon

de p o l i t i q u e p u r e m e n t

y p a r v e n i r et,

secondaire,

faite à

pouvait y

toute é v i d e n c e ,

des

Rien

propos,

contribuer.

considérations

européenne qui dictèrent

la r é s o l u -

1. Vaugiraud, Rapport au roi sur le gouvernement de la Martinique ; Bouvel de Losier, Mémoire... sur son administration ; Boyer-Péreleau, Les Antilles Françaises, t. III, livres XIV ; Azéma, Histoire de l'île Bourbon, pp. 264 et suiv. 2. Duvergier, t. XIX, p. 385.


118

LES FACTEURS NOUVEAUX

t i o n . M a i s , p r i s e p o u r u n m o t i f ou u n autre, c e l l e - c i

devait

n é a n m o i n s p r o d u i r e son effet et c ' e s t a i n s i q u e n o u s v e r r o n s se

prolonger,

pendant

de

longues

années,

les

résultats

v a r i é s , i m p o r t a n t s et n o m b r e u x d u p r e m i e r acte c o l o n i a l

des

Cent-Jours. Le 5 a v r i l , N a p o l é o n é c r i v a i t e n o u t r e à D e c r è s , r e d e v e n u ministre

de

la

marine,

pour

lui prescrire

d'ouvrir

des

n é g o c i a t i o n s avec S a i n t - D o m i n g u e , « s u i v a n t les p r i n c i p e s d é v e l o p p é s en c o n s e i l

1

», v r a i s e m b l a b l e m e n t c e u x

suggérés

p a r u n p u b l i c i s t e a g i t é q u e n o u s r e n c o n t r e r o n s e n c o r e p a r la s u i t e et q u i c o n s e i l l a i t de r e c o n n a î t r e , d a n s u n e l a r g e m e s u r e , l'état social r é s u l t a n t

2

de

la r é v o l u t i o n n o i r e .

o r d o n n a i t a u s s i de c h o i s i r u n n o u v e a u d e s t i n é à remplacer celui

L'empereur

personnel

colonial

de L o u i s X V I I I . O u e l q u e s

jours

p l u s t a r d , i l s ' i m p a t i e n t a i t , r e v e n a i t s u r ce p o i n t , et r é p é t a i t 3

sa v o l o n t é . P o u r des r a i s o n s q u e j'ignore, i l c h a n g e a d'avis.

Les fonctionnaires

en

charge

lurent

bientôt

maintenus,

c o m m e n o u s l ' a l l o n s v o i r , et s i m p l e m e n t i n v i t é s à se r a l l i e r immédiatement à l'empire. M a i s , d a n s le m ô m e

temps, d'autres

o r d r e s , et

d i c t o i r e s , é t a i e n t aussi p r é p a r é s . La d u c h e s s e avait é c r i t

de

B o r d e a u x au g o u v e r n e u r

de

contra-

d'Angoulème la M a r t i n i q u e

p o u r l ' e x h o r t e r à d e m e u r e r f i d è l e à la bonne c a u s e . D e l e u r c ô t é , L o u i s X V I I I et ses c o n s e i l l e r s p r e n a i e n t é g a l e m e n t des mesures.

D e s i n s t r u c t i o n s e l d e s p o u v o i r s furent a d r e s s é s ,

d u r a n t le c o u r t s é j o u r à L i l l e , é g a l e m e n t au g o u v e r n e u r de la

Martinique,

brusquement

chargé

du

commandement

s u p r ê m e des A n t i l l e s , et, le 18 a v r i l , de G a n d , au g o u v e r n e u r de B o u r b o n .

L e s i n s t r u c t i o n s se r é s u m a i e n t en c e c i :

I. Correspondance de Napoléon, 21 770. 2. Archives des affaires étrangères. Mémoires et. documents, Amérique, 5,

fol.

248;

projets e n v o y é s à

dernier, voir ci-dessous, p.

d'Hauterive

219.

3. Correspondance de Napoléon, 21 837.

par Catineau-Laroche.

Sur ce


LES

CENT-JOURS

119

c o n s e r v e r c o û t e que c o û t e les

c o l o n i e s au r o i et, c o m m e i l

é t a i t i m p o s s i b l e de d é t e r m i n e r

d ' a v a n c e les m e s u r e s

néces-

saires, les g o u v e r n e u r s , i n v e s t i s de p o u v o i r s e x t r a o r d i n a i r e s , étaient

autorisés

à p r e n d r e , au

toutes c e l l e s q u ' i l s j u g e r a i e n t

moins

à titre

provisoire,

convenables. Dans son z è l e ,

M . de B l a c a s , q u i m e n a i t t o u t e l ' a f f a i r e , n ' o u b l i a i t p e r s o n n e ; il

écrivait

même

naturellement

au

pas

gouverneur

à

son

poste,

du

Sénégal

puisque

qui

n'était

l'expédition

qui

devait l ' y p o r t e r n ' é t a i t p o i n t parvenue à p a r t i r . L e s o r d r e s a i n s i r é d i g é s de p a r t et d ' a u t r e , r e s t a i t faire p a r v e n i r . Q u e s t i o n d é l i c a t e ,

pour l'empereur

pour

vaisseaux,

le r o i . L ' u n n ' a v a i t

pas

de

à

puisque

é t a i e n t r e s t é s d a n s l e s p o r t s de F r a n c e ; l ' a u t r e

les

comme tous

avait à

sa

d i s p o s i t i o n l a f l o t t e e n t i è r e , m a i s ne p o u v a i t g u è r e l ' u t i l i s e r , P u i s q u e l e s A n g l a i s s u r v e i l l a i e n t de n o u v e a u é t r o i t e m e n t

les

c ô t e s . I l f a l l a i t d o n c , de p a r t et d ' a u t r e , a v i s e r et

s'ingénier.

Louis X V I I I

simple: il

eut

recours à

un

expédient

fort

s' adressa au g o u v e r n e m e n t a n g l a i s d o n t i l é t a i t l ' a m i . D e c r è s , de son c ô t é , e u t u n e i d é e , s i m p l e a u s s i , m a i s p l u s i n a t t e n d u e . sur s o n o r d r e f o r m e l

les navires e n v o y é s

l'île « B o n a p a r t e » d u r e n t ments

du

France

roi. Et

étaient

Napoléon

ainsi,

portés

voguaient

se

faire

tandis par

que

des

a u x A n t i l l e s et à

passer

pour

les o r d r e s

bateaux

les b â t i du

r o i de

anglais, ceux

de

1

sous pavillon

fleurdelisé .

M a l g r é la d i l i g e n c e faite, les o r d r e s i m p é r i a u x ou r o y a u x arrivèrent à destination a p r è s Aux

Antilles,

29 a v r i l ;

les

on

apprit

le

la n o u v e l l e des retour

p r e m i è r e s instructions

événements.

de

Napoléon

du

roi

dès

le

arrivèrent

le

s u r l e n d e m a i n et c e l l e s de l ' e m p e r e u r le 12 j u i n : à c e t t e date l'armée

française

se

préparait

à

passer

la

Sambre

pour

1. Archives des colonies, Correspondance générale, Bourbon, copie des instructions de D e c r è s à l'enseigne de vaisseau commandant la mouche n ° 29 désignée pour aller à l'île Bonaparte. Cf. Boyer-Pélereau, Les Antilles françaises, t. I I I , P. 3 4 8 .


120

NOUVEAUX

LES FACTEURS

m a r c h e r v e r s W a t e r l o o . A B o u r b o n , o ù le r e t o u r de l ' e m p e r e u r fut c o n n u le 1 2 j u i l l e t , c ' e s t - à - d i r e

vingt jours

après

son a b d i c a t i o n , ses o r d r e s , q u i p r é c é d è r e n t de q u a r a n t e - h u i t h e u r e s c e u x d u r o i , a r r i v è r e n t s e u l e m e n t le 26 a o û t . T o u t e fois ces r e t a r d s et ces d i f f é r e n c e s Pour

n ' ê t r e survenue qu'assez

de dates i m p o r t e n t p e u .

longtemps

m e n t s d ' E u r o p e et n ' a v o i r pas

a p r è s les é v é n e -

commencé simultanément à

B o u r b o n et a u x A n t i l l e s , i l n ' y e n eut pas m o i n s , aux A n t i l l e s •comme à B o u r b o n , une p é r i o d e q u i c o r r e s p o n d aux Jours.

Période

confuse,

d ' a i l l e u r s , et

v a r i è r e n t au g r é des c i r c o n s t a n c e s lieu

comme

dans un

autre,

dont

Cent-

les i n c i d e n t s

locales, m a i s , dans un

résultèrent

surtout

du

sys-

t è m e d ' a d m i n i s t r a t i o n q u i venait, d ' ê t r e r e m i s e n v i g u e u r et d e la f a ç o n d o n t avait é t é r e c r u t é le p e r s o n n e l . L a p r é c a u t i o n partout prise d'associer,

d a n s le h a u t

com-

m a n d e m e n t , des r o y a l i s t e s é p r o u v é s à des s e r v i t e u r s de l ' e m p i r e , et q u i avait t é m o i g n é d ' i n t e n t i o n s fort sages, maintenant d é p l o r a b l e . Partout,

en

devenait

effet, la s e u l e a n n o n c e

d u r e t o u r de l ' î l e d ' E l b e suffit à r é v e i l l e r des

ressentiments

m a l a s s o u p i s ; les p a r t i s a n s des d e u x s o u v e r a i n s s ' o p p o s è r e n t et, p a r t o u t , les chefs se t r o u v è r e n t d i v i s é s . C h o s e p l u s g r a v e e n c o r e , cette a n n o n c e provoqua

i m m é d i a t e m e n t une g r a n d e

e f f e r v e s c e n c e p a r m i les m a r i n s et les s o l d a t s . P o u r d e m e u r e r m a î t r e s de l e u r s s u b o r d o n n é s , les d e u x g o u v e r n e u r s r o y a l i s t e s s é p a r é s par des n i q u e et c e l u i

m i l l i e r s de l i e u e s , c e l u i de la M a r t i -

de B o u r b o n , v o u l u r e n t a l o r s ,

l ' a u t r e , a s s u r e r des d é v o u e m e n t s bienfaits. V a u g i r a u d c o m m e n ç a a u x o f f i c i è r s de m a r i n e , des

l'un

comme

à la cause r o y a l e , p a r des par accorder,

avancements

notamment

inouïs.

Ensuite,

B o u v e t de L o z i e r et V a u g i r a u d u s è r e n t t o u s d e u x de

même

f a ç o n des p o u v o i r s e x t r a o r d i n a i r e s à e u x c o n f é r é s p a r le r o i et u n c y c l o n e de d é c o r a t i o n s s ' a b a t t i t s u r les î l e s : v i n g t - s i x croix de

la L é g i o n d ' h o n n e u r

et

Louis

la

B o u r b o n , vingt-deux croix

à

Martinique

et,

à

quarante-neuf

de S a i n t -


LES CENT-JOURS

de

Saint-Louis

et

trente-sept

de

121

la

1

Légion

d'honneur .

C e t t e p o l i t i q u e eut d ' h e u r e u x effets à B o u r b o n o ù B o u v e t de L o z i e r m o n t r a en o u t r e b e a u c o u p d ' é n e r g i e . En d é p i t d o n c des d i s s e n t i m e n t s q u i s ' é l e v è r e n t e n t r e l u i et l ' i n t e n d a n t bona­ p a r t i s t e , le r e p o s de l ' î l e n ' a u r a i t pas é t é s é r i e u s e m e n t t r o u b l é , si, aux d i f f i c u l t é s i n t é r i e u r e s , n ' é t a i t v e n u s ' a j o u t e r u n c o n f l i t avec l ' é t r a n g e r . A u d é b u t de la p é r i o d e des C e n t - J o u r s les r a p p o r t s d u g o u v e r n e u r de B o u r b o n de M a u r i c e

demeurèrent

et d e s o n c o l l è g u e a n g l a i s

fort c o u r t o i s , t o u t c o m m e en

Eu-

r o p e , les r e l a t i o n s de L o u i s X V I I I et d u p r i n c e r é g e n t . vint

la n o u v e l l e de la g u e r r e e n t r e

Sur-

la G r a n d e - B r e t a g n e

et

la F r a n c e de N a p o l é o n . L e g o u v e r n e u r a n g l a i s , h o m m e r é solu q u i Pays, s i r

a l a i s s é un

nom

dans

Robert Townsend

l'histoire

Farquhar,

coloniale

estima

de

sans

q u ' i l y a v a i t là une o c c a s i o n à s a i s i r et q u e , b i e n q u ' e l l e pas r e c o n n u l ' E m p i r e , ê t r e de demi une

l'île française

bonne prise. A u d é b u t

a p r è s W a t e r l o o , i l signifiait déclaration

de

de B o u r b o n

d'octobre,

son

doute n'eût

pourrait

trois mois

et

à s o n c o l l è g u e et v o i s i n

g u e r r e et c o m m e n ç a i t les h o s t i l i t é s

é t a b l i s s a n t un b l o c u s q u a n d , heureusement p o u r les n o u v e l l e s d ' E u r o p e v i n r e n t r é t a b l i r la

en

Bourbon,

paix.

Aux A n t i l l e s , les é v é n e m e n t s a v a i e n t é t é plus c o m p l i q u é s . Les faveurs p r o d i g u é e s p a r le g o u v e r n e u r de la

Martinique

n' e u r e n t pas de r é s u l t a t s t r è s a p p r é c i a b l e s . L ' a g i t a t i o n c r o i s s a n t p a r m i les s o l d a t s de la g a r n i s o n ou les des

s t a t i o n n a i r e s et

opposer

n'y

c e u x des

officiers

allait

équipages

q u i t e n t a i e n t de

parvenaient point. Vaugiraud

conclut

que

s'y la

seule m a n i è r e de p o u r v o i r à la s û r e t é de la c o l o n i e é t a i t de la p r i v e r de ses d é f e n s e u r s . c o n g é et les

moyens d'aller

11 offrit à t o u s les s o l d a t s l e u r r e j o i n d r e l ' E m p e r e u r : les

ca-

n o n n i e r s et les o u v r i e r s m i l i t a i r e s a c c e p t è r e n t a i n s i q u ' u n e partie des h o m m e s du r é g i m e n t de l i g n e , le 26e.

Quant

1• Archives de la marine ( B B ) . Rapport au roi du 31 juillet 1816. 1

aux


122

LES FACTEURS NOUVEAUX

bateaux, la frégate son

l'Hermione

avait déjà

m i s à l a v o i l e et

c o m m a n d a n t la c o n d u i s a i t à N e w - Y o r k o ù i l a r b o r a

le

d r a p e a u t r i c o l o r e . V a u g i r a u d j u g e a p r u d e n t de r e n v o y e r les a u t r e s , ne

gardant que

l'aviso

l ' A c t i o n : e n c o r e cette d e r n i è r e

le

Messager

dut-elle

et l a

être

corvette

r a t t r a p é e au

large par un b â t i m e n t anglais, car l ' é q u i p a g e m u t i n é r o u t e p o u r la F r a n c e a p r è s

faisait

avoir e m p r i s o n n é son c o m m a n -

d a n t . M a i s , t o u s ces r e n v o i s e f f e c t u é s , le g o u v e r n e u r , tranquille à certains

plus

é g a r d s , s'estima, à d'autres, trop peu

g a r d é . II s ' a d r e s s a a l o r s au

commandant

des A n t i l l e s

an-

g l a i s e s , s i r J a m e s L e i t h , et, le 23 m a i , c o n c l u t avec l u i u n e c o n v e n t i o n e n v e r t u de l a q u e l l e la M a r t i n i q u e fut o c c u p é e , le 5 j u i n , p a r des forces b r i t a n n i q u e s , a g i s s a n t à t i t r e s d ' a l l i é e s d u r o i de F r a n c e . C e t t e o p é r a t i o n eut d u r e t e n t i s s e m e n t

à l a G u a d e l o u p e et

y h â t a sans d o u t e des c h o s e s . L à , j e l ' a i d i t , l ' i n t e n d a n t s e u l était

royaliste. L e

gouverneur,

avoir h é s i t é , l o u v o y é , attendant bon vent.

Linois,

pour

S o n c o m m a n d a n t en s e c o n d , B o y e r

m o n t r a i t p l u s a r d e n t et s e m b l e tion

l ' a m i r a l de peut-être

bonapartiste.

paraît

prendre

le

P é r e l e a u , se

a v o i r é t é l e c h e f de la fac-

L a surexcitation

de

celle-ci, déjà

vive,

s ' a c c r u t à la n o u v e l l e de la M a r t i n i q u e « l i v r é e a u x A n g l a i s » et se t r o u v a p o r t é e

au c o m b l e q u a n d a r r i v è r e n t

de N a p o l é o n , a p p o r t é s p a r le b r i c k villon tricolore. Linois

hésitait

les o r d r e s

l'Agile

q u i bissa

le p a -

toujours,

penchant

plutôt

v e r s l a r o y a u t é , m a i s u n e s o r t e de p e t i t p r o n u n c i a m e n t o , à l a t ê t e d u q u e l é t a i t B o y e r - P é r e l e a u , l ' e n t r a î n a , et le 18 j u i n , tandis que

l ' i n t e n d a n t se r e t i r a i t à la M a r t i n i q u e , la Gua-

d e l o u p e se r a l l i a i t la c h o s e p a r un

solennellement à l'Empire.

Informé

de

navire anglais, V a u g i r a u d r é s o l u t a u s s i t ô t

d ' a g i r et d ' a u t a n t p l u s q u e p a r les i n s t r u c t i o n s et les o r d r e s a d r e s s é s de L i l l e , le r o i avait é t e n d u s o n a u t o r i t é s u r toutes les A n t i l l e s

f r a n ç a i s e s , les l u i c o n f i a n t en quelque s o r t e , à

lui personnellement.

I l c o m m e n ç a d o n c , le 28 j u i n , p a r des-


L E S CENT-JOURS

123

tituer L i n o i s , puis la situation d u gouverneur rebelle ainsi r é g u l a r i s é e , e n t r e p r i t de le r é d u i r e . I l ne pouvait

toute-

fois p l u s r i e n p a r l u i - m ê m e : ee f u r e n t d o n c les A n g l a i s e n c o r e q u i se c h a r g è r e n t d e l ' e x é c u t i o n . I l s d é b a r q u è r e n t a u x Saintes dans la nuit d u 5 au 6 j u i l l e t ,

occupèrent Marie-

G a l a n t e l e 1 8 ; e n f i n , l e 8 a o û t , a t t a q u è r e n t les p o s i t i o n s d e la G u a d e l o u p e

même

fait et l a g a r n i s o n

et f o r c è r e n t

renvoyée

l'île

à capituler.

en F r a n c e , i l s

Cela

s'installèrent,

niais n o n p l u s e n a u x i l i a i r e s d e L o u i s X V I I I , c o m m e à l a Martinique,

en m a î t r e s , p a r droit de c o n q u ê t e , d'une

con-

quête effectuée s u r N a p o l é o n .

2.

T a n d i s q u e ces i n c i d e n t s se d é r o u l a i e n t a u x A n t i l l e s , l a France é t a i t s e c o u é e p a r l e s é v é n e m e n t s q u e l ' o n sait : à Waterloo succédait

l'abdication définitive, Napoléon

à b o r d d u Northumberland et L o u i s X V I I I

allait

se v o y a i t r e s -

t a u r e r p o u r l a s e c o n d e f o i s . A p e i n e r e n t r é d a n s sa c a p i t a l e , au m i l i e u d e s d i f f i c u l t é s et d e l a c o n f u s i o n g é n é r a l e , i l dut. s a n c t i o n n e r sans d é l a i d e s m e s u r e s c o l o n i a l e s . A G a n d m ê m e , dans la t o r p e u r anxieuse de la petite cour d' e x i l , l e r e p r é s e n t a n t ses r é c l a m a t i o n s

de l ' A n g l e t e r r e l'avait p o u r s u i v i de

a u sujet

même que les n é g o c i a t i o n s question moins

était

d e la t r a i t e . M a i n t e n a n t , avant de paix

soulevée à nouveau

significative.

27 j u i l l e t , e n t r e

fussent

Dans une c o n f é r e n c e tenue à Paris, le

les ambassadeurs des a l l i é s ,

exprimait la crainte

Castlereagh

q u e l e d é c r e t d u 29 m a r s n e p a s s â t

pour i m p l i c i t e m e n t a b r o g é Les o b s e r v a t i o n s faites lement s u p p r i m é e ;

e n g a g é e s , la

avec u n e t é n a c i t é n o n

p a r le retour de L o u i s

p a r le m i n i s t è r e

la l ' é t a b l i r d o n n e r a i t

XVIII.

f r a n ç a i s en 1814, prise, notamment


124

LES F A C T E U R S N O U V E A U X

en A n g l e t e r r e , au r e p r o c h e p l u s i e u r s fois f o r m u l é

d'encou-

r a g e r toutes les r é a c t i o n s et une d é m a r c h e c o l l e c t i v e s e m b l a i t donc nécessaire pour la

déclaration

indifférence,

de

m a i n t e n i r la F r a n c e d a n s l ' e s p r i t

Vienne.

Tout

le m o n d e

plus que par c o n v i c t i o n ,

de

approuva,

et les A n g l a i s ,

par natu-

1

r e l l e m e n t , se c h a r g è r e n t de l ' e x é c u t i o n . L e p r o t o c o l e de l a c o n f é r e n c e p a r l e « d ' i n s i n u a t i o n s c o n f i d e n t i e l l e s » à faire au r o i . Je ne sais ce q u ' i l e n fut. C a s t l e r e a g h , en

t o u t cas, de

p l u s en p l u s p r e s s é , é c r i v i t le j o u r m ê m e à T a l l e y r a n d p o u r r a p p e l e r les

c o n v e r s a t i o n s de

régulièrement une o r d o n n a n c e mesure

abolie

f o r m e l l e et

déplairait

G a n d , d é c l a r e r q u e la t r a i t e

pouvait

fort

à

être rétablie seulement

par

laisser e n t e n d r e que p a r e i l l e

son

gouvernement.

Trois

jours

a p r è s , T a l l e y r a n d r é p o n d a i t que le r o i , « n u l l e m e n t l i é p a r un acte de l ' u s u r p a t e u r ,

venait pourtant

d ' o r d o n n e r que la 2

t r a i t e c e s s â t i m m é d i a t e m e n t p a r t o u t et p o u r t o u j o u r s . » E n effet,

« c ' é t a i t à r e g r e t q u e l ' a n d e r n i e r S a M a j e s t é en a v a i t

s t i p u l é la c o n t i n u a t i o n p e n d a n t q u e l q u e s a n n é e s e n c o r e . E l l e ne l ' a v a i t fait q u e

p a r c e q u e , d ' u n c ô t é , E l l e savait q u ' i l y

avait s u r ce p o i n t en

F r a n c e des

p r é j u g é s q u ' i l était alors

u t i l e de m é n a g e r , et q u e , de l ' a u t r e , o n ne p o u v a i t pas a s s i g n e r avec p r é c i s i o n q u e l t e m p s suffirait p o u r les D e p u i s i l s ont é t é c o m b a t t u s

dans

plusieurs

détruire.

ouvrages

et

avec assez de s u c c è s p o u r q u e S a M a j e s t é ait a u j o u r d ' h u i la satisfaction

de

pouvoir suivre

chant, surtout a p r è s que

l i b r e m e n t son p r o p r e

pen-

des r e c h e r c h e s faites avec le p l u s

g r a n d s o i n o n t p r o u v é q u e la p r o s p é r i t é des c o l o n i e s f r a n ç a i s e s n ' é t a n t p o i n t c o m p r o m i s e par l ' a b o l i t i o n de la t r a i t e , c e t t e a b o l i t i o n n ' é t a i t pas c o n t r a i r e a u x i n t é r ê t s de ses sujets, i n t é r ê t s q u ' E l l e faction

est

doit avant tout c o n s u l t e r . Cette satis-

accrue par l'idée

qu'Elle

1. Marteus, Nouveau Recueil, t. II, p. 576. 2. Id., ibid., t. II, p. 578.

fait e n m ê m e

temps


125

LES CENT-JOURS

une c h o s e a g r é a b l e au g o u v e r n e m e n t et au p e u p l e a n g l a i s . » C e t t e r é p o n s e est u n c h e f - d ' œ u v r e de r é d a c t i o n . I m p o s s i b l e , en effet, de m i e u x m a s q u e r l a c o m p l a i s a n c e t r o p pour

les

désirs

de

l ' é t r a n g e r , par

déférente

une d é s i n v o l t u r e

plus

é l é g a n t e et des m e n s o n g e s p l u s e f f r o n t é s . C a r o n p e r d r a i t son t e m p s à c h e r c h e r les é c r i t s a y a n t p r o v o q u é u n r e v i r e m e n t de l ' o p i n i o n

p u b l i q u e , n o n p l u s que

brusque

les t r a c e s

de l ' e n q u ê t e m o n t r a n t les c o l o n i e s lasses des a r r i v a g e s d ' e s claves. E n r é a l i t é , r i e n n'avait c h a n g é , sauf que

Jaucourt,

q u i a v a i t r e ç u le p o r t e f e u i l l e de la m a r i n e d a n s

le m i n i s -

t è r e T a l l e y r a n d - K o u c h é , n ' é t a i t pas c a p a b l e de p r e n d r e

les

i n t é r ê t s des c o l o n s avec l ' â p r e t é d ' u n M a l o u e t . C e s i n t é r ê t s passaient d ' a i l l e u r s t o u s à l ' a r r i è r e - p l a n .

E n signant le d é -

c r e t d u 29 m a r s , N a p o l é o n s o n g e a i t u n i q u e m e n t a u x b i n a i s o n s de l a p o l i t i q u e e u r o p é e n n e . de

Talleyrand étaient

visait u n i q u e m e n t Une p r e u v e concession reconnaître

forcément

à présenter

faite

à ses

p a r e i l l e s et

la r é s o l u t i o n

de - s y m p a t h i e p o u r désirs,

com-

Les préoccupations sa prise

dépêche comme

l'Angleterre, comme concession qu'elle

une

devrait

d a n s la n é g o c i a t i o n de la p a i x .

A cet é g a r d , les c a l c u l s f u r e n t d é ç u s . E n d é p i t de sa s o u plesse et de ses mener

les

c o m p l a i s a n c e s , Talleyrand d ' a b o r d ne

pourparlers

F o u c h é durent b i e n t ô t

à

ternie :

céder

leurs

lui

et

son

put

compère

places. L ' A n g l e t e r r e ,

d autre p a r t , ne m o n t r a pas une b o n n e v o l o n t é sans l i m i t e s . A P a r i s , ses p l é n i p o t e n t i a i r e s s o u h a i t a i e n t b i e n p r o t é g e r la France, et rôle;

mais

cela par à

c r a i n t e de v o i r

Londres

les

la R u s s i e g r a n d i r s o n

rancunes

et

les

convoitises

l' e m p o r t a i e n t s u r les c a l c u l s p o l i t i q u e s , si b i e n q u e le g o u v e r nement, p o u s s é

p a r l ' o p i n i o n p u b l i q u e , p r é t e n d a i t se m o n -

t r e r r i g o u r e u x . D e l à , le c a r a c t è r e a m b i g u de

la p a i x , no

t a m m e n t d a n s les c l a u s e s q u i n o u s i n t é r e s s e n t . Touchant

les

t e r r i t o i r e s c o l o n i a u x , le C o n g r è s de V i e n n e avait s i m p l e m e n t e n r e g i s t r é un arrangement p a r lequel le P o r t u g a l p r o m e t t a i t


126

LES FACTEURS NOUVEAUX

de

restituer

et, p o u r 1

1814 .

immédiatement

la G u y a n e j u s q u ' à

le r e s t e , e n t i è r e m e n t r e s p e c t é

l'Oyapok,

l e s s t i p u l a t i o n s de

L ' A n g l e t e r r e , au t r a i t é d u 20 n o v e m b r e 1815, n ' e x i g e a

non plus

nulle cession

l'abolition

établissements Seulement, charges

n o u v e l l e , p r i t s i m p l e m e n t acte

d e l a t r a i t e et p r o m i t l a r e s t i t u t i o n d e que nous

une

avait l a i s s é s

convention

financières,

annexe

notamment

le t r a i t é

de

tous les

précédent.

stipulait

de

lourdes

l a r e c o n n a i s s a n c e de c e r -

t a i n e s d e t t e s e n v e r s des p a r t i c u l i e r s , et l ' a r t i c l e 16 de c e t t e m ê m e c o n v e n t i o n m a i n t e n a i t les c o l o n i e s q u e d é t e n a i t e n c o r e , en g a g e 2

ment

complet .

rien

et

les

Le gouvernement

n'infligeait aucune

cependant,

il

ministres

Louis

britannique

humiliation

ne n o u s m é n a g e a i t de

l'Angleterre

e n t r e ses m a i n s , j u s q u ' a u

XVIII

ne

règleprenait

politique ;

soit ;

pas et s o n â p r e t é ,

dont

sentirent

immédiatement

l ' a m e r t u m e , r i s q u a i t de c o m p l i q u e r e n c o r e nos affaires c o l o niales déjà b i e n e m b r o u i l l é e s . Le gouvernement

avait

a p p r i s , en effet,

les

événements

des î l e s . L a f i d é l i t é et les d é f e c t i o n s q u i s'y é t a i e n t

manifes-

t é e s l u i p a r u r e n t d ' a b o r d m é r i t e r des s a n c t i o n s . I l r e c o n n u t les faveurs encore q u ' i l

prodiguées en

jugeât

p a r les g o u v e r n e u r s plusieurs

restés 3

stupéfiantes :

fidèles,

il envoya

L i n o i s et B o y e r - P é r e l e a u d e v a n t u n c o n s e i l de g u e r r e et l e s fit

condamner

à

des

peines

q u ' i l s ne s u b i r e n t d u

j a m a i s . M a i s ces p u n i t i o n s o u ces r é c o m p e n s e s au f o n d

t r è s a c c e s s o i r e s , ne p o u v a n t

q u e n c e s t o u t e s p e r s o n n e l l e s et m e n t des c o n s t a t a t i o n s d ' o r d r e

reste

demeuraient

a v o i r q u e des

consé-

l i m i t é e s . Il en allait autreg é n é r a l auxquelles

condui-

s a i e n t les t r o u b l e s q u i v e n a i e n t de se p r o d u i r e , les c o n f l i t s

1. Articles 106 et 107 de l'Acte

final;

de Clercq, t. 11, p . 6 1 0 .

Cf.

p. 515 pour l'arrangement particulier franco-portugais. 3. De Clercq, t. 11, p. 642, pour le traité principal ; p. 675 pour la con­ vention annexe. 3. Rapport du 3l juillet 1816, déjà cité p. 121.


L A SITUATION E N 1815

127

e n t r e f o n c t i o n n a i r e s et les m o u v e m e n t s d ' o p i n i o n . 11 f a l l a i t bien

se d e m a n d e r

m a i n t e n a n t s i le s y s t è m e d e

gouverne-

m e n t a d o p t é p o u v a i t ê t r e m a i n t e n u , s i le r e t o u r à l ' a n c i e n r é g i m e n ' é t a i t pas u n e c h i m è r e . L e d e r n i e r a r t i c l e q u i s u b s i s t â t d u p r o g r a m m e de 1814 se t r o u v a i t f o r t e m e n t é b r a n l é , et c ' é t a i t l à , avec l ' a b o l i t i o n d e l a t r a i t e , le r é s u l t a t d i r e c t e m e n t c o l o n i a l des C e n t - J o u r s .

IV.

Les

L A SITUATION

conséquences

EN

1815.

p r i n c i p a l e s des C e n t - J o u r s s o n t

bien

connues. Clauses o n é r e u s e s d u second t r a i t é de P a r i s , notamment l ' i n d e m n i t é d e g u e r r e et l ' e n t r e t i e n d ' u n e a r m é e d ' o c c u p a t i o n q u i l ' u n e et l ' a u t r e a s s o m b r i s s a i e n t l ' a v e n i r cier ;

exaspération

les e x t r a v a g a n c e s lences d e comme

des de

politiques,

blanche

qui t é m o i g n a i e n t

d u d é s a r r o i des

du p o u v o i r : t o u t e s

finan-

marquée

par

la C h a m b r e i n t r o u v a b l e o u les v i o -

la T e r r e u r

les a u t r e s

partis

esprits

ces c i r c o n s t a n c e s

et de

matérielles

les

unes

l'anémie ou

mo-

rales q u i à la fin de I 8 I 5 p o u v a i e n t faire d o u t e r de l a F r a n c e n'ont

pas

besoin d'être

qu' e l l e s d o i v e n t r e s t e r effet, compte

d'apprécier de

quences

la

i n d i q u é e s . I l suffira

de

rappeler

p r é s e n t e s à l ' e s p r i t . I m p o s s i b l e , en

au v r a i

la s i t u a t i o n c o l o n i a l e sans t e n i r

s i t u a t i o n g é n é r a l e d u p a y s . S e u l e s les c o n s é ­

diverses

et

désastreuses

qu'avait

entraînées

le

d e r n i e r acte de l ' é p o p é e i m p é r i a l e p e r m e t t e n t de b i e n é v a l u e r les d i v e r s t e r m e s de ce b i l a n s o m m a i r e q u e j e d o i s e s s a y e r de d r e s s e r m a i n t e n a n t p o u r r é s u m e r ce q u i , au m o m e n t o ù commence

proprement

notre

récit,

subsistait des

apports

s u c c e s s i v e m e n t f a i t s en v u e de r é s o u d r e le p r o b l è m e nial,

p a r l ' a n c i e n r é g i m e , p a r l a R é v o l u t i o n et p a r

Par la p r e m i è r e R e s t a u r a t i o n enfin

colo-

l'Empire,

et les C e n t - J o u r s .


128

LES FACTEURS NOUVEAUX

L a F r a n c e p o s s è d e toujours

des c o l o n i e s et les

engage-

m e n t s p a r t i c u l i e r s q u i r é s u l t e n t de la c o n v e n t i o n ayant é t é

r e m p l i s , e l l e se v o i t

immédiatement cependant

en

d r o i t de

toutes : cette c i r c o n s t a n c e

financière

les

réoccuper

même

rappelle

un fait n o t a b l e , h s a v o i r q u ' u n e b o n n e p a r t i e du

d o m a i n e est aux m a i n s de l ' A n g l e t e r r e o u d u P o r t u g a l et l e s n é g o c i a t i o n s s u i v i e s en 1814 o n t m o n t r é la j a l o u s i e de l ' A n gleterre q u i reste c o n s t a m m e n t

aux a g u e t s .

E n l ' a b s e n c e de t o u t e s t i p u l a t i o n n o u v e l l e , l ' é t e n d u e du d o m a i n e d e m e u r e c e l l e d é t e r m i n é e en é t u d i a n t t r a i t é de P a r i s . S a

le p r e m i e r

v a l e u r p a r c o n t r e a sensiblement d i m i -

n u é . L e s p e t i t e s î l e s à é p i c e s d o n t j ' a i d i t l ' i m p o r t a n c e dans les i d é e s

du

main-d'œuvre

temps

sont

toutes

organisées

servile. L'esclave suppose

la

en vue de

la

t r a i t e . O r , la

t r a i t e m a i n t e n a n t i n t e r d i t e a u x F r a n ç a i s , le s y s t è m e de m i s e en v a l e u r se t r o u v e f o r t e m e n t c o m p r o m i s . Les

rapports é c o n o m i q u e s

des d é c i s i o n s de M a l o u e t et loi

et

décisions

l ' e x c l u s i f avec

visant

avec la m é t r o p o l e de l a l o i de

d'ailleurs

également

t o u t e l a rigueur q u e les

résultent

douane à

de

1418,

maintenir

circonstances

per-

mettent. L ' o r g a n i s a t i o n p o l i t i q u e r é s u l t e de la charte q u i s o u s t r a i t les c o l o n i e s à la l é g i s l a t i o n g é n é r a l e d u royaume et de mêmes décisions administratifs de

de

1814

l'ancien

qui

ont

régime.

r e s s u s c i t é les Mais i l n'en

ces

rouages

va pas de

cette r é s u r r e c t i o n c o m m e d u m a i n t i e n de l ' e x c l u s i f q u i appar a î t bien a s s u r é . A v a n t q u ' e l l e s o i t p a r a c h e v é e , force est de se d e m a n d e r si e l l e d e m e u r e r a

possible. L'édifice adminis-

t r a t i f se l é z a r d e p r o f o n d é m e n t a l o r s q u ' o n e n est e n c o r e à r e c o n s t r u i r e , c a r , p o u r ne p a r l e r q u e d ' u n p o i n t , les i n c o n vénients

anciens

de

la d u a l i t é

dangers n o u v e a u x v i e n n e n t

du c o m m a n d e m e n t

d'être brutalement

et

ses

r a p p e l é s ou

r é v é l é s p a r les i n c i d e n t s t u m u l t u e u x des C e n t - J o u r s . Ces m ê m e s é v é n e m e n t s ont m o n t r é

l ' e x i s t e n c e , d a n s les


LE

129

BILAN

c o l o n i e s de p a s s i o n s p o l i t i q u e s n o u v e l l e s , c a p a b l e s de r e n forcer et d ' e n v e n i m e r les v i e i l l e s r e v e n d i c a t i o n s d u p a t r i o tisme local Vivace. E t

q u i , sans

nul

doute,

subsiste

toujours

ces p a s s i o n s d i v e r s e s ne p e u v e n t

p l u s de t r o u v e r

e n F r a n c e des

échos

aussi

manquer non

et des

encourage-

m e n t s . Les p a r t i s q u i se c o m b a t t e n t d a n s l a m é t r o p o l e o n t beau c o n c e n t r e r tous o n t

leur attention

sur

des objets

immédiats,

c e p e n d a n t , et d u s e u l fait q u ' i l s se r é c l a m e n t

l' a n c i e n r é g i m e o u de

l a r é v o l u t i o n , des i d é e s

et d i v e r g e n t e s s u r la f a ç o n de g o u v e r n e r les

de

préconçues

établissements

l o i n t a i n s et d ' e n t i r e r p a r t i . C e r t a i n s n o v a t e u r s , e n f i n , v o n t jusqu'à

prétendre

q u ' i l ne

f a u d r a i t pas les g o u v e r n e r

du

tout. La v i e i l l e c o n c e p t i o n m e r c a n t i l e d e m e u r e i n c o n t e s t é e , mais

t a n d i s q u e les

p a r t i s a n s des c o l o n i e s en d é d u i s e n t l a

n é c e s s i t é de l ' e x c l u s i f , n o u s a v o n s v u l e s é c o n o m i s t e s , a d v e r saires i m p l a c a b l e s de

l ' e x c l u s i f , c o n c l u r e à l ' a b a n d o n des

Possessions q u i passent p o u r le j u s t i f i e r . De

pareilles outrances

sont

encore exceptionnelles. F e

g o u v e r m e n e n t d e v r a t e n i r c o m p t e , n é a n m o i n s , des

théories

Pseudo-scientifiques dont

gagnent

elles

du t e r r a i n , c o m m e i l d e v r a

procèdent

et q u i

t e n i r c o m p t e de l ' a n t a g o n i s m e

des p a r t i s p o l i t i q u e s , de la j a l o u s i e h a i n e u s e de l ' A n g l e t e r r e , de la s i t u a t i o n t r o u b l é e d u p a y s ou des e m b a r r a s

financiers.

Tous ces f a c t e u r s s ' i m p o s e n t i m p é r i e u s e m e n t et l e u r d i v e r s i t é vient e m b r o u i l l e r é t r a n g e m e n t l a p o s i t i o n d u p r o b l è m e . cette fin de 1 8 1 5 , c e l u i - c i questions, Il s'agit

se r a m è n e , e n s o m m e à

En

trois

mais capitales : de s a v o i r d ' a b o r d q u e l l e p a r t de son a c t i v i t é l a

France é p u i s é e et m e u r t r i e , m a i s d é g o û t é e p e u t - ê t r e des ambitions e u r o p é e n n e s entend donner aux ambitions coloniales. Etant d o n n é que l ' a b o l i t i o n de la t r a i t e et les é v é n e m e n t s des C e n t - J o u r s o n t n i s t r a t i v e m e n t les

Schefer.

d é s o r g a n i s é é c o n o m i q u e m e n t et principaux établissements,

admi-

i l s'agit

de


LES FACTEURS NOUVEAUX

|30

s a v o i r e n s u i t e à q u e l s p r o c é d é s e l l e e n t e n d r e c o u r i r et p o u r a s s u r e r la m i s e

e n v a l e u r et p o u r faire r é g n e r

l'ordre.

E n d é p i t de la c o m p l i c a t i o n des c i r c o n s t a n c e s , le m i n i s t è r e d u d u c de R i c h e l i e u , q u e L o u i s X V I I I v e n a i t

d'appeler

a u x affaires, n ' a l l a i t p o i n t t a r d e r à p r e n d r e p o s i t i o n s u r l e s trois points.


LIVRE

II

LA POLITIQUE DES A R M A T E U R S

E n m ê m e t e m p s q u e les m i n i s t r e s de L o u i s X V 1 I 1 e x a m i naient les c o n s é q u e n c e s de

l'abolition

de

la traite ou é t u -

d i a i e n t les p r o b l è m e s d ' o r g a n i s a t i o n l o c a l e , i l s d e v a i e n t faire r é o c c u p e r c e l l e s des c o l o n i e s q u i n ' a v a i e n t p o i n t e n c o r e é t é r e s t i t u é e s . L e s d i v e r s e s c h o s e s a l l è r e n t de f r o n t , m a i s sans b e a u c o u p r é a g i r les u n e s s u r les a u t r e s . D e là le d r o i t de les d i s j o i n d r e d a n s l ' i n t é r ê t

de

la c l a r t é . L e s r e p r i s e s

P o s s e s s i o n s o n t , n o u s l ' a v o n s v u d é j à , des o p é r a t i o n s s p é c i a l e et n o u s

n'en retrouverons plus l'analogue

suite : m i e u x vaut, d è s l o r s ,

les

liquider

de

assez p a r la

immédiatement.

manière dont elles furent conduites p e r m e t t r a d'ailleurs d' a p e r c e v o i r les t e n d a n c e s des h o m m e s au p o u v o i r , t e n d a n c e s qui e x p l i q u e r o n t ensuite et les

réformes

a d m i n i s t r a t i v e s et

les m o y e n s i m a g i n é s p o u r s u p p l é e r a u x a r r i v a g e s d ' e s c l a v e s .


CHAPITRE

LE

R È G N E

PREMIER

D E S

B O R D E L A I S

1. Les reprises de possession. — 2. La politique générale. — 3. Le baron Portal.

I.

Revenant à la question des r e p r i s e s ,

i l faut, p o u r les r a i -

sons connues, s é p a r e r de n o u v e a u S a i n t - D o m i n g u e des co­ l o n i e s d é t e n u e s par des p u i s s a n c e s

étrangères.

Malouet avait m i s beaucoup de b â t e à v o u l o i r

reprendre

S a i n t - D o m i n g u e , à l ' i n s t i g a t i o n s u r t o u t des p l a n t e u r s c é s et c ' é t a i t p a r c o n d e s c e n d a n c e leurs idées qu'il

songeait

c h o s e s 1. M a i s

F r a n c e avait

la

évin-

ou sympathie a u s s i

pour

à y restaurer l ' a n c i e n o r d r e

de

à S a i n t - D o m i n g u e d'autres

i n t é r ê t s q u e c e u x des c o l o n s . M a l g r é l ' a b a n d o n des g r a n d e s plantations, le pays é t a i t

riche encore,

plus

riche

même,

en un c e r t a i n s e n s , car les b é n é f i c e s e n v o y é s j a d i s aux p r o p r i é t a i r e s de la m é t r o p o l e se consommaient maintenant sur place. Il continuait d'offrir d è s l o r s un d é b o u c h é aux chandises d ' E u r o p e ,

et d ' a u t a n t

e n t r e p ô t s s' y f o r m a i e n t

plus

a p p r é c i a b l e que

pour alimenter

1. Voir ci-dessus, pp. 91, 96, et 106 note 3.

les c o l o n i e s

mar­ des espa-


LES REPRISES D E POSSESSION

133

g n o l e s i n s u r g é e s . A n g l a i s et A m é r i c a i n s d u N o r d p r o f i t a i e n t t r è s l a r g e m e n t d e cette a u b a i n e : l e s F r a n ç a i s , p a r c o n t r e , en é t a i e n t e x c l u s . S e u l

de tous les pavillons

celui d u sou-

v e r a i n l é g i t i m e n ' é t a i t p a s a d m i s clans l e s p o r t s d e l ' î l e et p r é c i s é m e n t à cause des r e v e n d i c a t i o n s de s o u v e r a i n e t é . Pour

remédier

à cette s i t u a t i o n , l e s m i n i s t r e s

français,

tout en c o n t i n u a n t les faveurs aux c o l o n s d é p o s s é d é s lurent

étudier

vou-

u n e r é o c c u p a t i o n d e l ' î l e , et e n a t t e n d a n t

s a u v e g a r d e r sans n u l d é l a i l e s i n t é r ê t s d u c o m m e r c e .

Pour

cela, d e s m e s u r e s d e d e u x o r d r e s : d ' u n e p a r t , l ' e n v o i d ' u n e mission

d ' e x p l o r a t i o n , b i e n t ô t suivie

diplomatique ; d'autre

part,

d'une , mission

l'élaboration

d'une

quasi ordon-

nance. C e t t e d e r n i è r e fut s i g n é e le 27 m a i 1816, 2

six m o i s de p r é p a r a t i o n .

Elle

a p r è s p l u s de

n e figure, à ma c o n n a i s s a n c e ,

dans a u c u n r e c u e i l 3, et i l p a r a î t r é s u l t e r d e l e t t r e s

minis-

t é r i e l l e s q u ' e l l e fut e n v o y é e a u x a d m i n i s t r a t e u r s d e s p o r t s pour ê t r e , p a r e u x , c o m m u n i q u é e sous m a n t e a u . C ' é t a i t , e n Quelque s o r t e , même

une o r d o n n a n c e

confidentielle.

S o n texte

ne p e r m e t t a i t g u è r e q u ' i l e n a l l â t d i f f é r e m m e n t .

Elle

d é c i d a i t , en effet, q u e les a r m a t e u r s f r a n ç a i s s e r a i e n t a u t o risés

de n o u v e a u à d i r i g e r

des e x p é d i t i o n s

sur Saint4

Domingue m a i s s e u l e m e n t sous p a v i l l o n é t r a n g e r . C e s y s t è m e d e « s i m u l a t i o n » a v a i t é t é officiellement sous

l'Empire

5

q u a n d les c r o i s i è r e s

anglaises

recommandé empêchaient

1. Archives des colonies. Rapport et décision ministérielle du29août 1815. Reconstitution du comité des colons. 2. Archives des colonies. Le ministre au directeur des douanes, 10 no­ vembre et 22 décembre 1814. 3• On la trouvera à sa date aux Archives des colonies. 4- Archives des colonies. Circulaire aux intendants de lu murine, 16 avril

le ministre aux Affaires étrangères, 28 juin 1816. A partir de ce moment et durant les années suivantes, de nombreuses autorisations d'armesous pavillons s u é d o i s , prussien, etc., sont s i g n a l é e s dans lu corres­ pondance de la direction des colonies avec la direction des douanes. 5• Archives de la marine (BB1), rapport et décision impériale du 3 mai 1815


134

L E R E G N E DES BORDELAIS

les c o m m u n i c a t i o n s m a r i t i m e s . L e p r o c é d é restait

pourtant

délicat à moins

dont on

d'entente f o r m e l l e avec

les pays

e m p r u n t a i t l e s c o u l e u r s et l e s u c c è s , e n o u t r e , e x i g e a i t , u n certain

secret.

E n t r e temps, le m i n i s t è r e ayant é t é i n f o r m é que P é t i o n 1

paraissait a n i m é de d i s p o s i t i o n s r e l a t i v e m e n t f a v o r a b l e s , le capitaine

de vaisseau

de

Rigny

reçut,

à la M a r t i n i q u e ,

l ' o r d r e de r e n t r e r e n F r a n c e e n l o n g e a n t l e s c ô t e s d e S a i n t D o m i n g u e . S o n r a p p o r t c o n f i r m a ce q u ' o n s u p p o s a i t . U n e 2

3

m i s s i o n o f f i c i e l l e fut a l o r s d é c i d é e et c o n f i é e à M M . E s m a n g a r t et d e F o n t a n g e s n o m m é s , à c e t effet, c o m m i s s a i r e s d u 4

r o i . Ils é t a i e n t c h a r g é s

d'aller négocier

avec l e s a u t o r i t é s

de l ' î l e . M a i s l e u r s i n s t r u c t i o n s n e r a p p e l a i e n t e n r i e n c e l l e s r e m i s e s n a g u è r e à D a u x i o n - L a v a y n e et i l s d e v a i e n t , e u x , a d mettre dans u n e large notamment

mesure

les c h a n g e m e n t s a c c o m p l i s ,

dans l'organisation sociale.

Néanmoins,

et m a l g r é

leurs

l ' a r r o g a n c e de l e u r p r é d é c e s s e u r ,

efforts

pour

faire o u b l i e r

m a l g r é l ' e s p r i t de c o n c i -

l i a t i o n d o n t i l s f i r e n t p r e u v e , C h r i s t o p h e refusa d e r é p o n d r e à

leurs

ouvertures ; P é t i o n ,

l u i , les r e ç u t

avec

grande

c o u r t o i s i e , mais n'accepta de traiter que s i la F r a n c e reconn a i s s a i t l ' i n d é p e n d a n c e d e sa R é p u b l i q u e . C ' é t a i t u n n o u v e l é c h e c . Cette fois-ci, pourtant,

l e g o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s ne

s o n g e a p l u s a l'emploi d e l a f o r c e . 11 c o n t i n u a l e s f a v e u r s aux c o l o n s d é p o s s é d é s

dont

i l a v a i t r e c o n s t i t u é le c o m i t é ,

qui vise des actes impériaux antérieurs. A propos de la navigation impériale sous pavillon blanc, durant les cent-Jours, voir l'incident rapporté ci-dessus, p. 119. 1. Archives de la marine ( B B ) , rapport du 7 août 1815. 2. Le 15 décembre 1815. Archives de la marine (BB4 395). Comte de Vaugiraud, gouverneur de la Martinique, au ministre, 8 février 1816. 3. Rapport du capitaine de Rigny. Toulon, 20 mai 1 8 1 6 . Archives de la 1

4. Les documents relatifs à cette mission aux Archives des affaires é t r a n ­

gères (Mémoires et documents, Amérique, 15).


L E S REPRISES D E POSSESSION

135

ne fit rien q u i p û t l a i s s e r c r o i r e à u n a b a n d o n de nos d r o i t s , niais r i e n n o n p l u s p o u r les i m p o s e r , et, a c c o r d a n t a n n é e de n o m b r e u s e s

autorisations d'armement

l o n s d a n o i s , p r u s s i e n ou

chaque

sous p a v i l -

s u é d o i s , parut borner son rôle à

l'attente des é v é n e m e n t s . Ce n ' é t a i t

n i faiblesse n i d é d a i n

pour

les c h o s e s

colo-

n i a l e s . L a p r e u v e s'en t r o u v e d a n s l a m a n i è r e d o n t é t a i e n t conduites, j u s t e d a n s le m ô m e t e m p s , les n é g o c i a t i o n s a v e c I A n g l e t e r r e et le P o r t u g a l au sujet des c o l o n i e s q u e ces p u i s sances d é t e n a i e n t e n c o r e . Il s ' a g i s s a i t d ' o b t e n i r d u P o r t u g a l l'exécution

des

engagements

pris

G u y a n e 1, de l ' A n g l e t e r r e l ' a b a n d o n

à V i e n n e touchant i m m é d i a t des

la

Antilles

r é o c c u p é e s d u r a n t les C e n t - J o u r s et l a r e m i s e des é t a b l i s s e ments n o n r é t r o c é d é s à l a p r e m i è r e R e s t a u r a t i o n : s o i t l ' I n d e , le S é n é g a l , S a i n t - P i e r r e - M i q u e l o n et les p o s t e s de

Mada-

g a s c a r , ces d e r n i e r s s o u l e v a n t d ' a i l l e u r s u n e q u e s t i o n assez épineuse. L'éventualité signalée à propos du premier traité de P a r i s se r é a l i s a i t , en effet, et l ' o n a p p r e n a i t q u e le g o u v e r n e u r de M a u r i c e , s i r R o b e r t F a r q u h a r , r e f u s a i t l a r e m i s e de p o s t e s q u i , d i s a i t - i l , f a i s a i e n t p a r t i e des « d é p e n d a n c e s » de l ' î l e de F r a n c e c é d é e s en 1814 2. L a c o n v e n t i o n a n n e x é e au t r a i t é avait s u b o r d o n n é

la r e s t i t u t i o n des

1 Angleterre à l'exécution

du

de c e r t a i n s

ciers. L a condition à peine

remplie,

c a r a c t é r i s t i q u e , le g o u v e r n e m e n t

20 n o v e m b r e

c o l o n i e s que

engagements a v e c une

français

1815

détenait finan­

hâte

très

se mit en d e v o i r

de r é c l a m e r . « Il s ' a g i t , en p r e m i e r l i e u , d ' a s s u r e r

l'exécu-

tion d u t r a i t é ( d e p a i x ) e n ce qui c o n c e r n e la r e s t i t u t i o n de nos c o l o n i e s » d é c l a r a i e n t 1. Ci-dessus, pp. 125 et

les

instructions

signées

le

31

126.

Farquhar à Bouvet de Lozier, commandant de Bourbon, 28 juin 1815 ; lettre c i t é e dans une d é p ê c h e de la marine aux affaires é t r a n g è r e s , du sep­ tembre 1816. Dubois et Terrier, Un siècle d'expansion coloniale, p. 144.


136

L E RÉGNE DES BORDELAIS

p o u r le m a r q u i s d ' O s m o n d q u i a l l a i t

rem-

p l a c e r à L o n d r e s le c o m t e de L a C h â t r e 1. Et, à p e i n e

l'am-

décembre

1815

b a s s a d e u r a v a i t - i l r e j o i n t son p o s t e , q u ' i l y r e c e v a i t de n o u v e a u x o r d r e s p l u s p r é c i s e n c o r e et p l u s c o m p l e t s . « L a F r a n c e exécute

fidèlement

le t r a i t é du

30

novembre

» écrivait

le

d u c de R i c h e l i e u ; l ' A n g l e t e r r e d o i t a g i r de m ê m e et i l faut i n s i s t e r p o u r q u ' e l l e n o u s r e m e t t e sans r e t a r d nos sions. D ' O s m o n d

e s t i m a i t que l a c h o s e i r a i t t r è s

posses-

aisément.

L e s p o u r p a r l e r s d u r è r e n t c e p e n d a n t p l u s i e u r s m o i s . Il y eut m ê m e des d i f f i c u l t é s ; r e m a r q u o n s t o u t e f o i s q u i les s o u l e v a . L a p r o c é d u r e des r e p r i s e s d e m e u r a i t c e l l e a r r ê t é e au l e n d e m a i n de l a p r e m i è r e p a i x . L e m i n i s t è r e f r a n ç a i s r é c l a m a i l les eut,

i l se

m o n t r a m o i n s a c c o m m o d a n t q u e ses p r é d é c e s s e u r s de

1814•

d o n c les

o r d r e s de

remise.

Mais, quand

Il les j u g e a insuffisants et e n d e m a n d a d ' a u t r e s , p l u s c l a i r s ou p l u s c o m p l e t s . C e u x - c i o b t e n u s f u r e n t , à l e u r t o u r , m i nutieusement e x a m i n é s ,

âprement

c r i t i q u é s , et c e r t a i n s au

moins, refusés à nouveau. Le ministère

des

affaires

g è r e s , i n t e r p r è t e de la m a r i n e , t é m o i g n a i t d ' u n e

étran-

méfiance

p r o d i g i e u s e et l ' a m b a s s a d e u r à L o n d r e s , se v o y a i t i n v i t é à r e v e n i r sans cesse à la c h a r g e . I l r e c e v a i t é g a l e m e n t

l'ordre

de r e v e n d i q u e r M a d a g a s c a r avec u n e f e r m e t é pareille 2, t a n d i s q u ' à P a r i s la d i r e c t i o n des C o l o n i e s p é r e m p t o i r e s p o u r d é m o n t r e r que île ne d é p e n d a i e n t

p o i n t de

les

r é d i g e a i t des

notes

p o s t e s de la g r a n d e

l'ancienne î l e de

France

et

d é l é g u a i t des c o m m i s s a i r e s s p é c i a u x qui s'en a l l a i e n t a s s i é ger

1 a m b a s s a d e u r d ' A n g l e t e r r e 3. L e c a b i n e t

avait c o m m e n c é par a d o p t e r la Maurice

et

déclaré

les

t h é o r i e du

établissements

de

britannique

gouverneur bonne

de 4

prise .

1. Archives des affaires étrangères. Angleterre, supplément 23, fol. 110. a. Archives des affaires étrangère». Le ministre à l'ambassadeur à Londres, 26 septembre 1816. Cf. la réponse de l'ambassadeur en date du 1er octobre. 3.

Dubois et Terrier, Un siècle d'expansion coloniale, p. 144.

4. Dépêche du gouvernement britannique au gouverneur de Maurice,


L E S REPRISES D E POSSESSION

Devant

l'assaut

qu'on

lui

livrait

137

maintenant, i l

changea

d ' a v i s , fort g a l a m m e n t d u r e s t e ; s o n r e p r é s e n t a n t

à Paris

qualifia le d r o i t de l a F r a n c e d ' i n c o n t e s t a b l e

et s i r R o b e r t

F a r q u h a r fut i n v i t é à effectuer l a r e m i s e au g o u v e r n e u r Bourbon. Entre temps,

l'accord s'était

a u s s i fait au

de

sujet

des a u t r e s c o l o n i e s , et les e x p é d i t i o n s d e p u i s si l o n g t e m p s retenues d a n s les p o r t s a v a i e n t e n f i n p u m e t t r e à l a v o i l e . Leur arrivée à leurs destinations M a r q u é e p a r des i n c i d e n t s . D a n s

r e s p e c t i v e s fut l'Inde

des

parfois

contestations

s' é l e v è r e n t au sujet des l i m i t e s d u t e r r i t o i r e de M a h é et l a question d u t ê t r e s o u m i s e aux g o u v e r n e m e n t s

métropolitains

qui ne d e v a i e n t se m e t t r e d ' a c c o r d q u e d i x ans p l u s t a r d . D'autre part, q u a n d le c o m m a n d a n t embarqué

du

s u r l a f r é g a t e l a Méduse

Sénégal

parvint à

q u i avait

Saint-Louis,

e x t é n u é et d é n u é de t o u t , à la s u i t e du t e r r i b l e n a u f r a g e l'on

sait,

i l eut à l u t t e r

M a u v a i s e f o i des

contre

autorités

anglaises

q u i , de

longs

durant, r e f u s è r e n t d ' e x é c u t e r avec l o y a u t é les de

leur

fâcheux, ministres

gouvernement

C'étaient

sans n u l d o u t e ,

m a i s de s i m p l e s

anglais

que

l a m a u v a i s e v o l o n t é et l a

ne les d é p l o r a i e n t

des

mois

engagements

incidents

très

incidents. Les

peut-être

pas, m a i s ,

Je le c r o i s d u m o i n s , ne les avaient p o i n t p r o v o q u é s . Ils ne s a u r a i e n t m o d i f i e r e n tous cas l a p h y s i o n o m i e d e s n é g o c i a tions p o u r s u i v i e s en

E u r o p e et q u i d e m e u r e n t

si p a r t i c u -

l i è r e s . P o u r des r a i s o n s q u e n o u s v e r r o n s se d é g a g e r d a n s la s u i t e , l a F r a n c e y a v a i t constamment fait p r e u v e ténacité hautaine,

assez,

imprévue

chez

une

d'une

puissance

si

manifestait au c o n t r a i r e u n e s o u p l e s s e c o n c i l i a n t e p e u c o n forme à ses

habitudes.

2novembre1815,citée dans une lettre de Farquhar à Bouvet de Lozier, du25mai 1816, Hue, La France et l'Angleterre à Madagascar, Annexe III. Victor Tantet, L'expédition de la Méduse (Revue hebdomadaire, avril


L E RÉGNE DES BORDELAIS

138

R e s t a i t à t i r e r l a G u y a n e des m a i n s d u P o r t u g a l , q u i ne v o u l a i t pas se m o n t r e r a c c o m m o d a n t . L e s C e n t - J o u r s ayant f o r c é de fixer

laisser

à une c o n v e n t i o n p a r t i c u l i è r e

le s o i n

la date d ' e x é c u t i o n des a r r a n g e m e n t s p r i s au

de V i e n n e ,

de

Congrès

i l p r é t e n d a i t ne c o n c l u r e c e t t e c o n v e n t i o n p a r -

t i c u l i è r e q u e s i ses p r é t e n t i o n s t e r r i t o r i a l e s é t a i e n t a d m i s e s et,

pour

mieux marquer

sa v o l o n t é , d i f f é r a i t

t o u j o u r s sa

r a t i f i c a t i o n d u p r e m i e r t r a i t é de p a i x , c e l u i d u 3 o m a i 1814. L e d u c de R i c h e l i e u , m i n i s t r e des affaires é t r a n g è r e s , avait b e a u e n g a g e r des p o u r p a r l e r s à P a r i s avec le c h e v a l i e r de Brito que

q u i r e p r é s e n t a i t le P o r t u g a l o u

s'efforcer

d'obtenir

l ' A n g l e t e r r e p e s â t sur son a l l i é , n é g o c i a t i o n s

ou tentatives d é t o u r n é e s

n'amenaient

aucun

directes 1

résultat . Les

d i s c u s s i o n s r e s t a i e n t s t é r i l e s et l ' u n a p r è s l ' a u t r e les m o i s passaient. nement

Quand vint l'année

français c o m m e n ç a

à

1817, la patience du gouverse l a s s e r

C o n s e i l des M i n i s t r e s d é c i d a d ' e n

2

finir .

q u e s t i o n t e r r i t o r i a l e , la c o l o n i e s e r a i t

et le l\ j u i l l e t

le

S a n s p r é j u g e r la r é o c c u p é e d a n s ies

l i m i t e s p r o v i s o i r e m e n t fixées à V i e n n e et ce, sans n u l s o u c i des d i s p o s i t i o n s d u P o r t u g a l . A u cas de r é s i s t a n c e des

auto-

r i t é s l o c a l e s , la f o r c e les m e t t r a i t à l a r a i s o n . E n c o n s é q u e n c e , le m i n i s t è r e relativement

de la M a r i n e

p r é p a r a une

n o m b r e u s e : un vaisseau, deux

corvette, c i n q b â t i m e n t s

expédition

frégates,

une

p l u s p e t i t s ; 418 h o m m e s d ' i n f a n -

t e r i e , 242 d ' a r t i l l e r i e , p l u s des a r m e s p o u r l e u r a d j o i n d r e , le cas é c h é a n t , u n c o r p s de d é b a r q u e m e n t de 2 0 9 m a r i n s et le c a p i t a i n e de v a i s s e a u B e r g e r e t , à q u i fut c o n f i é le c o m 01

m a n d e m e n t , r e ç u t le 1

a o û t des i n s t r u c t i o n s « t r è s s e c r è t e s »

d é t a i l l a n t m i n u t i e u s e m e n t les d i s p o s i t i o n s à p r e n d r e en vue

1. Archives des affaires étrangères, Correspondance, Angleterre, 1817. tamment le ministre à l'ambassadeur, 8 mai. 2. Archives des colonies. Le ministre aux affaires étrangères, ta juillet 1817.


LES REPRISES DE POSSESSION

139 2

a t t a q u e de C a y e n n e 1. M a i s l ' A n g l e t e r r e

d'une

s'interposa .

T o u t e n n o u s faisant e n t e n d r e q u ' e l l e d é s a p p r o u v a i t f o r t l e s moyens v i o l e n t s , e l l e p e s a i t sentants

du

Portugal

quaient

de n ' ê t r e

suivant

l'expression

et

é n e r g i q u e m e n t s u r les r e p r é -

ceux-ci

soutenus

comprirent

par personne,

de W e l l i n g t o n

qu'ils

ris-

l'Europe

étant

« d é g o û t é e » de

leur

Pays 3. L e 28 a o û t , l e c h e v a l i e r de B r i t o s i g n a d o n c u n e c o n vention p r o m e t t a n t de l'acte

final

d ' e x é c u t e r d a n s les t r o i s m o i s l ' a r t i c l e

d e V i e n n e 4. L e 6 s e p t e m b r e ,

de

nouveaux

ordres d u m i n i s t è r e de la m a r i n e m o d i f i a i e n t c e u x d u 1er a o û t , réduisant l'expédition

p r é p a r é e et l u i ô t a n t t o u t

caractère

b e l l i q u e u x 5. L e s v a i s s e a u x m e t t a i e n t à l a v o i l e l e 1 3

6

et a v a n t

la fin de l ' a n n é e l e s a u t o r i t é s p o r t u g a i s e s a v a i e n t r e m i s l e s etablissements

aux

représentants

P'us

ans

d'efforts

de

trois

31 m a i 1814 se t r o u v a i t e n f i n

et

de

Louis X V I I I .

d'incidents,

le

Après

traité

du

e x é c u t é ; toutes nos colonies

nous é t a i e n t r e s t i t u é e s . En d e h o r s d e s c o l o n i e s p r o p r e m e n t d i t e s , l a F r a n c e a v a i t P o s s é d é , n o u s l ' a v o n s v u , des é t a b l i s s e m e n t s d i v e r s q u i c o n tribuaient à son c o m m e r c e . D e c e u x - l à aussi le

gouverne-

ment j u g e à p r o p o s de s ' o c c u p e r . D e s d é m a r c h e s s o n t faites a u p r è s d u bey d ' A l g e r p o u r faire r e c o n n a î t r e à nouveau nos droits s u r les a n c i e n n e s

concessions

nous n o u s r é i n s t a l l o n s à L a C a l l e nous

fortifier

d'Afrique

et

où nous songeons 7

très sérieusement .

bientôt même

I l y avait eu j a d i s une

Archives de la marine ( B B 305 bis). 2. archives des affaires étrangères, Correspondance, Angleterre, 1817 . Lettre particulière de l'ambassadeur à Londres au ministre,21août. Dépêche officielle du même, 15 août. Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. VI, P. 342. 1

3.SupplémentaryDespatches, t. X I , p. 629. 4• D e Clercq, t. Ill, p. 1 0 2 . 5.Archives,de la marine (BB 1 395 bis). 6• Archives des colonies. Le ministre aux Affaires étrangères, 25 septembre 1817. 7.

Féraud. Histoire de la Calle, p. 595.


140

LE RÈGNE DES BORDELAIS

« l o g e » de F r a n c e à M o k a : p u i s q u ' e l l e a e x i s t é , i l c o n v i e n t qu'elle existe encore s'est p r é o c c u p é

et d è s les d e r n i e r s j o u r s de 1815 on

d'y envoyer

un agent q u i veillera

à

faire

r e c o n n a î t r e it n o u v e a u tous nos d r o i t s 1 . C ' e s t une l o g e aussi q u e nous a v i o n s a u t r e f o i s à S u r a t e accordé

divers

d o n t le s o u v e r a i n

avait

p r i v i l è g e s à nos a g e n t s . C e s p r i v i l è g e s , il

faut en o b t e n i r le r e n o u v e l l e m e n t de l ' A n g l e t e r r e , souverain a c t u e l de S u r a t e . R i c h e l i e u

en é c r i t à d ' O s m o n d . C e l u i - c i

m u l t i p l i e les d é m a r c h e s et M . de M a i s o n n e u v e , n o m m é chef d u c o m p t o i r le 22 j u i l l e t 1 8 1 7 , p e u t a l l e r p r e n d r e possession de son p o s t e . fondés

sur

Car s'il a contesté

un

traité conclu

certains

de

nos

avec u n n a b a b en

droits,

1 7 4 9 , s'il

p r o t e s t e c o n t r e n o t r e p r é t e n t i o n de h i s s e r l e p a v i l l o n et s'il refuse

d'accorder

un

exequatur,

le g o u v e r n e m e n t ,

anglais

a d m e t les p o i n t s essentiels et d é c l a r e q u e les c o m m e r ç a n t s f r a n ç a i s s e r o n t p l a c é s s u r le m ê m e p i e d que les A n g l a i s . Mais ce n ' e s t pas t o u t . D ' O s m o n d r e ç o i t de P a r i s l ' o r d r e de rev e n d i q u e r la l i b e r t é de n a v i g a t i o n d a n s l a m e r R o u g e . Il form u l e a u s s i t ô t une demande t r è s f e r m e . Le m i n i s t r e a n g l a i s , qui t i e n t la mer R o u g e l i b r e p o u r tout le m o n d e , déclare

ne pas c o m p r e n d r e

et

sollicite

des

s'étonne,

explications.

D ' O s m o n d n ' e n fournit que de t r è s v a g u e s , c a r i l ne sait pas au j u s t e ce q u ' i l r é c l a m e . Et c o m m e n t le s a u r a i t - i l , r i e n ne prouvant

que

le

ministère

qui

dicte

sa c o n d u i t e

ait

lui-

m ê m e des vues b i e n n e t t e s . M a i s l'expression se t r o u v e dans un traité conclu en 1748 avec le n a b a b de S u r a t e qui p r é s e n t e r l'octroi

de

C e l l e - c i était peut-être

purement i l l u s o i r e ,

faut r é c l a m e r au h a s a r d

et, à tout p r i x ,

n'importe:

de p e u r de laisser

p r e s c r i r e u n d r o i t de la France et l ' a m b a s s a d e u r , se

déclarera

satisfait

semble

cette l i b e r t é c o m m e u n e concession.

seulement

quand

son

d è s lors,

interlocuteur,

1. Archives des colonies. Le ministre aux Affaires é t r a n g è r e s ,12décembre1815.


LA POLITIQUE GÉNÉRALE complètement

ahuri,

aura

formellement

141 renoncé

à

toute

r é s e r v e ou o b j e c t i o n 1.

2.

S i j ' a i r a p p o r t é ce d e r n i e r i n c i d e n t , m i n i m e e n

somme,

ce n'est a s s u r é m e n t

p o i n t p o u r y c h e r c h e r un texte à r a i l -

leries. M a i s

bouillant jusqu'il

témoignait

le zèle

ainsi notre

l'aveuglement

diplomatie caractérise

tout en l ' e x a g é r a n t , l a c a r i c a t u r a n t

même

assez

dont bien,

si l ' o n veut,

tendance fort i n t é r e s s a n t e d u g o u v e r n e m e n t

d'alors.

une

Celui-

ci s' est p r o p o s é d e r e n d r e au p a y s l a p l a c e q u i l u i c o n v i e n t et ses

efforts

amèneront

au C o n g r è s

d ' A i x - l a - C h a p e l l e la

l i b é r a t i o n a n t i c i p é e d u t e r r i t o i r e avec l ' e n t r é e d a n s l ' a l l i a n c e conclue n a g u è r e c o n t r e n o u s . P o u r g r a n d q u ' i l résultat même,

s e m b l e i n s u f f i s a n t , et, des

pour

soit, un tel

a r r i v e r à ce

résultat

m a n o e u v r e s d i p l o m a t i q u e s ne suffisent p a s .

Pays fait figure d a n s le m o n d e en rais de sa p r o s p é r i t é . R i e n ne s a u r a i t d o n c

Un

le s a p u i s s a n c e et être

négligé

de

ce

qui r e h a u s s e r a l a p u i s s a n c e et r e s t a u r e r a l a p r o s p é r i t é c o m promise, p a r t r o i s a n n é e s de d é f a i t e s . I l faut, p o u r

rétablir

les finances, s t i m u l e r l ' a g r i c u l t u r e et l ' i n d u s t r i e ; r e c o u v r e r tains qui

servaient

n a g u è r e au c o m m e r c e et q u i

dès

fourniront

encore à nos p r o d u i t s les d é b o u c h é s n é c e s s a i r e s . L ' o e u v r e sera p o u r s u i v i e ,

d'ailleurs,

sans h é s i t a t i o n s ,

sans

calcul

n

e x o t i q u e , t e l s t e r r i t o i r e s s u r l e s q u e l s n o u s a v o n s des d r o i t s ,

1. Achives

des affaires étrangères : Correspondance d'Angleterre, ning, 24 mars ; l'ambassadeur au ministre, 1 et 15 août.- Archives des colonies.

Le

ministre

aux

affaires

étrangères, 4 mai 1817;

au

gouverneur

de

1817,


42

L E R È G N E DES DORDELAIS

s e m b l e r a i e n t - i l s m a i n t e n a n t sans u t i l i t é q u ' i l c o n v i e n d r a i t e n c o r e de les r e v e n d i q u e r â p r e m e n t . P o u r j u s t i f i e r s o n a t t i t u d e d a n s l'affaire de la G u y a n e , le d u c de R i c h e l i e u é c r i v a i t le 8 m a i 1817 à s o n a m b a s s a d e u r à L o n d r e s 1 : « V o u s sentez, p a r f a i t e m e n t , m o n s i e u r le m a r q u i s . . . q u ' i l s e r a i t i m p o s s i b l e de c é d e r aux d e m a n d e s d u P o r t u g a l , m o i n s à cause de l ' i n t é r ê t r é e l q u ' i l y a p o u r n o u s à c o n s e r v e r un t e r r i t o i r e q u i ne p e u t offrir d ' a v a n t a g e s g n é , que p a r c e q u e

v é r i t a b l e s que d a n s u n a v e n i r

la d i g n i t é

du

r o i et

de

l'Etat

éloiserait

b l e s s é e par une c o n c e s s i o n q u i ne s e r a i t j u s t i f i é e p a r aucun d r o i t quelconque de la p a r t d u P o r t u g a l . C e t t e t i o n est de la p l u s g r a n d e

force, car, dans

considéra-

notre

situation

a c t u e l l e , t o u t acte de c o n d e s c e n d a n c e s e r a i t p r i s p o u r de la faiblesse

et

n o u s i n v i t e r i o n s en

quelque

s o r t e t o u t e s les

p u i s s a n c e s , m ê m e les p l u s p e t i t e s , à a b u s e r de l a p o s i t i o n d i l l i e i l e o ù les c i r c o n s t a n c e s n o u s p l a c e n t p a s s a g è r e m e n t . » L a F r a n c e est v a i n c u e , s o i t , m a i s sa d é f a i t e m ê m e la r e n d r a p l u s s o u c i e u s e de sa d i g n i t é . Sa s u s c e p t i b i l i t é d o i t ê t r e plus é v e i l l é e q u ' a u l e n d e m a i n d ' u n e v i c t o i r e et la m o i n d r e renonc i a t i o n d e v i e n d r a i t p a r c o n s é q u e n t une faute l o u r d e . Pareille a t t i t u d e r i s q u e de f r o i s s e r

les

puissances

avec

l e s q u e l l e s i l faut t r a i t e r : le g o u v e r n e m e n t le s e n t , m a i s n'en a c u r e . E n m a t i è r e de c o l o n i e s , i l ne t r o u v e en face de lui q u e le Portugal peu

et l ' A n g l e t e r r e : le p r e m i e r l u i s e m b l e à

p r è s n é g l i g e a b l e et i l ne t i e n t pas p a r t i c u l i è r e m e n t à

m é n a g e r la seconde. S o n â p r e t é presque p o s des r e p r i s e s de p o s s e s s i o n s e n une

autre

négociation

aux

colonies en

se

témoigne

a g r e s s i v e à pro-

a fourni

rattachant

plus

également.

des

preuves;

indirectement

C o m m e suite

aux

p r i n c i p e s p o s é s à V i e n n e et d a n s le s e c o n d t r a i t é de Paris» des

conférences

d'août

1816

s'étaient

pour

étudier

ouvertes les

1. Archives des affaires étrangères.

à

Londres

moyens

de

au

mois

réprimer


L A POLITIQUE G É N É R A L E

143

1

traite . A ce p r e m i e r o b j e t s'en j o i g n i t b i e n t ô t u n

second,

et l'on e x a m i n a é g a l e m e n t les m e s u r e s à p r e n d r e p o u r mettre un t e r m e a u x p i r a t e r i e s des b a r b a r e s q u e s q u i r a v a g e a i e n t la M é d i t e r a n n é e . P o u r l ' u n et

l'autre

objet, l ' A n g l e t e r r e

P r o p o s a i t d e s d i s p o s i t i o n s é n e r g i q u e s : le d r o i t r é c i p r o q u e de v i s i t e q u i p e r m e t t r a i t a u x n a v i r e s de g u e r r e de

vérifier

si les b a t e a u x m a r c h a n d s n ' é t a i e n t pas n é g r i e r s et l a c o n stitution

d'une

grande

ligne

maritime

internationale

à.

laquelle c h a q u e p a y s s e r a i t t e n u de f o u r n i r s o n c o n t i n g e n t . L a F r a n c e fit aux d e u x p r o j e t s des o b j e c t i o n s et p e r s i s t a n t e s , années. Dans

au c o u r s de

nombreuses

pourparlers qui d u r è r e n t

les c o m m u n i c a t i o n s d i r e c t e m e n t

des

échangées

entre les d e u x g o u v e r n e m e n t s , a u x c o n f é r e n c e s s p é c i a l e m e n t r é u n i e s à L o n d r e s ou au C o n g r è s d ' A i x - l a - C h a p e l l e ; p a r

des

m a n œ u v r e s d i l a t o i r e s o u des d é m a r c h e s a u p r è s d e s a u t r e s c o u r s , p a r t o u t et t o u j o u r s e l l e s ' a p p l i q u a à c o n t r e c a r r e r les desseins a n g l a i s . L e d r o i t de v i s i t e r i s q u e r a i t

d'entraîner

des a b u s , « sans c o m p t e r le d a n g e r d ' o f f r i r à l ' a m b i t i o n d e 1 A n g l e t e r r e un e x e m p l e dont

elle chercherait plus tard à

se p r é v a l o i r 2 » et le p l a n de l i g u e m a r i t i m e p r é s e n t e r a i t de même de g r a v e s i n c o n v é n i e n t s

3 ,

« soit en fournissant à l ' A n -

g l e t e r r e de n o u v e a u x m o y e n s d ' a s s u r e r sa d o m i n a t i o n s u r les mers, s o i t e n b l e s s a n t la d i g n i t é de la F r a n c e q u i s e r a i t r e l é g u é e au s e c o n d r a n g

». N o u s a v o n s r e m a r q u é d é j à

toute

Quelques pièces relatives à ces n é g o c i a t i o n s dans Martens, Nouveau supplément, t. I l l , p. 48, 51, 83, 84. — Archives des affaires é t r a n g è r e s , Corespondance, Angleterre, a n n é e s 1816, 1817, 1818. Les dates des principales d é p ê c h e s sont i n d i q u é e s dans les « résumés » de la corrrespondance de ces m ê m e s a n n é e s (Angleterre, supplément 33). U n excellent sommaire de la n é g o c i a t i o n est fourni par une Note... lue au conseil du roi, 1 janvier er

1818

(Archives des affaires é t r a n g è r e s , Angleterre, supplément 21). Voir aussi, dans les mêmes Archives, les instructions remises à M . de Latour-Maubourg, ambassadeur à Londres, 26 mars 1819 (Angleterre, supplément 23). 2. Instructions précitées pour M . de Latour-Maubourg. 3. Note p r é c i t é e pour le conseil du roi.


144

LE

l'attention

RÈGNE DES BORDELAIS

que

le g o u v e r n e m e n t

apportait

à

sauvegarder

t o u j o u r s la d i g n i t é de la F r a n c e , v o i c i q u ' u n e a u t r e c o n s i d é r a t i o n i n t e r v i e n t a u s s i , n o n m o i n s i m p o r t a n t e , et p l u s c a r a c t é r i s t i q u e e n c o r e : la F r a n c e ne s a u r a i t a d m e t t r e q u e

l'An-

g l e t e r r e s ' a s s u r e l ' h é g é m o n i e m a r i t i m e . Le t e m p s n ' e s t p l u s o ù T a l l e y r a n d d é c l a r a i t s o n p a y s r é s i g n é à s'effacer sur les m e r s et l ' à p r e t é b r u t a l e c o n s t a t é e d a n s les n é g o c i a t i o n s la

de

s e c o n d e p a i x a p r o v o q u é , en o u t r e , u n r e s s e n t i m e n t q u i

a i g u i s e les s u s c e p t i b i l i t é s et. e n v e n i m e les f r o i s s e m e n t s

de

détail.

de

L e m i n i s t è r e f r a n ç a i s c o n s t a t e q u e les r a p p o r t s

b i e n v e i l l a n c e et de c o n f i a n c e r é c i p r o q u e s q u i en 1814 e x i s taient e n t r e P a r i s et L o n d r e s n ' o n t pas é t é é t a b l i s et, dans les i n s t r u c t i o n s r e m i s e s m i e r s j o u r s de

1816,

au

marquis

d'Osmond

aux

pre-

le d u e de Richelieu e n est a r r i v é à

d i s c u t e r les cas les p l u s e x t r ê m e s : si l a G r a n d e - B r e t a g n e s o p p o s a i t à tout, ce q u i p o u r r a i t « d i m i n u e r sa p r é p o t e n c e s u r les m e r s » une l u t t e d e v i e n d r a i t i n é v i t a b l e

pour

réta-

blir « l'équilibre

plus

tard,

vers

1819

ou

m a r i t i m e ». Q u e l q u e s a n n é e s

1 8 2 0 , un

remarquer à Louis X V I I I

autre

ministre

faisait

également

les « v i e i l l e s i n i m i t i é s » de l ' A n -

g l e t e r r e , « son m a u v a i s v o u l o i r c o n t i n u e l » et e n v i s a g e a i t a son t o u r l ' é v e n t u a l i t é d ' u n e g u e r r e 1 . C e t t e g u e r r e , l a F r a n c e d u r e s t e ne serait sans d o u t e pas s e u l e à la s o u t e n i r . E n 1815, s o u s le m i n i s t è r e R i c h e l i e u , c o m m e p l u s tard sous l e m i n i s t è r e D e s s o l e s - D e c a z e , o n e s c o m p t a i t le c o n c o u r s des autres p u i s s a n c e s m a r i t i m e s q u e « la p r é p o t e n c e » de l ' A n g l e t e r r e i n q u i é t a i t aussi : les E t a t s - U n i s p a r e x e m p l e et notamment la Russie, C ' e s t d ' a i l l e u r s , on le sait, d u c ô t é de c e t t e d e r n i è r e que le d u c de R i c h e l i e u , autant p a r r a i s o n q u e par

tendances

p e r s o n n e l l e s , c h e r c h a i t s y s t é m a t i q u e m e n t u n a p p u i , orien­ tant a i n s i années

noire

durant

1. Portal,

p o l i t i q u e dans

une

voie

dont

plusieurs

e l l e ne d e v a i t j a m a i s s ' é c a r t e r t o u t

Mémoire

p. 35.

à

fait.


L A POLITIQUE G É N É R A L E

145

A c e r t a i n s m o m e n t s , q u a n d i l s ' a g i t p a r e x e m p l e de s ' a s s u r e r à A i x l a - C h a p e l l e l ' a p p u i des p l é n i p o t e n t i a i r e s b r i t a n n i q u e s une c o m p l a i s a n c e p l u s g r a n d e s ' i m p o s e 1 , m a i s e l l e d e m e u r e p a s s a g è r e . L e g o u v e r n e m e n t f r a n ç a i s affirme p r e s q u e c o n s t a m m e n t v i s - à - v i s de l ' A n g l e t e r r e une i n d é p e n d a n c e e n t i è r e : n u l l e c o n s i d é r a t i o n ne le m e t d a n s l a n é c e s s i t é de se p l i e r à ses v o l o n t é s . De là, touchant

les affaires c o l o n i a l e s , une

conséquence

n o t a b l e . P a r m i les p u i s s a n c e s de l ' E u r o p e , c e r t a i n e s

n'ont

Pas de b e s o i n s c o l o n i a u x o u n ' o n t , p o u r c o l o n i s e r , n i r e s s o u r ces ni m a r i n e ; d ' a u t r e s , c o m m e la H o l l a n d e , d é t i e n n e n t des t e r r i t o i r e s t r è s suffisants o u , c o m m e l ' E s p a g n e , ne c o n s e r vent l e u r s p o s s e s s i o n s sont

en mesure

qu'à grand'peine.

Deux

seulement

de p o u r s u i v r e au l o i n une p o l i t i q u e a m -

bitieuse : la France, q u i , j a d i s et par a c c è s , fit h o r s d ' E u r o p e de g r a n d e s c h o s e s , l ' A n g l e t e r r e d o n t le p r i n c i p a l effort s'est d é f i n i t i v e m e n t t o u r n é v e r s les p o s s e s s i o n s l o i n t a i n e s , la s u p r é matie m a r i t i m e et l a c o n q u ê t e des r o u t e s c o m m e r c i a l e s . S a s i t u a t i o n à c e t é g a r d est p r é p o n d é r a n t e d é j à , m a i s ne l u i p a r a î t pas e n c o r e

d é f i n i t i v e m e n t assise ; e l l e se s o u v i e n t

exploits et la m o i n d r e de

nos

entreprises

de

nos

lui semble

dès

lors u n d a n g e r . D ' a u t r e p a r t , la F r a n c e et l ' A n g l e t e r r e s o n t des p u i s s a n c e s e u r o p é e n n e s f a t a l e m e n t aux q u e r e l l e s d u c o n t i n e n t , e n c o r e

m ê l é e s aux

affaires

que dans des

condi-

tions t r è s d i f f é r e n t e s : g r â c e à sa s i t u a t i o n i n s u l a i r e , est l i b r e d e s ' a b s t r a i r e p l u s F r a n c e le

peut

beaucoup

1 une

o u m o i n s de ces q u e r e l l e s ; la moins.

I c i t o u t e f o i s , les

deux

P u i s s a n c e s ne s o n t p l u s s e u l e s et face à face. L e c o r p s euro­ péen se aucun

compose d'un

certain

nombre

de

membres

dont

n ' e s t p u i s s a n t au p o i n t do ne pas c o m p t e r avec les

autres. P o u r j o u e r s o n j e u et s a u v e g a r d e r ses i n t é r ê t s , des

1• L'idée est très clairement indiquée, dans la Note pour le conseil du roi, c i t é , p. 143. SCHEFER.

10


146

L E R È G N E DES BORDELAIS

combinaisons s o n t d o n c c o n s t a m m e n t i n d i s p e n s a b l e s et c h a c u n d o i t s ' a s s u r e r des p a r t e n a i r e s d o n t i l faut, le p l u s s o u v e n t , r é m u n é r e r le c o n c o u r s . T o u j o u r s p r a t i q u e , l ' A n g l e t e r r e n ' o u b l i e j a m a i s de faire p a y e r

le s i e n . S i d o n c la F r a n c e ,

p a r n é c e s s i t é o u p a r g o û t , v e u t l i e r p a r t i e avec e l l e , i l l u i faut m é n a g e r ses s u s c e p t i b i l i t é s et r e s p e c t e r ses p r é t e n t i o n s maritimes. E n d'autres termes,

la F r a n c e , p o u r

l ' a p p u i de l ' A n g l e t e r r e e n E u r o p e , d o i t s'effacer n i e s . 11 va sans d i r e q u e , d a n s

s'assurer aux c o l o -

la r é a l i t é diplomatique,

les

c h o s e s ne se f o r m u l e n t p o i n t avec c e t t e b r u t a l i t é . L e mar­ c h é ne se t r o u v e é n o n c é n u l l e p a r t de f a ç o n p o s i t i v e et Talen 1814,

leyrand,

n ' i n v i t e pas

Malouet à renoncer à

ses

p r o j e t s . M a i s , e s t i m a n t a v o i r b e s o i n des A n g l a i s , i l é v i t e de les f r o i s s e r . I l p r o m e t q u e l a F r a n c e d e m e u r e r a v o l o n t a i r e m e n t au s e c o n d r a n g s u r les m e r s ; i l c è d e s u r la question de la t r a i t e ; i l c o n s e i l l e t o u j o u r s d ' a c c e p t e r les p r o p o s i t i o n s venues en

de

L o n d r e s . M a i n t e n a n t les t e m p s

sont c h a n g é s :

a t t e n d a n t les p r o j e t s d ' e x p a n s i o n a u x q u e l s nous a r r i v e ­

r o n s t o u t à l ' h e u r e , la f e r m e t é m o n t r é e à p r o p o s d e s r e p r i s e s de p o s s e s s i o n s o u de la t r a i t e e n f o u r n i s s e n t d é j à les p r e u v e s . Tandis que d'autant

le c a b i n e t

plus

b r i t a n n i q u e affecte

c o n c i l i a n t e que

la c o r d i a l i t é

une des

courtoisie relations

e n t r e P é t e r s b o u r g et P a r i s l ' i n q u i è t e davantage, l e g o u v e r n e ment de

f r a n ç a i s , enhardi p a r c e t t e m ê m e c o r d i a l i t é , se d é f e n d

la m o i n d r e c o m p l a i s a n c e et, p a r t i c u l i è r e m e n t s o u c i e u x de

a dignité

du

p a y s , r e v e n d i q u e ses

m o i n d r e s d r o i t s avec

une o p i n i â t r e t é hautaine. Sauf

sur

un p o i n t : à S a i n t - D o m i n g u e , i l t é m o i g n e ,

au

c o n t r a i r e , d'une l o n g a n i m i t é t r è s particulière. E n cela toutefois, n u l l e c o n t r a d i c t i o n . E t d ' a b o r d s i l ' e x p é d i t i o n

mili-

t a i r e , seule c a p a b l e de r é t a b l i r

pré-

pare croire

p o i n t d a n s nos à un

abandon

ports, rien de

sance é t r a n g è r e ne peut

nos

n o t r e a u t o r i t é , ne se ne s a u r a i t prétentions.

p o u r t a n t faire Aucune

puis-

se p r é v a l o i r des retards a p p o r t é s .


L E BARON P O R T A L

147

S i l a F r a n c e se fait â p r e et s u s c e p t i b l e d a n s ses r e l a t i o n s avec L o n d r e s o u R i o d e J a n e i r o , c o n c i l i a n t e au c o n t r a i r e dans ses r a p p o r t s avec C h r i s t o p h e o u P é t i o n , c e l a ne r e g a r d e q u ' e l l e : ses d r o i t s r e c o n n u s p a r l e s t i e r s , l a q u e s t i o n e s t d ordre

intérieur.

question n est

passe

plus

dans

I l est m a n i f e s t e

à l'arrière-plan

cependant

et q u e l e

q u e cette

gouvernement

les d i s p o s i t i o n s de l ' a n n é e

précédente.

L' a b o l i t i o n d e l a t r a i t e y e s t é v i d e m m e n t p o u r q u e l q u e c h o s e car e l l e r e n d p l u s chimérique l ' e s p o i r d e r e s t a u r e r l e s c u l t u r e s ; les r e n s e i g n e m e n t s n o u v e a u x p e u v e n t a v o i r é g a l e m e n t d i s s i p é d e s i l l u s i o n s s u r la s i t u a t i o n r é e l l e d e l ' î l e ; m a i s ce n'est certainement p a s t o u t . L e m i n i s t è r e d u d u c d e R i c h e lieu se m o n t r e les i n s u r g é s

moins arrogant

parce

q u ' i l n'est

dans

ses p o u r p a r l e r s a v e c

pas i m b u

à leur é g a r d des

p r é j u g é s d e race a u d e g r é o ù l ' é t a i e n t M a l o u e t et son e n t o u rage.

I l se c o n s o l e d e n e p o i n t r e p l a c e r l a c o l o n i e

sous

l' a u t o r i t é d u r o i , p a r c e q u e l e s a r r a n g e m e n t s p r i s p o u r p e r mettre de c o m m e r c e r avec e l l e l u i p a r a i s s e n t à peu

p r è s suffisamment

sauvegarder

l'essentiel des i n t é r ê t s

français.

A i n s i se m a n i f e s t e n t , à p r o p o s d e c e t t e affaire p a r t i c u l i è r e , deux t e n d a n c e s

q u ' i l faut m a i n t e n a n t a n a l y s e r . S e u l e m e n t

pour y r é u s s i r , d e s d i s t i n c t i o n s d e v i e n n e n t n é c e s s a i r e s . J ' a i e n s e m b l e , c a r le d é s i r d e s a u v e g a r d e r sans cesse l a d i g n i t é nationale e s t c o m m u n e a u x m i n i s t r e s . A r r i v a n t à des questions

techniques, c e s o n t les h o m m e s p l u s

spécialement

chargés d e s c o l o n i e s d o n t i l y a l i e u d e s ' o c c u p e r s u r t o u t .

3. D e 1815 à 1821 l a p o l i t i q u e c o l o n i a l e d e l a F r a n c e fut d i r i g é e p a r u n m ê m e h o m m e et c'est e n b o n n e p a r t i e cette c i r c o n stance q u i fait l ' u n i t é d e la p é r i o d e et l u i d o n n e s o n c a r a c t è r e .

p


148

L E RÈGNE DES BORDELAIS

N é en f a m i l l e de

1765

a u x e n v i r o n s de M o n t a u b a n , d ' u n e v i e i l l e

noblesse

huguenote

r u i n é e p a r les g u e r r e s de

religion, Pierre Barthélemy Portal d'Albarèdes

vint à Bor-

d e a u x q u a n d i l eut d i x - h u i t ans, r i c h e d ' e s p é r a n c e s et

d'un

h a b i t c o u l e u r « flamme d ' o p é r a » 1 . I l e n t r a dans m a i s o n de c o m m e r c e

et s i x ans p l u s t a r d

chef. P r e m i e r trait à noter est n é g o c i a n t

une

en d e v e n a i t le

pour a p p r é c i e r son

œuvre : il

et n é g o c i a n t b o r d e l a i s . B i e n p o s é d a n s sa

v i l l e d ' a d o p t i o n , i l a t t i r a l ' a t t e n t i o n de l ' E m p e r e u r q u i d i s c e r n a s o n m é r i t e et

le fit e n t r e r

au C o n s e i l d ' E t a t .

Là,

i l s ' i n i t i a p r a t i q u e m e n t au s y s t è m e a d m i n i s t r a t i f de l ' E m p i r e et c'est un a u t r e fait à r e t e n i r é g a l e m e n t . A la R e s t a u r a t i o n , L o u i s X V I I I le g a r d a , r e m a r q u a n t :

« C ' e s t le s e u l h o m m e

d o n t t o u t le m o n d e m ' a i t d i t d u b i e n », et ce fut en q u a l i t é de c o n s e i l l e r d ' E t a t q u ' e n j u i l l e t 1815 i l le p l a ç a p o u r trois ans

à la t è t e de l ' a d m i n i s t r a t i o n des

années correspondent

c o l o n i e s . C e s trois

à peu p r è s au p r e m i e r m i n i s t è r e du

d u c de R i c h e l i e u . D u r a n t ce m i n i s t è r e , le p o r t e f e u i l l e de la m a r i n e fut s u c c e s s i v e m e n t aux m a i n s d u v i c o m t e D u B o u c h a g e , du m a r é c h a l G o u v i o n S a i n t - C y r , et de M . M o l é . Du B o u c h a g e l ' o b t i n t u n i q u e m e n t , sans d o u t e , p a r c e q u ' i l l'avait eu d é j à sous L o u i s X V I . B r a v e h o m m e , au d e m e u r a n t , s u r t o u t p r é o c c u p é de c o m p l o t s b o n a p a r t i s t e s , i l ne pas a v o i r é t é t e n u

par ses

collègues

pour

mais parait

une a u t o r i t é :

2

R i c h e l i e u l ' a p p e l a i t « papa D u b o u c h a g e » . G o u v i o n SaintC y r et M o l é

ont l a i s s é p l u s de traces d a n s l ' h i s t o i r e . E1

d é p i t de l e u r s t a l e n t s ,

n i l ' u n ni l ' a u t r e

n'avaient c e p e n -

d a n t des c o n n a i s s a n c e s s p é c i a l e s et le j o u r où M o l é s'emporta

contre

ces m i n i s t r e s

« appelés

à la

marine

parce

q u ' i l n ' y avait p o i n t de place p o u r eux a i l l e u r s et c h o i s i s par 1. Baronne de Gervain, Le baron Portal. Cf. les

Mémoires de Portal et

Bachelier, Histoire du commerce de Bordeaux. 2. Le duc Richelieu au comte Decazes, dans Cisternes, Le duc de Richelieu

p. 12, note. Cf. Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. I V , p. l03.


L E BARON PORTAL,

149 1

des c o n s i d é r a t i o n s p u r e m e n t p o l i t i q u e s », i l e û t é t é en d r o i t d invoquer son exemple personnel. H o m m e d'ordre,

Gou-

vion S a i n t - C y r t r a v a i l l a à r é o r g a n i s e r le m i n i s t è r e , m a i s les colonies s e m b l e n t l u i a v o i r t e n u p e u au c œ u r ; de son c ô t é M o l é , q u i o r d o n n a des r é d u c t i o n s et des r é f o r m e s avec u n e rudesse b r u t a l e

q u i p r o v o q u a de n o m b r e u x

mécontente-

2

ments , ne p a r a î t pas a v o i r e u , à l e u r é g a r d , des i d é e s t r è s Personnelles. Tout

p e r m e t d o n c de s u p p o s e r que p o u r ce

q u i c o n c e r n a i t ce d o m a i n e s p é c i a l l ' u n et l ' a u t r e

imitèrent

le b o n M . D u B o u c h a g e et se l a i s s è r e n t l a r g e m e n t c o n s e i l l e r Par P o r t a l . C e l u i - c i r é s i g n a ses f o n c t i o n s à l ' e x p i r a t i o n des t r o i s ans c o n v e n u s , m a i s é l u d é p u t é par son d é p a r t e m e n t renouvellement d'octobre

natal,

au

1818, i l r e ç u t d e u x m o i s a p r è s ,

lors de la f o r m a t i o n du c a b i n e t D e s s o l e s , le p o r t e f e u i l l e de la m a r i n e q u ' i l d e v a i t c o n s e r v e r aussi sous le s e c o n d tère de

du d u c de R i c h e l i e u .

Devenu ministre,

tous les s e r v i c e s avec

à laquelle

ses

divers

minis-

i l s'occupa

une c o m p é t e n c e et une a c t i v i t é

successeurs

se

plurent

à

rendre

hommage ; i l é t a b l i t un p r o j e t de b u d g e t c o n s i d é r é j u s q u ' à la fin de la R e s t a u r a t i o n c o m m e le b u d g e t

normal, intro-

duisit dans n o t r e m a r i n e les

p r e m i e r s b a t e a u x à v a p e u r et

dressa le p l a n de r é f e c t i o n

de

succès

m a r i t i m e s de la g u e r r e

l a flotte q u i p r é p a r a

d ' O r i e n t et de

d' A l g e r . M a i s en m ê m e t e m p s , et c e l a surtout, i l c o n t i n u a i t même,

à

nous

s u r v e i l l e r , de t r è s

nos

l'expédition importe sur-

p r è s et p a r l u i -

les affaires de son a n c i e n n e d i r e c t i o n . L e v i e u x fonc-

t i o n n a i r e c o l o n i a l q u i l ' y avait r e m p l a c é , M . M a u d u i t , ne j o u a certainement

pas

le r ô l e que

MM. D u B o u c h a g e , G o u v i o n ment,

quand

i l s'agit

de

lui-même

avait

S a i n t - C y r ou M o l é .

tenu

sous

Fréquem-

q u e s t i o n s d é l i c a t e s , les g o u v e r -

1• Cité à la Chambre, par Labbey de Pompières,Archivesparlementaires,2 série,t.XXXVIII,p. 745. e

2. Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. VI, p. 231.


150

L E RÈGNE DES BORDELAIS

n e u r s s o n t i n v i t é s à i n s c r i r e s u r l e u r s d é p ê c h e s la m e n t i o n r pour de

le ministre 1815

seul. L a c o n t i n u i t é dans les d e s s e i n s s u i v i s

à 1821

s'explique d è s lors d ' e l l e - m ê m e .

t r e ou d i r e c t e u r , ce

fut

Portai qui durant

cette

Minispériode

r é g l a c o n s t a m m e n t ce q u i c o n c e r n a i t les c o l o n i e s et

c'est

lui q u ' i l faut t e n i r p o u r r e s p o n s a b l e des t e n t a t i v e s et

des

mesures que nous allons e x a m i n e r . E s t - c e à d i r e q u ' i l a r r ê t a s e u l tous les p r o j e t s et p u t , p o u r les

réaliser,

t r a v a i l l e r à sa seule g u i s e ? A s s u r é m e n t n o n .

L e r o i le t e n a i t en t r è s h a u t e e s t i m e ; ses c o l l è g u e s ,

dont

p l u s i e u r s é t a i e n t ses a m i s , le c o n s i d é r a i e n t f o r t . N é a n m o i n s , i l s i n t e r v i n r e n t sans d o u t e , et p l u s d ' u n e fois, l o r s q u e d e s p r i n c i p e s de p o l i t i q u e g é n é r a l e e n t r a i e n t en j e u . F o r c e é t a i t a u s s i de t e n i r c o m p t e des c h a m b r e s , s u r t o u t q u a n d des c r é dits s p é c i a u x devenaient n é c e s s a i r e s . D i r e c t e u r ou m i n i s t r e , P o r t a i eut e n f i n , pour l u i s u g g é r e r ses d e s s e i n s , des c o l l a b o r a t e u r s v a r i é s , p a r f o i s des f o n c t i o n n a i r e s de son s e r v i c e , p l u s s o u v e n t de ces b r a s s e u r s d'affaires o u de ces b r a s s e u r s d i d é e s comme i l en r ô d e tant a u t o u r des h o m m e s en p l a c e . D a n s les c a r t o n s des s e r v i c e s p u b l i e s , les l e t t r e s , n o t e s o u m é m o i r e s v e n u s d u d e h o r s s'accumulent en foule é t r a n g e m e n t m ê l é e . L e u r s a u t e u r s s o n t parfois des s p é c i a l i s t e s c o m p é t e n t s ou de

braves g e n s qui tiennent il faire p r o f i l e r le

gouvernement des Lumières q u ' i l s se croient; p l u s f r é q u e m ­ m e n t de m o i n s n a ï f s q u i p r é c o n i s e n t les e n t r e p r i s e s p a t r i o t i q u e s dans le secret e s p o i r d ' e n

tirer e u x - m ê m e s

profits q u e le pays. Et si ces c o n s u l t a t i o n s o u ces

p l u s de projets

demeurent g é n é r a l e m e n t c h o s e s insignifiantes ou folles, il s'y

rencontre

vues d ' u n e

p a r f o i s aussi des indications j u s t e s

perspicacité

singulière.

Telle

grande

et

des

entre-

p r i s e se t r o u v e e s q u i s s é e de la s o r t e p a r u n i n c o n n u q u e l conque,

b i e n avant

qu'on

il s e r a i t naturellement

n'y ait s o n g é

téméraire

officiellement

d'affirmer qu'aucun

n ' u n i t le projet d é f i n i t i f à l ' i n d i c a t i o n

et lien

p r e m i è r e . Il en va de


L E BARON PORTAL,

151

la p o l i t i q u e et du g o u v e r n e m e n t c o m m e de la l i t t é r a t u r e o ù un sujet passe et repasse, p e n s é et r e p e n s é par des auteurs divers avant de p a r v e n i r à sa forme d é f i n i t i v e . L e s m o i n d r e s desseins sont g é n é r a l e m e n t p r o p o s é s , é t u d i é s , p l u s i e u r s fois et c e u x , d e s t i n é s à r é u s s i r ,

abandonnés

flottent

en q u e l -

que sorte dans l ' a i r , le j o u r o ù un h o m m e d ' E t a t d é c i d e de les faire a b o u t i r . C ' e s t à l u i q u ' e n l é g i t i m e m e n t du

r e v i e n t alors

l'honneur,

reste et c o m m e l ' œ u v r e de l ' é c r i v a i n

de

g é n i e fait o u b l i e r les t â t o n n e m e n t s des p r é c u r s e u r s . L ' h i s torien ne saurait c e p e n d a n t

négliger

c e u x - c i sans f a i l l i r à

sa t â c h e et j ' e s s a y e r a i d è s l o r s , au c o u r s de m o n r é c i t ,

de

p r é s e n t e r ceux des c o l l a b o r a t e u r s de P o r t a i d o n t j ' a i c r u d é t e r m i n e r le r ô l e . M a i s , avant d'en a r r i v e r influence g é n é r a l e

qu'il

l à , i l est

faut m e t t r e : à p a r t , car

une

elle v i n t

d'une c o l l e c t i v i t é non d ' u n h o m m e , et en p l e i n e l u m i è r e , c a r elle d e m e u r a c o n s t a n t e et fut e s s e n t i e l l e m e n t c a r a c t é r i s q u e . L e p o r t de B o r d e a u x tenait alors le p r e m i e r r a n g dans le c o m m e r c e c o l o n i a l . Passant b i e n avant le H a v r e , N a n t e s ou M a r s e i l l e , i l a r m a i t à l u i s e u l le t i e r s des n a v i r e s Tout ce q u i c o n c e r n a i t les r e l a t i o n s chait. d o n c t r è s d i r e c t e m e n t

expédiés

1 .

avec les c o l o n i e s t o u -

les a r m a t e u r s b o r d e l a i s . O r ,

devenu h o m m e p u b l i c , P o r t a i n'avait pas r o m p u avec s o n p a s s é ni c h a n g é b r u s q u e m e n t

d ' i d é e s . O n l'accusa

parfois

de sacrifier les i n t é r ê t s g é n é r a u x à des i n t é r ê t s p a r t i c u l i e r s , et de faire r e n d r e des o r d o n n a n c e s

p o u r favoriser tels de

ses a m i s 2 . P u r e s c a l o m n i e s à m o n avis. M a i s a r m a t e u r b o r delais, i l c o n t i n u a i t n é c e s s a i r e m e n t à c o m p r e n d r e les choses à la façon d ' u n a r m a t e u r et d ' u n b o r d e l a i s . L e s p r i n c i p a u x n é g o c i a n t s de B o r d e a u x d e v a i e n t

aux r e l a t i o n s

anciennes

de t r o u v e r facilement a c c u e i l a u p r è s de l u i . Ils n'avaient pas b e s o i n , non p l u s , de l u i a d r e s s e r de l o n g s m é m o i r e s : l e u r s 1• Tableaux annexés au projet de loi de douanes de 182a. Archivés parlementaires,2esérie, t. X X X V I , p. 287. 2- Voir ci-dessous, pp. 228 et 287.


152

L E RÈGNE DES BORDELAIS

vœux

les siens c l , c o n v a i n c u

de

l e u r l é g i t i m i t é , i l ne p o u v a i t m a n q u e r de les f a v o r i s e r .

étaient

nécessairement

Ce

faisant, l o i n de

soulever

des p r o t e s t a t i o n s

p a r m i ses

l è g u e s , s ' i l les c o n s u l t a i t , i l t r o u v a i t au c o n t r a i r e

col-

en

eux

des a p p u i s . L e d u c de R i c h e l i e u avait p o u r B o r d e a u x une sympathie s p é c i a l e q u i d e v a i t se m a n i f e s t e r

par l ' a b a n d o n q u ' i l l u i lit

de sa d o t a t i o n ; M . L a i n é , d é p u t é de la G i r o n d e , s u c c e s s i v e m e n t p r é s i d e n t de la C h a m b r e et m i n i s t r e de l ' i n t é r i e u r , j o u i s s a i t d ' u n e s i t u a t i o n t r è s h a u t e et d ' u n e influence c o n s i d e r a b l e ; M . D e c a z e s , e n f i n , q u i p o s s é d a i t sur L o u i s X V I I I une i n f l u e n c e p l u s

grande

encore

et s u c c é d a à

Richelieu

dans la d i r e c t i o n des affaires, é t a i t de la Gironde l u i a u s s i . B o r d e a u x eut v r a i m e n t à cette é p o q u e un r ô l e p o l i t i q u e a b solument s i n g u l i e r . Rien de s u r p r e n a n t

d è s l o r s à ce

que

son a c t i o n l ' e m p o r t â t p a r t o u t o ù ses i n t é r ê t s se t r o u v e n t d i r e c t e m e n t en j e u et r i e n de s u r p r e n a n t à ce q u e n o u s v o y i o n s l ' i n f l u e n c e des a r m a t e u r s se s u b s t i t u e r

m a i n t e n a n t , d a n s le

r è g l e m e n t des questions c o l o n i a l e s , à l'influence des

colons

que r e p r é s e n t a i t n a g u è r e M a l o u e t . C e l u i - c i était

e s s e n t i e l l e m e n t , en o u t r e , un

administra-

t e u r d ' a n c i e n r é g i m e , p u i s q u e , d è s q u ' o n l u i p a r l a i t des c o l o n i e s , ses s o u v e n i r s d ' a v a n t 1789 e f f a ç a i e n t appris

en

servant

l'Empereur.

Rien

de

dont

l ' é d u c a t i o n d ' h o m m e p u b l i c s'est faite

sous

l ' E m p i r e ; sauf D u B o u c h a g e ,

parence,

r i e n de

te]

non plus chez

qui

ce q u ' i l avait

tel

chez

Portal

exclusivement

n'est qu'une

aucun

de

ses

ap-

chefs,

c o l l è g u e s ou s u b o r d o n n é s . D a n s les b u r e a u x , les v i e u x e m ployés

m a i n t e n a n t o n t d é b u t é sous l a R é v o l u t i o n .

p r e m i e r g e n t i l h o m m e de la C h a m b r e , le d u c de

Ancien

Richelieu

n ' a t e n u sous L o u i s X V I q u ' u n e c h a r g e de c o u r et i l est disposé à s'intéresser

aux

menus

détails

L e s a u t r e s m i n i s t r e s q u i s'en o c c u p e r a i e n t Molé, par

e x e m p l e , ou

Lainé

n'ont

pu,

peu

d'administration. plus volontiers, de

par

leur

âge


LE

BARON

PORTAL

153

m ê m e , e n t r e r dans l a v i e p u b l i q u e que p l u s t a r d . Q u e l l e s que s o i e n t l e u r s p r é f é r e n c e s i l s c o n n a i s s e n t p a r s i m p l e o u ï d i r e la F r a n c e d ' a u t r e f o i s ; i l s sont des r e p r é s e n t a n t s de l a F r a n c e n o u v e l l e et le v o u d r a i e n t - i l s q u ' i l s ne s a u r a i e n t se d é g a g e r d u m o u l e n a p o l é o n i e n p l u s que

ne

le

pas

saurait

P o r t a i . E n m a t i è r e d ' a d m i n i s t r a t i o n , c e l u i - c i aura d o n c e n core les m a i n s l i b r e s . L ' a t t a c h e m e n t

aux

principes

napo-

l é o n i e n s se c o n c i l i e t r è s b i e n d u r e s t e , — o n e n v e r r a l a preuve, — avec la p r é f é r e n c e

a c c o r d é e aux a r m a t e u r s

les c o l o n s . L e s d e u x choses se c o m p l è t e n t et se

sur

renforcent

Mutuellement. Nous allons donc apercevoir l'influence l' une et de l ' a u t r e dans les p r e m i è r e s

mesures prises

de

pour

Parer aux n é c e s s i t é s r é s u l t a n t des C e n t - J o u r s . L a q u e s t i o n des r e p r i s e s

étant

éliminée,

reste à r e m é d i e r

de l ' a d m i n i s t r a t i o n q u ' o n t r é v é l é s les d e r n i e r s

aux

vices

événements,

et, d ' a u t r e p a r t , à é t u d i e r les m e s u r e s p r o p r e s à p a l l i e r les i n c o n v é n i e n t s q u ' e n t r a î n e l ' a b o l i t i o n de l a t r a i t e .

Les deux

e n t r e p r i s e s v o n t ê t r e m e n é e s de front. L e d é s i r d ' ê t r e c l a i r impose p o u r t a n t de et de f r a c t i o n n e r

rompre encore

l'exposé.

l'ordre

chronologique


CHAPITRE

II

LE « S Y S T È M E

1817 »

I. — DOTATIONS ET DROITS DE DOUANE. — 1. Les sacrifices de la métro­

pole,

2.

Le régime commercial.

II. — L E GOUVERNEMENT L O C A L . — 1. La refonte de l'administration. —

я . L a portée des réformes.

C o m m e n ç o n s p a r l ' a d m i n i s t r a t i o n . M a i s i c i i l faut e n c o r e d i v i s e r et

distinguer.

C a r le s y s t è m e de g o u v e r n e m e n t l o c a l

n'influe pas f o r c é m e n t s u r les r e l a t i o n s (les c o l o n i e s avec la m é t r o p o l e et la s i t u a t i o n p l u s o u m o i n s p r o s p è r e d e cette d e r n i è r e p e u t les d é t e r m i n e r p o u r u n e b o n n e p a r t . I. —

DOTATIONS

E T DROITs de DOUANE

1.

Les

Cent-Jours

avaient

lourdement

P o u r les remettre en o r d r e sans d é l a i ,

lésé

les finances.

la Chambre l u t sai-

s i e , le 23 d é c e m b r e 1815, d ' u n vaste p r o j e t de l o i d i v i s é en t r o i s p a r t i e s d i s t i n c t e s : l'une fixait le b u d g e t de 1816, les a u t r e s c r é a i e n t les r e s s o u r c e s

nécessaires

en modifiant

r é g i m e des c o n t r i b u t i o n s i n d i r e c t e s et le tarif d e s

le

douanes.

D e u x de ces p r o j e t s p a r t i c u l i e r s i n t é r e s s a i e n t les c o l o n i e s : 1.Archivesparlementaires;3esérie, t. X V , p. 511.


DOTATIONS E T DROITS DE DOUANE

leur r é g i m e

commercial dépendait

budget d é t e r m i n e r a i t

l'étendue

155

d u t a r i f d o u a n i e r ; le

des sacrifices consentis à

leur profit. C a r — p r e m i e r fait à relever — le g o u v e r n e m e n t , m a l g r é , le d é s a r r o i des finances, v o u l a i t des sacrifices en l e u r faveur. En 1814, c o n f o r m é m e n t à la d é c i s i o n p r i s e de laisser toutes ment a s s u m é les frais de r é o c c u p a t i o n

et

l

d ' i n s t a l l a t i o n de

ses agents. L ' a n n é e suivante le T r é s o r r o y a l p a y a i t diverses d é p e n s e s en p r é l e v a n t s u r les fonds g é n é r a u x d u

départe-

ment de l a m a r i n e , e n v i r o n 950 0 0 0 f r a n c s . M a i n t e n a n t i l 1

semblait n é c e s s a i r e

de f a i r e d a v a n t a g e . A u x A n t i l l e s , par

exemple, des travaux de p r e m i è r e u r g e n c e d e m e u r a i e n t en suspens, r é f e c t i o n des p o r t s o u a m é l i o r a t i o n des c h e m i n s , tandis

que

les t r a n s a c t i o n s

se t r o u v a i e n t g ê n é e s

par

les

monnaies d é p r é c i é e s q u i e n c o m b r a i e n t la c i r c u l a t i o n . R e t i r e r celles-ci e x i g e a i t des ressources a c c r u e s , tout c o m m e l ' e n t r e tien des r o u t e s , et les taxes l o c a l e s avaient é t é p o r t é e s , d è s 2

le p r i n c i p e , à u n taux q u i p a r a i s s a i t e x a g é r é . L e m i n i s t r e écrivait encore

à la M a r t i n i q u e le

II

s e p t e m b r e 1815

3

:

des d é p e n s e s de g o u v e r n e m e n t et d ' a d m i n i s t r a t i o n dans les Colonies, le R o i se voit o b l i g é de c o m p t e r q u ' e l l e s c o n t i nueront

à y

pourvoir

L' avertissement

par

ne devait

leurs point

propres se

ressources.

renouveler

et

»

rester

d' a i l l e u r s de n u l effet, car, six s e m a i n e s p l u s t a r d , le g o u v e r nement

avait

c h a n g é d ' a v i s . U n r a p p o r t p r é p a r a t o i r e sur le

budget de 1816 soumis au m i n i s t r e le 31 o c t o b r e 1815 p r é vit donc des s o m m e s s p é c i a l e s p o u r les c o l o n i e s : 7 m i l l i o n s 700 000 francs, si l ' e n s e m b l e des c r é d i t s de la m a r i n e a l laient à 54 m i l l i o n s et, s'ils ne montaient q u ' à 5 o , 6 m i l l i o n s

1. Compte rendu... des dépenses... 1814-1823. 2. Ci-dessous, pp. 157 et 160. 3. Archives des colonies.


156

L E « SYSTÈME D E 1817 » 1

200 0 0 0 francs . P u i s , sans attendre

l a d é c i s i o n du parle­

ment, les administrations locales furent a v i s é e s de l'envoi 2

d'un secours p r é l e v é sur le prochain budget . L a n é c e s s i t é d ' ê t r e é c o n o m e s contraignit cependant à r é d u i r e les deman­ des p r e m i è r e s et le projet de budget d é p o s é le 2.3 d é c e m b r e finit par ne demander pour la marine que 48 millions 3. Les d é p u t é s c r i t i q u è r e n t â p r e m e n t l'ensemble des propo­ sitions gouvernementales fièrent

et sur certains points

radicalement 4. La marine

les modi­

toutefois trouva

devant eux. Le rapport de M . de C o r b i è r e

grâce

reconnut que

48 millions lui suffiraient à peine 5. À la C h a m b r e , la majo­ rité « ultra » ne les marchanda point, sans doute pour com­ plaire à l'excellent M . D u B o u c h a g e dont

l'intransigeance

royaliste lui donnait pleine satisfaction, et, a p r è s avoir é c o u t é le rapport du comte G a r n i e r qui n'en souillait pas mot, les pairs, de leur c ô t é , ne firent nulle objection 6. L e projet gou­ vernemental d i v i s é simplement par m i n i s t è r e n'avait point i n d i q u é la r é p a r t i t i o n vers

services.

nom.

Mais

en chapitres correspondant aux d i ­

Les colonies n'avaient

donc

pas figuré en

les é t a t s du m i n i s t è r e de la marine

révèlent

que sur les 48 millions obtenus, 6 devaient leur ê t r e cialement décision

7

r é s e r v é s . C ' é t a i t revenir c o m p l è t e m e n t

spé­

sur la

de 1814, affirmer et faire p r é v a l o i r un principe

o p p o s é . Reconnaissant

l ' i m p o s s i b i l i t é pour les colonies de

subvenir convenablement à leurs besoins, le gouvernement 1

1. Archives de la marine ( B B ) . 3. Archives des colonies. Le ministre aux gouverneur et intendant de la Martinique, 3 8 novembre 1815.

3. Archivesparlementaires, 2e série, t. X V , p. 529. 4.Rapport

de M . de Corbière, cité à la note suivante. Vielcastel, Histoire

de la Restauration, t. IV, p. 561. 5. S é a n c e du 9 mars 1816. Archives parlementaires, 2e série, t. X V I , P. 44a. G. S é a n c e du 27 avril 1816. Archives parlementaires, 2e série, t. XVII,

p. 446-454. 7. Compte rendu,,, des dépenses... 1814-1823.


DOTATIONS E T DROITS DE DOUANE

157

entend mettre m a i n t e n a n t une partie de l e u r s d é p e n s e s à la charge de la m é t r o p o l e , et, sans d i s t i n g u e r d u reste e n t r e les diverses c a t é g o r i e s de d é p e n s e s , a c c o r d e à chaque é t a b l i s sement une « d o t a t i o n ». Il a dans ce but m a j o r é les d e m a n d e s de c r é d i t p o u r la m a r i n e .

L e p a r l e m e n t vient d ' a d m e t t r e

ses d e m a n d e s . II a de ce fait s e u l , p e u t - ê t r e sans le s a v o i r , c o n s a c r é le s y s t è m e nouveau et c'est là l ' i m p o r t a n c e essentielle p o u r nous de la l o i b u d g é t a i r e du 28 a v r i l 1816. L e projet

de l o i d o u a n i è r e , c o r o l l a i r e du b u d g e t , vise 1

e x p r e s s é m e n t à l ' a u g m e n t a t i o n des r e s s o u r c e s . L e gouvernement c h e r c h e à se p r o c u r e r 15 m i l l i o n s

2

et propose dans

ce but la m a j o r a t i o n des d r o i t s d ' e n t r é e , n o t a m m e n t sur les de n r é e s c o l o n i a l e s . P a r e x e m p l e , les d r o i t s sur les

sucres

bruts f r a n ç a i s et sur les sucres b r u t s é t r a n g e r s sont respec3

tivement p o r t é s de 40 à 45 francs et de 60 à 70 ou 8 0 . L e s surtaxes de p a v i l l o n i n s t i t u é e s par la l o i de 1814 sont m a i n tenues et les p r o d u i t s c o l o n i a u x c o n t i n u e r o n t

aussi d ' ê t r e

a c c u e i l l i s dans tous les b u r e a u x de d o u a n e . M a i s , c o m m e en 1814, la m a j o r i t é est plus p r o t e c t i o n n i s t e encore que le g o u v e r n e m e n t et les r e p r é s e n t a n t s des p o r t s , en p a r t i c u l i e r , se m o n t r e n t s i n g u l i è r e m e n t â p r e s . L e u r s m a n dants, t i r a n t de g r a n d s profits d u c o m m e r c e avec les c o l o nies f r a n ç a i s e s ,

e n t e n d e n t faire p r o t é g e r ce c o m m e r c e

le

plus p o s s i b l e . Ils se r é s i g n e n t aux d r o i t s sur les p r o d u i t s français afin d ' é q u i l i b r e r le b u d g e t ; par c o n t r e et en c o m p e n s a t i o n , ils veulent s u r c h a r g e r le p l u s p o s s i b l e les p r o duits é t r a n g e r s dont l ' i m p o r t a t i o n ne l e u r est pas r é s e r v é e . L e s d é p u t é s des d é p a r t e m e n t s

maritimes renoncent

donc

aux p r i n c i p e s l i b é r a u x et s ' a l l i e n t aux manufacturiers t o u 1. Exposé des motifs présenté par M . de Saint-Cricq, directeur général 2. A m é , Etude sur les tarifs des douanes, t. I, p. 83. 3. Archives parlementaires,2esérie, t. XV, p. 588.


158

L E « SYSTÈME DE 1817 »

jours f é r u s de p r o t e c t i o n . L ' a l l i a n c e

résuIte-t-elle

c h a n d a g e s v é r i t a b l e s et d ' a c c o r d s p o s i t i f s ? .le ne importe d'ailleurs. Elle

est c e r t a i n e , c e l a suffit et

de

mar-

sais. peu conduit

d è s l ' a b o r d l a c o m m i s s i o n de la C h a m b r e à r e m a n i e r p r o fondément

le p r o j e t g o u v e r n e m e n t a l . Le rapport d é p o s é au

n o m de c e t t e c o m m i s s i o n p a r le b a r o n de M o r g a n , à la s é a n c e du 9 mars p r o p o s e d ' a d o p t e r ç a i s , m a i s , par c o n t r e , de

les d r o i t s s u r les s u c r e s f r a n -

majorer d a v a n t a g e

les taxes

sur

les é t r a n g e r s , de r e n f o r c e r c o n s i d é r a b l e m e n t le s y s t è m e de s u r t a x e de p a v i l l o n ,

enfin

de

restreindre

l ' i m p o r t a t i o n des

d e n r é e s coloniales é t r a n g è r e s p a r les f r o n t i è r e s

de t e r r e en

r é d u i s a n t à quatre le n o m b r e des b u r e a u x qui les p o u r r o n t accueillir

1

: c'est v o u l o i r

augmenter l'importation par mer,

ce qui ne favorisera pas n é c e s s a i r e m e n t

les a r m a t e u r s

fran-

ç a i s mais f a v o r i s e r a f o r c é m e n t les p o r t s . C e n ' é t a i e n t p o i n t là les i d é e s de M . S a i n t - C r i c q et de l a d i r e c t i o n des d o u a n e s qui avait p r é p a r é le p r o j e t . M a i s

pour

les

raisons

que j ' a i

d i t e s et s u r t o u t d è s q u e les c o l o n i e s e n t r a i e n t e n c a u s e , le m i n i s t è r e é t a i t e x t r ê m e m e n t b i e n d i s p o s é p o u r les c o m m e r ç a n t s des ports. C e u x - c i s o l l i c i t è r e n t sirs, en tous cas, furent accueillis

p e u t - ê t r e : leurs d é -

et d è s q u e

la d i s c u s s i o n

s ' o u v r i t à la C h a m b r e , le g o u v e r n e m e n t m a n i f e s t a l'intention de les s a t i s f a i r e .

Il c o m m e n ç a

par

accepter

le t r a v a i l

de

la commission. L e s r e p r é s e n t a n t s des

ports v o u l a i e n t a l l e r

plus loin encore,

la

M M . Richard (de

Loire-Inférieure),

par e x e m p l e , ou P o n t e t qui se d é c l a r a i t assez h y p o c r i t e m e n t d é s i n t é r e s s é d a n s la question, n ' é t a n t

pas n é g o c i a n t ,

niais

q u i , é l u au s c r u t i n de liste p a r le d é p a r t e m e n t de la Gironde, l'était d è s lors par battit p o i n t des d é p u t é s

2

Bordeaux :

le

ministère

ne

les

com-

et fit a d o p t e r e n s u i t e p a r les pairs la r é d a c t i o n . Pleine s a t i s f a c t i o n fut a i n s i d o n n é e aux i n t é -

1. Archives parlementaires, 2e série, t. X V I , p. 464-479. 2. Archives parlementaires, 2e série, t. X V I I , p . 252. 3. Ibid . t. X V I I , p p . 348, 454.


DOTATIONS E T DROITS DE DOUANE

159

r ê t s m a r i t i m e s : les p r o d u i t s é t r a n g e r s se v i r e n t f r a p p é s d ' u n e s u r c h a r g e a t t e i g n a n t en c e r t a i n s cas 33 p o u r 100 ; les s u r taxes de p a v i l l o n se t r o u v è r e n t r e n f o r c é e s , enfin l ' e n t r é e des denrées

coloniales

autorisée

seulement

par

1

les

ports .

G r â c e aux a l l i a n c e s p a r l e m e n t a i r e s que j ' a i s i g n a l é e s , g r â c e aussi

à

la connivence bienveillante du

douanière par

ministère,

la l o i

1816 a p p a r a i s s a i t , en d e r n i è r e a n a l y s e ,

de

et p o u r les

gouvernement,

armateurs.

O r les m e s u r e s p r i s e s

faite

par

le

e n e x é c u t i o n de la l o i b u d g é t a i r e , f a i s a i e n t

é g a l e m e n t tourner celle-ci à leur complet profit.

2.

2

L e s n é g o c i a n t s des p o r t s se p l a i g n a i e n t . L e s é v é n e m e n t s des C e n t - J o u r s , a m e n a n t l ' o c c u p a t i o n b r i tannique ou r o m p a n t la m é t r o p o l e ,

simplement

ouvrirent

les c o m m u n i c a t i o n s avec

les î l e s au c o m m e r c e é t r a n g e r

et

les p r e m i e r s n a v i r e s a r r i v a n t de F r a n c e t r o u v è r e n t les rades encombrées

de

c o n c u r r e n t s . D e là

des

pertes sensibles.

L ' o r d r e n o r m a l r é t a b l i , d ' a u t r e s i n c o n v é n i e n t s se

faisaient

s e n t i r . D é v o u é a u x i n t é r ê t s des p l a n t e u r s , le m i n i s t è r e 1814 avait p r e s c r i t de r e m p l a c e r

p a r des taxes

de

douanières

les i m p ô t s pesant d i r e c t e m e n t sur les c u l t u r e s . L e s g o u v e r neurs

obéirent

scrupuleusement.

Comme

les

colonies

devaient, d ' a u t r e p a r t , suffire à l e u r s b e s o i n s , force l e u r fut de

fixer

droits de

à u n t a u x r e l a t i v e m e n t é l e v é et d r o i t s d ' e n t r é e sortie.

Ces derniers p è s e n t

et

p e u t - ê t r e en fin de

1. Le texte de la loi notamment dans Duvergier, t. X X , p. 343. 2. La Chambre de commerce du Havre au ministre de la marine, 25 janvier, au ministre des Affaires étrangères, 16 février 1816. Archives des affaires

étrangères, Angleterre supplément 23, fol. 130, 132. Cf. aux Archives des colonies la lettre du ministre aux administrateurs de la

novembre 1815.

Martinique,

28


160

L E « SYSTÈME DE 1817 »

c o m p t e s u r les c o n s o m m a t e u r s m é t r o p o l i t a i n s mais q u i ne s'en a p e r ç o i v e n t

g u è r e et, en tous cas, ne s o u i l l e n t m o t .

Les n é g o c i a n t s , par contre, protestent. « C'est nous, disenti l s , q u i souffrons de ces d r o i t s . N o u s les p a y o n s en e m b a r q u a n t les m a r c h a n d i s e s ; et m ê m e si la vente dans la métro? pole se fait par la suite à des c o u r s suffisants p o u r

nous

R e m b o u r s e r e n t i è r e m e n t , ce q u i n'a pas t o u j o u r s l i e u , nous avons c o n s e n t i des avances de p l u s i e u r s m o i s q u i g r è v e n t fort gênent

nos

opérations.

aussi.

f r a n ç a i s et

Quant aux d r o i t s d ' e n t r é e ,

Ils r e s t r e i g n e n t

le

placement

des

ils

nous

articles

l e u r e x a g é r a t i o n e n c o u r a g e les f r a u d e u r s . » D e

fait, c e u x - c i é t a i e n t , n o m b r e u x . « Il se fait dans la c o l o n i e une c o n t r e b a n d e é p o u v a n t a b l e , et p r o t é g é e p a r c e u x - m ê m e s d o n t le d e v o i r est de l' e m p ê c h e r

1

», é c r i v a i t

le c o m t e de

V a u g i r a u d , et ce q u ' i l d i s a i t a i n s i de la M a r t i n i q u e pouvait s ' a p p l i q u e r a u s s i b i e n à la G u a d e l o u p e et p e u t - ê t r e m ê m e à Bourbon. T r è s a t t a c h é s à l ' e x c l u s i f d a n s

la m e s u r e

où i l

l e u r r é s e r v a i t le m a r c h é de la m é t r o p o l e , les c o l o n s ne s o n g e a i e n t q u ' à s'en affranchir q u a n d i l s v o u l a i e n t a c h e t e r en Amérique

à meilleur

p r i x qu'en F r a n c e . E t q u a n d i l s ne

s o n g e a i e n t p o i n t à f a v o r i s e r des d é b a r q u e m e n t s c l a n d e s t i n s , i l s se l a m e n t a i e n t v o l o n t i e r s s u r la r a r e t é des v i v r e s , si b i e n q u e les g o u v e r n e u r s s'effaraient, v o y a i e n t la f a m i n e menac e r et, par des a r r ê t é s en b o n n e et d u c f o r m e , o u v r a i e n t les p o r t s aux l a r m e s é t r a n g è r e s . E n cela e n c o r e les n é g o c i a n t s de P a r i s , de Nantes ou de B o r d e a u x p o u v a i e n t se p r é t e n d r e l é s é s : i l s n ' y manquaient p o i n t et de n o u v e l l e s p l a i n t e s a s s a i l l a i e n t le m i n i s t è r e . C e l u i - c i les é c o u t a . D è s la fin de 1 8 1 5 , i l i n v i t a les a u t o r i t é s l o c a l e s a essayer de diminuer les d r o i t s de d o u a n e 2. 1. Cité dans une lettre du ministre au gouverneur de la Martinique,2octobre 1817. Archives des colonies. 2. Archives des colonies. Le ministre aux administrateurs de la Marti­ nique, 28 novembre 1815.


161

DOTATIONS E T DROITS DE DOUANE

M a i s une s i m p l e i n v i t a t i o n de ce g e n r e

ne p o u v a i t a v o i r

d'effet. A v a n t de p r i v e r les c o l o n i e s de recettes a s s u r é e s , i l fallait l e u r p r o c u r e r des r e s s o u r c e s é q u i v a l e n t e s et la s i t u a tion p r é c a i r e des p l a n t e u r s ,

p a r t i c u l i è r e m e n t aux A n t i l l e s ,

ne p e r m e t t a i t pas d ' e n r e v e n i r à des i m p ô t s d i r e c t s . U n s e u l moyen r e s t a i t d o n c : r e c o u r i r aux r e s s o u r c e s

g é n é r a l e s du

budget, ce q u i r e v e n a i t à r é p a r t i r s u r l ' e n s e m b l e des c o n t r i buables les c o n s é q u e n c e s du d é g r è v e m e n t c o n s e n t i en faveur de q u e l q u e s - u n s . O n s'y r é s o l u t , le s y s t è m e des d o t a tions r e n d a n t la c h o s e a i s é e . D è s le m o i s de j u i l l e t

1816, le

m i n i s t r e a n n o n ç a i t l ' a u g m e n t i o n des d o t a t i o n s de l ' e x e r c i c e 1817 1 ; en r e v a n c h e , i l p r e s c r i v a i t de r é d u i r e c o n s i d é r a b l e ment les d r o i t s d ' e n t r é e

et de s o r t i e 2. L e s d e u x

mesures

devaient d e m e u r e r é t r o i t e m e n t l i é e s et c'est là le t r a i t s i g n i ficatif.

La

m é t r o p o l e se

montrait plus libérale,

n o n clans

l ' i n t é r ê t des c o l o n i e s , mais u n i q u e m e n t p o u r v o i r d i m i n u e r les taxes q u i g ê n a i e n t les n é g o c i a n t s . L a d é c i s i o n p r i s e , les o r d r e s e n v o y é s , une d i f f i c u l t é s u r git à l a q u e l l e n u l ne s o n g e a i t . L o u i s X V I I I a y a n t d i s s o u s la Chambre

introuvable,

les

élections

e n v o y è r e n t à P a r i s 259 d é p u t é s ou 100 tout au plus p o u v a i e n t tras

générales

d'octobre

n o u v e a u x s u r l e s q u e l s 80

être

considérés comme « u l -

C ' e s t d e v a n t e u x que fut d é p o s é ,

le

14

novembre1816

pour 5o m i l l i o n s d o n t 6 e x p r e s s é m e n t d e s t i n é s a u x c o l o n i e s .

P a r l ' o r g a n e de s o n r a p p o r t e u r ,

R o y , u n futur

des F i n a n c e s , la c o m m i s s i o n refusa dernière somme.

Suivant

ministre

énergiquement

elle 4 m i l l i o n s

cette

suffiraient p o u r

Archives des colonies. Le ministre au commandant de Bourbon, 31 juillet 1816.

2. Ibid. L e ministre au gouverneur de la Guadeloupe, 8 novembre ; au gouver 15 novembre 1816.

3. Vielcastel, Histoire de la Restauration, t. V , p , 267. 4. Archives parlementaires,2esérie, t. XVIII, p. 496. Schefer.

II


162

L E « SYSTÈME D E 1817 »

les c o l o n i e s , 44 p o u r l ' e n s e m b l e d u m i n i s t è r e de la M a r i n e . Le

c o m m i s s a i r e du

Hauranne Rouen

r o i proteste

qui représente

et

le

Hâvre

alors.

M . Duvergier

la S e i n e - I n f é r i e u r e ,

appuie

ses

de

c'est-à-dire

réclamations.

D'autres

m e m b r e s font de m é m e , M M . de P u y m a u r i n , de S a i n t e - A i d e g o n d e , B e g o u e n , de C o t t o n , s o i t p a r c o n v i c t i o n s c o l o n i a l e s , soit que

leurs

opinions politiques

l e u r fassent un

de s o u t e n i r M . D u B o u c h a g e . C e l u i - c i i n t e r v i e n t p o u r offrir une millions

t r a n s a c t i o n : il

mais en v o u d r a i t au

p l u s d ' a u t o r i t é à cette d e m a n d e , V i l l è l e , fait r e m a r q u e r

que

renonce

au

m o i n s 4 8 , et,

devoir

lui-môme

total

de

pour

un r o y a l i s t e p u r ,

le d é s i r d u

5o

donner M . de

ministre doit être

t e n u , en p a r e i l cas, p o u r l ' e x p r e s s i o n de la v o l o n t é du r o i . Rien n'y

fait. L e vote a l i e u et, a p r è s p l u s i e u r s

épreuves

d o u t e u s e s , u n s c r u t i n par a p p e l n o m i n a l assure à la c o m m i s sion une m a j o r i t é de d i x - n e u f v o i x 1. La r é d u c t i o n o p é r é e par la C h a m b r e fournissait une o c c a s i o n de r e v e n i r sur la d é c i s i o n p r i s e au sujet des d r o i t s d o u a n e c o l o n i a u x . L e g o u v e r n e m e n t n ' y songea m ê m e

de pas.

D a n s le c o u r a n t de 1817, i l e n v o y a au c o n t r a i r e des i n s t r u c tions t r è s f o r m e l l e s aux g o u v e r n e u r s q u i e x é c u t a i e n t m a l les ordres

précédents

taxes d o u a n i è r e s

2

en

n'abaissant

pas

suffisamment

les

et c e l a e n c o r e c a r a c t é r i s e b i e n ses d i s p o s i -

t i o n s . D a n s le m ê m e t e m p s d ' a i l l e u r s i l p r e n a i t toute une s é r i e de m e s u r e s d e s t i n é e s à d o n n e r

également satisfaction

aux g r i e f s a c c e s s o i r e s des n é g o c i a n t s . L e s g o u v e r n e u r s , d i t on, parlent t r o p

f a c i l e m e n t de famine p o u r

accueillir

les

farines a m é r i c a i n e s : i l s sont r a p p e l é s à l ' o r d r e . L e g o u v e r n e u r de la M a r t i n i q u e se v o i t a d r e s s e r une verte

semonce

1. Archives parlementaires. 2e série, t. XVIII, p. 240; t. XIX, notamment p. 219 et suiv. et p. a3g. CP. le mémoire de la Chambre de commerce du Havre, cité plus haut, p. 159. 2. Archives des colonies. Le ministre au gouverneur de la Martinique


DOTATIONS E T DROITS D E DOUANE

163

qui lui remet en m é m o i r e que, m ê m e aux é p o q u e s les p l u s difficiles d e l ' a n c i e n r é g i m e , ses p r é d é c e s s e u r s n ' e n p r e naient pas t e l l e m e n t à l e u r aise avec l e p r i n c i p e d e l ' e x c l u sif. I l a p e r m i s l ' i m p o r t a t i o n de v i v r e s é t r a n g e r s et, p o u r les p a y e r , l ' e x p o r t a t i o n d e s d e n r é e s c o l o n i a l e s . Q u ' i l

rap-

p o r t e s o n a r r ê t é 1. L a c o n t r e b a n d e d o n t o n se p l a i n t é g a l e ment,

et n o n sans cause, s e m b l e f a c i l i t é e

par la coupable

i n c u r i e d e s d o u a n e s . I l faut d o n c r e n f o r c e r et r é o r g a n i s e r c e l l e s - c i . D e s d i r e c t e u r s l o c a u x sont c r é é s q u i , m u n i s

d'in-

s t r u c t i o n s p r é c i s e s et c h a r g é s e x c l u s i v e m e n t de l a s u r v e i l lance de l e u r s a g e n t s , les feront r e n t r e r d a n s l e d e v o i r et 2

paralyseront la fraude . commerce

C e l l e - c i peut

i n t e r c o l o n i a l se fait t r o p

être favorisée s i l e librement ou si les

é t r a n g e r s sont a c c u e i l l i s sans assez de m é f i a n c e . L a v i e i l l e r è g l e est d o n c r a p p e l é e q u i i n t e r d i t l e s r e l a t i o n s e n t r e é t a b l i s s e m e n t s s o u m i s à des r é g i m e s d i f f é r e n t s et l e s b â t i m e n t s venant de l ' I n d e ne d e v r o n t , sous a u c u n p r é t e x t e , ê t r e a d m i s A n t i l l e s . L ' a t t e n t i o n des a u t o r i t é s l o c a l e s est enfin a t t i r é e 3

sur les fameuses l e t t r e s p a t e n t e s d e 1727 q u i i n t e r d i s e n t dans les c o l o n i e s l ' e x e r c i c e d u c o m m e r c e a u x é t r a n g e r s , naturalisés, m ê m e

même

p r o p r i é t a i r e s : ces d i s p o s i t i o n s ne s o n t

pas a b r o g é e s , i l faut v e i l l e r à ce q u ' e l l e s ne r e s t e n t p a s l e t t r e morte. T o u t c e c i c o n c e r n e l ' e n s e m b l e des c o l o n i e s ; m a i s i l en est d e u x q u i o n t e x i g é d e s m e s u r e s p a r t i c u l i è r e s et s p é c i a l e s à c h a c u n e . V o i c i d ' a b o r d B o u r b o n . L ' a n n e x i o n de M a u r i c e Par l ' A n g l e t e r r e n'a pas r o m p u b r u s q u e m e n t l'invétérées : les deux 1. Archives des colonies.

31

îles

sœurs

éprouvent

les h a b i t u d e s l'une

comme

Le ministre aU gouverneur de Ia Martinique,

juillet 1817. 2. Ibid. Le ministre aux gouverneurs de la Martinique, 2e octobre; de la Guadeloupe, 10 octobre 1817. 3. Ibid. Le ministre au ministre de l'Intérieur, iS d é c e m b r e 1817. 4. Ibid. Le ministre aux gouverneurs des Antilles et au commandant du

Sénégal, 23 octobre 1817.


164

L E « SYSTEME D E 1817 »

l'autre le besoin de maintenir leurs relations a c c o u t u m é e s , l ' u n e et l ' a u t r e v e u l e n t c o n t i n u e r à s ' a p p r o v i s i o n n e r , n o t a m ment

e n b é t a i l , s u r l a c ô t e de M a d a g a s c a r o ù l a F r a n c e

c o m p t e r e c o u v r e r ses é t a b l i s s e m e n t s d ' a u t r e f o i s , o ù l ' A n g l e t e r r e e n t o u s cas c o n t i n u e d ' e n p o s s é d e r . S u r la r e p r é s e n tation

des a d m i n i s t r a t e u r s

de B o u r b o n , l e g o u v e r n e m e n t

f r a n ç a i s v o u l u t d o n c a s s u r e r le c o m m e r c e e n t r e B o u r b o n et M a u r i c e d ' u n e p a r t , d ' a u t r e p a r t , le c o m m e r c e de M a u r i c e et de B o u r b o n avec M a d a g a s c a r et c e l a , tout à l a fois dans l ' i n t é r ê t de B o u r b o n et dans c e l u i des futurs é t a b l i s s e m e n t s français.

L e g o u v e r n e m e n t a n g l a i s , p r e s s é p a r le g o u v e r -

neur de M a u r i c e , négociation

s o u h a i t a i t a r r i v e r au m ê m e r é s u l t a t . U n e

s'engagea

d o n c d è s le d é b u t de j u i l l e t

1816,

é t r o i t e m e n t l i é e à c e l l e r e l a t i v e à la r é t r o c e s s i o n d e s é l a blissements

d e M a d a g a s c a r 1. L e m i n i s t è r e

des Affaires

é t r a n g è r e s e n eut l a c h a r g e , m a i s e l l e fut d i r i g é e en r é a l i t é p a r le m i n i s t è r e de la M a r i n e q u i a d j o i g n i t u n agent t e c h n i q u e à l'ambassadeur à Londres.

Elle

se p o u r s u i v i t l e n t e m e n t ,

m a i s sans d i f f i c u l t é s t r o p g r a n d e s , b i e n que le g o u v e r n e m e n t b r i t a n n i q u e e û t j u g é n é c e s s a i r e de faire i n t e r v e n i r le P a r lement. L'accord Les

p a r a î t a v o i r é t é r é a l i s é d è s j a n v i e r 1817.

i n s t r u c t i o n s le v i s a n t furent

locales

anglaises

le 18 m a r s ,

adressées

mais

aux autorités

ce fut seulement Ie

19 d é c e m b r e q u e L o u i s X V I I I s i g n a l ' o r d o n n a n c e q u i devait f o r m e r la contre-partie française

2

de ces i n s t r u c t i o n s . En

v e r t u de cette o r d o n n a n c e , et en é c h a n g e des avantages i d e n tiques accordés

par l'Angleterre,

les m a r c h a n d i s e s venant

de M a u r i c e , des S e y c h e l l e s , de R o d r i g u e ou des é t a b l i s s e ments a n g l a i s d e M a d a g a s c a r d e v a i e n t être r e ç u e s à B o u r b o n moyennant

un d r o i t m a x i m u m de 8 p o u r 100 e n s u s des

d r o i t s p a y é s p a r les m a r c h a n d i s e s

françaises.

Archives des affaires étrangères, Correspondance, Angleterre, du24juin 1816au11

février 1817.

2.Archivesdes colonies. Rapport au roi et ordonnance.


DOTATIONS ET DROITS DE DOUANE

165

Les mesures prises p o u r la G u y a n e é t a i e n t analogues. L a Guyane, toujours

misérable,

avait c o n s t a m m e n t eu b e s o i n

de m é n a g e m e n t s . D è s l ' a n c i e n r é g i m e , les m o y e n s les p l u s divers avaient é t é s u c c e s s i v e m e n t e m p l o y é s p o u r essayer de l u i d o n n e r un peu de vie et e l l e avait b é n é f i c i é d ' u n r é g i m e c o m m e r c i a l m o i n s r i g o u r e u x que c e l u i des A n t i l l e s . N e s a chant pas au juste dans q u e l é t a t d ' é p u i s e m e n t i l t r o u v e r a i t la c o l o n i e en l a r e p r e n a n t ,

le g o u v e r n e m e n t

v o u l u t faire

Quelque c h o s e p o u r e l l e et une o r d o n n a n c e du 23 a v r i l 1817 o u v r i t le p o r t de C a y e n n e au c o m m e r c e des b â t i m e n t s é t r a n gers m o y e n n a n t le p a i e m e n t , tant à l ' e n t r é e q u ' à la s o r t i e , d ' u n d r o i t de 10 p o u r 100, les b â t i m e n t s f r a n ç a i s ne p a y a n t 1

que 1 p o u r 1 0 0 . C e n ' é t a i t , à b i e n p r e n d r e , q u e en

remettre

v i g u e u r des l e t t r e s patentes de 1768. Là e n c o r e d o n c ,

de même qu'à Bourbon, constances

tout en

recourant

dans

des

n o u v e l l e s à des p r o c é d é s u n peu d i f f é r e n t s ,

cirle

g o u v e r n e m e n t r e s t a i t , en s o m m e , fidèle aux t r a d i t i o n s . A u s u r p l u s , le m i n i s t r e des C o l o n i e s é c r i v a i t à cette é p o q u e à l'un de ses a g e n t s : « L a fin q u ' o n s'est p r o p o s é e e n é t a blissant des c o l o n i e s , é t a n t e s s e n t i e l l e m e n t de favoriser et d é t e n d r e le c o m m e r c e de la m é t r o p o l e , ce s e r a i t un c o n t r e sens r u i n e u x que de r i e n t o l é r e r de ce q u i p e u t

augmenter

le petit n o m b r e de d é r o g a t i o n s au r é g i m e de l ' e x c l u s i f ,

que

dans l ' i n t é r ê t de ces p o s s e s s i o n s et dans le s i e n p r o p r e , la métropole

a c o n s e n t i en

faveur de

l'étranger.

Favoriser,

avec la c u l t u r e des d e n r é e s p r é c i e u s e s et des v i v r e s i n d i g è nes n é c e s s a i r e s à la n o u r r i t u r e des e s c l a v e s , les g o û t s et les habitudes u t i l e s à l ' a g r i c u l t u r e , à l ' i n d u s t r i e , aux a r t s , ¡1 la n a v i g a t i o n , au c o m m e r c e de la F r a n c e ; d é c o u r a g e r

l'usage

des choses que p r o d u i s e n t les m a n u f a c t u r e s r i v a l e s des nô- t r e s . . . tels sont les d e v o i r s des chefs des c o l o n i e s 2 . . . » 1.Archivesdes colonies. Rapport au r o i et ordonnance. 2. Instructions à Pichon, e n v o y é en mission à la Martinique, 10 septembre

1817. Archives des colonies (Correspondance générale, Martinique, 126).


L E « SYSTÈME DE 1817 »

166

Un

ministre

de L o u i s

X V eût

signé

des

instructions

p a r e i l l e s . N o u s a l l o n s v o i r b i e n t ô t les d o c t r i n e s

s'altérer,

des p r i n c i p e s h é t é r o d o x e s s ' i n s i n u e r j u s q u e dans les d é c l a r a t i o n s officielles et l ' o r i g i n e v r a i e de ces t e n d a n c e s se d é m ê lera p l u s a i s é m e n t s i nous p r é c i s o n s b i e n l ' é p o q u e de l e u r a p p a r i t i o n p r e m i è r e . C o n s t a t o n s d o n c q u ' i l n ' e n est pas e n c o r e q u e s t i o n . D a n s l ' é t é de 1 8 1 7 , la c o n c e p t i o n p u r e m e n t cantile domine toujours aussi

rigoureuses

que

et l ' o n en t i r e des jamais.

Quatre

mer-

conséquences

tanneries

s'étant

i n s t a l l é e s à l a M a r t i n i q u e , le g o u v e r n e u r r e ç o i t l ' o r d r e de les f e r m e r , c a r les c o l o n i e s d o i v e n t s e r v i r de d é b o u c h é s a l ' i n d u s t r i e de la m é t r o p o l e et les t a n n e r i e s p o r t e n t d è s lors atteinte

1

aux p r i n c i p e s fondamentaux d u s y s t è m e

colonial .

L ' e x c l u s i f r è g n e a u s s i e n m a î t r e au m o m e n t où nous s o m m e s et là e n c o r e l a date d o i t ê t r e r e m a r q u é e . L e s n é g o c i a n t s des p o r t s q u i i m p o r t e n t les s u c r e s et les é p i c e s v o i e n t d a n s l e s y s t è m e c l a s s i q u e la p l u s s û r e s a u v e g a r d e de l e u r s i n t é r ê t s . Ils s'y t i e n n e n t d o n c et le g o u v e r n e m e n t s u b i t l e u r i n f l u e n c e . S e u l e m e n t les choses ne v o n t pas sans q u e l q u e s d i f f i c u l t é s . En v o u l a n t m a i n t e n i r l ' e x c l u s i f , les m i n i s t r e s se h e u r t e n t p r é c i sément

aux

nécessités

m ê m e s o b s t a c l e s q u e l e u r s d e v a n c i e r s et les

de faits c o n t i n u e n t d ' i n f l i g e r

aux p r i n c i p e s des

d é m e n t i s p l e i n s d ' i r o n i e . S a n s r e v e n i r s u r les cas

de la

G u y a n e O U de B o u r b o n , à p e i n e a-t-on f u l m i n é c o n t r e l ' i m p o r t a t i o n aux A n t i l l e s des farines é t r a n g è r e s , q u e l a r é c o l t e m a n q u a n t en F r a n c e , le r o i p r e s c r i t p a r o r d o n n a n c e à peu près

2

ce q u ' i l v e n a i t d ' i n t e r d i r e aux g o u v e r n e u r s . D ' a u t r e

1. Archives des colonies. Le ministre au gouverneur de la

Martinique,

1818. 2. Archives des colonies. Rapport au roi et ordonnance du 10 septembre

31 mai

1817. Vu l'état des r é c o l t e s dans le Midi du royaume, les bâtiments français sont a u t o r i s é s à introduire dans les colonies, jusqu'à la fin d'octobre 1818, les Farines qu'ils auront été chercher à l'étranger. On remarquera que l'auto­ risation vise les seuls bâtiments français ; il n'en allait pas nécessairement ainsi quand les gouverneurs ouvraient les ports de leurs îles.


LE

GOUVERNEMENT

167

LOCAL

p a r t , l ' a b s e n c e de r e s s o u r c e s r i s q u e d ' e n t r a v e r les d e s s e i n s c o n ç u s . « L a m a r o t t e de n o s l i b é r a u x , c'est l ' é c o n o m i e » , 1

disait la duchesse de B r o g l i e . L e s l i b é r a u x v é r i t a b l e s , o u s o i - d i s a n t t e l s , ne jouent e n c o r e q u ' u n r ô l e m é d i o c r e

dans

la C h a m b r e . N é a n m o i n s , le t e m p s n ' e s t p l u s o ù la m a j o r i t é votait a v e u g l é m e n t

les c r é d i t s d e m a n d é s

par un ministre

d'un r o y a l i s m e inattaquable. L e s d é p u t é s nouveaux discutent, é p l u c h e n t et t i e n n e n t à faire cimonie, s u r t o u t

quand

montre, d ' u n e

i l s'agit

austère

par­

d e s c o l o n i e s o ù i l s ne

r i s q u e n t pas de m é c o n t e n t e r d e s é l e c t e u r s . E n r e m p l a ç a n t la C h a m b r e i n t r o u v a b l e p a r u n e a u t r e m o i n s a b s u r d e , l e s é l e c t i o n s de 1816 o n t fortifié l e m i n i s t è r e et f a c i l i t é sa p o l i t i q u e générale ; p a r c o n t r e , e l l e s a u r o n t p e u t - ê t r e p o u r effet de g ê n e r sa p o l i t i q u e c o l o n i a l e . E l l e s o n t fait s u r g i r , e n tous cas, u n o b s t a c l e q u ' a r é v é l é l a d i s c u s s i o n d u b u d g e t d e 1817 et que n o u s a l l o n s r e t r o u v e r e n é t u d i a n t l a r é o r g a n i s a t i o n a d m i n i s t r a t i v e q u i se p o u r s u i t d e p u i s q u e l q u e t e m p s

II.

LE

GOUVERNEMENT

déjà.

LOCAL.

1.

La

t â c h e e s t assez i n g r a t e , c a r p a r e i l l e é t u d e

par d é f i n i t i o n ,

rébarbative

demeure,

pour le l e c t e u r . ' Les lois

sans

é c l a t , les d i s p o s i t i o n s m i n u t i e u s e s et v a r i é e s q u i d é t e r m i n e n t les r a p p o r t s s o c i a u x et e n s e r r e n t l a v i e d ' u n c h a c u n d i s p e n sent l a f o r t u n e ,

la t r a n q u i l l i t é

et l a j o i e .

Telle

d'entre

elles a u r a s u r u n p l u s g r a n d n o m b r e d ' e x i s t e n c e s h u m a i nes

des c o n s é q u e n c e s

autrement

durables

et

profondes

que m a i n t e n é g o c i a t i o n t a p a g e u s e , v o i r e q u e c e r t a i n e s b a tailles. M a i s dans la g u e r r e , o ù les vies sont directement

1. 2 octobre 1819. Souvenirs du duc de Broglie, t. II, p, 9.5.


168

L E « SYSTÈME DE 1817 »

en jeu, l e s m o i n d r e s é p i s o d e s d e v i e n n e n t d r a m a t i q u e s ; avec la f a t u i t é n a ï v e q u i l e s c a r a c t é r i s e s o u v e n t , les d i p l o m a t e s , d'autre p a r t , c r o i e n t p o r t e r c o n s t a m m e n t l ' u n i v e r s s u r l e u r s épaules •

chamarrées

et l e s h i s t o r i e n s , f l a t t é s

de p é n é t r e r

avec eux dans les c h a n c e l l e r i e s c é r é m o n i e u s e s , finissent p a r l'admettre p o u r d é c o u v r i r a l o r s de l ' i m p o r t a n c e à la m o i n d r e « note v e r b a l e » . L a note de s e r v i c e q u e r é d i g e u n c h e f d e b u r e a u sans p r e s t i g e n e s a u r a i t p r é t e n d r e ii p a r e i l p r i v i l è g e , q u a n d m ê m e e l l e c o n t i e n d r a i t en g e r m e une r é f o r m e f é c o n d e . S a g i t - i l (I a d m i n i s t r a t i o n , i l demeuré ii p e u p r è s

entendu

que les m e s u r e s d é f i n i t i v e s m é r i t e n t seules u n e m e n t i o n . E t p o u r t a n t m ê m e l e s l o i s d'affaires q u e q u e l q u e s d é p u t é s é p a r s votent sans y p e n s e r , m ê m e les d é c i s i o n s q u e l c o n q u e s q u e l e m i n i s t r e d i s t r a i t s i g n e s u r u n c o i n de t a b l e , n'ont pas p r i s c o r p s s p o n t a n é m e n t . U n l o n g t r a v a i l les a s o u v e n t

prépa-

r é e s , qui s e u l p e r m e t d ' e n s a i s i r la p o r t é e et d e s t e n d a n c e s s'y m a n i f e s t e n t par

la suite

qu'il

faut s c r u t e r aussi p o u r comprendre

les actes p l u s r e t e n t i s s a n t s .

nous s o m m e s ,

A u moment où

l e s f o n d a t i o n s p r e m i è r e s de n o t r e

système

moderne d'administration c o l o n i a l e v o n t ê t r e p o s é e s et, t o u j o u r s o n le sait, le p l a n de l ' é d i f i c e e n t i e r d é p e n d des assises de base. C e sera lii m o n e x c u s e , s i j ' e n t r e m a i n t e n a n t dans des d é t a i l s

q u i , de p r i m e a b o r d , pourraient p a r a î t r e trop

minutieux, L e m i n i s t r e a fait s i g n e r le 29 n o v e m b r e 1 «S 15 une g r a n d e ordonnance « c o n c e r n a n t la r é g i e et l'administration g é n é 1

rale et p a r t i c u l i è r e des p o r t s et a r s e n a u x de la marine »• C'est ii bien des é g a r d s u n e s i m p l e r e m i s e e n v i g u e u r de l'ordonnance f o n d a m e n t a l e d u 27 s e p t e m b r e port

notamment

d'administration

o ù , sous l a p r é s i d e n c e

2

1776 . Chaque

v e r r a de n o u v e a u la r é u n i o n

du Conseil

du commandant.

1. Duvergfier, t. XX, p. 135. 2. Isambert, Lois de l'ancienneFrance,t.XXIV, 1. XXIV, p.141 p. 141.


L E GOUVERNEMENT L O C A L

1G0

d é l i b è r e n t les p r i n c i p a u x fonctionnaires, r e n f o r c é s des d i r e c t e u r s

ou sous-directeurs

spécialement

parfois

compétents

dans l ' a i l 'aire e n j e u . D e m ê m e , c h a q u e p o r t a u r a

derechef

un c o n t r ô l e u r q u i , sans p o u v o i r r i e n d é c i d e r p a r l u i - m ê m e , i n s p e c t e r a recettes et d é p e n s e s , s i g n a l e r a les i r r é g u l a r i t é s e

t t r a n s m e t t r a ses o b s e r v a t i o n s

directement

au m i n i s t r e .

Quelque incident particulier montra-t-il l'urgence du

d'intro-

ire d a n s l ' a d m i n i s t r a t i o n c o l o n i a l e et ce s y s t è m e de c o n t r ô l e et des d é l i b é r a t i o n s s u r les a d j u d i c a t i o n s et m a r c h é s ? Je ne sais, n ' e n a y a n t t r o u v é

n u l l e p r e u v e . L a chose est

pe-ssible. M a i s , n ' e n f u t - i l r i e n , q u e l ' a m o u r de l ' u n i f o r m i t é m v é t é r é e dans les b u r e a u x et l e c o n s t a n t d é s i r d ' i d e n t i f i e r •narine et c o l o n i e s e x p l i q u e r a i e n t a i s é m e n t ce q u i s u r v i n t . Peut- ê t r e u n fonctionnaire q u e l c o n q u e , admirateur de l ' o r donnance d u :>.() n o v e m b r e , se d e m a n d a - t - i l p o u r q u o i telles d i s p o s i t i o n s ne v i s a n t pas e x p r e s s é m e n t les a r s e n a u x s ' a p p l i quaient s i m p l e m e n t

en E u r o p e ; i l n ' e n t r o u v a n u l l e

raison ; le m i n i s t r e

c o n s u l t é n o n p l u s et a l o r s furent

n i ,

bonne tout

l u r e l l e m c n t p r é p a r é e s les i n s t r u c t i o n s s p é c i a l e s i n v i t a n t

'es chefs, des c o l o n i e s à t i r e r p a r t i d u s y s t è m e " n'est pas a i s é de d é m ê l e r l 0 |

renouvelé.

q u e l fui l'effet de ces i n s t r u c -

' s . L e c o n s e i l d ' a d m i n i s t r a t i o n f o n c t i o n n a , en tous c a s , à 1

p o u r b o n . M a i s la d é c i s i o n p r i s e p a r le m i n i s t è r e d e m e u r e " " ' f e s s a n t e en d e h o r s m ê m e des a p p l i c a t i o n s , c a r n o u s v e r 1 ( > l |

s comment elle montre

la p e r s i s t a n c e

d'une

tendance

'""'letine c l m a r q u e , d ' a u t r e p a r t , u n a c h e m i n e m e n t . C e p e n d a n t des n o u v e l l e s a r r i v a i e n t des c o l o n i e s q u i revendent les c h o s e s sous un j o u r p a r f o i s f â c h e u x . A la M a r t i ""|ue, N

p

a

r

exemple,

M . Dubuc, l'intendant,

'eations

i n v é t é r é e s des p l a n t e u r s .

Archives des colonies. (Correspondance

;

a

un colon

de

" ' H e r a c e , p a r a i s s a i t p r e n d r e à t â c h e de satisfaire les r e v e n -

Martinique,

S o u s sa p r é s i d e n c e , l e ijénérale,

Bourbon, 3o). Code de

t. V I , p. a34, (le ministre aux administrateurs, i3 juin 1816).


L E « SYSTÈME DE 1817 »

170

C o n s e i l s u p é r i e u r r e c o n s t i t u é grandissait s o n r ô l e . D é j à , e n 1815,

i l usurpait

d'agriculture

les a t t r i b u t i o n s d e l ' a n c i e n n e

en d é s i g n a n t

chambre

un candidat aux fonctions

de

1

d é p u t é de la c o l o n i e ; m a i n t e n a n t i l e m p i è t e s u r les p o u voirs d u ministre. Il é c o u t e

l'exposé

des d é p e n s e s

et des 2

r e c e t t e s et p r é t e n d d o n n e r s o n avis e n m a t i è r e de b u d g e t . Les

g o u v e r n e u r s aussi a b u s e n t

un peu partout de la p u i s -

sance à e u x confiée. Pour p e r m e t t r e u n e r é o r g a n i s a t i o n p l u s r a p i d e au m o m e n t des r e p r i s e s de p o s s e s s i o n nous l e u r avons vu a c c o r d e r u n p o u v o i r l é g i s l a t i f s o u m i s à r a t i f i c a t i o n sans d o u t e , m a i s fort l a r g e et sans c o n t r ô l e i m m é d i a t . Au risque d ' a u g m e n t e r l e d é s o r d r e et d e c r é e r des c o n f u s i o n s , i l s s'en servent de

sans

mesure,

à grand

p r o c l a m a t i o n s , d'autant

renfort

d'ordonnances

plus volontiers p e u t - ê t r e

et que

d u r a n t les C e n t - J o u r s les ordres t r a n s m i s p a r M . de B l a c a S o n t d o n n é carte b l a n c h e p o u r c o n s e r v e r les c o l o n i e s au r o i . Ce Pour

n'était

évidemment

p l u s de s û r e t é

là q u ' u n e x p é d i e n t

cependant,

momentané.

une ordonnance

du r o i

r é v o q u e f o r m e l l e m e n t ces p o u v o i r s e x t r a o r d i n a i r e s et l ' a i I c i i l i o n des a u t o r i t é s l o c a l e s est e n o u t r e e x p r e s s é m e n t s u r le fait q u ' i l s n ' e x i s t e n t

attirée

11

p l u s . T o u c h a n t l a f a c u l t é de

légiférer l e m i n i s t è r e j u g e n é c e s s a i r e de la c o n s e r v e r : les d i s t a n c e s s o n t l o n g u e s et l ' i m p r é v u t o u j o u r s p o s s i b l e . I l veut toutefois

l'entourer de g a r a n t i e s . P a r a p p l i c a t i o n de I o r -

d o n n a n c e d e 1815 s u r les p o r t s , les g o u v e r n e u r s sont o b l i g e s de p r e n d r e p a r f o i s l ' a v i s des p r i n c i p a u x f o n c t i o n n a i r e s . R i e n n'empêche d' a p p l i q u e r le système à d ' a u t r e s cas nouveauxO n d é c i d e d o n c que les a d m i n i s t r a t e u r s e s t i m a n t à p r o p o s de rendre

une ordonnance

consulteront

obligatoirement i "

1

i. Archives de la marine (BB )- Bapporl ci décision du 18 octobre i8i51

•J.

Archives des colonies. Le ministre à l'inlciidunl de In Martinique»

3 i août i 8 i ( i . 3. Archives des colonies. Le ministre au c

I

andunt de Bourbon, 16aOÛ»


LE GOUVERNEMENT LOCAL

171

c o m i t é de c i n q à sept m e m b r e s o ù s i é g e r o n t le p r o c u r e u r g é n é r a l , les a u t o r i t é s c o m p é t e n t e s e n l a m a t i è r e visée et, s ag¡t-¡l d'agriculture ou de commerce, des p r o p r i é t a i r e s o u 1

des n é g o c i a n t s . L e s c o n s e i l s d ' a d m i n i s t r a t i o n de l a m a r i n e s

e t r a n s f o r m e n t a i n s i p a r e x t e n s i o n d ' a t t r i b u t i o n s et d o n n e n t

naissance

à

un organisme

nouveau.

D'autre

part, l ' a t -

ht'ude p r i s e d ' u n c o m m u n a c c o r d p a r l ' i n t e n d a n t et p a r l e C o n s e i l s u p é r i e u r de la Martinique m é r i t e é g a l e m e n t l ' a t t e n tion et d ' a u t a n t p l u s q u ' o n y voit l ' i n d i c e d ' u n é t a t d ' e s p r i p r é t e x t e de r e v e n i r au p a s s é . Q u i sait s i , dans t o u t e s les c o l o nies, les m a g i s t r a t s c o l o n s ne v o n t pas se r e s s a i s i r des p r i v i l è g e s abusifs q u e l ' a n c i e n r é g i m e l e u r avait c o n t e s t é s , s i d e s a g i tateurs ne v o u d r o n t pas r e s s u s c i t e r l e s fameuses et d é s a s treuses a s s e m b l é e s c o l o n i a l e s q u i e x i s t a i e n t , au m o i n s t h é o r i q u e m e n t , en 1789 ? Il faut a g i r . E n m ê m e t e m p s d o n c q u e 2

Dubuc est s p é c i a l e m e n t r a p p e l é à l ' o r d r e , le g o u v e r n e m e n t •nvite tous

les a d m i n i s t r a t e u r s des î l e s à ne pas p r e n d r e

dans u n sens t r o p l i t t é r a l l e s i n s t r u c t i o n s r e ç u e s au d é p a r t . *^es i n s t i t u t i o n s e x i s t a i e n t j a d i s , d i t - o n , a u x q u e l l e s i l n e ' a u d r a i t p a s r e v e n i r immédiatement, q u i , m ê m e p l u s t a r d , 8

auraient b e s o i n de g r a n d e s modifications . C ' e s t , e n s o m m e , m a l g r é l'enveloppement des formules, le d é s a v e u de la d é c i sion d e 181/1. L e p r i n c i p e d u r e t o u r à l ' a n c i e n r é g i m e est d é s o r m a i s a b a n d o n n é . A u s s i b i e n , les é v é n e m e n t s des C e n t jours et les p l a i n t e s q u i s ' é l è v e n t d e t o u t e s p a r t s e n m o n trent les i n c o n v é n i e n t s . U n r o y a l i s t e d ' a u s s i b o n n e

trempe

'l"e Vaugiraud d é c l a r e indispensable d e r e c o u r i r à d e s p r o -

1• Archives des colonies. Le ministre aux gouverneurs de la Martinique etdela Guadeloupe, 27 et 31 décembre; au commandant de Bourbon, décembre 1849; au gouverneur de l'Inde, 24 avril 1817. 2. Archives des colonies. Le ministre à l'intendant de la Martinique, 1 8

31 Juillet 1816.

3. Ibid. Le ministre aux administrateurs de la Martinique et de la Guade° pe, a6 juillet 1816 au commandant de Bourbon, 31 juillet 1816. u


172

L E « SYSTÈME DE 1817 »

c é d é s nouveaux 1. L e g o u v e r n e m e n t

s'y r é s o u t sans p e i n e ,

c a r i l n ' e s t p l u s , c o m m e n a g u è r e M a l o u e t , uniquement i m b u de t r a d i t i o n s a n c i e n n e s et s y s t é m a t i q u e m e n t favorable a u x colons. Les diverses

instructions successivement

envoyées

au c o u r s de 1816 m o n t r e n t d o n c à l a fois et l e d é s i r d e t e n i r le p e r s o n n e l de t r è s p r è s , en r é p r i m a n t les moindres v e l l é i t é s d ' i n d é p e n d a n c e , et l ' i n t e n t i o n a r r ê t é e de réformer l ' a d m i nistration l o c a l e . A la fin d e cette a n n é e 1 8 1 6 , l a r é o r g a n i s a t i o n

est d ' a i l -

l e u r s c o m m e n c é e . D e s p r o p r i é t a i r e s de B o u r b o n et des m a gistrats

y ayant

longtemps

s é j o u r n é se t r o u v a i e n t a l o r s à

B a r i s . I l s s o l l i c i t a i e n t d e s r é f o r m e s et s u g g é r a i e n t des plans q u i p a r u r e n t j u d i c i e u x 2. B o u r b o n , c o l o n i e j u s q u ' à ce t e m p s secondaire, o ù les p r é t e n t i o n s é t a i e n t m o i n s â p r e s , les p a s sions locales moins e x a c e r b é e s

qu'aux Antilles

offrait en

o u t r e u n e x c e l l e n t c h a m p d ' e x p é r i e n c e . L e g o u v e r n e m e n t se décida

donc rapidement

et s o u m i t t r o i s o r d o n n a n c e s à la

s i g n a t u r e d u r o i . Des d e u x p r e m i è r e s , d a t é e s d u 13 novembre 3, l'une modifia

l ' o r g a n i s a t i o n j u d i c i a i r e , m a i s d e f a ç o n telle

que le changement p r e n a i t une p o r t é e

politique et l'autre

c r é a u n C o m i t é consultatif d'agriculture et de c o m m e r c e . L e s a n c i e n n e s j u r i d i c t i o n s r o y a l e s et le C o n s e i l

supérieur

faisaient place à u n e c o u r d ' a p p e l et à des tribunaux de p r e m i è r e instance calqués s u r c e u x de F r a n c e ; les f o n c t i o n n a i r e s a d m i n i s t r a t i f s en s e r a i e n t écartés et les c o l o n s ne pourraient s en faire un i n s t r u m e n t d ' o p p o s i t i o n ; i l s n ' y d o m i n e r a i e n t plus p a r privilège s p é c i a l ; tous les m a g i s t r a t s s e r a i e n t s a l a r i é s , tous m a g i s t r a t s de c a r r i è r e , i n a m o v i b l e s , à l ' e x c e p t i o n des

représentants

du ministère

public.

Quant

au c o m i t é

consultatif, composé de cinq p r o p r i é t a i r e s d ' h a b i t a t i o n s et

1. V a u g i r a u d , Rapport sur le gouvernementdelaMartinique. 2. Archives des colonies. Correspondance générale, Bourbon, 33 ; Rapport au Conseil des ministres, août 1818.

3. Archives des Colonies,

Rapport

au roi et ordonnances.


L E GOUVERNEMENT L O C A L

173

de d e u x c o m m e r ç a n t s c h o i s i s par le r o i s u r une liste d r e s s é e par les a d m i n i s t r a t e u r s , i l é c o u t e r a c h a q u e a n n é e un c o m p t e rendu

de la s i t u a t i o n de l a c o l o n i e , d o n n e r a son avis s u r

l' assiette et l a r é p a r t i t i o n

des c o n t r i b u t i o n s et

présentera

ses vues s u r les m o y e n s d ' a m é l i o r e r les c u l t u r e s ; i l entre­ tiendra aussi un député à P a r i s . L a t r o i s i è m e enfin,

datée

du

25 d é c e m b r e ,

transportait

ordonnance dans

indien le s y s t è m e m u n i c i p a l f r a n ç a i s , c r é a n t des

l'océan

communes

avec des m a i r e s et des c o n s e i l s n o m m é s , s e l o n l ' i m p o r t a n c e des

l i e u x , par l e r o i o u p a r

le commissaire

ordonnateur,

investis en o u t r e d u d r o i t de v o t e r les c e n t i m e s a d d i t i o n n e l s mais p o u v a n t s i m p l e m e n t p r o p o s e r les Trois jours après

la s i g n a t u r e

1

dépenses .

de cette d e r n i è r e o r d o n -

nance, le 18 d é c e m b r e , le b a r o n E r n o u f , d é p u t é de la M o selle, v i n t p r o p o s e r à la C h a m b r e , r é u n i e en c o m i t é s e c r e t , une h u m b l e a d r e s s e q u i a p p e l l e r a i t l ' a t t e n t i o n de S a M a j e s t é sur l ' i n c o h é r e n c e de la l é g i s l a t i o n c o l o n i a l e et la n é c e s s i t é de lui d o n n e r des bases fixes. D é v e l o p p é e , s e l o n l ' u s a g e , q u e l 2

ques j o u r s p l u s t a r d , le 21 d é c e m b r e , la m o t i o n fut a j o u r n é e . A u t a n t qu'on en peut j u g e r d ' a p r è s u n p r o c è s - v e r b a l

extrê-

m e m e n t vague, c o m m e tous c e u x des c o m i t é s secrets, sieurs o r a t e u r s c r i t i q u è r e n t parlèrent

même de

leur

la l é g i s l a t i o n

administration,

mais

et

sans a l l e r

r é s o l u m e n t au f o n d des c h o s e s . L e g o u v e r n e m e n t , côté, devait souhaiter

plu-

des c o l o n i e s

a s s o u r d i r le p l u s p o s s i b l e u n

de

son débat

pour l u i g ê n a n t . Certes la législation coloniale l u i s e m b l a i t d i g n e d ' a t t e n t i o n : nous le v e r r o n s b i e n t ô t se p r é p a r e r à la reformer et, en a t t e n d a n t , i l s ' i n q u i é t a i t de l ' a d m i n i s t r a t i o n . La m o t i o n Ernouf ne n o m m a n t

aucune

colonie v i s a i t s u r -

tout les p l u s i m p o r t a n t e s , c ' e s t - à - d i r e les A n t i l l e s : o r , de c e l l e s là p r é c i s é m e n t , le m i n i s t è r e prétendait m a i n t e n a n t s ' o c c u p e r 3. 1.

Duvergier, t. X X I , p.

73.

2. Archives parlementaires,2es é r i e , t . X V l l , p. 633 et

656.

3. Archives des colonies. Note de la direction des colonies du 26 mars 1817.


174

L E« SYSTÈME

D E 1817 »

II avait i n v i t é l e s g o u v e r n e u r s à r é d i g e r des m é m o i r e s g é n é r a u x q u i f o u r n i r a i e n t des é l é m e n t s

d'appréciation

et des

é t u d e s se p o u r s u i v a i e n t d a n s les b u r e a u x i n s p i r é e s , p a r a î t - i l , en b o n n e p a r t i e p a r u n Essai colonies

d'administration

intérieure

des

qu'avait p u b l i é en 1814 un c r é o l e d e la M a r t i n i q u e ,

M . D u r a n d - M o l a r d . L e s o r d o n n a n c e s d u 13 n o v e m b r e avaient é t é é g a l e m e n t e n v o y é e s a u x a d m i n i s t r a t e u r s de la G u a d e l o u p e et de la M a r t i n i q u e les 30 n o v e m b r e et 7 d é c e m b r e

1

avec o r d r e d ' e x a m i n e r , d ' a c c o r d avec des c o m m i s s i o n s o ù e n t r e r a i e n t les h o m m e s les p l u s i n s t r u i t s , d a n s q u e l l e s c o n d i t i o n s et dans q u e l l e m e s u r e o n l e s p o u r r a i t a p p l i q u e r en A m é r i q u e . L e p r i n c i p e d e l e u r a p p l i c a t i o n ne faisait d ' a i l l e u r s pas doute c a r u n e d é c i s i o n d u 22 n o v e m b r e avait form e l l e m e n t a n n o n c é l ' e x t e n s i o n à tous les é t a b l i s s e m e n t s des avantages

accordés

à Bourbon,

notamment

des c o m i t é s

c o n s u l t a t i f s , p r e u v e manifeste d e l a b i e n v e i l l a n c e d u r o i 2. S e u l e m e n t cette b i e n v e i l l a n c e e n t e n d a i t s ' e x e r c e r e n toute i n d é p e n d a n c e ; la d i r e c t i o n des c o l o n i e s v o u l a i t a g i r à son heure et à sa g u i s e . M i s e e n éveil p a r le d é b a t s u r l a m o t i o n Ernouf qu'elle j u g e a i t « d a n g e r e u s e » , e l l e r e p o u s s a i t toute collaboration, surtout

parlementaire.

Prise d'un scrupule

c o n s t i t u t i o n n e l , e l l e se d e m a n d a b i e n u n i n s t a n t s ' i l ne serait pas b o n de faire v o t e r une l o i r e p r o d u i s a n t l ' a r t i c l e l\ de celle du 3 o f l o r é a l : « L e r é g i m e des c o l o n i e s est s o u m i s p e n d a n t d i x a n s a u x r è g l e m e n t s q u i s e r o n t faits p a r le g o u v e r n e ment. » O n c o u p e r a i t c o u r t aux r é c r i m i n a t i o n s comme à l ' e x i g e n c e d e s d é p u t é s 3. R é f l e x i o n parut inutile,

possibles,

faite, l ' a r t i f i c e

l ' a r t i c l e 73 de la c h a r t e suffisant, et les A n -

tilles f u r e n t r é o r g a n i s é e s p a r s i m p l e s o r d o n n a n c e s à l ' i n s t a r

1. Les lettres d'envol aux Archives des colonies. 2. Archives des colonies. Rapport au roi, aa novembre 1816; le ministre au commandant de Bourbon, 15 novembre 1816. 3. Ibid. Note précitée du 26 mars

1817.


L E GOUVERNEMENT L O C A L

175

de B o u r b o n . T o u t e f o i s les c h a n g e m e n t s n ' y furent pas i n t r o duits dans le m ê m e o r d r e . L e s q u e r e l l e s c o n t i n u a i e n t e n t r e g o u v e r n e u r s et i n t e n d a n t s presque aussi v i o l e n t e s q u ' a u x C e n t - J o u r s . V a u g i r a u d v e n a i t d'envoyer

en

transmettre 1

Dubuc .

France ses

un

officier

doléances

Il d é c l a r a i t

mémoires rédigés

sur

la

et

spécialement ses

situation intenable

les o r d r e s

c h a r g é " de

dénonciations

du

une a d m i n i s t r a t i o n « p l u s c o n c e n t r é e

et,

ministre,

contre

dans

les

réclamait

», c ' e s t - à - d i r e , pour

Parler net, l ' u n i f i c a t i o n d u c o m m a n d e m e n t . L a d i r e c t i o n des colonies avait s o n g é à une s o l u t i o n a n a l o g u e d è s le m o i s de septembre

1815 .

La suppression

2

mettrait n é c e s s a i r e m e n t d autre p a r t ,

que

fin

d'un

au c o m b a t .

les a n c i e n s

des

combattants

Il était

entendu,

conseils s u p é r i e u r s ,

pleins

d ' a m b i t i o n et de m o r g u e , ne d e v a i e n t pas r e n a î t r e ; o r , l e u r rôle d i m i n u a n t , l ' i n t e n d a n t q u i les p r é s i d a i t de d r o i t d i m i nuerait a u s s i et le v i e u x p r i n c i p e de l ' é q u i l i b r e des p o u v o i r s s'effondrerait d u m ê m e c o u p . L e s C h a m b r e s enfin v e n a i e n t dans la d i s c u s s i o n du b u d g e t de 1817 de m o n t r e r l e u r par3

c i m o n i e à l ' e n d r o i t des c o l o n i e s , d ' o ù l ' o b l i g a t i o n de r é a l i ser des é c o n o m i e s dans l ' a d m i n i s t r a t i o n , s u r t o u t p o u r m a i n tenir les d o t a t i o n s d o n t j ' a i m a r q u é disparition d'un

l ' i m p o r t a n c e : o r , la

haut fonctionnaire e n t r a î n e r a i t

naturelle-

ment l a d i s p a r i t i o n de son t r a i t e m e n t . L o r s d o n c que

sur

ces entrefaites i l f a l l u t , le 10 j u i n 1817, c h o i s i r le p e r s o n n e l q u i a l l a i t r é o c c u p e r la G u y a n e , le m i n i s t è r e p r o p o s a u n c h e f u n i q u e , M . C a r r a S a i n t - C y r , avec le t i t r e de c o m m a n d a n t et 1. Archives des affaires étrangères. Mémoires cl documents. Amérique 2 6 . Essai sur l'administration de la Martinique, présenté au ministre de la Marine d'après ses ordres du 1 octobre, par M . de Vaugiraud, gouverneur de la Martinique (6 octobre 1816. Du même dans le m ê m e volume, un autre mémoire du 23 d é c e m b r e 1816. re

Archives des colonies. Note précitée du 26 mars 3. Ci-dessus, p. 162. 4. Archives des colonies: Rapport au roi, 11 juin

1817. 1817.


176

L E « SYSTHME DE 1817 » 4

a d m i n i s t r a t e u r pour le roi . Trois m o i s plus t a r d , au d é b u t de s e p t e m b r e , Vaugiraud et Dubuc, r a p p e l é s de la M a r t i nique, étaient

remplacés

par le b a r o n

Donzelot, n o m m é

g o u v e r n e u r et a d m i n i s t r a t e u r , tandis qu'à la G u a d e l o u p e le g o u v e r n e u r , c o m t e de L a r d e n o y , p r e n a i t le m ê m e titre à la 1

suite d u r a p p e l de l'intendant . E n m ê m e t e m p s , des i n s t r u c tions p a r t i c u l i è r e s p r é c i s a i e n t le r ô l e des p r i n c i p a u x subor­ donnés du c h e f u n i q u e

L e c o m m a n d a n t en s e c o n d t r o q u a i t

son t i t r e c o n t r e c e l u i de c o m m a n d a n t m i l i t a i r e , mais sans c h a n g e r de fonctions. U n c o m m i s s a i r e o r d o n n a t e u r r e c u e i l l a i t toute la b e s o g n e p r o p r e et t e c h n i q u e de l ' i n t e n d a n t . N o u s avons vu d é j à l ' i n s t a l l a t i o n d u d i r e c t e u r des d o u a n e s : un d i r e c t e u r de l ' i n t é r i e u r se t r o u v a i t c h a r g é des d é t a i l s d u s e r v i c e admi­ nistratif. L e c o n t r ô l e u r enfin c o n t i n u a i t à s u r v e i l l e r à l ' é c a r t , toujours e n communication d i r e c t e avec le m i n i s t è r e , mais c ' é t a i t le m o m e n t où se dessinait l ' é v o l u t i o n q u i devait faire d u f o n c t i o n n a i r e s t r i c t e m e n t m a r i t i m e , issu de l ' o r d o n n a n c e de 1776,

l'important

p e r s o n n a g e c o l o n i a l que nous v e r r o n s

par la s u i t e . Il s ' o c c u p e , en effet, de toutes les p a r t i e s du s e r v i c e . L e m i n i s t r e compare s o n rôle a d m i n i s t r a t i f au r ô l e d u m i n i s t è r e p u b l i c d a n s l ' o r d r e j u d i c i a i r e et il d e m e u r e d a n s le c o n s e i l d ' a d m i n i s t r a t i o n maintenant que c e l u i - c i devient conseil de gouvernement. L e s p r i n c i p a l e s de ces d i v e r s e s m e s u r e s

s'appliquèrent

d ' a b o r d a u x seules A n t i l l e s , mais simplement, je c r o i s , par c r a i n t e de r a p p e l e r

t r o p r a p i d e m e n t de B o u r b o n un p e r -

s o n n e l récemment i n s t a l l é . Courteil

et D e s b a s s a y n s

de

E n février

1818, Delaffitte de

Richemont

étaient donc rem-

p l a c é s à l e u r t o u r p a r un commandant et a d m i n i s t r a t e u r , le 1. Archives des colonies. Le ministre au gouverneur de la Martinique, 10 septembre 1817; au gouverneur de Ia Guadeloupe, m ê m e date. 2. Archives des colonies, notamment : le ministre au gouverneur de Martinique. 2 octobre; au commissaire ordonnateur, au commissaire Faisant fonctions de contrôleur, au directeur des douanes, 10 septembre 1817.

3. Ibid. Rapport au roi et décision du 25 février 1817.


L E GOUVERNEMENT L O C A L

baron

Milius,

qui reçut

des

177

instructions

très

analogues

1

à c e l l e s r é c e m m e n t e n v o y é e s en A m é r i q u e . A ce m o m e n t , la r é o r g a n i s a t i o n é t a i t c o m p l è t e à B o u r b o n t a n d i s q u ' à l a G u a d e l o u p e , à la M a r t i n i q u e et à la G u y a n e , l a r é f o r m e des t r i b u n a u x et l a c r é a t i o n des c o m i t é s c o n s u l t a t i f s d e m e u raient e n c o r e en s u s p e n s . T o u t e f o i s , p o u r p e u de t e m p s . E n v o y é e s en c o m m u n i c a t i o n aux A n t i l l e s , les o r d o n n a n c e s de n o v e m b r e 1816 y avaient é t é a c c u e i l l i e s sans faveur. A l a G u a d e l o u p e , p a r e x e m p l e , la c o m m i s s i o n s p é c i a l e

d'étude

r é u n i e sur l ' o r d r e du m i n i s t r e , p r o t e s t a n o n sans v i o l e n c e . Y s i é g e a i e n t : le g o u v e r n e u r , l ' i n t e n d a n t , le p r o c u r e u r , t r o i s m e m b r e s d u C o n s e i l s u p é r i e u r et u n avocat, et cette c o m position

même

point d ' u n pendre

e x p l i q u e ses c o n c l u s i o n s . E l l e

comité

ne

voulait

d ' a g r i c u l t u r e . P o u r r e p r é s e n t e r et d é -

les i n t é r ê t s de la c o l o n i e , le C o n s e i l s u p é r i e u r l u i

suffisait. C e l u i - c i d e v r a i t d o n c ê t r e m a i n t e n u , m i e u x e n c o r e , r e n f o r c é et g r a n d i . E x c l u s i v e m e n t c o m p o s é de p r o p r i é t a i r e s terriens n o n r é t r i b u é s , i l r e c e v r a i t le d r o i t de

correspondre

avec le m i n i s t r e , afin de r e p r e n d r e t o u t à s o n aise le r ô l e des v i e u x p a r l e m e n t s

et d ' a d r e s s e r , le

cas

échéant,

r e p r é s e n t a t i o n s au r o i . L e s t r i b u n a u x de p r e m i è r e

des

instance

ne s a u r a i e n t pas, n o n p l u s , r e s s e m b l e r à c e u x de F r a n c e . Il

n'y faut

p o i n t p l u s i e u r s j u g e s , car force s e r a i t a l o r s de

les faire v e n i r de l a m é t r o p o l e , ce q u i , au d i r e de l a c o m m i s s i o n , ne

s e r a i t pas

sans i n c o n v é n i e n t

pour

le

p a y s 2.

S e u l e m e n t , les m o t i f s , q u i d i c t a i e n t c e l t e r é p o n s e , i n c i t a i e n t p r é c i s é m e n t le m i n i s t r e à n ' e n pas t e n i r c o m p t e . L e s n é g o ciants

se

p l a i g n a i e n t des

donner s y s t é m a t i q u e m e n t Conseils s u p é r i e u r s ,

magistrats

créoles

disposés

à

raison aux planteurs. Q u a n t aux

l ' i n v r a i s e m b l a n c e m ê m e de l e u r s p r é -

1. Archives des colonies. Correspondance générale, Bourbon, carton 33. 2. Archives des colonies. Procès-verbal des séances d'une commission formée à la Guadeloupe..., 4 novembre 1817. [Correspondance générale, Guadeloupe, t. 78.]. SCHEFER.

12


178

L E « SYSTÈME DE 1817 ».

tentions

montrait l'impossibilité

de l e s l a i s s e r

subsister.

A p r è s q u e l q u e s h é s i t a t i o n s d o n c , le g o u v e r n e m e n t d é c i d a de passer outre a u x r é c l a m a t i o n s des c o l o n s et d e u x o r d o n n a n c e s i n t e r v i n r e n t , le 22 n o v e m b r e 1 8 1 9 , qui é t e n d i r e n t à l ' A m é r i q u e le s y s t è m e

e s s a y é à B o u r b o n . L ' u n e r e m p l a ç a i t les

j u r i d i c t i o n s e x i s t a n t e s p a r des t r i b u n a u x de p r e m i è r e i n s t a n c e et des c o u r s d ' a p p e l , l ' a u t r e i n s t i t u a i t d e s c o m i t é s c o n s u l t a tifs c o m p o s é s de n e u f m e m b r e s d a n s l e s î l e s et d e c i n q à l a 1

G u y a n e . L a réorganisation était d è s lors p a r a c h e v é e , R e s taient seuls en d e h o r s l e s î l o t s de Saint-Pierre et M i q u e l o n , le S é n é g a l et l ' I n d e q u e l e u r p e u d ' i m p o r t a n c e ou la p r é sence d e s i n d i g è n e s c o n d a m n a i e n t à u n r é g i m e s p é c i a l . D a n s toutes les c o l o n i e s de c u l t u r e , c ' e s t - à - d i r e dans les c o l o n i e s essentielles, l ' o r g a n i s a t i o n d'autrefois

avait

définitivement

d i s p a r u et u n e refonte c o m p l è t e de l ' a d m i n i s t r a t i o n l o c a l e faisait p r é v a l o i r u n s y s t è m e s e n s i b l e m e n t n o u v e a u .

2.

J'ai t e n u à m o n t r e r avec q u e l q u e d é t a i l c o m m e n t cette refonte, mêmes

c a r les p r o c é d é s

employés

furent

s'opéra en e u x -

i n t é r e s s a n t s . S e u l s p o u v a i e n t y r e c o u r i r des h o m m e s

que la manie des dogmes

ou l ' i n s t a b i l i t é

de l e u r

fortune

p o l i t i q u e ne c o n d a m n a i t pas a u x m a n i f e s t a t i o n s incessantes c o n n u e a u x p e r p é t u e l l e s p r o c l a m a t i o n s . Il n ' y e u t , en effet, aucune

de ces affirmations de

qui d è s l'abord

flattent

principes

déclarés

intangibles,

les r h é t e u r s , mais p a r la suite e m -

b a r r a s s e n t les g o u v e r n a n t s q u a n d l'usage r é v è l e l e u r s d a n g e r s . P r a t i c i e n s et n o n d o c t r i n a i r e s , l e s h o m m e s q u i p r i r e n t les m e s u r e s d o n t j e v i e n s d e p a r l e r , c é d è r e n t

évidemment

p l u s ou m o i n s à l e u r s t e n d a n c e s p o l i t i q u e s g é n é r a l e s , mais,

1. Duvergier, t. XXI, p.310 et 311.


L E GOUVERNEMENT L O C A L

179

voulant s i m p l e m e n t r e m é d i e r aux i n c o n v é n i e n t s

constatés

et n o n faire p r é v a l o i r des p r i n c i p e s p o s é s à p r i o r i , i l s p r o cédèrent

par

tâtonnements

et

avec u n e

lenteur

D é c i s i o n s o u o r d o n n a n c e s r é d i g é e s sans fracas constamment

les r e t o u c h e s au g r é de l ' e x p é r i e n c e

C o n t i n u a t e u r s e x a c t s de

leurs p r é d é c e s s e u r s

essayées d a n s u n e c o l o n i e avant autres, les m i n i s t r e s de L o u i s prudence

très avisée

que

d'être

XVIII

renforçait

des r é a l i t é s c o n c r è t e s .

De

acquise.

d'ancien

g i m e , q u i a f f e c t i o n n a i e n t eux a u s s i les m e s u r e s

souci

relative.

permettaient ré-

particulières

généralisées

aux

r é f o r m a i e n t avec une encore

un

perpétuel

l à , la s o u p l e s s e

de

leur

o e u v r e . S e u l e m e n t et d u m ê m e c o u p la m u l t i p l i c i t é des actes e m p ê c h e d ' a p e r c e v o i r a i s é m e n t l ' u n i t é de l ' e n s e m b l e . 11 faut donc r é s u m e r

brièvement

cet

ensemble

avant

de v o u l o i r

a p p r é c i e r l e c a r a c t è r e e s s e n t i e l ou l a p o r t é e de l ' œ u v r e . En

s o m m e , le s y s t è m e est s i m p l e . A l a t ê t e de

chaque

colonie u n c h e f u n i q u e « c o m m a n d a n t » ou « g o u v e r n e u r » , suivant l ' i m p o r t a n c e de l ' é t a b l i s s e m e n t . I l d i r i g e et s u r v e i l l e tout. A u x A n t i l l e s o ù les g a r n i s o n s s o n t p l u s

nombreuses,

un c o m m a n d a n t m i l i t a i r e s'occupe s p é c i a l e m e n t des t r o u p e s . P a r t o u t , q u e l q u e s h a u t s f o n c t i o n n a i r e s sont p l a c é s à l a t ê t e des

divers

services ; leur

rang

et l e u r s r e l a t i o n s

chiques ne p a r a i s s e n t pas e n c o r e t r è s n e t t e m e n t

hiérar-

fixés,

mais

l e u r s f o n c t i o n s sont c l a i r e s et je les ai m a r q u é e s d é j à .

Ce

sont : le c o m m i s s a i r e o r d o n n a t e u r , le d i r e c t e u r de l' i n t é r i e u r , le p r o c u r e u r g é n é r a l , ce d e r n i e r Magistrat,

indépendant

mais s o u m i s au g o u v e r n e u r

l'administration

e n tant

que

en tant q u e chef de

j u d i c i a i r e . Un c o n s e i l assiste le g o u v e r n e u r :

le c o n s e i l dit de gouvernement et d ' a d m i n i s t r a t i o n où s i è g e n t surtout les f o n c t i o n n a i r e s , et; q u i doit l ' é c l a i r e r s u r t o u t e s choses,

notamment

l o r s q u ' i l s'agit de

nance. D a n s les cas e x c e p t i o n n e l s o ù

rendre

une

le g o u v e r n e u r

des m e s u r e s de haute p o l i c e , n o t a m m e n t

ordonprend

p o u r e x p u l s e r de

c o l o n i e des i n d i v i d u s s u s p e c t s , des m a g i s t r a t s

s'adjoignent


180

L E « SYSTÈME D E 1817 »

aux f o n c t i o n n a i r e s et le c o n s e i l est a l o r s d i t « s p é c i a l

1

» . Le

c o n t r ô l e u r e n f i n , e n r e l a t i o n s c o n s t a n t e s avec l e m i n i s t r e , s u r v e i l l e t o u t le m o n d e , y c o m p r i s le g o u v e r n e u r . Voici

pour

l'administration proprement

tants, d'autre part, interviennent

dite.

L e s habi-

un peu dans la conduite

des affaires, g r â c e au c o m i t é c o n s u l t a t i f d ' a g r i c u l t u r e

et d e

c o m m e r c e q u i é m e t , j e l'ai d i t , des v œ u x s u r toutes les m a t i è r e s et d o n n e s o n avis s u r les i m p ô t s . L a j u s t i c e e n f i n est m a i n t e n a n t c o m p l è t e m e n t s é p a r é e ; l e gouverneur

la surveille p a r l ' i n t e r m é d i a i r e

du procureur

g é n é r a l , m a i s sans p o u v o i r i n t e r v e n i r d a n s la f o r m a t i o n d e s a r r ê t s . A u c u n f o n c t i o n n a i r e n ' a p l u s le d r o i t , c o m m e j a d i s l ' i n t e n d a n t , de p r é s i d e r u n t r i b u n a l . C e r t a i n e s j u r i d i c t i o n s exceptionnelles

ont é t é maintenues,

pour

connaître

no-

tamment les d i f f é r e n d s relatifs à l'esclavage ou au r é g i m e c o m m e r c i a l , m a i s toutes l e s affaires o r d i n a i r e s

p a s s e n t de-

v a n t d e s t r i b u n a u x d e p r e m i è r e i n s t a n c e et d e s C o u r s d a p p e l s e m b l a b l e s aux c o u r s et t r i b u n a u x de la m é t r o p o l e , sauf q u ' à l a M a r t i n i q u e i l n ' a pas é t é p o s s i b l e d e s a l a r i e r l e s m a g i s t r a t s d e l a C o u r q u i t i e n n e n t à c o n t i n u e r les t r a d i t i o n s 2

des m e m b r e s de l ' a n c i e n C o n s e i l s u p é r i e u r . Cette organisation

est n o u v e l l e , a s s u r é m e n t ;

ses r o u a g e s n'est p o u r t a n t

a u c u n de

une c r é a t i o n v é r i t a b l e . L e c o m -

m i s s a i r e o r d o n n a t e u r et l e d i r e c t e u r d e l ' i n t é r i e u r s o n t , e n somme, u n e p a r t i e d e l a monnaie de I intendant ; le c o m mandant

en s e c o n d s u r v i t d a n s le commandant m i l i t a i r e ;

les c o m i t é s c o n s u l t a t i f s offrent p l u s d ' u n e a n a l o g i e avec les anciennes C h a m b r e s q u i s'intitulaient, elles aussi, culture

et d e c o m m e r c e .

d'agri-

L e c o n t r ô l e u r , lui, v i e n t d e la

m a r i n e c o m m e les c o n s e i l s de g o u v e r n e m e n t

et d'adminis­

tration d o n t l e s conseils spéciaux ne s o n t q u ' u n cas p a r t i -

1. B o y e r - P é r e l e a u , Les Antilles françaises, 2. Id. Ibid. t. I, p. 393.

t. I, p. 354.


L E GOUVERNEMENT LOCAL

181

- c u l i e r . E n f i n , q u a n d les i n s t r u c t i o n s m i n i s t é r i e l l e s e x p l i q u e n t le r ô l e des c o m i t é s c o n s u l t a t i f s , c ' e s t a u x c o n s e i l s g é n é r a u x de la m é t r o p o l e q u ' e l l e s les c o m p a r e n t t o u j o u r s et c'est de F r a n c e a u s s i q u e v i e n n e n t les t r i b u n a u x , sans c o m p t e r q u e l a r é f o r m e p r o j e t é e de la l é g i s l a t i o n d e v r a v i s e r à m e t t r e les lois

coloniales

en

complète

royaume. T r o i s sources

harmonie

avec

se d é c o u v r e n t a i n s i ,

les a u t e u r s des r é f o r m e s

encore

que t r è s

les

lois

du

où puisèrent

inégalement.

Il

suffit de p e u d ' a t t e n t i o n p o u r s ' a p e r c e v o i r que le r e s p e c t d u passé

ne

leur tient

au c œ u r que

très

médiocrement.

c o p i e n t la m a r i n e par h a b i t u d e . A b i e n p r e n d r e ,

Ils

l'imitation

des c h o s e s m é t r o p o l i t a i n e s l e u r i m p o r t e s u r t o u t . P o u r l é g i timer leurs r é f o r m e s ,

i l s font o b s e r v e r

que

l'organisation

r e p r i s e en 1814 c a d r a i t avec les i n s t i t u t i o n s de

l'ancienne

F r a n c e , n o n avec c e l l e s de la F r a n c e n o u v e l l e . L e s m i n i s t r e s d avant

89

s'étaient

gouvernement

constamment

efforcés

d'assimiler

des c o l o n i e s à c e l u i des p r o v i n c e s

le

métropo-

l i t a i n e s : les m i n i s t r e s de L o u i s X V I I I c o n s e r v e n t le m ê m e i d é a l . C ' e s t p o u r le r é a l i s e r q u ' i l s v e u l e n t effacer le d i s p a r a t e créé naguère

par l'amour du passé qui dominait Malouet.

E t en c e l a , n u l p a r a d o x e , c a r le r e s p e c t des t r a d i t i o n s n ' e s t point d a n s l ' a s s e r v i s s e m e n t aux f o r m u l e s o u aux c a d r e s , m a i s Uniquement

dans

l'intelligence

éclairée

de

l'œuvre

des

a n c ê t r e s , d a n s le d é s i r de la p o u r s u i v r e en r e s t a n t f i d è l e s à leur esprit. Résumant

lui-même

l'œuvre

q u ' i l v i e n t d ' a c c o m p l i r , le

1

m i n i s t r e d é c l a r e q u ' i l a v o u l u : « C o n c e n t r e r d a n s les m a i n s d' un agent u n i q u e la d i r e c t i o n s u p é r i e u r e de t o u s les m o y e n s de g o u v e r n e m e n t toute l ' i n t e n s i t é , Puisse

et d ' a d m i n i s t r a t i o n g é n é r a l e ; l u i l a i s s e r toute la l a t i t u d e

jamais ê t r e

empêchée

de l ' a c t i o n sans

ni c o n t r a r i é e ;

qu'elle

pourvoir,

en

1. Archives des colonies. Instructions au capitaine Milius, commandant de Bourbon, Citées plus haut p. 177.


182

L E « SYSTÈME D E 1817 »

m ê m e t e m p s , à ce q u e l e s actes l e s p l u s i m p o r t a n t s de son a u t o r i t é soient toujours p r é c é d é s d'une d é l i b é r a t i o n fondie,

entourés

de conseils

inévitables; borner

appro-

n é c e s s a i r e s et d e l u m i è r e s

l e s c o u r s et t r i b u n a u x a u x f o n c t i o n s

j u d i c i a i r e s et l e u r a s s u r e r à c e t é g a r d pendance. » L ' a n a l y s e est t r è s

fidèle,

une légitime

indé-

mais i n c o m p l è t e , car

l ' a d m i n i s t r a t i o n l o c a l e d e s c o l o n i e s ne doit p o i n t ê t r e c o n sidérée isolément.

L e jour où Dubuc, q u i cherchait

sans

r e l â c h e à g r a n d i r le r ô l e d e s c o l o n s , p a r l a de c r é e r à l a M a r tinique une chambre

des comptes,

le m i n i s t r e

répondit:

« C e s e r a i t p o r t e r a t t e i n t e au s y s t è m e g é n é r a l q u i a p o u r objet d e r a t t a c h e r l a c o l o n i e à la m é t r o p o l e dans les d i v e r s e s 1

p a r t i e s d u s e r v i c e . » R a t t a c h e r à la m é t r o p o l e , tout est l à , en

effet. C e s g o u v e r n e u r s a u x q u e l s le m i n i s t r e se vante de l a i s s e r

« toute l ' i n t e n s i t é et toute l a l a t i t u d e de l ' a c t i o n » d o i v e n t l u i en r é f é r e r avant d ' e n g a g e r l e s t r a v a u x d ' u t i l i t é publique pouvant

entraîner

une d é p e n s e

de plus

de deux

mille

francs 2. Ils ne d é c i d e n t j a m a i s q u ' à t i t r e p r o v i s o i r e et l e s mesures sont b i e n p r i s e s p o u r l e s s u r v e i l l e r c o n s t a m m e n t . L e c o n t r ô l e u r l e s c o n t r ô l e ; ils d e v r o n t , à la fin d e l e u r m i s s i o n , passer o b l i g a t o i r e m e n t devant et

des i n s p e c t e u r s

i r o n t de t e m p s

un conseil

d'enquête

3

en temps s'assurer s u r

p l a c e de la m a r c h e des s e r v i c e s . L e s p r o c è s v e r b a u x d u c o m i t é consultatif, v o i r e c e u x d u c o n s e i l de g o u v e r n e m e n t , seront

transmis

à P a r i s et f o u r n i r o n t d e s i n d i c a t i o n s a u

m i n i s t r e q u i ne se privera pas, n o n p l u s , de c o r r e s p o n d r e

1. Archives des colonies. Le ministre aux administrateurs de Ia Martinique,

20 juin 1816. 2. Archives des colonies. Le ministre au gouverneur de Ia Martinique et

au commandant de Bourbon, 18 décembre; au gouverneur de la Guadeloupe; 27 d é c e m b r e 1817. 3. D é c i s i o n royale du 13 août 1817. Citée dans une dépêche du ministre au commandant du S é n é g a l , 31 décembre 1818 (Archives des colonies). Cf. B o y e r - P é r e l e a u , Les Antilles françaises, t. I, p. 354.


LE GOUVERNEMENT LOCAL

183

directement avec l e s c h e f s d e s e r v i c e . A r m é e d e l a s o r t e , l'administration la

moindre

centrale

entend

ne p o i n t

laisser

1

i n c o r r e c t i o n . L a d i s p a r i t i o n des

passer

intendants

a b a l a y é sans r e t o u r l e s y s t è m e s u r a n n é d e l ' é q u i l i b r e d e s pouvoirs, mais l'ancien r é g i m e à son d é c l i n

l'abandonnait

déjà, d a n s l ' e s p o i r d e c e n t r a l i s e r d a v a n t a g e et d e m a î t r i s e r p l u s c o m p l è t e m e n t p a r d ' a u t r e s m o y e n s . S u r ce p o i n t e n c o r e , les m i n i s t r e s d e L o u i s XVIII r e v i e n n e n t m a i n t e n a n t à l a t r a d i t i o n v é r i t a b l e . Eux a u s s i v e u l e n t c e n t r a l i s e r p o u r m a î t r i s e r et s u r v e i l l e r d i r e c t e m e n t et i l s y p a r v i e n n e n t

mieux que

leurs d e v a n c i e r s , c a r i l s o n t é t é , p o u r c e l a , f a ç o n n é s à m e i l leure é c o l e . D a n s leur m a n i è r e d'imposer la s é p a r a t i o n des p o u v o i r s , d e d é l i m i t e r les a t t r i b u t i o n s et d e h i é r a r c h i s e r l e s a g e n t s , o n r e c o n n a î t e n effet sans p e i n e l ' é d u c a t i o n riale,

en m ê m e

impé-

t e m p s q u e Le d é s i r d ' a s s o c i e r l e s h a b i t a n t s

au m a n i e m e n t de l e u r s affaires d a n s u n e m e s u r e

« raison-

n a b l e » et d e c a n a l i s e r les p o u v o i r s d e p o l i c e p a r l ' i n t e r v e n t i o n d e s « c o n s e i l s s p é c i a u x » , m o n t r e les p r é o c c u p a t i o n s d ' h o m m e s f o r t e m e n t a t t a c h é s a u x « b i e n f a i t s de l a c h a r t e » et l i b é r a u x j u s q u ' à d i s s o u d r e l a C h a m b r e i n t r o u v a b l e . M a i s les r é f o r m e s a i n s i a c c o m p l i e s m a r q u e n t a u t r e c h o s e encore

q u e la r e m i s e

e n harmonie

de l ' a d m i n i s t r a t i o n

C o l o n i a l e et d e l'administration m é t r o p o l i t a i n e . L e s c o l o n s ne s'y t r o m p e n t pas e n r é c l a m a n t d é s e s p é r é m e n t

le m a i n -

tien d e l e u r s C o n s e i l s s u p é r i e u r s q u i i n c a r n e n t les r é s i s t a n c e s et les a m b i t i o n s d e s p o s s e s s i o n s l o i n t a i n e s . Q u a n d i l est question, en 1816, d ' i n s t i t u e r u n e s o r t e d ' u n i v e r s i t é à la Martinique,

le m i n i s t è r e

proteste:

il faut se

l ' o r n e r , d a n s les c o l o n i e s , à l'instruction p u r e m e n t é l é m e n ­ taire; les études supérieures, voire secondaires, ne doivent

1. Voir, à titre d'exemple, la minutie de certaines questions posées par la commission d'enquête chargée d'examiner la conduite de Bonvei de Lozier. Les procès-verbaux sont à la suite du Mémoire

de Bouvet.


184

L E « SYSTÈME D E 1817 » 1

se faire q u ' e n F r a n c e : b o u r s i e r s d u R o i , l e s fils d e c o l o n s méritants et s o i g n e u s e m e n t c h o i s i s v i e n d r o n t r e c e v o i r dans l e s c o l l è g e s de l a m é t r o p o l e u n e c u l t u r e i d e n t i q u e à c e l l e 2

des a u t r e s j e u n e s f r a n ç a i s . C ' e s t en p a r t i e , sans n u l d o u t e , pour

enrayer la persistance d u vieil esprit c o l o n .

cas la p r é o c c u p a t i o n

E n tous

de c o m b a t t r e c e l u i - c i sans r e l â c h e est

m a n i f e s t e d a n s la r é o r g a n i s a t i o n p o l i t i q u e . L e s c o m i t é s c o n s u l t a t i f s s o n t à l a seule nomination d u r o i et les C o n s e i l s s u p é r i e u r s d i s p a r a i s s e n t , o ù se r e t r a n c h a i t n a g u è r e l ' a r i s t o c r a t i e l o c a l e . A u m o m e n t o ù l a p o u s s é e d e s i d é e s m o d e r n e s et l ' i ­ m i t a t i o n d e s d é p a r t e m e n t s f r a n ç a i s fait a c c o r d e r un e m b r y o n de r e p r é s e n t a t i o n l o c a l e , i l f a u d r a i t s a v o i r c e p e n d a n t s ' i l y a lieu ou n o n de p r é p a r e r une sorte d'autonomie analogue à c e l l e q u e p o s s è d e n t déjà c e r t a i n e s î l e s a n g l a i s e s . L a q u e s t i o n est g r a v e : l ' o r i e n t a t i o n d e n o t r e gouvernants

p o l i t i q u e en d é p e n d . L e s

t o u t e f o i s ne l a d i s c e r n e n t m ê m e p a s , d o m i n é s

qu i l s s o n t p a r la c r a i n t e

des t e n d a n c e s

particularistes qui

qui créé d e s e m b a r r a s à l e u r s p r é d é c e s s e u r s . I l s ne se d e mandent

m ê m e p o i n t s ' i l ne s e r a i t pas p r u d e n t

o u j u s t e de

m é n a g e r u n p e u l e s p r é t e n t i o n s . I l s c o n d a m n e n t sans a p p e l , p a r a m o u r d e la d o m i n a t i o n c e n t r a l i s a t r i c e et d ' a u t a n t m i e u x q u e l e u r s a t t a c h e s p e r s o n n e l l e s l e u r rendent faciles l e s e x é c u t i o n s . A u c u n l i e n , en effet, e n t r e e u x et le m o n d e d e s p l a n t e u r s . Q u a n d i l s se v e u l e n t r e n s e i g n e r o f f i c i e u s e m e n t s u r les c o l o n i e s , c e s o n t les n é g o c i a n t s qui les c i r c o n v i e n n e n t et,àla C h a m b r e m ê m e , les r e p r é s e n t a n t s d e s p o r t s f o r m e n t souvent un des appoints de l e u r m a j o r i t é . L e s r é l o r m e s d e c e s p r e -

1. Archives des colonies, rapport et décision du 12 juin 1816. Il est à remarquer que l'interdiction ne s'étendait pas à Bourbon où l'esprit particulariste était moins développé V. Pajot, Renseignements sur l'île Bourbon, p. 231. 2. Archives des colonies. Ordonnances des 17 juillet et 14 août 1816, instituant dans les c o l l è g e s royaux six bourses en faveur des jeunes créoles de Bourbon et six en faveur de ceux des Antilles du Vent.


L E GOUVERNEMENT L O C A L

185

miers disciples de l ' E m p i r e furent donc grandement f a c i l i t é e s par l ' i n f l u e n c e p r é d o m i n a n t e des bordelais et c'est ainsi qu'un lien, tenu sans doute mais positif, rattache la r é o r g a n i s a t i o n administrative

aux dotations a c c o r d é e s pour d é c h a r g e r

le

commerce, voire à la loi d o u a n i è r e de 1816 que les arma­ teurs firent à leur profit. T o u t se tient de la sorte dans l ' œ u v r e accomplie. L e jargon technique de l ' é p o q u e appelait « s y s t è m e de 1817 » les par­ ties essentielles de la refonte administrative, notamment l' unification du commandement. L e terme m é r i t e r a i t d ' ê t r e entendu dans un sens plus large. I l y eut s y s t è m e complet, en effet, et toutes les dispositions y rentrent que P o r t a i prit ou laissa prendre pour r é g l e r à la fois le gouvernement des c o l o n i e s et leurs rapports avec la m é t r o p o l e .


CHAPITRE

III

L'EXPANSION

I.

— L A RECHERCHEDELA

MAIN-D'OEUVRE.

— Nègres,

Chinois, Indiens.

Canariens ou Français; vieilles colonies ou établissements nouveaux. II. — L'EXPANSION COLONIALE. — Madagascar, le Sénégal et la Guyane. III. — L'EXPANSION COMMERCIALE. — I. Les mers d'Asie. — 2. L'Amérique espagnole.

1. — L A RECHERCHE DE LA MAIN-D'ŒUVRE.

Le gouvernement de L o u i s XVIII avait a c c e p t é l'abolition de la traite décrétée

par Napoléon, à contre-cœur,

mais

loyalement. Dès novembre 1816, Bouvet d e L o z i e r se voit rappeler de B o u r b o n

p o u r a v o i r laisse vendre d e s esclaves

importés et, quinze mois p l u s t a r d , en février 1818, le comm a n d a n t de G o r é e s u b i t à son t o u r le m ê m e sort p o u r une

i n f r a c t i o n analogue 1. L'honnêteté des ministres répugnait à v i o l e r les engagements pris: l'intérêt de la F r a n c e p r e s c r i vait en o u t r e d e les exécuter. Le r a p p o r t p r é s e n t é au R o i à p r o p o s de B o u v e t le dit en p r o p r e s t e r m e s : le commandant

n' eût-il é t é que négligent, sa négligence serait e n c o r e dans l'espèce

une faute politique trop g r a v e pour ne p o i n t l'im-

1. Archives des colonies. Rapports au roi et décisions des 13 novembre 1816et25février 1818.


L A R E C H E R C H E D E L A MAIN-D'ŒUVRE

p r o u v e r avec é c l a t . A u s s i

l'ambassadeur

187

à Londres est-il

a v i s é de l a r é v o c a t i o n à p e i n e p r o n o n c é e , avec o r d r e d ' a t t i r e r sur e l l e l ' a t t e n t i o n d u g o u v e r n e m e n t b r i t a n n i q u e 1. C e l u i - c i ne cesse de m u l t i p l i e r les r é c l a m a t i o n s q u i l u i s e r v i r o n t d'ar­ g u m e n t s en faveur d u d r o i t d e v i s i t e o u d e la g r a n d e l i g u e m a r i t i m e . L a France ne v e u t r i e n a d m e t t r e q u i attente à sa d i g n i t é o u c o n s a c r e l ' h é g é m o n i e m a r i t i m e de l ' A n g l e t e r r e et l' a u t o r i t é d e ses p r o t e s t a t i o n s sera p l u s g r a n d e , si nul ne l a peut c o n v a i n c r e de duplicité, sans c o m p t e r q u e dans le m o ment o ù e l l e p o u r s u i t la l i b é r a t i o n a n t i c i p é e d e s o n territoire, il d e v i e n t c a p i t a l d'affirmer sa fidélité a u x m o i n d r e s e n g a g e ments. A c h a q u e fois d o n c q u e le m i n i s t è r e se d é r o b e a u x propositions b r i t a n n i q u e s , i l leur oppose des mesures i n t é rieures. R a p p e l de B o u v e t de L o z i e r , o r d o n n a n c e d u 8 j a n 1 8 1 7 et l o i d u 15 a v r i l 1 8 1 8 qui p u n i s s e n t l a t r a i t e , 2

vier

3

r é v o c a t i o n d u g o u v e r n e u r de C o r é e , o r d o n n a n c e du 24 j u i n 1818 4 é t a b l i s s a n t rapprochement

une c r o i s i è r e

sur la côte d'Afrique ; le

s e r a i t i n s t r u c t i f à faire e n t r e la marche d e s

n é g o c i a t i o n s et ces d i v e r s actes d ' u n e r i g u e u r

5

croissante .

F i d è l e à s o n j e u , l ' A n g l e t e r r e refuse n a t u r e l l e m e n t de s'en d é c l a r e r satisfaite et c e r t a i n s l i b é r a u x

français

o p i n i o n s i m p o s e n t d e ne se r e n s e i g n e r

il qui l e u r s

q u ' i l L o n d r e s les

p r o c l a m e n t i l l u s o i r e s . S u i v a n t e u x , le g o u v e r n e m e n t se (ait 6

le p r o t e c t e u r d e s n é g r i e r s . C ' e s t faux. L e s m i n i s t r e s ne se Archives des colonies. Le ministre aux affaires étrangères, 25 janvier

1817. 2. Duvergier, t. XXI, p. 79.

3. Dépôt à la Chambre le 18 mars, rapport le 25, votée sans discussion; votée par les pairs le 31 mars, discussion sommaire. Archives

4. Annales maritimes, 1818,1repartie, p. 284. 5.

Rapprocher, par exemple, les dispositions législatives qui viennent d'être

citées des protocoles de d é c e m b r e 1817 et février

1818, publiés dans Martens

Nouveau supplément, t. III, p. 48, 51, 83, 84. Cf. Vielcastel, t. V I , P. 453. Voir ci-dessous, p. 252.

e

parlementaires,2


188

L'EXPANSION

s o n t pas b r u s q u e m e n t c o n v e r t i s a u x d o c t r i n e s a b o l i t i o n n i s tes. A u x plus p h i l a n t h r o p e s d ' e n t r e e u x , P o r t a i , p a r e x e m p l e , l'esclavage semble p e u t - ê t r e lieu de remettre

un m a l , m a i s i n é l u c t a b l e . A u

en l i b e r t é l e s n è g r e s

confisqués

s u r les

b a t e a u x s a i s i s p a r les c r o i s i è r e s , i l s les m a i n t i e n n e n t en serv i t u d e et l e s e m p l o i e n t aux t r a v a u x p u b l i c s , sous l e n o m de N o i r s d u r o i . Ils ont p r o m i s d ' i n t e r d i r e a u x F r a n ç a i s la t r a i t e , m a i s sans q u e c e l l e - c i

l e u r p a r a i s s e m o n s t r u e u s e et le d u c

de R i c h e l i e u s o n g e t r è s s é r i e u s e m e n t à faire a p p r o v i s i o n n e r la M a r t i n i q u e et l a G u a d e l o u p e p a r d e s n é g r i e r s e s p a g n o l s ou p o r t u g a i s 1. T o u s , n é a n m o i n s , s o n t d ' a c c o r d p o u r r e s p e c t e r strictement la parole d o n n é e . Q u a n d des infractions surviennent aux colonies o ù la c o m p l i c i t é g é n é r a l e les favorise, ils les c o n d a m n e n t et o r d o n n e n t d e l e s e m p ê c h e r . I l s r e c u l e n t d e v a n t d e s m e s u r e s d r a c o n n i e n n e s d o n t l a n é c e s s i t é ne l e u r est pas e n c o r e démontrée et qui risqueraient de p r o v o q u e r d e s m é c o n t e n t e m e n t s d a n g e r e u x . L e u r c o r r e s p o n d a n c e des t i n é e à r e s t e r s e c r è t e atteste p o u r t a n t l a d r o i t u r e d e l e u r s 2

i n t e n t i o n s . L a t r a i t e est s u p p r i m é e b i e n t ô t e l l e le s o i t c o m p l è t e m e n t

e n d r o i t ; i l faut que

en fait; l e g o u v e r n e m e n t

se p i q u e m ê m e de l a t e n i r i m m é d i a t e m e n t p o u r t e l l e , et de là d é c o u l e u n e p a r t i e de sa p o l i t i q u e . Les n è g r e s s a i s i s p a r les c r o i s i è r e s sont p e u n o m b r e u x et la m i s e e n v e n t e é t a n t i m p o s s i b l e sous p e i n e d e c o m m e t t r e un

acte d e t r a i t e , l e u r e m p l o i d e m e u r e l i m i t é . Le dessein

de r e c o u r i r aux négriers é t r a n g e r s se t r o u v e d é j o u é p a r les p r é c a u t i o n s d e l'Angleterre q u i p a r les t r a i t é s d e s 28 j u i l l e t et 2 3 s e p t e m b r e

1817 a o b t e n u

des gouvernements

g n o l s et p o r t u g a i s l ' e n g a g e m e n t

espa-

q u ' i l s p e r m e t t r o n t seule-

m e n t à l e u r s r e s s o r t i s s a n t s d ' a p p r o v i s i o n n e r leurs p r o p r e s

I. Archives

des affaires étrangères. Résumé de la correspondance avec

Londres, 1818 (Angleterre, supplément.

33).

3. Archives des colonies. Voir notamment les lettres adressées en 1818 au ministre de l'intérieur et au garde des sceaux.


LA R E C H E R C H E D E L A MAIN-D'ŒUVRE

possessions 1. E t c o m m e

enfin

189

les n a i s s a n c e s

des

nègres

sont p a r t o u t m o i n s n o m b r e u s e s q u e les d é c è s , c'est une v é ritable

crise

de l ' e s c l a v a g e

qui

se p r é p a r e

clans c h a q u e

colonie. L e m i n i s t è r e f r a n ç a i s le c o m p r e n d , d ' o ù d e u x s é r i e s de

m e s u r e s : les u n e s ,

secondaires, d e s t i n é e s à

retarder

ou p a l l i e r la c r i s e , les a u t r e s q u i v i s e n t le f o n d des c h o s e s , et

l ' e s c l a v a g e se t r o u v a n t compromis, t e n d e n t à

de f a ç o n

n o u v e l l e le

problème

fondamental

résoudre

de

la

main-

d'œuvre. Toujours à m ê m e

d ' a c h e t e r des t r a v a i l l e u r s p e r p é t u e l l e -

ment offerts, les p l a n t e u r s a v a i e n t p r i s l ' h a b i t u d e d ' e n g a s p i l l e r le l a b e u r d ' i n c r o y a b l e f a ç o n . L e u r s m é t h o d e s d e m e u raient p r i m i t i v e s c o m m e

leur outillage rudimentaire : ils

allaient j u s q u ' à d é d a i g n e r la c h a r r u e . A m é l i o r e r p a r e i l é t a t de choses

augmenterait

le r e n d e m e n t de

chaque

n è g r e et

c o m p e n s e r a i t u n p e u le d é p e u p l e m e n t des a t e l i e r s . L e g o u v e r n e m e n t essaya d o n c . U n e c o m m i s s i o n s p é c i a l e fut n o m mée q u i é t u d i a

sans r e l â c h e les p e r f e c t i o n n e m e n t s p o s s i -

2

b l e s . Les i n s t r u m e n t s a r a t o i r e s furent p r é c o n i s é s et, p o u r les m a t i è r e s p r e m i è r e s , des t r a i t e m e n t s p l u s a v a n t a g e u x e x p é r i m e n t é s , tel

le p r o c é d é

i m a g i n é par

Derosne pour la

fabrication du sucre3. O n c h e r c h a i t en m ê m e temps muler et c o o r d o n n e r les efforts

locaux. U n

à sti-

fonctionnaire

s p é c i a l se v i t a l o r s c h a r g é de tout ce q u i c o n c e r n a i t l a c u l ture, le r é g i m e des n o i r s , le c o m m e r c e et les t r a v a u x c i v i l s et la c r é a t i o n

d u d i r e c t e u r de l ' i n t é r i e u r , q u e

r e n c o n t r e d é j à 4, fut a i n s i une c o n s é q u e n c e des

nous

avons

appréhen-

sions p r o v o q u é e s p a r l ' a b o l i t i o n de la t r a i t e .

1. Martens, Nouveau Recueil, t. IV, pp. 439 ET 494. 2• Archives des Colonies, diverses lettres adressées par le ministre, notamment en 1818 à M . Forestier, « président de la commission ministérielle d'agriculture coloniale » . 3. Rapport au roi sur le budget de 1825. Le fait rapporté est de 4. Ci-dessus, p. 176.

1817.


190

L'EXPANSION

C r é a t i o n de f o n c t i o n n a i r e o u a m é l i o r a t i o n s des m é t h o d e s ne p o u v a i e n t toutefois suffire. Le d é p e u p l e m e n t d e s a t e l i e r s se c o n t i n u e r a i t n é a n m o i n s et les c o l o n i e s

finiraient

par d é p é -

r i r . N e se r é s i g n a n t pas à p a r e i l l e c a t a s t r o p h e , l e m i n i s t è r e se m i t à l ' œ u v r e . Il fallait c o û t e q u e c o û t e t r o u v e r d e s t r a v a i l l e u r s : p l u s i e u r s a n n é e s d u r a n t , o n e n c h e r c h a sans r e l â c h e et p a r t o u t . D e 1816 à 1821 e n v i r o n , c ' e s t - à - d i r e d u r a n t l e t e m p s o ù d o m i n e P o r t a i , l ' a c t i v i t é à cet é g a r d d e m e u r e p e r p é t u e l l e et

fiévreuse.

L e s demandes de renseignements

aux c o n s u l s c o m m e a u x a u t o r i t é s sans a r r ê t

c o l o n i a l e s se s u c c è d e n t

et q u i c o n q u e p a r a î t o u se d i t c o m p é t e n t se voit

t a x é d ' u n r a p p o r t . T o u t e s l e s vues s o n t a c c u e i l l i e s ,

même

les p l u s d é c o n c e r t a n t e s ; t o u t e s l e s p i s t e s s o n t s u i v i e s s i m u l t a n é m e n t : d ' o ù u n b o u i l l o n n e m e n t c o n t i n u de d e s s e i n s et d ' e s p é r a n c e s impossibles à coordonner s y s t é m a t i q u e m e n t . Il faut essayer c e p e n d a n t d ' e n d o n n e r u n e i d é e , c a r p a r m i les m u l t i p l e s p r o j e t s q u i passent et r e p a s s e n t ainsi au t r a v e r s de la c o r r e s p o n d a n c e o f f i c i e l l e , c e r t a i n s c a r a c t é r i s e n t b i e n l'état d'esprit alors r é g n a n t , tandis que d'autres laissent entrevoir en

germe des s y s t è m e s

q u i se d é v e l o p p e r o n t

longtemps

après. V o i c i d ' a b o r d , p a r e x e m p l e , le fameux e n g a g e m e n t l i b r e . L'abolition de la t r a i t e d o i t - e l l e e n t r a î n e r f o r c é m e n t

l'aban-

d o n d e l a m a i n - d ' œ u v r e n o i r e ? R i e n ne l e p r o u v e . Au l i e u de r e l â c h e r l e s e s c l a v e s saisis à b o r d d e s n é g r i e r s ou d e les e m p l o y e r s i m p l e m e n t aux t r a v a u x p u b l i c s , le g o u v e r n e m e n t a n g l a i s les confie a u x p l a n t e u r s , à c h a r g e p a r eux d e les affranchir au b o u t d e q u a t o r z e ans 1. Il y a là un p r i n c i p e d o n t o n p o u r r a i t t i r e r p a r t i , e n l'étendant.Traitant avec d e s r o i t e l e t s a f r i c a i n s , q u i se chargeraient de les f o u r n i r , o n o b t i e n d r a i t facilement des e n g a g é s n o m b r e u x . La c o m b i n a i s o n mérite

1. Archives des affaires étrangères. L'ambassadeur à Londres au ministre, 15 avril 1817.


LA R E C H E R C H E DE LA MAIN-D'ŒUVRE

191 1

d ' ê t r e e x a m i n é e ; o n on c o m m e n c e d o n c a u s s i t ô t l ' e x a m e n . Voici

maintenant

jaune,

l'idée

q u i , elle aussi,

de r e c o u r i r à , la

reparaîtra

main-d'œuvre

périodiquement

durant

tout le c o u r s d u XIXe s i è c l e . L e s H o l l a n d a i s e m p l o i e n t d e s C h i n o i s dans

les îles de la S o n d e , les P o r t u g a i s viennent

d'en i n t r o d u i r e au B r é s i l , l e s A n g l a i s à l a T r i n i t é . P o u r q u o i ne p a s l e s i m i t e r ? O n r e c u e i l l e d o n c d e s r e n s e i g n e m e n t s sur les e n t r e p r i s e s prépare

é t r a n g è r e s 2 e t , en m ê m e

le recrutement

de C h i n o i s

temps, on 3

ou d'Indiens . L e s

habitants des Canaries h a b i t u é s à u n c l i m a t t o r r i d e feraient p e u t - ê t r e d'excellents t r a v a i l l e u r s ; o n en é c r i t on en é c r i t breux

4

aux gouverneurs .

émigrants

q u i arrivent

au c o n s u l ,

D e m ê m e p a r m i les n o m chaque

année

aux États-

U n i s , n ' e n e s t - i l p a s q u i se l a i s s e r a i e n t d é t o u r n e r v e r s l e s A n t i l l e s et l a G u y a n e ? L a q u e s t i o n est e x a m i n é e , importe de ne n é g l i g e r

car i l

5

a u c u n e c h a n c e . U n j o u r m ê m e le

service des colonies s ' a p e r ç o i t du 19 j a n v i e r 1811 n ' e s t

brusquement

que le d é c r e t

pas a b r o g é , q u i p r é v o y a i t

attri-

b u t i o n au m i n i s t è r e de la m a r i n e d ' u n c e r t a i n n o m b r e d ' e n 6

fants a s s i s t é s . I l faut r e m e t t r e l e d é c r e t

en vigueur, car

ces enfants p e u v e n t avec l e t e m p s d e v e n i r d e s c u l t i v a t e u r s c o l o n i a u x 7. L e s s o l d a t s d e s g a r n i s o n s p o u r r a i e n t offrir a u s s i

1. Archives des colonies. Le ministre aux gouverneurs de la Martinique et de la Guadeloupe, 13 octobre 1819 (confidentielles). Cf. la lettre au commandant de Bourbon du 11 août 1819. 3. Ibid. L e ministre au consul général à Londres, 23 mars 1818. 3. Voir ci-dessous, pp. 201 et 221. 4. Archives des colonies. L e ministre aux gouverneurs de la Martinique et de la Guadeloupe, 16 février 1 8 2 0 . 5. Ibid. Le ministre au ministre de France à Washington, 2 juin 1819. 6. Duvergier, t. X V I I , р . 3 0 5 . 7. Archives des colonies. L e ministre au gouverneur de la Martinique, 5 juin 1 8 2 0 (confidentielle). Cf. aux m ê m e s Archives la lettre du 10 octobre 1821 à l'intendant de la marine à Brest : une trentaine d'enfants trouvés, offerts par l'Administration de l'hospice de Brest vont êre dirigés sur

Cayenne.


192

L'EXPANSION

des r e s s o u r c e s plus d ' u n titre,

et l a c o m b i n a i s o n p a r a î t r a i t car « en attachant

occupe » on réaliserait une heureuse loppement

des cultures

avantageuse à

le soldat

au s o l q u ' i l

liaison entre le d é v e -

et l a s û r e t é

des

établissements.

R e p r e n a n t d o n c d e s t e n t a t i v e s d e l ' a n c i e n r é g i m e et frayant d u m ô m e c o u p la r o u t e à B u g e a u d , l e m i n i s t è r e t a n t ô t a t t i r e l'attention des a u t o r i t é s locales sur les e x p é r i e n c e s d u colonel B e l l a n g é q u i commande la l é g i o n de la G u a d e l o u p e , et tantôt rêve d'envoyer Guadeloupe agriculteurs,

e n c i n q a n s à l a M a r t i n i q u e , à la

et à C a y e n n e formés

vingt

cinq

mille

o u v r i e r s et

en bataillons, q u i a c h è t e r a i e n t

leur

c o n g é d u p r o d u i t de leurs travaux

et s ' é t a b l i r a i e n t

ensuite

sur d e s t e r r e s il e u x c o n c é d é e s 1 .

La main-d'œuvre

pénale

p o u r r a i t é g a l e m e n t ê t r e u t i l i s é e et d ' a u t a n t

m i e u x q u e les

b a g n e s sont e n c o m b r é s . D è s 1816 l a d i r e c t i o n d e s c o l o n i e s songe donc d ' e l l e - m ê m e

à l a d é p o r t a t i o n et q u a n d , d e u x

ans p l u s l a r d , le c o n t r e - a m i r a l W i l l a u m e z l a p r o p o s e à s o n tour, P o r t a i renvoie aussitôt son projet

à une commission

2

s p é c i a l e . E n f i n f o r ç a t s , s o l d a t s , enfants a s s i s t é s , C a n a r i e n s o u C h i n o i s , n e font pas p e r d r e de v u e u n e a u t r e s o l u t i o n : l ' e n v o i de s i m p l e s p a y s a n s f r a n ç a i s , s o l u t i o n l a m e i l l e u r e à b e a u c o u p d ' é g a r d s , et au p r e m i e r a s p e c t t r è s a i s é e . N o m b r e de f r a n ç a i s a b a n d o n n a i e n t plupart, simplement à la recherche ter;

d ' a u t r e s , avec

l a ferme

alors leur patrie. L a des moyens de subsis-

i n t e n t i o n de c o l o n i s e r . C e s

derniers é t a i e n t , pour beaucoup, les d é s e s p é r é s de la p o l i -

I. Archives des colonies. Le ministre au commandant de Bourbon, 5 août 1818 ; aux gouverneurs de la Martinique et de la Guadeloupe, 13 octobre 1819 (deux dépêches du m ê m e jour, toutes deux confidentielles) au com­ mandant de la Guyane, 2 novembre 1820 : envoi d'un mémoire de M . Bernard, colonel d'artillerie, sur un projet de colonisation militaire de la Guyane. 2. Archives des colonies. Le ministre au commandant du S é n é g a l , 16 août 1816. Rapport de Hyde de Neuville au roi, du 20 août 1828, cité plus loin, p. 419. Cf. le discours de Laborde à la Chambre des d é p u t é s , 31 juillet 1822,

Archives parlementaires, 2 série, t. XXVII, p. 7G6. e


LA RECHERCHÉ D E L A MAIN-D'ŒUVRE

tique, q u e l e s d e u x c h u t e s

193

successives de l ' E m p i r e c h a s -

saient, c o m m e font tous l e s b o u l e v e r s e m e n t s s o c i a u x . M a i s , alors que les A n g l a i s , en p a r e i l l e o c c u r e n c e , fondaient des é t a b l i s s e m e n t s q u i restaient b r i t a n n i q u e s , les bonapartistes e x p a t r i é s , e u x , s ' e m p r e s s a i e n t de d é c l a r e r i n d é p e n d a n t e s l e s e n t r e p r i s e s q u ' i l s essayaient e n A m é r i q u e 1.Ils n e v o u l a i e n t d é p e n d r e e n r i e n de l a m o n a r c h i e . L e u r i n t e l l i g e n c e et l e u r activité

offraient

des

ressources

très

utilisables:

fidèle

e n c o r e s u r ce p o i n t aux t r a d i t i o n s a n c i e n n e s q u i n ' a d m e t t a i e n t point

de colonies de factieux, le g o u v e r n e m e n t

cependant

n'éprouvait

aucun regret

d'eux. I l en allait autrement

à

se v o i r

français

débarrassé

des o u v r i e r s , d e s c u l t i v a t e u r s

que l a d i f f i c u l t é d e v i v r e p o u s s a i t seule a u d é p a r t . A u d i r e de c e r t a i n s o r a t e u r s d e l a C h a m b r e q u e p e r s o n n e ne c o n t r e disait,

trente

mille

environ partaient

tous

les ans. S i

bizarre

que la chose nous paraisse maintenant,

passait

pour

s u r p e u p l é . Les hommes

s' i n q u i é t a i e n t d e s c o n s é q u e n c e s

estimés

le

pays

prévoyants

d ' u n p a r e i l p h é n o m è n e et

d é p l o r a i e n t q u e l a France n ' u t i l i s â t pas l e s forces de tous ses e n f a n t s .

Tant

et s i b i e n q u ' a u m o m e n t p r é c i s

où ils

s' i n g é n i a i e n t à d é c o u v r i r des t r a v a i l l e u r s p o u r les c o l o n i e s , les m i n i s t r e s d e v a i e n t c h e r c h e r aussi u n a s i l e et d u t r a v a i l pour une a r m é e d ' é m i g r a n t s . Les choses é t a n t a i n s i , rien de plus s i m p l e , s e m b l e - t - i l , que de r é s o u d r e l e s d e u x problèmes l ' u n p a r l ' a u t r e et d ' u t i liser les b r a s d i s p o n i b l e s a u x e n d r o i t s o ù l ' o n e n r é c l a m e , Rien

de p l u s s i m p l e , e n effet. P o u r t a n t , v o y o n s . V o i c i B o u r -

bon. C h a q u e b â t i m e n t d e c o m m e r c e y l a i s s e q u e l q u e s é m i -

grants

; sans

ressources

a s s u r é e s , souvent

sans

aptitudes

s p é c i a l e s , l e s m a l h e u r e u x ne savent q u e d e v e n i r et b i e n t ô t l'île en p a r a î t encombrée 2. A u x A n t i l l e s l a s i t u a t i o n p o u r 1. Lesur, Annuaire historique, 1818, p. 34o. 2. Archives

des colonies. Rapport de M . de Rochefort sur la Guyane

(Correspondance générale, Guyane, 1820). Schefer.

13


194

L'EXPANSION

eux

e û t é t é toute p a r e i l l e . L ' a b o l i t i o n de la traite n ' a p u

transformer

brusquement

l'organisation

économique an-

c i e n n e , n i s u r t o u t les i d é e s des c o l o n s . H a b i t u é s a u x e s c l a v e s , c e u x - c i ne se s o u c i e n t g u è r e d ' e m p l o y e r des o u v r i e r s l i b r e s et, à v r a i d i r e , i l s n e s a u r a i e n t

souvent comment les e m -

p l o y e r . Ils n ' o n t p a s n o n p l u s e n v i e de v o i r ces t r a v a i l l e u r s s'installer en concurrents,

sur des terres à eux c o n c é d é e s .

D é s i r e u x d ' é v i t e r toute fermentation dangereuse, nement, à chaque d'œuvre,

invite commandants

discrètement

le g o u v e r -

projet q u i t e n d à p r o c u r e r de la main-

les p l a n t e u r s

1

ou gouverneurs

à consulter

et i l s e m b l e ,

q u ' à chaque

fois, l e r é s u l t a t de l a c o n s u l t a t i o n n ' e s t q u e

médiocrement

encourageant.

Où prendre

d'ailleurs les champs des n o u -

v e a u x v e n u s ? D a n s les î l e s à é p i c e s i l n e r e s t e p l u s b e a u c o u p de b o n n e s t e r r e s sans m a î t r e s . I l s e m b l e d o n c d i f f i c i l e de faire a c c e p t e r a u x p l a n t e u r s des t r a v a i l l e u r s q u i n e s o n t pas esclaves et i m p o s s i b l e d e d i r i g e r s u r l e s î l e s l e flot d e s é m i grants. La rée.

situation n é a n m o i n s ne doit pas ê t r e j u g é e d é s e s p é Pourquoi désire-t-on

entretenir

la vie é c o n o m i q u e

des îles ? U n i q u e m e n t , n o u s l ' a v o n s v u , p a r c e q u ' e l l e s f o u r nissent à la France

l e u r s d e n r é e s et c o n s o m m e n t ses p r o -

d u i t s , c a r la d o c t r i n e t r a d i t i o n n e l l e c o n t i n u e d ' a v o i r c o u r s . C e t office t o u t e f o i s , les î l e s n e l e r e m p l i s s e n t q u ' i m p a r f a i tement. Files produisent insuffisamment, ont

et, p o u r

en a b o n d a n c e

d u s u c r e ; d u café

le c o t o n d o n t

les manufactures

un s i p r e s s a n t b e s o i n , i l faut p a y e r c h a q u e a n n é e u n 2

tribut de plusieurs m i l l i o n s à l ' é t r a n g e r . D'autres

établis-

1. Voir aux Archives des colonies, les diverses d é p ê c h e s citées plus haut à propos des projets de recrutement de la main-d'œuvre ; remarquer que Ia plupart de ces d é p ê c h e s sont « confidentielles » ; plusieurs portent la mention : « pour vous seul. » a. Archives des colonies. Le ministre au commandant du S é n é g a l , 31 dé­ cembre

1818.


190

L A R E C H E R C H E D E L A MAIN-D'ŒUVRE

sements

seraient

l'insuffisance

donc utiles, qui viendraient s u p p l é e r

des

accueilleraient

à

a n c i e n s . O r g a n i s é s de f a ç o n n o u v e l l e , i l s

le s u p e r f l u

de

la p o p u l a t i o n d u r o y a u m e ;

l ' e s c l a v a g e n ' y r è g n e r a i t pas s o u v e r a i n e m e n t et l e u r s o r t ne d é p e n d r a i t pas d u s i e n . R i e n n ' e m p ê c h e r a i t d è s l o r s de les d é v e l o p p e r g r a d u e l l e m e n t et p e u à peu i l s se

substitueraient

dans la vie é c o n o m i q u e d u p a y s aux v i e i l l e s î l e s d o n t l ' a b o 1

l i t i o n de la t r a i t e s o n n e i n é v i t a b l e m e n t le g l a s . S a n s d o u t e les p l a n t e u r s

des A n t i l l e s s ' i n d i g n e r o n t de p r o j e t s

ruineront peut-être.

q u i les

M a i s ce ne s o n t p o i n t l e u r s d o l é a n c e s

que le m i n i s t è r e é c o u t e le p l u s v o l o n t i e r s . I l s ' i n t é r e s s e d a v a n tage aux p l a i n t e s des n é g o c i a n t s q u i se p r é o c c u p e n t m o i n s de l a p r o v e n a n c e des m a r c h a n d i s e s q u e de l e u r

abondance

et de l e u r p r i x . O r , clans l ' e s p è c e , la cause des

négociants

est

manifestement

celui-ci manque demander

celle du

p a y s . 11 est

i n a d m i s s i b l e que

de d e n r é e s c o l o n i a l e s o u soit r é d u i t à les

à l ' é t r a n g e r , c h o s e que R i c h e l i e u d é j à ne v o u l a i t

plus a d m e t t r e . L e s s o u r c e s d ' o ù o n les t i r a i t t a r i s s a n t , on doit s' en a s s u r e r d ' a u t r e s . E t c ' e s t a i n s i q u ' é t u d i a n t le p r o b l è m e de l a m a i n - d ' œ u v r e t e l q u e l e p o s a i t l ' a b o l i t i o n

de l a t r a i t e

et se h e u r t a n t à l ' i m p o s s i b i l i t é de t r a n s f o r m e r l ' e x p l o i t a t i o n des a n c i e n n e s c o l o n i e s , le g o u v e r n e m e n t

français concluait

l o g i q u e m e n t à la n é c e s s i t é de f o n d e r des c o l o n i e s n o u v e l l e s . E t la n é c e s s i t é

apparaissait

si clairement que,

p u b l i c m ê m e , les h o m m e s q u i s a v a i e n t

réfléchir

dans le

arrivaient

aux m ê m e s c o n c l u s i o n s . V o i c i n o t a m m e n t le c o m t e T h i e r r y de H o g e n d o r p . A n c i e n f o n c t i o n n a i r e de l a c o m p a g n i e n é e r landaise des I n d e s , a n c i e n

m i n i s t r e de

la guerre

du

L o u i s , p u i s , a p r è s l ' a n n e x i o n de l a H o l l a n d e , g é n é r a l

roi dans

l ' a r m é e f r a n ç a i s e et a i d e de c a m p de N a p o l é o n , fort i n t e l l i gent, à c o u p s û r , c e r v e a u b r û l é , d ' a i l l e u r s , et c a r a c t è r e d i f f i c i l e , i l v i t à P a r i s sans a t t a c h e s officielles et dans une s i t u a -

1. Archives des colonies. Rapport au roi du 5 avril 1816.


L'EXPANSION

196

t i o n assez d é l i c a t e . S i d é l i c a t e

m ê m e et s i fausse q u ' i l

se

d é c i d e b i e n t ô t à p a r t i r p o u r le B r é s i l o ù i l m o u r r a au b o u t 1

de peu d ' a n n é e s .

M a i s avant

de p a r t i r i l a c o n s a c r é

ses

l o i s i r s de l ' h i v e r de I 8 I 5 - I 8 I 6 à r é d i g e r u n assez l o n g t r a v a i l s u r le s y s t è m e c o l o n i a l non

2

de la F r a n c e .

Il y

développe

sans t a l e n t de c o p i e u s e s c o n s i d é r a t i o n s t h é o r i q u e s

l e s a c o l o n i e s p u r e s » , les « é t a b l i s s e m e n t s

sur

de c o m m e r c e »

et les « p o s s e s s i o n s t e r r i t o r i a l e s » p u i s , a b o r d a n t les q u e s tions d'actualité,

d i s c u t e avec b e a u c o u p de force la

t i o n de fait. L e s c o l o n i e s f r a n ç a i s e s sont

insuffisantes

et

ruinées

situa-

telles qu'elles existent

par l'abolition

de

la

traite;

p u r e c h i m è r e q u e de s o n g e r à r e c o u v r e r S a i n t - D o m i n g u e , d ' a i l l e u r s , y p a r v î n t - o n , q u ' o n ne s a u r a i t la c u l t i v e r . I l faut d o n c s ' a p p l i q u e r a d é v e l o p p e r les é t a b l i s s e m e n t s s u s c e p t i b l e s de l ' ê t r e , c e u x d o n t

les f r o n t i è r e s

restent i n d é c i s e s

et les

t e r r i t o i r e s e n c o r e i n e x p l o i t é s , o ù se t r o u v e enfin une p o p u lation

suffisamment

abondante

colons la m a i n - d ' œ u v r e .

et d o c i l e q u i f o u r n i r a i t aux

Ilogcndorp rêve

en effet

des

éta-

b l i s s e m e n t s a n a l o g u e s à c e l u i des A n g l a i s à S i e r r a L e o n e o u , plus exactement,

à ceux que

les H o l l a n d a i s s'efforcent

c r é e r s u r la c ô t e

de G u i n é e .

L a G u y a n e ne

nir

pour

une

pareille entreprise.

de

saurait conve-

Par contre,

toutes

les

c o n d i t i o n s n é c e s s a i r e s se t r o u v e r a i e n t r é u n i e s si l ' o n é t e n d a i t et t r a n s f o r m a i t les f a c t o r e r i e s d u S é n é g a l ou m i e u x

encore

les p o s t e s r u d i m e n t a i r e s de M a d a g a s c a r . Le

mémoire

scrit à

de

diverses

m a r i n e , et enfin

I l o g c n d o r p fut c o m m u n i q u é

personnes,

dont

au

Richelieu .

duc

de

un 3

Celui-ci

à d ' H a u t e r i v e q u i l u i e n fit u n r a p p o r t , o ù tant les vues de l'auteur,

1.

Mémoires

du

en

manu-

fonctionnaire

tout en

le

de

la

confia

combat-

déclarées dangereuses, il insistait

général

van

Hogendorp

;

Sillem,

Dirk

van

Hogendorp.

2. Imprimé ensuite sous le titre : Du système colonial de la France sous les rapports de la politique et du commerce. 3. Sillem, Hogendorp,

p. З 0 6 .


L'EXPANSION COLONIALE

197

sur l a v a l e u r de l ' o u v r a g e et se m o n t r a i t

particulièrement

1

f r a p p é des p r o j e t s s u r M a d a g a s c a r . C e d e r n i e r d é t a i l est à retenir. R i e n d ' i n v r a i s e m b l a b l e en

effet à ce q u e , p a r une

voie o u une a u t r e , le m a n u s c r i t l u i - m ê m e , o u u n e a n a l y s e o u peut-être

le

rapport

à

Richelieu,

ne s o i t p a r v e n u

jus-

qu' au D i r e c t e u r des c o l o n i e s et, s ' i l e n est a i n s i , r i e n d ' i m p o s s i b l e n o n p l u s à ce q u e P o r t a i ait r e m a r q u é l u i a u s s i le p o i n t s u r l e q u e l i n s i s t a i t d ' H a u t e r i v e . T o u j o u r s , e s t - i l q u e le r a p p o r t de ce d e r n i e r est d u 26 a o û t 1816 et q u e p e u

après

une c o m m i s s i o n é t a i t c o n s t i t u é e au m i n i s t è r e de l a m a r i n e pour e x a m i n e r l a p o s s i b i l i t é de faire à M a d a g a s c a r p r é c i s é ment

ce

que

conseillait

Hogendorp.

simple c o ï n c i d e n c e , l'écrivain collaborateurs obscurs tion,

souvent

S ' i l n'y

a pas

h o l l a n d a i s s e r a i t u n de

d o n t je s i g n a l a i s t o u t à l ' h e u e

difficile à saisir,

mais parfois

là ces l'ac-

considérable.

En a t t i r a n t l ' a t t e n t i o n s u r u n p o i n t n é g l i g é o u e n

précisant

des i d é e s e n c o r e flottantes i l se t r o u v e r a i t a v o i r e x e r c é u n e influence

sérieuse

sur

notre

h i s t o i r e c o l o n i a l e et c o n t r i -

bué à d é t e r m i n e r une entreprise diverses,

devait

qui, après

des

a b o u t i r à l a fin d u s i è c l e à de t r è s

fortunes grands

résultats. E n t r e t e m p s et r a i s o n n a n t e x a c t e m e n t que

Hogendorp,

le g o u v e r n e m e n t

de l a m ê m e f a ç o n

estimait,

l u i aussi,

le

S é n é g a l et la G u y a n e s u s c e p t i b l e s de d é v e l o p p e m e n t , m a i s , ne p a r t a g e a n t pas à l ' é g a r d de l a d e r n i è r e les

répugnances

du H o l l a n d a i s , i l a r r i v a i t à p o u r s u i v r e s i m u l t a n é m e n t t r o i s grands d e s s e i n s

d'expansion.

II.

Le gouvernement

L'EXPANSION

français

COLONIALE.

avait i n s t a m m e n t

réclamé

2. Archives des affaires étrangères. Mémoires et documents, Amérique,

de 17.


198

L'EXPANSION

l ' A n g l e t e r r e l a r e m i s e des a n c i e n s é t a b l i s s e m e n t s d e M a d a 1

g a s c a r . L a d e m a n d e r e c o n n u e f o n d é e , la r e m i s e ne s'effectua p o u r t a n t pas car le g o u v e r n e u r de M a u r i c e fit a l o r s r e m a r q u e r que les p o i n t s p a r l u i d é t e n u s n ' é t a i e n t p l u s c e u x o c c u 2

p é s n a g u è r e p a r l e s F r a n ç a i s : l i b r e à nous d e r é o c c u p e r c e u x - c i . M a i n t e n a n t toutefois que n o t r e d i g n i t é é t a i t sauve cl,

l'interprétation

du traité

hors

de q u e s t i o n ,

la chose

p r e s s a i t m o i n s , sans c o m p t e r q u e les p e t i t s p o s t e s d ' a u t r e fois,

simples factoreries entourées d ' u n e m é d i o c r e p a l i s s a d e , suffire. A u x a m b i t i o n s c o m m e r -

c o u r r a i e n t c h a n c e de ne p l u s c i a l e s qui seules s'ajoutaient

nous

attiraient jadis,

en effet, q u i

réclameraient

d'autres

desseins

p e u t - ê t r e des t e r r i -

toires nouveaux. L e s d e u x î l e s que la F r a n c e p o s s é d a i t j a d i s d a n s la m e r des Indes

se c o m p l é t a i e n t e n q u e l q u e s o r t e , n'offrant

mêmes

ressources.

Chacune

était

riche

pas l e s

et f e r t i l e ,

mais

l ' u n e seulement p o s s é d a i t un p o r t , qui, dans une

certaine

m e s u r e , p r o f i t a i t aux d e u x . L e s A n g l a i s g a r d è r e n t

naturel-

lement

à Paris

qu'avec

l a m i e u x p o u r v u e et o n d é c o u v r i t

alors

ses r a d e s o u v e r t e s , B o u r b o n , s é p a r é e

d e l ' î l e de

France, ne c o n s e r v a i t pas sa v a l e u r . Du m ê m e navires

français

perdaient,

e n cas d e g u e r r e ,

coup les leur

seul

p o i n t de r e l â c h e a s s u r é sur la r o u t e d e l ' l n d e et de l ' E x t r ê m e O r i e n t . Dès le m o i s de n o v e m b r e 1814, le d é p a r t e m e n t de la

marine

se p r é o c c u p a

d e m a n d a aux

Affaires

d'une

situation

si lâcheuse

et

congrès

de

é t r a n g è r e s d'obtenir du

Vienne une rectification d u t r a i t é de p a i x q u i e û t a s s u r é l'île Rodrigue o u quelque p o r t v o i s i n nable à coup

s û r et d o n t

: idée

peu raison

-

T a l l e y r a n d ne tint vraisembla-

1. Voir ci-dessus, p. 36. 2. Précis des établissements

français

formés

à Madagascar, p. 4. — Archives

des colonies, entre autres p i è c e s , la d é p ê c h e du 7 mai 1818 au commandant de Bourbon. 3. Archives des colonies. Le ministre à M . de Jaucourt, 5 novembre 1814•


L'EXPANSION COLONIALE

blement nul

compte.

199

P l u s t a r d d'autres projets

et, le 27 a v r i l 1818,

surgirent

o n v o i t e n c o r e le m i n i s t r e , f r a p p é

indications fournies par

un

certain Suasse « ancien

g a t e u r », i n v i t e r c o n f i d e n t i e l l e m e n t le g o u v e r n e u r de b o n à e n v o y e r sur

la c ô t e orientale d'Afrique

c h a r g é en a p p a r e n c e

de

en r é a l i t é à r e c u e i l l i r

des

L'exploration h a b i t u d e de

réprimer

des navi-

Bour-

un

bateau,

la traite, mais

destiné 1

r e n s e i g n e m e n t s sur

Zanzibar .

n ' a b o u t i t à r i e n . D e fait, q u a n d , fidèle à s o n ne

négliger

l'entreprendre,

le

l ' o c c u p a t i o n de

Zanzibar

aucune chance,

ministère

ne

risquait

se

i l ordonnait

dissimulait

d'entraîner

pas

à des

de que

diffi-

2

c u l t é s avec le P o r t u g a l ou avec l ' A n g l e t e r r e . A ce m o m e n t il e s p é r a i t

déjà

du

r e s t e t r o u v e r a i l l e u r s le

M a d a g a s c a r en o f f r i r a i t en

même

temps

les

port d é s i r é .

p e u t - ê t r e u n , et c h o s e i n t é r e s s a n t e , ressources

nécessaires

pour

la

fon-

d a t i o n de cet é t a b l i s s e m e n t de c u l t u r e a u q u e l l ' a d m i n i s t r a t i o n s o n g e a i t , d ' a c c o r d avec H o g e n d o r p . L a d e r n i è r e q u e s tion

était précisément

à l ' é t u d e , confiée à l'examen d'une

c o m m i s s i o n s p é c i a l e que

présidait M . Forestier, conseiller

d ' É t a t , v i c e - p r é s i d e n t d u c o m i t é de la m a r i n e , a n c i e n c h e f de d i v i s i o n au m i n i s t è r e et s p é c i a l i s t e a t t i t r é des c h o s e s c o l o 3

niales . C e t t e c o m m i s s i o n c h e r c h a n t des r e n s e i g n e m e n t s ,

fit

no-

tamment appel à M . S y l v a i n R o u x , ancien agent c o m m e r 4

c i a l de F r a n c e à T a m a t a v e , a l o r s de p a s s a g e à P a r i s . G r â c e a sa c o n n a i s s a n c e p a r t i c u l i è r e des l i e u x S y l v a i n R o u x

pou-

vait f o u r n i r des i n d i c a t i o n s p r é c i e u s e s et, de fait, son i n f l u e n c e p a r a î t a v o i r é t é assez g r a n d e s u r les d é b u t s de l ' e n t r e p r i s e 1. Archives des colonies. Le ministre au commandant de Bourbon, 27 avril 1818

(confidentielle).

2. Archives des colonies, la d é p ê c h e précitée du 27 avril 1818. rayon, Histoire 3.

Précis

de l'établissement

des établissements

français

de Madagascar,

français à Madagascar,

Cf. Brunei, La France à Madagascar,

Ca-

p. 4. — Sauf indication

contraire, les indications qui suivent sont tirées de ce même 4.

Cf.

p. 11.

pp. 26 à 50.

Précis.


200

L'EXPANSION

à l a q u e l l e n o u s a r r i v o n s . L a c o m m i s s i o n é m i t e n effet avis f a v o r a b l e s .

Elle

conclut

sur la côte orientale

qu'un

nouvel

des

établissement

de M a d a g a s c a r é t a i t p o s s i b l e , s e r a i t

a v a n t a g e u x et d é s i g n a les e n d r o i t s . D a n s u n m é m o i r e r e m i s en s o n n o m l e 20 m a i 1 8 1 7 , M . F o r e s t i e r p r o p o s a i t u n p r e m i e r é t a b l i s s e m e n t d a n s la p e t i t e i l e de S a i n t e - M a r i e , p u i s , a u s s i t ô t cet é t a b l i s s e m e n t s u f f i s a m m e n t c o n s o l i d é , une a u t r e i n s t a l l a t i o n à M a d a g a s c a r m ê m e , d a n s la baie de T i n t i n g u e q u i p a r a i s s a i t c o n v e n i r p o u r un a r s e n a l m a r i t i m e ; enfin l a p é n é t r a t i o n p r o g r e s s i v e vers l ' i n t é r i e u r , au fur et à

mesure

que les m o y e n s le p e r m e t t r a i e n t .

assurée

p a r les

naturels,

q u i , soit

L a culture serait

comme

esclaves,

soit

comme

e n g a g é s pour quatorze

ans, t r a v a i l l e r a i e n t sous les o r d r e s

de

France.

colons envoyés

partirait

de

Une

première

sans d é l a i , q u i c o m p r e n d r a i t

cent

expédition

v i n g t de

ces

c o l o n s p l u s le p e r s o n n e l j u g é n é c e s s a i r e , s o i t q u i n z e f o n c tionnaires

c i v i l s et c e n t t r e i z e

officiers

et s o l d a t s .

Quant

aux Irais, i l s é t a i e n t é v a l u é s p o u r cette p r e m i è r e e x p é d i t i o n seule à d o u z e c e n t m i l l e francs. L a s o m m e p a r u t e x c e s s i v e , é t a n t d o n n é e s les c h a r g e s q u i p e s a i e n t a l o r s s u r la F r a n c e . M a l g r é l ' i n s i s t a n c e de P o r t a i , q u i m o d i f i a le p l a n p r i m i t i f

de f a ç o n

à r é d u i r e la d é p e n s e

des t r o i s q u a r t s , M o l é , en s e p t e m b r e 1 8 1 7 , d é c i d a

l'ajourne-

m e n t de 1 e n t r e p r i s e .

composée

Une mission d'exploration

de M . S y l v a i n

Roux,

frégate,

divers

et

recueillir

de

sur

place

du

b a r o n de M a c k a u ,

techniciens

des

dut

renseignement

capitaine

simplement

de

aller

complémentaires.

E l l e p a r t i t p r e s q u e a u s s i t ô t et j u s q u ' à son r e t o u r les projets sur M a d a g a s c a r d e m e u r è r e n t n a t u r e l l e m e n t

suspendus.

P e n d a n t ce t e m p s les vues s u r la G u y a n e se p r é c i s a i e n t . L ' i n s u c c è s des dition ter.

du

tentatives

Kourou

A u contraire,

anciennes,

notamment, c'étaient

le s o u v e n i r de

n'étaient

là des

point

précédents

l'expé-

pour arrêet

chacun


L'EXPANSION COLONIALE

sait

combien

une

échecs encourus

administration

bien

201

stylée

oublie

les

d a n s le p l a i s i r q u ' e l l e é p r o u v e à r e p a s s e r

sans cesse p a r les m ô m e s c h e m i n s . L e p u b l i c p r é t e n d u c o m p é t e n t j u g e a i t d ' a i l l e u r s p a r e i l l e m e n t : u n des

plus inlas-

sables c o l o n i a u x de la C h a m b r e , M . L a i s n é de V i l l e v e s q u e estimait u r g e n t d ' u t i l i s e r les t e r r i t o i r e s que n o u s l a i s s i o n s 1

en friche en A m é r i q u e . R e s t a i t , p o u r le m i n i s t è r e , à t r o u ver le m o y e n . U n c o l l a b o r a t e u r o c c a s i o n n e l le l u i s u g g é r a . C r é o l e de l ' î l e B o u r b o n , e n t r é d a n s la m a r i n e e n 1 7 8 6 , c o m mandant

la f r é g a t e Amphitrite,

l ' E m p e r e u r avait

d û en

a n c i e n n e Saale,

I 8 I 5 prendre

sur l a q u e l l e

passage p o u r

É t a t s - U n i s , le c a p i t a i n e de vaisseau P h i l i b e r t passait 2

un officier de v a l e u r . Il r e v e n a i t de l'expédition chargée

de la r e p r i s e

c o n d u i r e aux

de p o s s e s s i o n

les pour

Indes de

nos

é t a b l i s s e m e n t s . P e u t - ê t r e a v a i t - i l eu o c c a s i o n d ' é t u d i e r p a r t i c u l i è r e m e n t les p r o c é d é s

des

H o l l a n d a i s a u x î l e s de la

S o n d e , p e u t - ê t r e é t a i t - i l au c o u r a n t des r é c e n t e s

tentatives

des P o r t u g a i s au B r é s i l , des A n g l a i s à l a J a m a ï q u e et à la T r i n i t é . Je ne s a i s . En t o u s cas, vers la fin de l ' é t é de 1 8 1 7 , c ' e s t - à - d i r e au m o m e n t o ù la c o l o n i s a t i o n de M a d a g a s c a r se trouvait a j o u r n é e , i l p r o p o s a i t d ' u t i l i s e r des C h i n o i s c o m m e ouvriers

agricoles, d'abord

à la G u y a n e et

plus

tard,

si

besoin é t a i t , é g a l e m e n t a u x A n t i l l e s . D ' H a u t e r i v e avait p l u s ou m o i n s c l a i r e m e n t son

rapport

sur

p a r l é de

l'ouvrage

de

l ' e m p l o i des C h i n o i s clans Hogendorp

et

Forestier

é g a l e m e n t , d a n s son m é m o i r e s u r M a d a g a s c a r 3 . L ' i d é e

flot-

tait d o n c en q u e l q u e s o r t e d a n s l ' a i r : r a i s o n majeure

pour

qu'elle fût b i e n a c c u e i l l i e . D è s le 15 n o v e m b r e 1 8 1 7 , F o r e s tier r e m e t t a i t

un rapport

p r é l i m i n a i r e favorable

au

1• Voir le discours prononcé un peu plus tard par Laisné de Villevesque dans la discussion du budget de 1819. Archives parlementaires, 2e série, XXV, p.20. 2. Silvestre, La Malmaison, Rochefort, Sainte-Hélène, 3. Voir ci-dessus, p. 196 et p. 200.

p. 88.

prin-


202

L'EXPANSION

c i p e 1. I l p r é s i d a i t

ensuite

une

commission qui

examinait

les c h o s e s de p l u s p r è s et f o r m u l a i t ses c o n c l u s i o n s v e r s la fin d ' a v r i l ou le d é b u t de m a i 1 8 1 8 . L e s 13 et 29 j u i n n o u v e l l e c o m m i s s i o n se r é u n i s s a i t p r é s i d é e p a r même. vait

L'entreprise

ses

gabarre

é t a i t a l o r s d é c i d é e , et P h i l i b e r t r e c e -

instructions. la

une

Portai Iui-

Durance,

A v e c la armées

flûte à

cet

la

Normande

effet,

i l se

d ' a b o r d à C a y e n n e o ù i l se c o n c e r t e r a i t avec le

et

la

rendrait gouverne-

m e n t ; p u i s à B o u r b o n o ù i l p r e n d r a i t des i n t e r p r è t e s , s ' i l s'en t r o u v a i t , et e x a m i n e r a i t la p o s s i b i l i t é d ' i m p o r t e r é g a l e ment

des

C h i n o i s ; de

prudence

enfin

était r e c o m m a n d é e

à

Java.

La

plus

c e p t i b i l i t é s des a u t o r i t é s h o l l a n d a i s e s . I l d e v r a i t s'aboucher,

à

grande

p o u r ne pas é v e i l l e r les sus-

S o u r a b a y a , avec

un certain

néanmoins

« capitaine

de

C h i n o i s » qu'on l u i d é s i g n a i t e x p r e s s é m e n t . P a r son interm é d i a i r e , i l e s s a y e r a i t d ' e m b a u c h e r les t r a v a i l l e u r s d e s t i n é s à f o r m e r le p r e m i e r c o n v o i , en t o u t c e n t c i n q u a n t e

hommes

et f e m m e s . S ' i l n ' y p a r v e n a i t p o i n t , i l se r e n d r a i t , e n e x p l o r a n t les c ô t e s de l ' I n d o - C h i n e , à M a c a o p u i s à C a n t o n et là f e r a i t les « d e r n i e r s efforts » p o u r r e m p l i r sa m i s s i o n . E n m ê m e t e m p s que ces i n s t r u c t i o n s , le s e r v i c e des colonies

rédigeait

conditions

également

auxquelles en

le

un

règlement

roi admettrait

r e p r o d u i s a i t les

clauses

m i n u t i e u x s u r les les dans

Chinois une

à la

Guyane

et

longue

dépêche

q u i p r e s c r i v a i t au c o m m a n d a n t

de la G u y a n e la

c o n d u i t e à t e n i r . E n l i s a n t c e r t a i n e s des

recommandations

a i n s i faites à C a r r a S a i n t - C y r o u c e r t a i n s a r t i c l e s d u r é g l e ment,

i m p o s s i b l e de ne pas s o u r i r e . Il fallait

une de

candeur

peu c o m m u n e

p o u r p r e s c r i r e au g o u v e r n e u r

respecter

soigneusement

le s e c r e t des l e t t r e s de ses n o u v e a u x a d m i -

n i s t r é s ; i l fallait aussi des i l l u s i o n s r o b u s t e s p o u r s ' i m a g i n e r

1. Archives des colonies. Correspondance générale, Guyane, carton 1820 dossier spécial à celte affaire où se trouvent toutes les pièces ici visées. Cf. dans la Correspondance ministérielle la d é p ê c h e à Forestier du 4 mai

181


L'EXPANSION COLONIALE

203

que les C h i n o i s , à p e i n e d é b a r q u é s à C a y e n n e , é c r i r a i e n t des d e s c r i p t i o n s t e l l e m e n t e n t h o u s i a s t e s , amis les v o u d r a i e n t r e j o i n d r e

que

parents ou

e n f o u l e . I l y avait

quelque

d l u s i o n é g a l e m e n t à c r o i r e q u e les C h i n o i s se r e n d r a i e n t à Cayenne aussi

f a c i l e m e n t q u ' à Java o u a u x

Philippines,

° ù i l s a l l a i e n t d e p u i s des s i è c l e s et s u r t o u t à s u p p o s e r q u ' i l s a m è n e r a i e n t des

femmes,

l ' é m i g r a t i o n des c h i n o i s e s ne se

p r o d u i s a n t g u è r e que v e r s des c o l o n i e s t r è s a n c i e n n e s , t e l l e s p r é c i s é m e n t que

les P h i l i p p i n e s ou J a v a . D e m ô m e , s i l e

d e s s e i n de s u b o r d o n n e r les n o u v e a u x v e n u s à u n c a p i t a i n e et à des

lieutenants

de

leur

nation

se p o u v a i t j u s t i f i e r ,

l' i d é e de faire n o m m e r ces officiers p a r les r e p r é s e n t a n t s d u r o i r i s q u a i t d ' a m e n e r des d i f f i c u l t é s . L e s d i s p o s i t i o n s a r r ê t é e s d'avance à P a r i s s u r les d i m e n s i o n s de l e u r s m a i s o n s et s u r la r é g l e m e n t a t i o n de l a v o i r i e é t a i e n t p r é c i s e s , e n f i n , j u s q u ' à la p u é r i l i t é . N é a n m o i n s , et c'est là s u r t o u t ce q u ' i l faut r e t e n i r , ces e r r e u r s m ê m e s n ' o n t pu ê t r e c o m m i s e s que p a r des h o m m e s assez au c o u r a n t des c h o s e s d ' E x t r ê m e - O r i e n t . L e s o b s e r v a t i o n s s u r la n o u r r i t u r e , s u r les c o n t e s t a t i o n s

entre

Ch i n o i s , s u r les c o n d i t i o n s d a n s l e s q u e l l e s i n t e r v i e n d r a l a police f r a n ç a i s e ,

r é v è l e n t une

vie c h i n o i s e , n o t a m m e n t

connaissance

précise

de la

dans les c o l o n i e s h o l l a n d a i s e s et

e s p a g n o l e s . A v a n t de r é d i g e r les r è g l e m e n t s et les i n s t r u c t i o n s , le s e r v i c e des Auprès

c o l o n i e s s'est d o n c

m e t t e n t de c o n c l u r e , ce fut sans d o u t e S c h m a l t z , d o n t i l n o u s va f a l l o i r desseins

bien

renseigné.

de q u i ? A u t a n t q u e des c o ï n c i d e n c e s de date p e r -

personnels. Ancien

a u p r è s du

colonel

examiner maintenant

officier

d a n s les I n d e s

les

néer-

landaises, ayant r é s i d é p r é c i s é m e n t à S o u r a b a y a , où P h i l i bert d e v a i t r e t r o u v e r son « c a p i t a i n e de C h i n o i s » , S c h m a l t z , 1

d e v e n u c o m m a n d a n t d u S é n é g a l , se t r o u v a i t en effet à P a r i s

1. En dehors des

dictionnaires biographiques, on

peut consulter

sur

Schmaltz et principalement sur son entrée au service français, en 1814, grâce à la protection de Linois : B o y e r - P é r e l e a u , Les Antilles françaises,

t. III, notam-


204

L'EXPANSION

dans l ' é t é de 1 8 1 8 , a p p e l é p a r l ' é t u d e d e s p r o j e t s r e l a t i f s à sa c o l o n i e , projets q u i p r o m e t t a i e n t d ' a i l l e u r s d e b i e n a u t r e s b é n é f i c e s q u e l ' i n t r o d u c t i o n à l a G u y a n e de q u e l q u e s f a m i l l e s chinoises.

D è s 1814, u n e e n t r e p r i s e s ' é t a i t f o r m é e p o u r

c r é e r des

é t a b l i s s e m e n t s n o u v e a u x dans l a r é g i o n d u S é n é g a l . A u s s i t ô t a p r è s les C e n t - J o u r s , le d e s s e i n fut r e p r i s et l a S o c i é t é c o l o niale

philanthropique

voulut,

avec le s e c o u r s d e s i n d i 1

g è n e s , cultiver la p r e s q u ' î l e d u cap V e r t . E n mars 1817, e l l e faisait p a r t i r d u H a v r e p r è s d e d e u x c e n t s

2

émigrants .

L e g o u v e r n e m e n t i n t e r v i n t . I l avait p a r u s ' i n t é r e s s e r d ' a b o r d 3

aux p r e m i è r e s e n t r e p r i s e s , mais d é c l a r a i t la v o i x d u Moniteur ensuite de nouveaux d'Etat

pour

obtenir

maintenant par

ne les patronner en rien4. I l interdit c o n v o i s 5 , e n f i n , pesa s u r le C o n s e i l u n a r r ê t p e r m e t t a n t de c o n s i d é r e r la

Société comme dissoute

6

et de m u l t i p l i e r les p r é c a u t i o n s p o u r 7

e m p ê c h e r u n e r e p r i s e des o p é r a t i o n s . I l e s t i m a i t d a n g e r e u x d'accumuler

sur un seul

point

un p a r e i l

p o p u l a t i o n , sans d o u t e t u r b u l e n t e ,

s u p p l é m e n t de

et c r i t i q u a i t e n o u t r e la

d i r e c t i o n . D e fait, les p r o m o t e u r s s e m b l e n t s ' ê t r e p e u s o u c i é s d ' a s s u r e r l ' i n s t a l l a t i o n des é m i g r a n t s , q u i , r a p i d e m e n t d é c o u r a g é s , a b a n d o n n è r e n t la p a r t i e . V e r s l a m ê m e é p o q u e , u n e

ment p. 3 2 8 , note, mais sans oublier que B o y e r - P é r e l e a u

est s y s t é m a t i q u e -

ment hostile. 1.

Archives

des colonies. Rapport et d é c i s i o n ministérielle du 31 janvier

1815; le ministre au commandant du S é n é g a l , 8 février 1817. 2. IBID. Le ministre au commandant du S é n é g a l , 11 août 1817. 3.

Ibid. D é c i s i o n précitée (note 1) du 31 janvier

1815. L e ministre au

préfet maritime de Rochefort, 8 mars 1815. 4.

N°du

17 novembre 1 8 1 6 , p. 1 2 8 7 .

5. Archives des colonies. L e ministre au commandant du S é n é g a l , 11 avril 1817. G. Ibid. A u garde des sceaux, 27 juin 1817. 7.

Ibid. Le ministre au commandant du S é n é g a l ,

consul à Ostende, 31 juillet.

2 0 octobre 1817 ; au


L'EXPANSION COLONIALE

205

autre affaire e n c o r e p a r a î t s ' ê t r e é b a u c h é e , à q u i le g o u v e r 1

nement accorda quelques

facilités . Impossible

cependant

de t r o u v e r t r a c e de ses o p é r a t i o n s . S a n s n u l d o u t e , e l l e n o n plus ne c o n d u i s i t à r i e n . M a i s , e n d é p i t de l e u r s i n s u c c è s , ces d i v e r s e s t e n t a t i v e s m é r i t a i e n t d ' ê t r e r a p p e l é e s , c a r , r a p p r o c h é e s des r é f l e x i o n s à r e c u e i l l i r d e - c i d e - l à c h e z les p e r sonnes s ' o c c u p a n t a l o r s des affaires c o l o n i a l e s , elles m o n t r e n t c o m m e n t l ' a t t e n t i o n se t r o u v a i t , à c e l l e é p o q u e , a t t i r é e v e r s le Sénégal. La

seule l o g i q u e c o n d u i s a i t d ' a i l l e u r s le g o u v e r n e m e n t

s' o c c u p e r de

l u i , p u i s q u e les

laient de l a r e c h e r c h e

de

projets d'expansion

la m a i n - d ' œ u v r e .

à

décou-

D'où étaient

venus, en effet, tous les n è g r e s q u i a v a i e n t n a g u è r e e n r i c h i les A n t i l l e s ?

D e la c ô t e

occidentale

d'Afrique.

Comme

le d i s a i t u n p e u p l u s t a r d P o r t a i , p o u r j u s t i f i e r ses Prises, « l ' a b o l i t i o n

c o m p l è t e et i m m é d i a t e de

entre-

la t r a i t e »,

laissait s u r cette c ô t e « les esclaves sans e m p l o i et les chefs sans r e v e n u s

2

» . Q u o i de p l u s efficace d è s l o r s q u ' u n e e n t e n t e

avec ces chefs d o n t le c o n c o u r s p e r m e t t r a i t de

transformer

nos f a c t o r e r i e s en p l a n t a t i o n s ? H o g e n d o r p v e n a i t t o u t r é c e m ­ ment de s u g g é r e r

l ' e x p é d i e n t 3 . T a l l e y r a n d y avait

songé

déjà e n l ' a n V I l q u a n d i l r é d i g e a i t son fameux m é m o i r e , c a r la s u p p r e s s i o n o f f i c i e l l e de l ' e s c l a v a g e p r o v o q u a i t a l o r s les mêmes

difficultés4.

ment d o n n e r gante:

Coloniser

au g r a n d

le S é n é g a l ,

problème

c'était

évidem-

la s o l u t i o n l a p l u s é l é -

ne p o u v a n t p l u s t r a n s p o r t e r

t r o u v a i t le t r a v a i l , o n t r a n s p o r t e r a i t

les o u v r i e r s là

se

le t r a v a i l o ù se t r o u -

v a i e n t les o u v r i e r s . Le

ministère

songea

d'abord

à

envoyer

une

mission

Archives des colonies. Le ministre à l'intendant maritime à Rochefort, 10 mai 1816; au commandant du S é n é g a l , 18 mai 2. Discours à la Chambre, 4 juin 1819.

t.XXIV, p. 751. 3. Voir ci-dessus, p. 196. 4. Voir ci-dessus, p. 82.

1816.

Archives parlementaires,2esérie,


206

L'EXPANSION

d ' e x p l o r a t i o n p l a c é e sous les o r d r e s d ' u n officier d u g é n i e , 1

F o n c i n , n o m m é g o u v e r n e u r de G o r é e . I l c h a n g e a b i e n t ô t d ' a v i s et q u a n d le c o l o n e l S c h m a l t z p a r t i t p o u r r e p r e n d r e p o s s e s s i o n de nos é t a b l i s s e m e n t s , ses i n s t r u c t i o n s , d a t é e s d u 16 m a i 1 8 1 6 , l u i p r e s c r i v i r e n t d ' e x a m i n e r s i le S é n é g a l se p r ê t e r a i t à l a c u l t u r e « p a r des m a i n s l i b r e s » — c e s mots sont

à remarquer —

des

« denrées

dites

c o l o n i a l e s ».

S c h m a l t z r é p o n d i t a f f i r m a t i v e m e n t et, dans u n r a p p o r t du 8 juillet

1817, i n d i q u a

2

ses v u e s . L e g o u v e r n e m e n t , v i v e -

m e n t f r a p p é , le fit r e v e n i r à P a r i s et l ' y r e t i n t p r è s

d'une

3

a n n é e . I l p u t a i n s i , dans des c o n v e r s a t i o n s et des m é m o i r e s , d é v e l o p p e r t o u t à l o i s i r ses p r o j e t s é b l o u i s s a n t s . A l ' e n t e n d r e , en effet, le S é n é g a l é t a i t un pays e n c h a n t é . L e l o n g d u f l e u v e , a d m i r a b l e v o i e de c o m m e r c e , des t e r r e s d ' u n e f e r t i l i t é i n o u ï e s'étendaient ; l'indigo, toutes les a u t r e s craindre,

le c o t o n c r o i s s a i e n t s p o n t a n é m e n t et

d e n r é e s p o u s s e r a i e n t sans

peine. Rien à

d a n s un p a y s m e r v e i l l e u s e m e n t s a l u b r e , de

ces

é p i d é m i e s m e u r t r i è r e s q u i d é v a s t e n t les A n t i l l e s . L e s h a b i t a n t s enfin ne p r o t e s t e r a i e n t p o i n t ;

bien mieux, ils sollicitaient

le s e c o u r s « de n o t r e i n d u s t r i e et de nos arts » et r a s s u r é s p a r une p r o t e c t i o n efficace, p a r la paix r é t a b l i e dans l a r é g i o n , t r a v a i l l e r a i e n t j o y e u s e m e n t p o u r n o u s . L a f é e r i e , o n le v o i t , é t a i t c o m p l è t e . L e c o l o n e l S c h m a l t z ne g a r d a i t m a n i f e s t e m e n t pas r a n c u n e au S é n é g a l de l a c a t a s t r o p h e

de la Méduse

ni

des m é s a v e n t u r e s de son a r r i v é e à S a i n t - L o u i s . Quant

au g o u v e r n e m e n t , i l ne p o u v a i t q u ' a c c u e i l l i r les

a s s e r t i o n s d ' u n h o m m e p a r l a n t de v i s u et a p p o r t a n t des renseignements conformes à ceux s o u h a i t é s . m a i 1 8 1 8 , le p r o j e t

de c o l o n i s a t i o n é t a i t

D è s le m o i s de d o n c a r r ê t é en

1. Archives des colonies. Rapports et d é c i s i o n s des 29 mars et 5 avril 1816. 2. Ces indications et les suivantes, — sauf indications contraires — d'après les instructions

générales

de 31 d é c e m b r e 1818 qui seront c i t é e s et analysées

plus loin. 3. Archives des colonies. Rapport au roi du 22 octobre 1817.


L'EXPANSION COLONIALE

207

P r i n c i p e et le m i n i s t è r e , s o n i m p a t i e n c e ne souffrant

aucun

d é l a i , d é c i d a i t de p a s s e r à l ' e x é c u t i o n . I c i toutefois se p l a ç a une l é g è r e p é r i p é t i e . L e t o t a l des d é p e n s e s ,

à répartir

sur

sept a n n é e s , se m o n t a i t à p l u s de o n z e m i l l i o n s , d o n t u n m i l lion p o u r l a p r e m i è r e a n n é e et p r è s de t r o i s m i l l i o n s p o u r l a seconde.

O r , a u c u n c r é d i t s p é c i a l ne f i g u r a i t

au b u d g e t .

M a i s , en

naturellement

pareille occurrence, nul

gouverne-

ment ne s'est j a m a i s t r o u v é sans e x p é d i e n t s . D a n s l ' e s p è c e , les m i n i s t r e s i m a g i n è r e n t sur la r e n t e de l ' I n d e ,

d'emprunter,

en quelque

au t r é s o r 6 0 0 0 0 0

sorte,

f r a n c s , à la l i s t e

1

civile u n m i l l i o n . L e 16 s e p t e m b r e , en l ' a b s e n c e des C h a m bres, une o r d o n n a n c e r o y a l e a c c o r d a a i n s i à l a m a r i n e , m ê m e t e m p s q u e les fonds e x i g é s p a r l ' e x p é d i t i o n du taine P h i l i b e r t , les p r e m i è r e s Sénégal2. a c t i v i t é et, Projet

en

Les

préparatifs

le 31 d é c e m b r e ,

en

capi-

s o m m e s n é c e s s a i r e s p o u r le

furent

dès

lors p o u s s é s

le m i n i s t r e

avec

r é s u m a i t tout le

a d r e s s a n t à S c h m a l t z de t r è s l o n g u e s

instruc-

tions d é f i n i t i v e s q u i e n d é p i t de l ' o r d o n n a n c e i n c o h é r e n t e et du s t y l e l â c h é , sans a n a l o g i e avec l a c l a s s i q u e é l é g a n c e

des

mémoires

une

diplomatiques, demeurent,

en l e u r

genre,

oeuvre r e m a r q u a b l e . P l u s e n c o r e que les i n s t r u c t i o n s r e l a t i v e s aux C h i n o i s de l a G u y a n e c e l l e s - c i t é m o i g n e n t

d'une

é t u d e e x t r ê m e m e n t m i n u t i e u s e des q u e s t i o n s . T o u t est p r é v u et d i s c u t é

avec u n e

songe au p e u

sagacité

d'expérience

q u i semble qu'on

l ' i n c e r t i t u d e des r e n s e i g n e m e n t s

avait

étonnante à qui alors, ainsi q u ' à

p o s i t i f s . E n f i n , et ce n ' e s t

a s s u r é m e n t pas là le m o i n d r e i n t é r ê t h i s t o r i q u e , la d é p ê c h e m i n i s t é r i e l l e r é s u m e b i e n les i d é e s c o l o n i a l e s d u g o u v e r n e ment d ' a l o r s et l a i s s e a p e r c e v o i r d a n s sa p o l i t i q u e des t e n 3

dancesassez n o u v e l l e s .

1. Archives des colonies. Rapport au roi et décision du 3 juin 1818. Citée dans la discussion parlementaire. (Cf. p. 210). 3. Archives des colonies. Le ministre au commandant du S é n é g a l , 31 d é cembre 1818.

2.


L'EXPANSION

208

T r o i s e x p é d i t i o n s p a r t a n t de F r a n c e en 1818 et 1819 p o r t e r o n t au

Sénégal

un

millier d'hommes

de t r o u p e s et du

m a t é r i e l . T r o i s f o r t i n s , é t a b l i s le l o n g d u fleuve d a n s les îles de T o d d é et de Reffo a i n s i q u ' à G a l a m , a s s u r e r o n t d a n s les r é g i o n s a v o i s i n a n t e s une s é c u r i t é c o m p l è t e , p r e m i è r e d i t i o n i n d i s p e n s a b l e au s u c c è s . L e s g a r n i s o n s s e r o n t

conexclu-

s i v e m e n t f o u r n i e s d ' a b o r d p a r les t r o u p e s e n v o y é e s , p u i s , en

partie

tout

au

moins, par

des

corps i n d i g è n e s

com-

m a n d é s p a r des officiers et s o u s - o f l i c i e r s b l a n c s . C e s y s t è m e avantageux

q u i p e r m e t t r a de s o u l a g e r e n b i e n des

stances les t r o u p e s

européennes

circon-

est r e c o m m a n d é avec une

i n s i s t a n c e d i g n e d ' é l o g e s . A u m o m e n t o ù i l se p r é p a r a i t a développer

considérablement

notre

colonie

africaine

et

p o s a i t , c o m m e nous a l l o n s le v o i r , les p r e m i è r e s assises de notre empire

a c t u e l , le g o u v e r n e m e n t

de la R e s t a u r a t i o n

c r é a i t l ' i n s t r u m e n t q u i d e v a i t n o u s a s s u r e r la p o s s e s s i o n de cet e m p i r e .

Pour

l u i , les c o r p s

auxiliaires noirs doivent

f o r m e r avec le t e m p s « l a m a j e u r e p a r t i e de la force p u b l i q u e dans nos é t a b l i s s e m e n t s d ' A f r i q u e

».

En m ê m e t e m p s que les e m p l a c e m e n t s des f o r t s , le gouvernement,

se

fera é g a l e m e n t

céder

par

les chefs

indi-

g è n e s , m o y e n n a n t le p a i e m e n t de « c o u t u m e s » o u r e d e v a n ces a n n u e l l e s , les t e r r e s d e s t i n é e s à la c u l t u r e . C e s terres seront

d i s t r i b u é e s ensuite

g r a t u i t e m e n t à des c o n c e s s i o n -

n a i r e s offrant des garanties s é r i e u s e s : i m m i g r a n t s f r a n ç a i s disposant d'un capital d'au moins c i n q mille francs; habitants a c t u e l s de S a i n t - L o u i s et de G o r é e ; enfin s o l d a t s

arri-

v é s au t e r m e de l e u r c o n g é et a u x q u e l l e s o n a c c o r d e r a i t des facilités

spéciales,

les c o l o n s m i l i t a i r e s j o u i s s a n t a l o r s , Je

l ' a i d i t , d ' u n e faveur p a r t i c u l i è r e . M a i s , q u e l s q u ' i l s soient, t o u s ces c o l o n s a u r o n t b e s o i n d ' o u v r i e r s ; les chefs i n d i g è n e s en p r o c u r e r o n t . D a n s les t r a i t é s m ê m e s de c e s s i o n des terrains, ils prendront

l'engagement

de

fournir,

moyennant

r é t r i b u t i o n annuelle, les h o m m e s n é c e s s a i r e s p o u r les cul-


L'EXPANSION COLONIALE

tiver.

Ces hommes resteront

209

d ' a i l l e u r s l e u r s sujets. Ils ne

seront j a m a i s t r a n s p o r t é s n u l l e p a r t c o m m e esclaves et s i des d i f f é r e n d s

survenaient

e n t r e e u x et les c o l o n s , u n t r i -

b u n a l s p é c i a l sera c h a r g é d ' e n c o n n a î t r e , t r i b u n a l a n a l o g u e au Lang

Rand

de J a v a , fait r e m a r q u e r

l e m i n i s t r e , c a r , et

t o u j o u r s g r â c e à S c h m a l t z , la d i r e c t i o n des c o l o n i e s p r e n d alors ses m o d è l e s e n H o l l a n d e p l u s v o l o n t i e r s q u ' e n A n g l e terre. Mais

les i n d i g è n e s

ne

se b o r n e r o n t

point à travailler

a i n s i sous les o r d r e s et p o u r le p r o f i t d i r e c t des E u r o p é e n s . « B e a u c o u p p l u s é c l a i r é s q u e l e u r s sujets, les p r i n c e s et les chefs d u p a y s p a r a i s s e n t d i s p o s é s , d i t le m i n i s t r e , à se faire 1 i n s t r u m e n t des a m é l i o r a t i o n s

q u e n o u s m é d i t o n s » et i l s

« c o n c e v r o n t sans d o u t e e u x - m ê m e s l a p e n s é e de t i r e r de l e u r s sujets l e m ê m e p a r t i , p o u r l e u r p r o p r e c o m p t e , q u ' i l s nous en v e r r o n t t i r e r p o u r

le n ô t r e . D e son c ô t é ,

naissant que l a r é c o m p e n s e

s u i t le l a b e u r et q u e de n o u -

velles s a t i s f a c t i o n s l ' a t t e n d e n t forts, la masse

même

p o u r p r i x de

des i n d i g è n e s o b é i r a

recon-

nouveaux

ef-

de p r o c h e en

p r o c h e à l ' i m p u l s i o n d o n n é e ». Q u e l q u e s m e s u r e s

assurant

la v e n t e à p r i x r a i s o n n a b l e de t o u t e s les r é c o l t e s

offertes,

suffiront à s t i m u l e r à notre contact c r o î t r o n t en

s o n a r d e u r . L e s n a t u r e l s se

acquerront

même

temps

des b e s o i n s que

civilisant

nouveaux

s'augmenteront

et

leurs

s o u r c e s , si b i e n q u e le S é n é g a l o f f r i r a b i e n t ô t u n

qui res-

immense

d é b o u c h é aux p r o d u i t s f r a n ç a i s , e n m ê m e t e m p s q u ' i l d é v i e n d r a , p o u r l a F r a n c e , un i m m e n s e c h a m p de d e n r é e s . C e t t e t r a n s f o r m a t i o n d ' u n e c o l o n i e de c o m m e r c e en colonie

de

culture

entraînait

D'abord d o u a n i è r e s .

des

conséquences

diverses.

Les établissements d'Afrique

étaient,

tout c o m m e c e u x de l ' I n d e ,

soumis à un r é g i m e p a r t i c u -

lier. A u c u n

plus

motif

n'existait

de

le

leur

conserver.

L ' e x c l u s i f y r è g n e r a d o n c d é s o r m a i s et l e u r s p r o d u i t s d e v r o n t entrer

en

France

Schefer.

aux

mêmes

conditions que

ceux 14

des


L'EXPANSION

210

A n t i l l e s 1 . L a situation d u c h e f devait c r o î t r e , d'autre

part,

e n m ô m e t e m p s q u e l ' i m p o r t a n c e d u p a y s , sans c o m p t e r q u e le g o u v e r n e m e n t d é s i r a i t sans d o u t e r é c o m p e n s e r l ' u n d e s a u t e u r s d u p l a n s u r l e q u e l se f o n d a i e n t

de grandes

espé-

2

r a n c e s . S c h m a l t z fut d o n c l ' o b j e t d ' u n e faveur m a r q u é e , et 3

c'est avec u n t r a i t e m e n t p o r t é d e d i x - h u i t à q u a r a n t e m i l l e francs, qu'au d é b u t de 1 8 1 9 , i l partit p o u r r e j o i n d r e son 4

poste . M a i s à peine y était-il,

et l a d e r n i è r e

des e x p é d i t i o n s

d ' h o m m e s et d e m a t é r i e l p r é v u e au p r o j e t n ' a v a i t pas e n c o r e q u i t t é l a F r a n c e q u e des d i f f i c u l t é s se d é c o u v r a i e n t , t a n t à P a r i s q u e s u r p l a c e . L e s e x p é d i e n t s f i n a n c i e r s i m a g i n é s en 1818 é t a i e n t n é c e s s a i r e m e n t t e m p o r a i r e s . I l fallut b i e n d e m a n d e r a u x C h a m b r e s la r a t i f i c a t i o n d e s d é p e n s e s e n g a g é e s et les m o y e n s de p o u r s u i v r e l ' e n t r e p r i s e . A u s s i t ô t u n e o p position rier

se m a n i f e s t a . C e r t a i n s d é p u t é s

attaquèrent

crédits

pour

raisons

dont Casimir P é -

théoriques

par simple ordonnance.

D'autres

l'ouverture des s'en p r i r e n t aux

d e s s e i n s e u x - m ê m e s et M . R o d e t , u s a n t d ' u n a r g u m e n t q u i , malheureusement,

a souvent

mauvaise puisque

les A n g l a i s

du

succès,

nous

d r e . P o r t a l , au n o m d u g o u v e r n e m e n t , t a n t ses a m i s B o r d e l a i s , d u r e n t L e s c r é d i t s furent si é v i d e n t e

déclara

laissaient

l'affaire

l'entrepren-

et L a i n é ,

représen-

i n t e r v e n i r avec v i g u e u r 5 .

v o t é s , m a i s avec u n e m a u v a i s e

q u e le m i n i s t è r e ne p u t s ' e m p ê c h e r

humeur d ' y voir

1. Archives des colonies. Le ministre au directeur général des douanes 6 janvier 1819. 2. Voir, par exemple les appréciations du marquis d'Osmond, ambassadeur à Londres, notamment dans sa d é p ê c h e du 5 mai 1818 (Archives des affaires

étrangères). 1

3. Archives de la marine ( B B ) . Ordonnance de nomination du a5 avril

1816. 4. Archives des colonies. Rapport au roi du 26 octobre 1818. 5, Archives parlementaires, 2e série, t. X X I V , notamment pp. 292, 491 et suiv., 765 et 767.


L'EXPANSION COLONIALE

un a v e r t i s s e m e n t 1 .

II e n r e ç u t

211

un second trois jours plus

t a r d . L e 10 j u i n a r r i v a i t le r a p p o r t

d u c a p i t a i n e de

gate de

l'expédition

Meslay

q u i avait c o m m a n d é

de r e m o n t e r le fleuve p o u r 2

kel .

O r M . de

Meslay,

fonder l ' é t a b l i s s e m e n t

témoin

S c h m a l t z , a v a i t v u le S é n é g a l

non moins

fré-

chargée de B a -

oculaire

que

sous u n t o u t a u t r e aspect :

pays i n s a l u b r e ; i n o n d a t i o n s r e d o u t a b l e s ; m a i n - d ' œ u v r e p r o b l é m a t i q u e , les n è g r e s m ê m e e s c l a v e s , n ' a y a n t a u c u n e

ha-

b i t u d e d u t r a v a i l . L a c o n d u i t e de S c h m a l t z e n f i n d e v e n a i t i n c o m p r é h e n s i b l e . Il s'était mis à l ' œ u v r e , toujours enthousiaste, mais v o i c i q u ' i l m o d i f i a i t le p l a n c o n v e n u : au l i e u de c o m p t e r

sur

la seule b o n n e

volonté

des

indigènes, il

v o u l a i t les c o n t r a i n d r e au t r a v a i l . Il avait é t é d é c i d é de s ' e n t e n d r e avec les p e u p l a d e s P e u l h s ; au l i e u de c e l a , i l t r a i tait avec le c h e f d u O u a l o , pays q u ' i l avait l u i - m ê m e d é c l a r é peu

fertile

et

avec

les

Braknas

qu'il

avait

représentés

c o m m e t o u t à fait n é g l i g e a b l e s . B r e f , le t e r r a i n des tions se t r o u v a i t d é p l a c é et les i n d i g è n e s ne n o u s

opéra-

faisaient

é v i d e m m e n t pas l ' a c c u e i l e s c o m p t é 3 . L e g o u v e r n e m e n t i n q u i é t a i t , c r a i g n a n t n o t a m m e n t de se v o i r e n g a g é querelles

des p e u p l a d e s

guerres : craintes f o n d é e s

et

entraîné

par

s'en

d a n s les

elles dans

des

d ' a i l l e u r s , c a r les M a u r e s T r a r -

zas q u i se p r é t e n d a i e n t des d r o i t s s u r le O u a l o se l i g u è r e n t avec les P e u l h s , avec les B r a k n a s e u x - m ê m e s ,

et, d è s le

4

mois d ' a o û t 1 8 1 9 , o u v r i r e n t les h o s t i l i t é s . Avant

que

l a n o u v e l l e ne p a r v î n t à P a r i s , le

ministère

avait r é s o l u de s ' é c l a i r e r . D è s le 18 j u i n 1819 i l avait é c r i t 1. Archives des colonies. Le ministre au commandant du Sénégal, 18 juin 1819. 2. La date de réception, d'après le rapport au Conseil des ministres de mai 1820, oité plus loin. L'analyse du rapport dans la d é p ê c h e à Schmaltz du 18 juin 1819. 3. Rapport au Conseil des ministres de mai 1820. Archives des colonies. Correspondance générale, Sénégal, carton 27. 4. Dubois et Terrier. Un siècle d'expansion coloniale, p. 135.


212

L'EXPANSION

à S c h m a l t z p o u r le m o d é r e r , au m o i n s p r o v i s o i r e m e n t 1, et, en septembre,

le c a p i t a i n e de v a i s s e a u de M a c k a u é t a i t e n v o y é

au S é n é g a l , o f f i c i e l l e m e n t p o u r y é t u d i e r la t r a i t e , en r é a l i t é p o u r

la r é p r e s s i o n

de

m e n e r une e n q u ê t e s u r la s i t u a 2

t i o n et les r e s s o u r c e s de la c o l o n i e . Il r e v i n t au p r i n t e m p s de 1 8 2 0 . P o r t a l é t u d i a ses c o n c l u s i o n s et, vers le m i l i e u de m a i , f i t , en c o n s e i l , u n r a p p o r t à ses c o l l è g u e s 3.Il r a p p e l a i t d ' a b o r d les p o i n t s e s s e n t i e l s s u r l e s q u e l s s ' é t a i t le p r o j e t de c o l o n i s a t i o n : r e s s o u r c e s

édilié tout

d u pays et

salubrité

du c l i m a t , c o n c o u r s a s s u r é des i n d i g è n e s , b o n n e s d i s p o s i tions notamment

des P e u l h s , f a c i l i t é s q u e

h a b i t a n t s de S a i n t - L o u i s et de C o r é e capitaux enquête

et et

leurs de

captifs.

déboire

en

Or,

donneraient

en f o u r n i s s a n t

les

leurs

v o i c i q u e de r a p p o r t

désillusion,

le

ministre

en était

c o n t r a i n t d ' a n n o n c e r l ' i n s a l u b r i t é d u p a y s , le m a u v a i s v o u l o i r des h a b i t a n t s de S a i n t - L o u i s et de G o r é e , enfin l ' h o s t i l i t é des i n d i g è n e s . Q u e faire d è s l o r s ? S i m p l e m e n t , s e m b l a i t - i l , se g a r d e r de r e n o u v e l e r les fautes c o m m i s e s en r e s t r e i g n a n t u n p e u les e s p é r a n c e s . T o u t b i e n c o n s i d é r é , s e u l e l a c u l t u r e des c o t o n n i e r s p a r a i t d e v o i r d o n n e r contentera

du coton.

des

Schmaltz attribue

r é s u l t a t s : on aux

menées

g l a i s e s la l i g u e a r m é e que les i n d i g è n e s o n t f o r m é e nous.

L'hypothèse

est

v r a i s e m b l a b l e , mais

aussi que nous avions p r é p a r é lères. chef,

Pour

au l i e u d ' a u g m e n t e r

les

forces

e n g a g é s au O u a l o , n o u s y r e s t e r o n s .

nouveau

q u i se sont p r o d u i t s . m i l i t a i r e s comme

S c h m a l t z l e d e m a n d e , on les r é d u i r a p l u t ô t .

1.

contre certain

le t e r r a i n . Il faut d o n c se

c e l a , la c o l o n i e r e c e v r a d ' a b o r d un

é t r a n g e r aux incidents f â c h e u x

Ensuite

i l est

se an-

Nous

sommes

Inutile seulement

de

La dépêche dans les Archives des colonies. Archives des colonies. Le ministre au baron

vaisseau, 13 septembre 1817 3. Celui cité à la note 3 de la page précédente.

de Mackau, capitaine de


213

L'EXPANSION COLONIALE

se l a i s s e r a l l e r à u n é t a l a g e

de t r o u p e s q u i p a r a î t r a i t une

provocation. N o u s devons apaiser, t r a n q u i l l i s e r , regagner les c œ u r s , c a r n o u s ne p o u v o n s r i e n

sans l ' a i d e des

indi-

g è n e s : le s u c c è s d é p e n d de l e u r b o n v o u l o i r . . . L e s m i n i s t r e s a d o p t è r e n t toutes ces v u e s . S c h m a l t z r e ç u t

immédiatement

de n o u v e a u x o r d r e s t r è s p r é c i s et q u e l q u e s s e m a i n e s p l u s 1

t a r d , a u s s i t ô t t r o u v é son s u c c e s s e u r , i l é t a i t r a p p e l é . E n t r e t e m p s , les 23 et 24 j u i n , au c o u r s de la d i s c u s s i o n du b u d g e t , P o r t a i p a r l a i t é g a l e m e n t du S é n é g a l à l a C h a m 2

b r e . Là n o n les

p l u s , i l ne

traverses ; ajoutant

dissimulait point même

quelques

complètement

traits

nouveaux,

la d i f f i c u l t é de r e c r u t e r , p a r e x e m p l e , c o m m e o n l ' a v a i t esp é r é , des c o l o n s c o n v e n a b l e s p a r m i les p e t i t s c a p i t a l i s t e s . Les l e n t e u r s et les d i f f i c u l t é s

dépassant

tes les p r é v i s i o n s , le m i n i s t r e , r é s i g n é

de b e a u c o u p

tou-

m a i n t e n a n t à la p a -

t i e n c e , r é d u i t s p o n t a n é m e n t les d e m a n d e s de c r é d i t s , m a i s ne se l a i s s e p o i n t a l l e r c e p e n d a n t

au d é c o u r a g e m e n t .

Ni

aux d é p u t é s , n i à ses c o l l è g u e s i l ne l a i s s e e n t r e v o i r l a p o s sibilité d'un abandon complet. Moins brillante, l'entreprise s e m b l e e n c o r e a v a n t a g e u s e . A l u i s e u l , le c o t o n p e u t nir

de

beaux b é n é f i c e s .

qu'entraîne

ailleurs l'esclavage

de la m a i n - d ' œ u v r e Pacifique

enfin,

four-

L e s i n c o n v é n i e n t s et les d a n g e r s

libre.

seront évités par

L e p r i n c i p e de

la

l'emploi

pénétration

a u q u e l le g o u v e r n e m e n t r e s t e

inébranla-

blement a t t a c h é , assurera u n d é v e l o p p e m e n t quasi indéfini en

même

chercher

temps

qu'il

fortune

au

permettra delà môme

à nos t r a f i c a n t s des

territoires

d'aller

nous

dominerons. Car, d e r r i è r e directement,

les r é g i o n s

où notre

influence

de vastes c o n t r é e s s ' é t e n d e n t ,

s'exercera

peu o u

1. Archives des colonies. Le ministre à M . Le C o u p é , nommé

point comman-

dant pour le roi, 30 juin 1820, envoi de ses instructions (celles-ci manquent); à Schmaltz, 3 juillet, lettre de rappel. 3. Archives parlementaires, 2e série, t. X X V I I I , pp. 661 et 727.


214

L'EXPANSION

c o n n u e s , d o n t l a r i c h e s s e p o u r t a n t ne fait d o u t e , c a r de là viennent vendent

une partie

des marchandises

sur la c ô t e . L e poste é t a b l i

que les i n d i g è n e s

à G a l a m facilitera les

r e l a t i o n s avec les p a y s d u h a u t f l e u v e . Il faut p o u r t a n t f a i r e plus encore que remonter

chaque a n n é e j u s q u e - l à . D è s le

moment o ù les projets sur le S é n é g a l

prennent corps, le

m i n i s t è r e c o n ç o i t d'autres v i s é e s p l u s larges dont ne soufflent la

m o t les i n s t r u c t i o n s à S e h m a l t z q u i v i s e n t s e u l e m e n t

colonisation pure.

actes p e r m e t t e n t

Quelques

pièces

éparses

et d i v e r s

toutefois de les apercevoir clairement. A

la fin d e 1817 u n v o y a g e u r e s p a g n o l , B a d i a , voyagé en Afrique,

se p r o p o s e

qui a

déjà

d ' y retourner : une o r d o n -

n a n c e r o y a l e l u i a c c o r d e u n s u b s i d e , c a r ses e x p l o r a t i o n s p r o f i t e r o n t a u S é n é g a l 1. E n 1 8 1 8 , M . d e F l e u r i a u , q u i fait à Saint-Louis dans

l'intérim d u colonel

l'intérieur. A son retour,

S e h m a l t z , envoie M o l l i e n en 1819, le g o u v e r n e m e n t

s ' i n t é r e s s e a u x r é s u l t a t s d u v o y a g e . I l m a r q u e sa s a t i s f a c t i o n p a r des g r a t i f i c a t i o n s , des a u g m e n t a t i o n s d e t r a i t e m e n t et la c r o i x d e l a L é g i o n d ' h o n n e u r 2 , c e p e n d a n t q u ' à l a t r i b u n e de la C h a m b r e L a i n é salue u n é m u l e de M u n g o

Park

3

sur l ' i n t é r ê t pratique des d é c o u v e r t e s . E n f i n ,

époque,

l e m i n i s t r e de la M a r i n e d e m a n d e des

et i n s i s t e

à la m ê m e renseigne-

m e n t s s u r les m e n é e s des A n g l a i s q u i s o n g e r a i e n t , d i t - o n , à 4

n o u e r des r e l a t i o n s c o m m e r c i a l e s avec T o m b o u c l o u . Il sait parfaitement q u e ses e n t r e p r i s e s a f r i c a i n e s d é p l a i r o n t à l ' A n g l e t e r r e q u ' i l accuse, nous l'avons v u , d ' a r m e r les i n d i g è n e s c o n t r e n o u s . P o u r c a l m e r les r é c r i m i n a t i o n s q u ' o n l'ambassadeur

du roi a

déjà

reçu

prévoit,

l ' o r d r e d ' i n s i s t e r s u r le

1. Archives des colonies. Rapport au roi cl ordonnance du 20 décembre 1817. 2. Archives des colonies. Rapports au roi et décisions des a8 avril et 3. Archives parlementaires, 2e série, t. X X I V , p. 768. 4. Archives des colonies. Le ministre à l'ambassadeur du roi à Londres, 29 septembre 1819.


215

L'EXPANSION COLONIALE

• c a r a c t è r e p h i l a n t h r o p i q u e de n o t r e œ u v r e , ce q u i ne p o u r r a certainement drape

ses

politique

manquer

d'embarrasser

g é n é r a l e du

une

puissance 1

c o n v o i t i s e s de

qui

déclamations humanitaires .

cabinet Richelieu

lui permet

La

d'ail-

l e u r s de se p a s s e r de l a b o n n e v o l o n t é b r i t a n n i q u e . I l p e r s é vérera donc, quoi

q u ' à L o n d r e s on puisse dire ou

penser.

E n c o r e f a u t - i l t o u t e f o i s ne p o i n t se l a i s s e r d i s t a n c e r . D e l à , l ' i n q u i é t u d e que

le

bruit

des

visées

anglaises

sur T o m -

b o u c t o u cause au m i n i s t è r e de l a M a r i n e , c a r o n y r ê v e a u s s i d ' a t t e i n d r e la c a p i t a l e m y s t é r i e u s e . L a t r a n s f o r m a t i o n des é t a b l i s s e m e n t s du S é n é g a l d o i t nous v a l o i r m i e u x , en effet, q u e d e s p l a n t a t i o n s . E l l e f o u r n i r a u n e base d ' o p é r a t i o n s q u i p e r m e t t r a de p é n é t r e r d a n s l ' i n t é r i e u r de l ' A f r i q u e , de d r a i n e r à n o t r e p r o f i t l e c o m m e r c e de c o n t r é e s q u e c h a q u e e x p l o r a t i o n r é v è l e p l u s r i c h e s et c ' e s t c e t t e a r r i è r e - p e n s é e c o n s t a m m e n t m a i n t e n u e q u i a c h è v e de d o n n e r l e u r p h y s i o n o m i e a u x p r o j e t s s u r le S é n é g a l , p r o j e t s l é g è r e m e n t d i m i n u é s à l a suite des p r e m i è r e s

expériences

et des p r e m i e r s d é b o i r e s

mais

d o n t les p r i n c i p e s e s s e n t i e l s n ' o n t pas v a r i é et q u i s e m b l e n t p a r v e n u s à l e u r f o r m e d é f i n i t i v e d u r a n t l ' é t é de 1 8 2 0 .

E n cette

même année,

ses d e s s e i n s s u r

le m i n i s t è r e p r é c i s a i t

Madagascar.

également

Les voyageurs e n v o y é s

pour

e x p l o r e r les c ô t e s les a v a i e n t p a r c o u r u e s d u r a n t les d e r n i e r s mois de

1818, repris solennellement possession

de d i v e r s

P o i n t s sans r e n c o n t r e r d ' h o s t i l i t é c h e z les i n d i g è n e s et c o n c l u enfin

q u e T i n t i n g u e et

l ' î l o t de S a i n t e - M a r i e p r é s e n t a i e n t 2

bien p o u r un é t a b l i s s e m e n t des avantages t r è s s é r i e u x . M a i s t a n d i s q u ' i l s r e v e n a i e n t , le g o u v e r n e u r de B o u r b o n e n v o y a i t une g a r n i s o n à S a i n t e - M a r i e , e n j u i n

1 8 1 9 , et faisait à s o n

1. Archives des colonies. Le ministre à l'ambassadeur du roi à Londres, 27 mai 1818. C f . , aux archives des affaires étrangères, la d é p ê c h e de l'am­ bassadeur du 5 mai 1818. Précis des établissements français à Madagascar, p. 7 et suiv.


216

L'EXPANSION

t o u r r e c o n n a î t r e la c ô t e . O r , les r e n s e i g n e m e n t s q u ' i l t r a n s m i t e n s u i t e à P a r i s ne s ' a c c o r d a i e n t M M . de

Mackau

aucunement

et S y l v a i n R o u x .

avec c e u x de

11 d é c l a r a i t S a i n t e - M a r i e

et T i n t i n g u e à p e u p r è s i n h a b i t a b l e s et p r é c o n i s a i t le c h o i x d e F o r t - D a u p h i n . C o m m e n a g u è r e p o u r l e S é n é g a l le m i n i s t r e se t r o u v a i t d o n c e n p r é s e n c e d ' a f f i r m a t i o n s c o n t r a d i c t o i r e s , v e n a n t de p e r s o n n e s

également

autorisées : situation

fré-

q u e n t e en m a t i è r e d e p o l i t i q u e l o i n t a i n e , et q u i , s i e l l e ne justifie pas toutes maladresses

l e s fautes,

excuse

cependant

et b i e n d e s d é f a i l l a n c e s .

bien des

E n p a r e i l cas l e s

hommes t i m o r é s reculent volontiers. Mais le t e m p é r a m e n t de

P o r t a i ne l'incitait

pas aux solutions

paresseuses et,

b i e n q u ' i l ne fût pas e n c o r e e n g a g é à M a d a g a s c a r i l l ' é t a i t a u S é n é g a l l o r s des p r e m i e r s r a p p o r t s i l ne r é s o l u t pas s i m p l e m e n t

de s ' a b s t e n i r .

comme

défavorables, U n e nouvelle

c o m m i s s i o n fut r é u n i e , q u e p r é s i d a e n c o r e M . f o r e s t i e r et d o n t S y l v a i n R o u x fil, é g a l e m e n t p a r t i e , ce q u i , soit d i t e n passant, p r é j u g e a i t un peu la s o l u t i o n . L e port de r e l â c h e , j u g é i n d i s p e n s a b l e , ne p o u v a i t é v i d e m m e n t

être établi que

s u r l a c ô t e o r i e n t a l e ; o r , s u r cette c ô t e u n s e u l p o i n t c o n venait :

Tintingue.

Cela acquis, y avait-il lieu

d'adjoindre

à ce p o r t une c o l o n i e de c u l t u r e ? L a c o m m i s s i o n , c é e sans d o u t e p a r l ' a r d e u r mativement et 2

et d e u x

août 1820

clamant t o u t e f o i s , modeste

rapports d e F o r e s t i e r ,

désignèrent

de nouveau

pour le d é b u t ,

et p r u d e n t e .

créait

vues de la

des ennuis

des 25 m a i

Sainte-Marie, ré-

une simple

expérience

P a r e i l l e r é s e r v e é t a i t p o u r p l a i r e au

m i n i s t r e , s u r t o u t au m o m e n t p r é c i s lui

influen-

d e S y l v a i n R o u x , c o n c l u t affir-

au

commission et les

Sénégal.

où u n e h â t e Il a d o p t a

excessive donc les

fit a c c e p t e r t a n t par le R o i que

par les C h a m b r e s . U n p r e m i e r c r é d i t d e 480 0 0 0 francs fut i n s c r i t a u b u d g e t de 1820, afin d ' e n v o y e r à S a i n t e - M a r i e et à Tintingue une e x p é d i t i o n , r é d u i t e d ' a i l l e u r s a u s t r i c t n é cessaire. Une décision ministérielle

d u 28 d é c e m b r e 1820


217

L'EXPANSION C O L O N I A L E

n o m m a e n s u i t e S y l v a i n R o u x c o m m a n d a n t p a r t i c u l i e r des é t a b l i s s e m e n t s français à Madagascar. Des instructions l u i p r e s c r i v i r e n t « d e c r é e r des c u l t u r e s d a n s l ' î l e S a i n t e - M a r i e , a l ' a i d e des c o l o n s m i l i t a i r e s q u e l ' e x p é d i t i o n y t r a n s p o r t a i t , des n o i r s t r a v a i l l e u r s q u i s e r a i e n t o u l o u é s a u x chefs

madé-

casses o u a c h e t é s d ' e u x , et, d a n s ce d e r n i e r c a s , d é c l a r é s libres

i m m é d i a t e m e n t , moyennant un engagement

tempo-

r a i r e de l e u r s s e r v i c e s ; d ' e n c o u r a g e r la c u l t u r e des d e n r é e s dites c o l o n i a l e s p a r les i n d i g è n e s , s o i t q u ' i l s s'y l i v r a s s e n t p o u r l e u r p r o p r e c o m p t e , soit q u ' i l s

c o n s e n t i s s e n t à s'en

o c c u p e r p o u r le c o m p t e des c o l o n s f r a n ç a i s . . . ; d ' a t t i r e r p a r la s u i t e à S a i n t e - M a r i e n o n s e u l e m e n t le t r o p - p l e i n de l a p o p u l a t i o n l i b r e de B o u r b o n , m a i s e n c o r e les a u t r e s i m m i grants q u ' i l s e r a i t u t i l e d'y a p p e l e r » . T o u t c o m m e le c o m m a n d a n t d u S é n é g a l enfin et p r é c i s é m e n t d a n s le m ô m e b u t , le c o m m a n d a n t de M a d a g a s c a r d e v a i t « se c o n c i l i e r . . .

l'es-tim

s ' i n s i n u e r g r a d u e l l e m e n t d a n s le t e r r i t o i r e et d a n s la p o p u lation p a r d e s m a r i a g e s avec les filles d u p a y s et p a r l a fusion des i n t é r ê t s r é c i p r o q u e s ».

L ' a n a l o g i e est f r a p p a n t e avec le p r o g r a m m e é t a b l i le S é n é g a l .

Les p r o c é d é s

pour

p r é c o n i s é s se r e s s e m b l e n t f o r t ,

les v i s é e s s ' a f f i r m e n t t o u t e s p a r e i l l e s . M a i s les d e u x p r o j e t s ont en c o m m u n u n a u t r e t r a i t e n c o r e . I l s o n t b e a u

ouvrir

l'on et l ' a u t r e de t r è s vastes e s p o i r s , n i l ' u n , n i l ' a u t r e ne r é p o n d c o m p l è t e m e n t aux b e s o i n s . Ils p r o m e t t e n t lonies

dont

le

développement

ne

dépendra

des

plus

de

cola

traite. M a i s n i à l ' O u e s t n i à l ' E s t de l ' A f r i q u e , i l ne s e m b l e Possible d'assurer

rapidement un emploi

à t o u s ces é m i -

grants f r a n ç a i s q u e l ' o n s o u h a i t e u t i l i s e r . L e m i n i s t r e a d o n c jugé

nécessaire

d'étudier

une a u t r e

entreprise

e n c o r e et

main d ' o u v r e t o u t en p a r v e n a n t à t i r e r enfin p a r t i d e l a Guyane.


218

L'EXPANSION

A c e l a , en effet, o n n ' a v a i t t o u j o u r s pas r é u s s i . L e c a p i 1

taine P h i l i b e r t d o n t j ' a i dit l ' e n v o i en m i s s i o n , n ' a v a i t p o u r tant pas m é n a g é les efforts. N ' a r r i v a n t à r i e n aux î l e s de l a S o n d e , i l s ' é t a i t r e n d u à C a n t o n , o ù un m i s s i o n n a i r e lazar i s t e a v a i t t r a d u i t tant b i e n q u e m a l u n e « i n s t r u c t i o n r é g l e m e n t a i r e p o u r l e s C h i n o i s d é s i r a n t p a s s e r à la G u y a n e

2

»,

p u i s à M a n i l l e , o ù i l é t a i t e n f i n p a r v e n u à faire des r e c r u e s . S o u s la m o n a r c h i e de J u i l l e t , de m é c h a n t e s l a n g u e s a c c u seront

la R e s t a u r a t i o n d ' a v o i r d é p e n s é p l u s i e u r s

millions

p o u r p r o c u r e r d e u x d o m e s t i q u e s au g o u v e r n e u r de C a y e n n e . C'est une e x a g é r a t i o n .

P h i l i b e r t a m e n a en G u y a n e v i n g t -

s e p t C h i n o i s et c i n q I n d i e n s , des P h i l i p p i n e s sans

doute,

q u i e s c o r t a i e n t des buffles. C e u x - c i m o u r u r e n t e n r o u t e ; les Indiens, d'autre part,

n ' é t a i e n t pas p r é v u s au p r o g r a m m e .

L e g o u v e r n e u r h é s i t a d o n c s u r ce q u ' i l en f e r a i t , p u i s les p l a ç a « à la suite » de l ' e s c a d r o n d u t r a i n des

Quant

aux C h i n o i s , neuf m o u r u r e n t .

r a g é s » et affligés p a r obstinément

de

l'absence

travailler 3 si

de

bien

équipages.

Les autres « d é c o u Chinoises qu'il

fallut

refusèrent finir

par

les r a p a t r i e r . L ' a v e n t u r e c e p e n d a n t fit u n h e u r e u x : K i a n g K i a o , fils d'un les d o c u m e n t s

marchand d'Amoy établi à Manille,

et que

officiels d é n o m m e n t K a n c a o . P r o m u « c h e f

c h i n o i s » , i l v i n t à P a r i s , et y j o u a une m a n i è r e de p e r s o n n a g e . L e r o i se le

fit

présenter.

U n éditeur lithographia

s o n p o r t r a i t et avant de le r e n v o y e r d a n s s o n p a y s , q u a n d l ' e x p é r i e n c e d u c a p i t a i n e P h i l i b e r t fut d é f i n i t i v e m e n t a b a n d o n n é e , le m i n i s t è r e de la

Marine, pendant près

de d e u x ans,

d é p e n s a c h a q u e m o i s c i n q cents francs p o u r l u i faire d o n n e r

1.

Ci-dessus,

2. A la Bibliothèque Nationale, Manuscrits,

p.

202.

Nouveau fonds chinois 5233

Pour identifier l'auteur, et le lieu de la traduction, Cf. Cordier, Bibliotheca sinica, t. I, p. 553. 3. Précis sur la colonisation de la Mana, p. 27, note. Archives des colonies, Je commandant de la Guyane au ministre, 28 octobre 1820.


L'EXPANSION COLONIALE

219 1

des l e ç o n s de f r a n ç a i s , d ' é c r i t u r e et de d e s s i n , p a r une d a m e . M a i s t a n d i s q u e le p r o j e t d u c a p i t a i n e P h i l i b e r t é c h o u a i t ainsi p i t e u s e m e n t Projet

s'était

veillante

p a r m i des i n c i d e n t s d ' o p é r e t t e ,

fait j o u r , q u i avait

du ministre : utilisant

attiré des

un

autre

l'attention

Français,

il

bienrépon-

dait t o u t à fait a u x p r é o c c u p a t i o n s d u m o m e n t . P r o j e t s é d u i s a n t d ' a i l l e u r s , i n g é n i e u x , b r i l l a n t aussi et g r a n d i o s e , c a r t r i c h e , i n s p e c t e u r p r i n c i p a l des d o u a n e s e n l l l y r i e , c h e f de bureau à la d i r e c t i o n de la l i b r a i r i e , s e c r é t a i r e g é n é r a l l ' A i s n e , p r é f e t de ce d é p a r t e m e n t , p u i s g r â c e à u n ment d ' u n e e s p è c e p a r t i c u l i è r e , s o u s - p r é f e t de

Saint-Quen-

t i n , C a t i n e a u - L a r o c h e avait e n c o r e t r o u v é le t e m p s de c o u r i r les E t a t s - U n i s , les A n t i l l e s l' A m é r i q u e

du

2

Sud .

Et

partout,

et q u e l q u e s

de

avancepar-

r é g i o n s de

i l avait o b s e r v é ,

jugé,

c o m p r i s . « D e g r â c e d o n n e z - m o i u n sujet à t r a i t e r » , é c r i vait-il un j o u r à M . de R a y n e v a l , d i r e c t e u r a u x A f f a i r e s é t r a n g è r e s 3. S o n i n l a s s a b l e a c t i v i t é é p r o u v a i t en effet u n i r r é s i s tible b e s o i n d ' é c l a i r e r sans cesse les g o u v e r n a n t s . L e s a r c h i v e s du m i n i s t è r e des affaires é t r a n g è r e s c o n s e r v e n t a i n s i de c o p i e u x

m é m o i r e s q u i r è g l e n t sans h é s i t a t i o n

nombre la q u e s -

tion de S a i n t - D o m i n g u e o u le s o r t des c o l o n i e s e s p a g n o l e s 4 et les c a r t o n s des C o l o n i e s r e n f e r m e n t de l e u r c ô t é de v é r i tables v o l u m e s de sa m a i n . E n t r e p r e n a n t ,

imaginatif,

doué

1. Archives des colonies: Rapports au roi des 21 mars 1821, 13 février et 19 octobre 1 8 2 2 . - A . de Remusat, Nouveaux Mélanges asiatiques, t. I, p. 262 ; Mme Celliez, n é e de Rossi, Historique de l'instruction du Chinois qui a été présenté au Roi, le 8 octobre 1821. 2. Précis sur la colonisation des bords de la Mana, p. 5, note. Le 29 mars 1819. Archives des affaires é t r a n g è r e s . Mémoires ments, Colombie, Vénézuela, Nouvelle-Grenade, I. 4.

Voy. notamment le

volume: Memoires

J'aidéjàeu occasion de mentionner le dessus, p. 118.

et documents,

mémoire

et docu-

Amérique,

15.

sur Saint-Domingue. C i


220

L'EXPANSION

de q u a l i t é s d ' e x p o s i t i o n v r a i m e n t r e m a r q u a b l e s , e s p r i t à la fois c h i m é r i q u e et i n g é n i e u x , r a r e m e n t g è n e p a r les faits et p o s s é d a n t p o u r toutes les d i f f i c u l t é s d e s s o l u t i o n s é l é g a n t e s , C a t i n e a u - L a r o c h e est, s u r n o t r e r o u t e , le p r e m i e r

échan-

t i l l o n d'un t y p e d o n t nous r e t r o u v e r o n s p a r la s u i t e m a i n t s r e p r é s e n t a n t s . N e s ' o c c u p a n t pas de d r o i t p u b l i c m a i s t o u j o u r s p r ê t à p u b l i e r q u e l q u e c h o s e , i l est p u b l i c i s t e d ' a p r è s le n o u v e a u sens d o n n é au t e r m e et, c o m m e i l a v i s i t é les c o l o n i e s , p u b l i c i s t e c o l o n i a l . B o n n e ou m a u v a i s e , de tels h o m mes o n t g é n é r a l e m e n t tamment où

une i n f l u e n c e . C a t i n e a u L a r o c h e no-

ne p o u v a i t m a n q u e r

d'en e x e r c e r une à l ' é p o q u e

un ministre entreprenant

c h e r c h a i t de tous c ô t é s des

renseignements

et des i d é e s . E n r a p p o r t avec les

Affaires

é t r a n g è r e s , i l le fut b i e n t ô t avec la M a r i n e et c o m m e i l passait p o u r s p é c i a l i s t e des choses a m é r i c a i n e s , ce fut t o u t n a t u r e l l e m e n t de la G u y a n e

que P o r t a i

lui parla1.

Il é t a i t

p r ê t . Le m i n i s t r e l u i a v a i t i n d i q u é

ses vues et ses p r é f é -

rences personnelles.

v r a i s e m b l a b l e m e n t , les

Il les a d o p t a

a m p l i f i a sans n u l d o u t e , les a m a l g a m a avec ses p r o p r e s syst è m e s et au b o u t de

avec Guyane

quelques

s e m a i n e s , à la fin d ' a v r i l 1 8 1 9 ,

revint

un p r e m i e r m é m o i r e . L a p o s s i b i l i t é de c o l o n i s e r

la

à l'aide, de c u l t i v a t e u r s f r a n ç a i s

y

était

ample-

m e n t d é m o n t r é e et les m u l t i p l e s q u e s t i o n s r e l a t i v e s à I o p é ration m i n u t i e u s e m e n t e x a m i n é e s . De difficultés n u l l e t r a c e . Il suffirait de

prendre

des f a m i l l e s

sérieuses, françaises,

de les i n s t a l l e r n o n s u r la c ô t e , o ù le c l i m a t est p l u s m a l s a i n , mais à l ' i n t é r i e u r ,

dans des e n d r o i t s o ù les p r e m i e r s

d é f r i c h e m e n t s a u r a i e n t é t é e f f e c t u é s avant l e u r a r r i v é e ,

puis

d e l e u r f o u r n i r , d u r a n t les premiers t e m p s , la n o u r r i t u r e et les h a b i t s . L ' é m i g r a t i o n v e r s les E t a t s - U n i s é t a n t r a b l e , les c o l o n s ne m a n q u e r a i e n t

1. Précis

considé-

pas. C a t i n e a u - L a r o c h e

sur la colonisation de la Mana. Les divers Mémoires qui y sont

cités aux Archives des Colonies, Correspondance générale,

Guyane.


L'EXPANSION COLONIALE

se c o n t e n t a i t p o u r t a n t de p r o p o s e r de trois c e n t s f a m i l l e s , établissement

810 0 0 0 f r a n c s ;

c o m m e d é b u t un e n v o i

soit douze

et l e u r e n t r e t i e n i l fallait

221

cents individus.

p e n d a n t un an

p r é v o i r en

Leur

coûteraient

p l u s 250 000 francs

de frais d ' a d m i n i s t r a t i o n et 5 8 o o o francs p o u r l ' é t a b l i s s e m e n t d'un h ô p i t a l , au t o t a l , une p r e m i è r e m i s e de 1 118 0 0 0 f r a n c s . Les chiffres é t a i e n t p r é c i s , les m o i n d r e s d é t a i l s avec une

minutie q u i semblait garantir une

fondie ; le

t o u t enfin se p r é s e n t a i t avec u n e

indiqués

étude

appro-

élégance

du

m e i l l e u r a l o i , o r d o n n é e , nette et c l a i r e . P o r t a i fut d è s l o r s f r a p p é . I l ne r e n o n ç a pas b r u s q u e m e n t à t o u t e a u t r e c o m b i naison : la d i r e c t i o n des c o l o n i e s c o n t i n u a au c o n t r a i r e à e n é t u d i e r de t r è s v a r i é e s , s o n g e a n t , s i m u l t a n é m e n t ou t o u r à t o u r , à l ' i n t r o d u c t i o n en masses d ' e n g a g é s l i b r e s n o i r s , d ' I n d i e n s , v o i r e de C h i n o i s e n c o r e , m a i s m a r i é s cette fois à des 1

Mal a i s e s . L e s p r é f é r e n c e s , c e p e n d a n t , v o n t de f a ç o n m a n i feste au s y s t è m e de C a t i n e a u - L a r o c h e et le b a r o n sat

partant

sur

ces

entrefaites

Cayenne M . Carra Saint-Cyr,

pour

aller

de

Laus-

remplacer

à

ses i n s t r u c t i o n s l u i p r e s c r i -

v i r e n t d ' é t u d i e r s p é c i a l e m e n t la c o m b i n a i s o n , « c a r t o u t ce qu' i l y a de d é s i r a b l e e n fait de c o l o n i s a t i o n se

trouverait

dans le s u c c è s de ce p l a n » . M . de L a u s s a t fit p r o c é d e r à d i v e r s e s mina, réfléchit, puis,

finalement,

explorations, exa-

é m i t u n avis n e t t e m e n t d é f a -

vorable. M a i s , avant q u e sa d é p ê c h e ne p a r v î n t à P a r i s , l ' i n lassable C a t i n e a u - L a r o c h e é t a i t r e n t r é e n un g i g a n t e s q u e loppé

un

s c è n e , et,

dans

m é m o i r e d a t é d u 5 j u i l l e t 1 8 2 0 , avait d é v e -

nouveau

p l a n . U n e c o m p a g n i e p r i v é e se

r a i t de tous les frais et,

d a n s les

hautes

terres

charge-

déclarées

admirablement s a l u b r e s , i n s t a l l e r a i t en d i x ans c e n t cultivaleurs français.

mille

P o r t a l , de p l u s en p l u s d é c i d é à t e n -

1. Archives des colonies. Le ministre au commandant de la Guyane, 3 février 1821(plusieurs dépêches du même jour).


222

L'EXPANSION

ter q u e l q u e c h o s e à la G u y a n e , v e n a i t p r é c i s é m e n t de faire i n s c r i r e à cet effet,

au

budget

de 1 8 2 1 , u n c r é d i t

spécial

de 2 0 0 0 0 0 f r a n c s . I l n ' é t a i t p o u r t a n t pas h o m m e à a c c u e i l l i r sans e x a m e n les n o u v e l l e s i d é e s de C a t i n e a u - L a r o c h e , s u r tout a p r è s

l e s r é s e r v e s de M . de L a u s s a t . U n e c o m m i s s i o n

fut d o n c c o n s t i t u é e q u i , a p r è s a v o i r d é c l a r é le p r o j e t des p l u s i n g é n i e u x et des p l u s s é d u i s a n t s , c o n c l u t à la n é c e s s i t é d ' u n e e x p l o r a t i o n s é r i e u s e de la r é g i o n p r o p o s é e . U n e m i s sion,

d i r i g é e p a r Catineau-Laroche l u i - m ô m e , e n fut c h a r -

g é e et a r r i v a à C a y e n n e e n o c t o b r e

1820. E l l e visita

pen-

d a n t t r o i s m o i s les b o r d s de la M a n a , y é t a b l i t des postes cl,

au

que à

commencement

la r é g i o n parcourue

de

1821, lit savoir

r e c e v o i r un g r a n d n o m b r e

que, cependant, la s a l u b r i t é .

ministre propre

de f a m i l l e s f r a n ç a i s e s ,

une plus longue e x p é r i e n c e p a r û t

s a i r e avant de se p r o n o n c e r de

au

paraissait admirablement

définitivement

s u r la q u e s t i o n

U n e nouvelle commission

n i e p a r le m i n i s t r e et C a t i n e a u - L a r o c h e , c h a r g é de l u i s o u m e t t r e u n d e r n i e r p r o j e t . remarquable,

fut a l o r s

revenu

réu-

à Paris,

I l en r é d i g e a un

qui,

chose

mier

et pas d u t o u t à s o n s e c o n d : l a c o m p a g n i e p r i v é e dis-

complètement s'adjoignaient m a i n t e n a n t paraissait

ne r e s s e m b l a i t

bien néces-

et

g u è r e à son pre-

a u x f a m i l l e s de

cultivateurs

des « o u v r i e r s c o l o n i a u x » recru-

t é s p a r m i les c o n s c r i t s de l ' a r m é e

et o r g a n i s é s e n c o m p a -

g n i e s . M a i s p e n d a n t ce t e m p s le m i n i s t r e r e c e v a i t de M . de L a u s s a t les r a p p o r t s les p l u s d é c o u r a g e a n t s : les p o s t e s de la M a n a é t a i e n t r a v a g é s p a r l e s m a l a d i e s , la s a i s o n des p l u i e s avait t r a n s f o r m é le p a y s et m a i n t e s

autres

considérations

encore faisaient entrevoir l'entreprise p r o j e t é e c o m m e a peu p r è s i m p o s s i b l e . A i n s i q u e p o u r M a d a g a s c a r et q u e p o u r le S é n é g a l , les a f f i r m a t i o n s des p e r s o n n e s é g a l e m e n t é c l a i r é e s

se contredisaient. La direction des colonies h é s i t a d o n c ; la c o m m i s s i o n c h a r g é e de l ' é c l a i r e r faisait de m ê m e et l'affaire

demeura

en

suspens.


L'EXPANSION

Des

trois

conçus

projets

que

COMMERCIALE

223.

l ' a d m i n i s t r a t i o n de

pour r e m é d i e r aux

conséquences

P o r t a i avait

qu'entraînait

la

s u p p r e s s i o n de la t r a i t e , d e u x s e u l e m e n t avaient p r i s c o r p s ; les p l u s

importants

d ' a i l l e u r s et

les p l u s g r o s de c o n s é -

quences.

III. — L'EXPANSION COMMERCIALE.

I.

N o u s avons v u le m i n i s t è r e d u d u c de R i c h e l i e u cer de r e p r e n d r e

p o s s e s s i o n de t o u s les p o s t e s de

s'effornégoce

é t a b l i s p a r l ' a n c i e n r é g i m e , r é t a b l i r l a l o g e de M o k a c o m m e celle de S u r a t e Un

roitelet

et faire r e v i v r e les c o n c e s s i o n s

lointain

témoignait-il

de

d'Afrique.

dispositions

dont

p o u r r a i e n t p r o f i t e r nos t r a f i c a n t s , r i e n n ' é t a i t n é g l i g é p o u r l'encourager sorte

et le m o d e s t e

sultan

d'Anjouan

fut

de

la

1

o f f i c i e l l e m e n t « c o m p l i m e n t é au n o m d u R o i » . A u

S é n é g a l enfin,

c o m m e à M a d a g a s c a r , les c u l t u r e s d e v a i e n t

se d o u b l e r de t e n t a t i v e s de p é n é t r a t i o n de c e l a t o u t e f o i s

t e m p s q u ' i l é l a b o r a i t ses gouvernement,

économique.

n ' é t a i t t e n u p o u r suffisant

et, en

Rien même

d e s s e i n s de c o l o n i s a t i o n p u r e , le

a t t e n t i f a u x i n t é r ê t s des

négociants

t i m e s , en v e n a i t à p o u r s u i v r e des p l a n s p r e s q u e

mari-

systémati-

ques d ' e x p a n s i o n p u r e m e n t c o m m e r c i a l e ; U n p r o b l è m e de m é t h o d e g é n é r a l e se p o s a i t à ce p r o p o s . E n pareille occurrence, l'ancien r é g i m e

avait

eu

presque

constamment recours aux monopoles. D e grandes gnies,

dûment

seules

capables

nanties de

de

la

recueillir

faveur

royale,

des b é n é f i c e s

en

compa-

semblaient pays

très

1. Archives des colonies. Le ministre au commandant et administrateur de Bourbon, 3 juin 1818.


224

L'EXPANSION

lointains.

De

pareils

procédés

F a l l a i t - i l que l e g o u v e r n e m e n t

convenaient ils encore ? intervînt

directement,

pour d é c i d e r les armateurs aux e x p é d i t i o n s

c o n c é d â t d e s p r i v i l è g e s p a r t i c u l i e r s ? La q u e s t i o n m i n é e d a n s l ' é t é de 1 8 1 8 , j u s t e au m o m e n t

et,

hasardeuses, fut e x a -

o ù les ambi-

tions coloniales prenaient d é c i d é m e n t corps. T o u t bien cons i d é r é , le m i n i s t è r e pencha vers la n é g a t i v e . L e r o i , c o n s u l t é p o u r l a f o r m e , se r a n g e a demeura à

entendu

ses p r o p r e s

indépendance

a u x v u e s d e ses c o n s e i l l e r s et i l

q u e « le c o m m e r c e

serait

inspirations », que rien

abandonné

n'entraverait son

et q u e les p o u v o i r s p u b l i c s

se

borneraient

« à l e s u i v r e » p o u r « l e s e c o n d e r 1 ». D e fait l e s a r m a t e u r s ,

ceux

de B o r d e a u x s u r t o u t ,

mon-

traient une initiative t r è s avisée. C h i n e , I n d o - C h i n e , Japon, ces c o n t r é e s i m m e n s e s « mers

et p e u c o n n u e s

d'Asie » avaient depuis

q u e baignaient les

p l u s i e u r s s i è c l e s h a n t é les

r ê v e s des n é g o c i a n t s o c c i d e n t a u x . S e u l s les P o r t u g a i s à M a c a o et l e s H o l l a n d a i s a D e - s i m a é t a i e n t p a r v e n u s à y p r e n d r e s é r i e u s e m e n t p i e d . M a i s l e s d i v e r s e s c o m p a g n i e s des I n d e s y a v a i e n t toutes e n v o y é des n a v i r e s c a r l e u r s p o p u l a t i o n s p r e s sées pouvaient consommer en abondance

les m a r c h a n d i s e s

d ' E u r o p e et c é d e r e n é c h a n g e d e s r i c h e s s e s v a r i é e s férentes

souvent

de celles que fournissaient

et dif-

les c o l o n i e s .

A c e t égard, la s i t u a t i o n au d é b u t d u XIXe s i è c l e

demeurait

toujours la m ê m e . P o u r parvenir à se d é v e l o p p e r ,

le c o m -

m e r c e au l o n g cours d e v r a i t se p o r t e r v e r s l'Extrême O r i e n t . Or,

d è s 1816, il p e i n e la l i n d e s g u e r r e s i m p é r i a l e s e u t - e l l e

o u v e r t l a mer, la m a i s o n B a l g u e r i e j u n i o r de B o r d e a u x é q u i pait le navire le Bordelais destiné à p a r t i r p a r le c a p H o r n p o u r revenir p a r c e l u i de

Bonne-Espérance.

L'année d ' a p r è s

d ' a u t r e s m a i s o n s , B a l g u e r i e , S a r g e t e l Philippon n o t a m m e n t , armaient à l e u r t o u r et d i r e c t e m e n t p o u r l e s m e r s d e C h i n e -

1

1. Archives de la marine (BB ). Rapport au roi et décision du26août1818.


L'EXPANSION COMMERCIALE

223

L a i s s é à ses seules i n s p i r a t i o n s , le c o m m e r c e f r a n ç a i s g a g e a i t dans l a b o n n e r o u t e . I l a p p a r t e n a i t

s'en-

s i m p l e m e n t au

g o u v e r n e m e n t , c o m m e il le d i s a i t l u i - m ê m e , de l e s u i v r e afin de le s e c o n d e r . C e l a de p l u s i e u r s f a ç o n s . D ' a b o r d e n l ' é c l a i r a n t , c a r les r e n s e i g n e m e n t s p r é c i s m a n q u a i e n t s u r les p a y s d ' E x t r ê m e - A s i e . Q u a n d p a r t i t l ' e x p é d i t i o n c h a r g é e de l a r e p r i s e des é t a b l i s s e m e n t s de l ' I n d e ,

le capitaine

P h i l i b e r t q u i la c o m m a n -

dait r e ç u t d o n c l ' o r d r e de r e c u e i l l i r avec s o i n s t o u t e s l e s indications dont

pourraient profiter

l e s n é g o c i a n t s 1. L e

m ê m e o r d r e l u i fut r e n o u v e l é l o r s q u ' i l a l l a , d a n s les c o n d i 2

t i o n s q u e j ' a i d i t e s , r e c r u t e r des C h i n o i s p o u r l a G u y a n e , et, d a n s l ' i n t e r v a l l e , M . de K e r g a r i o u c o m m a n d a n t l a

Cybèle,

avait r e m p l i u n e m i s s i o n p a r e i l l e 3. C e s e n v o i s de b â t i m e n t s de guerre permettaient

« de m o n t r e r

le p a v i l l o n d u r o i » et

r a p p e l a i e n t d a n s ces p a y s l o i n t a i n s l ' e x i s t e n c e et l a p u i s sance

de l a F r a n c e . M a i s des m a n i f e s t a t i o n s

vaudront jamais un é t a b l i s s e m e n t permanent.

e s p a c é e s ne L a meilleure

m a n i è r e de p r o t é g e r efficacement l e s c o m m e r ç a n t s d a n s les « Mers d'Asie

» e û t é t é d'y prendre

officiellement p i e d . L e

m i n i s t è r e y p e n s a et l o r s de s o n s e c o n d en v u e d u r e c r u t e m e n t des C h i n o i s ,

voyage

entrepris

P h i l i b e r t fut i n v i t é à

préparer l e s v o i e s . D e s o n c ô t é le m i n i s t è r e Etrangères t r a v a i l l a i t a u s s i . A d é f a u t d ' u n

des Affaires établissement

v é r i t a b l e , o u c o n c u r r e m m e n t avec l u i , des d é f e n s e u r s a t t i t r é s de

nos c o m m e r ç a n t s

consulat

s' en

rendraient

de g r a n d s

services. U n

a v a i t e x i s t é autrefois à C a n t o n , j e ne sais s i o n

occupa.

Mais

o n savait que d e u x F r a n ç a i s é t a i e n t d e v e -

nus m a n d a r i n s e n A n n a m à la c o u r de l ' E m p e r e u r

Gia-Long-

1. Archives de la marine (BB 4 395). Instructions pour le capitaine Philibert, 13 avril 1816. 2. Archives des colonies, les p i è c e s déjà c i t é e s , p. 202.

3. Septans, Lescommencementsde l'Indo-Chine

française.

4. Cordier, Le Consulat de France à Hué sous la Restauration. Schefer.

15


326

L'EXPANSION

Le

d u c de R i c h e l i e u é c r i v i t à l ' u n d ' e u x , C h a i g n e a u , p o u r

lui

demander

des renseignements

s u r les c o n d i t i o n s o ù

p o u r r a i e n t t r a f i q u e r n o s n é g o c i a n t s et le p r i e r d ' i n t e r v e n i r en l e u r f a v e u r . P r e s s e n t a n t l ' i m p o r t a n c e d ' u n m o y e n d ' i n fluence q u i d e v a i t ê t r e t r è s e m p l o y é p a r la s u i t e , le m i n i s t è r e d é c i d a q u e d e u x officiers s e r a i e n t e x p é d i é s p o u r essayer d ' e n t r e r e u x a u s s i , au s e r v i c e d e G i a - L o n g :

on p r é p a r e r a i t

a i n s i des s u c c e s s e u r s à C h a i g n e a u 1. E n a t t e n d a n t r e c e v a i t des p r e u v e s

celui-ci

r é p é t é e s de l a b i e n v e i l l a n c e r o y a l e : 2

la c r o i x de L é g i o n d ' h o n n e u r e n 1818 , c e l l e de

Saint-Louis

en 1820 3, et q u a n d , e n cette m ê m e a n n é e , i l r e p a r t a i t pour l ' O r i e n t a p r è s un court s é j o u r en F r a n c e , le gouvernement m o n t r a i t c l a i r e m e n t q u e l g e n r e de s e r v i c e s i l a t t e n d a i t lui dans

l'intérêt

de

d u c o m m e r c e , e n le n o m m a n t c o n s u l à

4

Hué . C e n'est pas t o u t . de

façon

Le gouvernement

voulut

p l u s d i r e c t e les a r m a t e u r s

encourager

il se t o u r n e r

vers

l ' E x t r ê m e - O r i e n t e n m ê m e t e m p s q u e les a s s u r e r , d a n s u n e c e r t a i n e m e s u r e , c o n t r e les r i s q u e s d ' e x p é d i t i o n s aussi h a s a r d e u s e s . L o r s d e s p r e m i e r s d é p a r t s , i l fut d o n c p r o m i s q u ' à l ' e x c e p t i o n des t i s s u s , des c a f é s et des s u c r e s

embarqués

d a n s la C h i n e p r o p r e , les m a r c h a n d i s e s i m p o r t é e s p a i e r a i e n t s e u l e m e n t la m o i t i é

des droits

de

douane. U n e décision

r o y a l e d u 2 o c t o b r e 1817 é t e n d i t e n s u i t e les m ê m e s faveurs à

tous les b â t i m e n t s q u i seraient, a r m é s a v a n t le r e t o u r des

p r e m i e r s . E n f i n , d a n s u n p r o j e t de l o i d o u a n i è r e d é p o s e sur c e s e n t r e f a i t e s , le 14 f é v r i e r 1 8 1 8 , p o u r c o m p l é t e r et p r é c i ser s u r q u e l q u e s p o i n t s la l é g i s l a t i o n

en v i g u e u r , u n titre

e n t i e r fut i n t e r c a l é , e x p r e s s é m e n t d e s t i n é , au d i r e de M . de Saint-Cricq,

m ê m e à p r o c u r e r les « f a c i l i t é s p a r t i c u l i è r e s »

1. Archives de la marine ( B B ) . Rapport au roi et décision du 26avril 1818. 1

3. lbid., m ê m e rapport. 3. Ibid. Rapport au roi et d é c i s i o n , juillet

1820.

4. H. Cordier, Le ConsulatdeFrance à Hué.


227

L'EXPANSION COMMERCIALE

q u e r e n d a i t n é c e s s a i r e l a r e p r i s e « de nos a n c i e n n e s r e l a t i o n s avec l ' I n d e » . L e s r e t o u r s , d é j à t r è s a v a n t a g e u x g r â c e a u x r é d u c t i o n s de d r o i t s , d e v a i e n t b é n é f i c i e r e n o u t r e

d'une

p r i m e p a r t i c u l i è r e p o u v a n t a t t e i n d r e 5 o francs p a r t o n n e a u de m e r 1. Ces

d i s p o s i t i o n s ne

furent

à l a C h a m b r e des

Députés

l'objet d'aucune c r i t i q u e s é r i e u s e , la d i s c u s s i o n , i m m é d i a tement t r è s p a s s i o n n é e , s ' é t a n t c o n c e n t r é e sur un seul p o i n t . L ' A l s a c e q u i a v a i t c o n s t a m m e n t j o u i , sous l ' A n c i e n R é g i m e , du p r i v i l è g e de faire l i b r e m e n t t r a n s i t e r à t r a v e r s s o n t e r r i t o i r e les m a r c h a n d i s e s c o l o n i a l e s é t r a n g è r e s , a y a n t p e r d u cet avantage à la s u i t e des g u e r r e s r é v o l u t i o n n a i r e s et ne l ' a y a n t pas r e c o u v r é à l a R e s t a u r a t i o n , le m i n i s t è r e

propo-

sait de le l u i r e n d r e . I l j u g e a i t p o l i t i q u e de d o n n e r

satis-

f a c t i o n aux v œ u x d ' u n e p r o v i n c e , a v a n t a g e u x de r a m e n e r u n courant c o m m e r c i a l q u i s ' é t a i t t r a n s p o r t é sur la rive droite du R h i n , et p e n s a i t enfin q u e la m u l t i p l i c i t é des p r é c a u t i o n s p r o j e t é e s e m p ê c h e r a i t t o u t e fraude p r é j u d i c i a b l e a u x c o l o n s ou a u x n é g o c i a n t s . M a i s c e u x - c i se m o n t r a i e n t p l u s m é f i a n t s et s u r t o u t d é c i d é s à ne r i e n a b a n d o n n e r de ce q u ' i l s

con-

s i d é r a i e n t c o m m e l e u r s d r o i t s . Ils a c c e p t a i e n t v o l o n t i e r s les faveurs n o u v e l l e s , o b t e n a i e n t m ê m e de la c o m m i s s i o n de l a C h a m b r e , p o u r les s u c r e s de B o u r b o n , une r é d u c t i o n favoriserait

que des é p i c e s préalable firent

qui

encore les a r m e m e n t s mais refusaient d'admettre passé

p u s s e n t t r a n s i t e r en F r a n c e sans a v o i r a u par leurs

magasins. L e u r s

représentants

d o n c masse et, D u v e r g i e r de H a u r a n n e e n t ê t e , e x i -

gèrent la s u p p r e s s i o n de l ' a r t i c l e r e l a t i f à l ' A l s a c e . C o m m e ils

invoquaient

les

principes sacrés

l ' a l l i a n c e q u e n o u s avons d é j à

e

1. Archives parlementaires, 2 successivement a c c o r d é s en

du

remarquée

protectionisme, se r e n o u a et l a

série, t. X X , p. 725 et suivi. Les avantages

1816,

1817 et 1818, au commerce d ' E x t r ê m e -

Orient, sont é n u m é r é s dans une note officielle c i t é e par Cordier, Bordeaux

et

la Cochinchine sous la Restauration, dans le T'oung Pao, d é c e m b r e 1904, p. 5 0 7 .


L'EXPANSION

228

m a j o r i t é des d é p u t é s refusa d ' é c o u t e r

les m i n i s t r e s

invo-

q u a n t les i n t é r ê t s g é n é r a u x o u p r o t e s t a n t q u e les p o r t s n e s e r a i e n t l é s é s en r i e n 1 . L a c l a u s e i n c r i m i n é e ne f i g u r a p o i n t dans

l a l o i d u 21 a v r i l 1 8 1 8

2

et

ce

fut s e u l e m e u t

un an

p l u s t a r d q u e l e g o u v e r n e m e n t p a r v i n t , n o n sans p e i n e , à l a 3

faire v o t e r d a n s une l o i s p é c i a l e . L e s m i n i s t r e s ne p o u v a i e n t p o u r t a n t pas ê t r e t a x é s d ' h o s t i l i t é c o n t r e les a r m a t e u r s . L e s d i v e r s e s m e s u r e s p r i s e s o u p r o p o s é e s p a r e u x d e p u i s , l a l o i de 1816 j u s q u ' a u x f a v e u r s p a r t i c u l i è r e s a c c o r d é e s au c o m m e r c e des m e r s d ' A s i e , t é m o i g n a i e n t au c o n t r a i r e d ' u n e b i e n v e i l l a n c e s i c o n s t a n t e q u ' e l l e c o m m e n ç a i t à p r o v o q u e r des j a l o u s i e s . P o r t a i fut a c c u s é form e l l e m e n t , et u n peu p l u s t a r d à l a t r i b u n e m ê m e des p a i r s , de les a v o i r fait p r e n d r e p o u r le s e u l p r o f i t de s o n a m i B a l 5

g u e r i e 4. C e l u i - c i p r o t e s t a .

De m ê m e

Portal

6

qui

pouvait

d ' a i l l e u r s se j u s t i f i e r f a c i l e m e n t , c a r les c o m p t e s de d o u a n e é t a b l i s s a i e n t q u e les d é t a x e s a v a i e n t p r o f i t é à d'assez n o m 7

b r e u x n é g o c i a n t s . C e u x - c i é t a i e n t B o r d e l a i s p o u r la p l u p a r t , m a i s t r è s n a t u r e l l e m e n t , c a r c'est à B o r d e a u x q u e saient alors presque

se

fai-

tous les a r m e m e n t s p o u r l ' o c é a n I n d i e n

et i l s e r a i t a b s u r d e de c o n c l u r e de là à j e ne sais q u e l l e c o m p l i c i t é l o u c h e . L e fait m é r i t e p o u r t a n t d ' ê t r e r e t e n u . N o u s avons

v u , d'autre

part,

que, par

suite

des

combinaisons

p a r l e m e n t a i r e s , les r e p r é s e n t a n t s des p o r t s a p p o r t a i e n t

un

a p p o i n t t r è s n o t a b l e d a n s la m a j o r i t é d o n t le g o u v e r n e m e n t 1. Archives parlementaires, 2e série, t. XXI, notamment pp. 334 et 493Amé, Étude, sur les tarifs des douanes, t. I, p.

97.

2. Le texte dans Duvergier, 1. X X I , p. 403. 3. A m é , loc. cit. à la note I. Duvergier, t. XXI, p. 160. 4. Archives parlementaires, 2° série, t. XXXVII, p, 556 et 5. Moniteur du 10 novembre 1821. 6. Rapport au roi sur le budget de 1822.

632.

— Archives parlementaires, 2e série,

t. XXXVII, p. 561. 7.

Discours de M . de Saint-Cricq, directeur général

Chambre des

pairs,

t. XXXVII, p. 597.

24

juillet

1822.

des

douanes, à la

Archives parlementaires, 2e série,


L'EXPANSION COMMERCIALE

229

avait b e s o i n p o u r s u b s i s t e r et q u i , e n m a t i è r e é c o n o m i q u e , l'entraînait

parfois plus loin

qu'il n'aurait voulu.

D u seul

fait de sa c o m p o s i t i o n e n f i n , ce m ê m e g o u v e r n e m e n t c o n c e v a i t f o r c é m e n t les e n t r e p r i s e s l o i n t a i n e s à l a f a ç o n des B o r d e l a i s . G r â c e à ces c i r c o n s t a n c e s d i v e r s e s , les efforts q u e f a i saient c e u x - c i se t r o u v è r e n t t r è s p a r f a i t e m e n t e n c o u r a g é s et de là v i e n t , e n p a r t i e , q u ' i l s c o n n u r e n t le s u c c è s , t o u t au m o i n s sur

un point. V i n g t - c i n q

expéditions

furent e n effet,

m o i n s de d e u x a n n é e s , d i r i g é e s s u r l ' E x t r ê m e - O r i e n t développement

1

en

et l e

rêvé d u commerce paraissait ainsi s'organi-

s e r s u r l e p r e m i e r des d e u x t h é â t r e s

choisis.

•2. C a r une a u t r e p a r t i e d u m o n d e p r é o c c u p a i t a u s s i d a n s l e m ê m e t e m p s et p o u r le m ê m e

objet.

L e r o i d ' E s p a g n e ne p a r v e n a i t d é c i d é m e n t pas à r é t a b l i r son a u t o r i t é

d a n s ses c o l o n i e s d ' A m é r i q u e . R e f o u l é e s

un

m o m e n t , à l a s u i t e de l a r e s t a u r a t i o n de F e r d i n a n d V I I , les insurrections regagnaient partout du terrain. L a vice-royauté de B u e n o s - A y r e s s ' o r g a n i s a i t d é f i n i t i v e m e n t

en é t a t

libre;

B o l i v a r r e m p o r t a i t u n e s é r i e de v i c t o i r e s ; e n 1 8 1 9 , l ' i n d é p e n d a n c e de la C o l o m b i e é t a i t

p r o c l a m é e et l e C h i l i

enfin,

n a g u è r e c o m p l è t e m e n t r e c o n q u i s , se p r é p a r a i t à s ' é m a n c i per à s o n t o u r . En

présence

de t e l s

i n d i f f é r e n t e et d ' a u t a n t

faits l ' E u r o p e

ne

pouvait

rester

moins que le r o i d ' E s p a g n e i n v o -

q u a i t s o n a i d e . « L ' h y d r e de l a R é v o l u t i o n » r e l e v a i t m a n i festement péril.

la t ê t e ; d u

coup,

la l é g i t i m i t é

L e t z a r q u i se c r o y a i t s o n d é f e n s e u r

se t r o u v a i t e n prédestiné

se

montrait donc d'une belle intransigeance. Il voulait é v o q u e r

1. Discours de M. de Saint-Cricq, cité à la page p r é c é d e n t e , note 7.


230

L'EXPANSION

l'affaire au c o n g r è s d ' A i x - l a - C h a p e l l e et affirmait ses s e n t i ments

en c é d a n t

malencontreux guer.

a u roi d ' E s p a g n e

h a s a r d avait

des bateaux

qu'un

seul m i s hors d ' é t a t de n a v i -

R i e n ne l ' e m p ê c h a i t ,

en effet,

de juger

l'affaire

d ' a p r è s les seules d o c t r i n e s : t o u t cela n ' é t a i t p o u r l u i q u e politique pure. Mais des é l é m e n t s moins t h é o r i q u e s intervenaient aussi dans le p r o b l è m e .

L e premier

c o l o n i e s i n s u r g é e s avait é t é de s ' a f f r a n c h i r

soin d e s

d u r é g i m e de

l ' e x c l u s i f et de c o n v i e r l e s é t r a n g e r s d a n s l e u r s p o r t s . L e s c o m m e r ç a n t s a n g l a i s s'y é t a i e n t p r é c i p i t é s et r é c o l t a i e n t de c o p i e u x b é n é f i c e s . L e s e n p r i v e r e û t p a r u au g o u v e r n e m e n t britannique

une injustice

d'abord,

ensuite

u n e folie c a r

c ' e û t é t é laisser le champ l i b r e aux A m é r i c a i n s du N o r d . T r è s i n d é p e n d a n t à l ' é g a r d de l a S a i n t e - A l l i a n c e et sans sympathie pour les B o u r b o n s d ' E s p a g n e , dommage

à laisser

aller

i l ne v o y a i t n u l

les é v é n e m e n t s

et

c'est

pour-

q u o i i l se d é r o b a i t s y s t é m a t i q u e m e n t , t e m p o r i s a i t et faisait des affaires, t a n d i s q u e la Russie v a t i c i n a i t et f u l m i n a i t . E n t r e l e s d e u x , la F r a n c e l o u v o y a i t q u e l q u e p e u g ê n é e , L e s principes d e s o n g o u v e r n e m e n t la r a p p r o c h a i e n t p l u t ô t de la R u s s i e , m a i s e l l e a v a i t , e l l e a u s s i , des a r m a t e u r s q u i c o m m e n ç a i e n t à t r a f i q u e r d a n s l ' A m é r i q u e d u S u d et s o u haitaient y gagner davantage.

D è s l a fin d e 1815, n e p o s -

s é d a n t encore que des renseignements

s i v a g u e s et c o n t r a -

d i c t o i r e s q u ' i l j u g e a i t « i m p o s s i b l e d ' e n faire l e s m a t é r i a u x d ' u n p l a n de c o n d u i t e

quelconque

» , R i c h e l i e u affirmait c e -

p e n d a n t d é j à q u e si la r é v o l u t i o n qui s e m b l a i t se p r é p a r e r é t a i t i n é v i t a b l e , l ' i n t é r ê t de la F r a n c e c o m m a n d a i t point

laisser

commerce

l'Angleterre

« s'emparer

d e ces r i c h e s c o n t r é e s

1

d e ne

exclusivement du

». E n dépit

d o n c des

r é c l a m a t i o n s venues d e M a d r i d , d e s a r m e m e n t s a v a i e n t é t é

tolérés

d a n s nos p o r t s et l e s c o m m a n d a n t s

des b â t i m e n t s

1. Instructions au marquis d'Osmond, déjà citées, p. 136.


L'EXPANSION COMMERCIALE

de g u e r r e

231 231

r e c e v a i e n t l ' o r d r e d e se b o r n e r

à protéger les

n a t i o n a u x en g a r d a n t l a n e u t r a l i t é l a p l u s s t r i c t e e n t r e e s 1

p a g n o l s et i n s u r g é s . E n t r e t e m p s et d u r a n t

toute la d e r -

n i è r e p é r i o d e d e s o n p r e m i e r m i n i s t è r e , R i c h e l i e u se m ê l a i t sans cesse a u x c o m m u n i c a t i o n s q u i s ' é c h a n g e a i e n t e n t r e l e s c h a n c e l l e r i e s et s o u v e n t m ê m e l e s p r o v o q u a i t . I l n e v o u l a i t pas se p r ê t e r a u x d e s s e i n s de l ' A n g l e t e r r e q u i e û t s o u h a i t é soit i n t e r v e n i r s e u l e s o i t q u e p e r s o n n e n ' i n t e r v i n t . D ' a u t r e p a r t , c o m m e au p o i n t où e n é t a i e n t les c h o s e s , l e r é t a b l i s s e m e n t p u r et s i m p l e de l ' a u t o r i t é e s p a g n o l e p a r a i s s a i t i n a c c e p table et c h i m é r i q u e , i l s ' e f f o r ç a i t d e v a i n c r e l ' i n t r a n s i g e a n c e de F e r d i n a n d V I I que la R u s s i e e n c o u r a g e a i t , c a r cette i n t r a n s i g e a n c e faisait le j e u d e l ' i n s u r r e c t i o n , p a r t a n t d e s A n g l a i s , et, sans r e l à c h e , i m a g i n a i t o u p r o p o s a i t d e s m o y e n s d ' a c c o m m o d e m e n t : p r o p o s i t i o n s de m é d i a t i o n , p r o j e t s d e t r a n s a c t i o n , o u e n c o r e ces c o m b i n a i s o n s s i n g u l i è r e s et m a l c o n n u e s de r o y a u m e s maison

créés

en A m é r i q u e

pour

des p r i n c e s d e l a

de B o u r b o n , r o y a u m e s q u i m é n a g e r a i e n t l e s s u s -

c e p t i b i l i t é s d u r o i d ' E s p a g n e et e m p ê c h e r a i e n t l a d i f f u s i o n des p r i n c i p e s r é p u b l i c a i n s t o u t e n s a u v e g a r d a n t l e s i n t é r ê t s politiques o u é c o n o m i q u e s de l a F r a n c e , s i c e l l e - c i a r r i v a i t à d é s i g n e r les c a n d i d a t s . M a i s r i e n n ' a b o u t i t . E n A m é r i q u e , au c o n t r a i r e , l e s é v é n e m e n t s se p r é c i p i t a i e n t ; l e s i n s u r g é s c o n t i n u a i e n t d e g a g n e r du t e r r a i n , o r g a n i s a i e n t l e s p a y s et c h e r c h a i e n t à s ' a s s u r e r avec l ' E u r o p e d e s c o m m u n i c a t i o n s r é g u l i è r e s . I l d e v e n a i t d o n c u r g e n t , v e r s 1 8 1 9 , d e r e n o n c e r aux c o m b i n a i s o n s h y p o thétiques

pour adopter

une attitude

politique g é n é r a l e , le m i n i s t è r e

précise.

favoriser les négociants. S e u l s l a m e s u r e pouvaient

prêter

Fidèle

se d e v a i t d ' é c o u t e r

à discussion. Trois

à sa et d e

et l e s m o y e n s

partis

s'offraient.

1. Circulaire du 14 juillet 1818 (citée dans un rapport au roi du 22 août 1821. Archives de la marine B B ) . 1


232

L'EXPANSION

P o r t a i , q u i s u i v a i t de t r è s p r è s ces affaires, é c a r t a i t d ' e n t r é e l e p l u s radical. I m p o s s i b l e , p o u r l u i , d ' a l l e r p l u s l o i n q u e l'Angleterre nouveaux

elle-même

et de r e c o n n a î t r e

gouvernements : leur situation

sans

d é l a i les

n ' é t a i t p a s assez

affermie, et, n i e n F r a n c e n i e n E u r o p e , l ' é t a t d e l ' o p i n i o n ne l e p e r m e t t r a i t . F a l l a i t - i l a l o r s s ' a r r ê t e r au s y s t è m e o p p o s é et

seconder

les

résolument

habitants

sous

l ' E s p a g n e ? O n croyait savoir que

de P o r t o - R i c o

la d o m i n a t i o n f r a n ç a i s e

se v e r r a i e n t et, p o u r

sans

déplaisir

les encourager, un

b â t i m e n t v e n a i t p r é c i s é m e n t d ' ê t r e e n v o y é dans l e u r s e a u x . P e u t - ê t r e d e s s e r v i c e s r e n d u s nous v a u d r a i e n t - i l s l a c e s s i o n de

l'île1.

ce

cas d e s a v a n t a g e s ,

L'alliance

avec F e r d i n a n d V I I p r é s e n t e r a i t difficiles

à apprécier

dans

toutefois,

et

i n s u f f i s a n t s , sans d o u t e , p o u r c o m p e n s e r l e s r i s q u e s , d o n t c e l u i de f r o i s s e r t r è s v i v e m e n t l e s s e n t i m e n t s de n o m b r e u x Français. M i e u x

valait, d è s lors,

S e u l e m e n t , i l fallait, ment

expectante,

continuer

d a n s ce c a s , la r e n d r e

augmenter

nos forces

la n e u t r a l i t é . moins stricte-

navales

m e r d e s A n t i l l e s , afin d e g a r a n t i r n o s b â t i m e n t s

dans la

marchands

c o n t r e d e s o i - d i s a n t c o r s a i r e s q u i n ' é t a i e n t en r é a l i t é q u e des p i r a t e s ; e n f i n e n v o y e r p e u t - ê t r e en A m é r i q u e des a g e n t s d i s -

crets

q u i tout e n p r o c u r a n t des r e n s e i g n e m e n t s

viraient

également,

au b e s o i n ,

notre c o m m e r c e . L ' u t i l i t é

à protéger

utiles

ser-

officieusement

d e p a r e i l s a g e n t s ne t a r d a p a s ,

du r e s t e , à se faire p l u s n e t t e m e n t s e n t i r et, a p r è s q u e l ' a r mistice

conclu

général

Morillo,

l e 26 n o v e m b r e eut

marqué

1 8 2 0 e n t r e B o l i v a r et l e

u n n o u v e a u r e c u l des E s p a g n o l s ,

le m i n i s t r e d e l a m a r i n e s o u m i t a ses c o l l è g u e s u n e note

1. Le ministre de Ia marine au ministre dus affaires étrangères, 15 juin 1819. Cf. de là m ê m e date les instructions an baron de Bougainville, commandant la flûte la Seine. Ces deux documents doivent exister dans les dépôts publics. Je les cite d'après des copies qu'a bien voulu me communiquer une me

petite-fille de Portai, M la baronne de Gervain, auteur de l'ouvrnge que j'ai déjà eu occasion de citer.


L'EXPANSION COMMERCIALE

233

e x a m i n a n t la c o n d u i t e à t e n i r . L a r é p u b l i q u e de Colombie, disait-il, va profiter largement profiter

aussi,

accrédités, de

et,

de l a t r ê v e : i l en faudrait

e n a t t e n d a n t des a g e n t s

ordonner

directement

l e d é p a r t de d e u x ou t r o i s officiers

marine q u i montreraient

de l ' a p t i t u d e

pour

de t e l l e s

1

m i s s i o n s . C e n ' e s t pas t o u t . A p e u p r è s e n m ê m e Portai concevait un plan, singulier, c h i m é r i q u e

temps,

peut-être,

en t o u t cas c a r a c t é r i s t i q u e . S e r e n d a n t c o m p t e q u e les F r a n -

çais

auraient toujours peine à lutter contre

la c o n c u r r e n c e

des É t a t s - U n i s p l u s v o i s i n s et de l ' A n g l e t e r r e q u i n a v i g u a i t à meilleur m a r c h é , i l voulait c r é e r dans une partie du N o u -

veau

M o n d e u n c o u r a n t de s y m p a t h i e q u i , r e n d a n t

laires notre

l a n g u e , n o s i d é e s et n o s h a b i t u d e s ,

m ê m e coup

préférer

n o s m a r c h a n d i s e s . L e r o i de F r a n c e

d e v r a i t p o u r c e l a se faire c é d e r p a r l ' E s p a g n e au b e s o i n e n l ' a c h e t a n t . accorderait

popu-

ferait du la B o l i v i e ,

M a i s au l i e u de l a g a r d e r ,

il lui

s o n i n d é p e n d a n c e , ce q u i r é g u l a r i s a i t a i n s i sa

s i t u a t i o n i n t e r n a t i o n a l e , p r o v o q u e r a i t d è s l o r s sa r e c o n n a i s sance et, tout en a s s u r a n t p a r là m ê m e des avantages c o m m e r c i a u x , p o r t e r a i t u n c o u p s e n s i b l e a u x o p p o s a n t s de g a u c h e 2

en p r o u v a n t q u e la monarchie r e s t a u r é e savait ê t r e l i b é r a l e . A u m i l i e u des c o l o n i e s e s p a g n o l e s se t r o u v a i t e n f i n le B r é s i l , riche

l u i aussi de p r o d u c t i o n s

v a r i é e s et q u i a v a i t

cessé

d ' ê t r e u n e c o l o n i e d e p u i s q u e la c o u r d e L i s b o n n e s 'y é t a i t installée.

S o n commerce

était

mains de l ' A n g l e t e r r e g r â c e

presque, e n t i è r e m e n t

aux

au t r a i t é d u 19 f é v r i e r 1 8 1 0 .

Mais ce t r a i t é d e v e n a n t b i e n t ô t r é v i s a b l e , l ' o c c a s i o n a l l a i t être p r o p i c e p o u r e s s a y e r à n o t r e t o u r de nous a s s u r e r d e s avantages. L e v i g i l a n t P o r t a i commença d o n c de s'en o c c u per d è s la fin de 1 8 2 0 et d u r a n t les p r e m i e r s m o i s de 1821

Note du 5 Février 1821, citée par la baronne de Gervain, Le baron Portal, p. 104. Portal, Mémoires,

p. 57-63.


234

L'EXPANSION

il a d r e s s a i t il ce sujet toute u n e s é r i e d e c o m m u n i c a t i o n s au m i n i s t è r e d e s affaires é t r a n g è r e s 1. E n p a r e i l l e m a t i è r e ses c o l l è g u e s a c c u e i l l a i e n t v o l o n t i e r s ses v u e s , si L i e n q u e dans l ' o r g a n i s a t i o n d e s r a p p o r t s l'Amérique prévalu.

d u S u d , ses i d é e s s e m b l e n t a v o i r

Comme

i l le

souhaitait,

envoyées en A m é r i q u e . L a mission Le Plée

avec

constamment

des missions

étaient

s e c r è t e du naturaliste

e n 1819 ; en 1 8 2 1 , et t o u j o u r s

d ' a c c o r d avec sa

p r o p o s i t i o n , d ' a u t r e s m i s s i o n s m o i n s s e c r è t e s et c o n f i é e s e n partie, à d e s officiers. E n t r e t e m p s l ' a m i r a l Jurien et le c a p i t a i n e Roussin se p r o m e n a i e n t o s t e n s i b l e m e n t t o u t le l o n g des côtes

et n e c r a i g n a i e n t p a s d ' e n t r e r

en rapport

avec les

a u t o r i t é s i n s u r r e c t i o n n e l l e s 2. D e s r e n s e i g n e m e n t s de toute s o r t e p a r v e n a i e n t a i n s i à P a r i s d ' o ù le m i n i s t è r e s'empressait de l e s e n v o y e r a u x c o m m i s s a i r e s d e s p o r t s q u i les transmettaient

à

l e u r tour a u x n é g o c i a n t s

Des pourparlers

s ' e n g a g e a i e n t avec le B r é s i l et n o u s o b t e n i o n s , n o t a m m e n t à P e r n a m b o u c , u n avantage

d o u a n i e r p l u s c o n s i d é r a b l e que

c e u x d e s A n g l a i s 4. I l n'est

pas j u s q u ' à

l'extraordinaire

combinaison r e l a t i v e à la B o l i v i e qui n ' a i t p r o v o q u é une t e n t a t i v e de n é g o c i a t i o n

a r r ê t é e d ' a i l l e u r s d è s le d é b u t par

l ' i n t r a n s i g e a n c e de l ' E s p a g n e . C e t é c h e c

ne saurait

sur-

p r e n d r e ; m a i s la seule t e n t a t i v e m o n t r e le g o u v e r n e m e n t à l'affût d e s c h a n c e s m ê m e l e s p l u s faibles, f e r m e m e n t

résolu

par c o n s é q u e n t , à p o u r s u i v r e en A m é r i q u e u n p l a n d'expans i o n c o m m e r c i a l e p a r e i l à c e l u i qu'il c o m m e n ç a i t il r é a l i s e r 1. Le traité dans Martens, Nouveau recueil, t. III, p. 194 ; pour ladatede révision voir l'art. 33. Baronne de Gervain, Le baron Portai, p. 103-104. 2. Jurien de la Gravière, Souvenir d'un amiral, t. II, chap. XIII àXV; baronne de Gervain, Le baron Portai, p. 106 : Portal, Mémoires, p. 56.

3. Voir à titre d'exemple aux Archives de la Chambre de commerce de Bordeaux la délibération du 19 septembre 1 8 2 1 . affaires

étrangères,

Mémoires

La Chambre de

et documents. Amérique 35, fol. 148).

4. Baronne de Gervain, p. 104.


L'EXPANSION COMMERCIALE

dans succès

une a u t r e p a r t i e

du

se d e s s i n a i t , c a r

235

m o n d e . I c i e n c o r e , d ' a i l l e u r s , le à c r o i r e le C o n s e i l

supérieur

du

c o m m e r c e , i l y eut u n m o m e n t en 1 8 2 1 , t a n t au H a v r e q u ' à Bordeaux, sept navires s i m u l t a n é m e n t p r ê t s les p o r t s d ' A m é r i q u e dans ces seules Les

et

à partir pour

d o u z e m i l l i o n s de francs

engagés

1

expéditions .

obstacles é t a i e n t

cependant plus c o n s i d é r a b l e s

pour l ' E x t r ê m e - O r i e n t

rir à des s t i m u l a n t s i n d i r e c t s , d ' u n délicat q u a n d i l s'agissait qui a r m a i e n t p o u r

de

emploi

singulièrement

l'Amérique. Aux

négociants

les m e r s d ' A s i e i l avait a c c o r d é des d é -

taxes d o u a n i è r e s . P a r e i l l e m e s u r e

faciliterait

grandement

les r e l a t i o n s avec le N o u v e a u M o n d e et d ' a u t a n t p l u s les r é p u b l i q u e s

que

o ù le g o u v e r n e m e n t p o u v a i t r e c o u -

naissantes

l a i s s a i e n t e n t r e v o i r des

que

faveurs

en é c h a n g e d ' u n d é g r è v e m e n t de l e u r s p r o d u i t s . S e u l e m e n t les r é p u b l i q u e s

américaines

étaient

d'anciennes

colonies

O r g a n i s é e s n a g u è r e et m i s e s e n v a l e u r c o m m e t e l l e s ; e l l e s f o u r n i s s a i e n t p a r c o n s é q u e n t les m ê m e s d e n r é e s que les î l e s a é p i c e s et l ' i m p o r t a n c e é c o n o m i q u e de l e u r venait p r é c i s é m e n t de

ce q u e , p o u r

émancipation

la p r e m i è r e fois d a n s

v a i e n t l i b r e m e n t j e t é e s s u r le m a r c h é . D é g r e v e r en F r a n c e les m a r c h a n d i s e s d u B r é s i l o u de la C o l o m b i e , c ' é t a i t

donc

d é g r e v e r les p r o d u i t s c o l o n i a u x é t r a n g e r s . O r , les taxes q u i frappaient

ceux-ci

avaient

été

établies,

e n 1814 2, p o u r

a c c o r d e r a u x p r o d u i t s f r a n ç a i s la p r o t e c t i o n à e u x d u e , e n vertu d u s y s t è m e c o l o n i a l . C e t t e p r o t e c t i o n a v a i t é t é m a i n t e 3

nue par l a l o i de 1 8 1 6 , p u i s , t o u t r é c e m m e n t e n c o r e

sen-

s i b l e m e n t r e n f o r c é e , l o r s q u e le m i n i s t è r e , s a i s i de p l a i n t e s J u s t i f i é e s , avait fait

1. fol.

v o t e r une

loi, promulguée

le

7 juin

Archives des affaires étrangères, Mémoires et documents. Amérique 35, 145.


L'EXPANSION

236

1820 et q u i m a j o r a i t d e c i n q francs l a s u r t a x e des s u c r e s é t r a n gers1.

La

politique

proprement

coloniale

constamment

suivie d e p u i s I 8 I 5 , c o n d a m n a i t a i n s i la m o i n d r e faveur dont profiteraient

les m a r c h a n d i s e s

américaines ;

la politique

d'expansion commerciale conduisait par contre accorder. L'œuvre lors

des a r m a t e u r s s ' é t a i t

avec u n e l o g i q u e

chaînant début

p a r f a i t e , ses d i v e r s e s

et se c o m p l é t a n t

de celte

année

bien;

à l e u r en

déroulée

jusqu'a-

parties s'en-

mais v o i c i

q u e v e r s le

1821 q u i d e v r a i t ê t r e

la

dernière

du m i n i s t è r e de P o r t a i , elle aboutissait à une c o n t r a d i c t i o n . Deux routes distinctes s'ouvraient ; deux partis

s'offraient

e n t r e l e s q u e l s i l d e v e n a i t o b l i g a t o i r e d e c h o i s i r , c a r i l appar a i s s a i t i m p o s s i b l e de c o n t i n u e r à p r o t é g e r

également

les

n é g o c i a n t s et l e s c o l o n s . L e m i n i s t è r e é t a i t d u reste le p r e m i e r à s'en a p e r c e v o i r et la m a n i è r e t r è s c a r a c t é r i s t i q u e d o n t i l e n v i s a g e a i t le p r o b l è m e nous aidera à saisir la signification oeuvre q u ' i l n o u s va f a l l o i r a p p r é c i e r après

l'avoir

exposé fragmentairement.

tefois ne s a u r a i t

être

v é r i t a b l e d e son

maintenant

d'ensemble

C e t t e c r i t i q u e tou-

entreprise qu'en

t e n a n t c o m p t e de

q u e l q u e s c i r c o n s t a n c e s s p é c i a l e s et n o t a m m e n t d e c e r t a i n s courants

d ' o p i n i o n q u i c o m m e n ç a i e n t il se m a n i f e s t e r

avec

force.

1. Archives parlementaires, 2e s é r i e , t. X X V I ,

XXVII

et XXVIII ; Amé,

t. I, p . 131 et suiv. Le texte d a n s Duvergier, t. XXIII, p . 2.


CHAPITRE

LES

TENDANCES

IV

NOVATRICES

I. — Les POLÉMIQUES. — 1. Les hommes d'affaires. — 2. Les politiciens. II. — LE BILAN DES ARMATEURS. — I. Résumé de leur œuvre. — a. La portée de leurs vues.

L e g r o s d u p u b l i c f r a n ç a i s c o n t i n u e à se p e u s o u c i e r des colonies.

S e u l s s'en i n q u i è t e n t ,

d'une

part,

n é g o c i a n t s q u i en vivent, d'autre part,

les c o l o n s et

les p o l i t i c i e n s en

q u ê t e d'effets de t r i b u n e . L e s a r g u m e n t s de ces

derniers,

s u b o r d o n n é s à leurs vues sur la p o l i t i q u e g é n é r a l e , s'insp i r e n t p o u r t a n t u n p e u des c i r c o n s t a n c e s é c o n o m i q u e s q u i d é t e r m i n e n t , p r e s q u e s e u l e s , l ' a t t i t u d e des c o m m e r ç a n t s

et

des p l a n t e u r s .

la

C'est

donc

par

un

rapide

exposé

de

s i t u a t i o n d u c o m m e r c e c o l o n i a l q u ' i l c o n v i e n t d ' a b o r d e r ce r é s u m é des o p i n i o n s a l o r s r é g n a n t e s d a n s les m i l i e u x s p é ciaux et d o n t

la connaissance nous p e r m e t t r a

plus j u s t e m e n t l ' œ u v r e

I.

d'apprécier

gouvernementale.

L E S POLÉMIQUES.

I.

L a s i t u a t i o n d u c o m m e r c e a p p a r a î t r a t r è s c l a i r e , à q u i se s o u v i e n t de d e u x o u t r o i s faits e s s e n t i e l s .


238

LES

TENDANCES

A l a fin de l'ancien r é g i m e

NOVATRICES

les m a r c h a n d i s e s t i r é e s des

c o l o n i e s v i d a i e n t , a n n é e m o y e n n e , 165 m i l l i o n s de francs ; d a n s ce c h i f f r e , le s u c r e e n t r a i t p o u r G5 m i l l i o n s , e n v i r o n 1

39 p o u r 100 . L a c u l t u r e de l a c a n n e , p l u s avantageuse que les autres, é t a i t en p r o g r è s : le mouvement s'accentua

2

et

s u r l e s 28 m i l l i o n s de m a r c h a n d i s e s f o u r n i e s e n 1816 par les c o l o n i e s c o n s e r v é e s , l e s u c r e r e p r é s e n t a i t

16

millions

ou 57 p o u r 1 0 0 . E n 1 8 1 8 , l e s i m p o r t a t i o n s totales atteig n e n t 37 m i l l i o n s , c e l l e s de s u c r e 27 : p r è s des t r o i s q u a r t s , foules

nos possessions

cependant

n ' e n p r o d u i s e n t pas.

J u s q u ' a u s u c c è s de l a t r a n s f o r m a t i o n

commencée,

les é t a -

b l i s s e m e n t s d u S é n é g a l d e m e u r e n t , c o m m e c e u x de l ' I n d e , de s i m p l e s c o m p t o i r s . A l a G u y a n e , l e s tentatives faites par

Malouet,

vers l a fin de l ' a n c i e n r é g i m e , o n t t r è s m é d i o c r e -

m e n t r é u s s i et d e p u i s l a p r o d u c t i o n a e n c o r e s e n s i b l e m e n t baissé3.

A Bourbon

cependant

ancienne,

enfin, la

o ù l a c u l t u r e de l a c a n n e est

première

sucrerie

n'a

fabriqué

régulièrement q u ' à p a r t i r de 1815 et l e s e x p o r t a t i o n s c o m m e n c e n t à p e i n e e n 1 8 1 8 4. L a p r o d u c t i o n d u s u c r e c o l o n i a l f r a n ç a i s se t r o u v e , en fait c o n c e n t r é à l a G u a d e l o u p e et à la M a r t i n i q u e q u i s'y c o n s a c r e n t à p e u p r è s e x c l u s i v e m e n t . E l l e s s u b v i e n n e n t d ' a i l l e u r s à la m a j e u r e

métropolitaine q u i kilogrammes p a r a n . L e s u c r e

consommation de

5

p a r t i e de l a

est d ' e n v i r o n 5 o m i l l i o n s de b e t t e r a v e est

toujours

q u a n t i t é n é g l i g e a b l e , et i l e n va p r e s q u e de m ê m e de c e l u i qui

1. Ce chiffre et les suivants c a l c u l é s d'après les tableaux a n n e x é s au projet

de loi douanière de 1822 ( V , ci-dessous, p. 275). Archives parlementaires), 2e série, t. X X X V I, p. 679 et suiv. 2. Voir les tableaux publiés pour la Guadeloupe, par Boyer-Péreleau, Les Antilles françaises, t. Il, appendice.

3. Notices statistiques. IIIe partie, pp. 1 4 8 , 152 note, et 157. 4. Pajot, Simples renseignements sur l'île Bourbon, p. 339. Notices statist ques. IIe partie, p. 8 2 . 5. Enquête

p. 195.

,le 1828. Julliany, Essai sur le commerce de Marseille,t.III,


L E S POLÉMIQUES

239

vient des « m e r s d ' A s i e », c ' e s t - à - d i r e de l ' I n d o - C h i n e o u des P h i l i p p i n e s , de B o u r b o n , enfin des é t a b l i s s e m e n t s de

l'Inde

3 ou 4 m i l l i o n s de k i l o g r a m m e s t o u t au p l u s v i n r e n t de là en q u a t r e o u c i n q

1

ans .

Les sucres p r o p r e m e n t

qualifiés

d é t r a n g e r s e n f i n , ne r e p r é s e n t e n t g u è r e n o n p l u s q u e 15 p o u r 2

100 . C ' e s t é g a l e m e n t p e u de c h o s e . L a seule e x i s t e n c e de ces sucres d i v e r s c r é e n é a n m o i n s à l ' i n d u s t r i e des A n t i l l e s u n e c o n c u r r e n c e d o n t i l l u i faut t e n i r c o m p t e et p r o v o q u e , e n F r a n c e , des r i v a l i t é s ou des

conflits.

C a r les i n t é r ê t s en p r é s e n c e s o n t m u l t i p l e s . L a i s s o n s de c ô t é le c o n s o m m a t e u r a u q u e l o n feint de s o n g e r m a i s d o n t , suivant l ' u s a g e ,

personne

ne se s o u c i e s é r i e u s e m e n t . L u i

non c o m p r i s , q u a t r e c a t é g o r i e s s ' a p e r ç o i v e n t . V o i c i d ' a b o r d le fisc q u i , n o u s l ' a v o n s v u , t r o u v e d a n s des d r o i t s s u r le sucre u n i m p ô t i d é a l , de p e r c e p t i o n facile et de

rendement

a s s u r é ; e n s u i t e les c o l o n s ; p u i s les i m p o r t a t e u r s , n é g o ciants

métropolitains, généralement

armateurs

des

ports;

enfin les r a f f i n e u r s , t o u s en F r a n c e , q u i r e n d e n t d é f i n i t i v e ment p r o p r e s à la c o n s o m m a t i o n le p r o d u i t q u e les p l a n teurs livrent brut purifié

ou

simplement « terré

»,

c'est-à-dire

grossièrement.

Ces r a l l i n e u r s ne d e m a n d e n t , b i e n e n t e n d u , q u ' à r a f f i n e r , sans se s o u c i e r de la p r o v e n a n c e de la m a t i è r e t r a i t é e . L e s colons, eux, entendent

f o u r n i r e x c l u s i v e m e n t la m é t r o p o l e

et d é s i r e n t en o u t r e v e n d r e c h e r . L e s n é g o c i a n t s

souhaitent

é g a l e m e n t des c o u r s é l e v é s , m a i s s e u l e m e n t s u r le m a r c h é français

: ils veulent vendre cher,

eux aussi, par

contre

acheter à bas p r i x , et enfin ne t i e n n e n t a u c u n e m e n t à s ' a p p r o v i s i o n n e r d a n s les s e u l e s A n t i l l e s . Q u a n t a l ' E t a t , i l se sent t i r a i l l é . A d m i n i s t r a t i o n fiscale, i l a i m e r a i t e n c a i s s e r le 1. Balguene Stuttenberg, Lettre à MM. les membres du Conseil supérieur du commerce (1821). 2. Balguerie, Lettre précitée.


240

L E S T E N D A N C E S NOVATRICES

p l u s p o s s i b l e ; p u i s s a n c e p o l i t i q u e , i l r ê v e de ne s a c r i f i e r personne

et, c é d a n t

e n t r e p r e n d a l o r s de

au p r o t e c t i o n i s m e s i fort en contenter

tout

faveur,

le m o n d e en r é p a r t i s -

sant des p r i v i l è g e s s a v a m m e n t d o s é s . D e l à , l ' é t r a n g e plexité

com-

d u r é g i m e d o n t , en p a r l a n t des l o i s de d o u a n e , j ' a i

déjà m a r q u é quelques

traits.

L ' E t a t s o n g e a d ' a b o r d à l u i ; j ' a i d i t , en

effet,

comment

la p r e m i è r e l o i d o u a n i è r e de la R e s t a u r a t i o n posa le p r i n cipe, constamment

maintenu d'un droit d ' e n t r é e

les s u c r e s . C e l a fait, le t o u r

sur

tous

é t a i t v e n u des c o l o n s , et j ' a i

d i t a u s s i c o m m e n t la d o c t r i n e m ê m e d u pacte c o l o n i a l avait c o n d u i t à faire b é n é f i c i e r l e u r s p r o d u i t s d ' u n r é g i m e de fa1

veur . Les négociants

avaient ensuite r é c l a m é

nistres,

bienveillants à leur é g a r d ,

vement

d'importantes

de

surtaxes

de

et

accordèrent

les m i successi-

pavillon, l'assimilation

S a i n t - D o m i n g u e a u x c o l o n i e s s o u m i s e s , p u i s les

avan-

tages au c o m m e r c e de l ' I n d e , et, à t i t r e t r a n s i t o i r e , au c o m 2

merce d ' E x t r ê m e - O r i e n t .

L e s raffineurs

mêmes

n'avaient

pas é t é o u b l i é s , et, a p r è s q u e la p r o h i b i t i o n d o u a n i è r e

des

sucres

les

raffinés

leur e û t réservé

le m a r c h é

national,

m a r c h é s é t r a n g e r s l e u r a v a i e n t é t é r e n d u s a c c e s s i b l e s par l ' a t t r i b u t i o n de p r i m e s à l ' e x p o r t a t i o n . L e t a u x et le syst è m e de ces p r i m e s se t r o u v e n t m a i n t e n a n t d é t e r m i n é s p a r la l o i de

douanes du 7 juin

1820

3

q u i r è g l e a u s s i le r é g i m e

d o u a n i e r . Q u a t r e o r i g i n e s d i s t i n c t e s sont les

sucres:

reconnues

pour

colonies françaises d ' A m é r i q u e , Saint-Domingue,

m e r s de l ' I n d e , é t r a n g e r . S a i n t - D o m i n g u e é t a n t a s s i m i l é à une c o l o n i e v é r i t a b l e , i l s se t r o u v e n t s o u m i s à t r o i s r é g i m e s , mais les d i f f é r e n c e s

de q u a l i t é et

les c l a u s e s de

i n t e r v e n a n t , l e t a r i f d i s t i n g u e , en d e r n i è r e

quatre

pavillon

analyse, vingt-

c a t é g o r i e s . C ' e s t b e a u c o u p , F o r c e a é t é p o u r t a n t d'en

1. Ci-dessus, p. 104. 2. Ci-dessus, p. 104, 133, 157, 227. 3. Ci-dessus, p.

236.


LES POLÉMIQUES

v e n i r là p o u r

ménager

les i n t é r ê t s

241

multiples. Maintenant,

c h a c u n a s o n l o t , n u l ne s e m b l e p l u s e n d r o i t de se p l a i n d r e . B e a u c o u p de g e n s se p l a i g n e n t n é a n m o i n s . La

plupart,

viens

d ' a i l l e u r s , avec r a i s o n .

de r é s u m e r n ' a v a i t pas

D e p u i s 1814 t r o i s l o i s e s c o r t é e s d'une série

pris

Le

corps

fondamentales

système d'un

que

seul

s'étaient

je

coup.

succédées,

d'actes c o m p l é m e n t a i r e s ,

explicatifs

ou a n n e x e s . A c h a q u e pas fait, l ' œ u v r e p a r a i s s a i t à p e u p r è s définitive ; à chaque

fois

suffi p o u r en m o n t r e r tions prises, un les

c a l c u l s et

sucre

fait

quelques

brutal intervenait

rendant

baissait,

pourtant

vaines

régulièrement

d u c t i o n c r o i s s a i t sans c e s s e .

françaises

se

c u l t u r e de la c a n n e

1

avaient

des

précau-

toujours,

les g a r a n t i e s : et

déjouant

le p r i x

constamment.

du

La

pro-

D è s 1 8 1 8 , à p r o p o s des

cul-

t u r e s d u S é n é g a l , P o r t a i f ai s ai t r e m a r q u e r lonies

mois

l'insuffisance. E n d é p i t

consacraient

c o m b i e n les c o -

t r o p e x c l u s i v e m e n t à la

: e l l e s s'y a d o n n a i e n t de p l u s en p l u s .

L e s c o l o n i e s é t r a n g è r e s f ai s ai en t de m ê m e , et le l i b r e afflux sur le

marché

des

p r o d u i t s de l ' A m é r i q u e

espagnole

ve-

n a i e n t e n c o r e a c c e n t u e r le p h é n o m è n e . D a n s ces c o n d i t i o n s , la b a i s s e é t a i t fatale et d e v a i t se p r o d u i r e p a r t o u t . L e s c o u r s fléchissaient,

à L o n d r e s et c o m m e les tarifs les p l u s s a v a m -

ment protecteurs ment un pays ques,

ne s a u r a i e n t j a m a i s s o u s t r a i r e

à l ' i n f l u e n c e des g r a n d s

ils f l é c h i s s a i e n t

aussi en

complète-

courants

France.

économi-

L e sucre

c o t a i t en I 8 I 5 , aux e n v i r o n s de 9 0 francs les 5 o

qu'on y kilogram-

mes, t o m b a i t en 1821 à 6 5 , 6 0 , p l u s bas m ê m e , c a r o n c i tait des m a r c h é s c o n c l u s e n t r e 5 o et 5 5 f r a n c s . L e s d r o i t s d'entrée déduits, payé

au

a i n s i que

producteur

ce taux, les

tous

s'établissait

planteurs

de

les

divers

frais,

le

prix

à m o i n s de 3 o f r a n c s .

la G u a d e l o u p e

ou

A

de l a M a r t i -

n i q u e t r a v a i l l a i e n t f r a n c h e m e n t à p e r t e , s u i v a n t les u n s , s u i -

1. Instructions au colonel Schmaltz, citées p. 207. SCHEFER.

16


242

LES TENDANCES NOVATRICES

d'autres couvraient à

vant

p e i n e l e u r s f r a i s . D e l e u r c ô t é , les

n é g o c i a n t s se d i s a i e n t é g a l e m e n t a t t e i n t s , la m a r g e des b é n é fices d e v e n a n t insuffisante. T r è s f â c h e u s e a p p a r a i s s a i t d o n c la situation

Antilles. O r ,

étant

d o n n é e s o n i m p o r t a n c e r e l a t i v e que j ' i n d i q u a i s p l u s

du commerce

du sucre

des

haut,

c ' é t a i t p r a t i q u e m e n t t o u t le c o m m e r c e c o l o n i a l de la qui

se t r o u v a i t

France

souffrir1.

D ' a u t r e p a r t , les c o l o n i e s e s p a g n o l e s sont l à , affermissant l e u r i n d é p e n d a n c e et c h e r c h a n t il n o u e r paraîtraient

a v a n t a g e u s e s aux

des r e l a t i o n s q u i

c o l o n s des A n t i l l e s

comme

aux armateurs du H a v r e , d e Nantes ou de Bordeaux. C e t e x e m p l e de c o l o n i e s t r o p i c a l e s qui s é m a n c i p e n t pour p r o s p é r e r p a r e l l e s - m ê m e s fait aussi r ê v e r tous les e x a l t é s . L e s p o l é m i s t e s y c h e r c h e n t des arguments et des p l a n t e u r s en viennent à d i r e qu'agissant comme e n v e r s l ' e s c l a v e d o n t o n ne se s o u c i e p l u s et auquel on a c c o r d e « b i l l e t p o u r a l l e r c h e r c h e r m a î t r e », la F r a n c e d e v r a i t r e n o n c e r à ses î l e s , si elle ne peut l e u r garantir la r i c h e s s e . D e s vues a u d a c i e u s e s , des C o n s i d é r a t i o n s p o l i t i q u e s , se m ê l e n t a i n s i a u x d i f f i c u l t é s commerciales. Elles les c o m p l i q u e n t , font la c r i s e p l u s a i g u é et s u r t o u t r e n d e n t p l u s v é h é m e n t e s les p l a i n t e s et plus i m p é r i e u x les a v i s . Car

conseils

Mémoires..,

et

réclamations

Réflexions..,

chures surgissent

s'élèvent

comme par

enchantement

q u i d é c l a r a i t un j o u r à la t r i b u n e

1.

Je

les

e n d r o i t d'après

les débats

et le

relâche. les b r o députe

avoir lues toutes,

résume la S i t u a t i o n du c o m m e r c e c o l o n i a l et les

lées à son

sans

Observations..) Notes..,

réclamations

se

formu-

parlementaires de 1821 et de 1822

auxquels je vais revenir et d'après les b r o c h u r e s contemporaines. Parmi ces brochures, excessivement nombreuses

et

généralement

m'ont plus particulièrement servi sont : la Lettre, Stuttenberg ; Quelques considérations générales

sur

anonymes, celles qui

déjà

nies, par L'Evesque a î n é , maire de Nantes; Observations nos colonies dans leurs rapports plusieurs négociants

de Nantes;

avec la métropole

c i t é e , de Balgerie

les colonies ; Sur les Colosur l'état

actuel de

; Sur les colonies, opinion de

Des douanes et des colonies.


LES POLÉMIQUES

vantait d ' u n directs,

haut

sont

fait. D ' a u t r e s

mis en œ u v r e

243

moyens

encore,

p o u r peser

s u r les

et

plus

pouvoirs

p u b l i e s . L e g o u v e r n e u r de l a M a r t i n i q u e avait d û a u t o r i s e r d è s 1819 une

réunion

de

créoles

notables : elle

dépêcha

vers la F r a n c e u n é m i s s a i r e s p é c i a l , M . de C a c q u e r a y - V a l m e n i e r et, m a n q u a n t de n u m é r a i r e , le m u n i t , d i t - o n , d ' a m p l e s b a n q u e s de s u c r e d o n t le p r i x d e v a i t s e r v i r à c o n q u é r i r

les

bienveillances n é c e s s a i r e s 1 . A Paris

de

même,

une

sorte

c o m i t é de c o l o n s s ' o r g a n i s a i t o ù s i é g e a i e n t , e n t r e a u t r e s , le duc de F i t z - J a m e s , p a i r de F r a n c e , le c o m t e de S e s m a i s o n s et M . R e v e l l i è r e , d é p u t é s , et q u i , tout en p u b l i a n t d e s o p u s c u l e s de p r o p a g a n d e n é g o c i a i t avec les r e p r é s e n t a n t s d u g o u v e r 2

nement .

Les c o m m e r ç a n t s ,

Chambres

et

leur

Conseil

m é m o i r e s et a d r e s s a i e n t

d'autre

supérieur

aux

part,

avaient

leurs

qui rédigeaient

ministres

des

avis

des

officiels,

Les d e u x p a r t i s é t a i e n t a i n s i r é g u l i è r e m e n t c o n s t i t u é s , c a r , les r a f f i n e u r s , à p e u p r è s satisfaits,

se t e n a n t p r o v i s o i r e -

ment à l ' é c a r t , d e u x p a r t i s s e u l e m e n t se t r o u v a i e n t en p r é sence : c o l o n s d ' u n c ô t é , de tains. A j u g e r en p u r e P u i s q u ' u n e des b e a u t é s

l'autre n é g o c i a n t s

théorie

ils auraient

métropoli-

dû s'entendre,

du système colonial

était précisé-

ment de les r e n d r e é t r o i t e m e n t s o l i d a i r e s . M a i s les r é a l i t é s p r a t i q u e s se c h a r g e n t v o l o n t i e r s de d é m e n t i r les d o c t r i n e s et, m o i n s e n c o r e que

d ' a u t r e s , les c o m b i n a i s o n s t r è s a r t i f i -

cielles r é s i s t e n t a u x a c c i d e n t s . rompt

à

la

première

crise;

L'équilibre les i n t é r ê t s

trop si

savant

se

péniblement

a c c o r d é s se s é p a r e n t a l o r s , se h e u r t e n t et font r é c l a m e r des remèdes opposés. sommes

A i n s i en a l l a i t - i l

au

moment

nous

et, c o m m e t o u j o u r s en p a r e i l s cas, le p a r t i le p l u s

légèrement

atteint

a s p i r a i t à la l i b e l l é e n p r o t e s t a n t

contre

les e n t r a v e s , t a n d i s que les v i c t i m e s p r i n c i p a l e s d e m e u r a i e n t

La Martinique en 1820, p. 4. 2. Des douanes et des colonies, p. 2 et note.


244

LES T E N D A N C E S NOVATRICES

fidèles

aux d o c t r i n e s et r é c l a m a i e n t u n s u r c r o î t de p r o t e c t i o n .

L e m a l , d i s a i e n t l e s c o l o n s , v i e n t d e s a t t é n u a t i o n s de l ' e x c l u s i f . L e s c o n c u r r e n c e s nous é c r a s e n t . E t p e u nous i m p o r t e la fin d e s p r i v i l è g e s

scandaleux a c c o r d é s

a u x s u c r e s de

S a i n t - D o m i n g u e c o n s i d é r é s i n d û m e n t comme sucres ç a i s , a u x sucres de l'Inde, de M a n i l l e auxquels

o n a c o n s e n t i d e s avantages

i n s t a n t é c l i p s é s les s u c r e s et ce s o n t ,

en r é a l i t é ,

de l'Inde

des sucres

fran-

ou de C o c h i n c h i n e inadmissibles. U n

reparaîtront

toujours

anglais. P i r e encore ;

les é t r a n g e r s n ' o n t p l u s b e s o i n d ' e m p l o y e r u n e v o i e d é t o u r n é e p o u r v e n i r n o u s faire t o r t : l ' e f f o n d r e m e n t r e n d illusoire la p r o t e c t i o n d u tarif douanier. tations é t r a n g è r e s

diminuent

tration a tort d'y voir de

1820. C ' e s t

Poussés

par

assurément,

d e s cours

Les impor-

mais l'adminis-

une c o n s é q u e n c e heureuse

u n s i m p l e effet

la nécessité,

nous

de notre

de l a l o i

propre

vendons

à

misère.

des c o u r s

d é s a s t r e u x et l a b a i s s e à l a q u e l l e nous n o u s r é s i g n o n s d e la sorte nous p e r m e t s e u l e d e n o u s m a i n t e n i r s u r l e m a r c h é français...

D e ces a f f i r m a t i o n s p l u s o u m o i n s exactes sur

l ' o r i g i n e d u m a l , les c o l o n s d é d u i s a i e n t t o u t

naturellement

les r e m è d e s . I c i t o u t e f o i s , i l s se d i v i s a i e n t . C e r t a i n s o u t r a n ciers, q u i n ' é t a i e n t d'ailleurs n i les moins clairvoyants n i l e s m o i n s l o g i q u e s , p a r l a i e n t de r é t a b l i r fait, i l est c e r t a i n demandaient,

que son abolition,

en o u t r e , l a f r a n c h i s e

l a t r a i t e : et de faisant

absolue

m o n t e r la pour

leurs

p r o d u i t s , et, c o m m e c o r o l l a i r e l a p r o h i b i t i o n d e s é t r a n g e r s , i n s i n u a n t que l ' e x c l u s i f n ' a v a i t de r a i s o n d ' ê t r e m é t r o p o l e était

exclusivement réservée

que

si la

a u x e n v o i s de ses

p o s s e s s i o n s . C e t t e m e s u r e r a d i c a l e p a r a i s s a n t toutefois aussi i m p o s s i b l e à obtenir que le r é t a b l i s s e m e n t d e l a t r a i t e , les c o l o n s b i e n i n f o r m é s n ' y insistaient p o i n t et se

contentaient de d e m a n d e s a t t é n u é e s . L e d r o i t d e 24 f r . 75 s u r l e s sucres français,

d i s a i e n t - i l s , fut é t a b l i à u n e é p o q u e o ù le cours


245

L E S POLÉMIQUES

moyen é t a i t de 90 francs. T o u t a donc é t é c a l c u l é d ' a p r è s ce c o u r s . T a n t q u ' i l ne sera p a s a t t e i n t de n o u v e a u , l ' é q u i t é et l e b o n sens s ' a c c o r d e r o n t à c o n d a m n e r le r é g i m e a c t u e l . P u i s q u ' i l semble difficile, notamment pour raisons sociales, de l e c h a n g e r e n t i è r e m e n t ,

i l faut

essayer

d e r e v e n i r le

p l u s r a p i d e m e n t p o s s i b l e au c o u r s t y p e . P o u r c e l a l a p r o h i b i t i o n c o m p l è t e des é t r a n g e r s ne serait simple

pas n é c e s s a i r e : u n e

p r o h i b i t i o n c o n d i t i o n n e l l e et t e m p o r a i r e

qui j o u e r a i t

suffirait,

d è s q u e l e s p r i x t o m b e r a i e n t a u - d e s s o u s de

90 f r a n c s . D ' a u t r e p a r t , au l i e u de l ' e n t r é e en f r a n c h i s e d u sucre f r a n ç a i s , u n s i m p l e d é g r è v e m e n t p a r t i e l et é g a l e m e n t temporaire v i e n d r a i t i n d e m n i s e r les colons des pertes p a r eux s u b i e s . M a i s t o u t en s o n g e n t a i n s i à l e u r s r e l a t i o n s avec la m è r e p a t r i e , les c o l o n s ne p e r d a i e n t pas d e vue l ' A m é r i q u e e s p a g n o l e . V o i s i n s des E t a t s n o u v e a u x , i l s r ê v a i e n t d e d e v e n i r l e u r s c o m m i s s i o n n a i r e s clans l ' a p p r o v i s i o n n e m e n t marchandises d'Europe, voire m ê m e

des

d'acheter certains de

l e u r s p r o d u i t s p o u r l e s r e v e n d r e en F r a n c e . C ' e s t aux p u i s sances r i c h e s en c o l o n i e s , d i s a i e n t - i l s d o n c e n c o r e , q u ' i l a p p a r t i e n t d e se r e n f e r m e r en e l l e s - m ê m e s , c a r elles p e u v e n t se Suffire. C e l l e s d o n t les é t a b l i s s e m e n t s s o n t r e s t r e i n t s d o i v e n t les faire v i v r e p a r d'autres p r o c é d é s . V o y e z

les r é s u l t a t s

heureux du r é g i m e libéral établi parla S u è d e à S a i n t - B a r t h é l e m y , p a r le D a n e m a r k à S a i n t e - C r o i x . P o u r a r r i v e r à q u e l que c h o s e d ' a n a l o g u e , i l suffirait d'installer dans nos A n t i l l e s des e n t r e p ô t s r é e l s et p e u t - ê t r e l ' o c c a s i o n s e r a i t - e l l e b o n n e alors

p o u r i n a u g u r e r c h e z e l l e s un r é g i m e d o u a n i e r n o u v e a u

qui, tout en accordant une grande p r é f é r e n c e aux m a r c h a n dises f r a n ç a i s e s n ' e m p ê c h e r a i t p o u r t a n t pas e n t i è r e m e n t l ' a r rivée des é t r a n g è r e s . P a r e i l l e c o m b i n a i s o n e û t r u i n é un des termes essentiels du s y s t è m e

colonial : elle était

prônée

Cependant p a r les m ê m e s h o m m e s qui sous f o r m e d e p r o h i b i t i o n s et d e d é g r è v e m e n t s p r é t e n d u s

temporaires,

récla-

maient en l e u r faveur u n r e n f o r c e m e n t de l ' e x c l u s i f et l ' a p -


246

L E S TENDANCES

plication

intransigeante

des

NOVATRICES

principes. L a contradiction

n ' e s t d ' a i l l e u r s pas p o u r s u r p r e n d r e p u i s q u e l e s d o c t r i n e s é c o n o m i q u e s sont g é n é r a l e m e n t , o n le sait, de s i m p l e s v o i l e s d e s t i n é s à v ê t i r la n u d i t é des i n t é r ê t s . P a s p l u s q u e les c o l o n s , les n é g o c i a n t s clairement des

l'origine

plus

v r a i e de

considérables

et

ne d i s c e r n a i e n t

la c r i s e . P a r e x e m p l e , l ' u n des

plus

compétents,

Bal-

guêrie

S t u t t e n b e r g , de B o r d e a u x , se b o r n a i t à p a r l e r en

termes

assez

v a g u e s de « ces causes q u ' i l n'est au p o u v o i r

d ' a u c u n e p u i s s a n c e de m a î t r i s e r ». P a r c o n t r e , i l r é f u t a i t avec force toutes les e x p l i c a t i o n s des p l a n t e u r s . L e s qui

tiennent

d'Asie

à continuer leurs o p é r a t i o n s

font s o n n e r b i e n

haut

les

armateurs

dans

statistiques

les

l ' i n s i g n i f i a n c e des q u a n t i t é s de s u c r e i m p o r t é e s Ils

démontrent

de

même

que

le taux des

mers

établissant d'Orient.

droits

t e u r s ne s a u r a i t ê t r e p o u r r i e n d a n s la c r i s e , c a r

protecadmettre

l ' i n s u f f i s a n c e de ces d r o i t s s e r a i t justifier de n o u v e l l e s s u r taxes dont ils ne v e u l e n t il a u c u n

prix.

A u f o n d , ils a i m e r a i e n t m i e u x v o i r d é t a x e r les p r o d u i t s é t r a n g e r s . A l ' i n v e r s e des p l a n t e u r s q u i r ê v e n t d ' u n

exclu-

s i f qui s e x e r c e r a i t s e u l e m e n t en F r a n c e , eux t r o u v e n t les

marchandises

d ' A n g l e t e r r e ou

d'Amérique

t r o p facilement dans les î l e s . A c e r t a i n s , l ' a r r ê t paraît

bien

libéral et tous a s s u r é m e n t

que

pénètrent de

1784

préféreraient

voir

r é t a b l i r à l e u r profit un m o n o p o l e i n t r a n s i g e a n t .

Mais ils

r e c o n n a i s s e n t la c h o s e i m p o s s i b l e , c a r t o u j o u r s sous la pression ports

de l e u r s a d m i n i s t r é s , les g o u v e r n e u r s o u v r i r a i e n t les en

invoquant

le

cas de

force

majeure.

D'ailleurs,

d û t - o n p a r v e n i r à y faire r é g n e r il n o u v e a u un e x c l u s i f non m i t i g é , les A n t i l l e s s i d i m i n u é e s n ' o f f r i r a i e n t p l u s , m a l g r é t o u t , q u e des d é b o u c h é s r e s t r e i n t s . I l f a u d r a i t m i e u x , c'està - d i r e se faire o u v r i r l ' A m é r i q u e e l l e - m ê m e . D e s e n t r e p ô t s et à la G u a d e l o u p e p r é s e n t e r a i e n t

pour

cela des avantages : et s u r ce p o i n t les a r m a t e u r s se

à la M a r t i n i q u e

peu-


LES POLÉMIQUES

vent a c c o r d e r

247

avec les c o l o n s . M a i s

l ' a c c o r d ne d u r e

car les c o l o n s s o n t i m m é d i a t e m e n t d i s t a n c é s p a r les teurs q u i

sapent

sans

scrupule

tous

les

pas

arma-

fondements

du

v i e u x s y s t è m e . Ils v e u l e n t c o n t i n u e r j u s q u ' a u b o u t la p o l i tique d'expansion commerciale suivie à leur profit. Nous avons v u à q u e l l e s

d i f f i c u l t é s cette p o l i t i q u e se

heurtait,

p r é c i s é m e n t à p r o p o s de l ' A m é r i q u e et c o m m e n t s o n d é v e l o p p e m e n t e x i g e a i t le d é g r è v e m e n t des p r o d u i t s c o l o n i a u x é t r a n g e r s . L e g o u v e r n e m e n t h é s i t a i t fort en p r é s e n c e d ' u n e mesure

aussi

g r a v e et

q u i r u i n e r a i t t o u t l ' o r d r e de

ses é t a b l i . L e s c o m m e r ç a n t s p e r s p i c a c e s h é s i t e n t moins. Dans d'affaires,

l'espoir

de c o n q u é r i r

de

cho-

beaucoup

nouveaux

champs

ils souhaitent voir d i m i n u e r la p r o t e c t i o n a c c o r -

dée aux colonies. C e l l e s - c i d é p é r i r o n t p e u t - ê t r e . N ' i m p o r t e . Q u i sait

s i le m o y e n

le

plus

simple d ' é c h a p p e r

aux d é -

b o i r e s de l a c r i s e c o m m e r c i a l e n ' e s t pas de se t o u r n e r r é s o l u m e n t vers des p a y s n o u v e a u x , d û t - o n d é l a i s s e r p o u r cela les î l e s

épuisées?

C ' e s t là au

f o n d , et

peut-être

sans q u ' i l s s'en

rendent

e n c o r e n e t t e m e n t c o m p t e , le v œ u s e c r e t de b i e n des n é g o c i a n t s . E t en a t t e n d a n t que cette p e n s é e s'affirme avec l a f r a n c h i s e que n o u s v e r r o n s p a r l a s u i t e , e l l e s ' i n s i n u e

peu

a p e u , se laisse i n c i d e m m e n t a p e r c e v o i r dans les b r o c h u r e s , et des

parait m ê m e ,

en

dépit

des r é t i c e n c e s

formules p r é c a u t i o n n e u s e s ,

de

langage

dans c e r t a i n s

quasi officiels. L e s « M e m b r e s

composant

et

documents

la C h a m b r e de

C o m m e r c e de B o r d e a u x » sont des h o m m e s p o n d é r é s et q u i entendent observer

une

réserve

d s se d o n n e n t l ' h o n n e u r d ' é c r i r e seigneur

le S e c r é t a i r e

d'État.

très

diplomatique

à Son

Excellence

quand Mon-

L u i a y a n t fait o b s e r v e r

p e n d a n t q u e les c o l o n i e s ne s a u r a i e n t f o u r n i r de

ce-

suffisants

d é b o u c h é s et q u ' i l est injuste de s a c r i f i e r en l e u r faveur les immenses

avantages qu'offriraient à la navigation

française

d'autres relations plus fructueuses, ils proposent une c o m -


248

L E S TENDANCES NOVATRICES

b i n a i s o n q u ' i l s d é c l a r e n t e u x - m ê m e s i n t e r m é d i a i r e e n t r e le s y s t è m e e x i s t a n t et u n a b a n d o n c o m p l e t . L e s p o r t s d e s î l e s et des p o r t s de F r a n c e s e r a i e n t t r è s l a r g e m e n t o u v e r t s ; e n F r a n c e les p r o d u i t s d e s A n t i l l e s , a u x A n t i l l e s l e s p r o d u i t s f r a n ç a i s ne j o u i r a i e n t g u è r e

q u e d u traitement des plus fa-

v o r i s é s ; d é b a r r a s s é s d u protectionisme outrancier les a r m a t e u r s p o u r r a i e n t se l a n c e r , t a n d i s q u e , g r â c e à d e s d r o i t s de d o u a n e s a v a m m e n t c a l c u l é s , les finances d e la M a r t i n i q u e et de l a G u a d e l o u p e

redeviendraient

n ' a v o i r p l u s b e s o i n des d o t a t i o n s T o u t se t i e n t ,

en effet,

prospères

au p o i n t de 1

métropolitaines .

et b i e n q u e M M . l e s M e m b r e s

c o m p o s a n t la C h a m b r e de c o m m e r c e de B o r d e a u x s e m b l e n t a v o i r e u , q u o i q u e h o m m e s d'affaires, l ' e s p r i t s i n g u l i è r e m e n t c h i m é r i q u e , i l s devaient f o r c é m e n t

ne p o i n t l i m i t e r

leurs

p r o j e t s a u x s i m p l e s q u e s t i o n s de n é g o c e . L a p r e m i è r e chose à f a i r e , r e m a r q u e n t c e r t a i n s , est de r é f o r m e r l a l é g i s l a t i o n l o c a l e ; si les affaires

commerciales

sont

tellement

chan-

ceuses aux A n t i l l e s , c'est s o u v e n t p a r c e q u e le c r é a n c i e r ne p e u t faire s a i s i r l e s b i e n s d u d é b i t e u r . C ' e s t a u s s i , o p i n e n t d ' a u t r e s , parce q u ' e n d é p i t d e s r é f o r m e s les m a g i s t r a t s sont toujours n o m b r e u x , q u i appartiennent c r é o l e s et j u g e n t

systématiquement

t e u r s : les î l e s sont

la p r o i e

aux vieilles familles e n faveur

des p l a n -

d ' u n e o l i g a r c h i e ; i l la

faut

briser en c o m m e n ç a n t par l'organisation judiciaire. D'une façon

plus g é n é r a l e e n f i n ,

maigres

profits

parce

e n t r e le p r i x d e vente

les c o l o n s d e s A n t i l l e s o n t de si

que

l'écart

se t r o u v e

insuffisant

d u s u c r e et s o n p r i x d e r e v i e n t ; i l

f a u d r a i t d i m i n u e r c e l u i - c i ; p o u r c e l a , r é d u i r e les i m p ô t s , p a r t a n t r e s t r e i n d r e les b e s o i n s p u b l i e s o u , en d ' a u t r e s t e r mes, un

transformer

enchaînement

l ' a d m i n i s t r a t i o n . F t c'est a i n s i q u e p a r fatal, les victimes directes

de l a c r i s e

1. Archives de la Chambre de Commerce de Bordeaux. La Chambre au ministre de l'Intérieur, 29 d é c e m b r e 1820.


L E S POLÉMIQUES

249

c o m m e r c i a l e , a p r è s a v o i r d i s c u t é s u r les p r i x d u s u c r e les t a r i f s d o u a n i e r s ,

et

a b o r d e n t p a r le d é t a i l les g r a n d e s r é -

formes que r ê v e n t ces t h é o r i c i e n s

et ces p o l i t i q u e s d o n t i l

me reste m a i n t e n a n t à r a p p o r t e r les d i v e r s a v i s . L e m i e u x est d ' a l l e r s i m p l e m e n t les é c o u t e r là o ù i l s s ' e x p r i m e n t avec le p l u s de v é h é m e n c e et p e u t - ê t r e de f r a n c h i s e : je v e u x d i r e à la C h a m b r e des d é p u t é s . E n t r o n s - y d o n c .

2.

La

séance

du m e r c r e d i

27 j u i n

1821

v i e n t de

s'ouvir.

L e p r o c è s - v e r b a l a d o p t é au m i l i e u de l ' i n a t t e n t i o n h a b i t u e l l e , R a v e z , q u i p r é s i d e , a n n o n c e la suite de la d i s c u s s i o n budget : M i n i s t è r e L'indifférence

de

la m a r i n e ; c h a p i t r e

continue.

Dans

son

XI,

rapport,

l u le 9 m a i ,

B o u r r i e n n e a f é l i c i t é P o r t a i , et, s a u f une l é g è r e sur

l'administration

toutes

centrale, 1

ses

demandes . Dans

du

Colonies. réduction

recommandé

l'adoption

de

la d i s c u s s i o n

générale,

La

F a y e t t e c r i t i q u a b i e n un p e u le t a u x des b e s o i n s c o l o n i a u x 2 ; p a r l a n t s u r l ' e n s e m b l e des c r é d i t s de la m a r i n e , le 25 j u i n , V i l l e m a i n f o r m u l a b i e n de m ê m e q u e l q u e s

r é s e r v e s , tandis

que M . T e r n e a u x , q u i f a b r i q u e des d r a p s sans p a r v e n i r à les vendre rien

aux c o l o n s , faisait

e n t e n d r e des

3

doléances ;

mais

de c e l a ne fut g r a v e , et le s e u l d é p u t é q u ' o n ait e n -

core e n t e n d u

s u r le c h a p i t r e XI, M . D u h a m e l , s'est c o n t e n t é

d'accumuler

les

chiffres

Saint-Domingue4. quillement d'ailleurs

1. 2. 3. 4.

du

pour

E n somme,

réclamer

monde. Les d é b a t s

lénitifs

et

la

la

conquête

de

t o u t se passe le p l u s t r a n -

discussion

un peu

spéciaux

reprend

Archives parlementaires, 2E série, t. XXXI, p. 324. Ibid., ibid., p. 7 5 6 . Ibid., t. XXXII, p. 338 et p. 341. Ibid., ibid., p. З80.

sont

maintenant


880

L E S T E N D A N C E S NOVATRICES

sur

le ton c o m p a s s é

des lectures

a c a d é m i q u e s , au m i l i e u 1

d ' u n c a l m e qui frise p e u t - ê t r e

l'ennui .

B e u g n o t p a r l e le p r e m i e r . S o n i g n o r a n c e t e c h n i q u e n'est pas m o i n d r e q u ' a u mais

tement une

t e m p s o ù i l é t a i t m i n i s t r e des

i l s i è g e au c e n t r e cette

notable

principes

partie

gauche

chance

b u d g e t o n été d é v e l o p p é s et l e s d é p u t é s

Colonies,

assez

d'être

goûtée

exac-

elle

a derrière

Son argumentation

c'est p o u r q u o i i l la faut é c o u l e r

tion

qui

de la C h a m b r e

partie d u pays.

a donc

et r e p r é s e n t e

t o u t e de

par beaucoup

et

projets

de

avec s o i n , Les

depuis le d é b u t

d e l a Restaura-

savent a i n s i q u e s u r l e s c r é d i t s d e -

m a n d e s p a r la m a r i n e , 2 m i l l i o n s 600 000 francs s e r v i r o n t aux d o t a t i o n s

des A n t i l l e s .

Beugnot

propose

de

refuser

c e t t e s o m m e . I l pose d ' a b o r d l e v i e i l a x i o m e c l a s s i q u e : les c o l o n i e s f o n d é e s p o u r e n r i c h i r la m é t r o p o l e , p u i s complaisamment directs

les

sacrifices qu'elles

que r e p r é s e n t e n t les dotations,

exigent:

énumère sacrifices

sacrifices indirects

tels q u e les r é d u c t i o n s c o n s e n t i e s s u r les d r o i t s de d o u a n e ; s a c r i f i c e s p l u s i n d i r e c t s e n c o r e q u i sont gner,

des manque

a ga-

la p r o t e c t i o n a c c o r d é e à l e u r s p r o d u i t s e m p ê c h a n t les

r e l a t i o n s fructueuses avec les n o u v e a u x É t a t s d ' A m é r i q u e . Les charges l'emportent s u r les p r o f i t s , d o n c r é d u c t i o n n é c e s s a i r e des charges. B e u g n o t c e p e n d a n t se p i q u e d é q u i t é . Il veut m é n a g e r pole.

Celle-ci

les c o l o n i e s en m ê m e supprimera

t e m p s q u e la m é t r o -

la d o t a t i o n des A n t i l l e s ; celles-là

se v e r r o n t s o u l a g e r d u f a r d e a u

de l ' e x c l u s i f .

O b l i g é e s de

faire face à l e u r s d é p e n s e s , e l l e s auront, le d r o i t de les r é g l e r à l e u r g r é et de s u g g é r e r des r é f o r m e s d a n s l e u r

légis-

l a t i o n o n l e u r gouvernement.

Le c o m t e de V i l l è l e r é p o n d au c o m t e B e u g n o t l'amendement. Reprenant la s é r i e des a r g u m e n t s e

et

combat

consacrés

1. Archives parlementaires, 2 série, t. X X X I I ,p.410et suiv.Compte rendu de la séance d o n n é e par le Journal des

Débats.


LES POLÉMIQUES

et d e s a s s e r t i o n s

251

classiques, i l insiste

sur les profits q u e

les c o l o n i e s p r o c u r e n t au c o m m e r c e , t a n t d ' i m p o r t a t i o n q u e d ' e x p o r t a t i o n . C e r t e s e l l e s p e u v e n t suffire a u x frais d e l e u r gouvernement

p r o p r e . M a i s , à c ô t é de ces d é p e n s e s p a r t i -

c u l i è r e s q u i les i n t é r e s s e n t s e u l e s , d ' a u t r e s d é p e n s e s n é c e s sitent et j u s t i f i e n t l e s s u b v e n t i o n s .

A l'administration l o -

c a l e , « i n t é r i e u r e » , s'oppose « l ' a d m i n i s t r a t i o n e x t é r i e u r e » . Impossible d'abandonner

cette

d e r n i è r e q u i resserre les

l i e n s e n t r e la m é t r o p o l e et les é t a b l i s s e m e n t s l o i n t a i n s

pour

g a r a n t i r d a n s c e u x - c i « l e s i n t é r ê t s d e c e l l e - l à ». Y r e n o n cer, reviendrait à renoncer

aux colonies, à renoncer

tout

au m o i n s a u x avantages p o s i t i f s q u i s o n t l e u r r a i s o n d ' ê t r e , puisque l i v r é e s à e l l e s - m ê m e s r i e n ne les e m p ê c h e r a i t

plus

de r é g l e r l e u r s i t u a t i o n d o u a n i è r e à l e u r g r é . V i l l è l e est u n officier

de l ' a n c i e n n e

marine

royale q u i ,

s u r p r i s p a r la R é v o l u t i o n dans l ' î l e B o u r b o n , y a s é j o u r n é , a c q u i s des i n t é r ê t s et s'y est m a r i é enfin avec l a fille d ' u n p l a n t e u r , Mlle P a n o n D e s b a s s a y n s , la s œ u r de ce D e s b a s s a y n s 1

de R i c h e m o n t , q u e nous avons vu c h a r g e r de d i v e r s e s m i s s i o n s . V i l l è l e est d o n c u n « c o l o n » a u m ê m e t i t r e q u e M a l o u e t , m a i s un de ces c o l o n s d e Bourbon q u i , s o u m i s à un r é g i m e p l u s d o u x , é l o i g n é s e n o u t r e de l ' A m é r i q u e i n s u r g é e , moins o u t r é s dans leurs

idées

p l u s e n c l i n s à s ' e n t e n d r e sans a r r i è r e - p e n s é e avec les

teurs

de

Bordeaux

qui

sont

q u e les c o l o n s des A n t i l l e s et

équipent

arma-

p o u r la m e r des I n d e s . P o u r

sa p a r t , i l a t o u j o u r s f o r t e m e n t a p p u y é le p r o g r a m m e de P o r t a i et celui-ci, c o n s t a t a n t son i n f l u e n c e

naval

grandissante,

a c o n t r i b u é à obtenir du roi qu'il l'appelle au Conseil comme 2

ministre sans p o r t e f e u i l l e . A s s o c i é a i n s i au g o u v e r n e m e n t , t r è s en vue il la c h a m b r e et c o m p é t e n t en m a t i è r e c o l o n i a l e , V i l l è l e avait une a u t o r i t é p a r t i c u l i è r e p o u r r é f u t e r

1. Mémoires de V i l l è l e , t. I, chap. II,III et IV. 2. Portal, Mémoires, p. 42; Pasquier, Mémoires, t. V , p. 6a.

Beugnot.


L E S T E N D A N C E S NOVATRICES

252

Sa réfutation Quelque

est d'ailleurs i n t é r e s s a n t e

obscurité

subsiste

dans

à plus d'un

ses

titre.

considérations

sur

« l ' a d m i n i s t r a t i o n i n t é r i e u r e » q u i p e u t ê t r e p a y é e p a r les colonies

et s u r « l ' e x t é r i e u r e

réserver

la c h a r g e . L e s t e r m e s s o n t assez i m p r o p r e s et la

pensée

demeure

O n discerne nous avons quences. se

manifestement

cependant déjà

i n c a p a b l e de se

la r é a p p a r i t i o n 1

vu m e n t i o n n é

à d e u x objets

la m é t r o p o l e ,

deux catégories

et q u i est g r o s de

et f é c o n d e

pour

qui

i l suffira aboutir

à

e n t r e les d é p e n s e s

n i s t r e fera l u i - m ô m e b i e n t ô t p a s s e r de

la sorte

intéressent

de

consé-

la

définir

très

inéga­

clairement

ce q u e V i l l è l e d e v e n u m i -

et s o n d i s c o u r s de j u i n

pour

les

d i s t i n c t i o n essentielle

l o c a l e s et les d é p e n s e s de

souveraineté. C'est p r é c i s é m e n t peut

dégager.

d ' u n p r i n c i p e que

U n e fois b i e n é t a b l i q u e les d é p e n s e s c o l o n i a l e s

ramènent

lement

» d o n t l a m é t r o p o l e d o i t se

la p r e m i è r e

annonce

1821 d'une

de ses r é f o r m e s q u i o n t d u r é . E n o u t r e , et i c i nous n'avons plus besoin d'anticiper singulièrement

élargi

sur

l ' a v e n i r , i l a d a n s sa

le d é b a t .

L'amendement

réponse

visait

les

A n t i l l e s , il a r i p o s t é par une d é f e n s e g é n é r a l e des c o l o n i e s . C e n ' e s t p o i n t s i m p l e artifice parlementaire. E n

apparence

b i e n circonscrit, d é f e n d u avec une g r a n d e d o u c e u r de f o r m e , l ' a m e n d e m e n t de B e u g n o t o u v r e , en r é a l i t é , la p o r t e à des r e n o n c i a t i o n s i l l i m i t é e s . D a n s la passe d ' a r m e s t r è s toise q u i v i e n t d ' o c c u p e r

la p r e m i è r e

cour-

p a r t i e de la s é a n c e ,

c ' e s t t o u t e l ' o r g a n i s a t i o n c o l o n i a l e , c'est l a c o n s e r v a t i o n des c o l o n i e s q u i se s o n t t r o u v é e s m i s e s e n q u e s t i o n . Voici

maintenant

Benjamin

C o n s t a n t à la t r i b u n e ,

sous

le p r é t e x t e de d é f e n d r e u n a u t r e a m e n d e m e n t : la s u p p r e s sion

des

crédits

relatifs au S é n é g a l . A u s s i t ô t l a d i s c u s s i o n

s ' e n v e n i m e , c a r i l a p p a r a î t , d è s les p r e m i e r s m o t s , q u e , la e n c o r e , la

portée

1. Ci-dessus p . 201.

r é e l l e d u d é b a t va d é p a s s e r de

beaucoup


L E S POLÉMIQUES

les

termes

de

la

proposition.

en t r a i n de se c r é e r , en m a t i è r e spécialité.

Très

liés

253

Benjamin

Constant

c o l o n i a l e , une

e n s e m b l e , en d é p i t de me

du l i e n q u ' a c r é é e n t r e eux M

est

véritable

la b i z a r r e r i e

de S t a ë l , le d u c de B r o g l i e

et l u i se c o m p l è t e n t en q u e l q u e s o r t e . L e d u c e n t e n d c o n s a c r e r une p a r t i e de sa vie à l ' a b o l i t i o n c o m p l è t e de l a t r a i t e et se v a n t e r a d ' y a v o i r t r o u v é le t h è m e d u p l u s l o n g d i s c o u r s que les p a i r s eussent j a m a i s e n t e n d u ; B e n j a m i n , de s o n c ô t é , ne

manquera

désormais

nulle occasion d'en

parler aux

d é p u t é s et c'est à s o n p r o p o s p r é c i s é m e n t q u ' i l veut c h e r c h e r q u e r e l l e au m i n i s t è r e . C a r c'est t o u j o u r s là s o n p r e m i e r s o u c i . L e s c i r c o n s t a n c e s et s o n c a r a c t è r e m ê m e l ' a y a n t confiné

dans

le r ô l e

d'éternel

opposant,

des c o n v i c t i o n s

q u e l c o n q u e s l u i s e r v e n t avant tout d ' a r m e s d ' a t t a q u e . A g r e s sif, a g i t é , r a n c u n i e r et h a r g n e u x , i l t r o u v e a l o r s le m o y e n d ' ê t r e v i r u l e n t e n p o s a n t des q u e s t i o n s c o u r t o i s e s et de d é c h a î n e r la t e m p ê t e en r é p r o u v a n t ce q u e p e r s o n n e ne d é f e n d . S a t a c t i q u e , dans l ' e s p è c e , c o n s i s t e à r e n d r e le m i n i s t è r e s o l i d a i r e des actes de q u e l q u e s c r i m i n e l s . U n e n o u v e l l e l o i r é p r e s s i v e de la t r a i t e avait é t é p r o m i s e , d i t - i l , p o u r q u o i n'est-elle

pas

encore

déposée?

Son utilité

est

flagrante

c e p e n d a n t , et p o u r le. p r o u v e r i l c i t e des dates et des f a i t s . S e u l e m e n t , c é d a n t à une t e n d a n c e f r é q u e n t e c h e z les l i b é raux é p e r d u s d ' a d m i r a t i o n i r r é f l é c h i e p o u r la grande nation l i b é r a l e , l u i q u i refuse c r é a n c e aux m i n i s t r e s f r a n ç a i s , a c c e p t e sans

contrôle

les a s s e r t i o n s

des

ministres

britanniques.

C e u x - c i o n t r é c l a m é de nous des m e s u r e s p l u s é n e r g i q u e s : de t e l l e s m e s u r e s

sont donc indispensables. Les

négriers

P r e n n e n t tous des p r é c a u t i o n s m i n u t i e u s e s p o u r c a c h e r l e u r trafic ; c'est é v i d e m m e n t q u e le g o u v e r n e m e n t les e n c o u r a g e . B i e n m i e u x , i l les i m i t e . A f f i r m a n t avec une b e l l e

assurance

un fait n o t o i r e m e n t faux, à s a v o i r que les A n g l a i s l i b è r e n t les e s c l a v e s c o n f i s q u é s s u r m e r , B e n j a m i n C o n s t a n t f l é t r i t le p r o c é d é

q u i fait de ces m a l h e u r e u x des

noirs du r o i .


254

L E S TENDANCES NOVATRICES

A m p l i f i a n t d é m e s u r é m e n t u n tel s y s t è m e d o n t les a p p l i c a t i o n s restent f o r c é m e n t e x c e p t i o n n e l l e s , i l s ' é c r i e : « M a l g r é les p r o m e s s e s , les t r a i t é s , les o r d o n n a n c e s r o y a l e s , l a t r a i t e se f a i t au des

profit

du gouvernement

tirailleurs parlementaires,

d ' u n e l o i s u r la t r a i t e i l faut

», p u i s , avec la l o g i q u e

c o n c l u t que j u s q u ' a u d é p ô t

refuser

les c r é d i t s

demandés

p o u r le S é n é g a l , o ù la c o l o n i s a t i o n d o i t se p o u r s u i v r e n o n à l ' a i d e d ' e s c l a v e s , m a i s en c i v i l i s a n t les n è g r e s l a i s s é s l i b r e s . D a n s la p r a t i q u e d ' a l o r s , l ' i m p r e s s i o n des d i s c o u r s d é p e n dait

d'une décision

Benjamin clament

expresse

de

la C h a m b r e . T a n d i s

C o n s t a n t r e g a g n e sa p l a c e , ses a m i s de donc:

que

gauche

« L'impression, l'impression. » La

droite

p r o t e s t e et M . D u d o n y c r i e que le d i s c o u r s est u n des plus inconvenants qui riposte,

aient

notamment

jamais

été prononcés.

La

par la b o u c h e de M a n u e l , et

gauche prétend

q u ' i l r e n f e r m e des c h o s e s u t i l e s à r e c u e i l l i r p o u r le g o u v e r n e m e n t . Enfin l ' o n vote p a r assis et l e v é s : la g a u c h e en niasse p o u r , l a d r o i t e et le c e n t r e d r o i t c o n t r e ;

toujours

g e u x le c e n t r e g a u c h e s ' a b s t i e n t . L ' i m p r e s s i o n est le g o u v e r n e m e n t

dont

courarefusée;

l ' h o n n e u r avait é t é d é c l a r é

engage

dans l'affaire l ' e m p o r t e , et le c a l m e r e v i e n t t a n d i s que portal explique

pourquoi

une

autre

loi

sur

la

traite

semble

prématurée. M . L a i s n é de V i l l e v e s q u e r e m p l a c e le m i n i s t r e à la t r i b u n e M.

L a i s n é de V i l l e v c s q u e est un p r o f e s s i o n n e l des q u e s t i o n s

c o l o n i a l e s . Il les c o n n a î t et les c h o s e s q u ' i l d i t m é r i t e n t par c o n s é q u e n t l ' a t t e n t i o n . M a l h e u r e u s e m e n t i l se les raconte à l u i - m ê m e . Sa v o i x p o r t e s i peu q ù à

m o i n s de

prêter

une

a t t e n t i o n t r è s p a r t i c u l i è r e ou de s i é g e r tout p r è s de l ' h é m i cycle,

i l est

d i f f i c i l e de

l'entendre ; à vrai dire

d'ailleurs

p e r s o n n e ne l ' é c o u t e et la p l u p a r t des d é p u t é s se c o n t e n t e n t de l u i r e g a r d e r t o u r n e r

ses f e u i l l e t s sans

même

se douter

q u ' i l trace un t a b l e a u v i o l e n t de l a s i t u a t i o n des h o m m e s de couleur, proteste contre l'oppression

des

blancs, critique


LES POLÉMIQUES

âprement

255

le r é g i m e des e s c l a v e s , b r e f , i n s t r u i t le p r o c è s

d'une p a r t i e

essentielle

du

système

colonial.

Il

ne

s'en

cache d u reste p o i n t . Ses p h r a s e s a m p o u l é e s a s s o c i e n t « les ruines et les t o m b e a u x de S a i n t - D o m i n g u e » a u x « a g i t a t i o n s du M e x i q u e

» c o m m e aux « r é v o l u t i o n s du B r é s i l » et i l

m o n t r e ces r é v o l u t i o n s , ces a g i t a t i o n s et ces r u i n e s c r i a n t en c h œ u r « que l ' a n c i e n s y s t è m e des m é t r o p o l e s p o u r r é g i r leurs c o l o n i e s , q u e l ' a n c i e n s y s t è m e c o l o n i a l e n f i n , ne p e u v e n t plus d o r é n a v a n t s u b s i s t e r , avec l e u r s d é s o r d r e s et l e u r a b u s , dans l e u r i n f l e x i b l e M.

Laisné

Suivant

de

la

i m m o b i l i t é ». C'est

Villevesque

politesse

cesse

d'usage,

le t r a i t de la fin.

de t o u r n e r quelques

des

voix

feuillets. demandent

l' i m p r e s s i o n , p e r s o n n e ne p r o t e s t e , et p o u r cause ; l ' i m p r e s sion est

ordonnée.

A p r è s un d i s c o u r s du d i r e c t e u r g é n é r a l des d o u a n e s , M . de S a i n t - C r i c q , vantant

avec force c h i f f r e s , les avantages

r é g i m e c o m m e r c i a l et un a u t r e de M . B o s c a l de R e a l mant au c o n t r a i r e que

du affir-

les c o l o n i e s n ' o n t p l u s de s a l u t q u e

dans la p r o h i b i t i o n s des s u c r e s é t r a n g e r s et le d é g r è v e m e n t des sucres f r a n ç a i s , M a n u e l r e p a r a î t à la t r i b u n e et la C h a m b r e qui é c o u t a i t p l a c i d e m e n t les d i s s e r t a t i o n s é c o n o m i q u e s r e d e vient h o u l e u s e . L ' o r a t e u r r e p r e n d , en effet, l ' a t t a q u e de B e n jamin

C o n s t a n t . L e m i n i s t r e de la m a r i n e l u i a p a r u t o u t à

l ' h e u r e t r o p indulgent. I l faut, sans d é l a i , une r é p r e s s i o n i m p i toyable de

la t r a i t e : la p r u d e n c e

l'exige, aussi b i e n que

l ' h u m a n i t é , c a r ne p o i n t m o d i f i e r r a d i c a l e m e n t l ' é t a t s o c i a l de nos c o l o n i e s

risquerait d'amener

les b l a n c s d e m e u r e n t esclaves et changements

des

leur perte.

une m i n o r i t é

hommes

infime,

Songez

que

en r e g a r d

des

de c o u l e u r . O r , l o r s q u e

t a n t de

m é m o r a b l e s o n t eu l i e u a u t o u r de n o s é t a b l i s -

sements, c o m m e n t ne pas r e c o n n a î t r e le d a n g e r q u i l e s m e n a c e si l ' o n

s'obstine

p l u s l o n g t e m p s à t r a i t e r les n o i r s et les

h o m m e s de c o u l e u r l i b r e s c o m m e o n l'a fait j u s q u ' à p r é s e n t . Les c o l o n s le c o m p r e n d r o n t

d'eux-mêmes

q u a n d la traite


278

LES TENDANCES

NOVATRICES

sera a b o l i e r é e l l e m e n t , « c a r f o r c é s a l o r s de c h e r c h e r toutes l e u r s r e s s o u r c e s d a n s la p o p u l a t i o n a c t u e l l e de la c o l o n i e , ils s e n t i r o n t la n é c e s s i t é d ' a d o u c i r le s o r t de l e u r s esclaves p o u r p a r v e n i r à les a t t a c h e r au s o l q u ' i l s a r r o s e n t de l e u r s sueurs. Ils s e n t i r o n t q u ' i l ne faut p l u s les c o n d a m n e r à m o r t p o u r cause de d é s e r t i o n , q u ' i l ne faut p l u s l e u r c o u p e r les j a r r e t s n i les condamner au fouet p o u r des fautes p l u s l é g è r e s . . . » A ces m o t s m u r m u r e s et p r o t e s t a t i o n s c o u v r e n t le d i s c o u r s . « C ' e s t affreux, à l ' o r d r e » c l a m e la d r o i t e o ù M M . de C a y r o l , D u d o n et de S e s m a i s o n s s ' a g i t e n t p a r t i c u l i è r e m e n t . v e r g i e r de

H a u r a n n e s ' i n d i g n e aussi : « V o u s

M . Du-

allez

faire

a s s a s s i n e r les b l a n c s . . . » M . de P e y r o n n e t d e m a n d e : « V o u l e z - v o u s s e c o u e r s u r la M a r t i n i q u e et les

torches

M.

de L a m e t h

de V i l l e v e s q u e

qui

ont

incendié

s'écrie

au

milieu

sur

la G u a d e l o u p e

Saint-Domingue... »

et

du tapage : « M . Laisné

en a d i t b i e n d a v a n t a g e et la C h a m b r e a o r -

d o n n é l ' i m p r e s s i o n de s o n d i s c o u r s . . . » — « N o u s ne l'avons pas

entendu

», r é p o n d

la d r o i t e . — « I l fallait

écouter,

r i p o s t e la g a u c h e , é c o u t e z e n c o r e . . . » M a i s M a n u e l

essaie

en v a i n d e d o m i n e r le t u m u l t e . L a d r o i t e p r o t e s t e c o n t r e ses p a r o l e s , la g a u c h e

contre

les p r o t e s t a t i o n s de la d r o i t e et

a p r è s avoir d i s t r i b u é d'impuissants rappels à l'ordre

Ravez

c o n s t a t e , avec une m é l a n c o l i e toute p r é s i d e n t i e l l e , l'impos­ s i b i l i t é de d é l i b é r e r . D é s e s p é r a n t de m a i n t e n i r la l i b e r t é de la t r i b u n e , i l se p e n c h e vers l'orateur, p a r l e m e n t e et obtient q u ' i l n'insiste p o i n t . U n c a l m e r e l a t i f r e v i e n t et e n d é p i t de quelques i n t e r r u p t i o n s M a n u e l peut a c h e v e r . I l é c o u r t e d' aill e u r s et, r e c o m m a n d a n t de l i v r e r à une i n v e s t i g a t i o n c o m p l è t e l'organisation

des

r é v o l u t i o n de

Bonaparte, a c c e n t u é e par la Restauration :

colonies, flétrit simplement

la

contre-

la situation'des î l e s est en c o n t r a d i c t i o n avec la C h a r t e ; i l faut d o n c une

législation

n o u v e l l e ; à la C h a m b r e

de la

faire,

c a r le r é g i m e des o r d o n n a n c e s « n'est pas a u s s i d o u x pour les p e u p l e s q u ' i l est c o m m o d e p o u r les m i n i s t r e s » .


LES POLÉMIQUES

257

A p r è s cette d e r n i è r e a t t a q u e , la d i s c u s s i o n est m a n i f e s t e ment

finie,

t o u t e s les c r i t i q u e s o n t é t é f o r m u l é e s , les a d -

versaires o n t é p u i s é l e u r s a r g u m e n t s et q u a n d L a i n é , m i nistre

sans

p o r t e f e u i l l e , aura

magistralement

résumé

le

d é b a t , la C h a m b r e v o t e r a , sans t e m p ê t e s n o u v e l l e s , les c r é dits d e m a n d é s p a r le g o u v e r n e m e n t . assauts s u c c e s s i v e m e n t l ' o p p o s i t i o n resteront ôte pas

menés ainsi

M a i s le fait

sans effets

p r a t i q u e s , ne

toute i m p o r t a n c e . Cette d e r n i è r e

Parlementaires

coloniales

e n g a g é e s sous

Portai r é s u m e c o m p l è t e m e n t

q u e les

par les d i v e r s e s n u a n c e s

de leur

des d i s c u s s i o n s le m i n i s t è r e

de

les d i v e r s e s o p i n i o n s q u i o n t

cours dans le m o n d e p o l i t i q u e , c o m m e les s u s p i c i o n s o u les incertitudes que le s y s t è m e s u i v i par les a m i s des a r m a t e u r s y p r o v o q u e ou y laisse s u b s i s t e r . A c e t é g a r d , M a n u e l a m a r q u é n e t t e m e n t le c a r a c t è r e t r è s g é n é r a l d u d é b a t l o r s q u e , d a n s la d e r n i è r e p h r a s e d u d e r n i e r r é q u i s i t o i r e , i l a r e v e n d i q u é Pour la s e u l e C h a m b r e é l u e le d r o i t s o u v e r a i n de

légiférer.

Et e n t r e tous les d é p u t é s q u i v i e n n e n t de d é b l a t é r e r à p r o pos des c o l o n i e s , m a l g r é

la v a r i é t é

des t e r r a i n s

choisis

ou la d i f f é r e n c e des s t y l e s , u n l i e u e x i s t e , p o s i t i f . T o u t à l' h e u r e , l o r s du vote sur le d i s c o u r s de B e n j a m i n C o n s t a n t , le d o u c e r e u x c e n t r e g a u c h e s'est r é f u g i é dans pour

la v i o l e n c e le c h o q u e , d o n t qu'il

l'abstention

ne p o i n t d é s a v o u e r o u v e r t e m e n t des o u t r a n c i e r s d o n t les h a r d i e s s e s

e x c o m m u n i e r a i t s ' i l é t a i t le

maître,

l'épouvantent, mais q u ' i l doit

m é n a g e r tant q u ' i l ne s'est pas h i s s é j u s q u ' a u p o u v o i r . D e s doctrinaires r e n g o r g é s dans leur p o n d é r a t i o n riers

de la g a u c h e

aux

aventu-

a v a n c é e , ce n'est, en u n c e r t a i n

sens,

qu'une q u e s t i o n de d e g r é . L e s uns c o m m e les a u t r e s , qu'à

des

rangs

divers, ils marchent

dans

cette

bien

grande

troupe qui, d è s le l e n d e m a i n des C e n t - J o u r s a c o m m e n c é de se r a l l i e r d a n s la c o n f u s i o n g é n é r a l e , q u i v o i t des la r e j o i n d r e

sans cesse,

recrues

q u i s'affirme d a v a n t a g e à c h a q u e

r e n o u v e l l e m e n t de la C h a m b r e , et c o m m e n c e a i n s i à p r e n -

Schefer.

17


288

L E S TENDANCES NOVATRICES

dre maintenant, l a f i g u r e d ' u n p a r t i v é r i t a b l e q u ' i l faut q u a lifier s i m p l e m e n t

de ne

pas

e x c l u r e u n e q u e l c o n q u e de ses p e t i t e s c h a p e l l e s . T o u s y

de

libéral, pour être

certain

figu-

r e n t , e n effet, q u i , c o n s c i e m m e n t ou n o n , se la

Révolution : champions

de ces

libertés

réclament politiques

c o n n a î t l ' A n g l e t e r r e et que 1789 a v a i t p r o m i s e s ; d é v o t s l'Empereur qui

c o n t r a i n t s de r e n o n c e r

de que de

a u x a m b i t i o n s dy-

n a s t i q u e s v e u l e n t d é f e n d r e p o u r le m o i n s l ' œ u v r e i n t é r i e u r e de N a p o l é o n ; b o n s b o u r g e o i s de F r a n c e e n f i n , à q u i le r é gime

importe peu,

mais q u i veulent sauvegarder

le p a t r i -

m o i n e m a t é r i e l ou m o r a l , r e c u e i l l i n a g u è r e d a n s les d é p o u i l l e s des

ordres

privilégiés.

F o n c t i o n n a i r e s , officiers

ministé-

r i e l s , i n d u s t r i e l s o u b a n q u i e r s , c e u x - c i r ê v e n t et p r é p a r e n t le r è g n e des c l a s s e s m o y e n n e s , e n a p p o r t a n t

clans le P a r l e -

m e n t les h a b i t u d e s de l e u r v i e p r i v é e q u i l e u r font d i s c u t e r les d e m a n d e s des m i n i s t r e s c o m m e les c o m p t e s de l e u r s fourn i s s e u r s . A u s s i s e r o n t - i l s t o u j o u r s p r ê t s à s' e s c r i m e r , a i n s i que nous le l e u r avons vu faire d è s 1 8 1 7 , s u r le b u d g e t des c o l o n i e s : s e u l s les

bénéfices

pécuniaires

excellents comptables dont

et

d i r e c t s i m p o r t e n t à ces

les p r é o c c u p a t i o n s , l i m i t é e s au

c e r c l e h a b i t u e l de l e u r s a f f a i r e s , ne s a u r a i e n t s ' é t e n d r e aux e n t r e p r i s e s l o i n t a i n e s . L e s b o n a p a r t i s t e s n ' y t r o u v e n t pas dav a n t a g e l e u r c o m p t e , c a r ce s o n t l e s c h a m p s d ' E u r o p e

qui

m i l i t a i r e s o ù se d é c h i r e r o n t ces

d o i v e n t v o i r les r e v a n c h e s

t r a i t é s de I 8 I 5 , d é j à j e t é s en i n j u r e à la R e s t a u r a t i o n . U n e de ces

c o n f u s i o n s d e mots

p o l i t i q u e i m p o s e en o u t r e à

dont

le r ô l e

est si g r a n d

en

tous l e s l i b é r a u x des s y m p a -

t h i e s p o u r la l i b e r t é c o m m e r c i a l e et q u i c o n q u e se p i q u e de d o c t r i n e ne s a u r a i t enfin des é c o n o m i s t e s montrent servent

demeurer

insensible aux

dogmes

q u i d r e s s e n t des b i l a n s si c a p t i e u x et d é "

p a r des

jeux d ' é c r i t u r e

plus à rien.

q u e l e s î l e s à é p i c e s ne

M a i s la n é g a t i o n

même

i m p l i q u e un

s y s t è m e et j u g e r les c o l o n i e s i n u t i l e s c o n d u i r a i t , en

bonne

l o g i q u e et d a n s les c i r c o n s t a n c e s d o n n é e s , à u n e p o l i t i q u e


L E MILAN DES ARMATEURS

259

c o l o n i a l e . P o u r t a n t p a r m i les d é p u t é s q u i v i e n n e n t d ' e n t a s s e r les c r i t i q u e s et les p r o j e t s de r é f o r m e s , les uns ne c h e r c h e n t qu'une

manière

d'embarrasser

le g o u v e r n e m e n t ,

d'autres

QU' un t h è m e à c o n s i d é r a t i o n s a b s t r a i t e s et c e u x q u i p o s s è dent des n o t i o n s t r è s p r é c i s e s p r é f è r e n t e n c o r e l e u r s d i s c o u r s de r e n o n c e r à l ' i m p r e s s i o n de sa d i a t r i b e , suffisante p o u r p r o v o q u e r des t r o u b l e s vesque

n'y

dans

les A n t i l l e s , L a i s n é de V i l l e -

consentira naturellement point puisque

seules

les c r a i n t e s é l e c t o r a l e s d e m e u r e n t c a p a b l e s de b r i d e r u n v r a i p a r l e m e n t a i r e f r a n ç a i s . T o u t ce que nous v e n o n s

d'entendre

n'est d o n c q u e p u r e l o g o m a c h i e . Il ne s'en t r o u v e pas m o i n s que les d i s c o u r s des n o v a t e u r s p a r l e m e n t a i r e s

aboutissent,

Presque m a l g r é l e u r s a u t e u r s , à u n p r o g r a m m e v é r i t a b l e et qui p r e n d de l ' i m p o r t a n c e p a r c e q u ' i l r e n f o r c e o u c o m p l è t e celui d é v e l o p p é

p a r les p l u s r a d i c a u x des n é g o c i a n t s . R a i -

s o n n a n t c h a c u n à l e u r m a n i è r e et s u r des p r é m i s s e s d i f f é rents, B e u g n o t et

la C h a m b r e de c o m m e r c e de B o r d e a u x

finissent, en e f f e t , p a r s ' a c c o r d e r . Ils c o n c l u e n t l ' u n et l ' a u t r e à un b o u l e v e r s e m e n t d u g o u v e r n e m e n t l o c a l et à la d i s p a rition

de l ' e x c l u s i f . L e s r e p r o c h e s de M a n u e l o u de L a i s n é de

V i l l e v e s q u e ne t e n d e n t d ' a u t r e p a r t à r i e n m o i n s q u ' à r u i n e r l é m i q u e s que la c r i s e c o m m e r c i a l e p r o v o q u e o u e n v e n i m e a m è n e n t , en s o m m e , à faire o u v e r t e m e n t p r o p o s e r

l'aboli-

tion du v i e u x s y s t è m e c o l o n i a l , et, par v o i e de c o n s é q u e n c e , l'octroi a u x p o s s e s s i o n s l o i n t a i n e s d ' u n e v é r i t a b l e a u t o n o m i e .

II

LE

BILAN

DES A R M A T E U R S .

I. Cette

dernière

prétention,

le

gouvernement

ne

parait

aux


LES T E N D A N C E S

260

NOVATRICES

t o u j o u r s d i s p o s é !» l ' a d m e t t r e , n i q u a n t au f o n d , n i q u a n t à la p r o c é d u r e . M ê m e d a n s les b r o c h u r e s q u i ne f o r m u l e n t q u e d e s e x i g e a n c e s m o d é r é e s , n é g o c i a n t s et c o l o n s i n s i s t e n t s u r l ' i n c o h é r e n c e d e l a l é g i s l a t i o n , t a n d i s q u e les n é g o c i a n t s d é n o n c e n t en

outre

la p a r t i a l i t é

certainement

des magistrats

là p l a i n t e s

justes

aussi

coloniaux.

C e sont

le m i n i s t è r e s ' o c -

c u p e - t - i l de l ' u n et l'autre o b j e t . A p e i n e s i g n é e l ' o r d o n n a n c e de 1819 i n s t i t u a n t a u x A n t i l l e s d e s t r i b u n a u x c a l q u é s s u r c e u x de F r a n c e , l a d i r e c t i o n d e s c o l o n i e s a d m e t t a i t

déjà

q u e la p r a t i q u e s o u l è v e r a i t de s é r i e u s e s d i f f i c u l t é s c a r elle e x i g e r a i t u n p e r s o n n e l p l u s n o m b r e u x q u ' i l ne p a r a i s s a i t p o s s i b l e d ' e n v o y e r et s u r t o u t d e r e c r u t e r s u r p l a c e s i l ' o n v o u l a i t , c o m m e d e j u s t e , des h o m m e s p a r f a i t e m e n t s û r s législation

1

; q u a n t à la

d o n t l e c h a o s é t a i t d e p u i s l o n g t e m p s o f f i c i e l , la

m ê m e ordonnance de 1819 avait p o s é le p r i n c i p e de sa refonte. Cette refonte a é t é maintenant e n t r e p r i s e , en m ê m e

temps

que l a r e c h e r c h e d e s e x p é d i e n t s p r o p r e s à r é s o u d r e le p r o b l è m e des j u g e s . L e s g o u v e r n e u r s o n t r e ç u d è s 1820 de l o n g u e s i n s t r u c t i o n s c o n f i d e n t i e l l e s a p p e l a n t à l e u r z è l e et à leur i n g é n i o s i t é 2 ; un c o m m i s s a i r e de j u s t i c e , le b a r o n de L a m a r delle est p a r t i e n m i s s i o n s p é c i a l e , p u i s , a p r è s s o n r e t o u r en 1 8 2 1 , u n e c o m m i s s i o n v i e n t de s'atteler

à l ' a d a p t a t i o n des

c o d e s 3. C a r , remarquons le b i e n , i l s'agit s i m p l e m e n t d e cela. Les

codes seront

retouchés

pour

satisfaire

a u x besoins

l o c a u x , mais t r è s m o d é r é m e n t et c'est i c i q u e l e s d i v e r g e n c e s c o m m e n c e n t à se m a n i f e s t e r e n t r e l e s v u e s officielles

et

c e l l e s de certains réformateurs b é n é v o l e s . L a c o m m i s s i o n

1. Archives des Colonies. Le ministre au gouverneur de la Martinique, 9 Février 1820. 2. lbid. Le ministre au m ê m e gouverneur, 8 janvier 1820. 5. Les procès-verbaux de cette commission dans les papiers de Lamardelle à la Bibliothèque

Nationale, manuscrits, Nouvelles Acquisitions françaises,


261

LE BILAN DES ARMATEURS

de r e v i s i o n d i t r e s t r e i n d r e

son œ u v r e p o u r é v i t e r de d o n n e r

a des o r d o n n a n c e s une e x t e n s i o n de l é g i s l a t i o n q u i p r ê t e r a i t aux c r i t i q u e s . P a r e i l l e p r é c a u t i o n est p e u t - ê t r e u n h o m m a g e r e n d u à la l é g i t i m i t é de l a

puissance

parlementaire

mais

elle m a n i f e s t e aussi et s u r t o u t l ' i n t e n t i o n p e r s i s t a n t e de ne pas l a i s s e r i n t e r v e n i r les C h a m b r e s . C e n'est pas t o u t . I l en faudra v e n i r p e u t - ê t r e p o u r les t r i b u n a u x de p r e m i è r e i n s t a n c e à un j u g e u n i q u e a s s i s t é de s i m ples n o t a b l e s : n ' e m p ê c h e

que l ' i d é a l

demeure aussi d'une

organisation j u d i c i a i r e a u s s i r a p p r o c h é e q u e p o s s i b l e de c e l l e 1

de l a F r a n c e . S u r ce p o i n t e n c o r e le p r i n c i p e s u b s i s t e que Posait l ' o r d o n n a n c e de 1819 p o u r les A n t i l l e s

après

l'avoir

r e ç u de l ' o r d o n n a n c e de 1816 p o u r B o u r b o n , q u i e l l e - m ê m e la t e n a i t de l a l o n g u e l i g n é e des actes i m p é r i a u x , cains o u

royaux.

n' est

p o u r d é p l a i r e à t o u s les o p p o s a n t s .

pas

Ce maintien

des

visées

républi-

d'assimilation Sans doute;

c e r t a i n s n é a n m o i n s s'en offensent et les c o n s e i l l e r s à l a c o u r de la M a r t i n i q u e s'efforcent Conseil

supérieur.

nonobstant

Le gouvernement

e n t e n d r e p a r l e r d u d r o i t de r e m o n t r a n c e

de

perpétuer

consent 2

tout

le

juste,

et, en c e l a , le p r i n -

cipe d ' a s s i m i l a t i o n n'est d ' a i l l e u r s pas s e u l à p r é v a l o i r . L e s habitants augmenter

de la M a r t i n i q u e aussi ont p é t i t i o n n é les d r o i t s de l e u r s r e p r é s e n t a n t s ; se

avec les l i b é r a u x i l s s o u h a i t e r a i e n t

pour

voir

rencontrant

u n c o n s e i l de d é p a r t e -

ment, ou une C h a m b r e d ' a g r i c u l t u r e , une

assemblée

qui p a r l e r a i t p l u s l i b r e m e n t et p l u s h a u t : on

leur

enfin répond

en c é l é b r a n t le c o m i t é c o n s u l t a t i f , d o n t le r o i g r a n d i r a c e r t a i n e m e n t le r ô l e a u s s i t ô t

et

« autant

» qu'il

se

pourra,

c'est-à-dire, ajoute la d é p ê c h e officielle, d a n s la m e s u r e q u i ne c o m p r o m e t t r a p o i n t la p a i x i n t é r i e u r e des c o l o n i e s et n ' y

1.

D é p ê c h e s c i t é e s page précédente, notes 1 et 2.

2. Archives des colonies. Le ministre au gouverneur 8 janvier et 9 février

1820.


262

LES TENDANCES NOVATRICES

nuira

p a s non p l u s à « l ' e f f i c a c i t é de l ' a u t o r i t é p r e m i è r e 1 »,

en d ' a u t r e s t e r m e s , à la p r é é m i n e n c e e n t i è r e de l a m é t r o p o l e . T o u t e s les r é f o r m e s q u e n o u s avons p r é c é d e m m e n t a n a l y s é e s avaient eu p o u r b u t de l ' a s s u r e r et c ' e s t à e l l e q u e l'on songe e n c o r e en s ' a p p l i q u a n t à p a r f a i r e l ' œ u v r e

entreprise.

Quand

toutes

Portai qui continue

à dominer

pour

ces

q u e s t i o n s t e c h n i q u e s se r e t i r e r a avec l e d u c d e R i c h e l i e u avant d ' a v o i r a c h e v é sa t â c h e , i l p o u r r a se r e n d r e l a justice d'avoir j u s q u ' a u bout

travaillé

d a n s le m ê m e

esprit. Les

r é c l a m a t i o n s q u i s ' é l è v e n t l u i font s i m p l e m e n t d é s i r e r une solution plus rapide

des p o i n t s d e m e u r é s

e n s u s p e n s . Le

g o u v e r n e m e n t , s i ses j o u r s se p r o l o n g e a i e n t assez, modifierait peut-être

le

législation.

recrutement

de t r i b u n a u x

et p r é c i s e r a i t la

M a i s q u ' o n ne l u i v i e n n e p o i n t p a r l e r de cette

sorte d ' a u t o n o m i e q u e s u g g è r e n t

plus ou moins clairement

les t h é o r i c i e n s d u g e n r e d e B e u g n o t , c e r t a i n s p r a t i c i e n s de B o r d e a u x ou les c o l o n s i m p é n i t e n t s . droit du d é v e l o p p e m e n t

E l l e e û t d é c o u l é tout

d e s a n c i e n n e s r é s i s t a n c e s ou con-

v o i t i s e s l o c a l e s et le m i n i s t è r e d e s a r m a t e u r s e n t e n d fidèle

rester

au s y s t è m e d i t de 1817 q u i a eu p r é c i s é m e n t p o u r but

de b r i s e r o u d ' a s s e r v i r l e s unes et l e s a u t r e s . D e m e u r é t r è s ferme d a n s ses i n t e n t i o n s au sujet de l ' a d m i n i s t r a t i o n politique, le g o u v e r n e m e n t h é s i t e p a r c o n t r e à propos d u c o m m e r c e , sans a p e r c e v o i r ou sans a v o u e r la difficulté qu'il y aurait p e u t - ê t r e à se m o n t r e r i n t r a n s i g e a n t s u r l ' u n des p o i n t s et c o n c i l i a n t s u r l ' a u t r e . S e s i d é e s ont c h a n g é depuis le m o m e n t où en 1 8 1 7 , n o u s l ' e n t e n d i o n s affirmer l'incontestable préexcellence de l ' e x c l u s i f . II c o n n a î t t r o p b i e n les errements

du négoce

et l u i p o r t e

p o u r se d i s s i m u l e r l a g r a v i t é hâter se

d'y vouloir

font

précises

un intérêt

trop

direct

d e la c r i s e o u ne p o i n t se

r e m é d i e r . A u s s i t ô t d o n c que les plaintes et t r è s

vives,

i l provoque u n e longue

1. Archives des colonies. Le ministre au même gouverneur, 9 février 1820.


L E BILAN DES ARMATEURS

263

suite de d é l i b é r a t i o n s et de r a p p o r t s s u p e r p o s é s . C e t t e fois e n c o r e , c o m m e l o r s q u ' i l s ' a g i s s a i t de p r e n d r e p a r t i au sujet de M a d a g a s c a r et de l a G u y a n e o u de p e r f e c t i o n n e r culture

coloniale,

une

commission

spéciale

est

l'agrid'abord

c o n s t i t u é e , en j a n v i e r 1 8 2 0 , à q u i le p r o b l è m e est p o s é d ' e n semble, franchement:

e l l e d e v r a e x a m i n e r le r é g i m e c o m -

m e r c i a l des A n t i l l e s et p o u r m i e u x s o u l i g n e r e n c o r e

l'im-

p o r t a n c e des i n t é r ê t s en j e u , le m i n i s t r e t i e n t à p r é s i d e r luimême

tout

au

m o i n s la

séance

d'installation. Cette

c o m m i s s i o n f r a c t i o n n e la b e s o g n e , n o m m e des r a p p o r t e u r s , les é c o u t e , d é l i b è r e et f i n a l e m e n t , a p r è s h u i t m o i s d ' é t u d e s aboutit

à

un

commerce tout.

rapport

le r e ç o i t ,

Le 8

Le Conseil

délibère

supérieur

lui aussi.

circulaire du

du

C e n ' e s t pas

n o v e m b r e les p r i n c i p a l e s C h a m b r e s de

merce, saisies par reçoivent

général. et

m i n i s t r e de

c o m m u n i c a t i o n des d o c u m e n t s de n a t u r e

é c l a i r e r et s o n t i n v i t é e s à l e u r t o u r à d o n n e r

com-

l'Intérieur, à les

des a v i s . L a

p l u p a r t ne se d é r o b e n t p o i n t et c'est a l o r s q u e l a C h a m b r e de B o r d e a u x , a p r è s a v o i r r é p o n d u

aux q u e s t i o n s

précises

qui l u i s o n t p o s é e s se h a s a r d e à f o r m u l e r les i d é e s r é v o l u 1

tionnaires que j ' a i s i g n a l é e s d é j à . A

Paris cependant,

d é l i b é r e r . Il é t u d i a i t et

conseillait

le C o n s e i l s u p é r i e u r les p r e m i è r e s

l'ouverture

définitive

continuait

de

r é p o n s e s de p r o v i n c e des

îles

aux

farines

é t r a n g è r e s , s i m p l e m e n t s o u m i s e s à u n t a r i f d i f f é r e n t i e l . 11 s'en t e n a i t a i n s i

à u n p o i n t p a r t i c u l i e r , m a i s s'y m o n t r a i t

r a d i c a l , et, p o u r s a p e r l ' e x c l u s i f par f r a g m e n t s , ne l ' e n s a p a i t pas m o i n s . L a p r o p o s i t i o n de l a proposition

qui tendait

à jeter

e x c l u s i f à b a s , n ' é t a i t d o n c pas

Chambre

de

Bordeaux,

d ' u n s e u l c o u p ce

même

pour le scandaliser. I l la

jugea au c o n t r a i r e t r è s d i g n e d ' e x a m e n et, t a n d i s q u ' u n e c o m mission

nouvelle était instituée

Ci-deuus. p. 248.

pour

l'examiner

spécia-


264

L E S T E N D A N C E S NOVATRICES

lement, invitait

le

ministère

à la

soumettre

aux

autres

C h a m b r e s 1. L e m i n i s t è r e s ' e x é c u t a sans r é p u g n a n c e 2 et cela e n c o r e est à n o t e r . A peine r é u n i e , la c o m m i s s i o n s p é c i a l e e s t i m a q u ' i l ne suffisait p l u s de d i s c u t e r des p a r t i e l s ; le g o u v e r n e m e n t

amendements

p e n s a de m ê m e

et, à l ' i n v e r s e

de ce q u i se p a s s a i t p o u r l ' o r g a n i s a t i o n p o l i t i q u e , se montra i n f l u e n c é p a r les mesure

que

r é c r i m i n a t i o n s et

les

a v i s . A u fur

la c r i s e se p r o l o n g e et, q u e

les

et à

polémiques

s ' a i g r i s s e n t i l se c o n v a i n c , en effet, de la n é c e s s i t é p l u s urgente de s c r u t e r les veut

p r i n c i p e s m ê m e s d u r é g i m e c o m m e r c i a l . Il

c o n s i d é r e r l i b r e m e n t et

que l ' i n t é r ê t

c o m p a r e r tous

p e u t s u g g é r e r s o i t aux

les s y s t è m e s

n é g o c i a n t s , soit

aux

c o l o n s . En un m o t , et c o m m e le m i n i s t r e de l ' I n t é r i e u r le d i t d a n s un j a r g o n q u i f a i t peu d ' h o n n e u r

à

ses

commis,

le t e m p s , à son a v i s , est venu d ' e x a m i n e r « s ' i l est. de l'avantage de la n a v i g a t i o n et de l ' i n d u s t r i e d ' a d h é r e r

fortement

au s y s t è m e des d r o i t s de d o u a n e q u i r é s e r v e n t a u x d e n r é e s de

nos c o l o n i e s une p r é f é r e n c e p r e s q u e e x c l u s i v e des rap-

p o r t s q u e nous offrent les a u t r e s pays de p r o d u c t i o n ,

si,

sans le p r é j u d i c e des c o l o n i e s , c'est à - d i r e en les i n d e m n i s a n t p a r un a u t r e r é g i m e , i l nous t o u r n e r a i t à c o m p t e de modifier les tarifs q u i , en

q u e l q u e s o r t e , c i r c o n s c r i v e n t , dans

deux

î l e s t o u t le c o m m e r c e m a r i t i m e de là F r a n c e 3 » . M a i s ceci nous à la c o n s t a t a t i o n

r a m è n e exactement,

faite

q u ' o n le r e m a r q u e ,

à p r o p o s de l ' e x p a n s i o n c o m m e r c i a l e et

des c o l o n i e s e s p a g n o l e s . Je r e l e v a i s la c o n t r a d i c t i o n entre Ia

1. Archives des

Colonies; le ministre à M . Forestier, 5 janvier 1820.

Procès-verbaux du conseil supérieur du commerce, aux Archives

Nationales

Archives de la Chambre de Commerce de Marseille : le ministre à la Chambre, 8 novembre 1820. Archives de la Chambre de Commerce de Bordeaux : la Chambre au ministre, 29 d é c e m b r e 1820. 2. Archives de Ia Chambre de Commerce de Marseille; le minisire à la Chambre, 10 mars 1820. 3. Archives de la Chambre de Commerce de Marseille; le ministre à la Chambre, 23 mai 1820.


L E BILAN DES ARMATEURS

265

p o l i t i q u e d ' e x p a n s i o n c o m m e r c i a l e et le m a i n t i e n de l ' a n t i q u e 1

s y s t è m e . C e t t e c o n t r a d i c t i o n le m i n i s t r e l ' a v o u e à son t o u r , en i n s i s t a n t s u r les c o n s é q u e n c e s q u ' e n t r a î n e n t les é v é n e m e n t s d ' A m é r i q u e . V o i c i u n c e r t a i n t e m p s d é j à q u e des officielles

dépêches

o n t s u g g é r é des c h a n g e m e n t s à l ' e x c l u s i f 2 et d a n s 3

son d i s c o u r s d u 27 j u i n à la C h a m b r e , L a i n é a a u s s i p a r l é de le m o d i f i e r . M a i n t e n a n t , l ' a c u i t é de l a c r i s e c o m m e r c i a l e venant encore

c o m p l i q u e r les c h o s e s , l ' e s s e n t i e l l e

gravité

du p r o b l è m e est p r o c l a m é e et l ' o n c o m m e n c e à s o n g e r a u x actes. E t a n t d o n n é e , en effet, la date à l a q u e l l e n o u s v e r r o n s déposer l'étude

un de

projet ce

de

projet

l o i d o u a n i è r e , p o i n t de fût

doute

que

c o m m e n c é e d è s 1821. C'est là,

t o u t e f o i s , la seule chose q u i se p u i s s e affirmer : i l f a u d r a i t r e t r o u v e r les t r a v a u x p r é p a r a t o i r e s de mesure

de

s a v o i r s i le

ministère

la l o i p o u r

ê t r e en

Richelieu-Portal

était

a r r i v é à f o r m u l e r une s o l u t i o n p r é c i s e et e n c o r e ces t r a v a u x ne f e r a i e n t - i l s t o u j o u r s

c o n n a î t r e que des

intentions

qui

n ' a u r a i e n t pas la m ê m e s i g n i f i c a t i o n que des actes. L a seule c o n c l u s i o n f o r m e l l e est

donc

q u e , t o u c h a n t le c o m m e r c e ,

t o u t se t r o u v e m i s en s u s p e n s . L e s p r é f é r e n c e s se

laissent

c e p e n d a n t d e v i n e r et le seul fait q u e la d i s c u s s i o n est l a r g e m e n t o u v e r t e va

nous

permettre

p o r t é e de l ' œ u v r e c o l o n i a l e des

de m i e u x a p p r é c i e r l a

armateurs.

2.

D e 1816 à 1 8 2 1 , l ' o r g a n i s a t i o n des c o l o n i e s a é t é p a r e u x c o m p l è t e m e n t r e f o n d u e . L e g o u v e r n e m e n t l o c a l s'est t r o u v é t r a n s f o r m é , les p o u v o i r s m i e u x s é p a r é s o n t p e r m i s de faire 1. Ci-dessus, p. 235. 2. Archives des Colonies. Le ministre an ministre de l'Intérieur, 31 août

1820. 3. Ci-dessus p. 257.


266

L E S T E N D A N C E S NOVATRICES

d i s p a r a î t r e les t r i b u n a u x a n c i e n s et, en d e h o r s des i n é v i t a b l e s , i l ne m a n q u e l'élaboration

plus

que

des

lois

retouches

claires

se p o u r s u i t a c t i v e m e n t . D a n s le m ê m e

dont temps

des efforts p e r s é v é r a n t s ont t e n d u à g r a n d i r le p a t r i m o i n e de la F r a n c e . S a n s p a r l e r de l ' e x p a n s i o n c o m m e r c i a l e , sur le t e r r a i n p o s i t i f des c o l o n i e s , c e l l e s qui r e s t a i e n t en j a c h è r e o n t c o m m e n c é d ' ê t r e u t i l i s é e s . T o u c h a n t la

Guyane,

aux ex-

p é r i e n c e s r e s t r e i n t e s s u c c è d e n t m a i n t e n a n t de g r a n d s projets d'ensemble

qui,

l ' é t u d e , mais au

pour

dire

vrai,

demeurent

S é n é g a l , mais à Madagascar

encore les

à

résolu-

tions positives ont c o n d u i t à l ' e x é c u t i o n . Ces é t a b l i s s e m e n t s n o u v e a u x sont

m i s en v a l e u r p a r des

procédés

nouveaux

a u s s i , t a n d i s que d a n s les î l e s a n c i e n n e s des m e s u r e s v a r i é e s sont

p r i s e s et

des é t u d e s

se p o u r s u i v e n t p o u r p a r e r à la

m e n a ç a n t e p é n u r i e des e s c l a v e s . U n e s o l l i c i t u d e n o n m o i n s

grande

se p o r t e e n f i n sur les r e l a t i o n s

économiques

avec

la m é t r o p o l e et, là e n c o r e , le p r o b l è m e se t r o u v e r é s o l u m e n t attaqué. La s o l u t i o n n é a n m o i n s

reste t e r r i b l e m e n t i n c e r t a i n e . O n

peut r e m a r q u e r de m ê m e q u e , p o u r la G u y a n e , les C h i n o i s ont

piteusement

é c h o u é , t a n d i s que les p r o j e t s de C a t i n e a u -

L a r o c h e flottaient dans un b r o u i l l a r d

res.

O n peut

remarquer

aussi

qu'au

e n c o r e p l e i n de

chimè-

S é n é g a l , d a fallu r e n o n -

c e r aux i l l u s i o n s p r e m i è r e s et q u ' à M a d a g a s c a r , les choses ne v o n t , non p l u s , ni vite ni f a c i l e m e n t . L e s c o l o n i e s n o u v e l l e s se

développent avec p e i n e ; les v i e i l l e s , q u i d e m e u r e n t main-d'œuvre servile, n'ont r i e n vu d é c o u v r i r q u i

à la

l e u r g a r a n t i r la v i e .

maintenant

avec

Et

si les

b â t e en vue

recherches

d'un

se

fidèles puisse

poursuivent

nouveau s y s t è m e

com-

mercial,

c'est p a r c e que toutes les m e s u r e s p r i s e s n ' o n t pas

empêché

la s i t u a t i o n de d e v e n i r i n t o l é r a b l e , p a r c e qu' une

crise

é c o n o m i q u e s é v i t , et t e l l e m e n t r u d e q u ' e l l e p e u t

en-

t r a i n e r d e s c o n s é q u e n c e s p o l i t i q u e s . C e l a e n c o r e ne saurait passer p o u r u n s u c c è s et v r a i m e n t les r é s u l t a t s

positivement


L E BILAN DES ARMATEURS

267

o b t e n u s ne s e m b l e n t en r a p p o r t n i avec la suite n i avec l a m u l t i p l i c i t é des efforts. L ' œ u v r e p o u r s u i v i e de 1816 à 1821 a p p a r a î t

extrêmement

i n t é r e s s a n t e c e p e n d a n t à q u i en d é g a g e l e c a r a c t è r e . T e l l e s de ses p a r t i e s s o n t s e c o n d a i r e s ou m e s q u i n e s , p r i s e s en e l l e s m ê m e s , et t r è s c o n s i d é r a b l e s , en t a n t q u ' e l l e s p o s e n t

les

p r e m i è r e s assises de m o n u m e n t s f u t u r s . D e s c h o s e s se s o n t t r o u v é e s faites

a l o r s s u r l e s q u e l l e s n u l ne r e v i e n d r a p l u s .

N o u s a v o n s vu c o m m e n t la refonte de l ' a d m i n i s t r a t i o n se rattac h a i t au p a s s é en r e n o u a n t les t r a d i t i o n s un i n s t a n t m é c o n nues ; e l l e p r é p a r e é g a l e m e n t l ' a v e n i r , c a r le pays é t a n t p o u r t r è s l o n g t e m p s e n c o r e f é r u de d o m i n a t i o n c e n t r a l i s a t r i c e , les r o u a g e s é b a u c h é s en 1816 et 1 8 1 7 , p e r f e c t i o n n é s p a r les succ e s s e u r s , b a p t i s é s de n o m s p l u s p r a t i q u e s , s u b s i s t e r o n t d a n s les v i e i l l e s î l e s . E t q u a n d a u j o u r d ' h u i e n c o r e n o u s v o y o n s la tache é n o r m e

que la c o u l e u r de l a F r a n c e fait s u r

les

c a r t e s d ' A f r i q u e , i l ne faut pas o u b l i e r q u ' e l l e r a y o n n e a u t o u r des d e u x p o i n t s d ' a t t a q u e c h o i s i s j a d i s p a r le b a r o n P o r t a i . L a m o d e s t e o c c u p a t i o n de S a i n t e - M a r i e a d o n n é d é f i n i t i v e m e n t p i e d à M a d a g a s c a r ; en s u b s t i t u a n t des t e r r i t o i r e s aux factoreries du p r é v a l o i r notre

S é n é g a l , o n m a r q u a i t la n é c e s s i t é de influence dans l ' i n t é r i e u r

faire

du continent

et

le m i n i s t r e i n d i q u a i t a i n s i la route que d e v a i e n t s u i v r e nos e x p l o r a t e u r s et, l o n g t e m p s a p r è s , nos s o l d a t s . D a n s la c o n quête

que ceux-ci

troupes

e n t r e p r i r e n t à la fin d u XIXe s i è c l e

noires ont j o u é

a s s i g n é d è s les i n s t r u c t i o n s r e m i s e s Pour

les

un g r a n d r ô l e : i l l e u r avait é t é à S c h m a l t z en 1 8 1 8 .

confuses q u ' e l l e s s o i e n t s o u v e n t , i n c o m p l è t e s et peu

c o h é r e n t e s , les i d é e s e s s a y é e s afin de p a r e r au d é f i c i t de l a m a i n - d ' œ u v r e esclave ne sont pas n o n p l u s t o u j o u r s a b s u r d e s : en d é p i t des i n s u c c è s de la p r e m i è r e e x p é r i e n c e p l u s d ' u n e é t a i t a p p e l é e à r e v e n i r en h o n n e u r ,

s i b i e n q u ' à ce

point

de

vue e n c o r e , l ' œ u v r e

de

semble digne d'attention.

la R e s t a u r a t i o n Elle

l'est,

à

ses

débuts

p a r les g e r m e s

qui


268

LES T E N D A N C E S NOVATRICES

s'y r é v è l e n t ; é g a l e m e n t p a r les t e n d a n c e s n o v a t r i c e s q u ' e l l e d é c è l e et a u x q u e l l e s la c r i s e d u c o m m e r c e c o l o n i a l f o u r n i s sait l ' o c c a s i o n de s'affirmer t r è s n e t t e m e n t . C e t t e c r i s e , les g o u v e r n a n t s d ' a l o r s n ' e n sont a u c u n e m e n t r e s p o n s a b l e s , nous l ' a v o n s v u . E l l e p r o v o q u e à la C h a m b r e des d é b a t s si v i o l e n t s , s i m p l e m e n t p a r c e que le p a r t i l i b é r a l , imbu en m a t i è r e

c o l o n i a l e des r a i s o n n e m e n t s

révolution-

n a i r e s , se r e c o n s t i t u e , t i e n t à s'affirmer en t o u t e o c c a s i o n et d ' a u t a n t p l u s v o l o n t i e r s d a n s l ' e s p è c e que les d o c t r i n e s c a p t i e u s e s des é c o n o m i s t e s l u i f o u r n i s s e n t des a r g u m e n t s étiq u e t é s l i b é r a u x et d ' a p p a r e n c e s é d u i s a n t s . C e s

déclamations

et ces m a n i f e s t a t i o n s ne sont q u ' a f f a i r e de p o l i t i q u e g é n é r a l e . Q u a n t à la c r i s e e l l e - m ê m e

dont

pâtissent

négociants

c o l o n s , q u ' o n c h e r c h e son u n i q u e o r i g i n e d a n s

et

l'émancipa-

t i o n de c o l o n i e s e s p a g n o l e s o u q u ' o n v e u i l l e faire i n t e r v e n i r a u s s i les c o n s é q u e n c e s i n d i r e c t e s de l ' a b o l i t i o n de l a traite, l ' e x t e n s i o n d u c o m m e r c e en A s i e , v o i r e les m o d i f i c a t i o n s du marché

e u r o p é e n , toujours

o n a r r i v e r a à y v o i r le r é s u l t a t

d ' u n e g r a n d e t r a n s f o r m a t i o n é c o n o m i q u e q u i s u b s t i t u e à un é t a t de c h o s e s s u r a n n é , un é t a t de choses p l u s m o d e r n e

et

qui,

ne

comme

toutes

les

transformations

de

ce

genre,

s ' a c c o m p l i t pas sans à c o u p s d o u l o u r e u x . L e s m i n i s t r e s s o n t au n o m b r e d e s c l a i r v o y a n t s q u i c o m prennent

cette

s i t u a t i o n et j u g e n t ,

avec

r a i s o n , que

les

v i e u x m o u l e s et les f o r m u l e s a n c i e n n e s sont sans u t i l i t é p a r m i des c i r c o n s t a n c e s c h a n g é e s . Ils p r é c o n i s e n t la m a i n - d ' œ u v r e l i b r e , f a v o r i s e n t l ' e x p a n s i o n c o m m e r c i a l e et, p o u r r e m é d i e r à

la

crise

du

sucre,

étudient

une r é f o r m e

radicale

du

r é g i m e c o m m e r c i a l : tout c e l a n ' e s t , en s o m m e , que p r é p a r e r l ' e f f o n d r e m e n t d é f i n i t i f du v i e u x s y s t è m e : en c e l a e n c o r e , i l s s o n t des p r é c u r s e u r s et p l u s i n g é n i e u x

et p l u s h a r d i s

que tels a u t r e s q u i se c r o i e n t b o n n e m e n t à l ' e x t r ê m e avantgarde.

chiffres

A p r è s avoir d r e s s é et

montré

de p e t i t s b i l a n s , a d d i t i o n n é les

q u e le d é b i t des c o l o n i e s l ' e m p o r t e sur


L E BILAN DES ARMATEURS

260

l e u r c r é d i t c e r t a i n e s g e n s s ' é c r i e n t : « R e n o n ç o n s à nos c o l o nies. » Ces p r é t e n d u s

n o v a t e u r s se m o n t r e n t

étrangement

retardataires. C a r leur raisonnement repose e n t i è r e m e n t sur les p r é m i s s e s d o n t o n avait n a g u è r e t i r é le s y s t è m e c o l o n i a l q u ' i l s f l é t r i s s e n t et i l s s ' o b s t i n e n t à ne v o i r d a n s les sements

lointains, comme

on

établis-

faisait au XVIIe s i è c l e ,

que

des fermes ou des m a g a s i n s d e s t i n é s à p r o c u r e r de p r e m i è r e m a i n les d e n r é e s q u e l ' E u r o p e ne p r o d u i t p a s . O n p e u t c e p e n d a n t c o n c e v o i r de f a ç o n

m o i n s é t r o i t e le

c o m m e r c e c o l o n i a l , — l ' A n g l e t e r r e en t é m o i g n e q u i t r o u v e profit à ses

r e l a t i o n s avec le C a n a d a — et l ' o n p e u t

aussi

c h e r c h e r d a n s les c o l o n i e s des avantages m o i n s d i r e c t e m e n t m e r c a n t i l e s . Q u a n d , dans l a s é a n c e de l a C h a m b r e q u e j ' a i r a c o n t é e , L a i n é d u t r é p o n d r e aux attaques des s t a t i s t i c i e n s h a r g n e u x , i l refusa de d i s c u t e r l e u r s chiffres et de m e t t r e en q u e s t i o n la c o n s e r v a t i o n des c o l o n i e s . P o u r l u i , l a F r a n c e en P o s s é d a n t se d o i t de les c o n s e r v e r et de les r e n d r e p r o s p è r e s , sans m e s u r e r les s a c r i f i c e s et q u a n d e l l e n ' y t r o u v e r a i t que « l ' h o n n e u r de m a i n t e n i r s u r q u e l q u e s p o i n t s d u g l o b e sa l a n g u e et sa r e l i g i o n

1

» . Q u e l q u e s s e m a i n e s p l u s t a r d , en r é d i -

geant le r a p p o r t s u r s o n d e r n i e r p r o j e t de b u d g e t ,

Portai

affirme à son tour q u ' i l ne faut pas v o i r s e u l e m e n t dans les c o l o n i e s des s o u r c e s de p r o d u c t i o n s r e c h e r c h é e s et des m a r c h é s p r i v i l é g i é s . E l l e s sont u n i n s t r u m e n t de f o r t u n e p u b l i q u e , sans d o u t e , m a i s a u s s i de p u i s s a n c e . E l l e s offrent des p o i n t s de r e l â c h e

à l a m a r i n e m i l i t a i r e o u m a r c h a n d e , des

points

d ' a p p u i p o u r les forces de t e r r e o u de m e r : « ce sont des « l e v i e r s a g r i c o l e s , c o m m e r c i a u x et p o l i t i q u e s » des « m o y e n s d ' i n f l u e n c e e x t é r i e u r e dans t o u t e s les p a r t i e s d u m o n d e F a i r e des

c o l o n i e s les i n s t r u m e n t s

de l a p u i s s a n c e

t i q u e et de l ' i n f l u e n c e e x t é r i e u r e , o n n y avait que

1. Archives parlementaires, 2e série, t. X X X I I , p. 431. 2.Rapportau roi sur le budget de 1822.

2

».

poli-

rarement


LES TENDANCES NOVATRICES

270

p e n s é , je crois, depuis le temps

lointain

o ù le C a r d i n a l y

s o n g e a i t . C e n ' e s t p o u r t a n t pas un s i m p l e r e t o u r a ses i d é e s qui se p r é p a r e . I l ne s'agit p l u s m a i n t e n a n t

d'atteindre à

l'influence et à l ' a c c r o i s s e m e n t de force p a r l ' u n i q u e d é v e l o p p e m e n t d u c o m m e r c e q u i , d ' a b o r d , e n r i c h i r a i t le p a y s . L e m e r c a n t i l i s m e , au c o n t r a i r e , s e m b l e d é s o r m a i s insuffisant ; des m o y e n s m o i n s d i r e c t e m e n t i n t é r e s s é s se s u b s t i t u e n t à lui. L a r e l i g i o n , v o i r e la diffusion de la l a n g u e , a p p a r a i s s e n t c o m m e des p r o c é d é s

d ' a c t i o n p o l i t i q u e et l ' e x i s t e n c e

des

c o l o n i e s passe p o u r e n g a g e r l ' h o n n e u r d u p a y s . R i e n de cela n ' é t a i t a d m i s d a n s la p é r i o d e classique de l ' a n c i e n

régime

et s ' i l s e r a i t n a t u r e l l e m e n t t é m é r a i r e d'affirmer que n o u s en r e n c o n t r o n s m a i n t e n a n t la p r e m i è r e e x p r e s s i o n , i l d e m e u r e q u e des

idées

sont t r è s

nouvelles commencent

d'avoir cours. Elles

incertaines encore, parfois c o n t r a d i c t o i r e s . Mais

d u m o m e n t q u ' o n ne se b o r n e p l u s à b a l a n c e r des c o m p t e s par le d o i t et l ' a v o i r , p e u t - o n e s p é r e r t r o u v e r j a m a i s , en p a r e i l l e matière,

des

doctrines parfaitement logiques ?

l i s m e de nos j o u r s n ' e s t - i l pas s o u v e n t sont

précisément

des

aspirations,

des

L'impéria-

i n c o h é r e n t ? E t ce sentiments

m o d e r n e s que nous c o m m e n ç o n s à v o i r se d é g a g e r .

tout De là,

l ' i n t é r ê t c a p i t a l de l a p é r i o d e que nous a c h e v o n s et qui les a vus p r e n d r e c o r p s . D e là a u s s i l ' e x p l i c a t i o n

des

tendances

n o v a t r i c e s o b s e r v é e s d a n s la c o n d u i t e de la p o l i t i q u e c o l o niale.

E l l e s d e v a i e n t se p r o d u i r e f a t a l e m e n t , p u i s q u e

sous

l'influence des c i r c o n s t a n c e s , des r é f l e x i o n s i n d i v i d u e l l e s et de la m a r c h e g é n é r a l e

des i d é e s , la conception m ê m e des

c o l o n i e s é t a i t en t r a i n de se t r a n s f o r m e r .

Lentement,

sans

n u l d o u t e , et j e le r é p è t e , de f a ç o n e n c o r e c o n f u s e : de façon certaine Cependant, et, i l est p l u s q u e p r o b a b l e q u ' o n e û t e n t e n d u b i e n t ô t le g o u v e r n e m e n t affirmer des d o c t r i n e s com­ plètement attache

i n c o n n u e s , s i les a m i s des B o r d e l a i s , sans n u l l e

avec le m o n d e des p l a n t e u r s , si P o r t a l n o t a m m e n t ,

fussent d e m e u r é s q u e l q u e s t e m p s e n c o r e a u p o u v o i r .


271

L E BILAN DES ARMATEURS

M a i s o n sait qu'ils le quittèrent, q u a n d , en d é c e m b r e 1 8 2 1 , le d uc d e R i c h e l i e u r e m i t s a d é m i s s i o n au r o i . L e r e n o u v e l l e ment p a r t i e l d ' o c t o b r e a v a i t , s u r q u a t r e - v i n g t - h u i t

députés,

e n v o y é à l a C h a m b r e s o i x a n t e m e m b r e s d e la d r o i t e p u r e et la

situation parlementaire

très

ébranlée.

du cabinet

À quel point,

le d é b a t

était,

d e ce fait,

s u r l'adresse le

r é v é l a d è s l e d é b u t d e l a s e s s i o n . L e d i s c o u r s d u t r ô n e avait d é c l a r é : nos r e l a t i o n s avec les p u i s s a n c e s é t r a n g è r e s n ' o n t pas c e s s é d ' ê t r e a m i c a l e s . L a c o m m i s s i o n c h a r g é e de r é d i g e r la r é p o n s e proposa de s'en féliciter, juste c o n f i a n c e q u ' u n e

paix

m a i s ajouta : « D a n s l a

si p r é c i e u s e

n ' e s t pas a c h e t é e

Par d e s s a c r i f i c e s i n c o m p a t i b l e s avec l ' h o n n e u r de l a n a t i o n et la d i g n i t é d e l a c o u r o n n e . » C ' é t a i t faire p l a n e r u n d o u t e injurieux

sur la p o l i t i q u e d u m i n i s t è r e .

Il protesta. L a

p h r a s e fut v o t é e n é a n m o i n s et v o t é e s u r l e s i n s t a n c e s c o m b i n é e s d e M . de la B o u r d o n n a i e et d u g é n é r a l F o y 1 . A u n o m de p r i n c i p e s d i a m é t r a l e m e n t o p p o s é s , l e r e p r é s e n t a n t de l a d r o i t e et le c h a m p i o n de l a g a u c h e r e p r o c h è r e n t au g o u v e r n e m e n t e x a c t e m e n t la m ê m e c h o s e : à s a v o i r de c o n s e r v e r en E u r o p e u n e a t t i t u d e réquisitoire

du g é n é r a l

trop

volontairement

F o y était

conforme

effacée. L e aux opinions

constantes d e s o n p a r t i ; c e l u i de M . d e l a B o u r d o n n a i e témoignait d ' u n e é v o l u t i o n : p o u r r é p o n d r e a u x q u o l i b e t s d e s survivants

de l ' É p o p é e ,

les royalistes é p r o u v a i e n t

main-

tenant le b e s o i n d ' e m p a n a c h e r l a R e s t a u r a t i o n . O r , ce s e n timent

nouveau dont i l faudrait

modifiait

sans d o u t e t e n i r

compte,

l a s i t u a t i o n c o l o n i a l e , c a r nous avons v u d e p u i s

1815 l e s m i n i s t è r e s s u c c e s s i f s s ' o c c u p e r sans e m b a r r a s d e s entreprises lointaines parce que leur m o d é r a t i o n

systémati-

que et l e u r d i p l o m a t i e e x p e c t a n t e l e u r p e r m e t t a i t de ne p o i n t c o n c e n t r e r l ' a t t e n t i o n s u r les p a y s v o i s i n s . D ' a u t r e p a r t , l e

1. Vielcastel. Histoire de la Restauration, t. X, p. 345. Archives parlemen-

taires, 2e serie, t. XXXIII, notamment p. 588.


272

L E S T E N D A N C E S NOVATRICES

m i n i s t è r e qui p r e n d r a en m a i n les affaires r i s q u e r a

de

se

h e u r t e r aussi au p a r t i d ' o p p o s i t i o n l i b é r a l e q u e nous avons vu p r e n d r e , s u r tout ce q u i t o u c h e aux c o l o n i e s , une a t t i t u d e très

a g r e s s i v e . L a c r i s e c o m m e r c i a l e c o n t i n u e enfin et s'ac-

c e n t u e sans que n u l s o i t c a p a b l e d ' a f f i r m e r q u e la p o l i t i q u e n o v a t r i c e q u i v i e n t d ' ê t r e assez n e t t e m e n t a m o r c é e d o i v e about i r à la c o n j u r e r c o m p l è t e m e n t . . . T a n t et si b i e n q u ' a p r è s six ans de réformes i m p o r t a n t e s , de tentatives

ingénieuses

et

d ' e x p é r i e n c e s v a r i é e s , les a r m a t e u r s a b a n d o n n e n t le p o u v o i r en l a i s s a n t une o u v r e i n a c h e v é e , e n c o r e q u e c o n s i d é r a b l e , et l e u r s s u c c e s s e u r s en p r é s e n c e de multiples d i f f i c u l t é s .


LIVRE

III

LA CHARTE DES COLONIES CHAPITRE

LE

MAINTIEN

L E COMMERCE. —

I

DU

1.

PREMIER

« SYSTÈME

Les

d é b a t s préparatoires. —

douanes de — —

III.

L E S CASTES. —

LES

COLONIAL

L a loi

de

1822.

Les é v é n e m e n t s de la Martinique, du gouvernement.

AFFAIRES E N COURS.

2.

»

et

les d é c i s i o n s

Madagascar. — Le S é n é g a l . —

La

Guyane. — Saint-Domingue.

Le sait,

r o i , p o u r s u c c é d e r au duc de R i c h e l i e u , c h o i s i t , o n le le c o m t e de V i l l è l e q u i p r i t le p o r t e f e u i l l e des f i n a n c e s .

La m a r i n e et les c o l o n i e s furent a t t r i b u é e s a u m a r q u i s de Clermont-Tonnerre. Celui-ci aide

avait é t é officier

d'artillerie,

de c a m p d u r o i J o s e p h , p u i s , a p r è s l a R e s t a u r a t i o n ,

lieutenant

aux

commandant

mousquetaires

les g r e n a d i e r s

gris

et m a r é c h a l

à c h e v a l de

la

de

ne p o u v a i t d o n c s ' é t o n n e r q u a n d i l se d é c l a r a i t

lui-même

« é t r a n g e r à l'importante partie du service p u b l i c

2

1. Camille Roussel, Le murquis de Clermont-Tunnerre. 2. Rapport au roi sur le budget de SCHEFER:

camp

garde1. N u l

1823. 18

» ainsi


274

L E MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

r e m i s e à ses s o i n s . T o u c h a n t les affaires q u i nous o c c u p e n t i c i , ses c o l l è g u e s , le c o m t e d e M o n t m o r e n c y q u i p r e n a i t les A f f a i r e s é t r a n g è r e s , le d u c d e B e l l u n e ,

M M . d e C o r b i è r e ou

de P e y r o n n e t q u i s ' i n s t a l l a i e n t à l a G u e r r e , à l ' I n t é r i e u r et à la J u s t i c e , n ' é t a i e n t n i e n h u m e u r , n i en m e s u r e de lui f o u r n i r d e s avis p r é c i s . S e u l M . d e V i l l è l e p o s s é d a i t ,

pour

les r a i s o n s d é j à m e n t i o n n é e s 1 , q u e l q u e s c o n n a i s s a n c e s c o l o n i a l e s et l ' o n p o u v a i t se d e m a n d e r é g a l e m e n t s ' i l ne s u b i r a i t p o i n t sans cesse, à l e u r e n d r o i t , l'influence d e s parents o u d e s a l l i é s d e sa f e m m e . M a i s sans c o m p t e r q u e de tels liens é t a i e n t

somme

toute

assez l â c h e s , B o u r b o n d e m e u -

r a i t t o u j o u r s u n e î l e un p e u s e c o n d a i r e ,

i g n o r a n t les gran-

des a m b i t i o n s d e s A n t i l l e s c o m m e l e s d i f f i c u l t é s q u i e n déc o u l a i e n t . D a n s l e m i n i s t è r e p r é c é d e n t l a s e u l e p r é s e n c e de P o r t a i , a p p u y é des autres B o r d e l a i s , d é n o n ç a i t d è s l'abord la

prépondérance

des p l a n t e u r s rien

des

négociants;

en 1814, l'aristocratie

p o s s é d a i t en. M a l o u e t u n c h a m p i o n a v o u é :

d e t e l m a i n t e n a n t et d ' a u t a n t m o i n s q u e l e d i r e c t e u r

des c o l o n i e s n ' a v a i t pas d e p e r s o n n a l i t é b i e n a c c u s é e . M a u d u i t q u e nous

avons v u remplacer n a g u è r e P o r t a l n'était

t o u j o u r s , j e c r o i s , q u ' u n s i m p l e f o n c t i o n n a i r e c o r r e c t , tout

comme

d e v a i e n t l ' ê t r e ses s u c c e s s e u r s i m m é d i a t s ,

Boursaint

q u i fit l ' i n t é r i m d e l a d i r e c t i o n à p a r t i r d e s e p t e m b r e 1822

partir d u 1 a v r i l 1823. sympathies p a r t i c u l i è r e s influer o n t donc n é c e s s a i r e m e n t m o i n s s u r les d é c i s i o n s à prendre que les d o c t r i n e s de politique g é n é r a l e et seuls les premiers et M . de C r o u s e i l h e s , t i t u l a i r e à

Les

idées préconçues

ou

ER

lès

actes des m i n i s t r e s o u l e u r s p r e m i e r s d i s c o u r s i n d i q u e r o n t dans q u e l e s p r i t En

prenant

i l s p r é t e n d r o n t a d m i n i s t r e r les c o l o n i e s .

la d i r e c t i o n des affaires, e u x - m ê m e s , d ' a i l l e u r s »

ne le s a v a i e n t p e u t - ê t r e pas b i e n . Les c i r c o n s t a n c e s sont la

toutefois qui vont les obliger à sortir p r o m p t e m e n t d'incerti-

1. Voir ci-dessus, p. 251.


L E COMMERCE

27»

tude en se p r o n o n ç a n t s u r l e s d e u x p a r t i e s e s s e n t i e l l e s d u s y s t è m e c o l o n i a l p l u s o u m o i n s n e t t e m e n t m i s e s en q u e s tion p a r les d i s p o s i t i o n s de l e u r s p r é d é c e s s e u r s . L a c r i s e é c o n o m i q u e , c o n s t a m m e n t p l u s a i g u ë , i m p o s e de r é s o u d r e immédiatement incidents

le p r o b l è m e d u c o m m e r c e . C e l a

surviendront

à la M a r t i n i q u e

fait, des

qui obligeront à

p r e n d r e p a r t i au sujet de l ' e s c l a v a g e .

I. —

L E COMMERCE.

I.

L ' a r r i v é e du m i n i s t è r e V i l l è l e stimula le z è l e des colons qui, pensant trouver en lui des dispositions plus favorables, entreprirent sans d é l a i de le c o n q u é r i r c o m p l è t e m e n t . Ils voulaient notamment

que la loi de douanes, déjà

l'étude sous M . de R i c h e l i e u

1

mise à

et dont le d é p ô t demeurait

aussi n é c e s s a i r e , satisfit leurs i n t é r ê t s . L e u r s r e p r é s e n t a n t s attitrés

adressèrent

donc

des notes au directeur g é n é r a l

et eurent avec lui des entrevues r é p é t é e s , le dimanche 6 janvier notamment 2. A d é f a u t de documents, la simple vrai­ semblance porte à croire que les n é g o c i a n t s ne demeuraient pas non plus inactifs. L e gouvernement é t a i t ainsi l i t t é r a l e ment t i r a i l l é entre les partis et c'est au milieu de leurs sol­ licitations o p p o s é e s qu'il d û t mettre la d e r n i è r e main à son projet. L e samedi 19 janvier, le comte de V i l l è l e le d é p o s a i t à la C h a m b r e et le comte de S a i n t - C r i c q en d é v e l o p p a i t les motifs 3. Une

soixantaine d'articles é t a i e n t v i s é s , mais de l'aveu

du m i n i s t è r e , les modifications p r o p o s é e s

p r é s e n t a i e n t une

1. V o i r ci-dessus, p. 265. 2. Des douanes et des colonies, p. 2. 3. Archives parlementaires, 2e série, t. X X X I V , p. 8 2 .


276

L E MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

importance r é e l l e , pour deux

s e u l e m e n t : les s u c r e s et les

fers. R i e n à d i r e i c i des d e r n i e r s . T o u c h a n t les s u c r e s , l'expose des m o t i f s r a p p e l a i t d ' a b o r d l a g r a v i t é de la c r i s e en m o n t r a n t les c o u r s r u i n e u x p o u r les c o l o n s et p o u r les n é g o c i a n t s . Les arguments

et les r e v e n d i c a t i o n s des u n s et des autres

é t a i e n t e n s u i t e r a p p o r t é s , en p a r t i e t o u t au m o i n s . E n effet, c h o s e d é j à t r è s s i g n i f i c a t i v e , pas u n m o t ne faisait a l l u s i o n aux

i d é e s de r é f o r m e s

administratives

émises

tous les c ô t é s . R i e n s u r la p o s s i b i l i t é d ' u n r é g i m e d i m i n u a n t les c h a r g e s

u n p e u de

c h a n g e m e n t de

l o c a l e s , p a r l a n t les i m p ô t s ,

p a r t a n t le p r i x de r e v i e n t . L a d i s c u s s i o n p o r t a i t e x c l u s i v e ment s u r les c h i f f r e s . E l l e

é c a r t a i t les p e r s p e c t i v e s aventu-

r e u s e s e n i n s i s t a n t s u r le p e u de p r o f i t d u c o m m e r c e

avec

l ' A m é r i q u e et a b o u t i s s a i t à l a c o n c l u s i o n fatale d a n s l ' œ u v r e d'un

bon douanier, à savoir qu'une majoration

des d r o i t s

s u r les s u c r e s é t r a n g e r s r e l è v e r a i t les c o u r s et r e n d r a i t tout le m o n d e h e u r e u x . L e s n é g o c i a n t s v o y a i e n t a i n s i c o n t r a i n t leurs d é s i r s , puisque leurs ambitions a m é r i c a i n e s v a i e n t d é p e n d r e , nous produits

coloniaux

satisfaits

sur

leurs sucres

un

le s a v o n s ,

étrangers;

d'un

les

point, n'obtenaient

se t r o u -

dégrèvement

colons,

des

relativement

cependant

pas

pour

la d i m i n u t i o n q u ' i l s s o u h a i t a i e n t : le fisc seul

affirmait c o m p l è t e m e n t ses d r o i t s . A v a n t que la C h a m b r e en v î n t à d i s c u t e r cette s o l u t i o n t r è s s i m p l i s t e , e l l e p u t e x a m i n e r a l o i s i r les g r a n d s blèmes qu'éludait

l'exposé

gouvernemental.

d i s que la l o i d o u a n i è r e s u b i s s a i t l ' e x a m e n sion,

la d i s c u s s i o n

du

budget

de

d'une commis-

1822, t r è s

longtemps

r e t a r d é e a r r i v a i t enfin et, le 3 a v r i l , à p r o p o s de la et du c h a p i t r e s p é c i a l des c o l o n i e s , un d é b a t d ' a u t a n t p l u s v i f que c h a c u n le savait

sans

pro-

E n effet, tan-

marine

s'engageait, conséquences

d i r e c t e s , le vote des c r é d i t s é t a n t d ' a v a n c e a s s u r é . T h é o r i e s et a n a t h è m e s p r o d u i t s a l o r s p a r les o r a t e u r s de toutes n u a n c e s r e s s e m b l è r e n t é t r a n g e m e n t à c e u x e n t e n d u s


L E COMMERCE

277

l ' a n n é e p r é c é d e n t e en des c i r c o n s t a n c e s p a r e i l l e s . Ils furent toutefois, par moments, p l u s v i o l e n t s e n c o r e et, dans

l'en-

s e m b l e , p l u s n e t s . L a d r o i t e e l l e - m ê m e se d é c l a r a n o n s a t i s faite, car u n de ses m e m b r e s M . B o s c a l de R é a l v i n t e x p o ser l o n g u e m e n t

les g r i e f s

é c r a s é s p a r des c h a r g e s

des

1

colons .

I l les

f i n a n c i è r e s i n i q u e s et,

dépeignit complétant

alors, — d ' o ù l ' i n t é r ê t de s o n d i s c o u r s — c e r t a i n e i d é e p r é c o n i s é e t o u t r é c e m m e n t p a r M . de V i l l è l e l u i - m ê m e , i l m o n t r a leur s a l u t dans u n r e m a n i e m e n t d u b u d g e t q u i s u p p r i m e r a i t les d o t a t i o n s , ferait p a y e r u n i q u e m e n t p a r la m é t r o p o l e les dépenses

d'intérêt

général

et l a i s s e r a i t

à la c h a r g e

Colonies les seules d é p e n s e s v r a i m e n t l o c a l e s . Q u a n t

des à la

g a u c h e , e x t r ê m e o u m o d é r é e , à ce p a r t i d o n t o n d o i t o b s e r ver avec s o i n les i d é e s en p r é v i s i o n d u j o u r o ù les

circon-

stances l ' i n s t a l l e r o n t au p o u v o i r , s o n a r d e u r d e m e u r a i t l a

même

et, d i m i n u é e en n o m b r e p a r les é l e c t i o n s

dernières,

elle m a i n t e n a i t c e p e n d a n t et p r é c i s a i t ses t e n d a n c e s . M . de clermont- T o n n e r r e ayant j u s t i f i é les c r é d i t s de

la marine

en i n v o q u a n t l ' h o n n e u r n a t i o n a l , e l l e t i n t à affirmer d ' a b o r d l' antipathie q u e l u i i n s p i r a i e n t l a m a r i n e et t o u t e s les e n t r e prises l o i n t a i n e s . « N o u s e x a m i n o n s les d é p e n s e s de l ' E t a t , s é c r i a M . H u m b l o t , n o t r e p r e m i e r d e v o i r est de leur u t i l i t é . . . L e m i n i s t è r e

ments

a cherché

qui o n t t a n t d ' e m p i r e

dégager

à e x c i t e r des s e n t i -

sur des c œ u r s f r a n ç a i s .

Mais

s'il c o n v i e n t d ' e x c i t e r une s e m b l a b l e e x a l t a t i o n dans les cir2

c o n s t a n c e s g r a v e s , ce ne peut ê t r e le l i e u m a i n t e n a n t . . .

»

B e n j a m i n C o n s t a n t r e p l a ç a e n s u i t e son r é q u i s i t o i r e c o n t r e la t r a i t e

Manuel des tant

et les

autorités

affirmèrent

3

complices . Delaroche, Lameth,

que tous les m a u x v e n a i e n t du

o r d o n n a n c e s , m a i s sans m ê m e d a i g n e r se les c o n s i d é r a t i o n s

1. Archives parlementaires, 2. Ibid,, ibid., p.

64.

3 . Ibid., ibid., p. 7 6 .

pratiques leur paraissaient 2 série, t. X X X V I , p. 6 8 . e

régime

demander, acces-


L E MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

278

s o i r e s , si la Chambre l é g i f è r e r a i t n é c e s s a i r e m e n t m i e u x que 1

le g o u v e r n e m e n t . L a i s n é de V i l l e v e s q u e m u r m u r a u n

long

m é m o i r e o ù i l r é c l a m a l ' a d o u c i s s e m e n t de l ' e s c l a v a g e et se 2

fit le c h a m p i o n des h o m m e s de c o u l e u r . T o u s les enfin, à quelque

opinion qu'ils appartinssent,

orateurs

p a r l è r e n t de

l ' A m é r i q u e e s p a g n o l e et du r é g i m e c o m m e r c i a l . M . de Vaub l a n c , l ' a n c i e n m i n i s t r e de l ' I n t é r i e u r Richelieu, quoique t r è s partisan

du p r e m i e r

cabinet

du s y s t è m e colonial, ré-

c l a m a , d a n s l ' i n t é r ê t des c o l o n i e s , des e n t r e p ô t s r é e l s aux Antilles3. Les l i b é r a u x r e v e n d i q u è r e n t

la l i b e r t é d u

m e r c e , p a r a m o u r a b s t r a i t de t o u t e l i b e r t é , p o u r aux n é g o c i a n t s d ' a c q u é r i r

com-

permettre

des d é b o u c h é s n o u v e a u x et par

s y m p a t h i e e n f i n p o u r les r é p u b l i q u e s

i n s u r g é e s , c a r , aux

regards enthousiastes

des u t o p i s t e s , ces é t a t s e n c o r e chao-

tiques apparaissaient

d a n s un m i r a g e g l o r i e u x . O u b l i a n t ou

i g n o r a n t q u ' e n C o l o m b i e , p a r e x e m p l e , la l o i avait s i m p l e ment que

préparé

la s u p p r e s s i o n

cette l o i , e n o u t r e ,

g r a d u e l l e de

demeurait

l ' e s c l a v a g e et

lettre-morte,

i l s célé-

b r a i e n t avec f e r v e u r ces c o n t r é e s b é n i e s o ù les p r o d u i t s col o n i a u x é t a i e n t c u l t i v é s « par des m a i n s l i b r e s » . L a m e t h déclarait

en

outre

que

la n a t i o n

française

ne

pouvait se

d é s i n t é r e s s e r « d u p r o g r è s des f a c u l t é s des p e u p l e s » et un peu

moins

sibyllin,

Sebastiani

en

venait

à

d i r e : « Le

N o u v e a u M o n d e m é r i t e de fixer l'attention de tous les hommes d ' E t a t . L e s n a t i o n s vieillies de l ' E u r o p e c o n s e r v e n t tout e s . . . q u e l q u e s - u n e s de ces c o n s t i t u t i o n s q u i

appartiennent

à l'enfance de l a S o c i é t é et t r o u b l e n t le d é v e l o p p e m e n t de leurs

forces.

Les

nations

américaines,

constituées

à

l ' é p o q u e de la p l u s b a i l l e civilisation, r e ç o i v e n t une organ i s a t i o n s o c i a l e q u i permet et a s s u r e le d é v e l o p p e m e n t de toutes les f a c u l t é s .

T a n d i s que l'Europe

se

d é b a t dans la

1. Archives parlementaires,2esérie, t. XXXVI, p. 83, 85, 88. 2. Ibid., ibid., p. 7 9 . 3. Ibid., ibid., p. 7 7 .


LE COMMERCE

270

lutte qui existe entre l'ordre ancien et l'ordre nouveau, ce dernier triomphe dans les Amériques ; et ce qui n'est au­ jourd'hui q u ' u n e sorte de point d'appui deviendra bientôt peut-être une influence qui réagira sur l ' E u r o p e . » 1

Pendant que la Chambre écoutait ces vaticinations étranges sa commission avait achevé d'examiner le projet de loi do minière. Le rapport fut lu par B o u r r i e n n e , immédiatement après la discussion du budget, dans la séance du 8 avril . Député de l'Yonne, Bourrienne n'avait, je suppose, en dépit de son goût prononcé pour la spéculation, aucun intérêt personnel dans l'affaire. Mais un partisan aussi dévoué de M. de Villèle ne pouvait, en aucun cas, risquer une critique un peu vive des propositions. Il déclara donc ne pas vouloir traiter « l'immense question » des colonies, p u i s ­ qu'elle n'était pas soumise à la C h a m b r e , puis ayant admis, lui aussi, la réalité des maux dénoncés et l'urgence de les soulager, e n t r e p r i t l'étude des remèdes. Arrivé là, il se montra toutefois plus hardi que l'exposé des motifs, et protesta « qu'il y avait, autre chose à faire que de sur­ taxer les sucres étrangers ». Seulement la nécessité de réformes fondamentales ainsi bien affirmées, il se donna garde d'en préconiser aucune. 11 se contenta d'écarter tour à tour le dégrèvement comme la prohibition absolue ou conditionnelle, et, de la sorte, finit par conclure enfin au remède qu'il venait lui-même de déclarer insuffisant: une simple majoration des droits sur les sucres é t r a n g e r s . Le gouvernement proposait dix francs. Par l'organe de son rapporteur la commission en voulait vingt. Ce n'était toutefois là qu'un détail et la divergence sur les chiffres ne devait d'ailleurs môme pas subsister. La session de 1 8 2 1 2

1. Archives parlementaires,2 série, t. X X X V I , p. 32. a. Ibid., i b i d . , p. 124. e


LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

280

fut close le 1 mai 1 8 2 2 , avant la discussion du rapport de B o u r r i e n n e . L'ouverture de la session de 1 8 2 2 eut lieu le 4 juin, et le 1 1 M. de Villèle déposait un nouveau projet qui reproduisait purement et simplement les amendements du r a p p o r t . L'accord était ainsi complet entre la commis­ sion et le gouvernement et ce fut sur leur œuvre commune que la discussion s'engagea. Dans quelles conditions, avec quelles arrière-pensées diverses chez les orateurs, ce que j ' a i dit déjà permet, j ' e s p è r e , de le bien voir. Il s'agit uniquement du tarif des douanes ; des efforts consciencieux ont voulu écarter les questions p r o p r e m e n t politiques, le système de gouver­ n e m e n t local et les relations avec les nouveaux Etats d'Amérique. Le r a p p o r t e u r n'a pu se tenir cependant de faire allusion aux projets de réforme ; il a parlé aussi des républiques américaines, par prétérition, il est vrai, mais le directeur général des douanes, désireux d'établir l'inutilité d'en tenir compte, en a parlé positivement. La discussion du budget a montré, d'autre part, l'intérêt que nombre de députés leur portent, comme le désir, avoué par des hommes d'opinions opposées, de voir modifier le régime colonial. Ainsi, en dépit des précautions prises, les pro­ blèmes généraux qui, depuis des mois, défrayent les polé­ miques, vont fatalement dominer le débat douanier. Ce­ lui-ci n'aboutira qu'à maintenir ou modifier deux ou trois taxes perdues dans les colonnes d'un tarif. Évidemment. Mais r a r e m e n t la portée que peuvent acquérir des questions très techniques se révélera plus clairement. Suivant que tels ou tels chiffres seront augmentés ou diminués, la France choisira entre les deux alternatives qui s'offrent: l'exploita­ tion certaine des Antilles si restreintes, ou un commerce aléatoire, mais illimité. Elle se rapprochera délibérément er

1

I . Archives

parlementaires,

2

e

série, t. X X X V I , p.

673.


LE COMMERCE

281

de l'Amérique insurgée ou décidera de la tenir à distance. Du même coup, elle persévèrera dans une politique sécu­ laire ou s'en détachera. C'est le sort de l'exclusif qui va se jouer et suivant qu'il subsistera ou devra disparaître, les eolonies demeureront étroitement rivées à la métropole ou recevront, au contraire, une plus grande indépendance commerciale qui entraînera presque fatalement des libertés politiques. 2.

La discussion à peine ouverte, chacun montra qu'il com­ prenait l'importance de l'enjeu. Laisné de Villevesque qui Prononça le premier discours, le 24 juin, déclara que le moyen le plus sûr et le moins onéreux de venir au secours des colonies était d'abolir le régime arbitraire et de r e n o n ­ cer aux illusions du monopole ; de créer des assemblées coloniales composées de grands propriétaires et de les char­ ger du soin de leur p r o p r e administration. Il demanda ensuite une réduction des droits proposés sur les sucres é t r a n g e r s , jugeant a b s u r d e , au moment où une ère commer­ ciale nouvelle s'ouvrait dans les deux Amériques, de fermer à notre commerce maritime expirant les ports des vastes colonies espagnoles et p o r t u g a i s e s . Sur ce dernier point, le surlendemain, 26 juin, un député obscur, M. Leseigneur, s'exprima avec plus de précision encore et dégagea très nettement l'alternative . « C'est déjà un désavantage marqué, disait-il, et une perte réelle pour la France d'être réduite à taxer jusqu'à l'absurde une denrée que volontiers j'appellerai ici de première nécessité, mais ce n'est encore que la moitié du mal, car en accordant aux colonies de la 1

2

1 . Archives 2 . ibid.,

t.

parlementaires, XXXVII,

e

2

p. 43.

série, t. X X X V I , p. 7 3 7 .


282

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

Martinique et de la Guadeloupe l'approvisionnement exclu­ sif de la France en sucre, vous perdez l'occasion et les moyens d'ouvrir des communications avec les peuples d'Amérique qui recueillent cette denrée et nous l'offrent comme un moyen d'échange. Le moment est si décisif, que si nous restons encore un instant comme nous le sommes et si nous conservons plus longtemps un système colonial faux, nous courons risque de t o m b e r dans les derniers rangs et de trouver toutes les issues fermées quand nous nous p r é s e n t e r o n s . L'Angleterre n'attend pas comme vous; elle ne reconnaît point l'indépendance de l'Amérique du Sud, parce qu'elle ne veut point d o n n e r aux autres puis­ sances le signal qui les rapprocheraient elle-mêmes de ces riches contrées, mais elle fait plus, elle lui fournit indis­ t i n c t e m e n t des secours en hommes et en argent. » La question ainsi posée, la discussion ne pouvait demeu­ r e r calme. Certes, des députés plus ou moins compétents, Duvergier de Hauranne , par exemple, et le comte de Sesmaisons parlèrent tranquillement, doctement, du com­ merce colonial et discutèrent statistique avec le directeur des douanes. Mais les libéraux avancés se lancèrent dans la mêlée, tout échauffés encore de la discussion du budget et très heureux de pouvoir, une seconde fois dans la même année, proclamer leurs reproches agressifs et leurs enthousiasmes véhéments. 1

2

3

Sébastiani s'exalta de n o u v e a u . Le général F o y , aussi partial p e u t - ê t r e , mais plus cohérent et plus précis, fit le procès d e s colonies, sans utilité en temps de paix, à la merci de l'ennemi en temps de guerre. Il insista sur la n é c e s s i t é d e changer de politique, car si l'émancipation de l'Amérique du Nord provoqua l'arrêt d'août 1 7 8 4 , l'éman1 . Archives parlementaires, 2 ° série, t. X X X V I , p . 753 ; t. X X X V I I , p. 48, 2 . Ibid., t. X X X V I I , p . 45. 3 . Ibid., i b i d . , p. 2 5 .


LE COMMERCE

283

cipation de l'Amérique du Sud portait le dernier coup au système du monopole réciproque. Il prônait donc la liberté du commerce, demandant que la France protégeât ses établissements, les secourût de sa puissance, voire de son trésor, mais les laissât maîtres de leur administration Manuel enfin réclama avec non moins d'ardeur la liberté administrative et la liberté commerciale, sans manquer de r e procher vivement au ministère de ne pas savoir reconnaître, comme un fait accompli, l'indépendance de l'Amérique du Sud . 2

Tout n'était pas absurde dans ces discours, bien loin de là. La suite des événements maintenant connue, telle r e m a r ­ que semble même très profonde et telle assertion p r o p h é ­ tique. Mais, outre le désir constamment prédominant de harceler le gouvernement, les libéraux d'alors souffraient de ce mal commun à tous les libéraux français et dont l'influence a pesé si lourdement sur le progrès de nos libertés. Imbus des sophismes du XVIII siècle comme des raisonne­ ments révolutionnaires, ils demeuraient incapables de d i s ­ cuter en hommes d'affaires et, aux a r g u m e n t s de fait, Répondaient toujours par des déclamations. Dans l'espèce, cette façon de procéder nuisait tout particulièrement à leur thèse. La majorité de la Chambre ne se passionnait ni pour le régime administratif des colonies ni même pour l'anti­ que exclusif. Elle accueillait cependant les orateurs de gauche par des m u r m u r e s et hachait de ses interruptions le discours de Manuel, à cause du ton qui la choquait, des allusions qui l'irritaient et des considérations dogmatiques qui faisaient dégénérer la discussion douanière en tournoi de politique générale. e

Malgré tout, le ministère entendait

1 . Archives 2 . Ibid.,

parlementaires,

i b i d . , p. 7 2 .

2

e

ne

série, t. X X X V I I , p . 5 2 .

pas se

laisser


284

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

e n t r a î n e r . Le résultat de la récente discussion du budget le dispensait de s'expliquer sur le système administratif. P a r contre, l'Amérique l'inquiétait, car à son propos, les assertions précises des armateurs étayaient les déclamations des doctrinaires. M. de Villèle jugea dès lors nécessaire de donner de sa p e r s o n n e . 11 voulait éviter que la Chambre tran­ chât la question à elle soumise de façon à régler du même coup ce qu'il entendait ne lui point soumettre. Ses adversaires l'acculaient à un d i l e m n e : ou le bien-être des Antilles, ou les bénéfices du commerce avec les insurgés. 11 se déroba par la passe classique en niant p u r e m e n t et simplement l'alternative. Il reprit d'abord les a r g u m e n t s du directeur des douanes qui avait dit, au commencement de la discussion: aucun moyen d'échanges n'est sacrifié à nos possessions, car celles-ci ne nous fournissent que des sucres et les pays à qui nous pourrions en demander nous fournissent des produits d'autres espèces pour une valeur plus forte que celle qu'ils reçoivent de nous en marchandises, puis à ces considé­ rations techniques, il estima p r u d e n t d'en ajouter de plus i m p r e s s i o n n a n t e s : présentant les droits proposés sur les sucres comme indispensables à l'existence des colonies, il affirma tout net que la question était de savoir si la France voulait, oui ou non, en avoir; venant enfin aux colonies espagnoles, il déclara au milieu de l'émotion d'une partie de la C h a m b r e : « Si l'on en croit les papiers publics, la répu­ blique de Columbia nous offre les plus g r a n d s avantages dans son commerce et n'y met qu'une seule condition, c'est que nous reconnaissions l'existence de son gouvernement... Voyez les conséquences que cette reconnaissance aurait pour notre pays, jetez les veux sur les résultats que vous offrirait cette décision p o l i t i q u e . . . » Le ministre n'en dit pas plus sur ce point et revint sans retard aux considéra1

1. Archives

parlementaires,

e

2

série, t. X X X V I I , p. 59.


285

LE COMMERCE

tions strictement commerciales. Il suffit néanmoins de se rappeler les idées et les habitudes du temps pour apprécier la gravité de ces quelques paroles. M. de Villèle avait avoué à demi le lien entre la question douanière et les rela­ tions de la France avec les États américains, mais affirmé aussi que ces relations ne dépendaient pas uniquement du tarif des douanes. Il avait proclamé que les avantages promis auraient pour contre-partie la reconnaissance d'une r é p u ­ blique, avait invité à bien réfléchir avant de p r e n d r e une pareille décision politique et mis ainsi, dans l'un des plateaux de la balance les principes dynastiques, c'est-àdire, selon l'opinion générale de l'époque, la dignité même du gouvernement royal. La discussion principale close, des escarmouches se p r o ­ duisirent encore à propos des a m e n d e m e n t s , mais sans conséquences, car le siège de la C h a m b r e était fait. Elle écarta toutes les contre-propositions, d'où qu'elles vinssent et le 28 juin vota le tarif que proposaient, d'un commun accord, le gouvernement et la commission. Ce résultat essentiel acquis, les articles additionnels succédèrent aux amendements et l'un, tout au moins, mérite de retenir l'atten­ tion. Lainé introduisit brusquement dans le problème du sucre le groupe d'intéressés qui s'était jusque-là tenu à l'écart, en proposant de modifier le régime des primes aux raffin e u r s . La législation en vigueur accordait à ceux-ci, lorsqu'ils réexportaient du sucre par eux traité, d'abord le r e m b o u r ­ sement des droits de douane calculés d'après le tarif des sucres coloniaux et, en outre, une légère bonification. Lainé suggérait de s u p p r i m e r complètement celle-ci, partant de renoncer aux primes p r o p r e m e n t dites, mais, par c o n t r e , de r e m b o u r s e r les droits de douane réellement perçus sur tous les sucres importés par navires français. Faiblement 1

1. Archives

parlementaires,

E

2

série, t. X X X V I I , p .

163-166.


286

L E MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL ».

combattue par M. de Saint Cricq, cette disposition, qui devint l'article 6 de la loi, fut votée en laissant à une ordon­ nance le soin de régler les détails d ' a p p l i c a t i o n . A vrai dire, beaucoup de députés n'avaient p e u t - ê t r e pas apprécié la portée de leur vote. Que craignez-vous ? avait dit L a i n e ; il ne s'agit que de sucres r é e x p o r t é s ; le marché français restera donc, comme vous l'avez voulu, exclusivement réservé à nos Antilles. Sans doute. Il n'en demeurait pas moins que les colons ne pouvaient plus espé­ rer fournir, outre le sucre consommé en F r a n c e , celui que la France réexporterait. Ils se voyaient, en o u t r e , immé­ diatement privés d'une source de bénéfices, car les raffineurs traiteraient maintenant de préférence des sucres étrangers dont la revente au dehors serait plus assurée puisque, les ayant payé moins cher, ils pourraient les livrer à meilleur prix. La proposition Lainé était, dès lors, un coup droit porté aux planteurs. Elle constituait aussi, de ce fait, une véritable revanche prise par les négociants métropolitains. A ceux-ci, le projet de loi garantissait bien certains avan­ tages en accordant le bénéfice du privilège colonial aux seules marchandises importées sous pavillon français. Mais les intéressés jugeaient la satisfaction insuffisante. Ils avaient sollicité la facilité de commercer plus libre­ ment dans les pays nouveaux. Non, avait-on répondu, car vous en rapporteriez du sucre qui nuirait il celui de nos Antilles et un tarif formidable avait été combiné pour empê­ cher qu'il en pût ê t r e ainsi. Or voici q u e les armateurs trouvaient une combinaison pour aller quand même chercher ce s u c r e m e n a ç a n t . Les droits ne les inquiétaient 1

1. Détails assez minutieux, car il s'agit en effet de déterminer quelle

quantité de sucre raffiné correspond à une quantité de sucre brut d e chaque qualité importé. Le tableau en fut dressé par L'ordonnance du 15 janvier 1 8 2 3 , rendue en exécution d e l'article 0 d e la loi d e d o u a n e s . Duvergier,

t. XXIV, p. 161.


LE COMMERCE

287

plus p u i s q u e la d o u a n e l e s l e u r r e m b o u r s e r a i t e t t a n d i s q u e les c o n s o m m a t e u r s d e F r a n c e é t a i e n t

réellement

sacrifiés

aux c o l o n s , e u x , e n c a i s s e r a i e n t t r a n q u i l l e m e n t le bénéfice d'un d o u b l e t r a n s p o r t , d ' A m é r i q u e v e r s l e s p o r t s d e F r a n c e et d e F r a n c e v e r s l e s a u t r e s p a y s e u r o p é e n s . Le 8 j u i l l e t , q u a t r e j o u r s a p r è s son a d o p t i o n p a r les d é p u t é s , la loi d o u a n i è r e était s o u m i s e a u x p a i r s . L e c o m t e d e S u s s y d é p o s a i t un r a p p o r t c o n c l u a n t à l ' a d o p t i o n e t , l e 13, la b a t a i l l e s'engageait à nouveau .

Rééditant simplement les plaintes

1

des c o l o n s c o n t r e l e s c o n c u r r e n c e s p o s s i b l e s , l e s a t t a q u e s contre u n e a d m i n i s t r a t i o n t r o p libérales contre

un s y s t è m e

coûteuse,

q u ' u n état d e s i è g e p e r m a n e n t , longue Alors

qu'il

Pris

se plaça l'incident

le d u c de Fitz

toutes

elle

James

les mesures pour

ministre

s e justifia

querelle

fut i m m é d i a t e m e n t

moins

sans

cérémonieuse

Elle

affirme

alors

u n e fois

e n g a g é e s dans

nous

contrastant en

moins aussi.

honneur

L'ancien

2

l'avons Elle

fait

d'avoir

de l'Inde, en

Stutenberg .

arrêtée.

de plus

le d é b a t

Portai

le c o m m e r c e

peine,

caractéristique,

très

violente

auquel j ' a i déjà

accusant

f a v e u r d e son s e u l a m i B a l g u e r i e

pas

fut b e a u c o u p

la C h a m b r e b a s s e , m a i s t r è s

notamment

allusion,

les protestations

d e g o u v e r n e m e n t qui n'était

vu,

et la

n'en demeure

avec

la c o u r t o i s i e

parmi

la v i o l e n c e

les

pairs.

des passions

et q u i c o n s e r v è r e n t

leur

j u s q u ' a u b o u t . J u s q u ' a u b o u t é g a l e m e n t le conflit

âpreté demeure

e x a c t e m e n t l e m ê m e . D e p a r sa s i t u a t i o n , s e s a t t a c h e s et l a politique qu'il a suivie, maritime.

Membre

P o r t a i i n c a r n e le h a u t c o m m e r c e

du comité d e s p l a n t e u r s , M . d e F i t z 3

James e s t un d e l e u r s c h a m p i o n s officiels et les d e u x h o m m e s en viennent à se mesurer directement l'un contre l'autre, parce que la d i s c u s s i o n

e n c o u r s n ' e s t q u ' u n é p i s o d e d e la l u t t e

1. Archives parlementaires, 2 série, t. X X X V I I , p p . 2 4 7 , 4 1 7 et suiv. e

2. Ci-dessus, p . 248. 3. Voir ci-dessus, p . 2 4 3 .


288

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

désormais irrémédiablement engagée entre les négociants et les colons. La loi votée sans changement par les p a i r s , le gouverne­ ment eut à la compléter sur un point. Des orateurs et des polémistes des divers partis avaient fréquemment réclamé r é t a b l i s s e m e n t aux Antilles d'entrepôts réels, qui profite­ raient, disaient-ils, tant aux colonies qu'aux négociants en facilitant le commerce avec l'Amérique. M. de Vaublanc notammement en avait parlé dans la discussion du budget de 1821 et, pour les obtenir, déposé un article additionnel à la loi de douane. 11 retira d'ailleurs cet article presque aussitôt, mais seulement sur la promesse officieuse que satisfaction lui serait certainement donnée s'il n'insistait pas. Le gouvernement préférait en effet n'être point lié par un texte trop précis. Des e n t r e p ô t s réels l'effrayaient un peu, et craignant qu'ils ne servissent surtout à développer la c o n t r e b a n d e , l'administration des douanes s'efforçait de d é m o n t r e r que les formalités et les frais qu'ils entraînaient rendraient leurs avantages illusoires. Lors donc que le ministère dût tenir la parole donnée à M. de Vaublanc, il recourut à un e x p é d i e n t : l'ordonnance du 25 septembre 1822 déclara simplement que les produits du sol et des manufactures de France importés par bâtiments français à la Martinique, la Guadeloupe ou la Guyane et réexportés ensuite a l'étranger seraient déchargés de tous droits de sortie et obtiendraient sur le vu des quittances de la douane le remboursement des droits perçus à l ' e n t r é e . De c e t t e façon, les ruses éven­ tuelles des fraudeurs étaient d'avance déjouées. Les denrées du Brésil ou de la Colombie ne pourraient venir sur le marché français concurrencer celles de nos îles ; des facilités relatives étaient accordées au commerce mais les colons en profite1

2

1 . Le texte dans Duvergier, t. XXIV, p. 2 6 . 2. Duvergier, t. X X I V , p. 89.


LE COMMERCE

289

raient autant que les négociants métropolitains. La balance était maintenue entre les intérêts invoqués. Chacun obtenait une satisfaction : nul toutefois ne l'avait entière. Et en cela précisément l'ordonnance s'accorde bien avec la loi qu'elle complète et qui, en dépit des retouches de la Chambre, demeure telle que l'a voulue le gouvernement. Placé entre deux aspirations contradictoires, celui-ci, en somme, n'en satisfait aucune. En dépit de l'amendement L a i n é et de l'article qui réserve le privilège colonial aux marchandises importées sous pavillon français, les a r m a t e u r s n'ont pas ce qu'ils souhaitaient, puisqu'on leur refuse le libre commerce avec l'Amérique. Les planteurs se voient refuser le dégrèvement des sucres français et la prohibition absolue ou conditionnelle du sucre étranger. Le gouverne­ ment a maintenu seulement intact ce qu'il appelle « la part du Trésor », tout en évitant de mettre le consommateur français à l'entière merci du planteur. Cela fait, et ayant affirmé sa foi dans le principe classique qui déclare les colonies entretenues pour le seul profit direct de la métropole, veut se persuader que les intérêts ennemis ne sont pas inconciliables et p r é t e n d les avoir satisfait tous dans la mesure où il les juge légitimes, en recourant encore aux procédés anciens. Or précisément dans cette même année 1 8 2 2 , des idées différentes prévalent en Angleterre, Huskinson a fait a d m e t t r e que si le commerce entre la métropole et ses colonies devait continuer d'être réservé, les colonies ce p e n d a n t peuvent se voir accorder le droit du commerce direct avec l'étranger, sous pavillon britannique ou sous pavillon des pays avec qui elles commerceraient ainsi . En dépit des restrictions maintenues, la modification du système colo1

1. C u n n i n g h a m , The growth

of English

Industry

and Commerce

in

Times, p. 5 9 2 . SCHEFER.

19

modern


LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

290

niaL est flagrante. Des théoriciens français refusent cependant de l'admettre et M. de Vaublanc, par exemple, s'efforce de d é m o n t r e r que l'Angleterre ne fait aucune concession au principe de la liberté commerciale, liberté monstrueuse à ses yeux, surtout q u a n d il s'agit des colonies . 11 est persuadé, en effet, que seules les îles à sucre valent la peine d'être possédées et s'abritant plus ou moins derrière une opinion déjà ancienne de Brougham déclare que l'Angleterre n'hésiterait pas à sacri­ fier les Indes aux Antilles. Il ne s'aperçoit pas que le temps a marché. Ayant d e m a n d é : « Qu'est-ce q u ' u n e colonie dans nos temps modernes ? » il répond : « C'est un pays qui n'a absolument rien de ce que possède la métropole et qui a ce que n'a pas la m é t r o p o l e . » Cette définition d'ancien régime admise, on sait quelles conséquences en découlent. Le gouvernement et les Chambres viennent de les tirer très logiquement en élaborant la nouvelle loi de douanes. il en résulte que, tandis que la nation rivale s'engage dans une voie nouvelle, la F r a n c e renonce à réaliser ce que le ministère des armateurs souhaitait confusément et, une fois de plus, affirme sa fidélité au vieil exclusif commercial. 1

2

II.

LES

CASTES.

À cette même époque la population de couleur des Antilles françaises s agitait. Pour une part, à cause du voisi­ nage de l'Amérique insurgée, où r é t a b l i s s e m e n t de l'indépendance mettait en question et l'esclavage et l'inégalité 1. Du commerce p.

de

la France

en 1830 et 1821,

c h a p . III ; voir n o t a m m e n t

202. 2.

Discours du 3 avril 1822 à la Chambre des d é p u t é s . Archives

mentaires,

e

2

série, t. X X X V I , p. 7 8 .

parle-


LES CASTES

291

des races. D'autre part, la campagne si a r d e m m e n t pour­ suivie dans la presse et le parlement britanniques ne r e t e n ­ tissait pas dans l e s seules îles anglaises. Enfin, SaintDomingue toujours libre apparaissait naturellement aux nègres comme un modèle. Dans de telles circonstances une rébellion ne pouvait é t o n n e r : ce f u t à la Martinique qu'elle éclata. Des esclaves de plantations s'y révoltèrent en octobre 1 8 2 2 et massacrèrent des blancs. Mais la garde nationale arrivée sur les lieux en forces suffisantes, arrêta cinquante des émeutiers, et l'ordre se rétablit sans d é l a i . L'incident semblait néanmoins symptomatique et le gouver­ neur se tint en conséquence sur ses gardes. 1

D'autant plus que, les esclaves momentanément calmés, l'agitation p a r u t gagner les hommes de couleur, las, j e l'ai dit déjà, des règlements et des usages qui faisaient d'eux une caste inférieure, toujours systématiquement ra­ baissée par les blancs. Et leurs protestations devenaient m a i n t e n a n t d'autant plus hardies, qu'elles trouvaient en France des avocats très chaleureux. Laisné de Villevesque, par exemple, en saisissait la Chambre en t e r m e s peu m e ­ surés , tandis q u ' à Paris aussi des brochures très vio­ lentes s'imprimaient couramment. Celle intitulée De la situation des gens de couleur libres aux Antilles françaises, et dont le retentissement fut grand, énumérait avec c o m p l a i s a n c e l e s spoliations OU vexations dont se plai­ gnaient les mulâtres et prenait vivement à partie les blancs, descendants de b o u c a n i e r s , de flibustiers et autres gens flétris. En quoi les fils de pareils hommes sont-ils portés à mépriser des fils d'esclaves? La France se vante en outre d'une législation basée sur la justice et sur l'équité. La Guadeloupe et la Martinique lui a p p a r t i e n n e n t . Comment 2

P a r d o n , Histoire

de la Martinique,

2. Ci-dessus, pp. 254 et

259.

p. 1 6 2 .


292

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

dès lors, dans ces deux colonies les gens de couleur libres n e jouissent-ils pas des droits que la charte garantit à tous les sujets du roi ? — C'était r e p r e n d r e la thèse chère à la gauche, poser l'assimilation comme un droit, en dépit du bon sens et de la charte même, mais c'était aussi invoquer un a r g u m e n t spécieux, t r è s conforme aux idées comme aux traditions françaises et bien fait enfin pour exalter des hommes déjà surexcités. Aussi pamphlets et dis­ cours ne passaient-ils pas inaperçus aux îles. Avidement lus, commentés aussi parfois par des mulâtres venus d'Eu­ r o p e , ils montaient peu à peu les imaginations et détermi­ naient une sorte de fièvre dont les autorités suivaient anxieusement les p r o g r è s . Vers la fin de 1 8 2 3 le gouver­ n e u r de la Martinique, encore ému sans doute par la révolte de l'année p r é c é d e n t e , décida d'agir avant qu'il fût t r o p tard. P e r s u a d é d'un complot, il fit a r r ê t e r les m e n e u r s supposés. En vertu de ses pouvoirs de haute police et dans les formes prescrites par la décision royale de 1 8 1 7 , qui exigeait en pareil cas l'intervention d'un conseil spécial, il bannit de la colonie t r e n t e - s e p t individus qui furent dirigés sur le Sénégal. Quant aux chefs, ou p r é t e n d u s tels, trois hommes qui avaient reçu et répandu la b r o c h u r e sur La situation des gens de couleur, ils furent traduits devant les tribunaux, condamnés en p r e m i è r e instance au b a n n i s s e m e n t , puis, sur appel à minima interjeté devant la cour royale, aux galères perpétuelles qu'ils d u r e n t subir en F r a n c e . 1

L'ordre était assuré mais l'incident n'était pas clos. Dé­ portés et condamnés de la Martinique allaient trouver en F r a n c e des champions acharnés parmi les adversaires du g o u v e r n e m e n t , et, en a t t e n d a n t , celui-ci devait se préoccuper aussi de garantir l'avenir. A peine connu en F r a n c e , l'évé-

1.

Pardon, Histoire

de la Martinique,

Broglie, cité plus loin, p. 3 6 7 .

p. 1 6 6 - 1 6 8 .

Discours du duc de


LES CASTES

293

nement avait g r a n d e m e n t ému le monde officiel, et d'autant plus que le gouverneur, ne cachant point son inquiétude, réclamait une augmentation de garnison. P a r suite d'un remaniement qui venait d'avoir lieu dans l'organisation militaire et que j'exposerai tout à l'heure, des troupes étaient en r o u t e . Mais il parut au ministère que cela ne suffisait point. Il voulut remonter à l'origine même du complot et se mit en devoir d'examiner si de profonds changements clans l'organisation sociale des colonies ne d e ­ viendraient pas o p p o r t u n s . Toujours hantée par le souvenir de Saint-Domingue, préoccupée par les renseignements que lui fournissaient les gens compétents, inquiète de ce qui se passait ou se préparait dans les colonies é t r a n g è r e s , i n ­ fluencée aussi par les tendances philanthropiques et nova­ trices auxquelles cédait Portai, l'administration se d e m a n ­ dait depuis longtemps si le régime des esclaves et des gens de couleur libres continuait à convenir. Il en avait même été écrit déjà aux gouverneurs : grâce à l'inertie bureaucratique, toujours si difficile à vaincre et à l'absence présumée de péril immédiat, nulle décision n'avait cepen­ dant été prise. Les nouvelles alertes ne permettant plus d'attendre, force était maintenant de s'appliquer sans retard à un problème dont on ne se dissimulait d'ailleurs ni les difficultés ni l'ampleur. 1

« Les soulèvements, dont les colonies anglaises ont été le théâtre, écrivait le m i n i s t r e , la fermentation, qui r è g n e dans nos p r o p r e s établissements et les complots successivement découverts à la Martinique, avertissent assez de l'urgence de quelques dispositions p r o p r e s à calmer les esprits et à neutraliser dans nos possessions les éléments 2

1. A r c h i v e s des C o l o n i e s . L e ministre au g o u v e r n e u r d e la Martinique, 11 février 1 8 2 4 . — Cf. c i - d e s s o u s , p. 3 1 6 . 2. Au g o u v e r n e u r de la lonies).

Martinique, 2 0 février 1 8 2 4 ( A r c h i v e s des c o ­


294

L E MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL в

d e t r o u b l e , d e r é v o l t e et d e d e s t r u c t i o n . » A en c r o i r e des r e n s e i g n e m e n t s p u i s é s à d i v e r s e s s o u r c e s , la c o n d i t i o n des e s c l a v e s était p a r t i c u l i è r e m e n t fâcheuse a u x A n t i l l e s . A la M a r t i n i q u e , p r é t e n d a i t - o n , ils é t a i e n t en g é n é r a l mal vêtus et m a l n o u r r i s , p u n i s a v e c r i g u e u r et q u e l q u e f o i s a v e c b a r barie, épuisés par des travaux excessifs. privés,

en o u t r e ,

de toute

instruction

Ils auraient été c h r é t i e n n e et les

m a î t r e s , d ' a u t r e p a r t , se s e r a i e n t c o n s t a m m e n t a b s t e n u s de f a v o r i s e r p a r m i e u x les m a r i a g e s et p a r t a n t la filiation t i m e . O r le g o u v e r n e m e n t

n'avait jamais

légi-

cru p o u v o i r se

d é s i n t é r e s s e r du s o r t d e s e s c l a v e s , d a n s l'intérêt d e s c o l o n i e s et d e s c o l o n s au m o i n s autant que p a r h u m a n i t é .

L'ancien

r é g i m e avait r é g l é d e façon m i n u t i e u s e les d e v o i r s comme les d r o i t s r e s p e c t i f s , l e s c o n d i t i o n s du travail, la n o u r r i t u r e , les v ê t e m e n t s . G r â c e a u x arrêtés c o n s u l a i r e s et a u x d é c i s i o n s de p r i n c i p e d e 1814, tous c e s a c t e s d e m e u r a i e n t en v i g u e u r . L a n é c e s s i t é d e l ' i n s t r u c t i o n r e l i g i e u s e avait é t é é g a l e m e n t r e c o n n u e d e tout t e m p s et d e r é c e n t e s d é p ê c h e s m i n i s t é r i e l l e s y insistaient à nouveau en même temps que s u r les avant a g e s des mariages l é g i t i m e s . S i d o n c l e s r e n s e i g n e m e n t s d o n t p a r l a i t le m i n i s t r e devait intervenir

é t a i e n t e x a c t s , le

pour assurer l'exécution

gouvernement de ses ordres.

M a i s r e s t a i t à s a v o i r si les d i s p o s i t i o n s é d i c t é e s j a d i s c o n v e naient e n c o r e , si l ' é v o l u t i o n qui se faisait d a n s les esprits, tant en France qu'aux colonies, n ' i m p o s a i t p a s , pour amél i o r e r le sort des e s c l a v e s , quelques d i s p o s i t i o n s n o u v e l l e s . De m ê m e p o u r les g e n s d e c o u l e u r . Convenait-il d'acc u e i l l i r quelques-unes

de leurs plaintes ? Impossible, di-

saient les vieux colons. Déjà introduites

c e r t a i n e s t o l é r a n c e s se sont

qui ne s o n t q u e t r o p

fâcheuses;

en ajouter

d ' a u t r e s risquerait d e r e n v e r s e r l'édifice s o c i a l . R a p p r o c h e r de q u e l q u e m a n i è r e q u e ce soit les g e n s d e c o u l e u r libres des b l a n c s , c ' e s t a t t é n u e r le r e s p e c t q u e l e s g é n é r a t i o n s o r i g i n a i r e s d ' A f r i q u e p o r t e n t à la c l a s s e b l a n c h e . « Or sur


LES CASTES

295

ce respect seul reposent l'ordre public, la sûreté des familles blanches et l'existence même des colonies, car lui seul p e r m e t que 8 0 0 0 0 noirs soient tenus en esclavage par 1 0 0 0 0 b l a n c s . » — La chose est cependant indispensable, répondaient les novateurs, précisément pour assurer l'existence des colonies et garantir l'ordre social. Tout ce qui tend à diminuer le respect des Africains pour les blancs est grave a s s u r é m e n t et risque d'occasionner des désastres. Mais le respect s'en va de l u i - m ê m e : il faut agir en conséquence et p r e n d r e des précautions. Peut-il en être une meilleure que de doubler la force numérique de la population que les esclaves auraient a combattre s'ils osaient a t t a q u e r ? Il suffit pour y parvenir que les gens de couleur deviennent les alliés des blancs et cela sera, le jour où tomberont les préjugés qui les séparent. Les esclaves sont contenus bien moins par la prééminence naturelle d'une race que par la crainte innée du maître, quel qu'il soit. On en a la preuve chaque jour, car nègres libres ou mulâtres ont des esclaves qu'ils traitent souvent, d'ailleurs, avec plus de rigueur que ne font les blancs. Les intérêts vitaux des uns et des autres sont dès lors i d e n ­ tiques. Tous ont, en o u t r e , les mêmes habitudes, à peu près la même éducation. Aucune distinction légale ne les sépare en F r a n c e . Rien ne s'oppose donc à leur fusion complète. Celle-ci accomplie, deux castes seulement subsisteront aux colonies: les libres et les esclaves. Du coup les inquiétudes disparaîtraient. « L'édifice social va s'écrou­ ler », c'est un fait, donc « hâtons-nous de le reconstruire sur de nouvelles bases ». 1

Les hommes qui parlaient ainsi ne dissimulaient pas, on le voit, la hardiesse de leurs desseins. Hardiesse incontes­ table, car l'état de choses plus que séculaire sur lequel ils Proposaient de porter la main formait partie intégrante du 1 . Dépêche précitée du ministre au gouverneur de la Martinique,


296

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

système colonial, étant la conséquence directe de l'esclavage. La question des hommes de couleur se confondait donc, en son principe, avec celle du régime des noirs non libres dont la revision s'imposait é g a l e m e n t : c'était en somme tout le problème de l'esclavage que les événements de la Martinique niellaient à l'ordre du j o u r . Et il était d'autant plus difficile d'en éluder l'étude com­ plète q u e , précisément à cette époque, l'Angleterre en e n t r e p r e n a i t officiellement l'examen. Ayant obtenu en 1 8 0 7 l'interdiction de la traite, ses abolitionnistes s'étaient immé­ diatement mis en devoir d'arriver a la suppression de l'es­ clavage même. Ils multipliaient manifestations et démarches et, le 15 mai 1 8 2 3 , Buxton, stimulé par l'infatigable W i l berforce, développait à la Chambre des communes la motion par laquelle le P a r l e m e n t demeura définitivement saisi de la question. Trois mois après, le 9 juillet, pour obéir au vote de la C h a m b r e , lord Bathurst adressait aux gouverneurs des colonies de très longues instructions où il recommandait de multiplier sans délai les affranchissements, puis insistait sur le développement nécessaire de l'éducation religieuse comme sur les moyens les plus p r o p r e s à l'amélioration du sort matériel des esclaves, le tout ne devant pas avoir d'autre but que de les rendre aussi rapidement que possible dignes de la l i b e r t é . 1

Rien de cela ne demeurait inaperçu en F r a n c e , où les choses ne pouvaient néanmoins se passer de même. La question de l'abolition complète n'y était pas encore ouvertement posée. Les Libéraux concentraient leurs efforts et leurs attaques sur la répression de la traite : moins sincèrement convaincus p e u t - ê t r e , en tous cas moins pratiques que les Anglais, ils préféraient les déclamations de tribune aux

1. ordre

Précis de l'abolition de l'eselavage de l'amiral

Duperré,

ministre

dans les colonies anglaises,

de la marine,

imprimé

par

introduction, pp.IIIà XVII.


LES CASTES

297

mesures préparatoires efficaces, mais modestes. La p r o c é ­ dure parlementaire ne permettait guère, en outre, d'impo­ ser des décisions de principe au gouvernement. Celui-ci avait été obligé d'invoquer le concours des Chambres pour régler à nouveau le système commercial. Maintenant rien ne l'empêchait de se passer entièrement d'elles. Le régime intérieur des colonies continuant de d é p e n d r e des règle­ ments qu'avait prévus la charte, il lui était permis d'éviter même des ordonnances nécessairement un peu retentis­ santes. Et, de fait, c'est dans de simples instructions minis­ térielles que nous allons trouver les mesures que lui suggérèrent, les événements de la Martinique et, partant, 1 indication de la politique qu'il entendait suivre tant à l'égard des esclaves qu'à l'égard des gens de couleur. Non pas que les décisions soient radicales, ni les ordres formels. Les deux pièces qui me paraissent particulièrement importantes sont les instructions « confidentielles » a d r e s ­ sées à la Martinique et à la Guadeloupe le 2 0 février 1 8 2 4 et les instructions « très secrètes » du 3 mars s u i v a n t . Or si les unes et les autres manifestent clairement les p r é ­ férences du ministre, celui-ci ne se départ ni dans les unes ni dans les autres des formes excessivement courtoises et prudentes de l'administration d'alors. 11 ordonne moins qu'il ne conseille; il indique des solutions ou suggère des expédients, moins qu'il ne demande des avis, des informa­ tions ou des enquêtes. 1

11 se limite même à ce dernier point en parlant des esclaves. Leur sort l'intéresse sans doute, mais non sans restrictions, car précisément à la même époque on le voit conseiller au gouverneur de Cayenne de ne pas traiter t r o p bien les « noirs du roi » de crainte que la nécessité de

t. Archives des c o l o n i e s . La première de ces d é p ê c h e s a déjà été citée à Plusieurs reprises.


298

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

maintenir nue suffisante égalité n'entraîne les planteurs à des dépenses e x a g é r é e s . En écrivant aux Antilles il lui suffit donc de formuler, dans un post-seriptum autographe, quelques considérations sur les bienfaits de la morale et de la religion. En fait d'instructions positives, les gouverneurs reçoivent simplement l'ordre d'établir la situation réelle, d'étudier de très près le régime, d'examiner les peines infligées soit par les maîtres, soit par les tribunaux. Une fois seulement ces renseignements recueillis, des décisions nouvelles interviendront, s'il y a lieu. Pareil atermoiement s'explique d'ailleurs, et non point seulement par le désir légitime de n'agir qu'en pleine connaissance de cause. La révolte de 1823 a pu être si facilement réprimée que les esclaves ne paraissent pas i m m é d i a t e m e n t dangereux. L'amélioration de leur sort souffre donc des délais, tan­ dis que des mesures immédiates s'imposent au sujet des hommes de couleur perpétuellement surexcités. Et c'est pourquoi, en parlant d'eux, le ministre devient plus explicite et pressant. 1

Après avoir rappelé la situation qui résulte des règle­ ment et des usages anciens et résumé les dires des novateurs comme ceux des vieux colons, il demande quelles modifications seraient immédiatement possibles ; car des conces­ sions lui paraissent utiles, indispensables même. Rien n'empêche, selon lui, d ' a d m e t t r e les gens de couleur aux mêmes places que les blancs dans les théâtres et surtout dans les é g l i s e s ; rien n'empêche de les autoriser à prendre au besoin les titres de sieur et de dame, ni de révoquer l'interdiction qui les écarte de toutes les fonctions publiques, des moindres places dans les bureaux. Pratiquement, dernière mesure serait d'ailleurs sans aucun danger, les

1. juillet

Archives 1824.

des

colonies.

Le ministre au

gouverneur

de

la

Guyane,


LES CASTES

299

nominations étant faites par le gouvernement ou ses repré­ sentants. Admissibles aux emplois, les hommes de couleur n'y seraient pas forcément appelés ; on pourrait ne les choisir qu'à titre très exceptionnel. Et de même aussi pour les autres menus adoucissements. Le gouverneur de la Gua­ deloupe a proposé de ne procéder jamais que par mesures individuelles, présentées comme des récompenses. Un tel système a manifestement les préférences du ministre. La prudence lui commande des innovations, mais, au fond, il demeure partisan de l'état de choses ancien. Les gens de couleur lui paraissent irrémédiablement d a n g e r e u x . Il n'entrevoit pas la possibilité de leur accorder jamais les droits politiques qu'ils réclament et il se demande si, même après plusieurs générations de liberté, ceux qui seront issus d'une union légitime pourront être appelés à jouir, touchant le mariage, l'adoption, la tutelle, les successions ou les donations, des divers droits civils qui leur sont encore refusés. Tenant ces hommes en suspicion, il veut les main­ tenir sous une étroite surveillance : le mieux serait donc, selon lui, de les éloigner des villes. Enfin, puisque c'est la classe elle-même qui est inquiétante par définition, la première chose est de l'empêcher de s'accroître et, dans ce but, les instructions ministérielles recommandent avec in­ sistance de diminuer de plus en plus le nombre des affran­ chissements. Dans la circulaire anglaise que je mentionnais tout à l'heure, lord Bathurst disait : « Il faut les favoriser. » Quel­ ques mois plus lard Clermont-Tonnerre s'écrie : « Il faut les r e s t r e i n d r e . » Ces ordres contraires manifestent clairement la divergence des politiques. Le gouvernement britan­ nique prépare franchement l'abolition de l'esclavage; le gouvernement français songe à l'atténuer, mais seulement sous la poussée des événements et lui-même s'efforce dès lors de r e s t r e i n d r e l'effet des mesures qu'il prescrit. En


300

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

même temps, le ministre fait expressément assurer les colons qu'il n'a en vue que leurs seuls intérêts. « Dites-leur, ajoutet-il, qu'aucun des droits acquis ne sera méconnu », et, comme il avait accordé une audience à un homme de cou­ leur, il s'en excuse d ' u r g e n c e , expliquant que ce fut par mégarde, qu'il ignorait en présence de qui il devait se trou­ v e r . L'incident est minime, sans doute, mais précise un état d'esprit. M. de C l e r m o n t - T o n n e r r e entend maintenir le système des castes, et cela parce qu'il entend demeurer fidèle à l'état de choses qui provoqua leur formation. Toutes les réflexions que lui suggèrent les divers événements de la Martinique le m o n t r e n t , en somme, esclavagiste intransigeant. 1

Et qu'on n'aille point trouver que c'est attacher trop d'im­ portance à de menues indications. En se séparant pour conduire en des lieux opposés, deux routes ne font souvent entre elles qu'un angle des plus faibles. De même force est de tenir compte de simples nuances en étudiant les périodes un peu confuses où une politique encore incertaine se cherche en quelque sorte, se dégage et s'oriente. Or, que nous examinions en ce moment une telle période, les hésitations mômes le prouvent dont le gouvernement témoigne. Les moindres indices p r e n n e n t donc ici de l'importance et d'autant plus que ces indices sont d'une incon­ testable clarté. Les tendances manifestées à propos de l'esclavage s'accordent admirablement, en effet, avec les résolutions que nous avons vu p r e n d r e à propos du com­ merce tandis que, d'autre part, les conclusions qu'il y aura lieu de tirer des unes et des autres se trouvent d'avance corroborées par la façon dont le ministère nouveau poursui­ vait les entreprises à lui léguées par son prédécesseur.

1. Archives des colonies. Le ministre an gouverneur de la Guadeloupe, 10 mars

1824.


LES AFFAIRES EN COURS

III.

LES

AFFAIRES

EN

301

COURS.

Ces entreprises étaient, on s'en souvient, au nombre de trois, — sans compter Saint-Domingue, affaire très an­ cienne pour laquelle on avait imaginé simplement une solu­ tion provisoire et nouvelle — : des études avaient été com­ mencées pour mettre la Guyane définitivement en valeur; des expéditions avaient été envoyées au Sénégal, puis à Ma­ dagascar pour établir des cultures qui se passeraient de la main-d'œuvre servile. En s'installant à la marine, M. de Clermont-Tonnerre ne révoqua aucune des instructions qu'avait données Portai. Naturellement, car les cas sont très rares où le remplace­ ment d'un ministre se traduit par un revirement soudain. Les changements d'orientation ne se manifestent que plus tard et graduellement. Un temps durant, les bureaux conti­ nuent d'obéir aveuglément à l'impulsion précédemment reçue; le nouveau chef de son côté n'aperçoit pas encore la portée des questions à lui soumises, et, s'il est homme de sens, commence presque toujours par laisser le cours libre aux affaires engagées, que celles-ci, d'ailleurs, aillent très bien ou assez mal. C'est assez mal que les choses allaient à Madagascar. A Peine l'expédition chargée d'assurer à la fois un point de relâche et une colonie de culture était-elle arrivée dans l ' î l e Sainte-Marie, à l'automne de 1 8 2 1 , que des difficultés diverses avaient surgi, toutes imprévues. Sylvain Roux se montra un administrateur tellement fantaisiste qu'il fallut très rapidement le destituer. Il fut bientôt évident, d'autre part, que les enquêtes et les travaux des commissions p r é ­ paratoires n'avaient pas fourni des lumières suffisantes. Le climat, d'abord, était moins favorable qu'on ne pensait.


302

LE MAINTIEN DU « SYSTEME COLONIAL »

Les malades furent nombreux et Sylvain Roux mourut luimême avant d'avoir appris la perle de son commandement. Tout bien considéré, l'île ne paraissait pas offrir non plus les ressources agricoles espérées. La partie médiane, qui seule convenait aux plantations, était restreinte. Impossible de développer tant soit peu la colonie à moins de l'étendre dans Madagascar m ê m e . Or, la chose était rendue difficile par les circonstances politiques. Dès la fin de novembre 1 8 2 1 , en effet, un bâtiment de guerre anglais s'était présenté devant Sainte-Marie pour de­ mander le motif de la présence des Français. Sylvain Roux vivait encore. Il répondit n'avoir aucun compte à r e n d r e , et M. de Freycinet, gouverneur de Bourbon, immédiatement averti, s'était hâté de réclamer des explications à son col­ lègue de Maurice. Il en reçut une déclaration portant que le gouvernement de Madagascar avait notifié aux autorités anglaises ne reconnaître à aucune puissance européenne le moindre droit sur un territoire de l'île, et, d'autre part, que Madagascar devait être considérée comme une puissance parfaitement i n d é p e n d a n t e , unie au roi d ' A n g l e t e r r e par des traités d'alliance et d ' a m i t i é . Le dernier point était exact. Forcé en 1 8 1 6 de ne plus considérer Madagascar comme anglais, sir Robert F a r q u h a r avait brusquement changé de tactique. Résolu a ne pas a d m e t t r e les droits de la F r a n c e , il avait substitué la thèse de l'indépendance à celle de la possession, reconnu Radama, chef des Hovas, comme roi de l'île entière, conclu avec lui deux traités, puis envoyé des missionnaires et un résident chargés de le main­ tenir constamment dans la bonne v o i e . Pour y parvenir plus sûrement des sommes considérables près de 9 0 0 0 0 0 francs, exactement 35742 livres sterling furent, en outre, 1

2

3

1.

Précis

sur les établissements formes

a. Ibid.,

p. 3 6 .

3.

History

Ellis.

of

Madagascar.

à Madagascar,

p. 25 à 3 0 .


LES AFFAIRES E N COURS

303

dépensées de 1 8 1 6 à 1 8 2 2 .Aussi Sylvain Roux désireux de donner de l'air à la colonie naissante ayant reçu le 20 mars 1 8 2 2 la déclaration de vassalité de douze chefs de la côte, Radama riposta par une proclamation déclarant nulle toute cession de territoire non ratifiée par lui et fit occuper l'ancien établissement français de Foulepointe. M. Blévec qui venait de succéder à Sylvain Roux protesta contre les p r é ­ tentions hovas, demanda du secours tant à Bourbon qu'à Paris, et, en attendant, mit Sainte-Marie en état de d é f e n s e . Les agents français faisaient ainsi de leur mieux en s'efforçant de maintenir les droits politiques dont ils avaient reçu la garde. Ils s'appliquaient en même temps à déve­ lopper les cultures et toute la terre arable de Sainte-Marie était maintenant utilisée. Quatre domaines particuliers s'y trouvaient installés et une plantation de l'Etat qui renfer­ mait t r e n t e mille caféiers . L'exécution du programme pri­ mitif se poursuivait donc régulièrement. A Paris toutefois, le gouvernement semblait se borner maintenant à laisser aller les choses. Il n'envoyait ni désaveu, ni contre-ordres, mais ne se hâtait pas non plus d'adresser des encourage­ ments ou d'expédier des secours. Et c'est peut-être le premier indice d'une évolution plus nettement accusée par la conduite tenue au Sénégal. 1

2

3

Là encore l'entreprise du précédent ministère se conti­ nue : un règlement est élaboré pour les concessions de t e r r e s au Oualo ; le ministre signe des dépêches dans lesquelles il demande des nouvelles et s'intéresse aux résultats o b t e n u s ; les renseignements favorables sont officiellement publiés 4

5

1. Asiatic Journal, mars 1 8 2 9 , p. 3 6 9 . 2.

Précis, p. 2 8 à 3 2 .

3 . Précis, p. 3 3 . 4. 15 mai 1 8 2 2 . Annales maritimes, 1 8 2 2 , 1 partie, p. 6 6 6 . 5. A r c h i v e s des c o l o n i e s . L e ministre au commandant du Sénégal, 5 février 1 8 2 3 ; cf. au m ê m e , 8 mars, 2 2 novembre et 9 décembre 1824. e


304

LE MAINTIEN DU « SYSTEME COLONIAL » 1

dans les Annales maritimes et coloniales ; des primes spé­ ciales instituées en vue d'encourager la culture du c o t o n ; des notes, enfin, insérées dans les journaux pour attirer sur le Sénégal l'attention des capitalistes . Toutefois, si le département de la marine encourage encore les sœurs de Saint-Joseph qui veulent élever en France « de jeunes Afri­ cains » et s'il propose d'en admettre quelques autres dans les écoles d'arts et m é t i e r s , l'instruction des indigènes pa­ raît tenir moins de place dans les préoccupations. Le prin­ cipe fondamental de l'entreprise semble lui-même moins strictement maintenu et aux nègres complètement libres laissés sous la domination de leurs chefs, s'adjoignent ou se substituent les « engagés » qui ne sont, en somme, que des esclaves à t e r m e . Le désir d'assurer l'expansion française en civilisant les indigènes, l'intention de s u p p r i m e r la maind'œuvre servile, les visées philanthropiques de tout ordre, si nettement accusées à l'origine, ne s'aperçoivent plus maintenant. L'entreprise est poursuivie, mais fût-il même démontré, et cela n'est pas, que c'est avec une sollicitude égale, qu'il demeurerait encore que c'est dans un esprit différent. 2

3

4

5

Et le même p h é n o m è n e réapparaît quand le ministre en­ t r e p r e n d résolument ce que son prédécesseur s'était con­ tenté d'examiner. En dépit du trop ingénieux CatineauLaroche, Portai, on s'en souvient, n'avait rien résolu au sujet de la G u y a n e . Plus téméraire ou plus entreprenant, 6

1 . Voir, par e x e m p l e , Annales 1823, 2 partie, t. I , p. 5 4 8 .

maritimes,

1822, 2

e

partie,

t. I I , p. 634 ;

e

2 . Cottu. Le S é n é g a l , Revue des Deux Mondes, 15 j a n v i e r 1 2 4 5 . 3 . A r c h i v e s des colonies. Le ministre au c o m m a n d a n t du S é n é g a l , 2 1 mai

1823. 4. A r c h i v e s des coionies. Le ministre au c o m m a n d a n t , 16 juin 5 . A r c h i v e s des colonies. vrier 1 8 2 3 . G. Ci-dessus, p. 2 2 2 .

1824.

Le ministre au c o m m a n d a n t du S é n é g a l , 5 fé-


LES A F F A I R E S EN COURS

305

Clermont-Tonnerre décida. Une expédition préparatoire commandée par un colonel partit de F r a n c e , dans les tout derniers jours de 1 8 2 2 , composée d'une compagnie d'ou­ vriers militaires, d'un détachement de sapeurs et de cin­ quante orphelins apprentis des deux s e x e s . Elle allait e n t r e p r e n d r e des défrichements dans les régions de la Mana, signalées déjà par les explorations précédentes et y p r é p a r e r l'installation de colons définitifs. Quant à ceux-ci, on savait maintenant ce qu'ils seraient. Les bureaux continuent bien comme par le passé à chercher partout de la main-d'œuvre, et le ministre informé des bonnes dispositions de certains français de la Louisiane ordonne immédiatement d'en r e ­ c r u t e r . Ils ne seront toutefois qu'un appoint. Le ministre accueille à la fois les offres d'un alsacien, M. Cerf berr, qui a proposé de partir en e m m e n a n t quelques familles alsaciennes, et celles de M. Gerbet, capitaine de la g e n d a r m e r i e de couleur de la Guyane, actuellement en congé, qui s'est déclaré prêt à recruter des paysans du J u r a . Et si les très médiocres nou­ velles qui parviennent de l'expédition préparatoire impo­ sent la p r u d e n c e et font limiter strictement le n o m b r e des familles ainsi envoyées, on espère fort pouvoir se montrer bientôt plus large. Le ministère, on le voit, entend ne lais­ ser de liberté à personne. Il veut tout faire; il ne se borne pas à provoquer des demandes et prétend choisir lui-même les candidats. En cela il demeure fidèle aux traditions fran­ çaises et l'œuvre coloniale lui apparaît toujours comme r e s ­ sortissant au seul domaine de l'Etat. Toutefois, et c'est là le trait à retenir, ces colons, nommés un peu comme le se­ raient des fonctionnaires n'intéressent p a s , maintenant, Parce qu'ils coloniseront. Ce d e r n i e r point est presque ac1

2

3

1. Précis

sur la colonisation

de la Mana, p. 2 8 .

2. Archives des colonies. Le ministre au commandant de la G u y a n e , 17 d é c e m b r e 3 . Précis,

1823. p. 3 3 .

SCHEFER.

20


306

LE MAINTIEN DU « SYSTEME COLONIAL »

cessoire. Les instructions confidentielles remises au capitaine de vaisseau Milius, quand il est allé remplacer à Cayenne le baron de Laussat, lui ont fait soigneusement observer, en effet, que les combinaisons commerciales sont, au moins provisoirement, é c a r t é e s ; qu'il ne saurait être question de fonder à la Mana une colonie à sucre, qu'il ne s'agit que d'offrir à des familles pauvres et laborieuses une existence qui leur est refusée en F r a n c e . La surpopulation de la mé­ tropole préoccupe seule et le désir de canaliser l'émigration l'emporte sur tous les autres. Le ministre précédent, en y son­ geant aussi, visait surtout pourtant à ne point laisser perdre des forces utilisables ; jugeant les Antilles minées par l'aboli­ tion de la traite et l'emploi des nègres désormais dangereux en Amérique, il rêvait de compléter à la Guyane l'œuvre qu'il entamait en Afrique et de fonder à l'aide d'ouvriers blancs une colonie de culture qui deviendrait une réserve pour l'avenir. L'administration nouvelle, au contraire, se défend expressément de rien vouloir qui puisse créer une concurrence aux vieilles îles et, de la sorte, les intentions qu'elle manifeste à l'égard de la Guyane cadrent bien avec ses dispositions présumées au sujet de Madagascar ou du Sénégal, comme avec les résolutions prises à propos de l'esclavage ou du régime commercial. 1

Avant de rapprocher ces indications éparses pour essayer d'en tirer une conclusion à peu près précise, une dernière affaire reste toutefois à considérer. Que fait-on pour SaintDomingue ? Persévère-t-on dans la politique du ministère Richelieu qui se désintéressait à peu près de la colonie perdue, étant satisfait d'y avoir sauvegardé les intérêts des négociants ? Revient-on au contraire aux desseins agressifs de la première Restauration qui, pour complaire aux colons, rêvait de r e c o n q u é r i r ? Ni tout à fait l'un, ni tout à fait l'autre.

1. Précis de lu colonisation

de la Mana,

p. 29.


LES A F F A I R E S EN COURS

307

Dans l'île, la position des gouvernements i n s u r r e c t i o n ­ nels s'est renforcée, p a r suite môme du long répit à eux laissé, et ils se trouvent maintenant, en outre, plus com­ plètement soustraits encore aux influences e u r o p é e n n e s . Après la révolution de Cadix, les autorités de la partie e s ­ pagnole o n t gagné la Bolivie, et le p r é s i d e n t Boyer s'est immédiatement emparé des territoires ainsi vacants. Quel­ ques planteurs français ayant réclamé protection à la Mar­ tinique, u n e petite expédition a d é b a r q u é , alors, en 1 8 2 2 dans la presqu'île de Samana : elle n'y a point été main­ t e n u e . « Nos sentiments commencent d'être conciliants », écrivait en outre M. de C l e r m o n t - T o n n e r r e , et la chose était r i g o u r e u s e m e n t vraie. En octobre 1 8 2 2 , P l a c i d e - S é r a p h i n Louverture, le fils adoptif de Toussaint, qui vivait à Agen d'une pension de quinze cents francs q u e lui servait la France, avait d e m a n d é l'autorisation de r e t o u r n e r dans son pays où, disait-il, Boyer le réclamait. Le conseil d e s m i ­ nistres en délibéra, se d e m a n d a n t si ce n'était pas risquer d'exciter les noirs, p a r t a n t d'ébranler la domination des mulâtres, chose qui eût été fâcheuse, les mulâtres semblant plus conciliants q u e les noirs. Finalement, il fut décidé qu'un contrôleur de la marine, Liot, irait trouver Boyer dont 1

2

était connu, sous prétexte de le consulter sur le voyage de Placide-Séraphin, en réalité pour démêler à quelles con­ ditions il consentirait à traiter . Liot ne rapporta aucune réponse positive mais annonça l'arrivée d'un émissaire de Boyer . Celui-ci vint, en effet, et des p o u r p a r l e r s s'engagèrent, d'abord à Bruxelles semble-t-il, ensuite à Paris où 3

4

5

1. Boyer-Péreleau, Les Antilles françaises, t. III, p. 419. 8

2. Archives des c o l o n i e s . Le ministre au gouverneur d e la G u a d e l o u p e , mai 1823. 3. A r c h i v e s d e s c o l o n i e s .

Rapport au Conseil d e s ministres,

rapport au roi et d é c i s i o n , 3 o octobre 1 8 2 2 . 4. lbid.

Rapport au r o i , 2 0 mai 1 8 2 3 .

5. lbid. Rapports des 15 j u i l l e t et 2 2 septembre

l824.

1 9 octobre;


308

LE MAINTIEN DU « SYSTÈME COLONIAL »

par p r u d e n c e M. de C l e r m o n t - T o n n e r r e recevait les r e p r é ­ sentants de S a i n t - D o m i n g u e au milieu de la nuit. L'entente se fit et la reconnaissance de l'indépendance, moyennant i n d e m n i t é , était admise en principe dès le mois d'août 1 8 2 3 . Le résultat demeura provisoirement secret, toujours sans doute pour ne pas d o n n e r l'éveil aux anciens colons de l'île. Ceux-ci en effet auraient préféré autre chose q u ' u n e solu­ tion préconisée p a r les orateu rs les plus exagérés de la g a u c h e . P o u r t a n t ce n'était pas pour complaire à Sébastiani ou à ses amis que le g o u v e r n e m e n t agissait comme il faisait. Mais sans parler de la g u e r r e d ' E s p a g n e qui occupait les forces militaires et absorbait les c r é d i t s , u n e expédition de complète apparaîtrait plus aléatoire encore que par le passé et ses bénéfices de moins en moins certains. Mieux vaut dès lors un a r r a n g e m e n t q u i p r o c u r e r a tout au moins aux vic­ times de la révolte q u e l q u e i n d e m n i t é p é c u n i a i r e . La pre­ mière conséquence, il est vrai, sera l'abrogation de l'ordon­ nance de 1 8 1 6 : le g o u v e r n e m e n t se p r é p a r e à la prononcer car S a i n t - D o m i n g u e devenue officiellement é t r a n g e r , les p r o d u i t s ne peuvent plus être assimilés à ceux de nos îles. Du coup les intérêts du commerce se trouvent sacrifiés. Mais nous ne sommes plus, on le sait, au t e m p s où l'influence des Bordelais s'étalait en souveraine. Les sympathies vont bien plutôt au colons, q u i n e v e r r o n t pas installer en Guyane u n e concurrence d a n g e r e u s e , ni continuer au Séné­ gal des expériences p h i l a n t h r o p i q u e s ou « négrophiles » qui semblent un blâme à leurs t r a d i t i o n s . Toutefois le m i n i s tère se cache pour négocier avec les envoyés de Boyer et, à défaut de toute autre preuve, ce fait seul suffirait à prou­ ver q u e si la sympathie du ministre est plutôt acquise aux p l a n t e u r s , s'il essaie de leur p r o c u r e r des avantages qu'il 1

2

1.

Malo,

2.

Archives

3.

E l l e le sera par l'ordonnance du 1 2 mars 1 8 2 4 . A r c h i v e s d e s colonies.

Histoire d'Haïti,

p. 3 9 0 ; R o u s s e t ,

Clermont-Tonnerre,

p. 3 2 4 - 3 2 6 .

e

parlementaires, 2 s é r i e , t. X X X V I , p . 5 8 4 .


LES A F F A I R E S E N COURS

309

estime l u i - m ê m e raisonnables et légitimes, il ne se laisse cependant pas dominer par eux. Au vrai, ni en matière d'expansion, ni en matière de mise en valeur ou de relations commerciales, aucune t e n d a n c e réfléchie ne l'emporte plus. Des hommes e n t r e p r e n a n t s , Portai surtout, avaient entrevu des combinaisons complète­ ment nouvelles et commencé confusément à les réaliser. Mais l'impulsion ainsi donnée n'avait pas été assez longue pour se p r o l o n g e r nécessairement après eux. L e u r s succes­ seurs, venus d'un autre milieu et qui n'ont ni leur hardiesse ni leur i n d é p e n d a n c e d'esprit, continuent leurs e n t r e p r i s e s machinalement et sans en mesurer la portée possible. Ils n'ont pas d'idées a r r ê t é e s . Alors, par une sorte d ' a u t o m a ­ tisme, la routine administrative, que p e r s o n n e ne mate p l u s , redevient la souveraine. Les précédents r è g n e n t sans conteste et les formules cent fois répétées s e m b l e n t de nouveau des a r g u m e n t s . On cesse de réfléchir aux i n é luctables conséquences qu'entraîne l'abolition de la t r a i t e . Les îles à épices r e p r e n n e n t le p r e m i e r r a n g dans la h i é r a r ­ chie des colonies, l'esclavage et les castes ne sont plus contestés, l'exclusif se trouve maintenu, et tout le vieux système colonial t r i o m p h e derechef. Le début du ministère de Villèle m a r q u e par cela même un temps d'arrêt dans l'évolution de la politique coloniale, voire un moment de recul. Ceci n'est vrai toutefois que t o u ­ chant les questions que j e viens d'énumérer. M. de Clermontt o n n e r r e qui n'est pas comme jadis Malouet inféodé aux colons, n'est pas non plus un homme d'ancien r é g i m e . E t c'est p o u r q u o i , si les e n t r e p r i s e s économiques ou sociales des armateurs se trouvent b r u s q u e m e n t enrayées, l'œuvre administrative et politique qu'ils avaient e n t r e p r i s e se p o u r ­ suit au contraire implacablement.


C H A P I T R E

LES

I.

ORDONNANCES

— L E S SERVICES MÉTROPOLITAINS.

II

ORGANIQUES

— 1. L e partage d e s attributions.

— 2. Le classement d e s d é p e n s e s . II.

L'ORDONNANCE D U B O U R B O N . —

1.

La p r é p a r a t i o n . —

2 . L e texte.

I I I . — L E S M E S U R E S COMPLÉMENTAIRES. — 1. L e g o u v e r n e m e n t des colonies d ' A m é r i q u e . — a. L'organisation j u d i c i a i r e . — 3 . Affaires diverses. IV.

L'ŒUVRE

D U MINISTÈRE

VILLELE.

1.

Son

caractère.

a.

Ses

limites.

Pour considérable qu'elle fût, la réorganisation adminis­ trative effectuée de 1 8 1 6 à 1 8 2 0 ne pouvait être jugée définitive. Malgré l'admiration que lui vouaient ses auteurs elle soulevait des critiques qui n'étaient pas indistinctement négligeables. Elle n'avait pas embrassé non plus toutes les parties du service, et, un p e u hâtivement menée enfin, avec des procédés simplement e m p i r i q u e s , ne présentait pas la belle symétrie pondérée si chère aux bureau­ crates français. Or une régularité plus élégante devait précisément paraître souhaitable aux deux ministres à qui les colonies furent successivement confiées p a r M. de Villèle, et, comme Charles X devait se m o n t r e r au moins aussi indifférent q u e Louis XVIII à tous les détails d'administration, les ministres seuls sont à considérer. Quand, dans l'été de 1 8 2 4 , après la b r u y a n t e retraite de C h a t e a u b r i a n d , Villèle voulut diriger p a r lui-même les Affaires étrangères,


LES ORDONNANCES ORGANIQUES

311

il e n confia la gestion officielle à la docilité très effacée du baron de Damas, remplacé à la Guerre p a r M. de ClermontT o n n e r r e que nous avions p r é c é d e m m e n t installé à la Marine. Celle-ci fut alors confiée au comte de Chabrol. ClermontT o n n e r r e avait été artilleur et m o u s q u e t a i r e ; Chabrol ma­ gistrat et préfet. Tous deux étaient également amis de la p r é ­ cision et de l'ordre, et, soit d i r e c t e m e n t i n i t i é s aux méthodes de Napoléon, soit mis en mesure de les voir de très p r è s , tous deux étaient également enclins aux grandes réformes d'ensemble, comme en témoignent les mesures générales alors prises pour réorganiser la m a r i n e . Leur incompétence faisait enfin la part très belle aux bureaux qui demeuraient Pareils, car si M. de Crouseilhes était, en août 1 8 2 4 , r e m ­ placé comme directeur des colonies, p a r le baron de L a reinty à qui M. Filleau de Saint-Hilaire succédait en fé­ vrier 1 8 2 6 , aucun de ces c h a n g e m e n t s ne paraissait i m p l i q u e r une modification quelconque de la politique. Tout, jusqu'à leur ignorance c o m m u n e , rendait donc les deux ministres de la marine du cabinet Villèle particulièrement aptes à travailler dans le môme esprit à une même tâche coloniale. De fait, nous n'apercevrons à cet égard aucune différence dans ce qu'ils firent, encore que les hommes de l'opposition aient toujours tenu à se m o n t r e r beaucoup plus d u r s pour le p r e m i e r q u e pour le second. Les réformes q u e l'un com­ mença furent continuées p a r l'autre et si exactement qu'il est bien inutile de c h e r c h e r à classer a u t r e m e n t que p a r leurs objets les actes qui s'échelonnèrent de la fin de 1 8 2 2 à la fin de 1 8 2 7 . Certains visaient exclusivement les colonies, d'autres p r i n c i p a l e m e n t la métropole. Nous examinerons d'abord ces d e r n i e r s ; puis après avoir indiqué aussi le 1

I . Notamment : R è g l e m e n t du 7 j a n v i e r 1 8 2 4 sur l e s é q u i p a g e s d e l i g n e ; ordonnace du 1 7 mars 1824 sur la solde et l ' a v a n c e m e n t d e s g e n s d e m e r ; ordonnance d u 2 octobre

1 8 2 5 , sur les é q u i p a g e s d e l i g n e .

t. X X I V , p . 4 3 6 e t 4 7 8 ; t. X X V , p . 2 7 3 .

Duvergier,


312

L E S ORDONNANCES OROAN1QUES

c h a n g e m e n t a p p o r t é clans les r a p p o r t s financiers avec les colonies, nous analyserons la réorganisation des services locaux.

I.

LES

SERVICES

MÉTROPOLITAINS.

I.

Dans les services métropolitains même, il faut encore d i s t i n g u e r et, avant d'en venir à la réforme qui touchait au principe de l'administration centrale, m e n t i o n n e r deux créa­ tions accessoires, visant s i m p l e m e n t à la renforcer. Le r é g i m e commercial, très délicat à régler, ne saurait l'être sans les lumières des spécialistes. Ceux-ci étaient toujours consultés et nous avons vu les ministres s'adresser aux C h a m b r e s de commerce ou au Conseil s u p é r i e u r . Mais la composition et les a t t r i b u t i o n s particulières de ces assem­ blées ne leur p e r m e t t a i e n t pas de r e n d r e tous les services nécessaires. S'agissait-il p a r t i c u l i è r e m e n t des colonies, trois ou q u a t r e ministères devaient intervenir. La Marine, comme de j u s t e , les Affaires é t r a n g è r e s qui trouvaient parfois un mot à dire : l ' I n t é r i e u r , qui correspondait avec les Chambres de c o m m e r c e ; les f i n a n c e s enfin, dont d é p e n d a i e n t les douanes. De là, d ' i n t e r m i n a b l e s p o u r p a r l e r s et d'insup­ portables l e n t e u r s . Pour remédier à cet étal de choses une o r d o n n a n c e fut signée, le 6 janvier 1824 , instituant un Conseil supérieur du commerce et des colonies où tous les ministres siégeaient à côté d'un certain nombre de hauts fonctionnaires. Il était c h a r g é d'aviser à l'amélioralion des lois et tarifs régissant les r a p p o r t s du commerce français avec l ' é t r a n g e r et avec les colonies, ainsi que de l'examen des projets do lois ou d ' o r d o n n a n c e préparés sur 1

1. D u v e r g i e r , t. X X I V , p .

435.


LES SERVICES MÉTROPOLITAINS

313

la matière. En outre, un Bureau du commerce et des colo­ nies était créé, dont une ordonnance du 2 0 m a r s régla la composition définitive, tandis qu'une seconde ordonnance de la même d a t e en confiait la présidence à M. de SaintCricq. Le choix du directeur des douanes était significatif, marquant l'intention de ne pas modifier la politique écono­ mique jusque-là suivie. La création d'une administration p e r m a n e n t e , destinée il recueillir toutes informations et à p r é p a r e r toutes réformes jugées utiles, révélait, d'autre part, le sentiment de difficultés grandissantes, ainsi que le désir d'être plus complètement et plus régulièrement éclairé. 1

2

A cela les ministres de ce temps tenaient très particuliè­ r e m e n t et ceux-mêmes dont la compétence n'était point d o u ­ teuse sollicitaient volontiers des avis, au besoin de leurs s u b o r d o n n é s . Aussi avons-nous r e n c o n t r é déjà plusieurs commissions consultatives, réunies temporairement pour des objets spéciaux. Mais des hommes tels que MM. de ClermontT o n n e r r e et de Chabrol ne pouvaient g u è r e se contenter de conseillers momentanés. Ils étaient l'un et l'autre préoc­ cupés de réformes, et, parfaitement consciencieux, ne voulaient agir qu'à bon escient. Or, dans la conduite de leur d é p a r t e m e n t les questions qu'allait étudier dorénavant le Bureau du commerce n'étaient pas seules à les pouvoir e m b a r r a s s e r . Peu au l'ait des détails techniques, ils devaient souhaiter l'un comme l'autre trouver constamment à leurs côtés quelques spécialistes, officiellement qualifiés pour les éclairer. M. de C l e r m o n t - T o n n e r r e conçut dans ce but une institution et la créa, par une ordonnance qui fut signée le j o u r même où arrivait aux affaires M. de Chabrol. Ce dernier accepta le legs, se hâta de le faire passer clans la pratique, choisit les hommes et, le 26 octobre 1 8 2 4 ,

1.

D u v e r g i e r , t. X X I V , p.

2. Annales

maritimes,

1824,

486. RE

1

partie, p.

320.


314

L E S ORDONNANCES ORGANIQUES

vint présider la séance inaugurale du Conseil d'ami­ r a u t é . C e conseil se composait de trois officiers généraux, de deux officiers supérieurs de l'administration de la marine ou d'anciens administrateurs des colonies. Il devait don­ ner son avis s u r toutes les mesures relatives à la législation maritime et coloniale, à l'administration des colonies, à l'organisation des armées navales, aux travaux et construc­ tions maritimes, à la direction et à l'emploi des forces na­ vales. Les questions p u r e m e n t coloniales devaient lui être soumises, on le voit, pôle-môle avec des questions exclusi­ vement maritimes. A cela rien q u i puisse étonner si l'on se souvient de cette doctrine ancienne que d'Entrecastaux ré­ sumait en assimilant le g o u v e r n e m e n t des établissements lointains au « service à la mer ». L'institution du conseil d'Amirauté n'était donc à nul égard une mesure révolution­ naire et il visait surtout, en somme, à mettre plus d'ordre et de cohésion dans les travaux du ministère de la marine, tout comme la création du Conseil et du Bureau du commerce visait à mieux coordonner l'action simultanée de divers ministères. Mais quand il s'agissait des colonies, ce n'était pas a propos du seul commerce que plusieurs d é p a r t e m e n t s minis­ tériels se voyaient imposer une collaboration d'où résultaient des difficultés et des conflits. Complètement chargée des établissements lointains, la marine devait parfois emprunter le personnel nécessaire. Elle obtenait quelques magistrats de la Justice ; elle complétait les garnisons avec des soldats continuellement réclamés à la G u e r r e . L'organisation militaire était demeurée en effet ce que nous l'avons vue en 1814, sauf pour l'artillerie. Nulle p a r t , la population coloniale n'était astreinte au service et les « milices » locales demeu1

2

1. L'ordonnance d a n s Marine ; Procès-verbaux

Duvergier,

du Conseil

t. X X I V ,

p . 508. A r c h i v e s

de la

d'Amirauté.

a. V o i r sur c e point aux A r c h i v e s d e s c o l o n i e s la d é p ê c h e au ministre de la Justice du 30 juin 1825.


L E S SERVICES METROPOLITAINS

315

r a n t de vagues gardes nationales, les cipayes de l'Inde, les noirs du Sénégal ou de Madagascar de simples auxiliaires peu n o m b r e u x , partout la défense extérieure et le maintien de l'ordre d é p e n d a i e n t des contingents tirés d ' E u r o p e . La ma­ rine fournissait des artilleurs, ayant depuis l'ordonnance du 2 1 février 1 8 1 6 , son artillerie p r o p r e . P a r c o n t r e , n'ayant point d'infanterie, elle se voyait obligée d'en d e m a n d e r . Des unités constituées avaient été ainsi envoyées par la Guerre au moment des reprises de possession et d e p u i s , pour combler les vides r é s u l t a n t s des décès ou des libéra­ tions, un bataillon spécial formé en F r a n c e recevait des hommes tirés de l'armée active et les centralisait, en q u e l ­ que sorte, jusqu'au jour de leur e m b a r q u e m e n t où ils p a s ­ saient b r u s q u e m e n t sous la d é p e n d a n c e de la M a r i n e . 1

2

Le particularisme forcené de nos administrations s'ac­ commodait mal d'un pareil système. A peu près au moment où nous sommes arrivés, le garde des Sceaux faisait décla­ rer officiellement q u e , s'il était reconnu nécessaire d'envoyer dans les colonies des magistrats de la métropole sans leur faire p e r d r e leur r a n g et leurs avantages, lui ne pouvait r e ­ noncer au droit de les n o m m e r , ni à celui de veiller au maintien de leur discipline ou de leur d o n n e r des i n s t r u c ­ tions c o n v e n a b l e s . A cet égard, ajoutait-il, aucun t e r m e moyen ne s'admettait. Mais les e m p r u n t s de magistrats demeuraient relativement rares et le corps auquel ils a p ­ p a r t i e n n e n t n'ayant pas une hiérarchie très stricte des ac­ c o m m o d e m e n t s étaient possibles. Il en allait a u t r e m e n t pour les t r o u p e s , plus n o m b r e u s e s et p e r p é t u e l l e m e n t r e ­ quises. Les objections que pouvait formuler la G u e r r e , o b 3

1 . D u v e r g i e r , t. X X , p. 2 1 7 . 2. Rapport au roi sur le budget de 1830. Cf. N e d Noll. Histoire coloniale, 3.

de

l'armée

pp. 39 et suiv.

A r c h i v e s de la Marine. Procès-verbaux

du 25 j u i n

1825.

du Conseil

d'Amirauté,

séance


316

LES ORDONNANCES ORGANIQUES

jections analogues, n'en doutons pas, à celle de la Justice acquéraient donc une importance particulière. La Marine, d'ailleurs, n'était pas non plus satisfaite : elle accusait le ministère voisin de lui passer ses plus mauvais sujets et c'est en o u t r e , on le sait, la tendance de toutes les adminis­ trations de vouloir toujours se suffire : chacune d'elles ne recourt aux autres qu'à son corps défendant. Responsable des colonies, la marine prétendait les défendre seule. Possé­ dant déjà ses t r o u p e s , elle souhaitait s'en voir accorder davantage qui lui a p p a r t i e n d r a i e n t en p r o p r e et suffiraient à ses besoins. Elle avait obtenu par les ordonnances des 7 août et 13 novembre 1822 la création à son profit d'un nouveau régiment d'artillerie et de deux r é g i m e n t s d'infan­ t e r i e . M. de C l e r m o n t - T o n n e r r e ne se tint pas encore pour satisfait et demanda deux r é g i m e n t s s u p p l é m e n t a i r e s . De la sorte il aurait assuré la tâche entière, fourni les garnisons et assuré en F r a n c e le service des d é p ô t s ; la Guerre ne serait plus intervenue en r i e n . 1

2

Le roi, semble-t-il, consentit d'abord. Mais le ministre de la g u e r r e s'émut, protesta, trouva de l'appui auprès de ses autres collègues et l'emporta. La réforme alla dès lors à l'opposé de ce qu'avait souhaité son p r e m i e r a r t i s a n . Les nouveaux régiments d'infanterie de marine ne lurent pas Créés. Bien mieux, les anciens d i s p a r u r e n t , et l'ordonnance du 3o d é c e m b r e 1823 , complétée par l'instruction du 13 oc­ tobre 1 8 2 4 , déclara le service des colonies confié à l'infan­ terie de l'armée de t e r r e . Mais comme les bataillons isolés où l'on versait de préférence les hommes t u r b u l e n t s avaient 3

4

5

1 . N e d Noll, Histoire 2.

Rapport

3 . Rapport p.

de l'Armée

coloniale,

au roi sur le budget de au roi sur le budget

de

p.

1825.

CF.

ao5.

4. D u v e r g i e r , t. XXIV, p. 4 3 3 . 5. Annales

maritimes,

1824,

re

1

4a.

1824.

partie, p. 5 9 7 .

Rousset,

Clermont-Tonnerre,


T,ES SERVICES METROPOLITAINS

3I7

paru m a n q u e r de cohésion et de t e n u e on décidait que tous les r é g i m e n t s serviraient indistinctement à tour de rôle en se relevant de quatre en quatre ans. La Martinique et la Guadeloupe en recevraient chacune u n ; un troisième four­ nirait à lui seul les garnisons du Sénégal, de la Guyane et de B o u r b o n . Leurs officiers ne concourraient pas pour l'avancement avec leurs camarades d e m e u r é s en F r a n c e . Néanmoins ces ré gime nts continuaient à faire partie intégrante de l'armée de t e r r e ; le ministère de la marine intervenait simplement pour verser le supplément de solde dit « colonial » et assurer la correspondance : la solde même incombait au budget de la gue rre . Bientôt du reste la situation fut r e n d u e plus nette encore. L ' o r d o n n a n c e du 13 décembre avait visé seulement l'infanterie ; une o r d o n n a n c e du 2 6 j a n ­ vier 1 8 2 5 confia à la Guerre le soin de fournir l'artille­ r i e ; enfin, une instruction réglementaire du 28 août de la même a n n é e mit également à sa charge le supplément colonial. La Marine ne devait plus qu'assurer par ses admi­ nistrateurs le service d'intendance, le droit qu'on lui reconnaissait encore de se concerter avec la Guerre et de d o n n e r son avis étant forcément illusoire. En fait elle se voyait complètement évincée: le seul ministère de la g u e r r e assumait m a i n t e n a n t la g a r d e et la défense t e r r e s t r e des colonies. 2

3

Ce n'était point là d'ailleurs une nouveauté. Si à l'appui de ses prétentions M. de C l e r m o n t - T o n n e r r e était en droit de r a p p e l e r les d e r n i è r e s années de l'ancien régime, s'il jugeait plus commode de concentrer tous les services colo­ niaux clans la même main, M. de Damas aurait pu lui o p p o ­ ser l'exemple des p r e m i e r s révolutionnaires qui s'étaient hâtés de rattacher toutes les t r o u p e s à la G u e r r e . En cela ils 1. Rapport 2.

an roi sur le budget

D u v e r g i e r , t. X X V , p.

3 . Annales

maritimes,

1825,

de 1 8 3 0 .

26. 1

re

partie, p. 5 1 2 .


318

LES O R D O N N A N C E S ORGANIQUES

voulaient être logiques : à la G u e r r e tous les soldats, comme à la Marine tous les bateaux. C'était ce même besoin de classification qui décidait maintenant encore des hommes se piquant de n'avoir rien de révolutionnaire. En lui cédant, ils faisaient prévaloir dans les îles les plus lointaines le même partage d'attributions que dans les d é p a r t e m e n t s français. Ils travaillaient à r a t t a c h e r les colonies à la métropole dans les diverses parties du service comme l'avait recommandé le ministre de 1 8 1 6 et de là vient l'intérêt un peu général de la réforme militaire qui m a r q u e , somme t o u t e , une petite victoire de l'éternelle politique d'assimilation. 1

Cette même réforme p r é s e n t e en outre une certaine impor­ tance parce qu'elle allait r e n d r e possible la réorganisation financière. 2.

P o u r faire c o m p r e n d r e celle-ci, quelques faits sont à rap­ peler. D'abord que les colonies reçoivent des dotations, toutes, excepté l'Inde qui, grâce à l'opium et au salpêtre, paye i n t é g r a l e m e n t ses d é p e n s e s et verse chaque année au t r é s o r un reliquat d'au moins un million. On sait également que ces subventions ne reçoivent aucune affectation spéciale. Les dépenses ne c o m p o r t e n t ni distinctions ni classifications si bien q u e , l'Inde toujours réservée, ressources locales et dotations se confondent pour p a r e r indifféremment aux divers besoins. Pareil système, enfin, soulève à la (bis des p r o t e s t a t i o n s opposées. Les libéraux économes, qui se plaisent à voir dans les colonies un luxe très inutile, d e m a n d e n t que les dotations soient rayées du b u d g e t . D'autres trouvent au c o n t r a i r e que la métropole ne paye pas assez, ils m o n t r e n t les 2

1. V o i r plus haut, p. 182. 2. V o i r par e x e m p l e le discours d e B e u g n o t , e n 1 8 2 1 , c i - d e s s u s , p.

250.


L E S SERVICES MÉTROPOLITAINS

319

îles ruinées par les impôts et s'indignent de les voir c o n t r i ­ buer à des d é p e n s e s , les militaires, par exemple, que l'État ne met a u c u n e m e n t à la charge des départements français . Mais, ainsi posée, la question ne porte plus sur des chiffres. A moins, en effet, d ' a b a n d o n n e r les colonies à leurs seules ressources, ce qui les condamnerait à mort, impossible de donner satisfaction à personne en modifiant la quotité des dotations. Augmentées ou diminuées, et dans quelque p r o ­ portion que ce soit, les mêmes réclamations d e m e u r e r o n t toujours possibles. Un moyen existe cependant de contenter approximativement tout le monde ; moyen d'une élégance vraiment admirable, qui fait prévaloir dans l'administration un principe fécond et ne risque pas d'entraîner des com­ plications, car il ne modifiera pas d'un centime les crédits inscrits au b u d g e t . 1

Dès 1 8 1 4 l'administration constatait, sans toutefois en t i ­ rer les conséquences pratiques, que les dépenses des colo­ nies se divisaient en dépenses locales et en dépenses de souveraineté. Villèle faisait observer la même chose à la C h a m b r e de 1 8 2 1 quand il séparait assez gauchement l'ad­ ministration « intérieure » de l'administration « extérieure » . Les colons enfin s'étaient emparés de la r e m a r q u e et s'en servaient pour étayer leurs déclamations. Que la métropole, disaient-ils, paye directement les dépenses qui lui incom­ bent en droit et laisse à la charge des colonies les seules dépenses du service local, les dotations deviendront inutiles et les colonies, d'autre part, seront moins chargées d'im­ pôts. L'assertion n'était pas absolument incontestable, au moins touchant toutes les colonies et les chiffres cités p r ê taient à discussion. L ' a r g u m e n t avait cependant sa valeur, car il indiquait de façon très nette l'artifice à employer. 2

1. Voir le discours d e Boscal de Réal, budget de 1 8 2 3 , ci-dessus, p. 3 7 7 . a. C i - d e s s u s , p. 2 5 0 - 2 5 1 .


320

LES ORDONNANCES ORGANIQUES

É n u m é r o n s , en effet, les facteurs du problème et, pour plus de clarté, sans craindre de r é p é t e r des choses déjà dites. Les ressources du service colonial sont de deux sortes : les ressources locales et celles fournies par la métropole. Sauf dans l'Inde, les ressources locales ne couvrent nulle part les dépenses et c'est précisément cette insuffisance qui a fait ins­ tituer les dotations. Considérons maintenant les d é p e n s e s : elles aussi sont de deux s o r t e s ; les u n e s , spéciales aux colo­ nies, sont, pour employer le langage administratif, les dépen­ ses du service intérieur, celles relatives, par exemple, à l'ad­ ministration p r o p r e m e n t dite ou à la justice. Les autres dépenses intéressent, au contraire, d i r e c t e m e n t la métropole, car elles ont p r i n c i p a l e m e n t p o u r but de lui conserver ces colonies qu'elle a fondées jadis dans son p r o p r e intérêt. Et, tandis que les dépenses dites i n t é r i e u r e s r é t r i b u e n t des services jouissant d'une sorte d'autonomie et ne se ratta­ chant au g o u v e r n e m e n t métropolitain que par leurs chefs qui reçoivent les o r d r e s du ministre de la marine, les dé­ penses de la deuxième catégorie r é t r i b u e n t des services véritablement métropolitains. Les troupes qui tiennent garnison aux colonies font partie de l'armée métropolitaine et c'est la flotte métropolitaine qui fournit le matériel et le p e r s o n n e l des stations navales. Rien ne serait plus simple, par conséquent, que d'inscrire aux budgets de la marine et de la g u e r r e toutes les dépenses concernant les troupes ou les stations navales. Cela fait, le chapitre spécial des colo­ nies, le fameux chapitre XI ne c o m p r e n d r a évidemment plus que les d é p e n s e s « intérieures », les dépenses vraiment locales ; et il ne restera qu'à faire payer celles-ci directement par les colonies pour que le c h a p i t r e b u d g é t a i r e disparaisse c o m p l è t e m e n t et que le problème soit résolu, au moins théo­ r i q u e m e n t . — Il allait l'être aussi dans la pratique, et pré­ cisément par ce moyen. La loi douanière de 1 8 2 2 n'a pas r a m e n é la prospérité


321

LES SERVICES MÉTROPOLITAINS

aux Antilles. Leurs habitants souffrent, se plaignent et le gouvernement cherche les moyens de les soulager. Dimi­ nuer les charges fiscales serait un autre moyen, applicable s a n s délai. Dès le p r i n t e m p s de 1 8 2 4 donc, quand vient le moment de songer au budget de 1 8 2 5 , le ministre de la marine expose en conseil la situation à ses collègues . Il cite et analyse les chiffres. Les colonies coûtent un peu plus de treize millions. Elles en fournissent plus de cinq, la rente de l'Inde en r e p r é s e n t e u n , sept restent donc à la charge de la métropole, exactement 7 millions 614 351 francs. Mais — et ici intervient le p r i n c i p e de la séparation des dépenses — les frais de possession ou de souveraineté, garnisons, fortifications, gouverneurs et états-majors se montent à 7 millions 658 7 3 3 francs, soit 4 4 3 8 2 francs de plus q u e n e fournit la métropole. Le ministre estime même q u e celle-ci devrait payer les frais de la justice qui v o n t à 1 million 390 3 0 2 francs. Jugeant ainsi q u e les colonies payent i n d û m e n t u n e somme totale de plus d e quatorze cent mille francs, il veut les soulager de cette charge e t , pour cela, demande que l'ensemble des c r é ­ dits alloués à son département soit porté à 65 millions. Malheureusement les temps sont durs, financièrement p a r lant. Le conseil refuse l'augmentation sollicitée . Bien mieux, u n e décision royale d u 28 juillet répartit à nouveau les crédits votés pour 1 8 2 4 en r o g n a n t treize cent mille francs sur les c o l o n i e s : les besoins de la marine sont si pressants qu'il a fallu la faire bénéficier de l'économie r é ­ sultant de l'ordonnance du 2 0 décembre 1823 qui a mis les troupes d'infanterie à la charge de la G u e r r e . 1

2

3

1. A r c h i v e s d e la marine ( A . ) Rapport au C o n s e i l , 23 mars 1824. 2. A r c h i v e s de la marine ( A ) . Rapport précité du 2 3 mars, rapport d u 28 m a r s 1 8 2 4 .

3.

A r c h i v e s d e s c o l o n i e s . Rapport au roi du 5 octobre 1824.

SCHEFER. 21


322

LES ORDONNANCES ORGANIQUES

Le ministre r é d u i t à d é p l o r e r son impuissance ne put donc que déclarer son projet ajourné. Mais, comme il le constatait en même t e m p s , l'ordonnance du 3 o décembre 1 8 2 3 marquait un p r e m i e r pas dans la bonne voie. Ce pas, nous le savons, fut bientôt suivi d'un a u t r e , car l'ordon­ nance du 2G janvier intervint alors et mit