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MANIOC.org Bibliothèque Alexandre Franconie Conseil général de la Guyane


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BIBLIOTHÈQUE FRANÇAISE.


V Adam del.

Lerouge sc

Alors entrant en fureur, il prend des pierres et les jette contre ceux qui l'environnent

Tome 16 Page 224


ABRÉGÉ DE

L'HISTOIRE GÉNÉRALE DES VOYAGES ; PAR

J . - F .

L A H A R P E .

TOME SEIZIÈME.

PARIS, M É N A R D

E T

D E S E N N E ,

1825.

F I L S .


ABRÉGÉ DE

L'HISTOIRE DES

GÉNÉRALE

VOYAGES.

TROISIÈME PARTIE AMÉRIQUE.

LIVRE

CINQUIÈME.

DESCRIPTION DE LA. VICE-ROYAUTÉ DU RIO DE LA PLATA OU DE BUÉNOS-AYRES. H I S TOIRE NATURELLE DES POSSESSIONS ESPAGNOLES DANS L'AMÉRIQUE MÉRIDIONALE.

CHAPITRE

PREMIER.

V i c e - r o y a u t é d u R i o d e la P l a t a .

CETTE v i c e - r o y a u t é fut é t a b l i e e n 1778 : e l l e c o m p r e n d le P a r a g u a y , le g o u v e r n e m e n t d e B u é n o s - A y r e s , l e T u c u m a n et le C h a c o , enfin l e s p r o v i n c e s de C h a r c a s , L a - P a z et S a n t a - C r TOME

XVI.

I.


2

HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e l a S i e r r a , q u i faisaient a u t r e f o i s p a r t i e d u Pérou. S a limite m é r i d i o n a l e est a u 3 8 . d e g r é s u d a u R i o N e g r o o u C h u y , o ù elle c o n f i n e a v e c l a Patagonie. Les m o n t a g n e s de Vilcanota, limit r o p h e s d e la p r o v i n c e d e C u s c o , d a n s le P é r o u , l a b o r n e n t a u n o r d s o u s le 1 4 . d e g r é s u d . A l ' e s t , elle t o u c h e a u B r é s i l e t à l ' O c é a n A t l a n t i q u e , e n s u i v a n t u n e l i g n e s i n u e u s e d o n t le p o i n t l e p l u s o r i e n t a l est à 5 5 ° d e l o n g i t u d e o c c i d e n t a l e d e P a r i s : le C h i l i , l e g r a n d O c é a n e t le P é r o u s o n t ses l i m i t e s à l ' o u e s t ; l a c ô t e d e l a p r o v i n c e d ' A t a c a m a e s t p a r 72 d e l o n g i t u d e . e

e

o

Les trois provinces détachées d u P é r o u , et q u i c o m p o s e n t l ' a u d i e n c e d e las C h a r c a s , s o n t u n p a y s m o n t a g n e u x q u i r e s s e m b l e à la p a r t i e m o y e n n e e t h a u t e d u P é r o u . C ' e s t là q u e se t r o u v e n t les r i c h e s m i n e s d ' a r g e n t d u P o t o s i , d o n t le n o m e s t f a m e u x d a n s t o u t l ' u n i v e r s . Q u e l q u e s districts voisins des A n d e s sont aussi hérissés d e m o n t a g n e s : à ces e x c e p t i o n s p r è s , t o u t e l ' é t e n d u e d e la v i c e - r o y a u t é présente u n e s u r f a c e u n i e et e n p a r t i e s e n s i b l e m e n t h o r i z o n t a l e : les p e t i t e s m o n t a g n e s q u e l ' o n y a p e r ç o i t çà e t là n ' o n t p a s 90 t o i s e s d ' é l é v a t i o n . C ' e s t u n e suite de plaines arides ou marécageuses, d o n t la s u p e r f i c i e o f f r e q u e l q u e f o i s d e v a s t e s espaces couverts d'efflorescences salines. C e p e n d a n t la p a r t i e o r i e n t a l e d u p a y s , d e p u i s l e R i o d e la P l a t a , e t à l'est d u P a r a n a j u s q u ' a u p a r a l l è l e d u 16 . d e g r é , o f f r e u n e s u i t e d e croupes arrondies q u i se p r o l o n g e n t doue


DES

VOYAGES.

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c e m e n t et s'élèvent assez p o u r d i m i n u e r d e ce côté l'horizon visuel. La cordillière des A n d e s et ses b r a n c h e s o r i e n t a l e s d o i v e n t n é c e s s a i r e m e n t , d ' a p r è s la s u r f a c e u n i e d u p a y s q u i est à leur p i e d , v e r s e r toutes leurs e a u x d u côté d e l'est, d a n s u n e m u l t i t u d e de ruisseaux e t d e r i vières; mais seulement un très-petit n o m b r e de ces c o u r a n s d ' e a u x a r r i v e n t à la m e r , s o i t d i r e c t e m e n t , soit i n d i r e c t e m e n t , a p r è s s'être r é u n i s a u x fleuves p r i n c i p a u x , p a r c e q u e le t e r r a i n q u i b o r d e i m m é d i a t e m e n t les c r o u p e s d e la c o r d i l l i è r e e s t t e l l e m e n t h o r i z o n t a l , que les e a u x q u i e n d e s c e n d e n t s ' a r r ê t e n t d a n s la p l a i n e s a n s p r e n d r e u n cours décidé, et s'évaporent insensiblement. Ce pays ne pourra même jamais être arrosé par d e s c a n a u x artificiels, et l'on n ' y c o n n a î t r a jam a i s les m o u l i n s à e a u n i l e s m a c h i n e s h y d r a u liques; on ne p o u r r a pas m ê m e y exécuter d e c o n d u i t e d ' e a u p o u r u n e f o n t a i n e , p a r c e q u e le c o u r s d e s r i v i è r e s e t des r u i s s e a u x n ' a q u e la p e n t e juste qu'il faudrait p o u r u n canal d e c o n duite. L e f a m e u x f l e u v e d u R i o d e la P l a t a o u r i v i è r e d ' a r g e n t , q u i d o n n e s o n n o m à la v i c e r o y a u t é , et q u i se j e t t e d a n s l ' o c é a n A t l a n t i q u e p a r 35° d e l a t i t u d e s u d , n e d e s c e n d p a s d e s a s o u r c e s o u s ce n o m . Il est f o r m é d e la r é u n i o n d e l ' U r u g u a y et d u P a r a n a : c e l l e - c i , q u i est le b r a s p r i n c i p a l , p r e n d sa s o u r c e d a n s les montagnes au nord-ouest de Rio J a n e i r o , e n t r e 18° 30' e t 19° 3 0 ' s u d , o ù e l l e e s t formée et g r o s s i e p a r la r é u n i o n d e b e a u c o u p d e r u i s -


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

s e a u x : elle se d i r i g e d ' a b o r d a u s u d , s e j o i n t à l ' Y g u a z u , qui vient d e l'est, p u i s tire f o r t e m e n t à l ' o u e s t , j u s q u ' a u 27 . d e g r é , o ù , a r r i v é e d a n s les p l a i n e s , elle r e ç o i t d u n o r d le P a r a g u a y , q u i p r e n d n a i s s a n c e s o u s l e 15 . p a r a l l è l e , s u r le g r a n d plateau des montagnes appelées Sierra del Paraguay. D a n s la s a i s o n p l u v i e u s e , il f o r m e p a r s e s d é b o r d e m e n s le g r a n d l a c d e X a r a y è s . A p r è s c e t t e j o n c t i o n , le P a r a n a t o u r n e d r o i t a u s u d j u s q u ' a u x 34°, o ù il r e ç o i t l ' U r u g u a y , q u i v i e n t d u n o r d - e s t : il c o u l e e n s u i t e s o u s l e n o m d e la P l a t a , à l ' e s t - n o r d - e s t j u s q u ' à la m e r . e

e

L e s E s p a g n o l s f u r e n t r e d e v a b l e s d e la p r e m i è r e d é c o u v e r t e d e c e fleuve, e n 1515 à J e a n D i a z d e S o l i s , g r a n d p i l o t e d e Castille, q u i lui d o n n a s o n n o m , m a i s q u i e u t le m a l h e u r d ' y p é r i r p a r l e s flèches d e s s a u v a g e s a v e c u n e p a r t i e d e ses g e n s . L e s o r t d e q u e l q u e s P o r t u g a i s q u i e n t r è r e n t p e u d ' a n n é s a p r è s d a n s le f l e u v e d u P a r a g u a y , p a r l e B r é s i l , n e fut g u è r e plus heureux. Sébastien C a b o t , qui avait fait, en 1496, a v e c s o n p è r e e t ses f r è r e s , la d é c o u v e r t e d e T e r r e - N e u v e et d ' u n e partie d u c o n t i n e n t vois i n , p o u r H e n r i VII, r o i d ' A n g l e t e r r e , se v o y a n t négligé p a r les A n g l a i s , a l o r s t r o p o c c u p é s d a n s l e u r île p o u r s o n g e r à f a i r e d e s étab l i s s e m e n s d a n s l e N o u v e a u M o n d e , se r e n d i t e n E s p a g n e , o ù sa r é p u t a t i o n l u i fit o b t e n i r l'emploi d e g r a n d p i l o t e d e Castille. C a b o t m i t à la v o i l e le p r e m i e r a v r i l 1526 ;


DES

VOYAGES.

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il a r r i v a à l ' e m b o u c h u r e d u f l e u v e q u ' o n n o m m a i t a l o r s Rio de Solis, e t , quoique cette emb o u c h u r e s o i t u n e d e s p l u s difficiles c o m m e u n e des p l u s g r a n d e s q u ' o n connaisse, ce q u i lui a fait d o n n e r p a r l e s g e n s d e m e r l e n o m d ' E n fer d e s N a v i g a t e u r s , il f r a n c h i t h e u r e u s e m e n t t o u s les é c u e i l s j u s q u ' a u x îles S a i n t - G a b r i e l , a u x q u e l l e s il d o n n a c e n o m , e t q u i c o m m e n cent un p e u au-dessus de Buénos-Ayres. La p r e m i è r e , qui n'a pas m o i n s d ' u n e lieue de circuit, l u i offrit u n b o n m o u i l l a g e . I l y l a i s s a s e s v a i s seaux p o u r e n t r e r a v e c les c h a l o u p e s d a n s le c a n a l q u e c e s îles f o r m e n t a v e c le c o n t i n e n t q u ' i l a v a i t à sa d r o i t e , et d e là d a n s l ' U r u g u a y , q u ' i l p r i t p o u r le v é r i t a b l e f l e u v e . C e t t e m é p r i s e e u t d e u x c a u s e s : l ' u n e , q u e les îles d e S a i n t - G a b r i e l , q u ' i l l a i s s a i t à sa g a u c h e , l u i c a c h a i e n t la v u e d u f l e u v e ; l ' a u t r e , q u e l ' U r u g u a y e s t t r è s - l a r g e l o r s q u ' i l se j o i n t a u P a r a n a . Il le r e m o n t a d a n s la m ê m e e r r e u r ; e t , t r o u vant à d r o i t e u n e petite rivière qu'il n o m m a Rio de San-Salvador, il y c o n s t r u i s i t u n f o r t o ù il laissa A l v a r e z R a m o n , e t q u e l q u e s s o l d a t s , a v e c o r d r e d e p o u s s e r les o b s e r v a t i o n s s u r l e f l e u v e ; m a i s t r o i s j o u r s a p r è s , c e t officier, a y a n t é c h o u é s u r u n b a n c d e s a b l e , y fut t u é p a r l e s I n d i e n s a v e c u n e p a r t i e d e ses g e n s . L e s a u t r e s se s a u v è r e n t à la n a g e e t r e j o i g n i r e n t C a b o t , q u ' u n e si t r i s t e a v e n t u r e fit r e t o u r n e r a u x î l e s de Saint-Gabriel. Il r e c o n n u t l ' e r r e u r q u i l u i a v a i t fait p r e n d r e un canal p o u r l'autre, e t , r e m o n t a n t l'espace


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d ' e n v i r o n t r e n t e l i e u e s d a n s le v é r i t a b l e fleuve, il b â t i t u n e f o r t e r e s s e à l ' e n t r é e d ' u n e r i v i è r e q u i s o r t d e s m o n t a g n e s d u T u c u m a n , et d o n t l e s E s p a g n o l s o n t c h a n g é le n o m d e Zacariona e n c e l u i d e Rio Tercero. Il d o n n a a u fort celui d e Saint-Esprit; m a i s il est. p l u s c o n n u d a n s l e s r e l a t i o n s s o u s c e l u i d e Tour de Cabot. Il y laissa u n e g a r n i s o n , e t c o n t i n u a d e r e m o n t e r jusqu'au confluent d u Paraguay et d u Parana. A l o r s , se t r o u v a n t e n t r e d e u x g r a n d e s r i v i è r e s , il e n t r a d a n s c e l l e q u i l u i p a r u t la p l u s l a r g e : o n a déjà r e m a r q u é q u e c'est le P a r a n a ; m a i s , v o y a n t q u ' i l t o u r n a i t t r o p à l ' e s t , il r e t o u r n a a u c o n f l u e n t e t r e m o n t a le P a r a g u a y , d a n s l a c r a i n t e d e s ' e n g a g e r t r o p l o i n v e r s le B r é s i l ; il y fut a t t a q u é p a r d e s A m é r i c a i n s q u i l u i t u è r e n t v i n g t - c i n q h o m m e s e t firent t r o i s p r i s o n n i e r s . Il s'en v e n g e a p a r u n g r a n d c a r n a g e d e c e s p e u p l e s ; il fit a l l i a n c e a v e c d ' a u t r e s , q u i n o n - s e u l e m e n t l u i fournirent abondamment des v i v r e s , mais lui d o n n è r e n t des lingots p o u r des marchandises d'Espagne de peu de valeur. A l o r s , n e d o u t a n t p l u s q u e le p a y s n ' e û t des m i n e s d ' a r g e n t , il d o n n a a u P a r a g u a y le n o m d e Rio de la Plata, rivière d e l ' argent. Quelq u e t e m p s a p r è s il r e t o u r n a e n E s p a g n e . C e p e n d a n t les E s p a g n o l s q u i é t a i e n t r e s t é s s o u s la c o n d u i t e d ' u n officier n o m m é Moschera a v a i e n t fait q u e l q u e s r é p a r a t i o n s à la t o u r d e C a b o t ; m a i s ils d é s e s p é r è r e n t b i e n t ô t d e p o u v o i r s'y s o u t e n i r c o n t r e les I n d i e n s , t o u j o u r s irréconciliables avec leur n a t i o n . M o s c h e r a prit


DES

VOYAGES.

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l e p a r t i d e s ' e m b a r q u e r a v e c sa t r o u p e s u r u n p e t i t b â t i m e n t q u i é t a i t d e m e u r é à l ' a n c r e . Il d e s c e n d i t le fleuve j u s q u ' à la m e r , e t , r a n g e a n t l a c ô t e , il s ' a v a n ç a v e r s les 32 d e g r é s d e l a t i t u d e , o ù il t r o u v a u n p o r t c o m m o d e q u i l u i fit n a î t r e l ' i d é e d ' y f a i r e b â t i r u n p e t i t f o r t . L e s naturels d u pays étaient fort h u m a i n s . Il e n s e m e n ç a u n t e r r a i n q u ' i l j u g e a f e r t i l e , e t sa p e tite c o l o n i e s'établissait fort h e u r e u s e m e n t ; m a i s il e n fut c h a s s é p a r les P o r t u g a i s , q u i avaient déjà des établissemens d a n s le Brésil. I l alla c h e r c h e r a v e c t o u t s o n m o n d e une r e t r a i t e p l u s p a i s i b l e d a n s l'île d e S a i n t e - C a therine. L e s r é c i t s et l e s s o l l i c i t a t i o n s d e C a b o t a v a i e n t d i s p o s é la c o u r à s u i v r e l ' e n t r e p r i s e du P a r a g u a y ; mais lorsqu'on eut a p p r i s qu'il n ' y r e s t a i t p a s u n E s p a g n o l , e t q u ' i l fallait r e c o m m e n c e r s u r d e n o u v e a u x f r a i s , les r é s o l u t i o n s d e v i n r e n t si l e n t e s , q u e l a c o u r d e L i s b o n n e e u t le t e m p s d ' a r m e r u n e n o m b r e u s e f l o t t e q u i p a r a i s s a i t d e s t i n é e à la m ê m e e x p é d i tion. O n sut n é a n m o i n s qu'elle avait pris u n e a u t r e r o u t e , e t les E s p a g n o l s , q u e la n o u v e l l e de cet a r m e m e n t avait p a r u réveiller, r e t o m bèrent dans leur première léthargie. Sébastien C a b o t , d o n t le n o m n e p a r a i t p l u s e n t r e les v o y a g e u r s d u m ê m e t e m p s , était m o r t , ou r e b u t é d ' u n e si l o n g u e i n d o l e n c e . S e p t o u h u i t a n s qui s'étaient passés d e p u i s s o n retour s e m b l a i e n t a v o i r fait o u b l i e r t o u t e s s e s p r o p o sitions, lorsque de nouveaux motifs, ignorés


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e s h i s t o r i e n s , firent p e n s e r plus sérieusement q u e j a m a i s à former u n établissement sur le R i o d e la P l a t a . J a m a i s e n t r e p r i s e p o u r le N o u v e a u M o n d e n e s ' é t a i t faite a v e c p l u s d ' é c l a t . D o n P é d r o d e Mendoze, grand échanson de l'empereur, en fut déclaré le chef sous le titre d ' a d e l a n t a d e e t g o u v e r n e u r g é n é r a l d e t o u s les p a y s q u i s e r a i e n t d é c o u v e r t s j u s q u ' à la m e r d u S u d . A la v é r i t é , il d e v a i t y t r a n s p o r t e r à s e s f r a i s , e n d e u x v o y a g e s , mille h o m m e s et c e n t c h e v a u x , des a r m e s , des m u n i t i o n s et des vivres p o u r u n a n ; mais, outre une pension viagère de deux m i l l e d u c a t s q u i l u i é t a i t a c c o r d é e p a r la c o u r , o n lui d o n n a i t à p r e n d r e d e grosses s o m m e s s u r les fruits d e sa c o n q u ê t e . Il était n o m m é grand alcade e t a l g u a z i l major d e t r o i s f o r t e resses qu'il a v a i t o r d r e d e faire c o n s t r u i r e , e t ces d e u x charges devaient être héréditaires d a n s sa f a m i l l e . Les ordres étaient donnés p o u r armer à Cad i x u n e flotte d e q u a t o r z e v o i l e s . D e si g r a n d s p r é p a r a t i f s , e t le b r u i t d e s r i c h e s s e s d u R i o d e la P l a t a , b i e n établi p a r la r e n o m m é e , a t t i r è r e n t t a n t d ' a v e n t u r i e r s , q u e le p r e m i e r a r m e m e n t , qui ne devait être que de cinq cents h o m m e s , fut d e d o u z e c e n t s , p a r m i l e s q u e l s o n c o m p t a i t p l u s d e t r e n t e s e i g n e u r s , la p l u p a r t a î n é s d e l e u r s m a i s o n s , p l u s i e u r s officiers, et quantité de F l a m a n d s . O n assure q u e nulle colonie espagnole du Nouveau M o n d e n'eut a u t a n t d e n o m s i l l u s t r e s p a r m i ses f o n d a t e u r s ,


DES VOYAGES. 9 et q u e l a p o s t é r i t é d e q u e l q u e s - u n s s u b s i s t e e n c o r e a u P a r a g u a y , s u r t o u t d a n s la c a p i t a l e d e c e t t e p r o v i n c e . L a f l o t t e m i t à la v o i l e d a n s le c o u r s d u m o i s d ' a o û t 1 5 3 5 , s a i s o n la p l u s p r o p r e p o u r l e v o y a g e ; p a r c e q u e , si o n n ' a r r i v e p a s a v a n t l a fin d e m a r s à l ' e n t r é e d u R i o d e la P l a t a , o n c o u r t r i s q u e d e m a n q u e r les b r i s e s d u n o r d e t d u n o r d - e s t , e t d ' ê t r e s u r p r i s p a r les v e n t s d u s u d e t d u sud - o u e s t , qui obligeraient d'hiverner au Brésil. M e n d o z e e u t cette p r é c a u t i o n e t n ' e n fut p a s p l u s h e u r e u x . L a flotte, a p r è s a v o i r p a s s é l a l i g n e , fut p r i s e d ' u n e v i o l e n t e t e m p ê t e . P l u s i e u r s v a i s s e a u x n e se r e j o i g n i r e n t q u ' a u t e r m e . Celui de d o n Diègue d e M e n d o z e , frère d e d o n P è d r e , et u n petit n o m b r e d ' a u t r e s , arriv è r e n t h e u r e u s e m e n t a u x îles d e S a i n t - G a b r i e l ; m a i s l ' a d e l a n t a d e , a v e c t o u t e s les a u t r e s , fut obligé d e r e l â c h e r d a n s le p o r t d e R i o - J a n e i r o . I l r e m i t à la v o i l e , e t la flotte se t r o u v a n t r é u n i e e n t r e les îles d e S a i n t - G a b r i e l et la r i v e o c c i d e n t a l e d u fleuve, d o n P è d r e c h o i s i t c e l i e u p o u r s o n é t a b l i s s e m e n t , et c h a r g e a d o n S a n che del C a m p o d e choisir u n e m p l a c e m e n t sûr e t c o m m o d e . C e t officier se d é t e r m i n a p o u r u n e n d r o i t o ù la r i v e n ' a p o i n t e n c o r e t o u r n é à l ' o u e s t , sur u n e p o i n t e q u i a v a n c e d a n s le fleuve v e r s le n o r d . L ' a d e l a n t a d e y fit a u s s i t ô t t r a c e r l e p l a n d ' u n e ville q u i fut n o m m é e N u e s sa Segnora de Buenos-Ayres, p a r c e q u e l'air y e s t t r è s - s a i n . T o u t l e m o n d e s ' e m p l o y a au


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t r a v a i l , et b i e n t ô t les édifices f u r e n t a s s e z n o m b r e u x p o u r servir de c a m p . M a i s les p e u p l e s d u canton n e v i r e n t p a s d e b o n œ i l u n é t a b l i s s e m e n t é t r a n g e r si p r è s d ' e u x ; ils r e f u s è r e n t d e s v i v r e s . L a n é c e s s i t é d ' e m p l o y e r les a r m e s p o u r e n o b t e n i r d o n n a o c c a s i o n a p l u s i e u r s c o m b a t s o ù les E s p a g n o l s furent maltraités. D e trois cents h o m m e s q u i furent détachés sous Diègue de M e n d o z e , à p e i n e e n r e v i n t - i l q u a t r e - v i n g t s . Il p é r i t l u i m ê m e a v e c p l u s i e u r s officiers d e d i s t i n c t i o n , e n t r e l e s q u e l s u n c a p i t a i n e n o m m é Luzan fut tué au passage d'un ruisseau qui conserve e n core son n o m . L a disette devint extrême à B u é n o s - A y r e s , et l'adelantade n'y pouvait r e m é d i e r s a n s r i s q u e r d e p e r d r e t o u t ce q u i lui r e s t a i t d ' E s p a g n o l s . C o m m e il é t a i t d a n g e r e u x d ' a c c o u t u m e r les I n d i e n s à v e r s e r l e s a n g d e s c h r é t i e n s , il d é f e n d i t s o u s p e i n e d e m o r t d e p a s s e r l ' e n c e i n t e d e la n o u v e l l e v i l l e ; e t , c r a i g n a n t q u e la f a i m n e fit v i o l e r ses o r d r e s , il m i t des gardes de toutes p a r t s , avec o r d r e de tirer sur ceux qui chercheraient à sortir. C e t t e p r é c a u t i o n c o n t i n t les p l u s a f f a m é s , à l'exception d'une seule femme n o m m é e Maldonata, q u i t r o m p a la v i g i l a n c e d e s g a r d e s . L ' h i s t o r i e n d u P a r a g u a y , se fiant ici a u t é m o i g n a g e des E s p a g n o l s , r a c o n t e , sans a u c u n e marque d e d o u t e , l ' a v e n t u r e d e c e t t e f u g i t i v e , e t la r e g a r d e c o m m e u n t r a i t d e la P r o v i d e n c e , vérifié p a r la n o t o r i é t é p u b l i q u e . E l l e m é r i t e d ' ê tre r a p p o r t é e . « Après avoir erré dans des


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VOYAGES.

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champs déserts, Maldonata découvrit une cav e r n e q u i l u i p a r u t u n e retraite s û r e c o n t r e t o u s les d a n g e r s ; m a i s e l l e y t r o u v a u n e c o u g o u a r e femelle d o n t la v u e la saisit d e f r a y e u r . C e p e n d a n t les c a r e s s e s d e c e t a n i m a l la r a s s u r è r e n t u n p e u ; elle r e c o n n u t m ê m e q u e ces c a r e s s e s é t a i e n t i n t é r e s s é e s : la c o u g o u a r e é t a i t p l e i n e et n e p o u v a i t m e t t r e b a s ; elle s e m b l a i t d e m a n d e r u n service q u e M a l d o n a t a n e craig n i t p o i n t d e l u i r e n d r e . L o r s q u ' e l l e fut h e u r e u s e m e n t d é l i v r é e , sa r e c o n n a i s s a n c e n e se b o r n a p o i n t à d e s t é m o i g n a g e s p a s s a g e r s , elle s o r t i t p o u r c h e r c h e r sa n o u r r i t u r e , e t d e p u i s ce j o u r e l l e n e m a n q u a p o i n t d ' a p p o r t e r a u x p i e d s d e sa l i b é r a t r i c e u n e p r o v i s i o n q u ' e l l e p a r t a g e a i t a v e c elle : ce s o i n d u r a aussi l o n g t e m p s q u e ses p e t i t s la r e t i n r e n t d a n s la c a v e r n e . L o r s q u ' e l l e les e n e u t t i r é s , M a l d o n a t a c e s s a d e la v o i r , et fut r é d u i t e à c h e r c h e r sa s u b s i s t a n c e elle m ê m e ; m a i s e l l e n e p u t s o r t i r s o u v e n t s a n s r e n c o n t r e r d e s I n d i e n s q u i la firent e s c l a v e . L e ciel p e r m i t q u ' e l l e f û t r e p r i s e p a r des E s p a g n o l s q u i la r a m e n è r e n t à B u é n o s Ayres. L'adelantade en était sorti. D o n F r a n çois R u i z d e G a l a n , q u i c o m m a n d a i t e n s o n a b s e n c e , h o m m e d u r j u s q u ' à la c r u a u t é , s a v a i t que cette femme avait violé u n e loi capitale, et ne la c r u t p a s a s s e z p u n i e p a r s e s i n f o r t u n e s . Il d o n n a o r d r e q u ' e l l e f û t liée a u t r o n c d ' u n arbre en pleine campagne p o u r y m o u r i r de f a i m , c ' e s t - à - d i r e d u m a l d o n t elle a v a i t v o u l u se g a r a n t i r p a r sa f u i t e , o u p o u r y ê t r e d é v o -


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rée p a r quelque bête féroce. D e u x j o u r s après il v o u l u t s a v o i r c e q u ' e l l e é t a i t d e v e n u e . Q u e l q u e s soldats q u ' i l c h a r g e a d e c e t o r d r e fur e n t s u r p r i s d e la t r o u v e r p l e i n e d e v i e , q u o i q u e e n v i r o n n é e d e j a g u a r s et d e c o u g o u a r s qui n'osaient s'approcher d'elle, parce qu'une c o u g o u a r e q u i é t a i t à ses p i e d s a v e c ses p e t i t s s e m b l a i t l a d é f e n d r e . A l a v u e d e s s o l d a t s , la c o u g o u a r e se r e t i r a u n p e u c o m m e p o u r l e u r l a i s s e r la l i b e r t é d e d é l i e r s a b i e n f a i t r i c e . M a l d o n a t a leur r a c o n t a l'aventure de cet animal q u ' e l l e a v a i t r e c o n n u a u p r e m i e r m o m e n t ; et l o r s q u e , a p r è s l u i a v o i r ô t é ses l i e n s , ils se d i s p o s a i e n t à la r e c o n d u i r e à B u é n o s - A y r e s , elle la caressa b e a u c o u p , e n p a r a i s s a n t r e g r e t t e r de la v o i r p a r t i r . L e r a p p o r t qu'ils en firent au c o m m a n d a n t l u i fit c o m p r e n d r e q u ' i l n e p o u v a i t , s a n s p a r a î t r e p l u s f é r o c e q u e les c o u g o u a r s m ê m e s , se d i s p e n s e r d e f a i r e g r â c e à u n e f e m m e q u e l e ciel a v a i t p r i s e si s e n s i b l e m e n t s o u s sa protection. » L ' a d e l a n t a d e , parti dans l'intervalle pour c h e r c h e r d u r e m è d e à la f a m i n e , q u i lui avait d é j à fait p e r d r e d e u x c e n t s h o m m e s , a v a i t r e m o n t é le R i o d e la P l a t a j u s q u ' a u x r u i n e s de la t o u r d e C a b o t . L à , J e a n d ' A y o l a s , s o n l i e u t e n a n t , p a r l e q u e l il s ' é t a i t fait p r é c é d e r , l ' a y a n t a s s u r é q u e l a n a t i o n d e s T i m b u e z ne d é s i r a i t q u e d e b i e n v i v r e a v e c les E s p a g n o l s , et q u ' i l t r o u v e r a i t t o u j o u r s d e s v i v r e s c h e z eux o u c h e z les C u r a c o a s , il fit r e b â t i r l ' a n c i e n fort s o u s le n o m de B o n n e - E s p é r a n c e ; ensuite il


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DES VOYAGES.

d o n n a o r d r e à s o n l i e u t e n a n t d e p o u s s e r les d é c o u v e r t e s s u r l e fleuve a v e c t r o i s b a r q u e s et c i n q u a n t e h o m m e s , e n t r e lesquels o n n o m m e don Martinez d'Irala, don Jean Ponce de L é o n , d o n Charles D u b r i n , et d o n Louis P e r e z , frère d e sainte T h é r è s e . Il leur r e c o m m a n d a de lui d o n n e r de leurs nouvelles d a n s l ' e s p a c e d e q u a t r e m o i s , s'ils n e p o u v a i e n t l u i en a p p o r t e r e u x - m ê m e s ; et r e t o u r n a n t à B u é n o s - A y r e s , p o u r y faire cesser les h o r r e u r s d e la f a m i n e , il e u t b i e n t ô t la s a t i s f a c t i o n d ' y v o i r arriver des secours qui n'en laissèrent plus que le s o u v e n i r . N o n - s e u l e m e n t G o n z a l a s d e M e n d o z e , q u i était allé c h e r c h e r des vivres a u B r é sil, revint s u r u n n a v i r e q u i en était c h a r g é , m a i s il fut s u i v i p r e s q u e a u s s i t ô t d e d e u x a u tres bâtimens qui a m e n a i e n t M o s c h e r a et t o u t e sa c o l o n i e d e l'île d e S a i n t e - C a t h e r i n e , a v e c une g r a n d e a b o n d a n c e de provisions. La situation des E s p a g n o l s devint plus d o u c e à B u é n o s - A y r e s ; c e p e n d a n t elle était t r o u b l é e p a r la crainte de r e t o m b e r dans le m ê m e é t a t , s u r t o u t a v e c les o b s t a c l e s q u e la h a i n e d e q u e l ques peuples voisins a p p o r t a i t à la c u l t u r e des terres. A y o l a s , a y a n t r e m o n t é l o n g - t e m p s le fleuve, fut b i e n r e ç u d e s G u a r a n i s , q u i o c c u p a i e n t u n e assez g r a n d e é t e n d u e d e p a y s s u r la r i v e o r i e n tale, et plus e n c o r e d a n s l'intérieur des terres jusqu'aux frontières d u Brésil. Il continua de s ' a v a n c e r j u s q u ' à l a h a u t e u r d e 20° 4 0 ' , o ù il t r o u v a s u r la d r o i t e u n p e t i t p o r t q u ' i l n o m m a

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HISTOIRE

GÉNÉRALE

la C h a n d e l e u r . L e s G u a r a n i s l ' a v a i e n t assuré q u ' à c e t t e h a u t e u r , e n m a r c h a n t v e r s l ' o u e s t , il t r o u v e r a i t des A m é r i c a i n s q u i a v a i e n t b e a u c o u p d ' o r e t d ' a r g e n t . Il se fit d é b a r q u e r v i s - à - v i s d'un p o r t d e la C h a n d e l e u r , o ù il r e n v o y a ses b â t i m e n s , e t , l e s y l a i s s a n t s o u s la c o n d u i t e d ' I r a l a , avec u n petit détachement d ' E s p a g n o l s , sous c e l l e d u c a p i t a i n e V e r g a r a , il se l i v r a a u x g r a n des e s p é r a n c e s q u ' i l avait c o n ç u e s s u r le t é m o i gnage des Guaranis. O n n e p e u t d o u t e r q u ' a v a n t s o n d é p a r t il n ' e û t écrit à l'adelantade p o u r lui c o m m u n i q u e r ses p r o j e t s ; m a i s s e s l e t t r e s n e p a r v i n rent point à Buénos-Ayres. Les quatre mois s ' é t a i e n t é c o u l é s . L e s i l e n c e d e l'officier d e la c o l o n i e a u q u e l l ' a d e l a n t a d e a v a i t le p l u s d e c o n fiance, e t q u i la m é r i t a i t l e m i e u x , l u i c a u s a t a n t d ' i n q u i é t u d e , q u ' i l fit p a r t i r p l u s i e u r s p e r sonnes p o u r d é c o u v r i r ce qu'il était d e v e n u . Il a v a i t d é j à f o r m é l e d e s s e i n d e r e t o u r n e r en E s p a g n e . Une m a l a d i e c o n s i d é r a b l e , q u i a u g m e n t a s o n c h a g r i n , l u i fit h â t e r c e t t e r é s o l u t i o n . A p e i n e f u t - i l e n é t a t d e s o u f f r i r la m e r , q u ' i l m i t à la v o i l e a v e c J e a n d e C a c è r e s , s o n t r é s o r i e r , a p r è s a v o i r n o m m é , e n v e r t u d e ses p o u v o i r s , Ayolas g o u v e r n e u r et c a p i t a i n e - g é n é r a l d e la p r o v i n c e . I l p a r t i t l e d é s e s p o i r d a n s l e c œ u r . L o r s q u ' i l fut e n m e r , t o u s l e s é l é m e n s s e m b l è r e n t c o n s p i r e r c o n t r e lui. Ses p r o v i s i o n s s e t r o u v a n t é p u i s é e s o u c o r r o m p u e s , il fut r é duit à m a n g e r d'une chienne qui était près de faire ses p e t i t s ; e t c e t t e c h a i r i n f e c t e , j o i n t e


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à ses n o i r e s a g i t a t i o n s , l u i c a u s a u n e a l i é n a t i o n d e t o u s les s e n s , q u i se c h a n g e a b i e n t ô t en f r é n é s i e . I l m o u r u t d a n s u n a c c è s d e f u r e u r . L a ville d e B u é n o s - A y r e s , n é e s o u s d e si malheureux auspices, eut encore à lutter longtemps contre l'infortune. Alfonse de C a b r e r a , qui fut e n v o y é d ' E s p a g n e e n q u a l i t é d ' i n s p e c t e u r , n e p u t e m p ê c h e r q u e la f a m i n e n ' y r e devint excessive. D a n s l'intervalle, Salazar et Gonzales M e n d o z e , qui cherchaient Ayolas, a r r i v è r e n t a u p o r t d e la C h a n d e l e u r , s a n s a v o i r p u se p r o c u r e r l a m o i n d r e i n f o r m a t i o n s u r son sort. O n l e u r dit q u ' I r a l a était chez les P a y a g u a s , n a t i o n v o i s i n e d u f l e u v e ; ils s ' y r e n d i r e n t , e t l ' a y a n t r e n c o n t r é , ils f i r e n t a v e c l u i plusieurs courses qui ne furent pas plus utiles a u s u c c è s d e l e u r c o m m i s s i o n . E n f i n ils p r i r e n t le p a r t i d e r e t o u r n e r à la C h a n d e l e u r , d ' y a t t a c h e r au t r o n c d ' u n a r b r e u n é c r i t p a r l e q u e l ils e s p é r a i e n t d ' a p p r e n d r e à d o n J e a n d ' A y o l a s , s'il r e v e n a i t d a n s l e p o r t , t o u t c e q u ' i l l u i i m p o r t a i t de savoir. Ils l'avertissaient s u r t o u t d e se d é f i e r d e l a n a t i o n d e s P a y a g u a s , d o n t ils a v a i e n t é p r o u v é l a p e r f i d i e . O n p r é t e n d q u ' e n effet il n ' y e n p a s d e p l u s d a n g e r e u s e a u m o n d e , p a r c e q u ' e l l e sait allier d e s m a n i è r e s fort douces avec u n naturel e x t r ê m e m e n t fér o c e , et q u e j a m a i s elle n ' e s t p l u s c a r e s s a n t e q u e lorsqu'elle médite u n e trahison. E n q u i t t a n t le p o r t d e la C h a n d e l e u r , M e n d o z e e t S a l a z a r d e s c e n d i r e n t le fleuve j u s q u ' a u d e s s o u s d e la b r a n c h e s e p t e n t r i o n a l e d u P i l -


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GÉNÉRALE

c o m a y o , q u i s'y j e t t e v e r s les 25° d e l a t i t u d e . Q u e l q u e s m i n u t e s a u d e l à , ils t r o u v è r e n t u n e espèce de p o r t formé par u n cap qui s'avance a u s u d , à l'occident d u fleuve. C e t t e situation l e u r a y a n t p a r u c o m m o d e , ils y b â t i r e n t un fort, qui devint bientôt une ville, aujourd'hui la capitale d e la p r o v i n c e d u P a r a g u a y , à d i s t a n c e p r e s q u e égale d u P é r o u et d u B r é s i l , et loin d ' e n v i r o n trois c e n t s lieues d u cap de S a i n t e - M a r i e , e n s u i v a n t l e fleuve. S e s f o n d a t e u r s lui d o n n è r e n t le n o m d e l ' A s s o m p t i o n , qu'elle porte encore. M e n d o z e y resta s e u l , et Salazar en partit p o u r a l l e r r e n d r e c o m p t e d e l e u r v o y a g e à l'adelantade, qu'il croyait encore à Buénos-Ayr e s . I l y t r o u v a C a b r e r a ; m a i s l a v i l l e é t a i t déjà d a n s u n e e x t r ê m e d i s e t t e . U n e g u e r r e a v e c les I n d i e n s , o ù l a p e r f i d i e fut e m p l o y é e d e s d e u x p a r t s , a u g m e n t a la d é s o l a t i o n . L e s E s p a g n o l s y p e r d i r e n t d ' a b o r d u n e p a r t i e d e l e u r s forces, e t , ranimés ensuite p a r l'arrivée de deux brig a n t i n s d e l e u r n a t i o n , ils r e m p o r t è r e n t u n e victoire éclatante. Leurs ennemis publièrent, p o u r e x c u s e r leur d é f a i t e , qu'ils avaient vu p e n d a n t le c o m b a t u n h o m m e v ê t u d e b l a n c , l ' é p é e n u e à la m a i n , e t j e t a n t u n e l u m i è r e q u i l e s a v a i t é b l o u i s . O n n e d o u t a p o i n t p a r m i les v a i n q u e u r s q u e c e n e fût s a i n t B l a i s e , d o n t la f ê l e se c é l é b r a i t le m ê m e j o u r ; e t l e p e n c h a n t d e l e u r n a t i o n p o u r le m e r v e i l l e u x l e u r fit c h o i s i r s a i n t Blaise p o u r le p r i n c i p a l p a t r o n d e la p r o v i n c e . C e p e n d a n t cet a v a n t a g e n e les em-


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p ê c h a p o i n t d e r a s e r le f o r t d e B o n n e - E s p é r a n c e , qu'ils désespérèrent de p o u v o i r c o n s e r ver. L a difficulté d e subsister a u milieu d e p e u p l a d e s e n n e m i e s fit l a n g u i r l o n g - t e m p s l ' é t a blissement d e B u é n o s - A y r e s . Cette ville d e m e u r a d é s e r t e p l u s d e q u a r a n t e a n s , et l ' a r d e u r des c o n q u ê t e s , o u p l u t ô t l'avidité d e l ' o r , q u i e n t r a î n a i t les E s p a g n o l s a u f o n d d e s t e r r e s , s e m b l a i t l e u r a v o i r fait o u b l i e r q u ' i l s a v a i e n t b e s o i n d ' u n e r e t r a i t e à l ' e n t r é e d u fleuve p o u r l e s v a i s s e a u x d o n t ils r e c e v a i e n t l e u r s t r o u p e s et l e u r m u n i t i o n s . E n f i n d e f r é q u e n s n a u f r a g e s leur firent o u v r i r les y e u x . L ' o r d r e vint d e r é t a b l i r le p o r t et la ville. C e t t e e n t r e p r i s e était d e v e n u e p l u s facile d e p u i s les n o u v e a u x é t a b l i s s e m e n s q u ' o n a v a i t faits d a n s les p r o v i n c e s intérieures, d ' o ù l'on pouvait tirer des secours d ' h o m m e s p o u r t e n i r les b a r b a r e s e n r e s p e c t . C e f u t e n 1580 q u e d o n J e a n O r t e z d e Z a r a t e , alors gouverneur d u Paraguay, ayant c o m m e n c é p a r soumettre ceux qui pouvaient s'opposer à s o n d e s s e i n , fit r e b â t i r l a v i l l e d a n s l e m ê m e lieu o u d o n P è d r e M e n d o z e l'avait p l a c é e , e t changea son p r e m i e r n o m de N o t r e - D a m e en c e l u i d e la T r i n i t é d e B u é n o s - A y r e s . C e p e n d a n t elle r e s t a l o n g - t e m p s e n c o r e d a n s u n é t a t q u i n e faisait p a s h o n n e u r à la p r o v i n c e d o n t e l l e e s t c o m m e l ' é c h e l l e e t l a clef. E l l e fut d ' a b o r d c o m p o s é e d e d i f f é r e n s q u a r t i e r s , e n t r e lesquels o n a v a i t laissé des v e r g e r s et des plaines. Les maisons, bâties la plupart *..


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de t e r r e , n ' a v a i e n t q u ' u n é t a g e e t q u ' u n e f e n ê t r e ; plusieurs m ê m e ne recevaient de j o u r q u e p a r la p o r t e . Enfin u n f r è r e j é s u i t e , q u ' o n a v a i t fait v e n i r p o u r b â t i r l ' é g l i s e d u c o l l é g e , a p p r i t aux h a b i t a n s à faire des c a r r e a u x , des b r i q u e s e t d e l a c h a u x ; d e p u i s , les m a i s o n s o n t été bâties d e p i e r r e s et d e b r i q u e s , et p l u s i e u r s à d o u b l e étage. D e u x autres frères d u m ê m e o r d r e , l'un architecte et l'autre m a ç o n , tous d e u x I t a l i e n s , a p r è s a v o i r a c h e v é l'église d u coll é g e , e n b â t i r e n t d e u x a u t r e s e t le p o r t a i l d e la c a t h é d r a l e , t o u s é d i f i c e s q u i p o u r r a i e n t figur e r d a n s les m e i l l e u r e s v i l l e s d ' E s p a g n e . L a v i l l e c h a n g e a d e face f o r t a v a n t a g e u s e m e n t . O n y c o m p t e 60,000 h a b i t a n s ; l e s r u e s s o n t l a r g e s e t t i r é e s a u c o r d e a u , la m o i t i é à p e u p r è s e s t p a v é e . L e p o r t est très-exposé aux v e n t s , et les vaisseaux s o n t obligés d e s'arrêter à trois lieues de d i s t a n c e , à cause des bancs de sable. Les navires de m o y e n n e grandeur entrent dans u n e petite rivière l o n g u e et é t r o i t e , appelée le r u i s s e a u d e B u é n o s - A y r e s , o ù l ' o n t r o u v e t o u t c e q u i e s t n é c e s s a i r e p o u r d é c h a r g e r les m a r c h a n d i s e s , e t m ê m e p o u r c a r é n e r les b â t i m e n s ; m a i s il f a u t q u e le v e n t fasse m o n t e r l'eau au-dessus de son niveau ordinaire p o u r q u e c e s e m b a r c a t i o n s p u i s s e n t p a s s e r la b a r r e q u i est à s o n e m b o u c h u r e . B u é n o s - A y r e s est le c e n t r e d e t o u t le c o m m e r c e des p r o v i n c e s d u P é r o u avec l'Espagne. Les marchandises y a r r i v e n t d e l'Ancien M o n d e p a ? m e r ; celles q u i s o n t destinées p o u r l ' i n t é r i e u r , et qui en


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viennent, sont transportées p a r des charrettes que traînent des bœufs. Les conducteurs m a r c h e n t e n c a r a v a n e s , p o u r p o u v o i r se d é f e n d r e c o n t r e les i n c u r s i o n s d e s I n d i e n s i n d é p e n d a n s . E l l e a , p a r sa s i t u a t i o n e t p a r la b o n t é de l'air q u ' o n y r e s p i r e , t o u t ce qui p e u t r e n d r e une c o l o n i e f l o r i s s a n t e . L a v u e d ' u n t i e r s d e l'enceinte s'étend sur d e vastes c a m p a g n e s t o u j o u r s c o u v e r t e s d ' u n e b e l l e v e r d u r e . L e fleuve fait l e s d e u x a u t r e s t i e r s d e s o n c i r c u i t , e t p a raît au n o r d c o m m e u n e vaste m e r , q u i n ' a d e b o r n e q u e l ' h o r i z o n . L ' h i v e r c o m m e n c e d a n s le p a y s a u m o i s d e j u i n , le p r i n t e m p s a u m o i s d e s e p t e m b r e , l'été e n d é c e m b r e , l ' a u t o m n e e n m a r s , et ces q u a t r e saisons y s o n t fort réglées. E n h i v e r , les p l u i e s y s o n t f o r t a b o n d a n t e s , et toujours a c c o m p a g n é e s de t o n n e r r e et d'éc l a i r s si t e r r i b l e s , q u e l ' h a b i t u d e n ' e n d i m i n u e p a s l ' h o r r e u r . P e n d a n t l ' é t é , l ' a r d e u r d u soleil est t e m p é r é e p a r d e p e t i t e s b r i s e s , q u i s ' é l è vent r é g u l i è r e m e n t e n t r e h u i t et n e u f h e u r e s du m a t i n . L a fertilité d u t e r r o i r a u t o u r d e la ville r é p o n d à l'excellence d e l'air, et la n a t u r e n ' y a rien é p a r g n é p o u r en faire u n séjour délicieux. E l l e e s t s i t u é e p a r 25° 16' s u d , et 60° I' à l ' o u e s t de Paris. T o u s les h i s t o r i e n s c o n v i e n n e n t q u e l e s j é suites r e n d i r e n t l e s p l u s g r a n d s s e r v i c e s d a n s la p r o v i n c e d e B u é n o s - A y r e s ; e t , s a n s e u x , p e u t - ê t r e ne serait-on jamais p a r v e n u à a d o u cir et c i v i l i s e r les n a t i o n s v o i s i n e s . L e s p r e m i e r s


20 HISTOIRE GÉNÉRALE missionnaires que l'Espagne y avait envoyés étaient des religieux de saint F r a n ç o i s , qui n'avaient encore t r o u v é q u e des obstacles a leur zèle. Les c h r é t i e n s d u p a y s n e cessaient p a s de faire des i n s t a n c e s a u p r è s d u conseil des Indes p o u r e n o b t e n i r d e s m i n i s t r e s d e la r e l i g i o n . « O n c o m m e n ç a i t a l o r s à c o n n a î t r e les jésuites d a n s l ' A m é r i q u e . Ils étaient m ê m e d e p u i s trente a n s a u B r é s i l . D e p u i s p e u ils s ' é t a i e n t é t a b l i s a u P é r o u . I l s a v a i e n t d é j à fait d a n s c e s d e u x r o y a u m e s u n n o m b r e infini d e c o n v e r s i o n s ; et p a r t o u t o n disait h a u t e m e n t q u e ce nouvel o r d r e , d o n t le f o n d a t e u r é t a i t n é d a n s le t e m p s que Christophe Colomb commençait à découv r i r l e N o u v e a u M o n d e , a v a i t r e ç u d u ciel u n e mission spéciale et u n e g r â c e particulière p o u r y é t a b l i r le r o y a u m e d e J é s u s - C h r i s t . » C e fut d u pays de Charcas q u ' o n vit passer d'abord a u T u c u m a n d e u x jésuites déjà exercés aux t r a v a u x d e l e u r p r o f e s s i o n , q u i firent faire au c h r i s t i a n i s m e d e m e r v e i l l e u x p r o g r è s d a n s cette p r o v i n c e . E n s u i t e trois a u t r e s missionnaires du m ê m e c o r p s a r r i v è r e n t d u Brésil à BuénosA y r e s , e t b i e n t ô t le P a r a g u a y e n r e ç u t u n p l u s g r a n d n o m b r e . L e r é c i t d e l e u r s c o u r s e s e t de l e u r s o p é r a t i o n s é v a n g é l i q u e s fait l e f o n d d'un o u v r a g e i n t i t u l é Histoire du Paraguay. O n vit n a î t r e e n 1594 u n c o l l é g e à l ' A s s o m p t i o n , avec t a n t d ' a r d e u r d e la p a r t d e s h a b i t a n s , que t o u s , j u s q u ' a u x d a m e s , v o u l u r e n t m e t t r e la m a i n a u t r a v a i l . L e s m i s s i o n n a i r e s , se d i s t r i b u a n t les objets de leur z è l e , donnèrent


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l'exemple des plus hautes v e r t u s . Ils t r o u v è r e n t d e s o b s t a c l e s , et s o u v e n t d e la p a r t d e s E s p a g n o l s p l u s q u e d e celle d e s I n d i e n s . M a i s la c o u r d ' E s p a g n e l e s s o u t i n t p a r sa p r o t e c t i o n , et l e u r c o n s t a n c e t r i o m p h a d e t o u t . Ils avaient c o n ç u d a n s le c o u r s de leurs t r a v a u x q u e l e s c o n v e r s i o n s é t a i e n t r e t a r d é e s par deux principales causes : l ' u n e , qu'on rendait l e c h r i s t i a n i s m e o d i e u x a u x n a t u r e l s d u pays p a r la m a n i è r e d o n t o n t r a i t a i t c e u x q u i l ' a v a i e n t e m b r a s s é ; l ' a u t r e , q u e t o u s les efforts d e s m i s s i o n n a i r e s p o u r e n p e r s u a d e r la s a i n t e t é a u x n é o p h y t e s , é t a i e n t r e n d u s i n u t i l e s p a r la vie licencieuse des anciens chrétiens. Là-dessus, ils f o r m è r e n t le p r o j e t d ' u n e r é p u b l i q u e c h r é t i e n n e , qui p û t r a m e n e r , au milieu de cette b a r b a r i e , les p l u s b e a u x j o u r s d u c h r i s t i a n i s m e n a i s s a n t , e n é c a r t a n t les r i g u e u r s p a r l ' a b o l i t i o n «les c o m m a n d e s , e t l e s c a n d a l e d u m a u vais e x e m p l e p a r l ' é l o i g n e m e n t d e s E s p a g n o l s . L e p l a n fut p r é s e n t é à P h i l i p p e III, a v e c u n e n g a g e m e n t solennel à lui c o n s e r v e r t o u s les d r o i t s d e la s o u v e r a i n e t é . I l l ' a p p r o u v a , il l ' a u t o r i s a p a r d e s o r d o n n a n c e s , et t o u s ses s u c c e s seurs l'ont confirmé après, lui. Q u e l q u e s j é s u i t e s e n a v a i e n t d é j à t e n t é la p r a t i q u e d a n s q u a t r e r é d u c t i o n s qu'ils avaient formées d ' a v a n c e , et d o n t le s u c c è s l e s a v a i t e n c o u r a g é s . O n c o m p t e p o u r la p r e m i è r e , e n 1610, et p a r c o n s é q u e n t p o u r le b e r c e a u d e t o u t e s les a u t r e s , c e l l e d e L o r e t t e , s u r la r i v i è r e d e P a r a n a p a m . T e l l e fut l'origine d e ce q u ' o n n o m m e les missions du


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Paraguay, g o u v e r n é e s p e n d a n t c e n t q u a r a n t e a n s p a r les j é s u i t e s , e t , d e p u i s la d e s t r u c t i o n de cette société, soumises i m m é d i a t e m e n t au gouvernement espagnol. A u n o m d e c e s m i s s i o n s la c u r i o s i t é se r é veille, et l'on désire des éclaircissemens s u r ces contrées lointaines, o ù des h o m m e s , d o n t la p o l i t i q u e a été p a r t o u t ailleurs l'objet d e t a n t d e r e p r o c h e s , a c q u i r e n t p a r la p e r s u a s i o n u n e s o r t e d ' e m p i r e , la p l u s r e s p e c t a b l e d e t o u t e s , et q u i a o b t e n u a u t a n t d'éloges q u e les a u t r e s établissemens o n t essuyé d e c e n s u r e s . N o u s n o u s b o r n e r o n s à r a p p o r t e r les p r o p r e s t e r m e s d'Ulloa, j u g e oculaire et impartial. « L e s m i s s i o n s d u P a r a g u a y n e se b o r n e n t p a s à la p r o v i n c e d e c e n o m ; elles s ' é t e n d e n t e n p a r t i e s u r les t e r r i t o i r e s d e S a n t a - C r u z d e la S i e r r a , de T u c u m a n et d e B u é n o s - A y r e s . D e p u i s p r è s d'un siècle et d e m i qu'elles o n t commencé, on y a converti quantité de nat i o n s r é p a n d u e s d a n s les t e r r e s d e ces q u a t r e évêchés. L e s j é s u i t e s , avec l e u r zèle o r d i n a i r e , c o m m e n c è r e n t cette c o n q u ê t e spirituelle p a r l e s G u a r a n i s , d o n t l e s u n s h a b i t a i e n t les b o r d s d e l ' U r u g u a y e t d u P a r a n a , e t les a u t r e s , c e n t lieues plus haut. Les P o r t u g a i s , n e s o n g e a n t q u ' à l ' a v a n t a g e d e l e u r s p r o p r e s c o l o n i e s , fais a i e n t d e s c o u r s e s continuelles s u r ces p e u p l e s , enlevaient p o u r l'esclavage ceux qui t o m b a i e n t e n t r e l e u r s m a i n s , e t les e m p l o y a i e n t a u x p l a n t a t i o n s ; m a i s , p o u r m e t t r e les n o u v e a u x c o n v e r t i s à c o u v e r t d e c e t t e d i s g r â c e , o n p r i t le


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parti d e les t r a n s p l a n t e r , a u n o m b r e d e p l u s de d o u z e m i l l e , d a n s les t e r r e s d u P a r a g u a y , et l ' o n y j o i g n i t à p e u p r è s le m ê m e n o m b r e d e c e u x d e T a p é , d a n s la s e u l e v u e d e l e u r a s s u r e r à tous u n e vie p l u s c e r t a i n e et plus t r a n q u i l l e . Ces p e u p l a d e s , g r o s s i e s a v e c le t e m p s par d e nouvelles conversions, a u g m e n t è r e n t j u s q u ' a u p o i n t , q u ' e n 1734, s u i v a n t u n e r e l a t i o n q u e je reçus de b o n n e m a i n p e n d a n t m o n séjour à Quito, on comptait trente-deux bourgs guar a n i s , q u i c o n t e n a i e n t p l u s d e t r e n t e m i l l e familles ; e t , l e u r n o m b r e croissant d e j o u r en j o u r , on pensait alors à fonder trois nouveaux b o u r g s . U n e p a r t i e d e ces t r e n t e - d e u x p e u p l a d e s est d u diocèse de B u é n o s - A y r e s , et l'autre d u diocèse d u P a r a g u a y . Cette m ê m e a n n é e , il y a v a i t s e p t p l e u p l a d e s d e la n a t i o n d e s C h i q u i t o s d a n s l e d i o c è s e d e S a n t a - C r u z d e la Sierra, et l'accroissement continuel de leurs h a b i t a n s faisait p e n s e r a u s s i à m u l t i p l i e r l e n o m b r e des villages. » Les missions d u Paraguay sont e n v i r o n nées d ' i d o l â t r e s , d o n t les u n s v i v e n t e n b o n n e i n t e l l i g e n c e a v e c les n o u v e a u x c o n v e r t i s , et les a u t r e s les m e n a c e n t c o n t i n u e l l e m e n t d e leurs incursions. L ' a r d e u r des missionnaires les c o n d u i t s o u v e n t c h e z ces b a r b a r e s , e t l e u r s p e i n e s n ' y sont p a s t o u j o u r s inutiles. Ils i n s p i r e n t q u e l q u e f o i s le g o û t d u c h r i s t i a n i s m e aux plus raisonnables, qui quittent alors leur p a y s , e t p a s s e n t d a n s les v i l l a g e s c h r é t i e n s , o ù ils r e ç o i v e n t le b a p t ê m e a p r è s les i n s t r u c t i o n s


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c o n v e n a b l e s . A c e n t l i e u e s d e s m i s s i o n s , il se trouve une nation idolâtre, nommée Guénoas, q u ' i l e s t f o r t difficile d ' a m e n e r à la l u m i è r e de l ' E v a n g i l e , n o n - s e u l e m e n t p a r c e qu'ils sont d a n s l ' h a b i t u d e d ' u n e v i e l i c e n c i e u s e , mais p a r c e q u ' a y a n t p a r m i e u x p l u s i e u r s m é t i s , et même quelques Espagnols noircis de crimes, à q u i la c r a i n t e d u c h â t i m e n t a fait c h e r c h e r cet asile, le m a u v a i s e x e m p l e qu'ils e n reçoivent les é l o i g n e d e s v é r i t é s q u ' o n l e u r p r ê c h e . D ' a i l l e u r s la v i e o i s i v e à l a q u e l l e ils s o n t a c c o u t u m é s , ne subsistant que de leur chasse, s a n s c u l t i v e r m ê m e l e u r s t e r r e s , l e u r fait craind r e le t r a v a i l , q u i s e r a i t u n e s u i t e d e l e u r c o n v e r s i o n . C e p e n d a n t la c u r i o s i t é o u la t e n d r e s s e p o u r leurs p a r e n s e n a m è n e p l u s i e u r s , dont q u e l q u e s - u n s se s o u m e t t e n t a u j o u g d e la r e l i g i o n . Il e n est d e m ê m e des C h a r u a s , peuple q u i h a b i t e e n t r e le P a r a n a e t l ' U r a g u a y ; mais c e u x q u i o c c u p e n t les b o r d s d u P a r a n a , d e p u i s l e b o u r g d u S a i n t - S a c r e m e n t , s o n t p l u s dociles, p a r c e q u ' i l s s o n t p l u s l a b o r i e u x , q u ' i l s cultiv e n t leurs t e r r e s , et qu'ils n ' o n t a u c u n e c o m m u n i c a t i o n a v e c les f u g i t i f s . V e r s la v i l l e de C o r d o u e , d'autres idolâtres, nommés Pampas, s o n t e x t r ê m e m e n t difficiles à c o n v e r t i r , q u o i q u ' i l s v i e n n e n t v e n d r e l e u r s d e n r é e s d a n s la v i l l e : m a i s ces q u a t r e d e r n i è r e s n a t i o n s v i v e n t d a n s u n e p a i x c o n s t a n t e a v e c les chrétiens. Aux e n v i r o n s d e S a n t a - F é , v i l l e d e la p r o vince de Buénos-Ayres, on trouve divers peup l e s g u e r r i e r s , d o n t t o u t e la v i e se p a s s e en


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e x c u r s i o n s , qu'ils p o u s s e n t souvent j u s q u ' a u x m u r s d e S a n - Y a g o e t d e S a l t a , d a n s la p r o vince d e T u c u m a n , qu'ils r a v a g e n t . Les a u t r e s n a t i o n s q u i h a b i t e n t d e p u i s les c o n f i n s d e celles-ci j u s q u ' a u C h i q u i t o s , e t j u s q u ' a u l a c d e X a r a y e s , s o n t p e u c o n n u e s . D a n s ces d e r n i e r s t e m p s , q u e l q u e s jésuites o n t p é n é t r é chez ces p e u p l e s p a r la r i v i è r e d e P i l c o m a y o , q u i c o u l e d e p u i s le P o t o s i j u s q u ' à l ' A s s o m p t i o n , s a n s avoir p u d é c o u v r i r leurs h a b i t a t i o n s ; ce q u ' o n a t t r i b u e à la v a s t e é t e n d u e d e l e u r p a y s o u à leur h u m e u r e r r a n t e , qui ne leur p e r m e t pas d e f a i r e u n l o n g s é j o u r d a n s les m ê m e s l i e u x . V e r s le n o r d d e l ' A s s o m p t i o n , o n r e n c o n t r e u n petit n o m b r e d'idolâtres, dont quelquesu n s , s ' é t a n t laissé a p p r o c h e r p a r d e s m i s s i o n n a i r e s q u i c h e r c h a i e n t à les d é c o u v r i r , les o n t suivis sans r é p u g n a n c e a u x villages c h r é t i e n s , et s e s o n t r e n d u s à l e u r s i n s t r u c t i o n s . L e s C h i r i g u a n s , q u ' o n a n o m m é s plus d ' u n e fois, h a bitent aussi d u m ê m e c ô t é , et n ' a i m e n t p o i n t q u ' o n l e u r p r o p o s e d e m e n e r u n e vie m o i n s lib r e q u e c e l l e d o n t ils j o u i s s e n t d a n s l e u r s m o n tagnes. » O n doit c o m p r e n d r e q u e les missions d u Paraguay occupent un pays considérable. E n g é n é r a l , l'air y est f o r t h u m i d e e t t e m p é r é , mais froid n é a n m o i n s dans q u e l q u e s p a r t i e s . L e t e r r o i r est f e r t i l e e n t o u t e s s o r t e s d e g r a i n s , de fruits et d e l é g u m e s . O n y cultive e n p a r t i culier b e a u c o u p de c o t o n , et l ' a b o n d a n c e en est si g r a n d e , q u ' i l n ' y a p o i n t d e v i l l a g e q u i


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n'en recueille p l u s de d e u x mille a r o b e s , dont les I n d i e n s f a b r i q u e n t d e s t o i l e s e t d e s étoffes. O n y plante b e a u c o u p de tabac, des cannes à s u c r e , et u n e p r o d i g i e u s e q u a n t i t é d e l ' h e r b e q u ' o n n o m m e herbe du Paraguay, e t q u i fait s e u l e u n o b j e t d e c o m m e r c e d ' a u t a n t plus g r a n d q u ' e l l e n e c r o î t q u e d a n s ce p a y s , d'où e l l e p a s s e d a n s t o u t e s les p r o v i n c e s d u P é r o u e t d u C h i l i , o ù il s'en fait u n e t r è s - g r a n d e c o n s o m m a t i o n . Ces marchandises sont envoyées a S a n t a - F é e t à B u é n o s - A y r e s , o ù les j é s u i t e s ont u n f a c t e u r p a r t i c u l i e r , q u i est c h a r g é d e les v e n d r e ; c a r le p e u d ' i n t e l l i g e n c e d e s A m é r i c a i n s , s u r t o u t d e s G u a r a n i s , les r e n d i n c a p a b l e s d e c e s o i n . L e c o m m i s e m p l o i e le p r o d u i t d e s a v e n t e e n m a r c h a n d i s e s d e L ' E u r o p e , tant p o u r l'entretien des habitans de c h a q u e peup l a d e q u e p o u r l ' o r n e m e n t d e s é g l i s e s e t les b e s o i n s d e s c u r é s . M a i s , a v a n t l ' e m p l o i d e cet a r g e n t , o n lève le t r i b u t q u e c h a q u e v i l l a g e , o u p l u t ô t c h a q u e I n d i e n d o i t a u r o i . Ces s o m m e s s o n t e n v o y é e s a u x caisses r o y a l e s ; a p r è s q u o i , s a n s a u t r e r e t r a n c h e m e n t , o n fait le d é c o m p t e d e ce q u i r e v i e n t a u x c u r é s pour l e u r s a p p o i n t e m e n s e t p o u r l e s p e n s i o n s des c a c i q u e s . L e s a u t r e s d e n r é e s q u e le t e r r o i r p r o d u i t , e t l e b é t a i l q u ' o n y é l è v e , s e r v e n t à la n o u r r i t u r e des habitans. Enfin cette distribut i o n se fait a v e c t a n t d ' o r d r e et d e s a g e s s e , q u ' o n n e p e u t refuser sans injustice des louang e s à la p o l i c e q u e les m i s s i o n n a i r e s o n t établie. » A l ' e x e m p l e d e s v i l l e s e s p a g n o l e s , chaque


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peuplade a s o n g o u v e r n e u r , ses r é g i d o r s e t s e s a l c a d e s . L e s g o u v e r n e u r s s o n t é l u s p a r les h a b i t a n s m ê m e s , e t c o n f i r m é s p a r les c u r é s , q u i se r é s e r v e n t a i n s i le p o u v o i r d e r e j e t e r c e u x d o n t les q u a l i t é s n e c o n v i e n n e n t p o i n t à l e u r s f o n c t i o n s . L e s a l c a d e s s o n t n o m m é s t o u s les a n s p a r les c o r r é g i d o r s , q u i v e i l l e n t a v e c e u x a u m a i n t i e n d e la p a i x e t d u b o n o r d r e . M a i s c o m m e ces m a g i s t r a t s , d o n t les l u m i è r e s s o n t fort b o r n é e s , p o u r r a i e n t a b u s e r d e l e u r a u t o r i t é , il l e u r e s t d é f e n d u d ' i n f l i g e r la m o i n d r e p e i n e s a n s la p a r t i c i p a t i o n d u c u r é , q u i é c l a i r c i t l ' a f f a i r e , et q u i l i v r e l ' a c c u s é a u c h â t i m e n t , l o r s q u ' i l le j u g e c o u p a b l e . C ' e s t o r d i n a i r e m e n t la p r i s o n o u le j e û n e . Si la f a u t e e s t g r a v e , l a p e i n e s e r a q u e l q u e s c o u p s d e f o u e t ; e t c ' e s t la plus g r a n d e p a r m i des gens qui ne c o m m e t t e n t jamais d'assez g r a n d s c r i m e s p o u r m é r i t e r u n e p l u s s é v è r e p u n i t i o n . L ' h o r r e u r p o u r le v o l , p o u r le m e u r t r e e t les a u t r e s e x c è s d e c e t t e n a t u r e , e s t é t a b l i e d a n s t o u t e s les p e u p l a d e s parles e x h o r t a t i o n s c o n t i n u e l l e s d e s m i s s i o n n a i r e s . Les châtimens mêmes sont toujours précédés d ' u n e r e m o n t r a n c e q u i d i s p o s e le c o u p a b l e à les r e c e v o i r c o m m e u n e c o r r e c t i o n f r a t e r n e l l e ; cl c e s m é n a g e m e n s d e d o u c e u r e t d ' a f f e c t i o n m e t t e n t le c u r é à c o u v e r t d e la h a i n e e t de la v e n g e a n c e d e c e l u i q u ' i l fait p u n i r . A u s s i , l o i n d ' ê t r e haïs d e l e u r s I n d i e n s , c e s p è r e s e n s o n t si c h é r i s e t si r e s p e c t é s , q u e , q u a n d ils les f e r a i e n t c h â t i e r s a n s r a i s o n , c e s â m e s simples, qui croient leurs directeurs incapables d'er-


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r e u r et d'injustice, croiraient l'avoir mérité. » Chaque peuplade a son arsenal particulier, o ù l ' o n r e n f e r m e t o u t e s les a r m e s q u i s e r v e n t , d a n s les cas o ù l a g u e r r e e s t i n d i s p e n s a b l e , s o i t c o n t r e les P o r t u g a i s , s o i t c o n t r e l e s n a tions d u v o i s i n a g e ; les a r m e s sont des fusils, d e s é p é e s e t d e s b a ï o n n e t t e s . T o u s les soirs d e s j o u r s d e f ê t e , o n a p p r e n d à les m a n i e r p a r des exercices publics. Les h o m m e s de chaque village sont divisés en plusieurs compagnies q u i o n t leurs officiers, en u n i f o r m e galonné d ' o r o u d ' a r g e n t , a v e c la d e v i s e d e l e u r c a n t o n ; les g o u v e r n e u r s , les r é g i d o r s et les a l c a d e s o n t aussi d e s h a b i t s d e c é r é m o n i e différens de ceux qu'ils p o r t e n t hors de leurs fonctions. » T o u s les v i l l a g e s o n t d e s é c o l e s p o u r a p p r e n d r e à l i r e e t à é c r i r e ; il y e n a p o u r la d a n s e e t p o u r l a m u s i q u e , o ù l ' o n fait d ' e x cellens é l è v e s , p a r c e q u ' o n n ' y a d m e t pers o n n e s a n s a v o i r c o n s u l t é s o n i n c l i n a t i o n e t ses talens. Ceux en qui l'on r e m a r q u e d u génie app r e n n e n t la l a n g u e l a t i n e , e t q u e l q u e s - u n s s'y r e n d e n t f o r t h a b i l e s . D a n s la c o u r d e la m a i s o n d u c u r é il y a d i v e r s a t e l i e r s d e p e i n t r e s , d e s c u l p t e u r s , d e d o r e u r s , d ' o r f é v r e s , d e serruriers, de charpentiers, de tisserands, d'horl o g e r s , e t d e s a u t r e s p r o f e s s i o n s n é c e s s a i r e s ou u t i l e s : l e s j e u n e s g e n s o n t la l i b e r t é d e c h o i s i r celle q u i p i q u e l e u r g o û t , et s'y f o r m e n t par l ' e x e m p l e e t les l e ç o n s d e s m a î t r e s . C h a q u e vill a g e a s o n é g l i s e , g r a n d e e t f o r t o r n é e ; les m a i s o n s d e s I n d i e n s s o n t si b i e n d i s p o s é e s , si c o m -


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m o d e s , e t m e u b l é e s si p r o p r e m e n t , q u e c e l l e s des E s p a g n o l s n e les v a l e n t p o i n t d a n s p l u s i e u r s bourgs du Pérou. Q u e l q u e s - u n e s sont bâties de p i e r r e , d ' a u t r e s d e b r i q u e s c r u e s , et la p l u p a r t d e b o i s s i m p l e s ; m a i s les u n e s et les autres s o n t c o u v e r t e s d e tuiles. R i e n n'est n é g l i g é d a n s c e s v i l l a g e s : il s ' y t r o u v e j u s q u ' à des f a b r i q u e s d e p o u d r e à c a n o n , d o n t u n e p a r t i e e s t r é s e r v é e p o u r les t e m p s d e g u e r r e , et l ' a u t r e e m p l o y é e a u x f e u x d ' a r t i f i c e p a r l e s quels on solennise t o u t e s les fêtes ecclésiastiq u e s et c i v i l e s . A la p r o c l a m a t i o n d e s r o i s d ' E s p a g n e , t o u s l e s officiers s o n t v ê t u s d e n e u f , e t r i e n n e m a n q u e à la m a g n i f i c e n c e d e l e u r s b a b i l s . C h a q u e é g l i s e a sa c h a p e l l e d e m u s i q u e , c o m p o s é e d e v o i x e t d ' i n s t r u m e n s ; le s e r v i c e d i v i n s ' y c é l è b r e a v e c la m ê m e p o m p e q u e d a n s les é g l i s e s c a t h é d r a l e s , e t l ' o n v a n t e s u r tout celle d e s p r o c e s s i o n s p u b l i q u e s . T o u s les officiers civils e t m i l i t a i r e s y p a r a i s s e n t e n h a bits d e c é r é m o n i e ; la m i l i c e y e s t e n c o r p s ; le reste d u p e u p l e p o r t e des f l a m b e a u x , et t o u s m a r c h e n t d a n s le p l u s g r a n d o r d r e . C e s p r o cessions sont a c c o m p a g n é e s de fort belles d a n ses : il y a d e s h a b i t s p a r t i c u l i e r s e t f o r t r i c h e s p o u r les d a n s e u r s . » E n t r e les é d i f i c e s p u b l i c s d e c h a q u e vill a g e o n v o i t u n e m a i s o n d e f o r c e o ù les f e m mes d e m a u v a i s e v i e s o n t r e n f e r m é e s ; elle s e r t en m ê m e t e m p s d e c e q u e l e s E s p a g n o l s n o m m e n t u n e béaterie, c'est-à - dire une retraite dans l'absence des m a r i s , p o u r les f e m m e s q u i


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n ' o n t p o i n t de famille. O n a p o u r v u singulièr e m e n t n o n - s e u l e m e n t à l'entretien d e cette m a i s o n , m a i s e n c o r e à la s u b s i s t a n c e d e s v i e i l l a r d s , des o r p h e l i n s et de c e u x qui s o n t hors d ' é t a t d e g a g n e r l e u r v i e . T o u s les h a b i t a n s s o n t o b l i g é s d e t r a v a i l l e r d e u x j o u r s d e la semaine p o u r cultiver et s e m e r en c o m m u n u n espace d e t e r r e c o n v e n a b l e ; ce q u i s'appelle travail de la communauté. S i le p r o d u i t p a s s e les b e s o i n s , o n a p p l i q u e le s u r p l u s à l ' o r n e m e n t des églises, à l'habillement des vieillards, des orp h e l i n s et des i m p o t e n s : ainsi n u l des habit a n s n e m a n q u e d u nécessaire. Les tributs r o y a u x s o n t p a y é s p o n c t u e l l e m e n t . E n f i n cette p o r t i o n d u m o n d e e s t le s é j o u r d e la p a i x et d u b o n h e u r , e t ces a v a n t a g e s s o n t d u s à l'exact i t u d e a v e c l a q u e l l e les l o i s y s o n t o b s e r v é e s . L e s j é s u i t e s , l e s c u r é s d e t o u t e s les p a r o i s s e s de cette n o u v e l l e r é p u b l i q u e o n t b e s o i n d'exciter a u t r a v a i l les G u a r a n i s , q u i s o n t n a t u r e l l e m e n t p a r e s s e u x ; et c'est p a r cette r a i s o n qu'ils p r e n n e n t s o i n a u s s i d e f a i r e v e n d r e les m a r c h a n d i s e s d e s f a b r i q u e s , e t les d e n r é e s q u i p r o v i e n n e n t d e la c u l t u r e d e s c h a m p s . A u cont r a i r e , les C h i q u i t o s s o n t l a b o r i e u x et m é n a gent ils p o u r v o i e n t d ' e u x - m ê m e s à la s u b s i s tance de c u r é s , en cultivant ensemble une plant r e m p l i e d e t o u t e s s o r t e s de g r a i n s e t de fruits, q u i suffit p o u r l ' e n t r e t i e n d e l'église de s o n m i n i s t r e . D e l e u r c ô t é , les c u r é s d e cette n a t i o n font des p r o v i s i o n s de f e r r e m e n s , d'étoffes et d ' a u t r e s m a r c h a n d i s e s ,


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qu'ils d o n n e n t en é c h a n g e à l e u r s paroissiens p o u r d e la c i r e e t d ' a u t r e s p r o d u c t i o n s d u p a y s ; ils r e m e t t e n t ce q u i l e u r v i e n t p a r c e t t e e s p è c e de c o m m e r c e au supérieur de leur mission, q u i n ' e s t p a s le m ê m e q u e celui d e s G u a r a n i s ; e t d u p r o d u i t d e la v e n t e o n a c h è t e d e n o u v e l l e s m a r c h a n d i s e s p o u r les b e s o i n s d e c h a q u e c o m m u n a u t é . I l a r r i v e d e là q u e les I n d i e n s n e s o n t p a s o b l i g é s d e s o r t i r d u c a n t o n p o u r se p r o c u r e r l e u r s n é c e s s i t é s , et q u e , n ' a y a n t point de c o m m u n i c a t i o n avec d'autres p e u p l e s , ils n e s o n t p o i n t e x p o s é s à c o n t r a c t e r l e s v i c e s d o n t o n s ' e f f o r c e d e les p r é s e r v e r . » L'administration spirituelle des peuplades n ' e s t p a s m o i n s e x t r a o r d i n a i r e q u e le g o u v e r n e m e n t politique : c h a q u e village n'a q u ' u n c u r é ; m a i s il est a s s i s t é d ' u n a u t r e p r ê t r e , o u m ê m e d e d e u x , s u i v a n t le n o m b r e d e s h a b i t a n s . Ces d e u x o u t r o i s p r ê t r e s , servis p a r six j e u n e s g a r ç o n s q u i l'ont l'office d e c l e r c s à l ' é glise, f o r m e n t d a n s c h a q u e village u n e espèce d e p e t i t c o l l é g e , o ù t o u t e s les h e u r e s d ' e x e r c i c e s o n t r é g l é e s c o m m e d a n s les c o l l é g e s d e s g r a n des villes. L a p l u s p é n i b l e , f o n c t i o n d e s c u r é s est d e v i s i t e r e n p e r s o n n e l e s p l a n t a t i o n s d e s I n d i e n s , p o u r les e n c o u r a g e r au t r a v a i l s u r t o u t les G u a r a n i s , q u i a b a neraient la c u l t u r e d e s t e r r e s , e t s e laisse t manquer d e t o u t , s'ils n ' é t a i e n t e x c i t é s a u n e continuelle a t t e n t i o n . L e c u r é n'ass pas moins r é g u l i è r e m e n t à la b o u c h e r i e p u b l i q u e p o u r la d i s t r i b u t i o n d e s v i a n d e s , q u i se f a i t p a r r a -


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tions, à proportion du nombre de personnes d o n t c h a q u e f a m i l l e e s t c o m p o s é e ; il v i s i t e a u s s i les m a l a d e s p o u r l e u r d o n n e r les s e c o u r s spirituels et les faire servir a v e c c h a r i t é . Ces s o i n s , q u i l ' o c c u p e n t p r e s q u e t o u t le j o u r , lui laissent p e u d e t e m p s p o u r d ' a u t r e s fonctions d o n t s o n v i c a i r e e s t c h a r g é . C ' e s t le v i c a i r e , par e x e m p l e , qui chaque j o u r , à l'exception d u j e u d i e t d u s a m e d i , fait l e c a t é c h i s m e d a n s l'église a u x jeunes gens de l'un et d e l'autre sexe, d o n t l e n o m b r e e s t si g r a n d , q u ' i l p a s s e d e u x m i l l e d a n s c h a q u e v i l l e ; l e d i m a n c h e , t o u s les habitans, sans distinction d'âge, vont recevoir les m ê m e s i n s t r u c t i o n s . » A la r i g u e u r , c o n t i n u e U l l o a , ces c u r é s d e v r a i e n t ê t r e n o m m é s p a r le g o u v e r n e u r , c o m m e v i c e - p a t r o n des églises, et devraient être admis p a r l'évêque aux fonctions de leur m i n i s t è r e ; m a i s , c o m m e il p o u r r a i t a r r i v e r q u ' e n t r e les t r o i s sujets q u i s e r a i e n t p r é s e n t é s p o u r c h a q u e n o m i n a t i o n , le g o u v e r n e u r et l'évêque ne distinguassent pas tout d'un coup le p l u s h a b i l e , e t q u ' i l est à p r é s u m e r q u e les provinciaux de l'ordre connaissent toujours m i e u x l e m é r i t e d e s s u j e t s , les g o u v e r n e u r s e t les é v ê q u e s o n t p r i s l e p a r t i d e l e u r c o n f i e r l e u r s d r o i t s . A i n s i c'est le p r o v i n c i a l q u i n o m m e t o u s les c u r é s . Il fait sa r é s i d e n c e d a n s l e b o u r g d e la C a n d e l a r i a , q u i e s t a u c e n t r e d e t o u t e s l e s m i s s i o n s , d ' o ù il fait s e s v i s i t e s d a n s l e s a u tres p e u p l a d e s , avec le soin d ' e n v o y e r des m i s s i o n n a i r e s c h e z l e s i d o l â t r e s : il e s t s o u l a g é


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d a n s ses f o n c t i o n s p a r d e u x v i c e - s u p é r i e u r s , qui r é s i d e n t , l'un p r è s d u P a r a n a , l'autre p r è s d e l ' U r u g u a y . L e r o i p a i e les a p p o i n t e m e n s a u x c u r é s d a n s les m i s s i o n s d e s G u a r a n i s . Ils m o n t e n t p a r an à trois cents piastres, en y c o m p r e n a n t c e u x d u vicaire. Cette s o m m e est r e m i s e à la disposition d u s u p é r i e u r , q u i fournit t o u s les m o i s à c h a q u e c u r é ce q u i lui est n é c e s s a i r e p o u r sa n o u r r i t u r e e t s o n h a b i l l e ment. Les missions des Chiquitos, qui ont u n supérieur à part, ne sont pas comprises dans cet a r r a n g e m e n t ; et l e u r n a t i o n é t a n t plus lab o r i e u s e , les c u r é s t i r e n t l e u r s u b s i s t a n c e d e son travail. » L e seul m a l h e u r d e t o u s ces p e u p l e s est d'êt r e sujets à des maladies c o n t a g i e u s e s , telles q u e la p e t i t e - v é r o l e , l e s f i è v r e s m a l i g n e s e t p l u s i e u r s a u t r e s , a u x q u e l l e s ils d o n n e n t v u l g a i r e m e n t le n o m d e peste, p a r c e qu'elles font d'étranges ravages. Aussi, quelque n o m b r e u s e s q u ' o n a i t r e p r é s e n t é les p e u p l a d e s , elles n e l e sont pas a u t a n t qu'elles d e v r a i e n t l'être p o u r le t e m p s q u i s ' e s t é c o u l é d e p u i s l e u r f o r m a t i o n , e t p o u r la t r a n q u i l l i t é d o n t e l l e s j o u i s s e n t . Q u a n d ces c r u e l l e s m a l a d i e s r è g n e n t , les c u r é s e t l e u r s a d j o i n t s n e suffisent p o i n t à c e s u r c r o î t d e t r a v a i l , e t l ' o n a u g m e n t e le n o m b r e des vicaires. J a m a i s les j é s u i t e s n e s o u f f r e n t q u ' a u c u n h a bitant d u P é r o u , d e q u e l q u e n a t i o n qu'il s o i t , Espagnol ou métis, entre dans leurs missions d u P a r a g u a y . O n les a c c u s e f o r t i n j u s t e m e n t ,


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o b s e r v e U l l o a , d e v o u l o i r c a c h e r c e q u i s'y p a s s e , p a r la c r a i n t e q u ' o n n e p a r t a g e a v e c e u x les a v a n t a g e s d u c o m m e r c e . L e u r u n i q u e v u e e s t d e m a i n t e n i r d a n s l ' i n n o c e n c e e t la s i m p l i c i t é les h o m m e s q u ' i l s o n t fait s o r t i r h e u r e u s e m e n t de leur b a r b a r i e , et q u ' o n peut c o m p t e r e n t r e les meilleurs c h r é t i e n s d u m o n d e c o m m e e n t r e les p l u s f i d è l e s s u j e t s d e l ' E s p a g n e . T e l était l'état des célèbres missions d u P a r a g u a y a u m i l i e u d u d i x - h u i t i è m e s i è c l e . Ces p e u p l e s i n d i e n s q u i l e s c o m p o s a i e n t é t a i e n t en q u e l q u e sorte des h o m m e s libres, q u i s'étaient m i s s o u s l a p r o t e c t i o n d u r o i d ' E s p a g n e . Ils étaient convenus de payer u n tribut annuel d ' u n e p i a s t r e p a r t ê t e ; ils s ' o b l i g e a i e n t d e j o i n d r e les a r m é e s e s p a g n o l e s e n c a s d e g u e r r e , d e s ' a r m e r à leurs frais, et de travailler a u x o u v r a g e s d e f o r t i f i c a t i o n s . Ils r e n d i r e n t d e g r a n d s s e r v i c e s à l ' E s p a g n e d a n s s e s g u e r r e s c o n t r e les Portugais. Cependant u n e partie d u territoire des missions fut c é d é e p a r l ' E s p a g n e a u P o r t u gal en 1757, e n é c h a n g e d e la c o l o n i e d u S a i n t - S a c r e m e n t , s i t u é e s u r l e R i o d e la P l a t a , h o r s des limites d u Brésil. L e b r u i t c o u r u t que l e s j é s u i t e s a v a i e n t r e f u s é d e se s o u m e t t r e à cette cession d e territoire. Les I n d i e n s prirent e f f e c t i v e m e n t les a r m e s ; m a i s ils f u r e n t défaits avec u n g r a n d c a r n a g e . L a p r o m p t i t u d e d e cette d é f a i t e p r o u v e q u ' i l n ' y a v a i t p a r m i e u x ni u n i o n n i c h e f s . E n 1767, les j é s u i t e s f u r e n t chassés d e l ' A m é r i q u e ; d e p u i s l e u r e x p u l s i o n , les m o i n e s q u i f u r e n t c h a r g é s d u s o i n d e l e u r s


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p e u p l a d e s n ' h a b i l l è r e n t n i n e n o u r r i r e n t les I n d i e n s a u s s i b i e n q u ' a u t r e f o i s , e t les a c c a b l è r e n t d e t r a v a i l . O n a j o u t e q u e les m a r c h a n d s et l e s c o m m a n d a n s m i l i t a i r e s p u r e n t recom mencer leurs exactions. La population des miss i o n s a d i m i n u é , e t les P o r t u g a i s o n t e n v a h i plusieurs villages. Q u e l q u e s a u t e u r s o n t c h e r c h é à n o i r c i r le t a b l e a u d e ces m i s s i o n s , q u e d ' a u t r e s é c r i v a i n s a v a i e n t t r o p e m b e l l i . O n a dit q u e les j é s u i t e s , ne considérant que leur intérêt personnel, a v a i e n t c o n s t a m m e n t t e n u les I n d i e n s d a n s u n é t a t d e s u j é t i o n e t d ' a b a i s s e m e n t m o r a l q u i les e m p ê c h a i t d e f a i r e d e s p r o g r è s d a n s la c i v i l i s a t i o n . T o u s les I n d i e n s é t a i e n t é g a u x , a u c u n n e p o u v a i t r i e n p o s s é d e r en p r o p r e . L e s j é s u i t e s p r é t e n d a i e n t q u e ce r é g i m e o f f r a i t la s e u l e transition possible d e l'état b a r b a r e o ù étaient les I n d i e n s à u n e c i v i l i s a t i o n p l u s p a r f a i t e . M a i s nul m o t i f d ' é m u l a t i o n n e p o u v a i t p o r t e r ces I n d i e n s à p e r f e c t i o n n e r les t a l e n s n a t u r e l s , p u i s q u e le p l u s actif et le p l u s v e r t u e u x n'était n i m i e u x n o u r r i n i m i e u x v ê t u q u e les a u t r e s , et q u ' i l n ' a v a i t p a s d ' a u t r e s j o u i s s a n c e s . L e s I n diens étaient b a p t i s é s , savaient répéter p a r c œ u r q u e l q u e s p r i è r e s e t les c o m m a n d e m e n s d e D i e u ; c ' é t a i t à q u o i se b o r n a i t l e u r r e l i g i o n . D e p u i s cent c i n q u a n t e a n s , leurs p è r e s s p i r i t u e l s n e l e u r a v a i e n t p a s fait f a i r e u n p a s d e p l u s . Ils d i s a i e n t q u e c e s I n d i e n s é t a i e n t d e g r a n d s e n f a n s i n c a p a b l e s d e se g o u v e r n e r e u x mêmes, et q u i , a b a n d o n n é s à e u x - m ê m e s , s ' é -


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

g o r g e a i e n t les u n s l e s a u t r e s ; m a i s p u i s q u e ces g r a n d s enfans avaient c o m m e n c é à se s o u m e t t r e a u j o u g d e l a c i v i l i s a t i o n , p o u r q u o i n e pas les f o r m e r p a r d e g r é s à r e c e v o i r d e s i n s t r u c t i o n s q u i les a u r a i e n t e n c o r e p l u s é l o i g n é s d e l'état s a u v a g e . A u r e s t e , les p r e m i è r e s s e m e n ces j e t é e s p a r l e s j é s u i t e s n ' o n t p a s é t é e n t i è r e m e n t p e r d u e s : les I n d i e n s o n t c o n t i n u é à se c i v i l i s e r ; ils se v ê t e n t à l ' e s p a g n o l e , s o i g n e n t l e u r s t r o u p e a u x , et d o n n e n t d e l'essor à l e u r i n d u s t r i e , q u i leur p r o c u r e u n e certaine a i s a n c e , e t ils a c q u i è r e n t d e p e t i t e s p r o p r i é t é s . R e v e n o n s m a i n t e n a n t à la p r o v i n c e d e B u é n o s - A y r e s . O n y t r o u v e e n c o r e s u r l e b o r d du R i o d e la P l a t a , et à v i n g t lieues d e s o n emb o u c h u r e , M o n t e v i d e o , v i l l e q u i est e n t o u r é e d'eau de t o u s c ô t é s , e x c e p t é d e celui d u fort, p a r l e q u e l e l l e t i e n t à l a t e r r e . L e p o r t e s t peu p r o f o n d , e t e x p o s é a u x m a u v a i s v e n t s . L e s rues d e M o n t e v i d e o sont larges et tirées a u cord e a u , m a i s m a n q u e n t d e p a v é s . O n e s t i m e sa p o p u l a t i o n à 15,000 h a b i t a n s , d o n t la m o i t i é à p e u près d e m e u r e h o r s des m u r s . M a l d o n a d o , à l'est d e M o n t e v i d e o , e s t à u n e l i e u e d e s o n p o r t , q u i e s t v a s t e , s û r , e t assez p r o f o n d p o u r les g r a n d s vaisseaux. L e terrain d e c e t t e ville e s t u n i e t s a b l o n n e u x . Colonia - del - S a c r a m e n t o , qui appartenait j a d i s a u x P o r t u g a i s , n ' a q u ' u n p e t i t p o r t mal a b r i t é , situé a u n o r d - e s t d e B u é n o s - A y r e s . S a n t a - F é , f o n d é e e n 1573 p a r J e a n d e G a r u y , s u r le P a r a n a , t o u t p r è s d u R i o S a l a d o , à d i x


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VOYAGES.

lieues a u - d e s s u s d u c o n f l u e n t d e d e u x r i v i è r e s , et à q u a t r e - v i n g t s l i e u e s a u n o r d d e B u é n o s A y r e s ; e t C o r r i e n t e s s u r la m ê m e r i v i è r e , à p e u d e d i s t a n c e d e s o n c o n f l u e n t a v e c le P a r a g u a y , et à q u a t r e - v i n g t - d i x l i e u e s a u n o r d d e S a n t a - F é , s o n t d e u x v i l l e s f o n d é e s v e r s l a fin d u seizième siècle. Elles o n t des r u e s larges e t d r o i t e s , e t c h a c u n e 4,000 h a b i t a n s . C ' e s t p a r S a n t a - F é q u e s e f a i t le c o m m e r c e d e l ' h e r b e du Paraguay avec B u é n o s - A y r e s . L ' A s s o m p t i o n , s u r la r i v e d r o i t e d u P a r a g u a y , e s t l a c a p i t a l e d e la p r o v i n c e d e c e n o m . S e s r u e s s o n t t o r t u e u s e s ; e l l e est b â t i e s u r u n s o l i n é g a l e t s a b l o n n e u x . O n y c o m p t e 7,000 h a b i t a n s . L ' a i r e n est sain e t t e m p é r é . I l y a u n é v ê q u e et u n collége. Cette p r o v i n c e r e n f e r m e encore d'autres colonies; mais, à l'exception des jolies villes d e N e m b o u c o u et d e C o u r o u g u a t i , ce q u e l'on a u r a i t à e n d i r e se r é d u i r a i t à l ' a n née d e l e u r f o n d a t i o n , a u n o m b r e d e l e u r s habitans et à leur position g é o g r a p h i q u e . Les villes d e s E s p a g n o l s e t d e s g e n s d e c o u l e u r sont disposées c o m m e e n E s p a g n e , c ' e s t - à dire q u e les m a i s o n s s o n t r é u n i e s , e t q u e l e u r assemblage f o r m e des r u e s et des places ; m a i s les b o u r g s e t l e s v i l l a g e s o n t l e u r s m a i s o n s é p a r s e s d a n s la c a m p a g n e , à d i v e r s e s d i s t a n c e s , à l ' e x c e p t i o n d ' u n p e t i t n o m b r e q u i se t r o u v e n t à c ô t é d e l ' é g l i s e o u d e la c h a p e l l e . L e s m a i s o n s des p e u p l a d e s i n d i e n n e s , j a d i s é t a b l i e s p a r l e s j é s u i t e s , s o n t c o u v e r t e s d e t u i l e s , e t les m u r s s o n t e n b r i q u e s c u i t e s ; celles d e s a u t r e s I n d i e n s TOME

XVI.

2.


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

et des g e n s de c o u l e u r n e sont q u e d e m é c h a n tes b a r a q u e s . La p o p u l a t i o n d e la p r o v i n c e du P a r a g u a y s'élevait, a u c o m m e n c e m e n t d u dixn e u v i è m e s i è c l e , à p l u s d e 80,000 â m e s . E n sortant d u P a r a g u a y à l'ouest, on entre d a n s le C h a c o , v a s t e t e r r i t o i r e q u i s ' é t e n d au n o r d j u s q u ' a u p i e d d e s m o n t a g n e s , e t q u i est e n c o r e p r e s q u e e n t i è r e m e n t occupe p a r des tribus indigènes plus o u moins sauvages. O n s ' a c c o r d e à r e p r é s e n t e r le C h a c o c o m m e u n d e s p l u s b e a u x p a y s d u m o n d e ; m a i s cet é l o g e n ' a p p a r t i e n t r é e l l e m e n t q u ' à la p a r t i e que l e s P é r u v i e n s o c c u p è r e n t d ' a b o r d . U n e chaîne d e m o n t a g n e s q u i c o m m e n c e à l a v u e d e Cord o u e , et qui s'étend au n o r d - o u e s t jusqu'à S a n t a - C r u z d e la S i e r r a , f o r m e d e c e côté u n e b a r r i è r e si b i e n g a r d é e , s u r t o u t d a n s ce q u ' o n n o m m e lu c o r d i l l i è r e des Chiriguanes, q u ' e l l e la r e n d i n a c c e s s i b l e . P l u s i e u r s d e ces m o n t a g n e s s o n t si h a u t e s , q u e l e s v a p e u r s de la t e r r e n e p a r v i e n n e n t p o i n t à l e u r s o m m e t , e t q u e , l ' a i r y é t a n t t o u j o u r s s e r e i n , r i e n n'y b o r n e la v u e . M a i s l ' i m p é t u o s i t é d e s v e n t s y est t e l l e , q u e s o u v e n t ils e n l è v e n t l e s c a v a l i e r s de la s e l l e , e t q u e , p o u r y r e s p i r e r à l ' a i s e , il faut chercher u n abri. L a seule vue des précip i c e s f e r a i t t o u r n e r la t è t e a u x p l u s i n t r é p i d e s , si d ' é p a i s s e s n u é e s q u ' o n v o i t s o u s l e s pieds n ' e n c a c h a i e n t la p r o f o n d e u r . C ' e s t u n e t r a d i t i o n c o n s t a n t e a u P é r o u q u e les C h i c a s e t les O r é j o n e s , q u i h a b i t a i e n t a u t r e f o i s ces mêmes m o n t a g n e s e t d o n t p l u s i e u r s se s o n t r é f u g i é s ,


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les u n s d a n s l e C h a c o , et d ' a u t r e s d a n s u n e île q u i e s t a u m i l i e u d u l a c d e s X a r a y è s , p a r taient d e l'or et d e l'argent à C u s c o a v a n t l'arrivée des E s p a g n o l s . Le P . L o ç a n o , j é s u i t e , d o n t l ' h i s t o r i e n d u P a r a g u a y e m p r u n t e ce q u ' i l d i t d u C h a c o , p a r l e d e d e u x p e u p l e s si s i n g u l i e r s , q u ' à p e i n e peut-on en croire son témoignage. N o t r e d e voir est d e r a p p o r t e r les f a i t s , et d ' e n laisser le l e c t e u r j u g e . L e p r e m i e r se n o m m e Cullugas ; en l a n g u e p é r u v i e n n e , Suripchaquins, qui signifie p i e d d ' a u t r u c h e . O n l e s n o m m e a i n s i parce qu'ils n ' o n t point de mollets aux j a m b e s , et q u ' a u x t a l o n s p r è s , l e u r s p i e d s r e s s e m b l e n t a c e u x d e s a u t r u c h e s . Ils s o n t d ' u n e t a i l l e p r e s q u e g i g a n t e s q u e . U n c h e v a l n e les é g a l e p o i n t à la c o u r s e . L e u r v a l e u r e s t r e d o u t a b l e , et, s a n s a u t r e s a r m e s q u e la l a n c e , ils o n t d é t r u i t les P a l a m o s , n a t i o n f o r t n o m b r e u s e . L e s e c o n d n'a d e m o n s t r u e u x q u e l a t a i l l e , q u i est e n c o r e au-dessus de celle des Cullugas. Il n'est p a s nommé; mais u n missionnaire h o n o r é depuis d e la p a l m e d u m a r t y r e a s s u r a i t q u ' a y a n t r e n c o n t r é u n e t r o u p e d e c e s A m é r i c a i n s , il a v a i t été s u r p r i s d e les t r o u v e r si g r a n d s , q u ' e n l e v a n t le b r a s , il n e p o u v a i t a t t e i n d r e à l e u r t ê t e . E n g é n é r a l , les Américains d u C h a c o sont d ' u n e taille a v a n t a g e u s e : ils o n t l e s t r a i t s d u visage f o r t d i f f é r e n s d e c e u x d u c o m m u n d e s h o m m e s , e t les c o u l e u r s d o n t ils se p e i g n e n t a c h è v e n t d e l e u r d o n n e r u n a i r e f f r a y a n t . Un capitaine e s p a g n o l , q u i a v a i t s e r v i a v e c h o n -


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neur en E u r o p e , ayant été c o m m a n d é p o u r marcher contre une nation du C h a c o , qui n'ét a i t p a s é l o i g n é e d e S a n t a - F é , f u t si t r o u b l é d e la s e u l e v u e d e ces s a u v a g e s , q u ' i l t o m b a é v a n o u i . La p l u p a r t v o n t n u s , et n ' o n t a b s o l u m e n t s u r le c o r p s q u ' u n e c e i n t u r e d ' é c o r c e , d ' o ù p e n d e n t des p l u m e s d'oiseaux d e différentes c o u l e u r s ; m a i s d a n s l e u r s fêtes ils p o r t e n t sur la t ê t e u n b o n n e t d e s m ê m e s p l u m e s . E n h i v e r , ils se c o u v r e n t d ' u n e c a p e d e p e a u a s s e z b i e n passée, et o r n é e d e diverses figures. D a n s quelques n a t i o n s , les f e m m e s n e s o n t p a s m o i n s n u e s q u e l e s h o m m e s . L e u r s d é f a u t s c o m m u n s s o n t la f é r o c i t é , l ' i n c o n s t a n c e , la p e r f i d i e e t l ' i v r o g n e r i e ; ils o n t t o u s d e la v i v a c i t é , m a i s s a n s la m o i n d r e o u v e r t u r e d ' e s p r i t p o u r t o u t c e q u i ne f r a p p e p o i n t les s e n s . O n n e l e u r c o n n a î t aucune forme de gouvernement : chaque bourg a d e n e l a i s s e p a s d ' a v o i r ses c a c i q u e s ; m a i s ces c h e f s n ' o n t p a s d ' a u t r e a u t o r i t é q u e c e l l e qu'ils p e u v e n t o b t e n i r p a r leurs qualités personnelles. P l u s i e u r s d e c e s p e u p l e s s o n t e r r a n s , e t port e n t a v e c e u x t o u s l e u r s m e u b l e s , q u i sont u n e n a t t e , u n h a m a c e t u n e c a l e b a s s e . L e s édifices d e c e u x q u i v i v e n t d a n s d e s b o u r g a d e s m é r i t e n t à p e i n e le n o m d e c a b a n e s . C e sont d e m i s é r a b l e s h u t t e s d e b r a n c h e s d ' a r b r e s , couv e r t e s d e p a i l l e o u d ' h e r b e . C e p e n d a n t quelq u e s n a t i o n s v o i s i n e s d e T u c u m a n s o n t vêtues et m i e u x logées. P r e s q u e t o u s ces A m é r i c a i n s s o n t anthropop h a g e s , et n ' o n t d ' a u t r e o c c u p a t i o n q u e la


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g u e r r e e t l e p i l l a g e : ils se s o n t r e n d u s f o r m i dables a u x E s p a g n o l s p a r leur a c h a r n e m e n t d a n s le c o m b a t , e t p l u s e n c o r e p a r l e s s t r a t a gèmes qu'ils e m p l o i e n t p o u r les s u r p r e n d r e . S'ils o n t e n t r e p r i s d e p i l l e r u n e h a b i t a t i o n , il n'y a rien qu'ils ne tentent p o u r e n d o r m i r d a n s la c o n f i a n c e , o u p o u r é c a r t e r c e u x q u i p e u v e n t la d é f e n d r e . Ils c h e r c h e n t p e n d a n t u n e a n n é e entière le m o m e n t d e f o n d r e s u r eux sans s ' e x p o s e r . I l s o n t s a n s cesse d e s e s p i o n s e n c a m p a g n e , q u i n e m a r c h e n t q u e la n u i t , se t r a î n a n t , s'il le f a u t , s u r les c o u d e s , q u ' i l s o n t t o u j o u r s c o u v e r t s d e c a l u s . C ' e s t c e q u i a fait c r o i r e à quelques Espagnols q u e , p a r des secrets m a g i q u e s , ils p r e n a i e n t la f o r m e d e q u e l q u e a n i m a l p o u r o b s e r v e r ce q u i se passe chez leurs e n n e m i s . L o r s q u ' e u x - m è m e s ils s o n t s u r p r i s , l e d é s e s p o i r les r e n d si f u r i e u x , q u ' i l n ' y a p o i n t d ' E s p a g n o l q u i v o u l û t les c o m b a t t r e a v e c é g a lité d ' a r m e s . O n a v u d e s f e m m e s v e n d r e l e u r vie b i e n c h e r a u x s o l d a t s les m i e u x a r m é s . L e u r s a r m e s n e s o n t p a s d i f f é r e n t e s d e celles des a u t r e s A m é r i c a i n s d u c o n t i n e n t : c ' e s t l ' a r c , la f l è c h e , l e m a c a n a , a v e c u n e e s p è c e d e l a n c e d ' u n b o i s t r è s - d u r et b i e n t r a v a i l l é , q u ' i l s m a nient avec b e a u c o u p d'adresse et d e f o r c e , q u o i q u e t r è s - p e s a n t e ; c a r sa l o n g u e u r e s t d e q u i n z e p a l m e s , e t la g r o s s e u r p r o p o r t i o n n é e : sa p o i n t e est d e c o r n e d e c e r f , a v e c u n e l a n guette c r o c h u e , q u i l ' e m p ê c h e d e s o r t i r d e la plaie s a n s l ' a g r a n d i r b e a u c o u p . U n e c o r d e à laquelle il est a t t a c h é s e r t à l e r e t i r e r a p r è s le


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c o u p . A i n s i , l o r s q u ' o n est b l e s s é , le s e u l p a r t i e s t d e se l a i s s e r p r e n d r e , o u d e se d é c h i r e r à l ' i n s t a n t p o u r se d é g a g e r . S i c e s s a u v a g e s f o n t u n p r i s o n n i e r , ils l u i s c i e n t le c o u a v e c u n e m â c h o i r e d e p o i s s o n . E n s u i t e ils l u i a r r a c h e n t la p e a u d e la t ê t e , q u ' i l s g a r d e n t c o m m e u n m o n u m e n t d e l e u r v i c t o i r e , e t d o n t ils f o n t p a r a d e d a n s l e u r s f ê t e s . Ils s o n t b o n s c a v a l i e r s , et les E s p a g n o l s se s o n t r e p e n t i s d ' a v o i r p e u p l é d e c h e v a u x t o u t e s ces p a r t i e s d u c o n t i n e n t . O n r a c o n t e q u ' i l s les a r r ê t e n t à la c o u r s e , e t q u ' i l s s ' é l a n c e n t d e s s u s i n d i f f é r e m m e n t p a r les c ô t é s o u p a r la c r o u p e , sans autre avantage que de s'appuyer s u r l e u r s j a v e l o t s . Ils n ' o n t p a s l ' u s a g e d e s é t r i e r s ; ils m a n i e n t l e u r s c h e v a u x a v e c u n s i m p l e l i c o u , e t les p o u s s e n t si v i g o u r e u s e m e n t , q u e l ' E s p a g n o l le m i e u x m o n t é n e s a u r a i t les s u i v r e . C o m m e ils s o n t p r e s q u e t o u j o u r s n u s , ils o n t la p e a u e x t r ê m e m e n t d u r e . L e P . L o ç a n o v i t la t ê t e d ' u n M o c o v i d o n t l a p e a u a v a i t sur le c r â n e u n d e m i - d o i g t d'épaisseur. L e s f e m m e s d u C h a c o se p i q u e n t l e v i s a g e , la p o i t r i n e e t l e s b r a s , c o m m e l e s M o r e s q u e s d ' A f r i q u e . L e s m è r e s p i q u e n t l e u r s filles dès qu'elles s o n t n é e s , e t , d a n s q u e l q u e s n a t i o n s , elles a r r a c h e n t l e p o i l à t o u s l e u r s e n f a n s , d a n s la l a r g e u r d e six d o i g t s , d e p u i s le f r o n t j u s q u ' a u s o m m e t d e l a t è t e . T o u t e s l e s f e m m e s du C h a c o s o n t r o b u s t e s : elles e n f a n t e n t a i s é m e n t . A u s s i t ô t q u ' e l l e s s o n t d é l i v r é e s , elles s e b a i g n e n t , e t l a v e n t l e u r s e n f a n s d a n s le r u i s s e a u le p l u s p r o c h e . L e u r s m a r i s les t r a i t e n t d u r e -


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m e n t , p e u t - ê t r e , soupçonne l'historien, p a r c e quelles sont jalouses. Il ajoute q u e , d e leur c ô t é , elles n ' o n t a u c u n e t e n d r e s s e p o u r l e u r s e n f a n s . L ' u s a g e d u C h a c o e s t d ' e n t e r r e r les m o r t s d a n s l e l i e u m ê m e o ù ils o n t e x p i r é . O n p l a c e u n j a v e l o t s u r la f o s s e , e t l ' o n y a t t a c h e le c r â n e d ' u n e n n e m i , s u r t o u t d ' u n E s p a g n o l ; ensuite o n a b a n d o n n e la p l a c e , et l ' o n évite m ê m e d ' y p a s s e r , j u s q u ' à c e q u e le m o r t s o i t tout-à-fait oublié. L'historien o b s e r v e q u e le p l u s g r a n d o b s t a c l e , n o n - s e u l e m e n t à la c o n q u ê t e , m a i s à la c o n v e r s i o n d u C h a c o , est v e n u j u s q u ' à p r é s e n t des Chiriguanes. Les o p i n i o n s , dit-il, sont fort partagées sur l'origine de cette nation. T e c h o e t F e r n a n d e z o n t c r u , s u r l a foi d ' u n m a n u s crit de Ruis Diaz de G u s m a n , qu'elle descend d e ces I n d i e n s q u i t u è r e n t Alexis G a r c i a à s o n r e t o u r d u P é r o u , e t q u i , d a n s la c r a i n t e q u e les P o r t u g a i s d u B r é s i l n e p e n s a s s e n t à v e n g e r sa m o r t , se r é f u g i è r e n t d a n s l a C o r d i l l i è r e chiriguane. Fernandez ajoute qu'ils n'étaient pas alors p l u s d e q u a t r e mille. Mais Garcilasso d e la V é g a , d o n t l ' a u t o r i t é d o i t l ' e m p o r t e r , raconte q u e l'inca Y u p a n q u i , dixième e m p e r e u r d u P é r o u , e n t r e p r i t de s o u m e t t r e les C h i r i g u a n e s d é j à é t a b l i s d a n s ces m o n t a g n e s , o ù ils se f a i s a i e n t é g a l e m e n t r e d o u t e r p a r l e u r b r a v o u r e e t l e u r c r u a u t é . Il a j o u t e q u e l ' e x p é d i t i o n d e l ' i n c a fut s a n s s u c c è s . O n s a i t d ' a i l leurs qu'ils n ' o n t pas d ' a u t r e l a n g u e q u e celle des G u a r a n i s ; ce q u i s e m b l e o b l i g e r d e les


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p r e n d r e p o u r une colonie de cette n a t i o n , qui en a fondé plusieurs autres au Paraguay comme a u B r é s i l , o ù l e u r l a n g u e se p a r l e , o u d u m o i n s s ' e n t e n d d e t o u t e s p a r t s . M a i s il p a r a î t q u e les E s p a g n o l s n ' o n t p a s d ' e n n e m i s p l u s i r r é c o n c i l i a b l e s q u e les C h i r i g u a n e s r é p a n d u s en plusieurs endroits des provinces de S a n t a C r u z d e la S i e r r a , d e C h a r c a s et d u C h a c o . Q u o i q u e d a n s c e s d e r n i e r s t e m p s ils a i e n t e u d a n s c e t t e n a t i o n d e s alliés q u i l e s o n t b i e n s e r v i s , ils n e p e u v e n t c o m p t e r s u r e u x q u ' a u t a n t q u ' i l s p e u v e n t les c o n d u i r e p a r l a c r a i n t e , et l'entreprise n'est pas aisée. O n ne connaît point dans cette contrée de nation plus fière, plus d u r e , plus inconstante et plus perfide, T o u t e s l e s f o r c e s d u T u c u m a n n ' o n t p u les r é d u i r e : ils o n t fait i m p u n é m e n t q u a n t i t é d e r a v a g e s d a n s c e t t e p r o v i n c e , e t le m a l h e u r e u x s u c c è s d ' u n e e x p é d i t i o n t e n t é e e n 1572 p o u r les s o u m e t t r e , p a r d o n F r a n ç o i s d e T o l è d e , v i c e - r o i d u P é r o u , n ' a fait q u ' a u g m e n t e r l e u r insolence. O n n o u s a p p r e n d q u e les C h i r i g u a n e s n ' o n t ordinairement q u ' u n e f e m m e , mais que souv e n t , p a r m i les p r i s o n n i e r s q u ' i l s f o n t à la g u e r r e , ils c h o i s i s s e n t l e s p l u s j e u n e s filles p o u r e n faire leurs m a î t r e s s e s ; ce g o û t n e p r o u v e p a s c l a i r e m e n t l e u r b a r b a r i e . C e q u ' i l s o n t de p l u s s i n g u l i e r , a j o u t e l ' h i s t o r i e n , c'est q u e d ' u n j o u r à l ' a u t r e ils n e s o n t p a s l e s m ê m e s h o m m e s : a u j o u r d ' h u i pleins d e raison et d ' u n bon c o m m e r c e , d e m a i n p i r e s q u e l e s t i g r e s de


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leurs forêts. O n o b t i e n t t o u t d'eux l o r s q u ' o n les p r e n d p a r l ' i n t é r ê t ; s'ils n ' e s p è r e n t r i e n , t o u t homme e s t l e u r e n n e m i ; enfin l a d i s s o l u t i o n et l ' i v r o g n e r i e s o n t p o r t é e s à l'excès d a n s leur nation. E n s u i v a n t à l'ouest le R i o - V e r m e j o , o u la rivière Vermeille, on trouve plusieurs nations pacifiques, qui n'attaquent j a m a i s , mais qui se r é u n i s s e n t p o u r l e u r d é f e n s e c o m m u n e lorsqu'elles sont attaquées. L'historien auquel o n s'attache ici, d i t , après u n autre E s p a g n o l , q u e ces p e u p l e s a v a i e n t r e ç u le b a p t ê m e d a n s l e t e m p s d e la d é c o u v e r t e ; m a i s q u e , m a l t r a i t é s p a r l e u r s n o u v e a u x m a î t r e s , ils p r i r e n t l e p a r t i de s'éloigner; qu'ils o n t conservé q u e l q u e s p r a t i q u e s d u c h r i s t i a n i s m e , s u r t o u t la p r i è r e , p o u r laquelle l e u r s c a c i q u e s les a s s e m b l e n t ; q u ' i l s c u l t i v e n t la t e r r e , e t q u ' i l s n o u r r i s s e n t d e s b e s t i a u x . E n 1710, a j o u t e l e m ê m e historien, don Estevan d ' U r i z a r , gouverneur d u T u c u m a n , fit a v e c e u x u n t r a i t é d o n t ils conservent l'original, c o m m e une sauvegarde c o n t r e les e n t r e p r i s e s d e s E s p a g n o l s s u r l e u r s l i b e r t é s . Ils s o n t d ' a i l l e u r s d ' u n b o n n a t u r e l , e t les é t r a n g e r s s o n t r e ç u s c h e z e u x a v e c b e a u coup d'humanité. D o n Hurtado de Mendoza, marquis de C a n è t e , e t v i c e - r o i d u P é r o u , fut le p r e m i e r q u i f o r m a l e d e s s e i n d ' a s s u r e r la p o s s e s s i o n d u C h a c o à la c o u r o n n e d e C a s t i l l e . I l y e n v o y a e n 1556 le capitaine M a u r o , q u i s'avança j u s qu'aux grandes plaines q u ' o n r e n c o n t r e e n t r e


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l e P i l c o m a y o e t l e R i o - G r a n d e . C e t officier avait entrepris d'y bâtir une ville, lorsqu'au m i l i e u d u t r a v a i l , e t d a n s la p l u s g r a n d e s é c u r i t é , il fut. m a s s a c r é p a r les C h i r i g u a n e s a v e c t o u s ses s o l d a t s . L e n o m d e M a u r o e s t d e m e u r é aux plaines que son m a l h e u r a rendues célèbres. S a n t a - F é fut r e g a r d é e d ' a b o r d c o m m e u n e ville d u C h a c o , p a r c e q u ' e l l e é t a i t b â t i e s u r le b o r d oriental d u P a r a g u a y , jusqu'où plusieurs étendent cette province ; mais depuis, ayant c h a n g é d e s i t u a t i o n , elle est a u j o u r d ' h u i t r o p éloignée des limites q u ' o n d o n n e au Chaco. O n a v a i t b â t i u n e a u t r e v i l l e s o u s l e n o m d e la Conception, s u r le b o r d d u R i o - V e r m e j o , o u plutôt d'un marais que cette rivière forme à t r e n t e lieues d e s o n e m b o u c h u r e d a n s le P a r a g u a y ; m a i s à p e i n e se s o u t i n t - e l l e s o i x a n t e a n s ; e t l ' o n n ' e n v o i t m ê m e p l u s les r u i n e s . R i e n n e m a r q u e m i e u x , o b s e r v e l ' h i s t o r i e n , la faiblesse des E s p a g n o l s au P a r a g u a y q u e de n ' a voir p u conserver u n établissement qui leur o u v r a i t u n e si b e l l e p o r t e p o u r p é n é t r e r d a n s le C h a c o . E n f i n il est d e v e n u f o r t difficile d e r e t r o u v e r l e l i e u o ù é t a i t s i t u é e la v i l l e d e G u a d a l c a z a r , qu'ils o n t été c o n t r a i n t s d ' a b a n d o n n e r aussi. O n a p p r e n d d u P . L o ç a n o , q u e , p e n d a n t q u ' i l s la b â t i s s a i e n t s o u s les o r d r e s d e d o n M a r t i n d e L é d e s m a , ils n e p u r e n t p é n é t r e r c h e z les O r é j o n e s , n i c h e z les C h u r a m a c a s , établis a l'ouest, d a n s les vallées q u i s o n t au b a s d e la C o r d i l l i è r e , e t si p r è s d e l u i , q u ' i l


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voyait l a f u m é e d e l e u r s v i l l a g e s , d o n t s o n camp n ' é t a i t q u ' à d i x o u d o u z e l i e u e s . L e g u i d e q u e L é d e s m a p r e n a i t p o u r s'y f a i r e c o n d u i r e avec ses t r o u p e s n e p a r v e n a i t j a m a i s q u ' à les é g a r e r . U n j o u r q u ' i l s l e c o n v a i n q u i r e n t d e sa m a u v a i s e f o i , e t q u ' i l s l u i e n f a i s a i e n t u n r e p r o c h e , il l e u r c o n f e s s a q u ' i l y a l l a i t d e sa v i e . « Mais p o u r q u o i , lui d e m a n d è r e n t - ils, ces » p e u p l e s n e v e u l e n t - i l s p a s q u ' o n aille c h e z » eux ? Parce qu'ils c r a i g n e n t , r é p o n d i t - i l , » q u e , si v o u s e n s a v i e z l e c h e m i n , v o u s n e l e s » fassiez t o u s m o u r i r , c o m m e v o s p r é d é c e s » s e u r s o n t fait à l ' i n c a p o u r s ' e m p a r e r d e » s o n e m p i r e et d e ses richesses. » L e g u i d e a j o u t a q u e les O r é j o n e s é t a i e n t c e u x q u e les incas e m p l o y a i e n t à faire v a l o i r l e u r s m i n e s , e t q u ' a p r è s la m o r t f u n e s t e d ' A t a h u a l p a , ils s ' é t a i e n t r é f u g i é s c h e z les C h u r u m a c a s , q u i l e s avaient b i e n r e ç u s . S u i v a n t le P . L o ç a n o , ils descendaient des nobles Oréjones d u P é r o u , a u x q u e l s les incas d e v a i e n t l e u r s c o n q u ê t e s , et d u n o m b r e a p p a r e m m e n t d e c e u x à qui Raleigh et K e y m i s a t t r i b u e n t la fondation d ' u n n o u v e l e m p i r e d a n s la G u i a n e . E n f i n , soit f a i b l e s s e d a n s l ' a t t a q u e , o u f o r c e e x t r a o r d i n a i r e d a n s la r é s i s t a n c e , il est c e r t a i n q u e les Espagnols n ' o n t e n c o r e p u s'établir solidement d a n s le C h a c o . M a i s p a r m i les p e u p l e s q u i o c c u p e n t e n c o r e c e v a s t e p a y s , il e n est b e a u c o u p qui c h a n g e n t d e n o m o u s ' é t e i g n e n t , d e s o r t e que l'on ne sait p l u s o ù les r e t r o u v e r a v e c c e r titude.


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GÉNÉRALE.

A l'ouest d u P a r a g u a y et d u C h a c o s'étend l e T u c u m a n , d o n t l a p a r t i e s e p t e n t r i o n a l e est o c c u p é e p a r d e s b r a n c h e s d e la c o r d i l l i è r e d e s A n d e s ; ce q u i e n r e n d l e c l i m a t t r è s - f r o i d . L e reste n'est q u ' u n e vaste p l a i n e , ou plutôt u n e suite d e p l a t e a u x ; car plusieurs rivières n'y t r o u v a n t p a s d e d é b o u c h é s , y f o r m e n t d e s lacs sans é c o u l e m e n t . Ses d e u x principales rivières s o n t l e R i o - S a l a d o , q u i se r é u n i t a u P a r a n a , e t l e R i o - D o l c e , q u i se p e r d d a n s la l a g u n e d e P o r a n g o s . L a v a l l é e d e P a l v i p a s , q u i s'ét e n d entre deux branches des A n d e s , renferme u n e r i v i è r e c o n s i d é r a b l e , q u i s ' é c o u l e d a n s un l a c ; t o u t e s l e s r i v i è r e s d e la p r o v i n c e d e C o r d o u e , à l ' e x c e p t i o n d ' u n e s e u l e , s'écoulent d a n s les s a b l e s ; l ' e a u d e l a p l u p a r t e s t s a u mâtre. Q u o i q u e le T u c u m a n e û t é t é u n i à l ' e m p i r e d e s i n c a s , il n ' a v a i t p a s é t é s o u m i s p a r leurs a r m e s ; c ' é t a i t v o l o n t a i r e m e n t q u ' i l a v a i t dem a n d é à faire p a r t i e des p r o v i n c e s d e l'empire. L e s E s p a g n o l s , a p r è s a v o i r a c h e v é la c o n q u ê t e d u P é r o u , p a s s è r e n t à c e l l e d u T u c u m a n en 1549. N u g n e z d e P r a d o , c h a r g é d e c e t t e ent r e p r i s e p a r l e p r é s i d e n t d e la G u a s c a , y trouva p e u d e d i f f i c u l t é s d e la p a r t d ' u n p e u p l e natur e l l e m e n t docile. Il y bâtit p l u s i e u r s villes. L e s p r i n c i p a l e s s o n t S a n - F e l i p e o u S a l t a de T u c u m a n , r é s i d e n c e d u g o u v e r n e u r , q u i est s i t u é e d a n s u n e v a l l é e t r è s - f e r t i l e . O n y tient t o u s l e s a n s , d a n s l e s m o i s d e f é v r i e r et de m a r s , u n e f o i r e o ù il s e v e n d u n e q u a n t i t é


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prodigieuse d e chevaux et d e mulets. L e bas p e u p l e y e s t s u j e t à u n e e s p è c e d e l è p r e ; les femmes, d'ailleurs très-belles, o n t c o m m u n é ment des goitres vers l'âge de v i n g t - c i n q a n s . J u j u y , v i l l e d o n t les h a b i t a n s é l è v e n t b e a u c o u p de b e s t i a u x , et bâtie près d ' u n volcan qui lance des t o r r e n s d'air et d e p o u s s i è r e . S a n Miguel, ancienne capitale, placée sur u n e haut e u r a u m i l i e u d e c h a m p s f e r t i l e s , e t d a n s le v o i s i n a g e d e f o r ê t s i m m e n s e s ; le b o i s q u e l ' o n e x p l o i t e e s t e m p l o y é à la c o n s t r u c t i o n de c h a r r e t t e s q u i s o n t l'objet d ' u n g r a n d c o m merce. S a n - I a g o d e l ' E s t e r o , Rioja et C o r d o u e , r é s i d e n c e d ' u n é v ê q u e ; c'est la m e i l l e u r e v i l l e d u p a y s . L e s h a b i t a n s s'enrichissent p a r le c o m m e r c e des mulets. Quelques autres c o l o nies peu nombreuses d'Espagnols sont dissém i n é e s d a n s les v a s t e s p l a i n e s d u T u c u m a n , e t p o r t e n t le n o m d e v i l l e s . E l l e s s o n t q u e l q u e fois s é p a r é e s l ' u n e d e l ' a u t r e p a r d e s i n t e r valles d e c i n q u a n t e à s o i x a n t e l i e u e s . O n p e u t d ' a i l l e u r s se f a i r e u n e i d é e d e c e s v i l l e s p a r le passage s u i v a n t d ' u n e lettre d u P . C a t t a n e o , j é s u i t e , é c r i t e e n 1730. « L e p è r e p r o v i n c i a l , d i t - i l , faisait la v i s i t e d e s d i f f é r e n t e s m a i s o n s d e la p r o v i n c e d u T u c u m a n , a v e c s o n c o m p a g n o n . Ils s ' é t a i e n t m i s e n c h e m i n p o u r R i o j a , ville s i t u é e à d e u x c e n t s l i e u e s o u e n v i r o n d e C o r d o u e . L e c h e m i n q u i c o n d u i t à cette ville est aussi d é s e r t q u e c e l u i d e B u é n o s - A y r e s à C o r d o u e , mais b e a u c o u p p l u s difficile, p a r c e qu'il est inégal et pierreux ; en sorte qu'on est 2..


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GÉNÉRALE

o b l i g é d e le faire s u r d e s m u l e s e t d ' a l l e r fort d o u c e m e n t . A p r è s v i n g t j o u r s d e m a r c h e , le p è r e c o m p a g n o n se t r o u v a i t e x t r ê m e m e n t f a t i g u é ; il p r i t u n j o u r les d e v a n s ; e t , se s e n t a n t a c c a b l é d e s o m m e i l , il m i t p i e d à t e r r e sous d e s a r b r e s qu'il r e n c o n t r a , sans savoir n i où il é t a i t , n i q u a n d il a r r i v e r a i t a u t e r m e qui s e m b l a i t fuir d e v a n t l u i ; e t il s ' e n d o r m i t b i e n t ô t à l ' o m b r e . C e p e n d a n t le p è r e provincial a r r i v e ; le m u l e t i e r q u i lui servait d e guide v o i t l e p è r e q u i d o r m a i t s u r l ' h e r b e ; il c o u r t l ' é v e i l l e r , e t l u i d e m a n d e d ' u n a i r é t o n n é s'il n ' a p a s d e h o n t e d e d o r m i r d a n s u n e place p u b l i q u e . — « D e quelle place m e parlez-vous? s ' é c r i a le p è r e ; v o i c i t r o i s s e m a i n e s q u e n o u s m a r c h o n s d a n s ce d é s e r t , e t D i e u sait quand n o u s a r r i v e r o n s à R i o j a . Y a - t - i l a u m o n d e un lieu p l u s s o l i t a i r e q u e c e l u i - c i ? — V o u s êtes à R i o j a m ê m e , r e p a r t i t le m u l e t i e r ; v o i c i la g r a n d e p l a c e d e l a v i l l e , e t l e c o l l é g e d e s jésuites est d e r r i è r e vous..... » L a ville la p l u s c o n s i d é r a b l e d e l ' a u d i e n c e d e la P l a t a , d a n s le H a u t - P é r o u , e s t P o t o s i , d o n t le n o m seul r a p p e l l e l'idée d e richesses p r o d i g i e u s e s . Elle est située s u r la p e n t e m é r i dionale d'une m o n t a g n e , dans un pays froid, a r i d e e t s t é r i l e , o ù il n e c r o i t r i e n , p a s m ê m e u n b r i n d ' h e r b e , e t o ù les s o u r c e s t h e r m a l e s a b o n d e n t . E l l e d o i t sa c é l é b r i t é à l a m o n t a g n e o u c e r r o d e P o t o s i , q u i , d e p u i s sa d é c o u v e r t e e n 1545 j u s q u ' à n o s j o u r s , a f o u r n i u n e é n o r m e q u a n t i t é d ' a r g e n t , L a c o u c h e d e p o r p h y r e qui


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la c o u r o n n e l u i d o n n e la f o r m e d ' u n p a i n d e s u c r e o u d ' u n e c o l l i n e b a s a l t i q u e , é l e v é e d e 697 toises a u - d e s s u s d u p l a t e a u v o i s i n . L a v i l l e d e P o t o s i est le s i é g e d e l ' a d m i n i s t r a t i o n d e s m i n e s et d e s d i v e r s é t a b l i s s e m e n s q u i l u i s o n t r e l a tifs; elle j o u i t a u s s i d e l ' a v a n t a g e d ' ê t r e v o i s i n e d ' u n e b r a n c h e d u P i l c o m a y o , q u i se j e t t e d a n s le P a r a g u a y ; c e q u i la r e n d le c e n t r e d ' u n g r a n d c o m m e r c e , e t facilite ses c o m m u n i c a t i o n s a v e c B u e n o s - A y r e s . O n é v a l u e sa p o p u l a t i o n à 70,000 â m e s . L a ville d e P l a t a , n o m m é e a u s s i Chuquisaca, fut f o n d é e e n 1539 p a r l e c a p i t a i n e P é d r o d ' A n z u r e z , s o u s les o r d r e s d e F r a n ç o i s P i z a r r e , s u r les r u i n e s d u b o u r g d e C h u q u i s a c a , à p e u d e d i s t a n c e d ' u n e m o n t a g n e n o m m é e el Porco, d ' o ù les i n c a s t i r a i e n t d ' i m m e n s e s r i c h e s s e s . Les f o n d a t e u r s l u i d o n n è r e n t l e n o m d e Ciudad de la Plata, cité d ' a r g e n t ; m a i s celui d u b o u r g s ' e s t c o n s e r v é , e t la n o u v e l l e v i l l e s e n o m m e i n d i f f é r e m m e n t Chuquisaca ou Plata. Elle est s i t u é e s u r u n e b r a n c h e d e P i l c o m a y o , dans u n e p e t i t e plaine e n v i r o n n é e d e m o n t a g n e s q u i la m e t t e n t à l ' a b r i d e s v e n t s . E n é t é , la c h a l e u r n ' y e s t p o i n t e x c e s s i v e ; e n hiver, saison q u i c o m m e n c e a u m o i s d e d é c e m b r e , e t q u i d u r e j u s q u ' e n m a r s , les p l u i e s y sont t r è s - f r é q u e n t e s , et p r e s q u e t o u j o u r s accompagnées d e t o n n e r r e et d ' é c l a i r s ; m a i s , d a n s t o u s les a u t r e s m o i s d e l ' a n n é e , l ' a i r y e s t tranquille et serein. Les maisons y s o n t de p i e r r e s e t c o u v e r t e s d e t u i l e s . C e l l e s d e la p r i n -


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GÉNÉRALE

cipale p l a c e o n t u n é t a g e , sans le r e z - d e c h a u s s é e ; elles s o n t g r a n d e s e t b i e n d i s t r i b u é e s , a c c o m p a g n é e s d e j a r d i n s et d e v e r g e r s . L'eau courante y e s t r a r e ; m a i s elle suffit d u m o i n s p o u r la c o n s o m m a t i o n d e s h a b i t a n s , s u r t o u t d e p u i s q u e l ' o n a p r i s le s o i n d e la r é p a r t i r , p a r d e s f o n t a i n e s p u b l i q u e s , d a n s les différens q u a r t i e r s d e la v i l l e . On y c o m p t e 1 5 , 0 0 0 âmes. L a v i l l e d e la P a z e s t g r a n d e e t b i e n b â t i e , p r è s d e s A n d e s , s u r u n t e r r a i n i n é g a l . L e s coll i n e s q u i l ' e n v i r o n n e n t y b o r n e n t la v u e de t o u t e s p a r t s , e x c e p t é v e r s u n e r i v i è r e q u i trav e r s e l a v a l l é e , e n c o r e s ' é t e n d - e l l e f o r t peu a u d e l à . D a n s les g r a n d e s e a u x , c a u s é e s p a r les p l u i e s o u p a r la f o n t e d e s n e i g e s , c e t t e r i v i è r e , quoique m é d i o c r e , entraîne de prodigieux r o c h e r s e t r o u l e d e s m o r c e a u x d ' o r , q u ' o n rec u e i l l e a p r è s le d é b o r d e m e n t . E n 1 7 3 0 , un A m é r i c a i n , s e l a v a n t s u r la r i v e , e n t r o u v a un si g r o s , q u e le m a r q u i s d e C a s t e l F u e r t e l ' a c h e t a d o u z e mille piastres, et l'envoya au roi d'Esp a g n e , c o m m e u n e r a r e t é d i g n e d u cabinet r o y a l . L e p r i n c i p a l c o m m e r c e d e c e t t e ville é p i s c o p a l e , p e u p l é e d e 20,000 â m e s , c o n s i s t e e n h e r b e d e P a r a g u a y , q u e l ' o n fait p a s s e r en g r a n d e q u a n t i t é d a n s le H a u t - P é r o u . L e voisinage d e s m o n t a g n e s , q u i n e sont éloignées q u e d e d o u z e lieues des m u r s , rend la p l u s g r a n d e p a r t i e d u p a y s f r o i d e , e t l ' e x p o s e a u x gelées f o r t e s , a u x neiges et a u x frim a s : m a i s la ville e s t à c o u v e r t d e c e s d é s a g r é m e n s p a r sa s i t u a t i o n . I l y fait m ê m e assez


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chaud p o u r c u l t i v e r a u x e n v i r o n s , d a n s q u e l ques l i e u x b a s , d e s c a n n e s d e s u c r e , d e la c o c a , du m a ï s , e t d i v e r s e s s o r t e s d e f r u i t s . L e s m o n tagnes voisines s o n t c o u v e r t e s d ' a r b r e s d o n t on e s t i m e le b o i s . I l s'y t r o u v e d e s o u r s , d e s j a g u a r s et d ' a u t r e s a n i m a u x f é r o c e s . C e s m o n tagnes r e n f e r m e n t d e g r a n d e s r i c h e s s e s . U n coup de t o n n e r r e en a y a n t d é t a c h é u n e r o c h e , il y a p l u s i e u r s a n n é e s , o n y t r o u v a d e s m o r ceaux d ' o r d ' u n p o i d s c o n s i d é r a b l e . O n en r e cueille e n c o r e a u j o u r d ' h u i d a n s l e s s a b l e s q u e les p l u i e s e n t r a î n e n t . M a i s , p a r l ' i g n o r a n c e d e s h a b i t a n s , la p l u s g r a n d e p a r t i e d e c e s t r é s o r s est n é g l i g é e . C'est d a n s la p r o v i n c e d e la P a z q u e se t r o u v e le f a m e u x lac d e T i t i c a c a , le p l u s g r a n d d e t o u s les lacs c o n n u s d a n s c e t t e p a r t i e d e l ' A m é r i q u e . Il a q u a t r e - v i n g t s lieues d e c i r c u i t , et j u s q u ' à quatre-vingts brasses de p r o f o n d e u r . Sa figure est u n o v a l e i r r é g u l i e r d u n o r d - o u e s t a u s u d est. D i x à d o u z e g r a n d e s r i v i è r e s , s a n s c o m p t e r les p e t i t e s , y p o r t e n t c o n s t a m m e n t l e u r s e a u x . Celle d u l a c n ' e s t n i s a l é e n i a m è r e ; m a i s e l l e est si é p a i s s e et si d é g o û t a n t e , q u ' o n n e p e u t en b o i r e . O n y p r e n d d e u x s o r t e s d e p o i s s o n s ; les u n s f o r t g r o s e t t r è s - b o n s , q u e les A m é r i c a i n s n o m m e n t Suchis; les a u t r e s p e t i t s , très-mauvais et pleins d ' a r ê t e s , a u x q u e l s les E s p a g n o l s o n t d o n n é Je n o m d e bogas. Il s ' y trouve aussi b e a u c o u p d'oiseaux a q u a t i q u e s . Ses b o r d s s o n t c o u v e r t s d e g l a ï e u l s e t d e j o n c s . Il est navigable, mais les bâtimens y sont tour*..


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

m e n t é s p a r d e s t e m p ê t e s e t d e t e r r i b l e s rafales q u i d e s c e n d e n t d e s m o n t a g n e s v o i s i n e s . Le p a y s d ' a l e n t o u r est fertile et bien p e u p l é . C e l a c r e n f e r m e p l u s i e u r s î l e s , d o n t la plus g r a n d e f o r m a i t a n c i e n n e m e n t u n e c o l l i n e que l e s i n c a s f i r e n t a p l a n i r . C e fut d a n s c e t t e île n o m m é e Titicaca, q u i s i g n i f i e , e n l a n g u e péruv i e n n e , c o l l i n e d e p l o m b , e t q u i a d o n n é son n o m a u l a c , q u e I'inca M a n c o - C a p a c , fondat e u r d e l ' e m p i r e d u P é r o u , p r é t e n d i t avoir r e ç u d u s o l e i l , s o n p è r e , sa v o c a t i o n divine p o u r ê t r e l e l é g i s l a t e u r d u P é r o u . L e s incas f i r e n t b â t i r u n t e m p l e a u soleil d a n s c e t t e île, q u i fut d è s l o r s r e g a r d é e c o m m e u n s a n c t u a i r e . C e t e m p l e é t a i t u n d e s p l u s m a g n i f i q u e s de l ' e m p i r e . S e s m u r a i l l e s é t a i e n t r e v ê t u e s d e plaq u e s d ' o r et d ' a r g e n t : mais ces richesses n'ég a l a i e n t p o i n t e n c o r e celles q u i s ' é t a i e n t accum u l é e s a u t o u r d u t e m p l e , o ù t o u s l e s s u j e t s de l ' e m p i r e , o b l i g é s d e le v i s i t e r u n e fois l'an, a p p o r t a i e n t en offrande u n e certaine quantité d ' o r , d ' a r g e n t e t d e p i e r r e s p r é c i e u s e s . Selon la t r a d i t i o n d e s P é r u v i e n s , l e u r s a n c ê t r e s , v o y a n t l e u r p a y s t o m b e r e n t r e l e s m a i n s des E s p a g n o l s , j e t è r e n t t o u s c e s t r é s o r s d a n s le l a c , e t s u r t o u t la g r a n d e c h a î n e d ' o r d e M a n c o C a p a c , q u i avait d e u x cent t r e n t e - t r o i s aunes d e l o n g . S e s b o r d s se r é t r é c i s s e n t , e t f o r m e n t v e r s le s u d u n e e s p è c e d e g o l f e , à l ' e x t r é m i t é d u q u e l le l a c se d é g o r g e p a r u n c a n a l n o m m é Le Desaguadero, q u i p o r t e s e s e a u x d a n s le lac d e P a r i a . O n v o i t e n c o r e , s u r le D e s a g u a d e r o ,


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VOYAGES.

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un p o n t de glaïeuls et de j o n c s , i n v e n t é p a r un des incas p o u r y faire p a s s e r s o n a r m é e . La l a r g e u r d u D e s a g u a d e r o est d e q u a t r e vingts à cent a u n e s , et q u o i q u e l'eau p a r a i s s e d o r m a n t e à sa s u p e r f i c i e , elle c o u l e t r è s - r a p i d e m e n t a u - d e s s o u s . L ' i n c a fit c o u p e r u n e s o r t e de p a i l l e n o m m é e ichu, q u i se t r o u v e e n a b o n d a n c e s u r t o u t e s l e s c o l l i n e s d u P é r o u : il e n fit faire q u a t r e g r o s c â b l e s , q u i f u r e n t t e n d u s au-dessus de l'eau d ' u n e rive à l ' a u t r e , et s u r l e s q u e l s il fit p o s e r e n t r a v e r s u n e g r a n d e quantité de bottes de joncs et de glaïeuls secs, liées les u n e s a u x a u t r e s e t b i e n a m a r r é e s a u x câbles. S u r le t o u t o n m i t d e u x a u t r e s c â b l e s bien t e n d u s , qui furent couverts des mêmes m a t é r i a u x , liés e t a m a r r é s c o m m e les p r e miers. Cet étrange p o n t a cinq aunes de larg e u r , et n ' e s t é l e v é q u e d ' u n e a u n e e t d e m i e a u - d e s s u s d e l'eau. O n a t o u j o u r s p r i s soin d e le c o n s e r v e r p a r d e s r é p a r a t i o n s o u d e s r e n o u v e l l e m e n s , a u x q u e l s t o u t e s les p r o v i n c e s v o i sines s o n t é g a l e m e n t o b l i g é e s d e p o u r v o i r e t de c o n t r i b u e r . U n a n c i e n o r d r e , p o r t é d a n s cette v u e p a r le f o n d a t e u r , a y a n t é t é c o n f i r m é p a r les r o i s d ' E s p a g n e , c e p o n t s e r t a u c o m merce des p r o v i n c e s q u e le D e s a g u a d e r o s é pare. C h u c u i t o , capitale d'une province d o n t l'air est f r o i d , m a i s s a i n , e s t s u r l e b o r d d u Titicaca, q u i p o r t e q u e l q u e f o i s le n o m d e c e t t e ville. O n é l è v e d a n s c e t t e p r o v i n c e b e a u c o u p de lamas et de bétail. S a n t a - C r u z d e la S i e r r a , ville c o n s i d é r a b l e ,


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

m a i s p e u c o n n u e , s'élève au milieu d ' u n pays c o u p é d e m o n t a g n e s p e u é l e v é e s , e t d o n t le c l i m a t est c h a u d e t assez h u m i d e . A u delà s ' é t e n d e n t d ' i m m e n s e s p l a i n e s s a b l o n n e u s e s de la p r o v i n c e d e C h u q u i t o s , q u i , a u n o r d , j o i g n e n t l e s p l a i n e s b o i s é e s d e la p r o v i n c e de Moxos. O n r e m a r q u e e n c o r e O r o p e s a d a n s la p r o v i n c e d e C o c h a b a m b a , n o m m é e l e g r e n i e r du P é r o u ; T a r i j a , c a p i t a l e d e la p r o v i n c e d e Chic h a s , q u i a b o n d e en b l é , en fruits e t e n bon v i n ; S a n - F r a n c i s c o d ' A t a c a m a , d a n s la p r o v i n c e d ' A t a c a m a , q u i c o n f i n e a u n o r d a v e c la p r o v i n c e d ' A r i c a , d a n s le P é r o u , a u s u d avec le C h i l i ; sa p a r t i e o c c i d e n t a l e , b a i g n é e p a r le g r a n d O c é a n , n'offre q u ' u n désert effroyable; l ' i n t é r i e u r r e n f e r m e q u e l q u e s t e r r a i n s fertiles, ainsi q u e des mines et des eaux chaudes.

C H A P I T R E

II.

H i s t o i r e n a t u r e l l e des possessions e s p a g n o l e s d a n s l'Amérique méridionale. L A m é t h o d e s u i v i e p a r les a u t e u r s d e l ' h i s t o i r e des v o y a g e s , p o u r p r é s e n t e r le tableau d e s p r o d u c t i o n s d e la n a t u r e d a n s les v a s t e s c o n t r é e s q u e n o u s v e n o n s d e d é c r i r e , est trèsdéfectueuse. Ils o n t r a p p o r t é successivement e t i s o l é m e n t les o b s e r v a t i o n s d e c h a q u e v o y a g e u r s u r les p a y s q u ' i l a v a i t le p l u s f r é q u e n t é s ,


DES

VOYAGES.

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sans c o m p a r e r e n t r e elles c e s o b s e r v a t i o n s ; d e sorte q u ' i l est r é s u l t é d e c e t t e m a r c h e d e la confusion et des r é p é t i t i o n s sans n o m b r e . L e s d e s c r i p t i o n s faites n a ï v e m e n t p a r u n v o y a g e u r , lors m ê m e q u ' e l l e s n e s o n t p a s e x a c t e s , se l i s e n t a v e c u n c e r t a i n p l a i s i r , q u a n d elles se l i e n t a u récit d e s e s a v e n t u r e s ; m a i s , d é t a c h é e s d e sa r e l a t i o n , elles n ' o f f r e n t p l u s le m ê m e i n t é r ê t , parce q u ' o n n e s'aperçoit plus que de leurs d é f a u t s , d o n t le m o i n d r e est u n e e x c e s s i v e prolixité. Il a d o n c p a r u p l u s c o n v e n a b l e , t a n t pour l'instruction que p o u r l'agrément du lect e u r , d e r é u n i r sous u n seul p o i n t d e v u e les d i f f é r e n t e s p r o d u c t i o n s d e la n a t u r e , d i s p o s é e s d'après les z o n e s d a n s l e s q u e l l e s elles c r o i s s e n t , e t d e d é c r i r e les p l u s i m p o r t a n t e s . La t e m p é r a t u r e d ' u n p a y s est d é t e r m i n é e autant p a r son élévation d u sol a u - d e s s u s d e la m e r q u e p a r s a d i s t a n c e d e l ' é q u a t e u r . A i n s i , m ê m e d a n s les r é g i o n s s i t u é e s e n t r e l e s t r o p i q u e s , suivant q u ' u n e c o n t r é e est plus o u moins élevée au-dessus de l ' O c é a n , son climat est p l u s f r o i d o u p l u s c h a u d : e t la d i f f é r e n c e de niveau y p r o d u i t trois z o n e s d e t e m p é r a t u r e b i e n t r a n c h é e s : la c h a u d e , la t e m p é r é e , et la f r o i d e . C'est d a n s la z o n e c h a u d e q u e croissent les p a l m i e r s e t l e s b a n a n i e r s , le m a n i o c , la c a n n e à s u c r e , le p i m e n t , l ' i n d i g o , 1'aguacatier, l ' a n a n a s , le c a c a o y e r , le g o y a v i e r , le c o t o n i e r , l e tamarinier, et d'autres végétaux n o n m o i n s r e m a r q u a b l e s , ainsi q u e b e a u c o u p d'arbres


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d o n t l e b o i s s e r t à la t e i n t u r e . C e t t e z o n e s'élève j u s q u ' à 5 o o toises a u - d e s s u s d e l'Océan, e t c o m p r e n d t o u s les pays s i t u é s s u r l e b o r d d e la m e r d a n s la z o n e t o r r i d e . I n d é p e n d a m m e n t d u c o c o t i e r o r d i n a i r e on y r e n c o n t r e l e maca, o u cocotier d u Brésil, q u i e s t c o m m u n d a n s l ' i s t h m e d e D a r i e n ; il n'a p a s p l u s d e d i x p i e d s d e h a u t e u r . I l e s t cour o n n é d ' u n e s o r t e d e g u i r l a n d e s , q u i s o n t déf e n d u e s p a r des p o i n t e s l o n g u e s e t p i q u a n t e s . L e m i l i e u de l ' a r b r e c o n t i e n t u n e m o e l l e semb l a b l e à celle d u sureau. S o n f r u i t , d e l a gross e u r d ' u n e p e t i t e p o i r e , c r o î t e n g r a p p e s ; sa c o u l e u r e s t d ' a b o r d j a u n e ; m a i s e l l e devient r o u g e â t r e e n m û r i s s a n t . C h a q u e f r u i t a un n o y a u : l a c h a i r , q u o i q u ' u n p e u a i g r e , est é g a l e m e n t a g r é a b l e e t s a i n e . L e s I n d i e n s coup e n t s o u v e n t l ' a r b r e , d a n s l a s e u l e v u e d'en m a n g e r l e f r u i t ; c e p e n d a n t , c o m m e l e b o i s en est d u r , p e s a n t , n o i r et facile à f e n d r e , ils l ' e m p l o i e n t o r d i n a i r e m e n t à c o n s t r u i r e leurs m a i s o n s . L e s h o m m e s e n f o n t a u s s i d e s têtes d e f l è c h e s , e t l e s f e m m e s d e s n a v e t t e s p o u r le travail d u c o t o n . O n a n a t u r a l i s é ce cocotier d a n s p l u s i e u r s des îles A n t i l l e s , o ù l ' o n vend ses fruits a u m a r c h é . L e s n è g r e s les achètent p o u r e n r e t i r e r u n e e s p è c e d e b e u r r e , en é c r a s a n t l a p u l p e q u i e n v i r o n n e l e s c o q u e s des a m a n d e s , et les m e t t e n t d a n s d e s baquets p l e i n s d ' e a u . Ils s e s e r v e n t d e c e b e u r r e p o u r a c c o m m o d e r d i f f é r e n t s m e t s . I l f a u t l'emp l o y e r frais, c a r il r a n c i t t r è s - p r o m p t e m e n t .


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VOYAGES.

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L e bibby, a u t r e e s p è c e d e p a l m i e r , q u i t i r e ce n o m d ' u n e l i q u e u r q u ' i l d i s t i l l e , est u n a r b r e c o m m u n d a n s l ' i s t h m e e t s u r le c o n t i n e n t ; son u s a g e le r e n d p r é c i e u x a u x I n d i e n s . I l a l e t r o n c d r o i t , m a i s si m e n u , q u e m a l g r é sa h a u t e u r q u i v a j u s q u ' à s o i x a n t e - d i x p i e d s , il n ' e s t g u è r e p l u s g r o s q u e la c u i s s e . Il est n u , a r m é d e p i q u a n s c o m m e le m a c a . Ses fruits s o n t r o n d s , de c o u l e u r b l a n c h â t r e e t d e la g r o s s e u r des noix. Les I n d i e n s e n t i r e n t u n e espèce d ' h u i l e , sans a u t r e a r t q u e d e l e s p i l e r d a n s u n g r a n d m o r t i e r , d e l e s f a i r e b o u i l l i r e t d e les p r e s s e r . E n s u i t e , é c u m a n t la l i q u e u r à m e s u r e q u ' e l l e se r e f r o i d i t , l e d e s s u s q u ' i l s e n l è v e n t d e v i e n t u n e h u i l e t r è s - c l a i r e , q u ' i l s m ê l e n t a v e c les c o u l e u r s d o n t ils se p e i g n e n t le c o r p s . D a n s la j e u n e s s e d e l ' a r b r e , ils p e r c e n t le t r o n c p o u r e n f a i r e d é c o u l e r , p a r u n e feuille r o u l é e e n f o r m e d ' e n t o n n o i r , la l i q u e u r q u ' i l s n o m m e n t bibby : o n l ' e n v o i t s o r t i r à g r o s s e s g o u t t e s . L e g o û t e n e s t assez a g r é a b l e , m a i s t o u j o u r s u n p e u a i g r e . Ils l a b o i v e n t a p r è s l ' a v o i r g a r d é e u n jour ou deux. L e mamei u n t r o n c d r o i t et s a n s b r a n c h e s , j u s q u ' à s o i x a n t e - d i x p i e d s d e h a u t , et se t e r mine par u n g r a n d n o m b r e de r a m e a u x , qui forment u n e vaste cime p y r a m i d a l e . S o n fruit a la f o r m e d ' u n e p o i r e . O n e n v o i t q u i s o n t g r o s c o m m e la t ê t e d ' u n e n f a n t : l e u r s a v e u r est d o u c e , a r o m a t i q u e et f o r t a g r é a b l e . L a poire piquante d e W a f f e r est le f r u i t d u cactus, déjà d é c r i t .


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

L a m a n c e n i l l e e s t le f r u i t d ' u n a r b r e trèsv é n é n e u x , à q u i s o n p o r t et s o n feuillage donn e n t l ' a p p a r e n c e d ' u n g r a n d p o i r i e r . I l est t r è s - é l e v é ; le b o i s e n e s t si b i e n g r a i n e , qu'on l ' e m p l o i e d a n s les o u v r a g e s d e m a r q u e t e r i e ; c e p e n d a n t o n n e p e u t l e c o u p e r s a n s p é r i l , et la m o i n d r e g o u t t e d e s o n s u c p r o d u i t u n e cloc h e s u r l e m e m b r e q u ' e l l e t o u c h e . « U n Franç a i s d e n o t r e c o m p a g n i e , d i t W a f f e r , s'étant a s s i s s o u s u n d e c e s a r b r e s , a p r è s u n e légère p l u i e , il e n t o m b a s u r sa t ê t e e t s u r s o n estom a c q u e l q u e s g o u t t e s d ' e a u , q u i y formèrent d e si d a n g e r e u s e s p u s t u l e s , q u ' o n e u t peine à l u i s a u v e r l a v i e . I l l u i e n r e s t a d e s marques s e m b l a b l e s à c e l l e s d e la p e t i t e - v é r o l e . » Cet a r b r e c r o î t o r d i n a i r e m e n t s u r le b o r d d e la mer. L e f r u i t a u n e f o r m e s p h é r i q u e ; sa p e a u est lisse, d ' u n v e r t j a u n â t r e e t r o u g e â t r e ; il ressemble b e a u c o u p à u n e p o m m e d ' a p i . C e t t e apparence t r o m p e u s e , j o i n t e à u n e o d e u r a g r é a b l e , inv i t e à l e m a n g e r ; m a i s sa c h a i r , spongieuse et m o l l a s s e , c o n t i e n t u n s u c l a i t e u x e t perfide, q u i , d ' a b o r d d ' u n g o û t f a d e , d e v i e n t bientôt c a u s t i q u e , e t b r û l e à la fois le p a l a i s , les lèvres et la l a n g u e . L e m a h o t ( h i b i s c u s tiliaeeus) c r o î t d a n s les l i e u x h u m i d e s . S o n é c o r c e e s t a u s s i c l a i r e que l e c a n e v a s : si l ' o n e n v e u t p r e n d r e u n morceau, e l l e se d é c h i r e e n l a n i è r e s j u s q u ' a u h a u t du t r o n c . C e s l a n i è r e s s o n t m i n c e s , m a i s si fortes, q u ' o n e n fait t o u t e s s o r t e s d e c â b l e s e t d e cord a g e s . W a f f e r d o n n e la m é t h o d e d e s Améri-


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c a i n s d e l ' i s t h m e . « I l s c o m m e n c e n t , dit-il, p a r ôter t o u t e l ' é c o r c e d e l ' a r b r e e t la m e t t r e en pièces : ils b a t t e n t ces p i è c e s , les n e t t o i e n t , les t o r d e n t e n s e m b l e , et les r o u l e n t e n t r e l e u r s m a i n s ou sur leurs cuisses, c o m m e nos c o r d o n n i e r s font l e u r fil, m a i s b e a u c o u p p l u s v i t e : c'est à q u o i se r é d u i t t o u t l e u r a r t . Ils e n f o n t a u s s i d e s filets p o u r p ê c h e r le g r o s p o i s s o n . » Les calebassiers s o n t d e petits a r b r e s d o n t les f r u i t s c h a r n u s s o n t , p a r l e u r f o r m e e t l e u r g r o s s e u r , assez s e m b l a b l e s à n o s c o u r g e s . Ils varient depuis d e u x p o u c e s j u s q u ' à u n pied de d i a m è t r e . Ils s o n t c o u v e r t s d ' u n e p e a u lisse e t mince d ' u n j a u n e v e r d â t r e ; sous cette p e a u est une c o q u e d u r e et l i g n e u s e , q u i r e n f e r m e u n e chair molle, jaunâtre, d'un goût piquant, d ' u n e o d e u r vineuse. O n p r é p a r e avec cette p u l p e u n s i r o p r e n o m m é s u r t o u t p o u r s o n efficacité d a n s les m a u x d e p o i t r i n e . L e s I n d i e n s o n t s u p r o f i t e r d e la f e r m e t é d e la c o q u e d e s f r u i t s pour en fabriquer divers ustensiles de m é n a g e : des vases, des s e a u x , des assiettes, des b o u teilles, d e s c u i l l è r e s , e t c . P o u r y p a r v e n i r , ils en polissent l ' é c o r c e , l ' o r n e n t d e p l u s i e u r s c o u l e u r s v i v e s , a p p r ê t é e s d a n s la g o m m e d ' a c a j o u , e t y t r a c e n t d e s figures d ' u n e e x é c u t i o n é t o n n a n t e d e la p a r t d e g e n s q u i n ' o n t a u c u n p r i n c i p e d e dessin. Ces f r u i t s , q u a n d ils s o n t a i n s i t r a v a i l l é s , p r e n n e n t l e n o m d e couis. O n t r o u v e d a n s ces p a y s d e s calebasses d'herbe, qui sont des espèces de courges d o n t

2...


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GÉNÉRALE

l a c o q u e s e r t a u x m ê m e s u s a g e s q u e celle du calebassier. L ' h e r b e à soie est l ' y u c c a , q u i c r o î t e n abond a n c e d a n s l e s l i e u x h u m i d e s : sa r a c i n e est p l e i n e d e n œ u d s ; ses f e u i l l e s , q u i o n t la forme d ' u n e l a m e d ' é p é e , s o n t q u e l q u e f o i s l o n g u e s de d e u x a u n e s . L e s I n d i e n s c o u p e n t ces herbes, les f o n t s é c h e r a u s o l e i l , e t les b a t t e n t d a n s un m o r c e a u d ' é c o r c e p o u r l e s r é d u i r e e n filets; e n s u i t e , les t o r d a n t c o m m e c e u x d u m a h o t , ils e n f o n t d e s c o r d e s p o u r les h a m a c s e t p o u r la p ê c h e . C e t t e e s p è c e d e s o i e e s t r e c h e r c h é e à la J a m a ï q u e , o ù les A n g l a i s la t r o u v e n t p l u s forte q u e l e u r s c h a n v r e s . M a i s les f e m m e s espagnoles e n f o n t d e s b a s q u ' e l l e s v e n d e n t f o r t c h e r , et d e s l a c e t s j a u n e s , d o n t les n é g r e s s e s d e s plant a t i o n s se c r o i e n t f o r t p a r é e s . L ' a r b r e n o m m é bois-léger t i r e s o n n o m de s o n e x t r ê m e l é g è r e t é , q u o i q u ' i l s o i t d e la gross e u r o r d i n a i r e d e l ' o r m e . S o n t r o n c e s t droit, et sa feuille r e s s e m b l e b e a u c o u p à celle du n o y e r . Il e n faut u n e q u a n t i t é surprenante p o u r l a c h a r g e d ' u n h o m m e . W a f f e r v i t avec a d m i r a t i o n q u e q u a t r e p e t i t e s p l a n c h e s d e ce b o i s , liées a v e c d e s c h e v i l l e s d e m a c a , souten a i e n t s u r l ' e a u d e u x o u t r o i s h o m m e s . L e s Ind i e n s e m p l o i e n t c e t t e e s p è c e d e r a d e a u x pour t r a v e r s e r les r i v i è r e s o u p o u r l a p è c h e , dans l e s l i e u x o ù ils m a n q u e n t d e c a n o t s . Ils o n t un a u t r e a r b r e , n o m m é bois blanc d a n s l e u r l a n g u e , d o n t l a h a u t e u r o r d i n a i r e e s t d e d i x - h u i t ou v i n g t p i e d s , e t d o n t la feuille r e s s e m b l e à celle


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du séné. L e bois e n est fort d u r , s e r r é , p e s a n t , et p l u s b l a n c q u ' a u c u n b o i s d e l ' E u r o p e . I l e s t d'un si b e a u g r a i n , q u ' i l n ' y a p o i n t d ' o u v r a g e de m a r q u e t e r i e a u q u e l il n e p u i s s e ê t r e e m p l o y é . Cet a r b r e n e se t r o u v e q u e d a n s l ' i s t h m e d u Panama. L e s b a m b o u s é p i n e u x c r o i s s e n t c o m m e les r o n c e s , e t r e n d e n t i m p r a t i c a b l e s les c a n t o n s qui s'en t r o u v e n t c o u v e r t s . U n e m ê m e r a c i n e p r o d u i t à l a fois v i n g t o u t r e n t e b r a n c h e s d é fendues p a r des p o i n t e s fort p i q u a n t e s . L e s bambous creux croissent jusqu'à trente o u quarante pieds de h a u t e u r , avec une grosseur proportionnée. Le tronc a de distance en distance des n œ u d s qui contiendraient d o u z e o u quinze pintes de liqueur. O n emploie cet a r b r e à d i v e r s u s a g e s : ses feuilles n e r e s s e m b l e n t pas m a l à celles d u s u r e a u . L e s b o r d s d e la m e r , d a n s c e s r é g i o n s é q u a toriales, sont garnis de mangliers. L e u r écorce est r o u g e , e t p e u t s e r v i r à l a t e i n t u r e d u cuir. P a r m i les p l u s g r a n d s et les p l u s g r o s a r b r e s d e c e t t e z o n e , s o n t l e c a o b o o u a c a j o u , le c é d r e l , le b a u m i e r d e C a r t h a g è n e , l ' a r b r e m a r i e ou calaba. L e bois d e s p r e m i e r s sert à f a b r i q u e r les c a n o t s , e t p a r t i c u l i è r e m e n t d e s c h a m p a n e s , s o r t e d e b a r q u e s q u e les h a b i t a n s e m p l o i e n t p o u r l e u r c o m m e r c e le l o n g d e l a c ô t e et s u r les r i v i è r e s . L e b a u m i e r e t l ' a r b r e m a r i e d i s t i l lent u n e l i q u e u r r é s i n e u s e d e d i f f é r e n t e e s p è c e : l'une a p p e l é e huile-marie, et l'autre beaume-


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tolu, d u n o m d ' u n v i l l a g e a u t o u r d u q u e l cet a r b r e croît en a b o n d a n c e . L e gaïac et l'ébénier d e m o n t a g n e ( b a u h i ma acuminata) o n t p r e s q u e la d u r e t é d u fer. Les b é j u s q u e s , p l a n t e s s a r m e n t e u s e s et pliant e s , s o n t t r è s - p r o p r e s à f a i r e d e s l i e n s . U n e aut r e p l a n t e g r i m p a n t e e s t le fevillea cordifolia, d o n t l e f r u i t se n o m m e habilla, o u fève de Cart h a g è n e . C ' e s t u n e b a i e g r o s s e , s p h é r i q u e , env e l o p p é e d ' u n e é c o r c e d u r e , e t c o n t e n a n t trois loges, q u i r e n f e r m e n t c h a c u n e p l u s i e u r s graines. O n a s s u r e q u e ces g r a i n e s s o n t le p l u s excellent d e t o u s les a n t i d o t e s c o n t r e l a m o r s u r e d e tout e s s o r t e s d e s e r p e n s . Il s u f f i t , d i s e n t les voyag e u r s , d ' e n m a n g e r i m m é d i a t e m e n t a p r è s la b l e s s u r e p o u r a r r ê t e r a u s s i t ô t le c o u r s d u ven i n , e t p o u r e n d i s s i p e r t o u s les e f f e t s . C ' e s t un p r é s e r v a t i f c o m m e u n r e m è d e ; et cette opinion est si b i e n é t a b l i e , q u e les c h a s s e u r s e t l e s ouv r i e r s n e v o n t j a m a i s s u r les m o n t a g n e s s a n s en a v o i r p r i s u n p e u à j e u n ; a p r è s q u o i ils m a r c h e n t e t t r a v a i l l e n t l i b r e m e n t , c o m m e si cette p r é c a u t i o n les r e n d a i t i n v u l n é r a b l e s . L ' h a b i l l a d e C a r t h a g è n e est c h a u d e a u p l u s h a u t d e g r é ; a u s s i e n m a n g e - t - o n si p e u , q u e la d o s e ordin a i r e n ' e s t q u e la q u a t r i è m e p a r t i e d ' u n n o y a u ; e t l o r s q u ' o n l'a p r i s e , il f a u t s e b i e n g a r d e r de b o i r e s u r - l e - c h a m p a u c u n e l i q u e u r capable d ' é c h a u f f e r . U l l o a , q u i d o n n e ici s o n t é m o i g n a g e p o u r g a r a n t , f o n d é , dit-il, sur l'expérience, a j o u t e q u e c e f r u i t n ' e s t p o i n t i n c o n n u dans d ' a u t r e s c o n t r é e s d e l ' A m é r i q u e , e t q u e ses


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v e r t u s y s o n t m ê m e r e n o m m é e s , mais q u ' i l y p o r t e le n o m d ' h a b i l l a de Carthagène, parce q u e c ' e s t d a n s le t e r r o i r d e c e t t e ville q u ' i l c r o i t avec t o u t e s ses p e r f e c t i o n s . La sensitive est t r è s - c o m m u n e s o u s les a r b r e s et d a n s les b o i s . Le climat d e cette z o n e est t r o p h u m i d e et t r o p c h a u d p o u r l ' o r g e , l e f r o m e n t e t les a u t r e s grains d e cette n a t u r e ; mais o n y recueille quantité d e m a ï s et d e riz. L e maïs sert à faire le b o l l o , e s p è c e d e g â t e a u q u i t i e n t l i e u d e p a i n dans t o u t e s ces c o n t r é e s , et q u i est b l a n c , mais fort insipide. L e s E s p a g n o l s , c o m m e les I n d i e n s , n ' o n t p a s d ' a u t r e m é t h o d e p o u r le faire q u e d e l a i s s e r t r e m p e r q u e l q u e t e m p s l e maïs d a n s de l'eau fort p u r e , et d e l'écraser ensuite e n t r e d e u x p i e r r e s . A force d e le b r o y e r e t d e l e c h a n g e r d ' e a u , ils v i e n n e n t à b o u t d ' e n s é p a r e r la p e a u e t l e s a u t r e s c o r p s é t r a n g e r s , a p r è s q u o i ils l e p é t r i s s e n t ; e t , d a n s c e t é t a t , ils r e c o m m e n c e n t à l e b r o y e r e n t r e d e u x p i e r res. Il n e r e s t e a l o r s q u ' à l ' e n v e l o p p e r d a n s d e s feuilles d ' a r b r e , e t q u ' à l e f a i r e c u i r e à l ' e a u . L e g r a i n o u le g â t e a u d e b o l l o d e v i e n t p â t e u x e n v i n g t - q u a t r e h e u r e s , e t n ' e s t b o n que d a n s c e t espace de t e m p s . O n p e u t le p é t r i r a u l a i t , e t p e u t - ê t r e e n est-il m e i l l e u r ; m a i s j a m a i s o n n e p a r v i e n t à le faire l e v e r , p a r c e q u e les l i q u i d e s n e p e u v e n t le p é n é t r e r p a r f a i t e m e n t . Il n ' y a point de m é l a n g e q u i p u i s s e lui faire p e r d r e sa couleur et son g o û t n a t u r e l s . Les patates , dont les camottes sont une va*...


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r i é t é f o r t e s t i m é e , e t les i g n a m e s , f o u r n i s s e n t aussi à la n o u r r i t u r e d e s h a b i t a n s . L e s papaies, l e s g u a n a b a n e s , e s p è c e d o c o r o s s o l , les limons et citrons de plusieurs variétés sont au nomb r e des fruits q u e p r o d u i t ce climat. L e s I n d i e n s i n d é p e n d a n s c u l t i v e n t m a l le tab a c . Ils s e b o r n e n t à le s e m e r d a n s l e u r s p l a n t a t i o n s , e t , l ' a b a n d o n n a n t , à la n a t u r e , ils att e n d e n t q u ' i l s o i t s e c p o u r l e d é p o u i l l e r d e ses f e u i l l e s , q u ' i l s r o u l e n t e n c o r d e s d e d e u x ou t r o i s p i e d s d e l o n g u e u r , a u m i l i e u desquelles i l s l a i s s e n t u n p e t i t t r o u . L o r s q u ' i l s v e u l e n t fum e r e n c o m p a g n i e , u n p e t i t g a r ç o n a l l u m e un b o u t d u r o u l e a u , e t m o u i l l e l ' a u t r e p o u r emp ê c h e r q u ' i l n e b r û l e t r o p v i t e . L e f u m e u r met l e b o u t m o u i l l é d a n s sa b o u c h e , c o m m e on y m e t u n e p i p e , e t , s o u f f l a n t p a r l e t r o u , il pousse la fumée a u visage d e ceux q u i l'environnent. C a a c u n a s o u s le n e z u n p e t i t e n t o n n o i r qui s e r t à la r e c e v o i r , e t p e n d a n t p l u s d ' u n e d e m i h e u r e ils la r e s p i r e n t v o l u p t u e u s e m e n t . O n r e t r o u v e d a n s c e s p a y s l e f r o m a g e r , ou caïba, q u e n o u s a v o n s d é c r i t e n p a r l a n t des a r b r e s d e la c ô t e o c c i d e n t a l e d ' A f r i q u e . D u c ô t é d e G u a y a q u i l , o n e m p l o i e , pour e n i v r e r l e p o i s s o n , le s u c d u b a r b a s c o , qui p a r a î t ê t r e u n e e s p è c e d e m o l è n e . L e s voyag e u r s d é c r i v e n t s o u s le n o m d e v i j a h u a une p l a n t e d o n t les feuilles s o n t si g r a n d e s , qu'elles p o u r r a i e n t s e r v i r d e d r a p s d a n s u n lit. Elles n ' o n t p a s d e t i g e . L e u r l o n g u e u r o r d i n a i r e est d e c i n q p i e d s s u r d e u x p i e d s e t d e m i d e lar-


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g e u r . E l l e s s o n t lisses e t u n i e s , a v e c u n e rote longitudinale, large de quatre à cinq l i g n e s ; elles s o n t v e r t e s e n d e d a n s , b l a n c h e s e n d e h o r s , et c o u v e r t e s d ' u n e p o u s s i è r e fine e t g l u a n t e . O n s ' e n s e r t p o u r se c o n s t r u i r e s u r - l e - c h a m p u n e h u i l e ; e t o n les e m p l o i e o r d i n a i r e m e n t à c o u v r i r les m a i s o n s , à t r a n s p o r t e r le p o i s s o n , l e s e l , e t t o u t e s l e s marchandises que l'on veut garantir de l'humidité. C'est e n c o r e d a n s c e t t e r é g i o n c h a u d e i n f é r i e u r e q u e v é g è t e n t les l i l i a c é e s les p l u s o d o r i f é r a n t e s , le c a c t u s e t d i v e r s e s p l a n t e s s a l i n e s . L e j a s m i n à l a r g e f l e u r , e t le d a t u r a e n a r b r e , e x h a l e n t le soir l e u r s d o u x p a r f u m s d a n s les e n v i r o n s d e L i m a , e t m ê m e d a n s les p r o v i n c e s q u i , plus au s u d , s'éloignent davantage de l ' é q u a t e u r . D a n s les p l a i n e s b a s s e s d u P é r o u o n v o i t a u s s i la p o i n c i l l a d e o u f l e u r d e p a r a d i s , e t d'autres a r b r i s s e a u x à fleur qu'il serait t r o p long de détailler. A u - d e s s u s d e la r é g i o n d e s p a l m i e r s c o m m e n c e celle d e s f o u g è r e s a r b o r e s c e n t e s e t d e s q u i n q u i n a s . L e s p r e m i è r e s c e s s e n t à 800 t o i s e s , t a n d i s q u e les a u t r e s n e s ' a r r ê t e n t q u ' à 1,450. D a n s cette r é g i o n t e m p é r é e croissent les m é lastomes, des passiflores en a r b r e s aussi h a u t s q u e n o s c h ê n e s d ' E u r o p e ; le lis S a i n t - J a c q u e s , ou l ' a l s t r o ë m e r i a , et d ' a u t r e s liliacées. L e fuchsia, d o n t o n a d m i r e la j o l i e f l e u r v i o l e t t e et r o u g e , e t u n e f o u l e d ' a u t r e s b e l l e s p l a n t e s q u e l ' o n a t r a n s p l a n t é e s e n E u r o p e ; enfin le


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figuier, le c h e r i m o l i e r , et d ' a u t r e s a r b r e s f r u i t i e r s . L e sol y e s t c o u v e r t , d a n s les l i e u x h u m i d e s , de mousses toujours v e r t e s , qui form e n t quelquefois des pelouses aussi brillantes q u e celles d e s p r a i r i e s d e l ' E u r o p e . L e p a l m i e r à c i r e c r o i t d a n s les r é g i o n s t e m p é r é e s ; o n n e l ' o b s e r v e g u è r e d a n s les p l a i n e s ; il n e c o m m e n c e à se m o n t r e r q u ' à 900 t o i s e s , et o n l e v o i t j u s q u ' à 1,450 t o i s e s a u - d e s s u s d e la m e r . S o n t r o n c , divisé p a r a n n e a u x , atteint à la h a u t e u r é n o r m e d e c e n t s o i x a n t e à c e n t q u a t r e - v i n g t s p i e d s . S e s feuilles s o n t a i l é e s , les folioles n o m b r e u s e s , f e n d u e s à l e u r s o m m e t , glabres, argentées en dessus, couvertes en dess o u s d ' u n e s u b s t a n c e p u l v é r u l e n t e q u i s'élève p a r écailles a r g e n t é e s . Les r é g i m e s s o n t trèsr a m e u x , longs d ' e n v i r o n trois pieds. Les habit a n s d e l a m o n t a g n e d e Q u i n d i u , d a n s les A n d e s , recueillent une matière résineuse trèsa b o n d a n t e s u r l e t r o n c d e c e t a r b r e ; ils la f o n d e n t a v e c u n t i e r s d e suif, e t e n f o n t d e s c i e r g e s et des b o u g i e s . L e s c h ê n e s , d a n s les r é g i o n s é q u a t o r i a l e s , n e c o m m e n c e n t à p a r a î t r e q u ' a u - d e s s u s de 872 t o i s e s . C e s a r b r e s s e u l s p r é s e n t e n t q u e l q u e f o i s , d a n s c e s r é g i o n s , l e t a b l e a u d u r é v e i l de la n a t u r e a u p r i n t e m p s ; ils p e r d e n t t o u t e s l e u r s feuilles : o n les v o i t a l o r s e n p o u s s e r d ' a u t r e s , d o n t l a v e r d u r e se m ê l e à c e l l e d e s v a nilles qui croissent s u r leurs b r a n c h e s . E n t r e les t r o p i q u e s , l e s g r a n d s a r b r e s , d o n t la l o n gueur des troncs excède soixante à quatre-


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vingt-dix p i e d s , n e s'élèvent p a s a u delà d u n i v e a u d e 1 , 3 8 5 t o i s e s . D e p u i s le n i v e a u d e la ville d e Q u i t o , les a r b r e s s o n t m o i n s g r a n d s , et l e u r é l é v a t i o n n ' e s t p a s c o m p a r a b l e à c e l l e q u e les m ê m e s e s p è c e s a t t e i g n e n t d a n s les c l i m a t s les p l u s t e m p é r é s . A 1,796 t o i s e s , c e s s e presque toute végétation en arbres ; m a i s , à c e t t e h a u t e u r , les a r b r i s s e a u x d e v i e n n e n t d ' a u tant plus c o m m u n s ; plusieurs belles p l a n t e s , telles q u e l e s c a l c é o l a i r e s , d o n t l a c o r o l l e e s t d e c o u l e u r d o r é e , y émaillent a g r é a b l e m e n t la v e r d u r e d e s p e l o u s e s . P l u s h a u t , s u r le s o m m e t d e la C o r d i l l i è r e , se t r o u v e l ' a r b r e e s c a l o n i a t u b a r , q u i é t e n d ses b r a n c h e s e n f o r m e d e p a r a s o l , e t le w i n t e r a , o u c a n n e l i e r d u P é r o u . S o u s le c l i m a t f r o i d et c o n s t a m m e n t h u m i d e d e ces h a u t e u r s , q u e l e s I n d i e n s n o m m e n t P a r a m o s à Q u i t o , et P u n a à L i m a , c r o i s s e n t d e s a r b r i s s e a u x d o n t le t r o n c c o u r t et n o i r se d i v i s e e n u n e i n f i n i t é d e b r a n c h e s c o u v e r t e s d e feuilles c o r i a c e s e t l u i s a n t e s , et q u i o n t l e port du myrte. La canne à sucre réussit quelquefois à 1,250 toises d ' é l é v a t i o n ; la c u l t u r e d u f r o m e n t c o m m e n c e à 5 o o t o i s e s , mais elle n'est a s s u r é e q u ' à 25o toises p l u s h a u t , e t j u s q u ' à 1000 t o i s e s il croit vigoureusement. L e s a u t r e s c é r é a l e s d e l ' A n c i e n - M o n d e se cultivent aussi d a n s cette z o n e , o ù l'on t r o u v e d e m ê m e les a r b r e s f r u i t i e r s q u e les E s p a g n o l s ont a p p o r t é s , tels q u e p o i r i e r s , p ê c h e r s , o r a n gers , v i g n e s e t a u t r e s . O n y r e m a r q u e e n c o r e


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p l u s i e u r s p l a n t e s i n t é r e s s a n t e s , q u e n o u s allons p a s s e r en r e v u e . D a n s t o u t e la p r o v i n c e d e Q u i t o , o n d o n n e l e n o m d e guabas à u n f r u i t q u ' o n a p p e l l e pacaès d a n s t o u t l e r e s t e d u P é r o u ; c ' e s t l'acacia à f r u i t s u c r é ( m i m o s a inga). Sa c o s s e , longue d ' e n v i r o n q u a t o r z e p o u c e s , est d ' u n v e r t foncé, e t t o u t e c o u v e r t e d ' u n d u v e t q u i e s t d o u x lorsq u ' o n y passe la m a i n d u h a u t en b a s , et rude a u c o n t r a i r e e n r e m o n t a n t . S e s c a v i t é s sont r e m p l i e s d ' u n e m o e l l e s p o n g i e u s e e t l é g è r e , de la b l a n c h e u r d u c o t o n . C e t t e m o e l l e renferme des pepins noirs d'une grosseur démesurée, p u i s q u ' i l s n e l a i s s e n t a u t o u r d ' e u x q u ' u n e ligne e t d e m i e d ' e s p a c e à la m o e l l e , q u i fait d ' a i l l e u r s u n j u s frais e t d o u x . L a g r e n a d i l l e d u P é r o u a, c o m m e a i l l e u r s , la f o r m e d ' u n œ u f d e p o u l e , m a i s elle e s t p l u s g r o s s e . L a frutille, o u fraise d u P é r o u et d u Chili, e s t fort différente d e s fraises d e l ' E u r o p e , n o n s e u l e m e n t p a r sa g r a n d e u r , q u i est d ' u n bon p o u c e de l o n g sur huit lignes de d i a m è t r e , m a i s e n c o r e p a r son g o û t , q u i est p l u s aqueux, sans ê t r e m o i n s a g r é a b l e . Aussi renferme-t-elle b e a u c o u p p l u s d e s u e . C e p e n d a n t l a p l a n t e ne d i f f è r e d e s n ô t r e s q u e p a r les f e u i l l e s , q u i sont u n peu plus grandes. L ' o c a est la r a c i n e d e l ' o x a l i s t u b e r o s a , long u e d e d e u x o u t r o i s p o u c e s , e t g r o s s e d'env i r o n s i x l i g n e s d a n s u n e p a r t i e d e sa l o n g u e u r ; c a r e l l e f o r m e d i v e r s n œ u d s q u i la r e n d e n t i n é gale et t o r t u e . E l l e est c o u v e r t e d ' u n e peau


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m i n c e , j a u n e d a n s q u e l q u e s - u n e s , et r o u g e dans d'autres, o u mêlée quelquefois d e ces d e u x c o u l e u r s . C e t t e r a c i n e se m a n g e , e t a l e g o û t d e la c h â t a i g n e , a v e c c e t t e d i f f é r e n c e c o m m u n e a u x fruits d e l ' A m é r i q u e , q u ' e l l e e s t d o u c e . E l l e se m a n g e b o u i l l i e o u f r i t e . O n e n fait d e s c o n s e r v e s a u s u c r e , q u i p a s s e n t p o u r délicieuses d a n s le p a y s . L e q u i n o a est u n e espèce d ' a n s e r i n e ( c h e n o podium quinoa), d o n t les feuilles se m a n g e n t c o m m e les é p i n a r d s o u l'oseille, e t la g r a i n e c o m m e l e m i l l e t o u l e r i z . O n fait a v e c la g r a i n e une bière très-agréable. L a f a m e u s e p l a n t e qui se n o m m e l a coca, e t qui était autrefois particulière à q u e l q u e s c a n t o n s d u P é r o u , est a u j o u r d ' h u i f o r t c o m m u n e d a n s t o u t e s ses p r o v i n c e s m é r i d i o n a l e s , p a r l e s o i n q u e les I n d i e n s p r e n n e n t d e l a c u l t i v e r . Elle croit m ê m e d a n s le P o p a y a n : m a i s j u s q u e a u j o u r d ' h u i la p r o v i n c e d e Q u i t o n ' e n p r o d u i t p o i n t , e t ses h a b i t a n s e n f o n t p e u d e c a s , t a n d i s q u e t o u s les P é r u v i e n s la p r é f è r e n t a u x p i e r r e s p r é c i e u s e s . C ' e s t l ' e r y t r o x y l o n peruvianum, arbrisseau fort r a m e u x , q u i s'entrelace a u x a u t r e s p l a n t e s : la feuille e n e s t f o r t l i s s e , e t longue d'environ u n p o u c e et d e m i . Les A m é r i c a i n s la m â c h e n t m ê l é e e n p o r t i o n é g a l e a v e c une sorte de craie o u de terre blanche qu'ils n o m m e n t mambi. Ils c r a c h e n t d ' a b o r d ; m a i s e n s u i t e ils a v a l e n t l e j u s a v e c l e u r s a l i v e , e n c o n t i n u a n t d e m â c h e r l a feuille e t d e l a t o u r n e r dans l e u r b o u c h e j u s q u ' à c e q u ' e l l e c e s s e d e


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

r e n d r e d u j u s . E l l e l e u r tient lieu d e toute n o u r r i t u r e aussi l o n g - t e m p s qu'ils en o n t ; et, q u e l q u e t r a v a i l q u ' i l s f a s s e n t , ils n e s o u h a i tent pas d'autre soulagement. L'expérience fait v o i r , e n e f f e t , q u e c e l t e h e r b e l e s rend v i g o u r e u x , et q u ' i l s s'affaiblissent lorsqu'elle l e u r m a n q u e : ils p r é t e n d e n t m ê m e q u ' e l l e raff e r m i t l e s g e n c i v e s e t q u ' e l l e fortifie l'estomac. L a m e i l l e u r e e s t c e l l e q u i c r o î t a u x e n v i r o n s de C u s c o . I l s ' e n fait u n g r a n d c o m m e r c e , surt o u t d a n s les l i e u x o ù l ' o n e x p l o i t e les mines; c a r l e s A m é r i c a i n s n e p e u v e n t t r a v a i l l e r sans c e t a l i m e n t , e t les p r o p r i é t a i r e s d e s m i n e s leur e n f o u r n i s s e n t l a q u a n t i t é q u ' i l s d é s i r e n t , en r a b a t t a n t s u r l e u r s a l a i r e j o u r n a l i e r . U l l o a s'est p e r s u a d é à t o r t q u e le c o c a é t a i t la m ê m e plante q u e le b é t e l d e s I n d e s . D a n s l e P o p a y a n , il s e t r o u v e d e s arbres d ' o ù l ' o n v o i t d i s t i l l e r s a n s c e s s e u n e s o r t e de g o m m e o u d e r é s i n e q u e les h a b i t a n s nomm e n t mopamopa. E l l e s e r t à f a i r e t o u t e s sortes d e l a q u e s o u d e v e r n i s s u r b o i s ; et c e v e r n i s est n o n - s e u l e m e n t si b e a u , m a i s si d u r a b l e qu'il n e p e u t ê t r e d é t a c h é , n i m ê m e t e r n i p a r l'eau b o u i l l a n t e . L a m a n i è r e d e l ' a p p l i q u e r est fort s i m p l e . O n m e t d a n s la b o u c h e u n m o r c e a u de l a r é s i n e , e t l ' a y a n t d é l a y é a v e c l a salive, o n y p a s s e l e p i n c e a u ; a p r è s q u o i il ne r e s t e q u ' à p r e n d r e l a c o u l e u r q u ' o n veut a v e c le m ê m e p i n c e a u , e t q u ' à la coucher sur l e b o i s , o ù elle f o r m e u n a u s s i b e l end u i t q u e c e u x d e la C h i n e . L e s o u v r a g e s que


DES VOYAGES. les A m é r i c a i n s f o n t recherchés.

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dans ce genre sont

fort

C'est s u r les p a r a m o s q u e c r o î t la c o n t r a y e r v a , espèce d e d o r s t e n i a , p l a n t e f a m e u s e p a r c e q u ' o n la r e g a r d e n o n - s e u l e m e n t c o m m e u n r e mède a s s u r é c o n t r e t o u t e s o r t e d e p o i s o n s , niais a u s s i c o m m e u n e p a n a c é e u n i v e r s e l l e . E l l e s'élève p e u d e t e r r e , m a i s e l l e s ' é t e n d b e a u coup p l u s à p r o p o r t i o n : ses feuilles s o n t l o n gues d e t r o i s à q u a t r e p o u c e s , s u r u n p e u p l u s d'un p o u c e d e l a r g e , é p a i s s e s , v e l o u t é e s e n d e h o r s , et d ' u n v e r t pâle. E n d e d a n s , elles s o n t lisses e t d ' u n v e r t p l u s vif. D e c h a r p i e b o u r geon n a î t u n e g r a n d e f l e u r c o m p o s é e d e f l e u r s plus p e t i t e s , q u i t i r e n t u n p e u s u r le v i o l e t . C ' e s t sa r a c i n e q u e l ' o n e m p l o i e . Une autre plante qui ne mérite pas moins d ' o b s e r v a t i o n , e s t la c a l a g u a l a : c ' e s t u n e e s pèce d ' a s p i d i u m o u p e t i t e f o u g è r e q u i c r o î t dans les l i e u x q u e le f r o i d e t l e s n e i g e s c o n t i nuelles r e n d e n t s t é r i l e s , o u d o n t l e s o l e s t s a blonneux. Sa h a u t e u r est d e s e p t o u huit p o u c e s ; ses t i g e s s e f o n t j o u r a u t r a v e r s d u s a b l e ou des p i e r r e s , n ' o n t q u e d e u x o u t r o i s lignes d'épaisseur, sont n o u e u s e s et c o u v e r t e s d ' u n e pellicule q u i se d é t a c h e d ' e l l e - m ê m e l o r s q u ' e l l e est s è c h e . O n fait u s a g e d e la r a c i n e c o m m e apéritive e t s u d o r i f i q u e . O n r e m a r q u e n é a n moins q u e , s u r les p a r a m o s , elle n ' e s t p a s d e si b o n n e q u a l i t é q u e d a n s les a u t r e s p a r t i e s d u P é r o u ; a u s s i la r e c h e r c h e - t - o n m o i n s . L e s feuilles en s o n t f o r t p e t i t e s . TOME

XVI.

3.


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

D a n s les l i e u x o ù il n e c r o î t q u e d u petit j o n c , e t o ù la t e r r e n e p e u t r e c e v o i r a u c u n e s e m e n c e , o n t r o u v e u n a r b r e q u e les habitans d u pays nomment quinoal, d o n t la n a t u r e rép o n d à la r u d e s s e d u c l i m a t . Il est d e hauteur m é d i o c r e , t o u f f u , d ' u n b o i s f o r t , et la feuille m ê m e e s t épaisse d a n s t o u t e sa l o n g u e u r : sa c o u l e u r est u n v e r t f o n c é . Q u o i q u e c e t arbre p o r t e à p e u p r è s l e m ê m e n o m q u e la graine d o n t o n a p a r l é s o u s c e l u i d e quinoa, elle n'en v i e n t p o i n t , et ces p l a n t e s n ' o n t r i e n d e comm u n avec lui. L e m ê m e c l i m a t e s t a m i d ' u n e p e t i t e plante q u e les A m é r i c a i n s n o m m e n t d a n s l e u r langue b â t o n d e l u m i è r e . S a h a u t e u r o r d i n a i r e est d ' e n v i r o n d e u x p i e d s : elle c o n s i s t e , c o n n u e la c a l a g u a l a , e n p l u s i e u r s p e t i t e s t i g e s q u i sortent d e la m ê m e r a c i n e , d r o i t e s e t u n i e s jusqu'à l e u r s o m m e t , o ù elles p o u s s e n t d e p e t i t s ram e a u x q u i p o r t e n t d e s f e u i l l e s f o r t m i n c e s . On c o u p e c e l l e p l a n t e f o r t p r è s de t e r r e , o ù son d i a m è t r e e s t d ' e n v i r o n t r o i s l i g n e s ; o n l'allume, e t , q u o i q u e v e r t e , elle r é p a n d u n e l u m i è r e qui é g a l e c e l l e d ' u n f l a m b e a u , s a n s d e m a n d e r d'autre s o i n q u e c e l u i d ' e n s é p a r e r l e charbon q u ' e l l e fait e n b r û l a n t . L ' a l g a r r o b a o u a l g o r o v a e s t le fruit d ' u n arb r e l é g u m i n e u x d e m ê m e n o m : o n e n nourrit t o u t e s o r t e d e b e s t i a u x . I l est b l a n c h â t r e , ent r e m ê l é d e p e t i t e s t a c h e s j a u n e s ; ses cosses ont q u a t r e o u c i n q pouces d e l o n g s u r environ q u a t r e l i g n e s d e l a r g e . N o n s e u l e m e n t cette


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VOYAGES.

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n o u r r i t u r e fortifie les b ê t e s d e charge, m a i s elle e n g r a i s s e e x t r ê m e m e n t les b œ u f s e t les m o u t o n s ; et l'on a s s u r e m ê m e q u ' e l l e d o n n e à l e u r c h a i r u n e x c e l l e n t g o û t , q u ' i l est facile d e distinguer. O n a p a r l é p l u s i e u r s fois d e l ' h e r b e d u P a r a g u a y , c o m m e d e la p r i n c i p a l e r i c h e s s e d e s E s p a g n o l s et d e s I n d i e n s q u i a p p a r t i e n n e n t à c e t t e province. C'est d u P . C h a r l e v o i x , historien d e ce p a y s , q u ' i l f a u t e m p r u n t e r ici d e s l u m i è r e s , p u i s q u e , a y a n t t i r é les s i e n n e s des m i s s i o n n a i r e s , on n e p e u t r i e n s u p p o s e r d e p l u s exact et d e plus fidèle. T o u t e n e s t c u r i e u x , j u s q u ' à s o n p r é l u d e . « O n p r é t e n d , d i t - i l , q u e le d é b i t d e c e t t e h e r b e fut si c o n s i d é r a b l e , e t d e v i n t u n e si g r a n d e s o u r c e d e r i c h e s s e s , q u e le l u x e s ' i n t r o duisit b i e n t ô t p a r m i l e s c o n q u é r a n s d u p a y s , qui s'étaient t r o u v é s r é d u i t s d ' a b o r d au p u r n é cessaire. P o u r s o u t e n i r u n e e x c e s s i v e d é p e n s e , d o n t le g o û t v a t o u j o u r s c r o i s s a n t , ils furent obligés d'avoir r e c o u r s a u x h a b i t a n s a s s u jettis p a r les a r m e s , o u v o l o n t a i r e m e n t s o u m i s , d o n t o n fit d e s d o m e s t i q u e s e t b i e n t ô t d e s e s claves. M a i s , c o m m e o n n e les m é n a g e a p o i n t , p l u s i e u r s s u c c o m b è r e n t s o u s le p o i d s d ' u n t r a vail a u q u e l ils n ' é t a i e n t p o i n t a c c o u t u m e s , e t plus e n c o r e s o u s c e l u i d e s m a u v a i s t r a i t e m e n s dont on punissait l'épuisement d e leurs forces p l u t ô t q u e l e u r p a r e s s e : d ' a u t r e s p r i r e n t la fuite, et d e v i n r e n t les p l u s i r r é c o n c i l i a b l e s e n nemis d e s E s p a g n o l s . C e u x - c i r e t o m b è r e n t d a n s leur p r e m i è r e i n d i g e n c e , e t n ' e n d e v i n r e n t p a s


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GÉNÉRALE

p l u s l a b o r i e u x . L e l u x e a v a i t m u l t i p l i é leurs b e s o i n s ; ils n ' y p u r e n t suffire a v e c l a seule h e r b e d u P a r a g u a y : la p l u p a r t m ê m e n ' é t a i e n t p l u s e n é t a t d ' e n a c h e t e r , p a r c e q u e la g r a n d e c o n s o m m a t i o n e n a v a i t a u g m e n t é le prix. » C e t t e h e r b e , si c é l è b r e d a n s l ' A m é r i q u e mér i d i o n a l e , e s t la feuille d ' u n a r b r e d e la g r a n d e u r d'un p o m m i e r m o y e n : son g o û t approche d e la m a u v e , e t sa f o r m e e s t à p e u p r è s celle d e l ' o r a n g e r . Elle a aussi q u e l q u e ressemblance a v e c l a f e u i l l e d e l a c o c a d u P é r o u ; m a i s elle e s t p l u s e s t i m é e a u P é r o u m ê m e , o ù l ' o n en t r a n s p o r t e b e a u c o u p , p r i n c i p a l e m e n t d a n s les m o n t a g n e s , e t d a n s t o u s l e s l i e u x o ù l ' o n trav a i l l e a u x m i n e s . E l l e s'y t r a n s p o r t e s è c h e et p r e s q u e r é d u i t e e n p o u s s i è r e . J a m a i s o n n e la laisse infuser l o n g - t e m p s , p a r c e q u ' e l l e rendrait l ' e a u n o i r e c o m m e d e l ' e n c r e . L e n o m génériq u e e n I n d i e n est caa, e t o n e n d i s t i n g u e trois s o r t e s , s o u s les n o m s d e caacuy, caamini et caaguazu , o u yerva de palos. L e c a a c u y est le p r e m i e r b o u t o n q u i comm e n c e à p e i n e à d é p l o y e r ses f e u i l l e s . L e caam i n i est la feuille q u i a t o u t e sa g r a n d e u r , et d o n t o n l i r e les c ô t e s a v a n t q u e d e l e s faire g r i l l e r : si l e s c ô t e s y r e s t e n t , o n l'appelle caaguazu o u palos. L e s feuilles q u ' o n a grillées se c o n s e r v e n t d a n s d e s f o s s e s c r e u s é e s e n terre, e t c o u v e r t e s d ' u n e p e a u d e v a c h e . L e c a a c u y ne p e u t se c o n s e r v e r a u s s i l o n g - t e m p s q u e les deux a u t r e s e s p è c e s , d o n t o n t r a n s p o r t e les feuilles


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VOYAGES.

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au T u c u m a n , a u P é r o u , e t m ê m e e n E s p a g n e ; il souffre d i f f i c i l e m e n t le t r a n s p o r t : o n a s s u r e m ê m e q u e c e t t e h e r b e , p r i s e s u r les l i e u x , a j e n e sais q u e l l e a m e r t u m e q u ' e l l e n ' a p o i n t ailleurs, et q u i a u g m e n t e sa v e r t u c o m m e s o n prix. L a g r a n d e f a b r i q u e d e c e l t e h e r b e e s t à la Villa o u la n o u v e l l e V i l l a r i c c a , q u i e s t v o i s i n e des m o n t a g n e s de M a r a c a y n , situées à l'orient d u P a r a g u a y , v e r s les 25° 25' d e l a t i t u d e a u s t r a l e . O n v a n t e c e c a n t o n p o u r la c u l t u r e d e l ' a r b r e ; m a i s c e n ' e s t p o i n t s u r les m o n t a g n e s q u ' i l v c r o i t , c ' e s t d a n s les f o n d s m a r é c a g e u x q u i les s é p a r e n t . O n e n t i r e p o u r le P é r o u j u s q u ' à c e n t m i l l e a r roses, d e v i n g t - c i n q l i v r e s s e i z e o n c e s d e p o i d s , et le p r i x d e l ' a r r o b e est d e s e p t é c u s d e F r a n c e . C e p e n d a n t le c a a c u y n ' a p o i n t d e p r i x f i x e , e t le c a a m i n i se v e n d le d o u b l e d u c a a g u a z u . L e s p e u p l e s é t a b l i s d a n s les p r o v i n c e s d ' U r a g u a y e t d e P a r a n a , s o u s le g o u v e r n e m e n t d e s j é s u i t e s , o n t semé d e s g r a i n e s d e l ' a r b r e , q u ' i l s o n t a p p o r tées d e M a r a c a y u , e t q u i n ' o n t p r e s q u e p a s d é généré. Elles r e s s e m b l e n t à celles d u l i e r r e ; m a i s ces n o u v e a u x c h r é t i e n s n e f o n t p o i n t d ' h e r b e d e la p r e m i è r e e s p è c e ; ils g a r d e n t le caamini p o u r l e u r u s a g e , et v e n d e n t le c a a g u a z u o u p a l o s p o u r p a y e r le t r i b u t q u ' i l s d o i vent à l'Espagne. Les E s p a g n o l s c r o i e n t t r o u v e r d a n s c e t t e herbe u n r e m è d e o u u n préservatif c o n t r e t o u s leurs m a u x . P e r s o n n e n e d i s c o n v i e n t q u ' e l l e n e soit apéritive et diurétique. On raconte que, *.


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GÉNÉRALE

d a n s les p r e m i e r s t e m p s , q u e l q u e s - u n s e n a y a n t p r i s a v e c e x c è s , elle l e u r c a u s a u n e alién a t i o n t o t a l e d e s s e n s , d o n t ils n e r e v i n r e n t q u e p l u s i e u r s j o u r s a p r è s ; m a i s il p a r a i t c e r t a i n q u ' e l l e p r o d u i t s o u v e n t d e s effets f o r t o p p o s é s e n t r e e u x , t e l s q u e d e procurer le s o m m e i l à ceux q u i s o n t sujets à l ' i n s o m n i e , et d e réveiller ceux q u i t o m b e n t en l é t h a r g i e , d'être nourr i s s a n t e et p u r g a t i v e . L ' h a b i t u d e d ' e n u s e r la r e n d n é c e s s a i r e ; e t s o u v e n t m ê m e o n a d e la p e i n e à se c o n t e n i r d a n s u n u s a g e m o d é r é , q u o i q u ' o n a s s u r e q u e l ' e x c è s e n i v r e e t c a u s e la p l u p a r t d e s i n c o m m o d i t é s q u ' o n a t t r i b u e aux liqueurs fortes. L ' i n f u s i o n d e l ' h e r b e d u P a r a g u a y se n o m m e maté a u P é r o u . P o u r la p r é p a r e r , o n e n met u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d a n s u n e c o u p e d e caleb a s s e , o r n é e d ' a r g e n t , q u ' o n a p p e l l e a u s s i maté ou totuno, o u calabacito. O n j e t t e d a n s c e vase u n e p o r t i o n d e s u c r e , e t l ' o n v e r s e u n peu d ' e a u f r o i d e s u r l e t o u t , afin q u e l ' h e r b e se d é t r e m p e : e n s u i t e o n r e m p l i t l e v a s e d'eau b o u i l l a n t e ; e t c o m m e l ' h e r b e est f o r t m e n u e , o n b o i t p a r u n t u y a u a s s e z g r a n d p o u r laisser p a s s a g e à l ' e a u , m a i s t r o p p e t i t p o u r e n laisser à l ' h e r b e . A m e s u r e q u e l ' e a u d i m i n u e , o n la r e n o u v e l l e , ajoutant toujours d u s u c r e , jusqu'à c e q u e l ' h e r b e c e s s e d e s u r n a g e r . A l o r s o n met u n e n o u v e l l e d o s e d ' h e r b e . S o u v e n t o n y mêle d u j u s d ' o r a n g e a m è r e , o u d e c i t r o n , e t des fleurs o d o r i f é r a n t e s . C e t t e l i q u e u r se p r e n d ord i n a i r e m e n t à j e u n ; c e p e n d a n t plusieurs per-


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79 s o n n e s e n p r e n n e n t a u s s i d a n s l ' a p r è s - d î n é e . Il se p e u t q u e l ' u s a g e e n s o i t s a l u t a i r e ; m a i s la m a n i è r e d e la p r e n d r e e s t e x t r ê m e m e n t d é g o û t a n t e ; q u e l q u e n o m b r e u s e q u e soit u n e c o m p a g n i e , c h a c u n b o i t p a r le m ê m e t u y a u , et t o u r à t o u r , f a i s a n t a i n s i p a s s e r le m a t é d e l ' u n à l'autre. Les c h a p e t o n s ne font p a s g r a n d cas d e c e t t e b o i s s o n ; m a i s les c r é o l e s e n s o n t p a s s i o n n é m e n t a v i d e s . J a m a i s ils n e v o y a g e n t s a n s u n e provision d ' h e r b e d u P a r a g u a y , et ne m a n q u e n t p o i n t d ' e n p r e n d r e c h a q u e j o u r , la p r é f é r a n t à t o u t e s s o r t e s d ' a l i m e n s , et n e m a n g e a n t q u ' a p r è s l'avoir prise. O n t r o u v e a u P é r o u e t a u C h i l i l e molle o u p o i v r i e r d ' A m é r i q u e , q u e les h a b i t a n s d e c e dernier pays nomment hovighan. Quand on d é c h i r e s e s f e u i l l e s , il e n s o r t u n s u c l a i t e u x , gluant et v i s q u e u x , q u i a u n e o d e u r m o y e n n e e n t r e le p o i v r e e t l e f e n o u i l , e t q u i s ' é c h a p p e p a r j e t s ; d e s o r t e q u e , l o r s q u e l'on e n m e t les m o r c e a u x s u r l ' e a u , ils r e ç o i v e n t à c h a q u e i n s t a n t u n e i m p u l s i o n q u i l e s fait c h a n g e r d e p l a c e , c e q u i é t o n n e les p e r s o n n e s q u i n ' e n sont p a s i n s t r u i t e s . I l s u i n t e d e s o n é c o r c e u n e liqueur résineuse o u g o m m o - résineuse t r è s o d o r a n t e , q u i d e v i e n t c o n c r è t e à l'air. O n dit que l'écorce s è c h e , r é d u i t e en p o u d r e , est p r o p r e a r a f f e r m i r les g e n c i v e s e t les d e n t s , e t à d é t e r g e r les u l c è r e s . L a p u l p e d e s f r u i t s , q u i sont g o m m e u x e t d o u x a u g o û t , é c r a s é e d a n , l'eau, f o r m e u n e b o i s s o n t r è s - d é l i c a t e q u i d e vient v i n e u s e et e n s u i t e a c i d e .


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L e s v i g n e s d u P é r o u et d u Chili sont trèsp r o d u c t i v e s ; m a i s o n y m e t le v i n d a n s d e s c r u c h e s d e t e r r e , e t o n les e n d u i t d ' u n e sorte d e r é s i n e , d o n t le g o û t , j o i n t à celui d e s peaux d e b o u c s d o n t o n se s e r t e n s u i t e p o u r l e t r a n s p o r t e r , lui d o n n e u n e saveur amère semblable à celle d e la t h é r i a q u e , e t u n e o d e u r à laquelle o n n e s'accoutume p o i n t facilement. L e s f r u i t s d u Chili v i e n n e n t s a n s b e a u c o u p d e c u l t u r e : o n n ' y greffe p o i n t les a r b r e s . C e p e n d a n t la q u a n t i t é d e p o i r e s e t d e p o m m e s , d o n t o n n ' y e s t r e d e v a b l e q u ' à la n a t u r e , fait t r o u v e r d e la p e i n e à c o m p r e n d r e c o m m e n t ces a r b r e s , q u i n ' y é t a i e n t p a s c o n n u s avant l a c o n q u ê t e , o n t p u se multiplier j u s q u ' à cette e x c e s s i v e a b o n d a n c e . O n v o i t d e s campagnes e n t i è r e s d ' u n e e s p è c e d e fraisiers déjà décrits. L e s c h a m p s y s o n t r e m p l i s d e t o u t e s e s p è c e s de l é g u m e s , d o n t q u e l q u e s - u n e s , t e l l e s q u e les n a v e t s , l e s p a t a t e s , l a c h i c o r é e , e t c . , y croissent m ê m e naturellement. L e s h e r b e s a r o m a t i q u e s d e n o t r e climat, t e l l e s q u e l e p e t i t b a u m e , la m é l i s s e , l a tanaisie, l a c a m o m i l l e , l a m e n t h e , la s a u g e , y couv r e n t t o u t e s les t e r r e s . O n y d i s t i n g u e u n e pet i t e e s p è c e d e s a u g e q u i s ' é l è v e en a r b r i s s e a u , d o n t la f e u i l l e r e s s e m b l e u n p e u a u r o m a r i n . L e s c o l l i n e s s o n t e m b e l l i e s d e r o s i e r s q u i n'ont p o i n t é t é p l a n t é s , e t l ' e s p è c e la p l u s f r é q u e n t e y e s t s a n s é p i n e s . O n v o i t a u s s i d a n s l e s camp a g n e s u n e s o r t e d e lis q u e l e s h a b i t a n s n o m m e n t ligtu. I l s ' e n t r o u v e d e d i f f é r e n t e s cou-


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l e u r s , e t d e s six feuilles q u i c o m p o s e n t la fleur, il y e n a t o u j o u r s d e u x : p a n a c h é e s . L a r a c i n e d e l ' o g n o n d e c e t t e fleur d o n n e u n e farine t r è s - b l a n c h e d o n t o n fait d e s p â t e s d e c o n f i tures. O n cultive d a n s les j a r d i n s le d a t u r a e n a r b r e e t le qainchamali, espèce de santoline d o n t la p e t i t e fleur e s t j a u n e e t r o u g e . I l y a quantité de plantes médicinales particulières au pays. Les herbes de teinture n ' y sont pas m o i n s a b o n d a n t e s ; t e l l e e s t le reilbon, espèce d e g a r a n c e q u i a la feuille p l u s p e t i t e q u e la n ô t r e , e t d o n t ils f o n t c u i r e la r a c i n e p o u r t e i n d r e e n r o u g e . L e poquell est u n e s o r t e d e s o u c i , qui n e teint pas m o i n s p a r f a i t e m e n t en j a u n e . L ' a n i l d u Chili est u n e espèce d ' i n d i g o q u i t e i n t e n b l e u . L a t e i n t u r e n o i r e s e fait avec la t i g e et la r a c i n e d u panqué, d o n t la feuille est s e m b l a b l e à c e l l e d e l ' a c a n t h e . L o r s q u e la t i g e est r o u g e â t r e , o n la m a n g e c r u e p o u r s e r a f r a î c h i r ; elle e s t d ' a i l l e u r s f o r t a s t r i n g e n t e : b o u i l l i e a v e c le maki et le gouthiou, arbrisseau d u p a y s , la t e i n t u r e q u ' e l l e d o n n e e n n o i r e s t n o n - s e u l e m e n t t r è s b e l l e , m a i s elle n e b r û l e p o i n t les étoffes c o m m e les n o i r s d e l ' E u r o p e . C e t t e p l a n t e n e s e t r o u v e q u e d a n s les l i e u x marécageux. Les forêts sont pleines d ' a r b r e s a r o m a t i q u e s , tels q u e différentes e s p è c e s d e m y r t e s ; une sorte de laurier d o n t l'écorce a l'odeur d u sassafras; l e boldu, d o n t la feuille j e t t e l ' o d e u r de l ' e n c e n s , e t d o n t l ' é c o r c e t i e n t u n p e u d u


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g o û t d e la c a n n e l l e ; c ' e s t l e c a n n e l i e r d r y m i s . Le licti e s t u n a r b r e f o r t c o m m u n a u Chili , d o n t l ' o m b r e fait e n f l e r t o u t le c o r p s à c e u x q u i d o r m e n t d e s s o u s . F r é z i e r e n fut c o n v a i n c u p a r l'exemple d ' u n officier f r a n ç a i s ; m a i s le remède n ' e s t p a s difficile : c'est u n e h e r b e n o m m é e pelboqui, espèce de lierre terrestre q u ' o n p i l e a v e c d u s e l , e t d o n t il suffit d e se frotter p o u r dissiper l'enflure. L ' é c o r c e du peumo e n d é c o c t i o n est d ' u n g r a n d s o u l a g e m e n t d a n s l ' h y d r o p i s i e : cet. a r b r e p o r t e un f r u i t r o u g e d e la f o r m e d ' u n e o l i v e ; s o n bois p e u t s e r v i r à la c o n s t r u c t i o n d e s v a i s s e a u x ; mais l e m e i l l e u r d u p a y s p o u r c e t u s a g e est u n e esp è c e d e c h ê n e d o n t l ' é c o r c e , c o m m e c e l l e de l ' y e u s e , e s t u n l i é g e . L e s b o r d s d e la r i v i è r e de Biobio sont couverts de cèdres , qui peuvent s e r v i r n o n - s e u l e m e n t à t o u t e s o r t e d e cons t r u c t i o n s , m a i s m ê m e à faire d e t r è s - b o n s m â t s . C e p e n d a n t la d i f f i c u l t é d e les t r a n s p o r t e r p a r la r i v i è r e , d o n t l ' e m b o u c h u r e n ' a point a s s e z d ' e a u p o u r u n n a v i r e , l e s r e n d inutiles. A u x e n v i r o n s d e V a l p a r a i s o , les m o n t a g n e s , q u o i q u e f o r t s è c h e s p a r la r a r e t é d e s p l u i e s , p r o d u i s e n t q u a n t i t é d ' h e r b e s d o n t o n vante l e s v e r t u s . L a p l u s r e n o m m é e e s t le cachalingua, e s p è c e d e p e t i t e c e n t a u r é e p l u s a m è r e que c e l l e d e F r a n c e ; e l l e p a s s e p o u r u n excellent f é b r i f u g e . L a vira verda e s t u n e s o r t e d'imm o r t e l l e d o n t l ' i n f u s i o n , é p r o u v é e p a r u n chir u r g i e n f r a n ç a i s , g u é r i t d e la f i è v r e tierce. L ' u n o p e r q u e n est u n s é n é t o u t - à - f a i t s e m b l a b l e


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à celui q u i n o u s v i e n t d u L e v a n t . L ' a l v a q u i l l a , n o m m é culen p a r les A m é r i c a i n s , est u n a r b r i s s e a u d o n t la feuille a l ' o d e u r d u b a s i l i c , e t contient u n b a u m e d ' u n g r a n d u s a g e p o u r les plaies. F r é z i e r e n vit d e s effets s u r p r e n a n s . S a fleur est l o n g u e , d i s p o s é e e n é p i , d e c o u l e u r blanche t i r a n t s u r le violet. U n a u t r e a r b r i s seau , n o m m é havillo , d i f f é r e n t d e la habilla du T u c u m a n , n ' e s t pas m o i n s c é l è b r e p a r l e s m ê m e s v e r t u s : il a la f l e u r d u g e n e t , la f e u i l l e t r è s - p e t i t e , d ' u n e o d e u r f o r t e q u i t i e n t un p e u d e c e l l e d u m i e l , e t si p l e i n e d e b a u m e , qu'elle e n est t o u t e g l u a n t e . Aux e n v i r o n s d e C o q u i m b o , o n v o i t u n e espèce d e c e t e r a c h , q u e les E s p a g n o l s o n t n o m m é e doradilla, d o n t la feuille e s t t o u t e frisée , e t d o n t o n v a n t e b e a u c o u p l a d é c o c tion p o u r p u r i f i e r l e s a n g , e t s u r t o u t p o u r rétablir u n v o y a g e u r d e s fatigues d'une l o n g u e marche. On c u l t i v e aussi u n e e s p è c e d e c i t r o u i l l e n o m m é e lacatoya, q u ' o n fait r a m p e r s u r le toit d e s m a i s o n s , e t q u i d u r e t o u t e l ' a n n é e : de sa c h a i r o n fait u n e e x c e l l e n t e c o n f i t u r e . La c o m m e n c e à c r o î t r e u n a r b r e q u i n e s e trouve nulle p a r t au Chili, et q u e F r é z i e r croit lucumo. p a r t i c u l i e r a u Pérou : il l e n o m m e « Sa f e u i l l e , dit—il, r e s s e m b l e u n p e u à celle d e l'oranger, et s o n fruit b e a u c o u p à la p o i r e q u i c o n t i e n t la g r a i n e d u f l o r i p o n d i o . » D a n s sa m a t u r i t é , l ' é c o r c e e s t u n p e u j a u n â t r e , e t la c h a i r fort j a u n e , à p e u p r è s d u g o û t e t d e

la consistance d u f r o m a g e frais.


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L ' o n n e d o i t p a s o m e t t r e d e d i r e q u e si l ' A n c i e n M o n d e a d o n n é à la z o n e tempérée d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e l e f r o m e n t , la v i g n e , e t d i v e r s a r b r e s f r u i t i e r s , c e t t e z o n e lui a , d e s o n c ô t é , fait d o n d e p l u s i e u r s v é g é t a u x p r é c i e u x , t e l s q u e l e t o p i n a m b o u r , la c a p u c i n e , la p o m m e d e t e r r e . L a c a p u c i n e , a n n u e l l e d a n s n o t r e climat, e s t v i v a c e d a n s s o n p a y s n a t a l , elle d e m e u r e v e r t e et fleurit t o u t e l'année d a n s u n e température chaude. L a pomme d e t e r r e est c i t é e p a r Z a r a t e , qui a v a i t é t é t r é s o r i e r a u P é r o u e n 1 5 4 4 , et qui a é c r i t l ' h i s t o i r e d e la c o n q u ê t e . P i e r r e C i e c a d e L é o n , q u i s u i v i t la carrière d e s a r m e s s o u s P i z a r r e , p a s s a d i x - s e p t ans d a n s le P é r o u , e t c o m m e n ç a d è s 1541 à écrire à P o p a y a n . S a c h r o n i q u e d u P é r o u d é c r i t ainsi la p o m m e d e t e r r e : « D a n s le v o i s i n a g e de Q u i t o , l e s h a b i t a n s , o u t r e le m a ï s , cultivent u n e e s p è c e d e p l a n t e d e l a q u e l l e ils se nourr i s s e n t p r i n c i p a l e m e n t ; ils la n o m m e n t papas; ce s o n t des r a c i n e s à p e u p r è s semblables à d e s t r u f f e s , m a i s s a n s é c o r c e o u enveloppe p a r t i c u l i è r e , q u i se m a n g e n t c u i t e s c o m m e les c h â t a i g n e s ; o n les s è c h e a u soleil p o u r les cons e r v e r , s o u s le n o m d e chumo. » A u - d e s s u s d e la z o n e t e m p é r é e , c ' e s t - à d i r e d e 1,030 à 2,100 t o i s e s , c o m m e n c e la rég i o n o ù l ' o n n e t r o u v e p l u s q u e d e s plantes b a s s e s q u i r e s s e m b l e n t à c e l l e s d e s A l p e s en E u r o p e ; p l u s i e u r s o n t d e m ê m e d e f o r t belles


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fleurs. P l u s h a u t , e t j u s q u ' à 2,500 t o i s e s , l ' o n ne v o i t p l u s q u e d e s g r a m i n é e s , Ces p l a n t e s disparaissent s u c c e s s i v e m e n t , et font p l a c e a u x mousses et a u l i c h e n s q u i c o u v r e n t la t e r r e e t les r o c h e r s j u s q u ' a u x l i m i t e s d e s n e i g e s p e r p é tuelles; q u e l q u e s - u n e s s e m b l e n t m ê m e se c a cher s o u s les g l a c e s , q u i n e f o n d e n t j a m a i s . C o n s i d é r o n s m a i n t e n a n t les a n i m a u x q u i v i vent d a n s les d i v e r s e s r é g i o n s q u e n o u s v e n o n s de passer e n r e v u e . On t r o u v e d a n s l a z o n e c h a u d e , d e p u i s l e niveau d e l a m e r j u s q u ' à 500 t o i s e s d e h a u teur, le t a p i r , q u e l e s P o r t u g a i s n o m m e n t anta ou dante, e t q u i e s t u n d e s p l u s g r a n d s q u a drupèdes d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e , q u o i q u ' i l n'ait q u e t r o i s p i e d s e t d e m i d e h a u t e t six p i e d s de long. P a r s a f o r m e g é n é r a l e il se r a p p r o c h e du c o c h o n , m a i s il e n d i f f è r e s o u s d e s r a p ports e s s e n t i e l s : la c o u l e u r d e sa p e a u e t d e son p e l a g e e s t d ' u n b r u n f o n c é ; il a u n e c r i nière de p o i l s n o i r â t r e s d ' u n p o u c e e t d e m i d e h a u t e u r ; sa t ê t e est f o r t g r o s s e ; s e s o r e i l l e s sont p r e s q u e r o n d e s , s e s y e u x p e t i t s ; s o n g r o i n est t e r m i n é p a r u n e e s p è c e d e t r o m p e d ' u n pouce et d e m i d e d i a m è t r e ; il p e u t l ' a l l o n g e r d'un d e m i - p i e d , e t m ê m e la t o u r n e r d e c ô t é pour p r e n d r e ce q u ' o n l u i p r é s e n t e . L e s j a m bes d u t a p i r s o n t c o u r t e s e t f o r t e s ; les p i e d s de d e v a n t o n t q u a t r e d o i g t s , l e s p i e d s d e d e r rière n ' e n o n t q u e t r o i s . L a q u e u e m é r i t e à peine ce n o m ; ce n ' e s t q u ' u n t r o n ç o n g r o s e t long c o m m e le p e t i t d o i g t , e t d e c o u l e u r d e 3..


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c h a i r e n - d e s s o u s . L e t a p i r est u n a n i m a l solit a i r e ; il v i t d a n s l ' é p a i s s e u r d e s g r a n d s b o i s , et fuit le v o i s i n a g e d e s l i e u x h a b i t é s . Il fréquente v o l o n t i e r s les l i e u x m a r é c a g e u x , e t il a i m e à se b a i g n e r d a n s les r i v i è r e s e t les l a c s ; m a i s il a c o n s t a m m e n t s o n g i t e d a n s l e s c o l l i n e s . Il ne fait p a s e n t e n d r e d ' a u t r e c r i q u ' u n sifflement g r ê l e . I l se n o u r r i t p o u r l ' o r d i n a i r e d e fruits s a u v a g e s , d e r e j e t o n s e t d e pousses t e n d r e s . Il e s t d ' u n n a t u r e l d o u x e t a s s e z t i m i d e ; cepend a n t il s e d é f e n d t r è s - b i e n , et t u e s o u v e n t les a n i m a u x q u i l ' a t t a q u e n t . On d i t m ê m e q u e , si le j a g u a r se j e t t e s u r le t a p i r , c e l u i - c i l'entraîne à t r a v e r s les p a r t i e s les p l u s é p a i s s e s des for ê t s , j u s q u ' à c e q u ' i l l'ait b r i s é e n le faisant p a s s e r p a r les e s p a c e s l e s p l u s é t r o i t s . L e tapir s ' a p p r i v o i s e a i s é m e n t , r e c o n n a î t s o n maître et le s u i t . S a c h a i r e s t g r o s s i è r e , s è c h e et de m a u v a i s g o û t . S o n c u i r e s t f o r t e t solide. L e s E s p a g n o l s o n t a p p e l é le t a p i r la grande bête. L e s f o r ê t s d e s r é g i o n s c h a u d e s s e r v e n t de r e t r a i t e s a u x a l o u a t e s , a u x c o a ï t a s , a u x micos, et à u n g r a n d n o m b r e d'autres singes. L e s s i n g e s s o n t l e g i b i e r l e p l u s o r d i n a i r e et le p l u s r e c h e r c h é d e s p e u p l e s s a u v a g e s . Lorsq u ' i l s n e s o n t p a s c h a s s é s n i p o u r s u i v i s , ils ne m a r q u e n t a u c u n e c r a i n t e à l ' a p p r o c h e de l ' h o m m e ; e t c ' e s t à q u o i les s a u v a g e s reconn a i s s e n t , q u a n d ils v o n t à la d é c o u v e r t e des t e r r e s , si le p a y s q u ' i l s v i s i t e n t e s t n e u f , ou n'a p a s é t é f r é q u e n t é p a r d e s h o m m e s . D a n s le


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c o u r s d e sa n a v i g a t i o n s u r l ' A m a z o n e , L a C o n d a m i n e v i t u n si g r a n d n o m b r e d e s i n g e s , e n ouït n o m m e r t a n t d ' e s p è c e s , q u ' i l r e n o n c e à e n faire r é m u n é r a t i o n . I l y e n a, dit-il, d ' a u s s i g r a n d s q u ' u n l é v r i e r , et d ' a u t r e s a u s s i p e t i t s q u ' u n r a t , c ' e s t - à - d i r e , p l u s p e t i t s q u e les s a p a j o u s , et difficiles à a p p r i v o i s e r , d o n t le p o i l est l o n g et l u s t r é , o r d i n a i r e m e n t c o u l e u r d e m a r r o n , e t q u e l q u e f o i s m o u c h e t é d e f a u v e ; ils o n t la q u e u e d e u x fois a u s s i l o n g u e q u e le c o r p s , la t ê t e p e tite e t c a r r é e , les o r e i l l e s p o i n t u e s e t s a i l l a n t e s c o m m e les c h i e n s e t les c h a t s , e t n o n c o m m e les a u t r e s s i n g e s , a v e c l e s q u e l s ils o n t p e u d e r e s s e m b l a n c e , a y a n t p l u t ô t l'air e t le p o r t d ' u n p e t i t l i o n : o n l e s n o m m e pinches à Maynas,et tamarins à C a y e n n e . L'académicien en e u t p l u s i e u r s q u ' i l n e p u t c o n s e r v e r . Ils s o n t d e l'espèce a p p e l é e sahuins d a n s la l a n g u e d u B r é s i l , et p a r c o r r u p t i o n , e n f r a n ç a i s sagouins. L e g o u v e r n e u r d u P a r a e n fit p r é s e n t d ' u n à La C o n d a m i n e , et c'était l ' u n i q u e d e son esp è c e q u ' o n e û t v u d a n s le p a y s : l e p o i l d e son c o r p s é t a i t a r g e n t é e t d e la c o u l e u r d e s plus b e a u x c h e v e u x b l o n d s ; c e l u i d e sa q u e u e était d'un m a r r o n lustré, a p p r o c h a n t d u n o i r . Il avait u n e a u t r e s i n g u l a r i t é p l u s r e m a r q u a ble e n c o r e : ses o r e i l l e s , s e s j o u e s e t s o n museau é t a i e n t t e i n t s d ' u n v e r m i l l o n si vif, q u ' o n avait p e i n e à se p e r s u a d e r q u e c e t t e c o u l e u r fût naturelle. Le j a g u a r , le g o u g o u a r , le chibiguazou , l'aira , l ' y a g u a r o u n d i , l ' o c e l o t , e t d ' a u t r e s a n i -


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GÉNÉRALE

m a u x f é r o c e s f o n t la c h a s s e a u x c a b i a i s , aux a g o u t i s , a u x p a c a s , a u x c o b a y a s , a u x petits c e r f s e t a u x f o u r m i l i e r s . O n y v o i t a u s s i le péc a r i e t le t a j a s s u , l e s t a t o u s e t les p a r e s s e u x ; d e s s a r i g u e s , d e s c o a t i s e t d e s z o r i l l e s . Plusieurs v o y a g e u r s p a r l e n t d e c e s d e r n i e r s s o u s le nom de renards puans. L e t a t o u a r e ç u d e s E s p a g n o l l e n o m d'armadille. C e s i n g u l i e r p e t i t a n i m a l , d e la gross e u r d ' u n l a p i n , e s t c o u v e r t d ' u n t e s t écailleux e t d u r , f o r m é d a n s l ' é p a i s s e u r d e l a p e a u , et c o n s i s t a n t e n u n e p l a q u e s u r l e f r o n t , u n vaste b o u c l i e r s i t u é s u r les é p a u l e s , e t c o m p o s é de p e t i t s c o m p a r t i m e n s d i s p o s é s p a r r a n g é e s transv e r s a l e s , e n b a n d e s d e s e m b l a b l e s plaques, m a i s m o b i l e s , e t d o n t l e n o m b r e v a r i e de trois à d o u z e , s u i v a n t les e s p è c e s ; e n u n b o u c l i e r sur l a c r o u p e , t r è s - a n a l o g u e à c e l u i d e s épaules; e n a n n e a u x p l u s o u m o i n s n o m b r e u x sur la q u e u e . L a p e a u d u d e s s o u s d u c o r p s est remp l i e d e v e r r u e s é c a i l l e u s e s , d ' o ù n a î t une a s s e z g r a n d e q u a n t i t é d e l o n g s p o i l s . Ces mêm e s v e r r u e s t a p i s s e n t a u s s i l e s q u a t r e jambes, m a i s y d e v i e n n e n t p l u s r a p p r o c h é e s et plus é c a i l l e u s e s , d e s o r t e q u e l e s q u a t r e p i e d s sont e n t i è r e m e n t c o u v e r t s d e f o r t e s é c a i l l e s . L e tatou a le m u s e a u a s s e z p o i n t u , les o r e i l l e s passablem e n t g r a n d e s , les y e u x p e t i t s , les j a m b e s court e s e t g r o s s e s . I l se c r e u s e d e s t e r r i e r s . Quelq u e s e s p è c e s d e t a t o u s n e s o r t e n t q u e la nuit, e t , l o r s q u ' i l s e n t e n d e n t d u b r u i t , ils se réfugient d a n s l e u r t r o u . L o r s q u e c e s a n i m a u x s o n t pour-


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VOYAGES.

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suivis, e t q u ' i l s n e r e c o n n a i s s e n t p l u s d e m o y e n de salut d a n s la f u i t e , ils r e t i r e n t l e u r t ê t e e t contractent t o u t l e u r s c o r p s p o u r le m e t t r e e n boule. Ils v i v e n t d e r a c i n e s e t d ' i n s e c t e s . L e s I n d i e n s e l l e s n è g r e s e n m a n g e n t la c h a i r , q u ' i l s trouvent excellente. L e p a r e s s e u x , n o m m é a u s s i perico ligero (pierrot l é g e r ) , p a r ironie, p o u r m a r q u e r son e x t r ê m e l e n t e u r , e s t d e la g r o s s e u r d ' u n c h a t ; son p o i l est g r o s s i e r , r a i d e , s e c , m a r q u é d e t a c h e s b l a n c h e s e t b r u n e s . La l e n t e u r e x c e s s i v e d e c e t a n i m a l l'a fait r e m a r q u e r p a r les v o y a g e u r s , Il a t a n t d ' a v e r s i o n p o u r le m o u v e m e n t , d i s e n t - i l s , q u ' i l n e q u i t t e la p l a c e o ù il se t r o u v e q u e l o r s q u ' i l y e s t f o r c é p a r la f a i m . L a v u e des h o m m e s et c e l l e d e s b ê t e s f é r o c e s n e p a r a i s sent p a s l ' e f f r a y e r . S'il se r e m u e , c h a q u e m o u v e m e n t e s t a c c o m p a g n é d ' u n c r i si l a m e n t a b l e , qu'on ne p e u t l ' e n t e n d r e s a n s u n m é l a n g e d e pitié et d ' h o r r e u r . Il n e r e m u e p a s m ê m e la t ê t e sans ces t é m o i g n a g e s d e d o u l e u r , q u i v i e n n e n t a p p a r e m m e n t d ' u n e c o n t r a c t i o n n a t u r e l l e d e ses nerfs et d e ses m u s c l e s . T o u t e sa d é f e n s e c o n siste d a n s ces c r i s l u g u b r e s : il n e l a i s s e p a s d e p r e n d r e la fuite l o r s q u ' i l e s t a t t a q u é p a r q u e l q u e a u t r e b ê t e ; m a i s , e n f u y a n t , il r e d o u b l e si v i v e m e n t les m ê m e s c r i s , q u ' i l é p o u v a n t e o u qu'il t r o u b l e assez s o n e n n e m i p o u r l e f a i r e r e n o n c e r à le p o u r s u i v r e . I l c o n t i n u e d e c r i e r en s a r r ê t a n t , c o m m e si l e m o u v e m e n t q u ' i l a lait lui laissait d e c r u e l l e s p e i n e s : a v a n t d e s e remettre e n m a r c h e , il d e m e u r e l o n g - t e m p s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

i m m o b i l e . C e t a n i m a l v i t de f r u i t s sauvages : l o r s q u ' i l n ' e n t r o u v e p o i n t à t e r r e , il m o n t e pén i b l e m e n t s u r l ' a r b r e q u ' i l e n v o i t le plus c h a r g é , il e n a b a t a u t a n t q u ' y p e u t p o u r s'ép a r g n e r la p e i n e d e r e m o n t e r . A p r è s a v o i r fait sa p r o v i s i o n , il se m e t e n p e l o t o n , et se laisse t o m b e r d e l ' a r b r e p o u r é v i t e r la f a t i g u e d e desc e n d r e : e n s u i t e il d e m e u r e a u p i e d j u s q u ' à ce q u ' i l a i t c o n s o m m é s e s v i v r e s e t q u e la faim l ' o b l i g e d ' e n c h e r c h e r d ' a u t r e s . L e lamantin, q u e l e s E s p a g n o l s n o m m e n t pexe-buey (poiss o n - b œ u f ) , r e m o n t e d a n s le f l e u v e d e s Amaz o n e s . L a C o n d a m i n e e n d e s s i n a u n d ' a p r è s nat u r e à S a i n t - P a u l d ' O m a g u a s . Il d i t a v e c raison q u ' i l n e f a u t p a s l e c o n f o n d r e a v e c le phoque; m a i s il a t o r t d e les n o m m e r d e s p o i s s o n s , puisq u e c e s o n t d e s a n i m a u x à s a n g c h a u d . O n renc o n t r e des lamantins , ajoute La Condamine,à p l u s d e m i l l e l i e u e s d e la mer, d a n s le Guallaga, le P a s t a c a , e t c . Il n ' e s t a r r ê t é d a n s l'Amazone, q u e p a r le P o n g o , a u - d e s s u s d u q u e l on n'en t r o u v e p l u s . L e s o i s e a u x d e c e t a r d e n t climat s o n t e n s i g r a n d n o m b r e , e t d ' e s p è c e s si var i é e s , q u ' o n n e t r o u v e p o i n t d e v o y a g e u r s qui a i e n t e n t r e p r i s d ' e n d o n n e r u n e e x a c t e descript i o n . « L e s c r i s e t les c r o a s s e m e n s d e s u n s , conf o n d u s a v e c le c h a n t d e s a u t r e s , n e permettent p a s d e les d i s t i n g u e r . D a n s c e t t e c o n f u s i o n , on n e laisse p a s d e r e m a r q u e r avec étonnement q u e la n a t u r e a fait u n e e s p è c e d e compensat i o n d u c h a n t et d u p l u m a g e ; c ' e s t - à - d i r e que les o i s e a u x q u ' e l l e a p a r é s des p l u s b e l l e s cou-


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leurs o n t u n c h a n t d é s a g r é a b l e , e t q u ' a u c o n t r a i r e elle a d o n n é u n c h a n t t r è s - m é l o d i e u x à c e u x d o n t le p l u m a g e a p e u d'éclat, L e s t a n g a r a s , l e s c o l i b r i s e t les o i s e a u x - m o u c h e s , les m a n a k i n s , les j a c a m a r s , les a r a s e t d'autres p e r r o q u e t s , e t u n e infinité d ' h a b i t a n s de l'air, p a r é s d u p l u s r i c h e p l u m a g e , r a v i s s e n t chicaly, la v u e . O n p e u t r a n g e r p a r m i l e s a r a s l e dont les p l u m e s s o n t m ê l é e s d e r o u g e , d e b l e u et d e b l a n c , e t si b e l l e s , q u e l e s A m é r i c a i n s e n font l e u r p l u s b r i l l a n t e p a r u r e . I l a l e c h a n t d u coucou, avec quelque chose d e plus triste e n core d a n s le s o n . C'est u n g r o s e t l o n g o i s e a u , q u i p o r t e t o u j o u r s la q u e u e d r o i t e , e t q u i se t i e n t sur les a r b r e s , v o l a n t d e l ' u n à l ' a u t r e , s a n s d e s c e n d r e p r e s q u e j a m a i s à terre. Il s e n o u r r i t de fruits. S a c h a i r e s t n o i r â t r e , m a i s d e b o n goût. Le colibri et l ' o i s e a u - m o u c h e , q u e n o u s a v o n s déjà d é c r i t s e n p a r l a n t d e s o i s e a u x d e la N o u velle-Espagne, reçoivent tant d e n o m s différens, q u ' i l e s t b o n d e l e s c i t e r p o u r q u e l ' o n puisse l e s r e c o n n a î t r e d a n s l e s r e l a t i o n s d e v o y a g e s . L e u r n o m p é r u v i e n e s t guinde; o n l e s appelle aussi r o b i l a r g u e , l i s o n g è r e , b e c q u e fleur. T o u t e s les s i n g u l a r i t é s d e s v o l a t i l e s s e m b l e n t u n i e s d a n s l e toucan. Sa grosseur est à p e u près celle d ' u n r a m i e r ; m a i s il a l e s j a m b e s p l u s l o n g u e s . Sa q u e u e est c o u r t e , bigarrée d e b l e u turquin , d e p o u r p r e , de j a u n e , et d'autres coul e u r s , q u i f o n t le p l u s b e l effet d u m o n d e sur


HISTOIRE

GÉNÉRALE

u n b r u n o b s c u r qui d o m i n e . I l a l a t ê t e excess i v e m e n t g r o s s e à p r o p o r t i o n du c o r p s ; mais il n e p o u r r a i t p a s s o u t e n i r a u t r e m e n t le p o i d s d e s o n b e c , qui n ' a p a s m o i n s d e s e p t o u huit p o u c e s , d e s a r a c i n e jusqu'à la p o i n t e . L a p a r t i e s u p é r i e u r e a , p r è s d e la t ê t e , e n v i r o n deux p o u c e s d e b a s e , e t f o r m e d a n s t o u t e sa l o n g u e u r u n e f i g u r e t r i a n g u l a i r e d o n t les d e u x surfaces latérales s o n t relevées e n bosse. L a troisième, c ' e s t - à - d i r e c e l l e d u d e d a n s , s e r t à r e c e v o i r la p a r t i e i n f é r i e u r e d u b e c , qui s ' e m b o î t e avec la s u p é r i e u r e ; e t c e s d e u x p a r t i e s , q u i s o n t parf a i t e m e n t é g a l e s d a n s l e u r é t e n d u e c o m m e dans l e u r s a l l i e , d i m i n u e n t i n s e n s i b l e m e n t jusqu'à l e u r e x t r é m i t é , o ù l e u r d i m i n u t i o n e s t telle, q u ' e l l e s f o r m e n t u n e p o i n t e a u s s i a i g u ë que c e l l e d ' u n p o i g n a r d . L a l a n g u e e s t faite e n tuyau d e p l u m e ; e l l e e s t r o u g e , c o m m e t o u t e s les part i e s i n t é r i e u r e s d u b e c , q u i r a s s e m b l e d'ailleurs e n d e h o r s l e s p l u s v i v e s c o u l e u r s q u ' o n voit r é p a n d u e s s u r l e s p l u m e s d e s a u t r e s oiseaux. I l e s t o r d i n a i r e m e n t j a u n e à l a r a c i n e , comme à l ' é l é v a t i o n q u i r è g n e s u r l e s d e u x faces latér a l e s d e la p a r t i e s u p é r i e u r e ; e t c e t t e couleur f o r m e t o u t a u t o u r u n e s o r t e d e r u b a n d'un d e m i - p o u c e d e l a r g e . T o u t le r e s t e e s t d ' u n beau p o u r p r e f o n c é , à l ' e x c e p t i o n d e d e u x r a i e s d'un b e a u c r a m o i s i , q u i s o n t à la d i s t a n c e d ' u n pouce l ' u n e d e l ' a u t r e v e r s la r a c i n e . L e s l è v r e s , qui s e t o u c h e n t quand l e b e c e s t f e r m é , s o n t a r m é e s d e d e n t s qui f o r m e n t d e u x m â c h o i r e s en m a n i è r e d e s c i e . L e s E s p a g n o l s o n t d o n n é le


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n o m d e prêcheur à c e t o i s e a u ; e t la r a i s o n qu'on en d o n n e est u n e a u t r e singularité ; c'est, suivant U l l o a , « q u ' é t a n t p e r c h é a u s o m m e t d ' u n arbre p e n d a n t q u e d'autres oiseaux dorment: plus b a s , il fait a v e c sa l a n g u e u n b r u i t q u i ressemble à des paroles mal a r t i c u l é e s , d a n s la c r a i n t e , d i t - o n , q u e les o i s e a u x d e p r o i e n e profitent d u s o m m e i l des a u t r e s p o u r les d é v o r e r . » A u r e s t e , les t o u c a n s , o u p r ê c h e u r s , s ' a p p r i v o i s e n t si f a c i l e m e n t , q u ' a p r è s a v o i r p a s s é q u e l q u e s j o u r s d a n s u n e m a i s o n , ils v i e n n e n t à la v o i x d e c e u x q u i les a p p e l l e n t p o u r r e c e v o i r c e q u ' o n l e u r o f f r e . I l s se n o u r r i s s e n t o r dinairement de fruits; mais, lorsqu'ils sont a p p r i v o i s é s , ils m a n g e n t t o u t ce q u ' o n l e u r p r é sente. O n en connaît plusieurs espèces. L ' o i s e a u q u e les E s p a g n o l s o n t n o m m é gallinazo, p a r c e qu'il ressemble a u x p o u l e s , est de la famille d e s v a u t o u r s . S a g r o s s e u r est c e l l e d ' u n p a n n e a u , e x c e p t é q u ' i l a le c o u p l u s g r o s , et la t ê t e u n p e u p l u s g r a n d e . D e p u i s l e j a b o t j u s q u ' à la r a c i n e d u b e c , il n ' a p o i n t d e p l u m e s : cet e s p a c e e s t e n t o u r é d ' u n e p e a u n o i r e , â p r e , r u d e et g l a n d u l e u s e , q u i f o r m e p l u s i e u r s v e r r u e s et d ' a u t r e s i n é g a l i t é s . L e s p l u m e s d o n t il est c o u v e r t s o n t n o i r e s c o m m e c e t t e p e a u , m a i s d ' u n n o i r q u i t i r e s u r le b r u n . Le b e c e s t b i e n p r o p o r t i o n n é , f o r t , et u n p e u c o u r b e . Ces oiseaux s o n t f a m i l i e r s d a n s l e s v i l l e s e t d a n s les autres h a b i t a t i o n s . L e s t o i t s d e s m a i s o n s e n sont c o u v e r t s . O n se r e p o s e s u r e u x d u s o i n d e les n e t t o y e r . I l n ' y a p o i n t d ' a n i m a u x d o n t ils


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

n e f a s s e n t l e u r p r o i e ; et q u a n d c e t t e n o u r r i t u r e l e u r m a n q u e , ils o n t r e c o u r s à t o u t e sorte d ' o r d u r e s . I l s o n t l ' o d o r a t si s u b t i l , q u e , sans a u t r e s g u i d e s , ils c h e r c h e n t l e s c h a r o g n e s à trois o u q u a t r e l i e u e s , e t n e l e s a b a n d o n n e n t qu'ap r è s e n a v o i r m a n g é t o u t e s l e s c h a i r s . O n nous fait o b s e r v e r q u e , si la n a t u r e n ' a v a i t pourvu c e t t e c o n t r é e d ' u n si g r a n d n o m b r e d e gallinaz o s , l ' i n f e c t i o n d e l ' a i r , c a u s é e p a r d e s corr u p t i o n s c o n t i n u e l l e s , la r e n d r a i t b i e n t ô t inhab i t a b l e . E n s ' é l e v a n t d e t e r r e , ils v o l e n t fort p e s a m m e n t ; m a i s e n s u i t e ils s ' é l è v e n t si haut q u ' o n les p e r d d e v u e . A t e r r e , ils m a r c h e n t en s a u t a n t , a v e c u n e e s p è c e d e s t u p i d i t é . Leurs j a m b e s s o n t d a n s u n e a s s e z j u s t e proportion. I l s o n t a u x p i e d s t r o i s d o i g t s p a r - d e v a n t , et un d e r r i è r e ; les o n g l e s c o u r t s , faibles e t émoussés. ils s o n t o b l i g é s d e b o n d i r p o u r a v a n c e r . Si les g a l l i n a z o s s o n t p r e s s é s d e la f a i m , e t n e trouv e n t r i e n à d é v o r e r , ils a t t a q u e n t les bestiaux q u i p a i s s e n t . U n e v a c h e , u n p o r c , qui a la m o i n d r e blessure, n e p e u t é v i t e r l e u r s coups p a r c e t e n d r o i t . I l n e l u i s e r t d e r i e n d e se roul e r p a r t e r r e , et d e f a i r e e n t e n d r e l e s p l u s hauts c r i s . C e s i n s a t i a b l e s o i s e a u x n e l â c h e n t pas p r i s e ; à c o u p s d e b e c ils a g r a n d i s s e n t tellem e n t la p l a i e , q u ' e l l e d e v i e n t m o r t e l l e . D ' a u t r e s g a l l i n a z o s , u n p e u p l u s g r o s , ne q u i t t e n t j a m a i s l e s c h a m p s . L a t ê t e et u n e partie d u c o u s o n t b l a n c h e s d a n s q u e l q u e s - u n s , r o u g e s d a n s les a u t r e s , o u m ê l é e s d e ces deux c o u l e u r s . A u - d e s s u s d u j a b o t ils o n t u n col-


D E. S V O Y A G E S .

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lier d e p l u m e s b l a n c h e s . Ils n e s o n t p a s m o i n s carnassiers q u e les p r é c é d e n s . L e s E s p a g n o l s leur d o n n e n t le n o m d e reyes gallinazos, nonseulement p a r c e q u e le n o m b r e e n est p e t i t , mais p a r c e q u ' o n p r é t e n d a v o i r o b s e r v é q u e , si l'un d ' e u x s ' a t t a c h e à q u e l q u e p r o i e , c e u x d e l'autre e s p è c e n ' e n a p p r o c h e n t p o i n t j u s q u ' à c e qu'il ait m a n g é les y e u x , p r e m i è r e p a r t i e à l a quelle il s ' a t t a c h e , et q u ' i l se s o i t r e t i r é v o l o n tairement. Les chauves-souris sont n o n - seulement i n n o m b r a b l e s d a n s t o u t e la r é g i o n c h a u d e , m a i s si g r o s s e s , q u e W a f f e r les c o m p a r e à n o s p i geons. « L e u r s ailes, d i t - i l , s o n t l a r g e s et l o n gues à p r o p o r t i o n d e c e t t e g r o s s e u r , et s o n t a r mées d e griffes a i g u ë s à l e u r j o i n t u r e . » D a n s la p r o v i n c e d e C a r t h a g è n e , l e n o m b r e e n e s t si grand au c o u c h e r d u s o l e i l , qu'il s'en f o r m e des n u é e s q u i c o u v r e n t les r u e s . O n les r e p r é sente d ' a i l l e u r s c o m m e d ' a d r o i t e s s a n g s u e s , q u i n ' é p a r g n e n t n i les h o m m e s n i l e s b ê t e s . L ' e x cessive c h a l e u r d u p a y s o b l i g e a n t d e t e n i r o u vertes p e n d a n t la n u i t les p o r t e s e t les f e n ê tres d e s c h a m b r e s o ù l ' o n c o u c h e , elles y e n t r e n t ; et si q u e l q u ' u n d o r t le b r a s o u le pied d é c o u v e r t , elles le piquent à la v e i n e a u s s i s u b tilement q u e le p l u s h a b i l e c h i r u r g i e n , p o u r sucer le s a n g q u i e n s o r t . « J ' a i v u , d i t U l l o a , plusieurs personnes à q u i c e t a c c i d e n t é t a i t a r rivé, et q u i m ' o n t a s s u r é q u e , p o u r p e u q u ' e l les eussent t a r d é à s ' é v e i l l e r , elles a u r a i e n t d o r mi p o u r t o u j o u r s ; c a r elles a v a i e n t d é j à p e r d u


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

t a n t d e s a n g , q u il n e l e u r s e r a i t p a s r e s t é assez d e force p o u r a r r ê t e r celui q u i continuait d e s o r t i r p a r l ' o u v e r t u r e . » I l n e p a r a î t pas é t o n n a n t a u m ê m e v o y a g e u r « q u ' o n n e sente p o i n t la p i q û r e , p a r c e q u e , o u t r e la subtilité d u c o u p , l ' a i r , d i t - i l , a g i t é p a r les ailes de la c h a u v e - s o u r i s , r a f r a î c h i t le d o r m e u r , et rend son assoupissement plus profond. » Waffer fait u n e p e i n t u r e c u r i e u s e d u corros o u , q u i est s a n s d o u t e u n h o c c o . C'est un g r a n d o i s e a u d e t e r r e , n o i r , p e s a n t , et de la g r o s s e u r d ' u n e p o u l e d ' I n d e ; m a i s la femelle n ' e s t p a s si n o i r e q u e le m â l e . D ' a i l l e u r s il a s u r la t ê t e u n e b e l l e h u p e d e p l u m e s jaunes, q u ' i l fait m o u v o i r à s o n g r é . S a g o r g e est celle d u c o q d ' I n d e . I l v i t s u r l e s a r b r e s , et fait sa n o u r r i t u r e d e f r u i t s . L e s A m é r i c a i n s prennent t a n t d e p l a i s i r à s o n c h a n t , q u ' i l s s'étudient a l e c o n t r e f a i r e ; e t l a p l u p a r t y r é u s s i s s e n t dans u n e si g r a n d e p e r f e c t i o n , q u e l ' o i s e a u s'y trompe e t l e u r r é p o n d . C e t t e r u s e s e r t à le faire déc o u v r i r . O n m a n g e sa c h a i r , q u o i q u ' e l l e soit u n p e u d u r e . M a i s , a p r è s a v o i r m a n g é un corr o s o u , les A m é r i c a i n s n e m a n q u e n t j a m a i s d'ent e r r e r s e s o s , o u d e les j e t e r d a n s u n e rivière, p o u r l e s d é r o b e r à l e u r s c h i e n s , a u x q u e l s ils p r é t e n d e n t q u e c e t t e n o u r r i t u r e d o n n e la rage. O n c o n n a î t d i v e r s e s e s p è c e s d e h o c c o , qui sont toutes b o n n e s à manger. I l n e s e r a i t p a s é t o n n a n t q u e l e s o u r s , qui n ' h a b i t e n t g u è r e q u e les p a y s f r o i d s , e t qu'on t r o u v e d a n s p l u s i e u r s m o n t a g n e s d u P é r o u , ne


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VOYAGES.

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se r e n c o n t r a s s e n t p o i n t d a n s les b o i s d u M a r a g n o n , d o n t le c l i m a t e s t si d i f f é r e n t ; c e p e n d a n t les h a b i t a n s d u p a y s p a r l e n t d ' u n a n i m a l n o m m é ucumari, et c'est p r é c i s é m e n t l e n o m d e l'ours d a n s la l a n g u e d u P é r o u : L a C o n d a mine n e p u t s ' a s s u r e r si l ' a n i m a l e s t l e m ê m e . L e s i n s e c t e s et l e s r e p t i l e s s o n t e n si g r a n d n o m b r e d a n s t o u t e c e t t e r é g i o n , q u e non-seulement les h a b i t a n s e n r e ç o i v e n t b e a u c o u p d'incommodité, m a i s q u e l e u r vie m ê m e est souvent e n d a n g e r p a r la m o r s u r e d e c e s d a n gereux a n i m a u x . T e l s s o n t les c e n t i p è d e s , l e s scorpions e t les a r a i g n é e s . L e s b o r d s d e s r i v i è r e s et les c ô t e s s o n t i n f e s t é e s p a r les c r o c o d i l e s o u caïmans, q u e l ' o n n o m m e a u s s i lagardo. Les c r o c o d i l e s s o n t f o r t c o m m u n s d a n s t o u t le cours d e l ' A m a z o n e , et m ê m e d a n s la p l u part des r i v i è r e s q u e l ' A m a z o n e r e ç o i t . O n a s sura L a C o n d a m i n e q u ' i l s'y e n t r o u v e d e v i n g t pieds d e l o n g , e t m ê m e d e p l u s g r a n d s . Comme ceux de l ' A m a z o n e s o n t m o i n s c h a s s é s e t m o i n s p o u r s u i v i s , ils c r a i g n e n t p e u les h o m m e s : d a n s le t e m p s d e s i n o n d a t i o n s , ils e n t r e n t q u e l q u e fois d a n s l e s c a b a n e s . L e u r p l u s d a n g e r e u x e n n e m i , et p e u t - ê t r e l ' u n i q u e q u i o s e e n t r e r e n lice a v e c e u x , e s t l e j a g u a r : c e d o i t ê t r e u n spectacle c u r i e u x q u e c e l u i d e l e u r c o m b a t ; mais c e t t e v u e n e p e u t g u è r e ê t r e q u e l'effet du h a s a r d . V o i c i c e q u e les n a t u r e l s d u p a y s r a c o n t è r e n t à L a C o n d a m i n e . Q u a n d le j a g u a r vient b o i r e a u b o r d d e la r i v i è r e , le c r o c o d i l e met la t ê t e h o r s d e l ' e a u p o u r le s a i s i r , c o m m e

3...


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il a t t a q u e , d a n s la m ê m e o c c a s i o n , les bœufs, les c h e v a u x , les m u l e t s , et t o u t ce q u i se prés e n t e à sa v o r a c i t é . L e jaguar e n f o n c e ses griffes d a n s les v e u x d e s o n e n n e m i , s e u l e n d r o i t que la d u r e t é d e s o n é c a i l l e l a i s s e le p o u v o i r d'off e n s e r ; m a i s l e c r o c o d i l e , se p l o n g e a n t dans l ' e a u , y e n t r a î n e l e j a g u a r , q u i se n o i e plutôt q u e d e l â c h e r p r i s e . L e s j a g u a r s q u e l'académ i c i e n v i t d a n s s o n v o y a g e , e t q u i s o n t comm u n s d a n s t o u s les p a y s c h a u d s e t c o u v e r t s de b o i s , n e l u i p a r u r e n t p o i n t d i f f é r e n s e n beauté n i e n g r a n d e u r d e s p a n t h è r e s d ' A f r i q u e ; ils n ' a t t a q u e n t g u è r e l ' h o m m e , s'ils n e sont fort a f f a m é s . O n e n d i s t i n g u e u n e e s p è c e d o n t la p e a u est b r u n e sans ê t r e m o u c h e t é e . L a f e m e l l e d u c a ï m a n d é p o s e s e s œ u f s sur le b o r d d e s r i v i è r e s , e t n ' e n p o n d p a s m o i n s de c e n t d a n s l ' e s p a c e d ' u n o u d e u x j o u r s : mais U l l o a o b s e r v e q u ' a p r è s a v o i r e u s o i n d e couv r i r d e s a b l e le t r o u q u ' e l l e a fait p o u r les y l a i s s e r , e l l e a le s o i n d e se r o u l e r d e s s u s , et m ê m e a l e n t o u r , d a n s la v u e apparemment d ' e n f a i r e d i s p a r a î t r e t o u t e s les m a r q u e s ; elle s él o i g n e e n s u i t e d e c e l i e u p e n d a n t q u e l q u e s jours, d o n t il n e p a r a î t p a s q u ' o n a i t o b s e r v é le nomb r e , a p r è s l e s q u e l s elle r e v i e n t s u i v i e d u mâle; elle é c a r t e l e s a b l e , e t , d é c o u v r a n t ses œufs, e l l e e n c a s s e la c o q u e . A u s s i t ô t l e s p e t i t s sort e n t a v e c si p e u d e p e i n e , q u e d e la p o n t e ent i è r e il n ' y a p r e s q u e pas u n œ u f p e r d u . L a mère l e s m e t s u r s o n d o s e t s u r l e s é c a i l l e s d e son c o u p o u r g a g n e r l ' e a u a v e c c e t t e n o u v e l l e peu-


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p l a d e : m a i s d a n s l ' i n t e r v a l l e les g a l l i n a z o s en e n l è v e n t q u e l q u e s - u n s , e t l e m â l e m ê m e e n m a n g e a u t a n t q u ' i l p e u t . D ' a i l l e u r s la m è r e d é v o r e c e u x q u i se d é t a c h e n t d ' e l l e , o u q u i n e savent p a s n a g e r t o u t d ' u n c o u p ; et s u r ce compte, qui doit avoir d e m a n d é des observations e x t r ê m e m e n t a t t e n t i v e s , o n a s s u r e q u e , d ' u n e si n o m b r e u s e c o u v é e , à p e i n e e n r e s t e t-il c i n q o u s i x . Les gallinazos s o n t les p l u s c r u e l s e n n e m i s des c a ï m a n s ; ils e n v e u l e n t s u r t o u t à l e u r s œ u f s , d o n t la c o q n e e s t b l a n c h e c o m m e c e l l e d ' u n œuf d e p o u l e , m a i s b e a u c o u p p l u s é p a i s s e , e t leur a d r e s s e est e x t r ê m e p o u r les e n l e v e r . En été, qui est la s a i s o n d e c e t t e p o n t e , l o r s q u e les b o r d s d u fleuve c e s s e n t d ' ê t r e i n o n d é s , ils d e m e u r e n t c o m m e e n s e n t i n e l l e s u r les a r b r e s , l e c o r p s caché s o u s les f e u i l l e s , e t s u i v e n t d e s y e u x t o u s les m o u v e m e u s d e la f e m e l l e . Ils la l a i s s e n t p o n dre t r a n q u i l l e m e n t , s a n s i n t e r r o m p r e même les p r é c a u t i o n s q u ' e l l e p r e n d p o u r c a c h e r ses œufs : m a i s à p e i n e s'est-elle r e t i r é e , q u e , f o n d a n t s u r le n i d , ils les d é c o u v r e n t a v e c l e b e c , les s e r r e s e t les a i l e s . L e f e s t i n s e r a i t g r a n d p o u r les p r e m i e r s , s'il n ' e n a r r i v a i t u n b e a u c o u p plus g r a n d n o m b r e q u i l e u r r a v i s s e n t u n e p a r t i e de l e u r p r o i e . « J e m e s u i s s o u v e n t a m u s é , d i t le g r a v e e t s a v a n t v o y a g e u r , à v o i r c e t t e m a n œ u v r e d e s g a l l i n a z o s , e t l a c u r i o s i t é m e fit prendre aussi q u e l q u e s - u n s d e ces œufs. L e s habitans d u p a y s n e f o n t p a s d i f f i c u l t é d ' e n manger l o r s q u ' i l s e n t r o u v e n t d e frais. S a n s


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c e t t e g u e r r e , q u e les h o m m e s e t les a n i m a u x f o n t a u x c a ï m a n s , t o u t e s les e a u x d u fleuve et t o u t e la p l a i n e n e s u f f i r a i e n t p a s p o u r c o n t e n i r ceux q u i n a î t r a i e n t de ces n o m b r e u s e s pontes, p u i s q u e , a p r è s c e t t e d e s t r u c t i o n , il est impossib l e d e s ' i m a g i n e r c o m b i e n il e n r e s t e e n c o r e , » N o n - s e u l e m e n t ils f o n t l e u r n o u r r i t u r e ord i n a i r e d u p o i s s o n , m a i s ils le p ê c h e n t avec a u t a n t d ' a r t q u e les p l u s h a b i l e s p ê c h e u r s . Ils s e j o i g n e n t h u i t o u d i x e n s e m b l e , e t v o n t se p l a c e r à l ' e m b o u c h u r e d ' u n e s t e r o , d ' o ù il ne s o r t a u c u n p o i s s o n d o n t ils n ' a i e n t ainsi le c h o i x ; et p e n d a n t q u ' i l s f o r m e n t ce cordon à l ' e n t r é e d u c a n a l , d ' a u t r e s s o n t p l a c é s à l'autre b o u t p o u r d o n n e r la c h a s s e d e v a n t e u x à tout c e q u i se t r o u v e d a n s l ' i n t e r v a l l e . L e caïman n e p e u t m a n g e r s o u s l ' e a u . L o r s q u ' i l tient sa p r o i e , il s ' é l è v e a u - d e s s u s , e t p e u à peu il l ' i n t r o d u i t d a n s sa g u e u l e , o ù il la m â c h e pour l'avaler. Q u a n d c e s a n i m a u x s o n t p r e s s é s d e la faim, e t q u e l e p o i s s o n n e suffit p a s p o u r les rassas i e r t o u s , ils q u i t t e n t le b o r d d e l ' e a u pour se r é p a n d r e d a n s les p l a i n e s v o i s i n e s . L e s veaux e t les p o u l a i n s n e s o n t p a s à c o u v e r t d e leurs a t t a q u e s ; e t l o r s q u ' u n e fois ils o n t g o û t é de l e u r c h a i r , ils e n d e v i e n n e n t si a v i d e s , qu'ils r e n o n c e n t à la c h a s s e d e s r i v i è r e s . I l s prennent l e t e m p s d e s t é n è b r e s p o u r c e l l e d e s hommes e t d e s b ê t e s . O n a d e t r i s t e s e x e m p l e s d e leur v o r a c i t é , s u r t o u t à l ' é g a r d d e s e n f a n s , qu'ils se h â t e n t d ' e m p o r t e r au f o n d d e l ' e a u , comme


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VOYAGES.

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s'ils c r a i g n a i e n t q u e l e u r s c r i s n e l e u r a t t i r a s sent d u s e c o u r s ; e t l o r s q u ' i l s les o n t é t o u f f é s , ils v i e n n e n t les m a n g e r a u - d e s s u s . U n c a n o t i e r q u i s ' e n d o r t i m p r u d e m m e n t s u r les p l a n c h e s de s o n c a n o t , o u q u i a l l o n g e d e h o r s l e b r a s o u la j a m b e , e s t s o u v e n t t i r é d a n s l ' e a u e t d é v o r é s u r l e - c h a m p . L e s c a ï m a n s q u i o n t g o û t é d e la c h a i r h u m a i n e s o n t t o u j o u r s les p l u s t e r r i b l e s . E n t r e d i v e r s p i é g e s q u ' o n e m p l o i e p o u r les p r e n d r e o u les t u e r , c e l u i q u ' o n n o m m e casoneta est u n e e s p è c e d ' h a m e c o n c o m p o s é d ' u n m o r c e a u d e b o i s f o r t e t pointu p a r les d e u x b o u t s , q u ' o n e n v e l o p p e d a n s le foie d e q u e l que a n i m a l . O n l'attache a u b o u t d ' u n e g r o s s e c o r d e l i é e p a r l ' a u t r e b o u t à q u e l q u e p i e u ; il flotte s u r l ' e a u , e t le p r e m i e r c a ï m a n q u i l ' a perçoit n e m a n q u e p o i n t de l'engloutir : mais les p o i n t e s d u b o i s l u i p e r ç a n t les d e u x m â c h o i r e s , il d e m e u r e p r i s s a n s p o u v o i r o u v r i r ni f e r m e r la g u e u l e . O n le t i r e à t e r r e : l à , d e v e n a n t f u r i e u x , il s ' é l a n c e c o n t r e l e s a s s i s t a n s qui n e c r a i g n e n t p o i n t d e l ' i r r i t e r , p a r c e q u ' i l n e p e u t p l u s l e u r f a i r e d ' a u t r e m a l q u e d e les renverser p a r t e r r e . E n t r e les s e r p e n s , il y e n a p e u d ' a u s s i v e n i m e u x q u e les c o r a l e s , les s e r p e n s à s o n n e t t e s et les s a u l e s . Les p r e m i e r s s o n t l o n g s d e q u a t r e o u c i n q pieds, sur u n p o u c e d'épaisseur. La p e a u d e leur c o r p s est t a c h e t é e d e c a r r é s r o u g e s , j a u nes et v e r t s , a v e c t o u t e la r é g u l a r i t é d ' u n d a mier. Ils o n t la t ê t e p l a t e e t g r o s s e c o m m e les


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HISTOIRE GÉNÉRALE

v i p è r e s de l ' E u r o p e . L e u r s m â c h o i r e s s o n t garn i e s d e d e n t s o u d e c r o c h e t s d o n t la m o r s u r e fait p a s s e r d a n s la p l a i e u n v e n i n si s u b t i l , qu'il fait e n f l e r a u s s i t ô t l e c o r p s . L e s a n g se corr o m p t e n s u i t e d a n s t o u s les o r g a n e s , jusqu'à c e q u e l e s t u n i q u e s d e s v e i n e s se r o m p e n t à l'extrémité d e s d o i g t s . A l o r s l e s a n g jaillit a v e c v i o l e n c e , e t l a m o r t n e t a r d e point à suivre. O n a p a r l é ailleurs d u serpent à sonnettes. O n d o n n e l e n o m d e saule à u n a u t r e serp e n t , d o n t l ' e s p è c e e s t f o r t n o m b r e u s e , nons e u l e m e n t p a r c e q u ' i l r e s s e m b l e a u b o i s de s a u l e p a r l a c o u l e u r , m a i s e n c o r e p l u s sans d o u t e p a r c e q u ' i l e s t t o u j o u r s c o l l é a u x branc h e s d e c e t a r b r e , d o n t il s e m b l e q u ' i l fasse p a r t i e . S a p i q û r e est. t o u j o u r s m o r t e l l e , pour p e u q u e l e s r e m è d e s s o i e n t d i f f é r é s . Il y en a d ' i n f a i l l i b l e s , q u i s o n t c o n n u s d e c e r t a i n s Ind i e n s , a u x q u e l s l e s E s p a g n o l s o n t r e c o u r s , et q u e c e t t e r a i s o n l e u r a fait n o m m e r curandores, c ' e s t - à - d i r e guérisseurs. L e p l u s s û r e s t l'habilla, d o n t o n a r a p p o r t é l a v e r t u . A u reste, U l l o a n e fait p a s difficulté d ' a s s u r e r q u e les p l u s r e d o u t a b l e s d e c e s a n i m a u x n e n u i s e n t jam a i s , s'ils n e s o n t o f f e n s é s ; q u e , l o i n d ' ê t r e agil e s , ils s o n t d ' u n e l e n t e u r q u ' i l n o m m e paresse; q u ' o n p a s s e v i n g t fois d e v a n t e u x s a n s qu'ils f a s s e n t le m o i n d r e m o u v e m e n t ; q u e , s'ils n'en f a i s a i e n t q u e l q u e f o i s p o u r s e r e t i r e r d a n s les f e u i l l e s , o n n e d i s t i n g u e r a i t p a s s'ils s o n t morts o u v i v a n s ; enfin q u ' i l n ' y a d e d a n g e r q u e pour


DES VOYAGES.

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ceux q u i m a r c h e n t d e s s u s , o u q u i o n t l ' i m p r u d e n c e d e les i r r i t e r . « D a n s les p a y s q u e l e M a r a g n o n a r r o s e , dit U l l o a , o n t r o u v e u n s e r p e n t aussi a f f r e u x p a r sa g r o s s e u r e t sa l o n g u e u r q u e p a r les p r o priétés q u ' o n lui a t t r i b u e . P o u r d o n n e r u n e idée d e s a g r a n d e u r , p l u s i e u r s d i s e n t q u ' i l a l e g o s i e r e t l a g u e u l e si l a r g e s , q u ' i l a v a l e u n a n i mal , et m ê m e u n h o m m e e n t i e r . M a i s c e q u ' o n en r a c o n t e d e p l u s é t r a n g e , c'est q u ' i l a d a n s son h a l e i n e u n e v e r t u si a t t r a c t i v e , q u e , s a n s se m o u v o i r , il a t t i r e à l u i u n a n i m a l , q u e l q u ' i l s o i t , l o r s q u ' i l se t r o u v e d a n s u n l i e u o ù c e t t e h a l e i n e p e u t a t t e i n d r e . Cela p a r a î t u n p e u difficile à c r o i r e . C e m o n s t r u e u x r e p t i l e s ' a p p e l l e , en l a n g u e d u p a y s , yacumama, m è r e de l'eau, p a r c e q u ' a i m a n t les lieux m a r é c a g e u x et h u m i d e s , o n p e u t le r e g a r d e r c o m m e a m p h i b i e . T o u t ce q u e j ' e n p u i s d i r e , a p r è s m ' e n ê t r e e x a c t e m e n t i n f o r m é , c ' e s t q u ' i l est d ' u n e g r a n deur e x t r a o r d i n a i r e . Q u e l q u e s p e r s o n n e s g r a ves m e t t e n t a u s s i c e t a n i m a l d a n s la N o u v e l l e E s p a g n e , l'y o n t v u , m ' e n o n t p a r l é s u r l e m ê m e t o n ; e t t o u t c e q u ' e l l e s m ' o n t d i t d e sa grosseur s'accorde avec ce q u ' o n r a c o n t e d e ceux d u M a r a g n o n , à l ' e x c e p t i o n s e u l e m e n t de la v e r t u a t t r a c t i v e . » En permettant q u ' o n suspende son opinion sur les p a r t i c u l a r i t é s d u r é c i t v u l g a i r e , o u m ê m e q u ' o n les r e j e t t e c o m m e s u s p e c t e s , p a r c e qu'elles p e u v e n t ê t r e l'effet d e l ' a d m i r a t i o n e t de la s u r p r i s e , q u i f o n t a d o p t e r a s s e z c o m m u -


Ιθ4

HISTOIRE GÉNÉRALE

n é m e n t les p l u s g r a n d e s a b s u r di t é s s a n s e x a ­ m i n e r le d e g r é d e c e r t it u d e , Ullao e n t r e p r e n d d ' e x a m i n e r la c a u s e d u p h é n o m è n e , e t se c o n ­ t e n t e , d i t ­ i l , d ' e n c h a n g e r u n p e u les acci dens. « P r e m i è r e m e n t , o n r a c o n t e q u e , d a n s sa lon­ g u e u r e t d a n s sa g r o s s e u r , c e t t e c o u l e u v r e res­ s e m b l e b e a u c o u p à u n vi e u x t r o n c d ' a r b r e a b a t t u q ui n e t i r e p l u s a u c u n e n o u r r i t u r e de s e s r a c i n e s . 2°. S o n c o r p s e s t e n v i r o n n é d'une e s p è c e d e m o u s s e , s e m b l a b l e à c e l l e q ui se f o r m e a u t o u r d e s a r b r e s s a u v a g e s . C e t t e mousse, q u i e s t a p p a r e m m e n t u n effet d e la poussi ère o u d e la b o u e q u i s ' a t t a c h e à s o n c o r p s , s'hu­ m e c t e p a r l ' e a u e t s e d e s s è c h e a u s o l e i l . De là il s e f o r m e u n e c r o û t e s u r l e s é c ai l l e s de la p e a u . C e t t e c r o û t e , d ' a b o r d m i n c e , v a toujours

e n s'épaississant, e t n e c o n t r i b u e p a s p e u à la p a r e s s e d e l ' a ni m a l , o n à l a l e n t e u r d e son m o u v e m e n t ; c a r , s'i l n ' e s t p r e s s é d e la fai m, i l d e m e u r e p e n d a n t p l u si e u r s j o u r s i mmob i le d a n s u n m ê m e li e u ; e t l o r s q u i' l c h a n g e de p l a c e , s o n m o u v e m e n t e s t p r e s q u e i mpercep­ t i b l e . I l fait s u r l a t e r r e u n e t r a c e conti nue, c o m m e c e l l e d ' u n m â t o u d ' u n g r o s a r b r e qu'on n e f e r a i t q u e t r a î n e r . 3 ° . L e souffle q u e la cou­ l e u v r e p o u s s e e s t si v e n i m e u x , q u ' i l étourdi t l ' h o m m e o u l ' a n i m a l q u i p a s s e d a n s l a sphère d e s o n a c t i o n , e t l u i fai t f a i r e u n m o u v e m e n t f o r c é q ui l e m è n e v e r s elle j u s q u ' à c e qu'elle p u i s s e l e d é v o r e r . O n a j o u t e q u e l e s e u l moyen d ' é v i t e r u n si g r a n d p é ri l e s t d e c o u p e r ce s o u f f l e , c ' e s t ­ à ­ di r e d e l ' a r r ê t e r p a r l ' i n t e r p o ­


DES

VOYAGES.

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sition d ' u n c o r p s é t r a n g e r q u i e n r o m p e le fil, et d e p r o f i t e r d e c e t i n s t a n t p o u r p r e n d r e u n e autre route. » T o u t e s ces c i r c o n s t a n c e s s e m b l e n t fabuleuses; mais U l l o a j u g e q u e ce q u i p a r a î t e x t r ê mement fabuleux sous u n point de vue d e vient fort n a t u r e l sous u n a u t r e . « O n n e p e u t , dit-il, nier a b s o l u m e n t q u e l'haleine d u s e r p e n t n ' a i t la v e r t u d e c a u s e r u n e s o r t e d ' i v r e s s e à q u e l q u e d i s t a n c e , p u i s q u ' i l est c e r t a i n q u e l ' u r i n e d u r e n a r d p r o d u i t c e t e f f e t , et q u e t r è s s o u v e n t les b â i l l e m e n s d e s b a l e i n e s o n t t a n t de p u a n t e u r q u ' o n n e p e u t les s u p p o r t e r . Il n ' y a d o n c a u c u n e difficulté à c r o i r e q u e c e t t e h a leine a q u e l q u e c h o s e d e la p r o p r i é t é q u ' o n l u i a t t r i b u e , et q u e le s e r p e n t s u p p l é e p a r c e t t e v e r t u à la l e n t e u r d e s o n c o r p s , p o u r se p r o c u rer des a l i m e n s . L e s a n i m a u x f r a p p é s d ' u n e o d e u r si f o r t e p e u v e n t b i e n p e r d r e le p o u v o i r d e f u i r o u d e c o n t i n u e r l e u r c h e m i n : ils sont é t o u r d i s , ils p e r d e n t l ' u s a g e d e s s e n s , ils t o m b e n t : e t la c o u l e u v r e , p a r s o n m o u v e m e n t tardif, q u i n e laisse p a s d ' a u g m e n t e r la f o r c e de la v a p e u r , s ' a p p r o c h e j u s q u ' à les s a i s i r e t l e s d é v o r e r . À l ' é g a r d d u p r é s e r v a t i f q u ' o n fait consister à c o u p e r le fil d e l ' h a l e i n e , c ' e s t u n e vaine i m a g i n a t i o n à l a q u e l l e o n n e p e u t a j o u t e r foi sans i g n o r e r la n a t u r e e t la p r o p a g a t i o n d e s odeurs. Les c i r c o n s t a n c e s d e c e t t e espèce s o n t des i n v e n t i o n s d u p a y s , q u i e n i m p o s e n t d ' a u tant p l u s , q u e p e r s o n n e , p o u r s a t i s f a i r e sa c u riosité,ne v e u t s ' e x p o s e r a u d a n g e r d e l ' e x a m e n . »


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HISTOIRE GÉNÉRALE

L e s habitans de P a n a m a s o n t i n f a t u é s à l ' e x c è s d e d e u x s i n g u l a r i t é s d o n t ils f o n t h o n n e u r à la n a t u r e . C ' e s t u n e o p i n i o n g é n é r a l e d a n s l a v i l l e q u e les campagnes v o i s i n e s p r o d u i s e n t u n e e s p è c e d e s e r p e n t , q u i a d e u x têtes, u n e à c h a q u e e x t r é m i t é d u c o r p s , e t q u e son v e n i n n ' e s t p a s m o i n s d a n g e r e u x d ' u n c ô t é que d e l ' a u t r e . I l n e fut p a s p o s s i b l e a u x m a t h é m a t i c i e n s d e s d e u x c o u r o n n e s , p e n d a n t l e u r séj o u r à P a n a m a , d e v o i r u n d e c e s merveilleux a n i m a u x ; m a i s , s u i v a n t la d e s c r i p t i o n qu'on l e u r e n fit, ils o n t e n v i r o n d e u x p i e d s d e long, l e c o r p s r o n d c o m m e u n v e r , d e six à h u i t lig n e s d e d i a m è t r e , e t les d e u x t ê t e s d e la même g r o s s e u r q u e l e c o r p s , s a n s a u c u n e apparence d e j o i n t u r e . U l l o a est b e a u c o u p p l u s porté à c r o i r e q u ' i l s n ' e n o n t q u ' u n e , et q u e tout le c o r p s é t a n t d ' u n e g r o s s e u r é g a l e , c e q u i paraît a s s e z s i n g u l i e r , l e s h a b i t a n s o n t c o n c l u qu'ils a v a i e n t d e u x t ê t e s , p a r c e q u ' i l n ' e s t p a s aisé d e d i s t i n g u e r la p a r t i e q u i e n m é r i t e réellement l e n o m . Ils a j o u t e n t q u e c e s e r p e n t est fort l e n t à se m o u v o i r , e t q u ' i l e s t d e c o u l e u r grise mêlée de taches blanchâtres. Ils v a n t e n t b e a u c o u p u n e h e r b e q u ' i l s appell e n t herbe de coq, e t d o n t ils p r é t e n d e n t que l ' a p p l i c a t i o n est c a p a b l e d e g u é r i r sur-le-champ u n p o u l e t à q u i l ' o n a u r a i t c o u p é la t ê t e e n resp e c t a n t u n e s e u l e v e r t è b r e d u c o u . L e s mathém a t i c i e n s s o l l i c i t è r e n t e n v a i n c e u x q u i faisaient c e r é c i t d e l e u r m o n t r e r l ' h e r b e ; ils n e purent l ' o b t e n i r , q u o i q u ' o n l e u r a s s u r â t q u ' e l l e était


DES

VOYAGES.

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commune : d'où l'auteur conclut q u e ce n'est q u ' u n b r u i t p o p u l a i r e , d o n t il n e p a r l e , d i t - i l , q u e p o u r é v i t e r le r e p r o c h e d ' a v o i r i g n o r é c e qu'on en r a c o n t e . L e s c e n t i p è d e s , d o n t c e t t e r é g i o n est i n f e s tée d e t o u t e s p a r t s , s o n t d ' u n e g r o s s e u r m o n s t r u e u s e . Ulloa d o n n e l a d e s c r i p t i o n d e ceux, qu'il v i t à C a r t h a g è n e , o ù ils p u l l u l e n t d a n s les m a i s o n s , b e a u c o u p p l u s e n c o r e q u ' à la c a m pagne. L e u r l o n g u e u r o r d i n a i r e est d e d e u x tiers d ' a u n e . I l y e n a m ê m e q u i o n t p r è s d ' u n e a u n e d e l o n g , s u r c i n q à six p o u c e s d e l a r g e . Leur f i g u r e e s t p r e s q u e o v a l e . T o u t e la s u p e r ficie s u p é r i e u r e e t l a t é r a l e e s t c o u v e r t e d ' é c a i l les d u r e s , c o u l e u r d e m u s c , t i r a n t s u r le r o u g e , avec d e s j o i n t u r e s q u i l e u r d o n n e n t d e l a f a c i lité à se m o u v o i r . C e t t e e s p è c e d e t o i t e s t a s s e z fort p o u r d é f e n d r e l ' a n i m a l c o n t r e t o u t e s s o r tes d e c o u p s . A u s s i , p o u r le t u e r , n e d o i t - o n le f r a p p e r q u ' à la t ê t e . I l e s t e x t r ê m e m e n t a g i l e , et sa p i q û r e e s t m o r t e l l e . D e p r o m p t s r e m è d e s en a r r ê t e n t l e d a n g e r ; m a i s ils n ' ô t e n t p o i n t la d o u l e u r , q u i d u r e j u s q u ' à c e q u ' i l s a i e n t d é truit la m a l i g n i t é d u p o i s o n . Les s c o r p i o n s n e s o n t p a s m o i n s c o m m u n s que les c e n t i p è d e s . O n e n d i s t i n g u e p l u s i e u r s sortes : les n o i r s , les r o u g e s , l e s b r u n s e t les jaunes. C e u x d e la p r e m i è r e e s p è c e s e t i e n n e n t , dans les b o i s s e c s e t p o u r r i s , l e s a u t r e s d a n s les coins d e s m a i s o n s e t d a n s l e s a r m o i r e s . L e u r grosseur est d i f f é r e n t e ; les p l u s g r a n d s o n t trois p o u c e s d e l o n g s a n s y c o m p r e n d r e la


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

q u e u e . O n r e m a r q u e a u s s i d e la d i f f é r e n c e dans la q u a l i t é d e l e u r p o i s o n . C e l u i d e s n o i r s passe p o u r le p l u s d a n g e r e u x ; m a i s , s i l ' o n y remédie p r o m p t e m e n t , il n ' e s t p a s m o r t e l . L a malignité d e c e l u i d e s a u t r e s se r é d u i t à c a u s e r la lièvre, à r é p a n d r e d a n s la p a u m e d e s m a i n s et dans la p l a n t e d e s p i e d s u n e s o r t e d ' e n g o u r d i s s e m e n t q u i se c o m m u n i q u e a u f r o n t , a u x o r e i l l e s , aux n a r i n e s e t a u x l è v r e s ; à f a i r e e n f l e r la langue, à t r o u b l e r la v u e : o n d e m e u r e d a n s cet état p e n d a n t u n j o u r o u d e u x ; a p r è s q u o i le venin s e d i s s i p e i n s e n s i b l e m e n t , s a n s q u ' i l y en ait à c r a i n d r e a u c u n e s u i t e . L e s h a b i t a n s d u pays s o n t p e r s u a d é s q u ' u n s c o r p i o n p u r i f i e l'eau, et n e f o n t p a s s c r u p u l e d ' e n b o i r e l o r q u ' i l s l'y v o i e n t t o m b e r . I l s s o n t si f a m i l i a r i s é s avec ces i n s e c t e s , q u ' i l s les p r e n n e n t a v e c les doigts sans a u c u n e c r a i n t e , e n o b s e r v a n t d e l e s saisir pour la d e r n i è r e v e r t è b r e d e la q u e u e , p o u r n'en ê t r e p a s p i q u é s . Q u e l q u e f o i s ils l e u r coupent la q u e u e m ê m e , e t b a d i n e n t e n s u i t e avec e u . U l l o a o b s e r v e q u e l e s c o r p i o n , m i s dans un v a s e d e c r i s t a l a v e c u n p e u d e f u m é e d e tabac, d e v i e n t c o m m e e n r a g é , e t q u ' i l se p i q u e la tête d e s o n a i g u i l l o n j u s q u ' à c e q u ' i l se soit tue l u i - m ê m e . C e t t e e x p é r i e n c e , d i t - i l , répétée p l u s i e u r s f o i s , l u i fait c o n c l u r e q u e le venin de c e t a n i m a l p r o d u i t s u r s o n c o r p s l e m ê m e effet q u e s u r c e l u i d e s a u t r e s . L e c a r a c a l soldato, o u l i m a ç o n s o l d a t , que l'on n o m m e a u s s i B e r n a r d l ' e r m i t e , est u n crus- ; t a c é q u i , d e p u i s le m i l i e u d u c o r p s jusqu'a


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l'extrémité p o s t é r i e u r e , a le t r o n c t o u r n é e n spirale, et de c o u l e u r b l a n c h â t r e : mais p a r l'autre m o i t i é d u c o r p s , j u s q u ' à l ' e x t r é m i t é c o n t r a i r e , il r e s s e m b l e à l ' é c r e v i s s e e n g r o s s e u r , c o m m e d a n s la f o r m e e t la d i s p o s i t i o n d e s e s pates. L a c o u l e u r d e c e t t e p a r t i e , q u i e s t la p r i n c i p a l e , est d ' u n b l a n c m ê l é d e g r i s ; e t sa grandeur est d e d e u x p o u c e et d e m i d e l a r g e . Il n'a p o i n t d e c o q u i l l e n i d ' é c a i l l é , e t t o u t s o n corps e s t flexible; m a i s , p o u r s e m e t t r e à c o u vert, il a l ' i n d u s t r i e d e c h e r c h e r u n e c o q u i l l e p r o p o r t i o n n é e à sa g r a n d e u r , e t d e s ' y l o g e r . Q u e l q u e f o i s il m a r c h e a v e c c e t t e c o q u i l l e ; q u e l quefois il la l a i s s e p o u r c h e r c h e r sa n o u r r i t u r e ; et l o r s q u ' i l se v o i t m e n a c é d e q u e l q u e d a n g e r , il c o u r t v e r s le l i e u o ù il l'a l a i s s é e : il y r e n tre , en c o m m e n ç a n t p a r la p a r t i e p o s t é r i e u r e , afin q u e c e l l e d e d e v a n t f e r m e l ' e n t r é e , e t p o u r se d é f e n d r e a v e c s e s d e u x p a t e s , d o n t il s e s e r t c o m m e les é c r e v i s s e s . S a m o r s u r e , s u i v a n t Ulloa, c a u s e p e n d a n t v i n g t - q u a t r e h e u r e s les m ê mes a c c i d e n s q u e la p i q û r e d u s c o r p i o n ; m a i s il est p e r m i s d e d o u t e r d e c e t t e a s s e r t i o n . Waffer d i t q u e l a q u e u e d u B e r n a r d e s t u n f o r t bon aliment, et lui a t t r i b u e u n g o û t d e m o e l l e sucrée. I l a j o u t e q u ' i l s e n o u r r i t d e c e q u i tombe des a r b r e s ; q u e , lorsqu'il a m a n g é d e la m a n c e n i l l e , s a c h a i r d e v i e n t u n p o i s o n , et q u e p l u s i e u r s A n g l a i s , e n a y a n t m a n g é s a n s précaution, furent d a n g e r e u s e m e n t malades. Suivant le m ê m e t é m o i g n a g e , l ' h u i l e d e c e s i n sectes est u n s p é c i f i q u e a d m i r a b l e p o u r l e s e n TOME x v I . 4.


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

t o r s e s e t les c o n t u s i o n s . « L e s I n d i e n s , dit-il, n o u s l ' a p p r i r e n t ; n o u s e n fimes s o u v e n t l'exp é r i e n c e , e t n o u s cherchions m o i n s ces anim a u x p o u r les m a n g e r q u e p o u r e n tirer l ' h u i l e , q u i est j a u n e c o m m e la c i r e , et qui a la m ê m e c o n s i s t a n c e q u e l ' h u i l e d e p a l m e . » Mais t o u t e s ces singularités n'approchent p o i n t d e c e l l e s q u ' o n v a l i r e . L e s habitans du p a y s a v a i e n t r a c o n t é à Ulloa q u e , l o r s q u e le c a r a c o l s o l d a d o c r o î t e n g r o s s e u r j u s q u ' à ne p o u v o i r p l u s r e n t r e r d a n s la c o q u i l l e q u i lui s e r v a i t d e r e t r a i t e , il v a s u r le b o r d d e la mer e n c h e r c h e r u n e p l u s g r a n d e , et q u ' i l t u e le lim a ç o n d o n t la c o q u i l l e l u i c o n v i e n t le mieux, p o u r s ' y l o g e r à sa p l a c e . U n r é c i t d e cette n a t u r e fit n a î t r e a u m a t h é m a t i c i e n la curios i t é d e s ' e n a s s u r e r p a r ses p r o p r e s yeux. II v é r i f i a t o u t c e q u ' o n v i e n t d e rapporter d ' a p r è s l u i : à l ' e x c e p t i o n , d i t - i l , d e la piq û r e , d o n t il ne j u g e a p o i n t à p r o p o s d e faire l'épreuve. L e s c r a p a u d s s o n t e n n o m b r e prodigieux d a n s t o u t e c e t t e z o n e . C e u x q u i p a r a i s s e n t après la p l u i e s o n t si g r o s , q u e les m o i n d r e s o n t six p o u c e s d e l o n g . U l l o a se p e r s u a d e a v e c raison q u e l ' h u m i d i t é d u p a y s v o i s i n d e la m e r le rend p r o p r e à la p r o d u c t i o n d e c e s r e p t i l e s ; qu'aim a n t les l i e u x a q u a t i q u e s , ils f u i e n t c e u x que la c h a l e u r d e s s è c h e ; q u ' i l s se t a p i s s e n t d a n s les t e r r e s m o l l e s , a u - d e s s u s d e s q u e l l e s il se trouve a s s e z d e t e r r e s è c h e p o u r les c a c h e r , e t q u e , l o r s q u ' i l p l e u t , ils s o r t e n t d e l e u r s t e r r i e r s pour


DES VOYAGES.

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chercher l ' e a u , q u i e s t c o m m e l e u r é l é m e n t . C'est ainsi q u e les r u e s e t les p l a c e s m ê m e s d e s villes m a r i t i m e s se r e m p l i s s e n t d e c e s r e p t i l e s , dont l ' a p p a r i t i o n s u b i t e fait c r o i r e a u x h a b i tans q u e c h a q u e g o u t t e d e p l u i e e s t t r a n s f o r mée e n crapaud. S i c ' e s t p e n d a n t la n u i t q u ' i l p l e u t , le n o m b r e e n est si g r a n d , q u ' i l f o r m e comme u n p a v é ; e t p e r s o n n e n e p e u t s o r t i r sans les f o u l e r a u x p i e d s . I l e n a r r i v e d e s m o r sures d ' a u t a n t p l u s f â c h e u s e s , q u ' o u t r e l e u r g r o s s e u r , ces o d i e u x a n i m a u x s o n t f o r t v e n i meux. Ulloa fait u n e p e i n t u r e c h a r m a n t e d e s p a pillons : m a i s il t r o u v e u n e f â c h e u s e c o m p e n sation p o u r l e u r b e a u t é d a n s la l a i d e u r et l ' i n c o m m o d i t é d e d i v e r s e s s o r t e s d e m o u ches, d o n t o n v o i t d e s n u é e s d a n s les s a v a nes, et q u i r e n d e n t les c h e m i n s i m p r a t i c a b l e s . Les zancudos s o n t les p l u s g r o s s e s ; e l l e s sont p e t i t e s , e t r e s s e m b l e n t à c e s p e t i t s v e r s qui m a n g e n t l e b l é . L e u r g r o s s e u r n ' e x c è d e pas celle d ' u n g r a i n d e m o u t a r d e , et l e u r couleur est c e n d r é e . L e s manteaux-blancs sont u n e s o r t e d e c i r o n s si p e t i t s , q u ' o n s e n t l'ardente c u i s s o n d e l e u r p i q û r e , s a n s a p e r c e voir ce q u i la c a u s e . C e n ' e s t q u e p a r l a q u a n tité q u i s'en r é p a n d d a n s l ' a i r q u ' o n o b s e r v e qu'ils s o n t b l a n c s , e t d e là v i e n t l e u r n o m . L e s deux p r e m i è r e s e s p è c e s c a u s e n t u n e g r o s s e t u meur, d o n t l'inflammation n e se dissipe q u e dans l ' e s p a c e d e d e u x h e u r e s . L e s d e u x a u t r e s ne c a u s e n t p o i n t d e t u m e u r ; m a i s l e u r p i q û r e


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HISTOIRE GÉNÉRALE

l a i s s e u n e d é m a n g e a i s o n i n s u p p o r t a b l e . Ainsi, c o n c l u t d o u l o u r e u s e m e n t U l l o a , si l ' a r d e u r du soleil r e n d les j o u r s d u p a y s l o n g s e t ennuyeux, c e s c r u e l s i n s e c t e s n e r e n d e n t p a s l e s n u i t s plus a m u s a n t e s . E n v a i n l ' o n r e c o u r t a u x mosquiter o s c o n t r e l e s p e t i t s , si la t o i l e n ' e s t si serrée q u ' i l s n e p u i s s e n t p é n é t r e r a u x t r a v e r s ; et l'on s ' e x p o s e a l o r s à é t o u f f e r d e c h a l e u r . L a persécution d e s i n s e c t e s v o l a n s v a si l o i n , qu'une c h a n d e l l e n e p e u t d e m e u r e r a l l u m é e trois ou q u a t r e m i n u t e s h o r s d ' u n f a n a l . I l s voltigent a u t o u r d e l a l u m i è r e , e t se p r é c i p i t e n t dess u s , d e s o r t e q u ' e l l e e s t é t e i n t e e n peu de temps. D o n n o n s , d ' a p r è s l e m ê m e v o y a g e u r , la desc r i p t i o n d u p e t i t i n s e c t e q u i se n o m m e nigua o u c h i q u e . I l e s t si p e t i t , q u ' i l e s t p r e s q u e imp e r c e p t i b l e : s e s j a m b e s n ' o n t p a s les ressorts d e c e l l e s d e s p u c e s ; c e q u i n ' e s t p a s u n e petite f a v e u r d e la P r o v i d e n c e , p u i s q u e , suivant Ull o a , « s'il a v a i t l a f a c u l t é d e s a u t e r , il n'y a p o i n t d e c o r p s v i v a n t q u i n ' e n f u t r e m p l i , et c e t t e e n g e a n c e f e r a i t p é r i r l e s t r o i s q u a r t s des h o m m e s p a r les a c c i d e n s q u ' e l l e p o u r r a i t leur c a u s e r . » E l l e e s t t o u j o u r s d a n s la poussière, s u r t o u t d a n s l e s l i e u x m a l p r o p r e s : elle s'att a c h e a u x p i e d s , à l a p l a n t e m ê m e , et aux doigts. s

E l l e p e r c e si s u b t i l e m e n t la p e a u , qu'elle s'y i n t r o d u i t s a n s q u ' o n la s e n t e . O n n e s'en aperç o i t q u e l o r s q u ' e l l e c o m m e n c e à s ' é t e n d r e : d' ab o r d il n ' e s t p a s difficile d e l ' e n t i r e r ; mais


DES

VOYAGES.

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q u a n d elle n ' y a u r a i t i n t r o d u i t q u e l a t ê t e , e l l e s'y é t a b l i t si f o r t e m e n t , q u ' i l f a u t s a c r i f i e r u n peu d e p e a u p o u r l u i f a i r e l â c h e r p r i s e . S i l'on n e s ' e n a p e r ç o i t p a s a s s e z t ô t , l ' i n s e c t e s e l o g e , s u c e l e s a n g e t s e fait u n n i d d ' u n e t u nique b l a n c h e e t d é l i é e q u i a la figure d ' u n e perle p l a t e . I l s e t a p i t d a n s c e t e s p a c e d e manière q u e sa t ê t e et ses p i e d s s o n t t o u r n é s vers le c ô t é e x t é r i e u r p o u r la c o m m o d i t é d e sa n o u r r i t u r e , e t q u e l ' a u t r e p a r t i e d e s o n corps r é p o n d a u c ô t é i n t é r i e u r d e la t u n i q u e p o u r y d é p o s e r s e s œ u f s . A m e s u r e q u ' i l les p o n d , la p e t i t e p o c h e s ' é l a r g i t , e t , d a n s l ' e s pace d e q u a t r e o u c i n q j o u r s , elle a j u s q u ' à deux l i g n e s d e d i a m è t r e . I l e s t a l o r s t r è s - i m portant de l'en t i r e r , sans q u o i , c r e v a n t ellem ê m e , elle r é p a n d u n e infinité d e germes semblables à d e s l e n t e s , c ' e s t - à - d i r e a u t a n t de c h i q u e s q u i , o c c u p a n t b i e n t ô t t o u t e l a p a r tie , c a u s e n t b e a u c o u p d e d o u l e u r , s a n s c o m p ter la difficulté d e les d é l o g e r . E l l e s p é n è t r e n t quelquefois j u s q u ' a u x o s ; e t l o r s q u ' o n est p a r venu à s ' e n d é l i v r e r , la d o u l e u r d u r e j u s q u ' à ce q u e la c h a i r e t la p e a u s o i e n t e n t i è r e m e n t rétablies. Cette o p é r a t i o n e s t l o n g u e e t d o u l o u r e u s e : elle c o n s i s t e à s é p a r e r a v e c la p o i n t e d ' u n e aiguille les c h a i r s q u i t o u c h e n t à la m e m b r a n e où r é s i d e n t les œ u f s , c e q u i n ' e s t p a s a i s é s a n s crever la t u n i q u e . A p r è s a v o i r d é t a c h é j u s q u e s aux m o i n d r e s l i g a m e n s , o n t i r e l a p o c h e , q u i est p l u s o u m o i n s g r o s s e , à p r o p o r t i o n d u s é -


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HISTOIRE GÉNÉRALE

j o u r q u ' e l l e a fait d a n s la p a r t i e . Si p a r malh e u r e l l e c r è v e , l ' a t t e n t i o n d o i t r e d o u b l e r pour e n a r r a c h e r t o u t e s les r a c i n e s , e t s u r t o u t pour n e p a s l a i s s e r l a p r i n c i p a l e c h i q u e : elle rec o m m e n c e r a i t à p o n d r e a v a n t q u e la plaie fût f e r m é e ; e t , s ' e n f o n ç a n t b e a u c o u p p l u s dans la c h a i r , elle d o n n e r a i t e n c o r e p l u s d ' e m b a r r a s à l ' e n t i r e r . O n m e t d a n s le t r o u u n p e u d e cend r e c h a u d e et d e t a b a c m â c h é . Quoique l ' i n s e c t e n e se fasse p a s s e n t i r dans l e t e m p s q u ' i l s ' i n s i n u e , d è s l e l e n d e m a i n il c a u s e u n e d é m a n g e a i s o n a r d e n t e e t fort doul o u r e u s e , s u r t o u t d a n s q u e l q u e s p a r t i e s , telles q u e le d e s s o u s d e s o n g l e s : la d o u l e u r est moins v i v e à la p l a n t e d u p i e d , o ù la p e a u est plus épaisse. O n o b s e r v e q u e la c h i q u e fait u n e guerre o p i n i â t r e à q u e l q u e s a n i m a u x , s u r t o u t a u cerdo, q u ' e l l e d é v o r e p a r d e g r é s , e t d o n t les pieds de d e v a n t e t d e d e r r i è r e se t r o u v e n t t o u t percés d e t r o u s a p r è s sa m o r t . L a p e t i t e s s e d e c e t i n s e c t e n ' e m p ê c h e point q u ' o n n ' e n d i s t i n g u e d e u x e s p è c e s : l ' u n e ven i m e u s e , e t l ' a u t r e q u i n e l ' e s t p a s . Celle-ci r e s s e m b l e a u x p u c e s p a r la c o u l e u r , et rend b l a n c h e l a m e m b r a n e o ù e l l e d é p o s e ses œufs; l ' a u t r e e s p è c e e s t j a u n â t r e , e t s o n n i d couleur d e c e n d r e . U n d e s e s e f f e t s , q u a n d elle serait l o g é e à l ' e x t r é m i t é d e s o r t e i l s , e s t d e causer u n e i n f l a m m a t i o n f o r t a r d e n t e a u x g l a n d e s des a i n e s , a c c o m p a g n é e d e d o u l e u r s a i g u ë s q u i ne finissent q u ' a p r è s l ' e x t i r p a t i o n d e s œ u f s , Ulloa,


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d é s e s p é r a n t d e p o u v o i r e x p l i q u e r u n effet, si singulier s'en tient à l'opinion c o m m u n e q u i suppose, d i t - i l , q u e « l'insecte p i q u e d e petits muscles q u i d e s c e n d e n t d e s a i n e s a u x p i e d s , e t q u e les m u s c l e s i n f e c t é s d u v e n i n d e l a c h i q u e le c o m m u n i q u e n t a u x g l a n d e s . » M a i s il a j o u t e , « q u ' i l n e p e u t d o u t e r d ' u n fait q u ' i l e u t l e c h a grin d ' é p r o u v e r p l u s i e u r s f o i s , e t q u e les a c a démiciens français é p r o u v è r e n t c o m m e lui , particulièrement M . d e Jussieu , à q u i l'on doit la d i s t i n c t i o n d e s d e u x e s p è c e s d e c h i ques. » Les abeilles d e ces r é g i o n s n e font l e u r miel que d a n s d e s t r o n c s d ' a r b r e s , o ù les I n d i e n s e n f o n c e n t les b r a s p o u r le p r e n d r e , e t les r e tirent t o u t c o u v e r t s d e ces p e t i t s a n i m a u x , q u i ne les p i q u e n t j a m a i s . J ' e n c o n c l u r a i s v o l o n tiers, d i t W a f f e r , q u ' e l l e s n ' o n t p o i n t d ' a i g u i l l o n ; m a i s j e n ' a i p u le v é r i f i e r . L e s A m é r i c a i n s mêlent le m i e l a v e c l ' e a u s a n s a u t r e p r é p a r a tion , et e n f o n t u n e l i q u e u r t r è s - f a d e : ils ne font a u c u n u s a g e d e la c i r e , à l a q u e l l e ils suppléent p a r u n e s o r t e d e bois l é g e r , q u i l e u r sert d e c h a n d e l l e s . Toute cette z o n e est fort i n c o m m o d é e d e fourmis., q u i n o n - s e u l e m e n t s o n t f o r t g r o s ses, m a i s q u i o n t d e s a i l e s d o n t e l l e s se s e r v e n t p o u r v o l e r p r è s d e s c o t e a u x : elles p i q u e n t vivement, s u r t o u t lorsqu'elles e n t r e n t d a n s les m a i s o n s . O n é v i t e d e se r e p o s e r s u r la t e r r e , d a n s les e n d r o i t s o ù e l l e s s o n t e n g r a n d n o m b r e ; et les I n d i e n s q u i v o y a g e n t n e m a n q u e n t


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

p a s d ' o b s e r v e r le t e r r a i n a v a n t d ' a t t a c h e r leurs h a m a c s a u x a r b r e s . T o u t e s les marchandises t i s s u e s , l e s t o i l e s d e l i n , l e s étoffes d e soie, d ' o r et d ' a r g e n t , o n t d ' a u t r e s insectes pour e n n e m i s . U l l o a e n n o m m e u n q u i fait u n e x t r ê m e r a v a g e ; c ' e s t l e c o m é g e n , « e s p è c e de t e i g n e si p r o m p t e e t si v i v e d a n s s e s o p é r a t i o n s , q u ' e n m o i n s d e r i e n elle c o n v e r t i t en p o u s s i è r e l e b a l l o t d e m a r c h a n d i s e s o ù elle se g l i s s e . S a n s e n d é r a n g e r la f o r m e , e l l e le perce d e t o u t e s p a r t s a v e c t a n t d e s n b t i l i t é , qu'on n e s ' a p e r ç o i t p o i n t q u ' e l l e y a i t t o u c h é , jusq u ' à c e q u ' e n y p o r t a n t l e s m a i n s , o n n'y t r o u v e , a u l i e u d e t o i l e o u d ' é t o f f e , q u e des r e t a i l l e s e t d e l a p o u s s i è r e . C e t a c c i d e n t est s u r t o u t à c r a i n d r e a p r è s l ' a r r i v é e d e s gallions, q u i o f f r e n t t o u j o u r s u n e p r o i e f o r t abondante a u c o m é g e n . O n n ' a p u t r o u v e r d ' a u t r e préserv a t i f q u e d e p l a c e r les b a l l o t s s u r d e s b a n c s élev é s d o n t les p i e d s s o n t e n d u i t s d e g o u d r o n , e t d e les é l o i g n e r d e s m u r s . C e t i n s e c t e , quoiq u e si p e t i t q u ' o n a d e l a p e i n e à le discerner, n ' a y a n t b e s o i n q u e d ' u n e n u i t p o u r détruire t o u t e s l e s m a r c h a n d i s e s d ' u n m a g a s i n , on ne m a n q u e p o i n t , d a n s l e c o m m e r c e d e Carthag è n e , d e s p é c i f i e r , e n t r e les p e r t e s d o n t on d e m a n d e l ' i n d e m n i t é , c e l l e q u ' o n p e u t craind r e d u c o m é g e n : il e s t si p a r t i c u l i e r à cette v i l l e , q u ' o n n ' e n voit p a s m ê m e à Porto-Bello ni à Panama. » L a m e r a b o n d e e n p o i s s o n s d e d i v e r s e s esp è c e s ; o n c i t e r a les s u i v a n s p o u r l e u r singula-


DES VOYAGES. 117 r i t e . L e paracod e s t r o n d e t d e la g r o s s e u r d ' u n g r a n d b r o c h e t ; m a i s il e s t o r d i n a i r e m e n t p l u s l o n g : o n n e le t r o u v e a u s s i b o n n u l l e p a r t que s u r la c ô t e d e l ' i s t h m e ; c e p e n d a n t o n o b serve q u ' e l l e a q u e l q u e s p a r t i e s o ù l ' o n n ' e n p ê c h e p o i n t q u i n e s o i e n t e m p o i s o n n é s . Waffer n ' e n s o u p ç o n n e p o i n t d ' a u t r e c a u s e q u e l a n o u r r i t u r e q u ' i l s y p r e n n e n t : m a i s il a c o n nu, dit-il, plusieurs personnes qui sont m o r tes p o u r e n a v o i r m a n g é , o u q u i e n o n t é t é s i m a l a d e s , q u e les c h e v e u x e t l e s o n g l e s l e u r sont t o m b é s . I l a j o u t e q u ' à l a v é r i t é le p a r a c o d porte avec lui s o n c o n t r e - p o i s o n : c'est l ' é p i n e de s o n d o s , q u ' o n fait s é c h e r a u s o l e i l e t q u ' o n réduit en p o u d r e très-fine. U n e p i n c é e d e cette p o u d r e , a v a l é e d a n s q u e l q u e l i q u e u r , g u é r i t s u r - l e - c h a m p : W a f f e r e n fit u n e h e u reuse é p r e u v e . O n l ' a s s u r a q u e , p o u r d i s t i n g u e r les p a r a c o d s e m p o i s o n n é s d e c e u x q u i n e le s o n t p o i n t , il suffit d ' e x a m i n e r l e foie ; il n ' y a rien à c r a i n d r e l o r s q u ' i l e s t d o u x , e t le d a n ger n ' e s t q u e d a n s c e u x q u i l ' o n t a m e r . Waffer n o m m e gar u n p o i s s o n q u e l ' o n p r e n d r a i t p o u r l ' é p é e o u la b é c u n e , si sa l o n g u e u r n ' é t a i t p a s b o r n é e à d e u x p i e d s . Il a , dit-il, s u r le m u s e a u , u n o s l o n g d ' u n t i e r s d e son c o r p s : il n a g e à fleur d ' e a u , p r e s q u e a u s s i vite q u ' u n e h i r o n d e l l e v o l e , a v e c d e s b o n d s c o n t i n u e l s ; e t s o n o s é t a n t si p o i n t u q u ' i l e n p e r c e q u e l q u e f o i s l e s c a n o t s , il e s t e x t r ê m e ment d a n g e r e u x p o u r u n n a g e u r d e se r e n contrer sur son passage. Sa chair est e x c e l -


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l e n t e : celle d u s o u l p i n n'est p a s m o i n s bonne; c ' e s t u n p o i s s o n a r m é d e p i q u a n s , e t d e la longueur d ' u n pied. T o u t e s l e s S a m b a l e s s o n t b o r d é e s d e coquill a g e s : c e l u i q u e Waffer n o m m e conque est g r a n d , t o r s e n d e d a n s , p l a t d u c ô t é d e l'ouv e r t u r e , q u i e s t proportionnée à sa g r o s s e u r , r a b o t e u x d a n s t o u t e sa s u r f a c e , m a i s intér i e u r e m e n t p l u s u n i q u e la n a c r e d e perle, d o n t il a la c o u l e u r . I l c o n t i e n t u n p o i s s o n fort l i m o n e u x , q u ' o n n e fait r ô t i r p o u r le manger q u ' a p r è s l ' a v o i r n e t t o y é l o n g - t e m p s avec du s a b l e ; o n l e b a t l o n g - t e m p s a u s s i , p a r c e qu'il a l a c h a i r t r è s - f e r m e ; m a i s o n e s t b i e n payé d e t o u t e s c e s p e i n e s : c e t t e c h a i r e s t délicieuse. I l n ' y a p o i n t d ' h u î t r e s n i d ' é c r e v i s s e s d e mer s u r la c ô t e d e l ' i s t h m e : o n v o i t s e u l e m e n t ent r e l e s r o c h e r s d e s S a m b a l e s q u e l q u e s grosses é c r e v i s s e s a u x q u e l l e s il m a n q u e les d e u x grand e s g r i f f e s q u i s o n t o r d i n a i r e s à c e l l e s d e mer. L a p ê c h e d e s A m é r i c a i n s d u p a y s se fait a v e c d e g r a n d s filets d ' é c o r c e d e m a h o t , ou d e s o i e d ' h e r b e , q u i r e s s e m b l e n t à n o s tirasses. D a n s l e s c o u r a n s r a p i d e s e t t r a v e r s é s d e roc h e r s , ils s e j e t t e n t à l a n a g e p o u r s u i v r e le p o i s s o n , q u ' i l s p r e n n e n t a v e c la m a i n d a n s leurs t r o u s . L a n u i t ils o n t d e s t o r c h e s d u même b o i s , q u ' i l s e m p l o i e n t à s ' é c l a i r e r ; e t leur a d r e s s e e s t e x t r ê m e à s a i s i r l e p o i s s o n q u i s'av a n c e v e r s la l u m i è r e . L e u r m a n i è r e d e le p r é p a r e r e s t d ' e n ô t e r l e s b o y a u x , e t d e le faire c u i r e à l ' e a u , o u g r i l l e r s u r l e c h a r b o n ; ils le


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m a n g e n t s a n s a u t r e s a u c e q u e d u sel d ' e a u d e mer, qu'ils font e u x - m ê m e s p a r l'évaporation de l'eau s u r le f e u , e t q u a n t i t é d e l e u r p o i v r e , qui est l e u r a s s a i s o n n e m e n t u n i v e r s e l . E n se r e n d a n t d e P a n a m a a u P é r o u p a r Guayaquil, u n v o y a g e u r curieux s'arrête v o lontiers s u r la c ô t e d e P u n t a d e S a n t a - E l e n a , p o u r y v é r i f i e r c e q u ' o n r a c o n t e d e la p r o p r i é t é d'un l i m a ç o n t o u t à - f a i t s e m b l a b l e à n o s l i maçons o r d i n a i r e s . C e p e t i t a n i m a l c o n t i e n t l'ancienne p o u r p r e , d o n t q u e l q u e s m o d e r n e s ont c r u l ' e p è c e t o u t - à - f a i t p e r d u e , p a r c e q u ' i l n'en r e s t a i t a u c u n e c o n n a i s s a n c e . C e t t e s o r t e d'escargot e s t e n v i r o n d e la g r o s s e u r d ' u n e noix. I l r e n f e r m e u n e l i q u e u r q u i est la v é r i table p o u r p r e d e s a n c i e n s , e t q u i p a r a i t n ' ê t r e que s o n s a n g . U n fil d e s o i e o u d e c o t o n qu'on y t r e m p e p r e n d b i e n t ô t u n e c o u l e u r si vive et si f o r t e , q u ' i l n ' y a p o i n t d e l e s s i v e q u i puisse l ' e f f a c e r ; a u c o n t r a i r e e l l e e n d e v i e n t plus é c l a t a n t e , e t le t e m p s m ê m e n e p e u t la ternir. O n l ' e m p l o i e n o n - s e u l e m e n t à t e i n d r e le fil d e c o t o n e t d e s o i e , m a i s à d o n n e r la même c o u l e u r a u x o u v r a g e s d é j à t i s s u s , t e l s que des r u b a n s , d e s d e n t e l l e s e t d ' a u t r e s p a rures. L a m a n i è r e d ' e x t r a i r e la l i q u e u r e s t d i f f é rente. L e s u n s t u e n t l ' a n i m a l , e t l e u r m é t h o d e est d e le t i r e r d e sa c o q u i l l e , d e l e p o s e r e n suite s u r le r e v e r s d e l a m a i n , d e le p r e s s e r avec u n c o u t e a u , d e p u i s la t ê t e j u s q u ' à la q u e u e , et de s é p a r e r d u r e s t e d u c o r p s la p a r t i e o ù


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s ' e s t a m a s s é e l a l i q u e u r . Ils f o n t la m ê m e opér a t i o n s u r u n g r a n d n o m b r e d ' a u t r e s , jusqu'à c e q u ' i l s e n a i e n t u n e q u a n t i t é s u f f i s a n t e . Alors r é u n i s s a n t t o u t e la l i q u e u r e n s e m b l e , ils n e font q u ' y p a s s e r les fils q u ' i l s v e u l e n t t e i n d r e ; mais l a c o u l e u r n e p a r a î t p a s t o u t d ' u n c o u p ; on ne la d i s t i n g u e q u ' à m e s u r e q u e l e fil s è c h e : elle e s t d ' a b o r d b l a n c h â t r e , t i r a n t s u r l e l a i t , ens u i t e e l l e d e v i e n t v e r t e , e n f i n p o u r p r e . D'aut r e s l a t i r e n t s a n s t u e r le l i m a ç o n , e t sans l'arr a c h e r e n t i è r e m e n t d e sa c o q u i l l e : ils se cont e n t e n t d e le p r e s s e r p o u r l u i faire rendre l ' h u m e u r d o n t ils t e i g n e n t l e fil ; a p r è s quoi le r e m e t t a n t s u r l e r o c o ù ils l ' o n t p r i s , ils lui l a i s s e n t l e t e m p s d e se r é t a b l i r : ils le reprenn e n t e t l e p r e s s e n t e n c o r e , m a i s ils n'en tir e n t p a s t a n t d e l i q u e u r q u e la p r e m i è r e fois; e t d è s l a q u a t r i è m e il e n r e n d t r è s - p e u : si l ' o n c o n t i n u e , il m e u r t e n p e r d a n t le principe d e sa v i e , q u ' i l n ' a p l u s la f o r c e d e renouveler. U l l o a se t r o u v a n t , en 17 44, à P u n t a de SantaE l e n a , e u t l ' o c c a s i o n d ' e x a m i n e r l'animal, de v o i r e x t r a i r e s a l i q u e u r p a r la p r e m i è r e mét h o d e , e t d e v o i r t e i n d r e d e s fils. I l fut satisfait d e l ' o p é r a t i o n ; m a i s il n o u s a v e r t i t qu'il ne faut p a s s ' i m a g i n e r , d ' a p r è s q u e l q u e s écrivains mal i n f o r m é s , q u e c e fil t e i n t e n p o u r p r e soit fort c o m m u n . Q u o i q u e l e l i m a ç o n m u l t i p l i e assez, il e n f a u t u n e si g r a n d e q u a n t i t é p o u r teindre q u e l q u e s o n c e s d e fil, q u ' o n n e se la procure p o i n t a i s é m e n t , c e q u i r e n d c e t t e t e i n t u r e fort c h è r e ; e l l e n'en est que p l u s estimée. Entre


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p l u s i e u r s p r o p r i é t é s , la p l u s s i n g u l i è r e e s t qu'elle d o n n e a u fil u n e d i f f é r e n c e d e p o i d s , s u i v a n t les d i f f é r e n t e s h e u r e s d u j o u r . U n m a r chand q u i e n a c h è t e avec c e t t e c o n n a i s s a n c e ne m a n q u e p o i n t d e s p é c i f i e r l ' h e u r e à l a q u e l l e le fil et l e s o u v r a g e s t e i n t s s e r o n t p e s é s . U n e autre p a r t i c u l a r i t é assez r e m a r q u a b l e , c'est que c e t t e t e i n t u r e n ' e s t j a m a i s si b e l l e e t si p a r faite d a n s l e fil d e l i n q u e d a n s c e l u i d e c o t o n ; sur q u o i U l l o a s o u h a i t e r a i t q u e l e s e x p é r i e n c e s fussent m u l t i p l i é e s s u r t o u t e s s o r t e s d e fils. C e c o quillage se t r o u v e e n p l u s i e u r s a u t r e s e n d r o i t s . Le P o n g o d e m a n s e r i c h e , q u i a r r ê t e les l a mantins, n'est pas u n obstacle p o u r un petit poisson n o m m é mixano; il s ' e n t r o u v e d e la petitesse d u d o i g t . L e s m i x a n o s a r r i v e n t t o u s les a n s e n f o u l e à B o r j a , q u a n d l e s e a u x c o m m e n c e n t à b a i s s e r , v e r s la fin d e j u i n ; ils n ' o n t de s i n g u l i e r q u e la f o r c e a v e c l a q u e l l e ils r e m o n t e n t c o n t r e le c o u r a n t . C o m m e le lit é t r o i t de la r i v i è r e l e s r a s s e m b l e n é c e s s a i r e m e n t p r è s du d é t r o i t , on les v o i t t r a v e r s e r e n t r o u p e s d'un b o r d à l ' a u t r e , e t v a i n c r e a l t e r n a t i v e ment sur l ' u n e o u s u r l ' a u t r e r i v e la v i o l e n c e avec l a q u e l l e l e s e a u x se p r é c i p i t e n t d a n s c e canal é t r o i t . O n les p r e n d à l a m a i n , q u a n d les e a u x s o n t b a s s e s , d a n s l e s c r e u x d e s r o chers d u P o n g a , où, ils s e r e p o s e n t p o u r r e p r e n d r e d e s f o r c e s , e t d o n t ils s e s e r v e n t comme d'échelons p o u r r e m o n t e r . La C o n d a m i n e v i t , a u x e n v i r o n s d e P a r a , un p o i s s o n q u i se n o m m e puraqué, d o n t le


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C o r p s , c o m m e c e l u i d e la l a m p r o i e , est percé d ' u n g r a n d n o m b r e d ' o u v e r t u r e s , e t q u i a de p l u s la m ê m e p r o p r i é t é q u e la t o r p i l l e : celui q u i le t o u c h e d e la m a i n , o u m ê m e avec un b â t o n , r e s s e n t d a n s le b r a s u n engourdissem e n t d o u l o u r e u x , e t q u e l q u e f o i s e n e s t , dito n , r e n v e r s é . L a C o n d a m i n e n e fut p a s témoin d e c e f a i t ; m a i s il a s s u r e q u e les e x e m p l e s en s o n t si f r é q u e n s , q u ' i l n e p e u t ê t r e r é v o q u é en doute. L e s t o r t u e s d e l ' A m a z o n e s o n t fort recherc h é e s à C a y e n n e , c o m m e les p l u s délicates. Ce f l e u v e e n n o u r r i t d e d i v e r s e s g r a n d e u r s et de d i v e r s e s e s p è c e s , e n si g r a n d e a b o n d a n c e , que, s e u l e s , a v e c l e u r s œ u f s , elles p o u r r a i e n t suffire à la n o u r r i t u r e d e s h a b i t a n s d e s e s b o r d s . Il y a a u s s i d e s t o r t u e s d e t e r r e q u i se nomment sabutis d a n s la l a n g u e d u B r é s i l , et que les h a b i t a n s d u P a r a p r é f è r e n t a u x a u t r e s espèces. T o u t e s se c o n s e r v e n t , p a r t i c u l i è r e m e n t les d e r n i è r e s , p l u s i e u r s m o i s h o r s d e l ' e a u , sans n o u r r i t u r e sensible. L a n a t u r e s e m b l e a v o i r f a v o r i s é la paresse d e s I n d i e n s e t p r é v e n u l e u r s b e s o i n s : les lacs e t l e s m a r a i s , q u i se r e n c o n t r e n t à chaque pas s u r le b o r d d e l ' A m a z o n e , e t q u e l q u e f o i s bien a v a n t d a n s les t e r r e s , se r e m p l i s s e n t d e toutes s o r t e s d e p o i s s o n s d a n s le t e m p s d e s crues du f l e u v e ; e t l o r s q u e l e s e a u x b a i s s e n t , ils y dem e u r e n t r e n f e r m é s c o m m e d a n s d e s étangs et d e s r é s e r v o i r s n a t u r e l s , o ù la facilité n e manq u e pas p o u r les p ê c h e r .


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P l u s i e u r s d e s a n i m a u x q u i v i v e n t d a n s la région i n f é r i e u r e e t c h a u d e se t r o u v e n t a u s s i d a n s la r é g i o n s u p é r i e u r e e t t e m p é r é e , a i n s i q u e d a n s les p a y s h o r s d e la z o n e t o r r i d e , d o n t le c l i m a t e s t s e m b l a b l e . O n y v o i t q u e l q u e s alouates , l e p é c a r i , l ' o c e l o t , l ' y a g u a r o u n d i , les l o u t r e s e t l e s p e t i t s c e r f s m o u c h e t é s . D a n s cette z o n e , e t j u s q u ' à 2,000 t o i s e s d ' é l é v a t i o n , h a b i t e n t les g r a n d s c e r f s , l e p e t i t o u r s à f r o n t b l a n c , et les l a m a s . O n a r e n c o n t r é , n o n s a n s é t o n n e m e n t , d e s c o l i b r i s à p r è s d e 1,800 t o i s e s de h a u t e u r . P l u s h a u t e n c o r e o n r e n c o n t r e les l a mas, les o u r s et le c o n d o r . D o n n o n s m a i n t e n a n t quelques d é t a i l s s u r p l u s i e u r s d e c e s a n i m a u x . Dans les m o n t a g n e s d u P é r o u , q u ' o n n o m me Paramos, c ' e s t - à - d i r e les p l u s é l e v é e s e t les plus s t é r i l e s , l ' a i r e s t si r u d e , q u ' e n g é n é ral il n ' y a p o i n t d ' a n i m a u x q u i p u i s s e n t y faireun c o n t i n u e l s é j o u r . C e p e n d a n t q u e l q u e s - u n s , dont la c o n s t i t u t i o n s'en a c c o m m o d e m i e u x , y vont p a î t r e l e s h e r b e s q u i l e u r c o n v i e n n e n t . Tels s o n t l e s c e r f s , d o n t o n r e n c o n t r e q u e l quefois d e s t r o u p e s d a n s l e s p l u s h a u t e s p a r ties d e ces l i e u x d é s e r t s , o ù p a r c o n s é q u e n t l' air est le m o i n s s u p p o r t a b l e . L a c h a s s e d e c e s animaux est u n e x e r c i c e p o u r l e q u e l o n est fort p a s s i o n n é a u P é r o u . I l e s t r e m a r q u a b l e d' ailleurs p a r l ' i n t r é p i d i t é q u ' i l d e m a n d e , « e t qu'on p o u r r a i t n o m m e r t é m é r i t é . s u i v a n t Ull o a , si les h o m m e s l e s p l u s s a g e s n ' y p r e n a i e n t le m ê m e g o û t , a p r è s e n a v o i r u n e fois e s s a y é . Leur c o n f i a n c e est d a n s la b o n t é d e l e u r s c h e -


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HISTOIRE GÉNÉRALE

v a u x , q u i c o u r e n t a v e c t a n t d e v i t e s s e et d ' u n p a s si s û r a u t r a v e r s d e s r o c h e r s et des m o n t a g n e s , q u e l a l é g è r e t é la p l u s v a n t é e des n ô t r e s n ' e s t q u e l e n t e u r e n c o m p a r a i s o n . » Un p r é l u d e si c u r i e u x n e n o u s p e r m e t p a s d e p a s ser sur cet article. L a c h a s s e s e fait e n t r e p l u s i e u r s p e r s o n n e s divisées e n d e u x classes : l'une d'Indiens à p i e d , p o u r f a i r e l e v e r l e s c e r f s , l ' a u t r e de cav a l i e r s p o u r la c o u r s e . O n se r e n d d è s la pointe d u j o u r a u s o m m e t d u P a r a m o , c h a c u n avec u n l é v r i e r e n lesse. L e s c a v a l i e r s p r e n n e n t poste s u r les p l u s h a u t e s r o c h e s , t a n d i s q u e les piét o n s b a t t e n t le f o n d d e s c o u l é e s , e t m ê l e n t un g r a n d b r u i t à c e m o u v e m e n t . O n embrasse a i n s i u n t e r r a i n d e t r o i s o u q u a t r e lieues, à p r o p o r t i o n d u n o m b r e d e s c h a s s e u r s . S'il part u n c e r f , le c h e v a l l e p l u s p r o c h e s ' e n aperçoit a u s s i t ô t , e t p a r t a p r è s l u i , s a n s q u ' i l soit poss i b l e a u c a v a l i e r d e l e r e t e n i r n i d e le gouvern e r , q u e l q u e s e f f o r t s q u ' i l y e m p l o i e . Il court p a r d e s d e s c e n t e s si r a i d e s , q u ' u n h o m m e à p i e d n ' y p a s s e r a i t p a s s a n s p r é c a u t i o n . Un é t r a n g e r , t é m o i n p o u r la p r e m i è r e fois de ce s p e c t a c l e , e s t s a i s i d ' e f f r o i , e t j u g e q u ' i l vaud r a i t m i e u x se l a i s s e r t o m b e r d e l a selle et c o u l e r j u s q u ' a u b a s d e la d e s c e n t e , q u e de se l i v r e r a u x c a p r i c e s d ' u n a n i m a l q u i n e connaît n i f r e i n n i d a n g e r . C e p e n d a n t l e c a v a l i e r est e m p o r t é j u s q u ' à c e q u e l e c e r f s o i t p r i s , ou q u e le c h e v a l , f a t i g u é d e l ' e x e r c i c e , a p r è s deux o u t r o i s h e u r e s d e c o u r s e , c è d e l a v i c t o i r e à la


DES VOYAGES.

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b ê t e , q u i c o n t i n u e d e fuir. C e u x q u i s o n t p o s tés d a n s d ' a u t r e s l i e u x n ' o n t p a s p l u s t ô t v u l e mouvement d u premier, qu'ils p a r t e n t de m ê m e , les u n s p o u r c o u p e r le c h e m i n a u c e r f ; l e s autres p o u r le p r e n d r e d e f r o n t . L e u r s c h e v a u x n ' o n t p a s b e s o i n d ' ê t r e a n i m é s ; il l e u r suffit, p o u r s ' é l a n c e r , d e v o i r l e d é p a r t d ' u n a u t r e , d ' e n t e n d r e les cris d e s c h a s s e u r s e t d e s chiens, ou d'apercevoir seulement l'agitation du p r e m i e r q u i d é c o u v r e la b ê t e . A l o r s l e m e i l leur p a r t i q u ' o n p u i s s e p r e n d r e e s t d e l e u r laisser l a l i b e r t é d e c o u r i r , e t d e les a n i m e r m ê m e d e l ' é p e r o n e t d e la v o i x ; m a i s e n m ê m e temps il f a u t ê t r e a s s e z f e r m e s u r l ' a r ç o n p o u r résister a u x s e c o u s s e s q u ' o n r e ç o i t d e sa m o n t u r e , e n c o u r a n t p a r les d e s c e n t e s a v e c u n e r a pidité c a p a b l e d e p r é c i p i t e r m i l l e fois l e c a v a lier p a r - d e s s u s l a t ê t e d u c h e v a l . I l e n c o û t e i n failliblement l a v i e à c e l u i q u i t o m b e , s o i t parla violence d e sa c h u t e , o u p a r l ' e m p o r t e m e n t du cheval m ê m e , q u i , p o u r s u i v a n t sa c o u r s e , ne m a n q u e g u è r e d e l ' é c r a s e r s o u s ses p i e d s . O n d o n n e le n o m d e parameros à ces c h e vaux , p a r c e q u ' à p e i n e o n t - i l s la f o r c e d e r e m u e r les j a m b e s , q u ' o n l e s e x e r c e à c o u r i r dans les p a r a m o s . L a p l u p a r t s o n t t r o t t e u r s o u traquenards. D'autres, qu'on n o m m e aguilillas, ne s o n t n i m o i n s f e r m e s n i m o i n s a g i l e s . Ils n e vont q u e le p a s s i m p l e , m a i s u n p a s si v i f , qu'il égale le p l u s g r a n d t r o t d e s a u t r e s ; e t q u e l q u e s - u n s s o n t si l é g e r s , q u ' o n n e c o n n a î t rien à l e u r c o m p a r e r . L e u r p a s c o n s i s t e à l e v e r


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e n m ê m e t e m p s le p i e d d e d e v a n t e t celui de d e r r i è r e d u m ê m e c ô t é ; e t , s u i v a n t l'explicat i o n d u m ê m e v o y a g e u r , a u l i e u d e porter, c o m m e les a u t r e s c h e v a u x , le p i e d d e derrière d a n s l ' e n d r o i t o ù ils o n t e u le p i e d d e devant, ils l e p o r t e n t p l u s l o i n v i s - à - v i s , et m ê m e aud e l à d u p i e d d e d e v a n t d e l ' a u t r e c ô t é , ce qui r e n d l e u r m o u v e m e n t p l u s p r o m p t d u double q u e c e l u i d e s c h e v a u x o r d i n a i r e s , e t d'ailleurs b e a u c o u p p l u s d o u x p o u r le c a v a l i e r . Cette all u r e l e u r est. n a t u r e l l e ; m a i s o n l ' e n s e i g n e à des c h e v a u x q u i n e s o n t p a s d e la m ê m e r a c e , et l ' o n a d e s é c u y e r s e x p r è s p o u r les d r e s s e r . Les u n s et l e s a u t r e s n e s o n t p a s d i s t i n g u é s p a r leur b e a u t é . O n n e v a n t e q u e l e u r l é g è r e t é , l e u r douc e u r et l e u r c o u r a g e . L e s o i s e a u x q u e l'on t r o u v e d a n s les param o s n e s o n t g u è r e q u e d e s p e r d r i x e t des cond o r s o u buytres. L e s p e r d r i x d u P é r o u ne ress e m b l e n t p a s t o u t - à - f a i t à c e l l e s d'Europe, e l l e s peuvent ê t r e c o m p a r é e s p l u t ô t à n o s cailles : e l l e s n ' y s o n t p a s e n a b o n d a n c e . L e c o n d o r est u n d e s p l u s g r a n d s oiseaux d e l ' A m é r i q u e . Il r e s s e m b l e p a r la c o u l e u r et l a f o r m e a u x g a l l i n a z o s , d o n t o n a d o n n é la d e s c r i p t i o n . J a m a i s o n n e l e v o i t d a n s les lieux b a s . S a d e m e u r e h a b i t u e l l e est d a n s les montag n e s à 800 t o i s e s d e h a u t e u r ; il s'élève en p l a n a n t j u s q u ' à la p r o d i g i e u s e é l é v a t i o n de 3 , 3 3 5 t o i s e s ; p u i s s ' a b a t q u e l q u e f o i s t o u t d'un c o u p j u s q u ' a u b o r d d e la m e r , et p a r c o u r t ainsi, d a n s u n i n s t a n t , t o u s les c l i m a t s . O n l' appri-

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DEs VOYAGES.

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voise d a n s les v i l l a g e s . I l e s t c a r n a s s i e r . O n l e voit s o u v e n t e n l e v e r d e s a g n e a u x d u m i l i e u d e s troupeaux qui paissent a u b a s des m o n t a g n e s . Ulloa e n fut t é m o i n . U n j o u r q u ' i l a l l a i t d e L a l a n g u z o à la H a z i e n d a d e P u l , q u i e s t a u p i e d de c e t t e m o n t a g n e , il r e m a r q u a u n e c o n f u s i o n extraordinaire dans u n troupeau de moutons. T o u t d ' u n c o u p il e n v i t p a r t i r u n c o n d o r q u i enlevait d a n s s e s s e r r e s u n a g n e a u , e t q u i l e laissa t o m b e r d ' u n e c e r t a i n e h a u t e u r . E n s u i t e il le v i t f o n d r e u n e s e c o n d e fois s u r sa p r o i e , la saisir, l ' e n l e v e r , e t la l a i s s e r r e t o m b e r p o u r la saisir e n c o r e u n e fois. E n f i n il l e p e r d i t d e vue, p a r c e q u e l ' o i s e a u s ' é l o i g n a d e c e t e n d r o i t , fuyant l e s I n d i e n s q u i a c c o u r a i e n t a u x c r i s des b e r g e r s c o m m i s à la g a r d e d u t r o u p e a u . Dans q u e l q u e s m o n t a g n e s , cet oiseau est p l u s c o m m u n q u e d a n s d ' a u t r e s . C o m m e les b e s tiaux y s o n t t o u j o u r s m e n a c é s d e s e s r a v a g e s , les n a t u r e l s d u pays l u i t e n d e n t d e s p i é g e s . Ils

tuent quelque animal i n u t i l e , d o n t ils f r o t t e n t la chair d u j u s d e q u e l q u e s h e r b e s f o r t e s ; a p r è s quoi ils l ' e n t e r r e n t , p o u r d i m i n u e r l ' o d e u r d e s h e r b e s , c a r o n représente l e c o n d o r si s o u p ç o n n e u x , q u e , s a n s c e l t e p r é c a u t i o n , il n e t o u cherait p o i n t à la c h a i r . O n la d é t e r r e . A u s s i t ô t les c o n d o r s a c c o u r e n t , l a d é v o r e n t , e t s ' e n i vrent , d i t - o n , j u s q u ' à d e m e u r e r s a n s m o u v e ment. D a n s c e t é t a t , il e s t facile d e l e s a s s o m mer. O n l e s p r e n d a u s s i p r è s d e s c h a r o g n e s , avec d e s p i é g e s p r o p o r t i o n n é s à l e u r f o r c e ; carils sont d ' u n e v i g u e u r si s u r p r e n a n t e , q u ' i l s t e r -


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r a s s e n t d ' u n c o u p d ' a i l e , e t q u ' i l s estropient q u e l q u e f o i s c e u x q u i les a t t a q u e n t . L e z u m b a d o r e s t u n o i s e a u n o c t u r n e q u i ne s e t r o u v e q u e d a n s l e s p a r a m o s , et q u ' o n voit r a r e m e n t , m a i s q u i se fait s o u v e n t e n t e n d r e , soit p a r son c h a n t o u p a r u n bourdonnement e x t r a o r d i n a i r e , d ' o ù l u i v i e n t s o n n o m . Ce b r u i t , q u i se fait e n t e n d r e à la d i s t a n c e de plus d e c i n q u a n t e t o i s e s , est a t t r i b u é à la v i o l e n c e de s o n v o l . I l e s t p l u s f o r t à m e s u r e q u ' o n s'en app r o c h e . D e t e m p s e n t e m p s le z u m b a d o r pousse u n s i f f l e m e n t a s s e z s e m b l a b l e à c e l u i d e s autres o i s e a u x n o c t u r n e s . C ' e s t d a n s les t e r m e s d' Ulloa q u ' i l f a u t e n d o n n e r la d e s c r i p t i o n . « Dans les n u i t s c l a i r e s , d i t - i l , q u i s o n t les t e m p s auxquels il se fait l e p l u s e n t e n d r e , n o u s n o u s mettions a u x a g u e t s p o u r o b s e r v e r sa g r o s s e u r et la viol e n c e d e s o n v o l ; q u o i q u ' i l e n p a s s â t près de n o u s , il n o u s fut t o u j o u r s i m p o s s i b l e d e disting u e r l e u r f i g u r e ; n o u s n ' a p e r c e v i o n s que la r o u t e q u ' i l s t e n a i e n t e t q u ' i l s t r a ç a i e n t dans l ' a i r , c o m m e u n e l i g n e b l a n c h e , p a r la seule i m p r e s s i o n d e l e u r s a i l e s . E l l e se d i s t i n g u a i t fac i l e m e n t à la d i s t a n c e o ù j ' é t a i s . L a c u r i o s i t é de v o i r d e p l u s p r è s u n o i s e a u si s i n g u l i e r nous fit o r d o n n e r à q u e l q u e s A m é r i c a i n s d e nous en p r o c u r e r u n . L e u r z è l e s u r p a s s a n o t r e attente. Ils e n d é c o u v r i r e n t u n e n i c h é e e n t i è r e qu'ils se h â t è r e n t d e n o u s a p p o r t e r . A p e i n e les petits a v a i e n t d e s p l u m e s ; c e p e n d a n t ils é t a i e n t de la g r o s s e u r d e s p e r d r i x . L e u r s p l u m e s étaient m o u c h e t é e s d e d e u x c o u l e u r s g r i s e s , l ' u n e fon-


DES VOYAGES. 129 cée et l ' a u t r e c l a i r e , l e b e c d r o i t e t p r o p o r t i o n n é , les n a r i n e s b e a u c o u p p l u s g r a n d e s q u e dans a u c u n a u t r e o i s e a u , la q u e u e p e t i t e e t les ailes assez g r a n d e s . S i l ' o n e n c r o i t les P é r u v i e n s , c'est p a r l ' o u v e r t u r e d e s n a r i n e s q u e l e zumbador pousse son b o u r d o n n e m e n t ; mais quoiqu'elle soit assez c o n s i d é r a b l e , elle n e m e p a r a i t p a s s u f f i s a n t e p o u r c a u s e r u n si g r a n d b r u i t , s u r t o u t a u m o m e n t q u ' i l siffle, c a r il fait en m ê m e t e m p s l ' u n e t l ' a u t r e ; m a i s j e n e d i s conviens p o i n t q u ' e l l e n ' y p u i s s e c o n t r i b u e r beaucoup. » Dans les c a n n a d e s , c ' e s t - à - d i r e les v a l l o n s des h a u t e s m o n t a g n e s , q u e les e a u x d i s p e r s é e s remplissent d e m a r é c a g e s , o n v o i t u n o i s e a u que les h a b i t a n s d u p a y s n o m m e n t canelon ; nom, dit U l l o a , q u i e x p r i m e assez b i e n s o n chant. C e t o i s e a u e s t l e k a m i c h i , r e m a r q u a b l e parce q u ' à la j o i n t u r e d e s a i l e s il a d e u x é p e rons q u i s o r t e n t d e p r è s d ' u n p o u c e e t d e m i , et qui s e r v e n t à s a d é f e n s e . L e m â l e e t la f e melle n e v o n t j a m a i s l ' u n s a n s l ' a u t r e , s o i t q u ' i l s volent o u q u ' i l s s o i e n t à t e r r e , q u i e s t l e u r s é jour assez c o n s t a n t ; c a r ils n e v o l e n t q u e p o u r passer d ' u n v a l l o n à l ' a u t r e , o u p o u r f u i r la chasse q u ' o n l e u r d o n n e . O n m a n g e l e u r c h a i r , qu'on v a n t e m ê m e l o r s q u ' e l l e est u n p e u m o r tifiée. Ils se t i e n n e n t a u s s i d a n s l e s p a r t i e s moins f r o i d e s d e s m o n t a g n e s ; m a i s l e u r f i g u r e y est u n p e u d i f f é r e n t e : ils y o n t s u r l e f r o n t une p e t i t e c o r n e c a l l e u s e e t m o l l e , e t s u r la t ê t e une p e t i t e t o u f f e d e p l u m e s .


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HISTOIRE GÉNÉRALE

A l ' é p o q u e d e l a d é c o u v e r t e d u P é r o u , les lamas, o u p l u t ô t l l a m a s , f o r m a i e n t le s e u l bétail q u i e x i s t â t d a n s ce p a y s . Llamas est u n nom g é n é r a l q u i signifie bête brute ; m a i s les Péruviens y j o i g n e n t u n a u t r e m o t p o u r marquer l ' e s p è c e . A i n s i runa s i g n i f i a n t b r e b i s , ils n o m m e n t runa llamas l ' a n i m a l q u ' o n n o m m e dans l e s r e l a t i o n s brebis des Indes. C e p e n d a n t il a m o i n s d e r e s s e m b l a n c e a v e c la b r e b i s qu'avec l e c h a m e a u , d o n t il a la t ê t e , l e p o i l , et toute la f i g u r e d u c o r p s , à l ' e x c e p t i o n d e la b o s s e . Il est p l u s p e t i t ; m a i s q u o i q u ' i l a i t le p i e d fourchu, sa m a r c h e e s t a u s s i c e l l e d u c h a m e a u . Tous les llamas n e s o n t p a s d e l a m ê m e c o u l e u r : il y e n a d e b r u n s , d e n o i r s , d e m é l a n g é s , et beauc o u p d e b l a n c s . L e u r h a u t e u r est à p e u près de q u a t r e p i e d s . Ils s o n t a s s e z f o r t s p o u r p o r t e r un p o i d s d e q u a t r e - v i n g t s à c e n t l i v r e s ; aussi les I n d i e n s s ' e n s o n t - i l s t o u j o u r s s e r v i s comme de b ê t e s d e c h a r g e . A v a n t la c o n q u ê t e ils mang e a i e n t l e u r c h a i r , q u i a le g o û t d e celle du m o u t o n , m a i s u n p e u p l u s f a d e . Aujourd'hui m ê m e ils m a n g e n t e n c o r e c e u x q u e l a vieillesse m e t h o r s d ' é t a t d e s e r v i r . C e s a n i m a u x sont e x t r ê m e m e n t d o c i l e s , e t d ' u n e n t r e t i e n fort a i s é . T o u t e l e u r d é f e n s e c o n s i s t e d a n s leurs nar i n e s , d ' o ù ils l a n c e n t u n e h u m e u r visqueuse q u i c a u s e , d i t - o n , l a g a l e à c e u x q u ' e l l e touc h e ; m a i s c e t t e a s s e r t i o n p a r a î t d é n u é e de vér i t é . P l u s i e u r s é c r i v a i n s o n t p a r l é des guanacos e t d e s v i g o g n e s c o m m e d ' a n i m a u x assez semb l a b l e s a u x l l a m a s . L e s n a t u r a l i s t e s p e n s e n t que


DES VOYAGES.

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le n o m d e guanaco d é s i g n e s i m p l e m e n t le l l a m a a l'état s a u v a g e . La v i g o g n e o u v i c u n a , n o m m é e aussi paco, alpaco et alpaque, f o r m e u n e e s p è c e d i f f é r e n t e du l l a m a , a u q u e l elle r e s s e m b l e b e a u c o u p ; e l l e est s e u l e m e n t p l u s p e t i t e d e m o i t i é : u n e l a i n e fine et s o y e u s e c o u v r e s o n c o r p s . L a v i g o g n e habite e n t r o u p e a u x p l u s o u m o i n s n o m b r e u x les c r o u p e s les p l u s f r o i d e s , les p l u s d é s e r t e s e t les m o i n s a c c e s s i b l e s d e la c o r d i l l i è r e d e s A n des. Sa p â t u r e o r d i n a i r e e s t l ' i c h u o u p a j o n , plante q u i t a p i s s e les r o c h e r s a u m i l i e u d e s g l a ces et d e s n e i g e s . E l l e c o u r t e t g r i m p e s u r c e s rochers a v e c a u t a n t e t p l u s d e l é g è r e t é q u e l e chamois. E x t r ê m e m e n t t i m i d e e t r u s é e , e l l e n e se laisse p a s a p p r o c h e r ; m a i s les I n d i e n s v i e n nent à b o u t d e s u r p r e n d r e c e s a n i m a u x d a n s des e n c e i n t e s d e c o r d e , o ù ils les f o r c e n t à e n trer en les p o u r s u i v a n t , et e n f o n t d ' h o r r i b l e s boucheries p o u r a v o i r l e u r p e a u : l e u r c h a i r e s t bonne à m a n g e r . Les a n i m a u x d o m e s t i q u e s d ' E u r o p e , t r a n s portés d a n s l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e , s'y s o n t p r o d i g i e u s e m e n t m u l t i p l i é s . O n les r e n c o n t r e depuis le b o r d d e l a m e r j u s q u ' a u x r é g i o n s o ù la culture cesse p a r la r i g u e u r d u c l i m a t , e t o ù les llamas seuls t r o u v e n t l e u r s u b s i s t a n c e . L e s bœufs et les c h e v a u x s o n t d e v e n u s s a u v a g e s . Les t r o u p e a u x d e b œ u f s s o n t d e v e n u s si n o m breux d a n s les p a y s a u s u d e t à l ' o u e s t d e B u é nos-Ayres, q u e s o u v e n t o n n e t u e l ' a n i m a l que p o u r a v o i r sa p e a u .


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HISTOIRE GÉNÉRALE

L e s c h i e n s , d o n t u n t r è s - g r a n d n o m b r e est d e v e n u s a u v a g e , les c o u g o u a r s e t les jaguars e n d é t r u i s e n t p l u s q u ' o n n e p e u t se l'imaginer. O n r a c o n t e m ê m e q u e les c o u g o u a r s n'attendent p o i n t q u e la f a i m les p r e s s e p o u r t u e r des taur e a u x e t d e s v a c h e s , q u ' i l s s e f o n t u n amusem e n t d e l e u r d o n n e r l a c h a s s e , e t qu'ils en é g o r g e n t q u e l q u e f o i s d i x o u d o u z e , d o n t ils ne m a n g e n t q u ' u n s e u l . M a i s les p l u s g r a n d s ennem i s d e c e s a n i m a u x s o n t l e s c h i e n s . Si les taur e a u x d i s p a r a i s s e n t j a m a i s d e c e p a y s , ce sera s u r t o u t p a r la g u e r r e d e s c h i e n s , q u i dévorer o n t les h o m m e s l o r s q u ' i l s n e t r o u v e r o n t plus d e b ê t e s . C e q u ' i l y a d e p l u s é t r a n g e , c'est q u ' o n n e p e u t f a i r e e n t e n d r e r a i s o n là-dessus a u x h a b i t a n s . U n g o u v e r n e u r d e la province a y a n t e n v o y é q u e l q u e s c o m p a g n i e s militaires p o u r d o n n e r l a c h a s s e à c e s c r u e l s animaux; e l l e s n ' e n f u r e n t r é c o m p e n s é e s q u e par des r a i l l e r i e s p i q u a n t e s . Les s o l d a t s , à l e u r retour, furent traités de tueurs de chiens. Les c h e v a u x se p r e n n e n t a v e c d e s lacets. Ils s o n t b e a u x , e t d ' u n e l é g è r e t é q u i n e dément p o i n t l e u r o r i g i n e e s p a g n o l e . Les mulets ne s o n t p a s m o i n s c o m m u n s a u P a r a g u a y que d a n s le T u c u m a n , d ' o ù l ' o n a d é j à remarque q u ' i l e n p a s s e t o u s l e s a n s u n t r è s - g r a n d nomb r e a u P é r o u . C e s a n i m a u x s o n t d ' u n e grande r e s s o u r c e d a n s les p a y s o ù il y a t a n t à monter e t à d e s c e n d r e , e t s o u v e n t d e s p a s fort difficiles à f r a n c h i r . L e Paraguay a des serpens

qu'on

nomme


DES VOYAGES.

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chasseurs, q u i m o n t e n t s u r les a r b r e s p o u r découvrir leur p r o i e , et q u i , s'élançant dessus q u a n d elle s ' a p p r o c h e , la s e r r e n t a v e c t a n t d e force q u ' e l l e n e p e u t s e r e m u e r , e t la d é v o rent toute v i v a n t e ; m a i s , lorsqu'ils o n t avalé les b ê t e s e n t i è r e s , ils d e v i e n n e n t si p e s a n s , qu'ils n e p e u v e n t p l u s se t r a î n e r . O n a j o u t e que , n ' a y a n t p a s t o u j o u r s a s s e z d e c h a l e u r n a turelle p o u r d i g é r e r d e si g r o s m o r c e a u x , ils p é r i r a i e n t , si la n a t u r e n e l e u r a v a i t p a s s u g g é r é un r e m è d e f o r t s i n g u l i e r : ils t o u r n e n t l e v e n t r e au s o l e i l , d o n t l ' a r d e u r l e f a i t p o u r i r ; l e s vers s'y m e t t e n t , et l e s o i s e a u x , f o n d a n t d e s s u s , se n o u r r i s s e n t d e c e q u ' i l s p e u v e n t e n l e v e r . L e serpent n e m a n q u e p o i n t d ' e m p ê c h e r q u ' i l s n'aillent t r o p l o i n , e t b i e n t ô t sa p e a u s e r é t a blit. Mais il a r r i v e q u e l q u e f o i s , d i t - o n , q u ' e n se r é t a b l i s s a n t e l l e r e n f e r m e d e s b r a n c h e s d ' a r b r e s , s u r l e s q u e l l e s l ' a n i m a l se t r o u v a i t couché, et l ' o n n e n o u s a p p r e n d p o i n t c o m ment il se t i r e d e c e n o u v e l e m b a r r a s . Plusieurs d e c e s m o n s t r u e u x r e p t i l e s v i v e n t de p o i s s o n , e t le P . M o n t o y a , d e q u i c e d é t a i l est e m p r u n t é , r a c o n t e q u ' i l v i t u n j o u r u n e couleuvre d o n t la t ê t e é t a i t d e la g r o s s e u r d'un v e a u , e t q u i p ê c h a i t s u r l e b o r d d ' u n e rivière. E l l e c o m m e n ç a i t p a r j e t e r d e sa g u e u l e beaucoup d ' é c u m e d a n s l ' e a u ; e n s u i t e y p l o n geant la t ê t e , et d e m e u r a n t q u e l q u e t e m p s i m mobile, elle o u v r a i t t o u t d ' u n c o u p la g u e u l e pour a v a l e r q u a n t i t é d e p o i s s o n s , q u e l ' é c u m e semblait a t t i r e r . U n e a u t r e fois le m ê m e m i s -

4...


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HISTOIRE GÉNÉRALE

s i o n n a i r e . vit u n A m é r i c a i n d e la p l u s grande t a i l l e q u i , é t a n t d a n s l ' e a u j u s q u ' à la c e i n t u r e , o c c u p é d e la p ê c h e , fut e n g l o u t i p a r u n e coul e u v r e q u i , le l e n d e m a i n , l e r e j e t a t o u t entier. I l a v a i t t o u s les o s a u s s i b r i s é s q u e s'ils l'euss e n t é t é e n t r e d e u x m e u l e s d e m o u l i n . Les c o u l e u v r e s d e c e t t e e s p è c e n e s o r t e n t j a m a i s de l ' e a u , e t d a n s l e s e n d r o i t s r a p i d e s , q u i sont a s s e z f r é q u e n s s u r la r i v i è r e d e P a r a n a , on les v o i t n a g e r e n l e v a n t la t è t e , q u ' e l l e s o n t trèsg r o s s e , a v e c u n e q u e u e f o r t l a r g e . L e s Améric a i n s p r é t e n d e n t q u ' e l l e s e n g e n d r e n t comme l e s a n i m a u x t e r r e s t r e s , e t q u e l e s m â l e s attaq u e n t les f e m m e s d e la m a n i è r e q u ' o n le rapp o r t e d e s s i n g e s . L e P . d e M o n t o y a fut un j o u r a p p e l é p o u r c o n f e s s e r u n e P é r u v i e n n e qui, é t a n t o c c u p é e à l a v e r d u l i n g e s u r le bord d ' u n e r i v i è r e , a v a i t é t é a t t a q u é e p a r un de c e s a n i m a u x , e t q u i e n a v a i t s o u f f e r t u n e amour e u s e v i o l e n c e . L e m i s s i o n n a i r e la trouva é t e n d u e a u m ê m e e n d r o i t : elle l u i d i t qu'elle n e se s e n t a i t p l u s q u e q u e l q u e s momens à v i v r e , e t sa c o n f e s s i o n n e fut p a s plus tôt a c h e v é e q u ' e l l e e x p i r a . L e s c a ï m a n s s o n t , dans ce p a y s , d ' u n e g r o s s e u r p r o d i g i e u s e . O n v o i t d a n s q u e l q u e s c a n t o n s d e ces prov i n c e s d e s c a m é l é o n s d ' u n e e s p è c e b i e n sing u l i è r e , p u i s q u ' o n l e u r d o n n e c i n q ou six p i e d s d e l o n g , s a n s c o m p t e r q u ' i l s portent l e u r s p e t i t s a v e c e u x , e t q u ' i l s t i e n n e n t touj o u r s la g u e u l e o u v e r t e d u c ô t é d ' o ù vient le v e n t . O n a j o u t e q u e c ' e s t u n a n i m a l f o r t doux,


DES VOYAGES.

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mais d ' u n e s t u p i d i t é s u r p r e n a n t e . L e s s i n g e s de ce p a y s s o n t p r e s q u e d e g r a n d e u r h u m a i n e , ont u n e g r a n d e b a r b e e t la q u e u e f o r t l o n g u e : ils j e t t e n t d e s c r i s e f f r o y a b l e s l o r s q u ' i l s s o n t atteints d ' u n e flèche , la t i r e n t d e la p l a i e , e t la r e j e t t e n t c o n t r e c e u x q u i l e s o n t b l e s s é s . Les z o r i l l e s s o n t f o r t s c o m m u n s : d u c ô t é d e Buénos-Ayres , l e u r p o i l est a g r é a b l e m e n t varié. O n a s s u r e q u e r i e n n ' e s t si j o l i q u e c e t animal : il e s t si f a m i l i e r , q u ' i l v i e n t c a r e s s e r les p a s s a n s ; m a i s s o n u r i n e , c o m m e d a n s l e s autres p a r t i e s d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e , e s t d'une telle i n f e c t i o n , q u ' o n est o b l i g é d e j e t e r au feu t o u t c e q u i e n est m o u i l l é . C e s v a s t e s plaines n o u r r i s s e n t a u s s i d e s a g o u t i s , d e s p é caris et d e s a p e r e a s , n o m m é s m a l à p r o p o s lapins, d e s t a t o u s e t d e s c o a t i s .

C H A P I T R E

III.

Montagnes et m i n e s d e l ' A m é r i q u e espagnole.

méridionale

LES m o n t a g n e s d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e forment u n d e s o b j e t s les p l u s i m p o r t a n s d e la géographie, n o n - s e u l e m e n t p a r c e q u ' e l l e s r e n ferment p l u s i e u r s c i m e s q u e l ' o n p e u t r a n g e r parmi les p l u s é l e v é e s d u g l o b e , m a i s e n c o r e parce q u ' e l l e s r e c è l e n t u n g r a n d n o m b r e d e volcans, q u i o f f r e n t d e s s c è n e s é g a l e m e n t a d mirables et t e r r i b l e s , e t q u ' e l l e s c a c h e n t d a n s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

l e u r sein des m i n e s d ' u n e richesse inépuisable, E l l e s m é r i t e n t d o n c d ' ê t r e d é c r i t e s a v e c soin, q u o i q u e d ' u n e m a n i è r e s u c c i n c t e . Plusieurs v o y a g e u r s , t e l s q u e F r é z i e r , le P . F e u i l l é e , La C o n d a m i n e , U l l o a et B o u g u e r , n o u s o n t laissé d e s d é t a i l s i n t é r e s s a n s s u r c e s m o n t a g n e s ; mais les a u t e u r s d e l ' H i s t o i r e d e s v o y a g e s , e n faisant l ' e x t r a i t d e s r e l a t i o n s d e c e s v o y a g e u r s , ne se s o n t p a s a s s e z a p p l i q u é s à n e p r é s e n t e r que les r é s u l t a t s les p l u s i n t é r e s s a n s ; c ' e s t ce qui a o b l i g é d e r e f o n d r e l e u r t r a v a i l . O n s'est attac h é à é v i t e r u n e p r o l i x i t é f a t i g a n t e et peu i n s t r u c t i v e , e t l ' o n a j o i n t a u x n o t i o n s données p a r l e s v o y a g e u r s n o m m é s p l u s h a u t celles q u e l ' o n d o i t à H e l m e t à M . d e Humboldt. L a c h a î n e d e s A n d e s s ' é t e n d e n longueur d a n s t o u t e la p a r t i e e s p a g n o l e d e l'Amérique m é r i d i o n a l e . C e s m o n t a g n e s t i r e n t l e u r nom d u m o t p é r u v i e n anti, q u i s i g n i f i e c u i v r e , et q u i fut d o n n é p r i m i t i v e m e n t à u n e c h a î n e vois i n e d e C u s c o . E l l e s f o r m e n t c o m m e u n e grande d i g u e et u n l o n g r e m p a r t , q u i , d i r i g é du nord a u s u d , s u i t les c ô t e s d u g r a n d O c é a n , ets'en é l o i g n e r a r e m e n t d e p l u s d e d i x à d o u z e lieues. Il e s t c o u r o n n é d e c h a î n e s d e m o n t a g n e s , tantôt p l a c é e s d a n s le s e n s d e la g r a n d e c h a î n e , tantôt d a n s u n e d i r e c t i o n t r a n s v e r s a l e o u o b l i q u e renf e r m a n t d e s v a l l é e s o u s ' é t e n d a n t e n plateaux. É t r o i t e à s o n e x t r é m i t é m é r i d i o n a l e , où l' on p e u t d i r e q u ' e l l e c o m m e n c e d a n s les petites îles s i t u é e s a u s u d d e l a t e r r e d u F e u , o u a u cap H o r n p a r 55° 5 8 ' d e l a t i t u d e s u d , elle s'élargit


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tout, à c o u p a u n o r d d u C h i l i . E l l e a sa p l u s grande l a r g e u r , q u i est d e s o i x a n t e lieues, p r è s de P o t o s i e t d u l a c d e T i t i c a c a . C ' e s t p r è s d e Q u i t o , e n t r e l ' é q u a t e u r e t 1° 4 5 ' s u d , q u ' e l l e atteint à sa p l u s g r a n d e h a u t e u r . A P o p a y a n , la g r a n d e d i g u e se d i v i s e e n p l u s i e u r s c h a î n e s . Deux s o n t les p l u s r e m a r q u a b l e s : l ' u n e , e x t r ê mement b a s s e , c o u r t v e r s l ' i s t h m e d e P a n a m a ; elle n e s'y é l è v e p a s à p l u s d e 150 t o i s e s ; l ' a u t r e s'approche d e la m e r d e s C a r a ï b e s , d o n t elle s u i t les côtes m é r i d i o n a l e s , e t p a r a î t m ê m e p a r u n chaînon s o u s - m a r i n s e c o n t i n u e r j u s q u e d a n s File de la T r i n i t é . N o u s e x a m i n e r o n s c e t t e c h a î n e en d é t a i l , q u a n d n o u s d é c r i r o n s le g o u v e r n e ment d e C a r a c a s . R e p r e n o n s la c o r d i l l i è r e à P o p a y a n . D e p u i s 2° 30' j u s q u ' à 5 ° 1 5 ' d e l a t i t u d e n o r d , e l l e est divisée e n t r o i s c h a î n e s p a r a l l è l e s , d o n t les deux l a t é r a l e s , s e u l e m e n t à d e g r a n d e s h a u t e u r s , sont c o u v e r t e s d e g r è s e t d ' a u t r e s r o c h e s d e formation s e c o n d a i r e . L a c h a î n e o r i e n t a l e s é pare la vallée d u R i o - M a g d a l e n a d e s p l a i n e s d u R i o - M e t a , q u i e s t p l u s à l'est. S e s p l u s h a u t e s cimes sont le P a r a m o d e la S u m m a P a z ; c e l u i de C i n g a z a , et les C e r r o s d e S a n - F e r n a n d o et de T u q u i l l o . A u c u n e d'elles n e s'élève à l a région d e s n e i g e s é t e r n e l l e s . L e u r hauteur moyenne est d e 2,000 t o i s e s . L a c h a î n e c e n trale p a r t a g e les e a u x e n t r e le b a s s i n d u R i o Magdalena e t c e l u i d u R i o - C a u c a . E l l e a t t e i n t souvent à la l i m i t e d e s n e i g e s p e r p é t u e l l e s ; elle la dépasse d e b e a u c o u p d a n s les c i m e s c o l o s s a l e s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

de G u a n a c a s , d e B u r a g a n e t d u Q u i n d i u , qui s o n t t o u t e s é l e v é e s d e 2,500 à 2,800 toises aud e s s u s d e l ' O c é a n . L a c h a î n e o c c i d e n t a l e sépare la v a l l é e d e C a u c a d e l a p r o v i n c e d e C h o c o et d e s c ô t e s d u g r a n d O c é a n . S o n é l é v a t i o n est à p e i n e d e 750 t o i s e s . C e s t r o i s c h a î n e s d e m o n t a g n e s se confondent d e n o u v e a u v e r s le n o r d p a r l e s 6° e t 7° ; elles f o r m e n t a u s s i u n s e u l g r o u p e a u s u d d e Popayan d a n s la p r o v i n c e d e P a s t o , q u i e s t u n des plat e a u x l e s p l u s é l e v é s d u g l o b e ; c ' e s t l e Thibet de l'Amérique. D e p u i s l ' é q u a t e u r j u s q u ' à 2° s u d , la cordill i è r e s e r a m i f i e en p l u s i e u r s p l a t e a u x q u i sépar e n t d e s m o n t a g n e s p l a c é e s s u r le d o s même d e s A n d e s ; l e f o n d d e c e s p l a t e a u x e s t à 1,400 t o i s e s a u - d e s s u s d e l ' O c é a n ; t a n d i s q u e les trois c h a î n e s d o n t o n a p a r l é p l u s h a u t , s o n t séparées p a r d e s v a l l é e s p r o f o n d e s d e 700 t o i s e s , qui s e r v e n t d e b a s s i n à d e s r i v i è r e s considérables, e t d o n t le f o n d n'est p a s à p l u s d e 700 toises d ' é l é v a t i o n ; l e u r l a r g e u r n'est s o u v e n t q u e de 500 t o i s e s . L e s p l a t e a u x , p a r la s i t u a t i o n extraordinaire d a n s l a q u e l l e l a n a t u r e l e s a p l a c é s , forment, p o u r a i n s i d i r e , d e s î l e s a u m i l i e u d e l'océan a é r i e n . C ' e s t p o u r q u o i les p e u p l e s q u i habitent c e s p l a t e a u x g l a c é s y r e s t e n t c o n c e n t r é s , et c r a i g n e n t d e d e s c e n d r e d a n s les p a y s voisins, o ù r è g n e u n e c h a l e u r é t o u f f a n t e e t nuisible a u x h a b i t a n s p r i m i t i f s d e s h a u t e s Andes. D ' a i l l e u r s l ' a c c è s en est e x t r ê m e m e n t difficile.


VOYAGES.

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S a n t a - F é d e B o g o t a est située à l'ouest d u P a r a m o d e C h i n g a z a , s u r u n p l a t e a u d o n t la h a u t e u r a b s o l u e e s t d e 1,357 t o i s e s , e t q u i s e p r o l o n g e s u r le d o s d e la c o r d i l l i è r e o r i e n t a l e . P o u r p a r v e n i r d e cette ville à P o p a y a n e t a u x rives d u C a u c a , i l f a u t d e s c e n d r e la c h a î n e o r i e n tale , t r a v e r s e r l a v a l l é e d u R i o - M a g d a l e n a , e t franchir la c h a î n e c e n t r a l e . L e p a s s a g e l e p l u s fréquenté est celui d u P a r a m o d e G u a n a c a s , que p r i t B o u g u e r e n a l l a n t d e Q u i t o à C a r t h a gène. V o i c i c o m m e il l e d é c r i t : « L e P a s d e G u a n a c a s e s t p a r 2° 3 4 ' d e l a t i t u d e n o r d . O n y passe p o u r t r a v e r s e r la c o r d i l l i è r e o r i e n t a l e , q u i , en c o n s e r v a n t sa m ê m e h a u t e u r , p u i s q u ' e l l e s toujours d e d i s t a n c e e n d i s t a n c e d e s s o m m e t s neiges, v a , e n s u i v a n t sa p r e m i è r e d i r e c t i o n , s e terminer e n v i r o n c e n t l i e u e s p l u s a u n o r d v e r s la j o n c t i o n d e s r i v i è r e s d e C a u c a e t d e la M a deleine, e n t r e l e s q u e l l e s e l l e m a r c h e d e p u i s P o payan. O n n e s e h a s a r d e q u ' e n t r e m b l a n t à l a franchira G u a n a c a s , p r i n c i p a l e m e n t l o r s q u ' o n vient d e d e h o r s . O n a s o i n d ' a l l e r c a m p e r l e plus h a u t q u e l ' o n p e u t , o u b i e n o n s ' a r r ê t e au village d e m ê m e n o m q u i e s t s u r l e c ô t é oriental o u e x t é r i e u r ; e t il f a u t a b s o l u m e n t se r é s o u d r e à y a t t e n d r e , s i , p a r la n o i r c e u r d e s nuages q u i se s o n t fixés e n h a u t , o n d é c o u v r e que le t e m p s s o i t c o n t r a i r e . L e s m u l e s , d o n t o n se sert t o u j o u r s à c a u s e d e la s û r e t é d e l e u r pas,et p a r c e q u ' e l l e s s o n t p l u s f o r t e s , p a r t a g e n t n o n - s e u l e m e n t le p é r i l , m a i s e n c o u r e n t d e plus g r a n d s . O u t r e q u ' i l f a u t q u ' e l l e s r é s i s t e n t


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HISTOIRE GÉNÉRALE

c o m m e les h o m m e s à u n f r o i d q u i l e s p é n è t r e , e l l e s s o n t a c c a b l é e s d e l a s s i t u d e . T o u t le c h e m i n , d a n s u n espace de p l u s d e d e u x lieues, e s t t e l l e m e n t c o u v e r t d e s o s s e m e n s d e celles q u i y o n t p é r i , q u ' i l n ' e s t p a s m ê m e possible d ' y r e p o s e r u n e s e u l e fois l e p i e d e n les évitant. J'ai été obligé d e p a s s e r p a r cette g o r g e pour v e n i r m ' e m b a r q u e r s u r la r i v i è r e d e la M a d e l e i n e et m e r e n d r e à C a r t h a g è n e e n revenant e n E u r o p e . C o m m e j e s o r t a i s d e l ' i n t é r i e u r de la C o r d i l l i è r e , j e d e v a i s ê t r e p l u s p r o p r e à supp o r t e r la r i g u e u r d e c e p a s s a g e , q u i a d u côté d u s u d , à u n e d i s t a n c e d e q u a t r e à c i n q lieues, u n e m o n t a g n e n e i g é e f o r t h a u t e , n o m m é e coucounoucou, v o l c a n a n c i e n , m a i s q u i est actuell e m e n t é t e i n t ; e t d u c ô t é d u n o r d , u n e autre m o n t a g n e é g a l e m e n t c o u v e r t e d e n e i g e , qui e s t c e l l e d e H o u i l a . I l y a a u h a u t d e la gorge u n p e t i t é t a n g d o n t l ' e a u n ' é t a i t p a s g e l é e , et à m o i n s d e 100 t o i s e s d e d i s t a n c e d e p a r t et d ' a u t r e , se t r o u v e n t d ' u n c ô t é l e s s o u r c e s de C a u c a , et d e l ' a u t r e , d u R i o M a g d a l e n a . Je v i s d e s b a l l o t s q u ' o n a v a i t l a i s s é s l e l o n g de la r o u t e ; o n a i m a i t m i e u x v e n i r les reprendre u n a u t r e j o u r q u e d e n e p a s s o r t i r entre d e u x soleils d e c e p a s d a n g e r e u x . J ' e s t i m e que l ' i n t e r v a l l e e n t r e P o p a y a n e t l a P l a t a est de d i x - n e u f à v i n g t l i e u e s , e t o n m e t ordinairem e n t v i n g t à v i n g t - d e u x j o u r s à faire ce chemin. » M . d e H u m b o l d t p r é f é r a le p a s s a g e d e la mont a g n e d e Q u i n d i u e n t r e l e s villes d ' I b a g u a et de


DES

VOYAGES.

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C a r t h a g o . C ' e s t le p l u s p é n i b l e d e t o u s c e u x que p r é s e n t e la C o r d i l l i è r e . O n s ' e n f o n c e d a n s une f o r ê t é p a i s s e q u e l ' o n n e t r a v e r s e q u ' e n d i x ou d o u z e j o u r s , d a n s la p l u s b e l l e s a i s o n , e t o ù l'on n e t r o u v e a u c u n e c a b a n e , a u c u n m o y e n de s u b s i s t a n c e . L e s e n t i e r p a r l eq u e l p a s s e l a cordillière , le p l u s s o u v e n t r é d u i t à la l a r g e u r d'un o u d e u x p i e d s , r e s s e m b l e , e n g r a n d e p a r t i e , à une galerie c r e u s é e à ciel o u v e r t . D a n s c e t t e partie d e s A n d e s , c o m m e à p e u p r è s p a r t o u t ailleurs, le r o c e s t c o u v e r t d ' u n e c o u c h e é p a i s s e d'argile. L e s filets d ' e a u q u i d e s c e n d e n t d e la montagne y o n t c r e u s é d e s r a v i n s . O n m a r c h e , en f r é m i s s a n t , d a n s c e s c r e v a s s e s , q u i s o n t r e m ­ plies de b o u e , e t d o n t l ' o b s c u r i t é est a u g m e n ­ tée par la v é g é t a t i o n é p a i s s e q u i e n c o u v r e l'ouverture. Les q u e b r a d a s , d o n t o n a d é j à p a r l é d a n s le tableau g é n é r a l d u P é r o u , s o n t d ' u n e d i ­ mension b i e n p l u s g i g a n t e s q u e . O n p e u t l e s considérer c o m m e d e s f e n t e s i m m e n s e s q u i , partageant l a m a s s e d e s A n d e s , c o u p e n t et i n ­ t e r r o m p e n t e n q u e l q u e s o r t e la c h a î n e q u ' e l l e s traversent. C ' e s t à t r a v e r s c e s p o r t e s n a t u ­ relles q u e les g r a n d e s r i v i è r e s d e s c e n d e n t v e r s l' Océan a t l a n t i q u e , e n f r a n c h i s s a n t la pente orientale d e la C o r d i l l i è r e , q u i est s o u v e n t plus e s c a r p é e q u e l ' o c c i d e n t a l e . E l l e e s t si r a ­ pide p r è s d e S a n t a ­ F é d e B o g o t a , q u ' i l e s t i m ­ possible d e p a r v e n i r a u x p l a i n e s d e C a s o u a r e par le P a r a m o d e C h i n g a l a . C e t t e p e n t e o r i e n ­ tale est p e u c o n n u e , e t il e s t t r è s ­ f a c i l e d e


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HISTOIRE GÉNÉRALE

c o n f o n d r e les c h a î n e s l a t é r a l e s a v e c la h a u t e c r ê t e q u i s é p a r e les i m m e n s e s p l a i n e s d u Beni, d u P u r u z e t d e l ' U c a y a l , d e la v a l l é e étroite du Pérou. E n a l l a n t d e P o p a y a n a u s u d , les t r o i s chaîn o n s , c o m m e o n l ' a v u p l u s h a u t , se confond e n t s u r l e p l a t e a u a r i d e d e l o s P a s t o s , dans u n m ê m e g r o u p e q u i se p r o l o n g e n t bien au d e l à d e l ' é q u a t e u r , e t q u i , d a n s le r o y a u m e de Q u i t o , offre u n a s p e c t p a r t i c u l i e r d e p u i s la riv i è r e d e C h o t a j u s q u ' a u P a r a m o d e l'Assouay. L e s s o m m e t s l e s p l u s é l e v é s s o n t r a n g é s sur d e u x f i l e s , q u i f o r m e n t c o m m e u n e double c r ê t e d e la C o r d i l l i è r e . C e s o n t c e s c i m e s coloss a l e s e t c o u v e r t e s d e g l a c e s é t e r n e l l e s q u i ont s e r v i d e s i g n a u x d a n s l e s o p é r a t i o n s des acad é m i c i e n s f r a n ç a i s , a i n s i q u ' o n l'a l u d a n s leur r e l a t i o n . L e u r d i s p o s i t i o n s y m é t r i q u e s u r deux l i g n e s d i r i g é e s d u n o r d a u s u d les a fait cons i d é r e r p a r B o u g u e r c o m m e d e u x c h a î n o n s de m o n t a g n e s s é p a r é s p a r u n e v a l l é e longitudin a l e ; m a i s c e q u e c e t a s t r o n o m e c é l è b r e nomm e u n e v a l l é e , e t le d o s m ê m e d e s A n d e s , c'est u n p l a t e a u d o n t la h a u t e u r a b s o l u e est d e 1,300 à 1,5oo t o i s e s . C ' e s t s u r c e s p l a t e a u x que se t r o u v e c o n c e n t r é e la p o p u l a t i o n d e ce pays m e r v e i l l e u x ; o n p e u t , s a n s e x a g é r a t i o n , lui d o n n e r c e t t e é p i t h è t e , p u i s q u e les céréales et l e s f r u i t s d e l ' E u r o p e s o n t c u l t i v é s à u n e haut e u r o ù , s o u s le 45 d e g r é d e l a t i t u d e nord, o n n e r e n c o n t r e p l u s q u e d e s n e i g e s éternelles. e


DES VOYAGES.

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Les A n d e s d e Q u i t o f o r m e n t la p a r t i e l a plus élevée d e c e t t e d o u b l e r a n g é e d e m o n t a gnes. C'est d a n s le p e t i t e s p a c e c o m p r i s e n t r e l'équateur et le IER. d e g r é 4 5 m i n u t e s s u d q u e l'on t r o u v e d e s c i m e s q u i s u r p a s s e n t la h a u teur de 3 , o o o t o i s e s . A u s s i n ' e n c o m p t e - t - o n que t r o i s , le C h i m b o r a ç o , q u i e x c é d e r a i t l a hauteur d e l ' E t n a p l a c é s u r le s o m m e t d u C a nigou, o u c e l l e d u S a i n t - G o t h a r d p l a c é sur l e sommet d u p i c d e T é n é r i f f e ; le C a y a m b é , e t l'Antisana. L e s t r a d i t i o n s d e s I n d i e n s d e L i c a n nous a p p r e n n e n t a v e c q u e l q u e c e r t i t u d e q u e la m o n t a g n e d e l ' A u t e l , a p p e l é e p a r l e s i n d i gènes C a p a - Urcu , é t a i t j a d i s p l u s é l e v é e q u e le C h i m b o r a ç o , m a i s q u ' a p r è s u n e é r u p t i o n continuelle d e h u i t a n s , c e v o l c a n s ' a f f a i s s a . En effet, s o n s o m m e t n e p r é s e n t e p l u s d a n s ses plans i n c l i n é s q u e les t r a c e s d e l a d e s t r u c tion. La l a r g e u r d e s A n d e s , d a n s c e t t e p a r t i e , est de v i n g t l i e u e s . En p é n é t r a n t d a n s le P é r o u , la c h a î n e d e s andes se m u l t i p l i e , s ' é t e n d e n l a r g e u r , e t e n même t e m p s p e r d d e s o n é l é v a t i o n . Le C h i m b o r a ç o , c o m m e l e M o n t - B l a n c d a n s les A l p e s , f o r m e l ' e x t r é m i t é d ' u n g r o u p e c o lossal : d e p u i s c e t t e c i m e j u s q u ' à c e n t v i n g t lieues au s u d , a u c u n e a u t r e n ' e n t r e d a n s l a r é gion des n e i g e s p e r p é t u e l l e s . L a c r ê t e d e s A n des n'y a t t e i n t q u ' à 1,600 e t 1,800 t o i s e s . D e puis le 8 . d e g r é s u d , les c i m e s n e i g é e s d e v i e n nent plus f r é q u e n t e s , s u r t o u t v e r s C u s c o e t la Paz, o ù s ' é l è v e n t les p i c s é l a n c é s d ' É l i m a n i et e


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d e C u r u r a n a , s o u s l e 1 7 . d e g r é . P a r t o u t , dans c e t t e r é g i o n , l e s A n d e s p r o p r e m e n t d i t e s sont b o r d é e s à l ' o r i e n t p a r p l u s i e u r s c h a î n e s inf é r i e u r e s . L e s m i s s i o n n a i r e s q u i l e s o n t parc o u r u e s les r e p r é s e n t e n t c o m m e c o u v e r t e s de g r a n d s a r b r e s e t d e p r a i r i e s v e r d o y a n t e s , par c o n s é q u e n t , c o m m e b e a u c o u p p l u s b a s s e s que la C o r d i l l i è r e p r o p r e m e n t d i t e . e

A u C h i l i , a u c u n e m o n t a g n e n ' a é t é mesur é e ; c e p e n d a n t l e s a n d e s d e c e p a y s ne par a i s s e n t p a s l e c é d e r e n h a u t e u r à celles du P é r o u . L e s v o l c a n s s e m b l e n t y ê t r e encore p l u s f r é q u e n s : les c h a î n e s l a t é r a l e s disparaiss e n t . P l u s a u s u d , d a n s l e p a y s a u delà du C h i l i , l a c o r d i l l i è r e s e r a p p r o c h e tellement de l a m e r , q u e les î l o t s e s c a r p é s d e l'archipel de G u a y a t e c a s p e u v e n t ê t r e r e g a r d é s comme un f r a g m e n t d é t a c h é d e l a c h a î n e d e s andes. Le c ô n e n e i g é d e C u p t a n a s ' é l è v e e n c o r e sur le c o n t i n e n t à 1,500 t o i s e s ; m a i s p l u s au sud, v e r s l e c a p P i l l a r , l e s m o n t a g n e s s'abaissent j u s q u ' à 2.00 t o i s e s , e t m ê m e a u - d e s s o u s . A v a n t d ' e x a m i n e r les r i c h e s s e s minérales que c e s m o n t a g n e s r e n f e r m e n t , a r r ê t o n s - n o u s un i n s t a n t a u x p h é n o m è n e s q u ' e l l e s présentent. N o u s a v o n s d é j à p a r l é d e q u e l q u e s volcans q u ' e l l e s r e n f e r m e n t , e t d e s d é s a s t r e s causés, soit p a r l e u r s é r u p t i o n s , s o i t p a r les tremblemens de terre dans certaines parties d u Pérou. L a N o u v e l l e G r e n a d e , q u i c o n t i e n t les mont a g n e s l e s p l u s h a u t e s , offre a u s s i le p l u s grand n o m b r e d e v o l c a n s s u r u n e é t e n d u e égale de


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terrain. D a n s la p r o v i n c e d e P a s t o s , le C h i l u et le C u m b u l o n t p l u s d e 2,600 t o i s e s d ' é l é v a t i o n : le P a s t o , p l u s d e 1,900 ; le P a r a c é , 2,400 ; le S a t a r a , 2,45o. L ' E l a z u f r a l p r é s e n t e u n e s o l fatare t o u j o u r s a c t i v e . M a i s c'est s u r t o u t d a n s la p r o v i n c e d e Q u i t o q u e c e s c o l o s s e s e n f l a m més o u é t e i n t s é l è v e n t l e u r s c i m e s c o u v e r t e s de n e i g e . L e C h i m b o r a c o a 3,267 t o i s e s d e hauteur; le P i c h i n c h a , 2,477; l'Antisana, 2,773 ; le C o t o p a x i , 2,952; le C a y a m b é , 3,055 ; le T u n g u r a g u a , 2,531. L e C o t o p a x i f o r m e avec le T u n g u r a g u a e t l e S a n g u a y les v o l c a n s les plus a c t i f s d e c e t t e p r o v i n c e . O n a v u q u e le C o t o p a x i c r e v a a u t e m p s d e la c o n q u ê t e . Ulloa fut t é m o i n , e n 1743, d ' u n e a u t r e é r u p t i o n qui avait é t é p r é c é d é e , q u e l q u e s j o u r s a u p a r a vant, d ' u n b r u i t t e r r i b l e d a n s l e s c o n c a v i t é s d e la m o n t a g n e ; il s'y fit u n e o u v e r t u r e a u s o m m e t , et t r o i s s u r le p e n c h a n t q u i é t a i t c o u v e r t de neige. L e s c e n d r e s , se m ê l a n t à u n e p r o d i gieuse q u a n t i t é d e n e i g e s e t d e g l a c e s f o n d u e s , furent e n t r a î n é e s si r a p i d e m e n t , q u ' e l l e s c o u vrirent la p l a i n e , d e p u i s C a l l a o j u s q u ' à L a t a cunga, e t , d a n s u n m o m e n t , t o u t c e t e s p a c e devint u n e m e r d o n t l e s e a u x b o u r b e u s e s firent p é r i r u n e p a r t i e d e s h a b i t a n s . L a r i v i è r e de L a t a c u n g a fut le c a n a l p a r o ù c e s e a u x s ' é coulèrent ; m a i s , c o m m e c e d é b o u c h é n e s u f fisait p a s p o u r les c o n t e n i r , e l l e s d é b o r d è r e n t du côté d e s h a b i t a t i o n s , e t t o u s l e s é d i f i c e s furent e m p o r t é s a u s s i l o i n q u ' e l l e s p u r e n t s ' é tendre. L e s h a b i t a n s se r e t i r è r e n t s u r u n e h a u -

TOME x v I .

5.


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HISTOIRE GÉNÉRALE

t e u r p r è s d u b o u r g , o ù ils f u r e n t t é m o i n s de l a r u i n e d e l e u r s m a i s o n s . L a c r a i n t e d ' u n plus g r a n d m a l h e u r d u r a t r o i s j o u r s e n t i e r s , pend a n t l e s q u e l s l e v o l c a n n e c e s s a p o i n t d e pouss e r d e s c e n d r e s , e t l e s flammes d e faire couler la n e i g e e t la g l a c e . C e s d e u x p h é n o m è n e s cess è r e n t p a r d e g r é s ; m a i s le f e u c o n t i n u a quelq u e s j o u r s d e p l u s a v e c u n f r a c a s causé par l e v e n t q u i e n t r a i t p a r l e s o u v e r t u r e s de la m o n t a g n e . E n f i n l e f e u cessa a u s s i ; o n ne vit p l u s m ê m e d e f u m é e , e t l ' o n n ' e n t e n d i t plus d e b r u i t j u s q u ' a u m o i s d e m a i d e l'année suiv a n t e , o ù les f l a m m e s r e c o m m e n c è r e n t avec u n e n o u v e l l e f o r c e , e t s ' o u v r i r e n t d ' a u t r e s pass a g e s p a r l e s f l a n c s m ê m e s d e la m o n t a g n e . Ce n ' é t a i t que le p r é l u d e d ' u n e f u r i e u s e éruption q u i a r r i v a le 30 n o v e m b r e , a v e c t a n t de viol e n c e q u ' e l l e j e t a les h a b i t a n s d u pays dans u n e n o u v e l l e c o n s t e r n a t i o n . L e v o l c a n fit les m ê m e s r a v a g e s q u e l ' a n n é e p r é c é d e n t e , et ce n e fut p a s u n p e t i t b o n h e u r p o u r les mathémat i c i e n s d e n e s ' ê t r e p a s t r o u v é s a l o r s sur la c r o u p e d e c e t t e m o n t a g n e , o ù l e u r s exercices l e s a v a i e n t o b l i g é s d e c a m p e r d e u x fois dans d'autres temps. U n e p a r t i e d e la p r o v i n c e fut e n c o r e boulev e r s é e e n 1 7 9 7 ; q u a r a n t e m i l l e p e r s o n n e s fur e n t v i c t i m e s d u t r e m b l e m e n t d e t e r r e qui c h a n g e a la t e m p é r a t u r e d e Q u i t o , e t la rendit b e a u c o u p p l u s f r o i d e q u ' a u p a r a v a n t . A cette é p o q u e l e T u n g u r a g u a b a i s s a . L a Condamine l u i a v a i t t r o u v é 2,620 t o i s e s d e h a u t . E n 18o3,


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une n o u v e l l e é r u p t i o n e u t l i e u . O n e n t e n d i t à Guayaquil, q u i est é l o i g n é d e q u a r a n t e d e u x lieues m a r i n e s d u C o t o p a x i , les m u g i s s e m e n s souterrains d u v o l c a n , q u i r e s s e m b l a i e n t a u x décharges r é p é t é e s d ' u n e b a t t e r i e d ' a r t i l l e r i e . Cette e x p l o s i o n fut p r é c é d é e d e la f o n t e s u b i t e des n e i g e s q u i c o u v r e n t le P i c h i n c h a . D e p u i s vingt a n s a u c u n e f u m é e , a u c u n e v a p e u r v i s i b l e n'était s o r t i e d u c r a t è r e , e t d a n s u n e s e u l e nuit le feu s o u t e r r a i n d e v i n t si a c t i f , q u ' a u soleil l e v a n t les p a r o i s e x t é r i e u r e s d u c ô n e se m o n t r è r e n t à n u , e t s o u s la c o u l e u r n o i r e qui est p r o p r e a u x s c o r i e s v i t r i f i é e s . On n e c o n n a î t d a n s le P é r o u q u e le v o l c a n de G u a g u a - P u t e n a , v o i s i n d ' A r e q u i p a , e t le volcan d e b o u c p r è s d ' A r i c a . On c o m p t e , a u c o n t r a i r e , q u a t o r z e v o l c a n s enflammés d a n s la p a r t i e l a p l u s é l e v é e d e s And' s, q u i b o r d e l e C h i l i à l ' e s t , e t d ' a u t r e s moins c o n s i d é r a b l e s q u i n e c a u s e n t p a s d e g r a n d s ravages. S a n s d o u t e c e s v o l c a n s se p r o l o n g e n t dans la c o n t r é e p l u s a u s u d , o c c u p é e p a r l e s Indiens i n d é p e n d a n s , p u i s q u e l ' o n e n t r o u v e un dont les é r u p t i o n s o n t fait d o n n e r à la t e r r e du Feu le n o m q u ' e l l e p o r t e . Passons m a i n t e n a n t a u x r i c h e s s e s m é t a l l i ques d u p a y s , q u i s o n t e n f o u i e s d a n s l e s m o n tagnes des p a y s q u e n o u s v e n o n s d e d é c r i r e . Les seules m i n e s d o n t les P é r u v i e n s f i s s e n t cas, étaient l e s m i n e s d ' o r , d ' a r g e n t e t d ' é m e raudes. M a i s l e p e u d e r e n s e i g n e m e n s q u e l'on a o b t e n u s s u r la m a n i è r e d o n t ils t i r a i e n t


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HISTOIRE

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c e s r i c h e s p r o d u c t i o n s d u s e i n d e la terre prouve l e u r i g n o r a n c e e n m é t a l l u r g i e ; e t les premiers c o n q u é r a n s s ' é t a n t a t t a c h é s a u x m é t h o d e s en u s a g e d a n s l e u r p a y s , il e s t p r o b a b l e qu'ils ne v i r e n t r i e n q u i m é r i t â t d ' ê t r e e m p r u n t é dans les i n v e n t i o n s d ' u n p e u p l e b a r b a r e . A i n s i c'est u n i q u e m e n t a u x m i n e s d é c o u v e r t e s e t exploit é e s p a r l e s E s p a g n o l s q u e l e s v o y a g e u r s ont étendu leurs observations. A u s e u l n o m d u P é r o u , t o u t e s les imaginat i o n s s o n t f r a p p é e s d e l ' i d é e d e la r i c h e s s e mét a l l i q u e . C e f u t c e q u i a t t i r a l e s conquérans. L e s E s p a g n o l s q u i h a b i t e n t a u j o u r d ' h u i ce p a y s n e j u g e n t p a s a u t r e m e n t . « C e n'est point, d i t U l l o a , l a f e r t i l i t é d u t e r r o i r , l'abondance d e s m o i s s o n s e t d e s r é c o l t e s , l a q u a n t i t é de ses p â t u r a g e s q u i f o n t e s t i m e r u n c a n t o n d u Pérou, c ' e s t l e n o m b r e d e s e s m i n e s . L e s a u t r e s bienfaits d e la n a t u r e , q u i s o n t a u f o n d les plus est i m a b l e s , n ' o b t i e n n e n t p a s la m o i n d r e consid é r a t i o n , si l e s v e i n e s d e la t e r r e n e renferment p o i n t d ' a b o n d a n t e s p o r t i o n s d ' o r e t d'argent fin. T e l l e e s t la b i z a r r e r i e d e s h o m m e s . Une p r o v i n c e d o n t o n t i r e u n e g r o s s e q u a n t i t é de c e s d e u x m é t a u x e s t a p p e l é e r i c h e , quoique r é e l l e m e n t e l l e s o i t p a u v r e , p u i s q u ' e l l e ne prod u i t p a s d e q u o i n o u r r i r c e u x q u i sont emp l o y é s a u t r a v a i l d e s m i n e s , e t q u ' i l faut tirer d ' a i l l e u r s l e s v i v r e s d o n t e l l e a b e s o i n . Au c o n t r a i r e , o n a p p e l l e p a u v r e s celles q u i , loin d e l ' ê t r e , p r o d u i s e n t d e s b e s t i a u x , d e s grains e t d e s f r u i t s e n a b o n d a n c e ; q u i j o u i s s e n t d un


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climat d o u x ; o ù l ' o n t r o u v e , e n u n m o t , t o u tes les c o m m o d i t é s d e l a v i e ; m a i s q u i n ' o n t point d e m i n e s , o u d a n s l e s q u e l l e s d ' i n v i n c i b l e s difficultés n e p e r m e t t e n t p o i n t d e l e s d é c o u vrir. C e p e n d a n t c e s p r o v i n c e s , q u ' o n h o n o r e du n o m d e riches, ne sont proprement que des lieux d ' e n t r e p ô t : l ' o r e t l ' a r g e n t q u ' o n t i r e de leur s e i n n ' e n s o r t e n t q u e p o u r passer d a n s d'autres l i e u x . O n se h â t e d e l e s e m p o r t e r f o r t loin, et le p a y s d o n t ils s o n t la p r o d u c t i o n est celui d a n s l e q u e l ils f o n t l e m o i n s d e s é jour. » Ces j u d i c i e u s e s r é f l e x i o n s d u v o y a g e u r e s p a gnol s o n t s u r t o u t a p p l i c a b l e s à l a p r o v i n c e d e Choco, o ù n o u s l e s a v o n s v u s a b o n d e r , e t l a disette se f a i r e s e n t i r h a b i t u e l l e m e n t . D e m ê m e que d a n s c e c a n t o n , t o u t l ' o r q u e p r o d u i t la nouvelle - G r e n a d e s ' o b t i e n t p a r l e s l a v a g e s établis d a n s les t e r r a i n s d ' a l l u v i o n . O n c o n n a î t des filons d ' o r d a n s les m o n t a g n e s d e G u a m o c o et d ' A n t i o q u i a ; m a i s l e u r e x p l o i t a t i o n e s t presque e n t i è r e m e n t n é g l i g é e f a u t e d e b r a s . Les plus g r a n d e s r i c h e s s e s e n o r d e l a v a g e s o n t déposées à l ' o u e s t d e l a c o r d i l i è r e c e n t r a l e , dans les p r o v i n c e s d ' A n t i o q u i a e t d e C h o c o , dans la v a l l é e d u R i o - C a u c a , e t d a n s le t e r r i toire d e B a r b a c o a s , s u r les c ô t e s d u g r a n d Océan. Il est t r è s - r e m a r q u a b l e q u e l e p l a t i n e ne se t r o u v e g u è r e d a n s l a v a l l é e d e C a u c a o u a l'est d e la c o r d i l l è r e o c c i d e n t a l e ; o n l e r e n contre u n i q u e m e n t d a n s l e C h o c o e t l e p a y s d e Barbacoas, à l ' o u e s t des m o n t a g n e s d e g r è s


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q u i s ' é l è v e n t s u r la r i v e o r i e n t a l e d u Cauca. L a N o u v e l l e - G r e n a d e a d e s f i l o n s d'argent e x t r ê m e m e n t r i c h e s , m a i s p e u e x p l o i t é s , ainsi q u e d e s m i n e s d e c u i v r e e t d e p l o m b , enfin d e s é m e r a u d e s . O n c o n n a î t a u s s i d u mercure s u l f u r é o u c i n a b r e d a n s l a p r o v i n c e d'Antioq u i a , à l ' e s t d u R i o - C a u c a , d a n s la montagne d e Q u i n d i u , a u p a s s a g e d e la c o r d i l l è r e ; enfin p r è s d e C u e n ç a , o ù le m e r c u r e s e t r o u v e dans u n e m a s s e d e g r è s q u a r t z e u x , q u i a 720 toises d'épaisseur, e t q u i r e n f e r m e d u b o i s fossile et de l'asphalte. L e t a b l e a u p h y s i q u e d u P é r o u n o u s a fait v o i r q u ' i l s ' y t r o u v e d e s e s p a c e s d e vingt et t r e n t e l i e u e s d e l o n g u e u r q u i n e p a i e r a i e n t pas l e s e f f o r t s d u c u l t i v a t e u r d ' u n e s e u l e plante p r o p r e à n o u r r i r le p l u s p e t i t a n i m a l ; mais la n a t u r e a c o m p e n s é c e t t e s t é r i l i t é p a r l'abond a n c e d e s m é t a u x p r é c i e u x , e t l e s montagnes a r i d e s d u P é r o u p e u v e n t e n g é n é r a l être cons i d é r é e s c o m m e d ' i n é p u i s a b l e s l a b o r a t o i r e s ou la n a t u r e a d é p o s é l ' o r e t l ' a r g e n t . A l'except i o n d e la m i n e d ' H u a n t a j a v a , s i t u é e à deux l i e u e s d e la m e r , les m i n e s les p l u s riches sont c o m p r i s e s d a n s les p a r t i e s l e s moins habitables d e la S i e r r a , o ù le m a n q u e t o t a l d e végétation e s t le s i g n e le p l u s c e r t a i n d e l e u r p r é s e n c e . L e s P é r u v i e n s i g n o r a i e n t l ' a r t d e faire mouv o i r l e s m a c h i n e s p a r le m o y e n d e l'eau, et t o u s l e s s e c r e t s d e l a m é t a l l u r g i e ; ils recueill a i e n t l ' o r d a n s le s a b l e d e s r i v i è r e s , e t tiraient l ' a r g e n t d e s e x c a v a t i o n s q u ' i l s pratiquaient


DES

VOY

A G ES.

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dans les r o c h e r s , et q u i s o u v e n t n ' a v a i e n t p a s plus d ' u n p i e d d e p r o f o n d e u r . A u c o m m e n c e m e n t d u d i x - n e u v i è m e siècle , on c o m p t a i t a u P é r o u s o i x a n t e - n e u f m i n e s d'or, à p e u p r è s q u a t r e - v i n g t - q u a t r e m i n e s d'argent, q u a t r e mines de m e r c u r e , q u a t r e mines d e c u i v r e , e t d o u z e m i n e s d e p l o m b . Différentes c a u s e s a v a i e n t fait a b a n d o n n e r vingt-neuf m i n e s d ' o r , et c e n t q u a t r e - v i n g t huit m i n e s d ' a r g e n t . L'or p r o v i e n t e n p a r t i e d e s m i n e s d e P a l a z et d ' H u i l a s , d a n s l ' i n t e n d a n c e d e T r u x i l l o . O n le retire d e s filons d e q u a r t z q u i t r a v e r s e n t d e s roches p r i m i t i v e s , e t e n p a r t i e d e s l a v a g e s é t a blis sur les r i v e s d u n o u v e a u M a r a g n o n , d a n s la p r o v i n c e d e C h a c h a p o y a s . L ' a r g e n t se t i r e p r e s q u e t o u t d e s m i n e s d e Lauricocha, a p p e l é e s c o m m u n é m e n t m i n e s d e Pasco, d e c e l l e s d e G u a l g a g u a et M i c u i p a m p a ou C h o t a , e t d e c e l l e d e H u a n t a j a y a . L e s m i n e s de Pasco , c e l l e s d e t o u t e l ' A m é r i q u e e s p a g n o l e , qui sont e x p l o i t é e s l e m o i n s h a b i l e m e n t , o n t été d é c o u v e r t e s e n 1630. E l l e s f o u r n i s s e n t a n n u e l l e m e n t p r è s d e 2,000,000 d e p i a s t r e s (1o,5oo,ooo fr. ) . P o u r se f a i r e u n e i d é e d e 1 énorme m a s s e d ' a r g e n t q u e la n a t u r e a d é posée d a n s le s e i n d e c e s m o n t a g n e s , à la h a u teur de 2,000 t o i s e s a u - d e s s u s d e l ' O c é a n , il faut se r a p p e l e r q u e la c o u c h e d ' o x y d e d e fer argentifère d e P a s c o e s t e x p l o i t é e s a n s i n t e r ruption d e p u i s l e c o m m e n c e m e n t d u d i x septième s i è c l e , et q u e , d a n s les v i n g t d e r n i è -


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HISTOIRE GÉNÉRALE

r e s a n n é e s d u d i x - h u i t i è m e s i è c l e , o n e n a ext r a i t p l u s d e 5 , o o o , o o o d e m a r c s d ' a r g e n t , sans q u e la p l u p a r t d e s p u i t s a i e n t p l u s d e 15 toises d e p r o f o n d e u r : a u c u n n ' a t t e i n t à celle de 60 t o i s e s . L e s e a u x , t r è s - a b o n d a n t e s d a n s ces m i n e s , s o n t é p u i s é e s p a r d e s p o m p e s mues à b r a s d ' h o m m e s ; c ' e s t p o u r q u o i , m a l g r é le peu d e p r o f o n d e u r d e s e x c a v a t i o n s , l'épuisement d e s e a u x e s t e x t r ê m e m e n t d i s p e n d i e u x . La c o u c h e m é t a l l i f è r e d e P a s c o se m o n t r e au jour s u r u n e l o n g u e u r d e 1,450 t o i s e s , e t s u r une l a r g e u r d e 1,125. M i e u x e x p l o i t é e , c e t t e mine f o u r n i r a i t la m ê m e q u a n t i t é d ' a r g e n t q u e celle d e G u a n a x u a t o d a n s le M e x i q u e . Q u o i q u e l e s m i n e s d e C h o t a n ' a i e n t été déc o u v e r t e s q u ' e n 1 7 7 1 , o n e x p l o i t a i t cependant, d u t e m p s d e s i n c a s , d e s f i l o n s d ' a r g e n t dans les e n v i r o n s d e la p e t i t e ville d e Micuipampa, o ù le t h e r m o m è t r e d e s c e n d p r e s q u e toutes les n u i t s a u p o i n t d e la c o n g é l a t i o n . O n a trouvé d ' i m m e n s e s r i c h e s s e s , s o i t d a n s l a m o n t a g n e de G u a l g u a g u a , q u i s ' é l è v e c o m m e u n château f o r t a u m i l i e u d e la p l a i n e , s o i t d a n s d'autres e n d r o i t s , e t s u r t o u t d a n s l a P a m p a d e Navar. D a n s c e t t e d e r n i è r e p l a i n e , s u r l ' é t e n d u e de p l u s d ' u n e d e m i - l i e u e c a r r é e , p a r t o u t où l'on a e n l e v é l e g a z o n , o n a r e t i r é d e l ' a r g e n t sulf u r é e t d e s filamens d ' a r g e n t n a t i f a d h é r e n t a u x racines des g r a m i n é e s . S o u v e n t l'argent s y e s t r e n c o n t r é e n m a s s e s , c o m m e si d e s portions d e c e m é t a l f o n d u a v a i e n t été v e r s é e s s u r une argile très-molle.


DES

VOYAGES.

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La m i n e d ' a r g e n t d e G u a r o c h i r i , s i t u é e d a n s la p r o v i n c e d u m ê m e n o m , q u i d é p e n d d e l ' i n tendance d e L i m a , est aussi t r è s - r i c h e . L e s m o n t a g n e s d e G u a r o c h i r i et d e C a u t a c o n t i e n nent d'excellent c h a r b o n d e t e r r e ; mais la cherté d u t r a n s p o r t e m p ê c h e d ' e n f a i r e u s a g e à Lima. O n a d é c o u v e r t e G u a r o c h i r i d u c o b a l t e t de l ' a n t i m o i n e . La m i n e d e m e r c u r e d e G u a n c a v e l i c a était c o n n u e d è s le t e m p s d e s i n c a s , p u i s q u e les P é ruviens e m p l o y a i e n t le c i n a b r e p o u r se f a r d e r . Les E s p a g n o l s c o m m e n c è r e n t à l ' e x p l o i t e r p o u r le c o m p t e d e la c o u r o n n e e n 1570. E l l e four nit c o m m u n é m e n t t r o i s o u q u a t r e m i l l e q u i n taux d e m e r c u r e p a r a n . On t r o u v e a u s s i a u P é r o u la p i e r r e d e s i n c a s , et la p i e d r a d e G a l l i n a z o , e s p è c e d ' o b s i d i e n n e , produit v o l c a n i q u e s u c e p t i b l e d e r e c e v o i r l e plus b e a u p o l i , e t d o n t les a n c i e n s P é r u v i e n s faisaient l e u r s m i r o i r s . Près d u v i l l a g e d ' A m a t a p e , a s e i z e l i e u e s d e Piura, o n v o i t u n e m i n e d e p é t r o l e o u g o u d r o n minéral, q u i p e n d a n t p l u s i e u r s a n n é e s a fourni a u x b e s o i n s d u r o y a u m e . C o m m e o n a r e m a r q u é q u e c e t t e s u b s t a n c e a le d é f a u t d e brûler les c o r d a g e s q u i e n s o n t e n d u i t s , o n la mêle avec d u g o u d r o n v é g é t a l . La p l u s g r a n d e p a r t i e d e la v i c e - r o y a u t é d u Rio d e la P l a t a é t a n t u n p a y s t r è s - p l a t , e t o ù l'on n e r e n c o n t r e q u ' u n p e t i t n o m b r e d e m o n tagnes p e u é l e v é e s , l ' o n n ' y t r o u v e p o i n t d e métaux; c e p e n d a n t o n y r a m a s s e d e s g r a i n s


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d ' o r d a n s l e s a b l e d e q u e l q u e s r u i s s e a u x ; mais la q u a n t i t é e n e s t t r o p f a i b l e p o u r f a i r e vivre les h o m m e s q u i s ' o c c u p e n t d e c e t t e r e c h e r c h e . C'est e n t i è r e m e n t à la p a r t i e la p l u s o c c i d e n t a l e , aux p r o v i n c e s d e la S i e r r a , q u i o n t é t é détachées d u P é r o u , q u ' e s t d u e la g r a n d e m a s s e d e mét a u x p r é c i e u x q u e f o u r n i t la v i c e - r o y a u t é . On p e u t é v a l u e r l e u r p r o d u i t a n n u e l à 4,2oo,ooo p i a s t r e s ( 2 3 , 5 o o , o o o f r a n c s ) . S u r c e t t e quant i t é , l ' o r e n t r e p o u r 229,246; l ' a r g e n t pour 3,970,754 p i a s t r e s . C e d e r n i e r m é t a l provient p r e s q u ' e n e n t i e r d u C e r r o d e P o t o s i , q u i , dans l ' e s p a c e d e d e u x c e n t t r e n t e - t r o i s a n s , dep u i s 1556 j u s q u ' e n 1 7 8 9 , a f o u r n i , e n argent d é c l a r é à la c a i s s e r o y a l e , 788,000,000 de piast r e s ( 4,137,000,000 f r a n c s ) . L e p r o d u i t ann u e l d e c e t t e m o n t a g n e e s t e n c o r e à peuples d e 400,000 m a r c s . L a r i c h e s s e d u minerai de P o t o s i a d i m i n u é à m e s u r e que les travaux ont g a g n é e n p r o f o n d e u r ; m a i s il e s t travaillé avec p l u s d e s o i n q u e d a n s les p r e m i e r s t e m p s de la d é c o u v e r t e . L ' a b o n d a n c e d e sel g e m m e que l ' o n e x p l o i t e s u r l e p l a t e a u d e l a cordilière, f a c i l i t e b e a u c o u p a u P o t o s i l e s p r o c é d é s de l'am a l g a m a t i o n , q u e n o u s d é c r i r o n s b i e n t ô t Aers l a fin d u s e i z i è m e s i è c l e , q u i n z e m i l l e Indiens é t a i e n t f o r c é s d e t r a v a i l l e r d a n s les m i n e s et les u s i n e s d ' a f f i n a g e d u P o t o s i , e t l ' o n conduisait j o u r n e l l e m e n t à c e t t e v i l l e p l u s d e q u i n z e cents q u i n t a u x d e s e l . A u c o m m e n c e m e n t d u dixn e u v i è m e s i è c l e , o n n ' y c o m p t a i t p a s plus de d e u x m i l l e m i n e u r s , q u i é t a i e n t p a y é s à raison


DES VOYAGES.

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de 2 francs 5 o centimes p a r j o u r . Q u i n z e m i l l e Hamas, et a u t a n t d ' â n e s , s o n t e m p l o y é s à p o r ter le m i n e r a i d e la m o n t a g n e a u x u s i n e s d ' a malgamation. Cette p a r t i e d u p a y s c o n t i e n t aussi d e s m i n e s d e c u i v r e , d e p l o m b e t d ' é tain. O n e n t r o u v e m ê m e d a n s l e T u c u m a n . A soixante lieues au n o r d - e s t de S a n - I a g o de l ' E s t e r o , a p r è s a v o i r c o n t i n u e l l e m e n t t r a versé d e s p l a i n e s s a n s r e n c o n t r e r u n e s e u l e p i e r r e , ce q u i a r r i v e d a n s t o u t e l ' é t e n d u e d u Choco , o n v o i t u n e é n o r m e m a s s e d e f e r p u r , flexible e t m a l l é a b l e à la f o r g e ; m a i s e n m ê m e temps si d u r , q u e les c i s e a u x s ' é b r è c h e n t e t se cassent q u e l q u e f o i s e n le c o u p a n t . S a l o n gueur est d e t r e i z e p a l m e s , sa l a r g e u r d e h u i t , sa h a u t e u r d e s i x . C e b l o c d e fer c o n t i e n t b e a u coup de z i n c , e t s a s u r f a c e p r é s e n t e b e a u c o u p d'inégalités ; il e s t p o s é h o r i z o n t a l e m e n t s u r une place u n i e , d o n t le t e r r a i n e s t a r g i l e u x e t dépourvu d ' e a u . Le p r o d u i t d e s m i n e s d u C h i l i s ' é l è v e a n n u e l lement à 1,708,000 p i a s t r e s (8,967,000 f r a n c s ) . L'or est le m é t a l le p l u s a b o n d a n t , et c e l u i d o n t les mines s o n t l e s p l u s n o m b r e u s e s . L ' e x p l o i tation des m i n e r a i s d ' a r g e n t e s t e n g é n é r a l p e u productive. L e C e r r o d e U p s a l l a t a , s i t u é , comme les m i n e s d u P o t o s i , d a n s u n e r é g i o n froide et a r i d e , offre c e p e n d a n t d e s m o r c e a u x si r i c h e s , q u ' i l s d o n n e n t q u a r a n t e à s o i x a n t e marcs d ' a r g e n t p a r q u i n t a l . L e p r o d u i t d e s m i les du Chili a b e a u c o u p a u g m e n t é d a n s l e s dernières a n n é e s d u d i x - h u i t i è m e s i è c l e . C e p a y s


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HΙS Τ OIRE GÉNÉRALE

c o n t i e n t d e r i c h e s m i n e s d e c u i v r e , q u e l'on e x p l o i t e a v e c b e a u c o u p d e s u c c è s ; celles de Co­ q u i m b o d o n n e n t d e s m a s s e s d e c u i v r e natif d'un v o l u m e p r o d i g i e u x . U n e x p é d i e annuellement p l u s d e c e n t m i l l e q u i n t a u x d e c u i v r e en Es­ p a g n e , e t p l u s d e c i n q u a n t e m i l l e à Lima. Le p l o m b , l ' é t a i n , l e m e r c u r e e t le fer abondent d a n s les m o n t a g n e s d u C h i l i ; m a i s o n néglige l ' e x p l o i t a t i o n d e c e s m é t a u x . O n y t r o u v e aussi d e l ' a n t i m o i n e , d o n t o n fait u n g r a n d usage dans l e s o p é r a t i o n s m é t a l l u r g i q u e s . L e sel gemme, l ' a l u n , le s o u f r e e t les b i t u m e s d e diverses s o r t e s n ' y s o n t p a s rares, n o n p l u s que le m a r b r e , l e p o r p h y r e , e t d i v e r s e s sortes de g e m m e . E n g é n é r a l , la m a s s e d e s Andes est composée d e g r a n i t q u e c o u v r e le sch iste primi­ tif, le b a s a l t e , le p o r p h y r e , l ' a m p h i b o l e , le cal­ c a i r e , le g r è s . C ' e s t d e F r é z i e r q u e n o u s e m p r u n t o n s le dé­ t a i l d e s p r o c é d é s e m p l o y é s p a r les Espagnols p o u r s é p a r e r l ' o r e t l ' a r g e n t d u m i n e r a i , après l ' a v o i r t i r é d e la m i n e . L e s m o u l i n s q u ' i l s y e m p l o i e n t , e t qu'ils ap­ p e l l e n t trapiches, s o n t à p e u p r è s faits comme c e u x d o n t o n se s e r t e n F r a n c e p o u r écraser d e s p o m m e s . U s s o n t c o m p o s é s d ' u n e auge on d ' u n e g r a n d e p i e r r e r o n d e d e c i n q à six pieds d e d i a m è t r e , c r e u s é e d ' u n c a n a l circulaire et p r o f o n d d e d i x ­ h u i t p o u c e s . C e t t e pierre est p e r c é e d a n s l e m i i e u p o u r y p a s s e r l'axe pro­ l o n g é d ' u n e roxie h o r i z o n t a l e p o s é e au­dessous, e t b o r d é e d e d e m i g o d e t s , c o n t r e lesquels l | e a u


DES VOYAGES 157 vient f r a p p e r p o u r la f a i r e t o u r n e r . O n fait a i n s i rouler d a n s le c a n a l c i r c u l a i r e u n e m e u l e p o sée d e c h a m p , q u i r é p o n d à l ' a x e d e la g r a n d e r o u e . C e t t e m e u l e , q u i se n o m m e la volteadora, c ' e s t - à - d i r e , la t o u r n a n t e , a d e d i a m è t r e o r dinaire t r o i s p i e d s q u a t r e p o u c e s , e t d i x à quinze p o u c e s d ' é p a i s s e u r . E l l e e s t t r a v e r s é e dans s o n c e n t r e p a r u n axe: a s s e m b l é d a n s l e grand a r b r e , q u i , la f a i s a n t t o u r n e r v e r t i c a l e ment, é c r a s e la p i e r r e q u ' o n a t i r é e d e la m i n e , c ' e s t - à - d i r e c e q u i s e n o m m e le minerai en langage d e f o r g e . P o u r l ' o r , o n d i s t i n g u e l e blanc, le r o u g e â t r e e l l e n o i r â t r e ; m a i s d a n s l'un c o m m e d a n s l ' a u t r e o n a p e r ç o i t p e u d e métal à l'œil. L o r s q u e les p i e r r e s s o n t u n p e u é c r a s é e s , on y j e t t e u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e v i f - a r g e n t qui s'attache à l ' o r q u e la m e u l e a s é p a r é . D a n s le même t e m p s l ' a u g e c i r c u l a i r e r e ç o i t u n filet d'eau c o n d u i t e a v e c r a p i d i t é p a r u n p e t i t c a n a l pour d é l a y e r la t e r r e , q u ' e l l e e n t r a î n e d e h o r s par un t r o u fait e x p r è s . L ' o r i n c o r p o r é a v e c le m e r c u r e t o m b e a u f o n d , o ù il d e m e u r e r e tenu p a r sa p e s a n t e u r . O n m o u d p a r j o u r u n demi-caxon, c'est-à-dire v i n g t - c i n q q u i n t a u x de m i n e r a i ; e t l o r s q u ' o n a c e s s é d e m o u d r e , o n l'amasse c e t t e p â t e d ' o r e t d e m e r c u r e , q u i s e trouve a u f o u d d e l ' e n d r o i t le p l u s c r e u x d e l'auge; o n la m e t d a n s u n n o u e t d e t o i l e p o u r en e x p r i m e r le m e r c u r e a u t a n t q u ' o n le p e u t ; o n Il fait e n s u i t e c h a u f f e r p o u r f a i r e é v a p o r e r c e q u i en reste : c ' e s t c e q u i s e n o m m e d e l'or en pigne. 5..


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HISTOIRE GÉNÉRALE

P o u r d é g a g e r e n t i è r e m e n t l ' o r d u mercure d o n t il e s t e n c o r e i m p r é g n é , il f a u t f o n d r e la p i g n e : c'est a l o r s q u ' o n e n c o n n a î t le juste p o i d s e t le v é r i t a b l e a l o i . L a p e s a n t e u r de l ' o r , e t la facilité a v e c l a q u e l l e il s ' a m a l g a m e an m e r c u r e , fait q u ' i l se d é g a g e s u r - l e - c h a m p du m i n e r a i . C ' e s t l ' a v a n t a g e q u e les m i n e u r s d'or o n t s u r c e u x d ' a r g e n t : c h a q u e j o u r ils savent c e q u ' i l s g a g n e n t ; e t les a u t r e s , c o m m e on l'exp l i q u e r a b i e n t ô t , s o n t q u e l q u e f o i s p l u s de six s e m a i n e s s a n s le s a v o i r . L e p o i d s d e l ' o r se m e s u r e p a r castillan. Un c a s t i l l a n e s t la c e n t i è m e p a r t i e d ' u n e l i v r e , poids d ' E s p a g n e , e t se d i v i s e e n h u i t t o m i n e s . Ainsi s i x c a s t i l l a n s e t d e u x t o m i n e s f o n t u n e once. I l faut o b s e r v e r q u e le p o i d s d'Espagne a t r o i s s i x i è m e s d e m o i n s p o u r c e n t q u e notre poids de marc. L ' a l o i d e l ' o r s e m e s u r e p a r c a r a t s , qu'on b o r n e à v i n g t - q u a t r e . C e l u i d e s m i n e s du Pér o u est d e p u i s v i n g t j u s q u ' à vingt-un. S u i v a n t la q u a l i t é d e s m i n e s e t la richesse d e s v e i n e s , c i n q u a n t e q u i n t a u x d e m i n e r a i , ou c h a q u e c a x o n , d o n n e n t q u a t r e , c i n q ou six o n c e s d ' o r . Q u a n d ils n ' e n d o n n e n t q u e deux, l e m i n e u r n e r e t i r e q u e s e s f r a i s , c e q u i arrive s o u v e n t ; m a i s il est b i e n d é d o m m a g é lorsqu'il r e n c o n t r e d e b o n n e s v e i n e s ; c a r , d e toutes les m é t a l l i q u e s , c e l l e s d ' o r s o n t les p l u s inégales. O n p o u r s u i t u n e v e i n e q u i s ' é l a r g i t , se rétrécit, s e m b l e m ê m e se p e r d r e , e t c e l a d a n s u n petit e s p a c e d e t e r r a i n . C e t t e b i z a r r e r i e d e la nature


DES VOYAGES.

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soutient les m i n e u r s d a n s l ' e s p é r a n c e d e t r o u ver ce q u ' i l s a p p e l l e n t la bourse, c'est-à-dire certains b o u t s d e v e i n e s si r i c h e s q u ' i l s e n r i chissent q u e l q u e f o i s t o u t d ' u n c o u p c e l u i q u i fait c e t t e d é c o u v e r t e . C e t t e i n é g a l i t é p e u t a u s s i les r u i n e r . D e l à v i e n t q u ' o n v o i t p l u s r a r e m e n t un m i n e u r d ' o r s ' e n r i c h i r q u ' u n m i n e u r d ' a r gent o u d ' a u t r e m é t a l , q u o i q u ' i l y a i t m o i n s de frais à t i r e r l ' o r d u m i n e r a i . C ' e s t p a r la m ê m e raison q u e les m i n e u r s s o n t p r i v i l é g i é s ( c a r ils ne p e u v e n t ê t r e e x é c u t é s p o u r l e civil ) , e t q u e l'or n e p a i e a u r o i , d e p u i s 1 7 7 7 , q u e t r o i s pour c e n t . A l'égard des m i n e s d ' a r g e n t , a p r è s a v o i r concassé la p i e r r e q u ' o n a t i r é e d e la v e i n e m é tallique, o n l a m o u d d a n s les t r a p i c h e s o u a v e c des ingenios reales, qui sont composés de pilons, c o m m e n o s m o u l i n s à p l â t r e . Ils c o n s i s tent o r d i n a i r e m e n t d a n s u n e r o u e d e v i n g t cinq à t r e n t e p i e d s d e d i a m è t r e , d o n t l ' e s s i e u prolongé e s t g a r n i d e t r i a n g l e s é m o u s s é s q u i a c crochent les b r a s d e s p i l o n s d e f e r e n t o u r n a n t , et les e n l è v e n t à u n e c e r t a i n e h a u t e u r , d ' o ù ils échappent t o u t d ' u n c o u p à c h a q u e r é v o l u t i o n ; et comme ils n e p è s e n t p a s m o i n s d e d e u x c e n t s livres, ils t o m b e n t s i r u d e m e n t , q u e p a r l e u r seule p e s a n t e u r ils é c r a s e n t e t r é d u i s e n t e n p o u dre la p i e r r e la p l u s d u r e . O n t a m i s e e n s u i t e cette p o u d r e p a r d e s c r i b l e s d e f e r o u d e c u i v r e , pour t i r e r la p l u s fine e t r e m e t t r e la g r o s s e a u moulin. Si le m i n e r a i se t r o u v e m ê l é d e c e r t a i n s métaux q u i l ' e m p ê c h e n t d e se p u l v é r i s e r , t e l s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

q u e d u c u i v r e , o n le m e t c a l c i n e r a u fourneau p o u r r e c o m m e n c e r à le p i l e r . D a n s les p e t i t e s , o ù l ' o n n ' e m p l o i e q u e des m o u l i n s à m e u l e , le m i n e r a i se m o u d le plus s o u v e n t a v e c d e l ' e a u , q u i e n fait u n e b o u e liq u i d e q u ' o n fait c o u l e r d a n s u n r é s e r v o i r ; au l i e u q u e , s'il e s t m o u l u à s e c , il f a u t ensuite le d é t r e m p e r e t le p é t r i r l o n g - t e m p s a v e c les pieds. D a n s u n e c o u r faite e x p r è s , q u ' o n n o m m e buiteron, o n r a n g e c e t t e b o u e p a r t a b l e s d'un pied d ' é p a i s s e u r , q u i c o n t i e n n e n t c h a c u n e u n demic a x o n . O n j e t t e s u r c h a c u n e e n v i r o n d e u x cents l i v r e s d e sel m a r i n , s u i v a n t la q u a l i t é du min e r a i , q u ' o n p é t r i t , e t q u ' o n fait i n c o r p o r r p e n d a n t d e u x o u t r o i s j o u r s a v e c la t e r r e ; ens u i t e o n y j e t t e u n e c e r t a i n e q u a n t i t é de vif-arg e n t , e n p r e s s a n t d a n s la m a i n u n e bourse de p e a u q u i le c o n t i e n t , p o u r le f a i r e t o m b e r goutte à g o u t t e , j u s q u ' à d i x , q u i n z e o u v i n g t livres s u r c h a q u e d e m i - c a x o n ; p l u s il e s t r i c h e , plus il f a u t d e m e r c u r e p o u r r a m a s s e r ses parties d ' a r g e n t , e t l ' o n n ' e n c o n n a î t la d o s e que par u n e l o n g u e e x p é r i e n c e . O n c h a r g e autant de P é r u v i e n s q u ' i l y a d e t a b l e s d e les p é t r i r huit fois p a r j o u r , afin q u e le m e r c u r e puisse s'inc o r p o r e r a v e c l ' a r g e n t . S o u v e n t , q u a n d le min e r a i e s t g r a s , o n e s t o b l i g é d ' y m ê l e r de la c h a u x , ce q u i d e m a n d e n é a n m o i n s d e s précaut i o n s ; c a r o n a s s u r e q u ' i l s ' é c h a u f f e quelquefois si fort q u ' o n n ' y r e t r o u v e p l u s d e m e r c u r e ni d ' a r g e n t ; d ' a u t r e s fois o n y s è m e d u minerai de p l o m b o u d' é t a i n p o u r f a c i l i t e r l ' o p é r a t i o n du


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mercure, q u i est p l u s l e n t e d a n s les g r a n d s froids q u e d a n s l e s t e m p s m o d é r é s . A L i p e s e t au P o t o s i , o n e s t q u e l q u e f o i s r é d u i t à p é t r i r le minerai p e n d a n t d e u x m o i s e n t i e r s , a u lieu q u e dans les p a y s p l u s t e m p é r é s il s ' a m a l g a m e e n huit o u d i x j o u r s . P o u r f a c i l i t e r e n c o r e p l u s l ' o p é r a t i o n d u m e r c u r e , o n fait e n q u e l q u e s e n droits , c o m m e à P u n o e t d a n s d ' a u t r e s l i e u x , des b u i t e r o n s v o û t é s , s o u s l e s q u e l s o n fait d u feu qui é c h a u f f e la p o u d r e d e m i n e r a i p e n d a n t vingt-quatre h e u r e s s u r u n p a v é d e b r i q u e . Lorsqu'on j u g e q u e le m e r c u r e a r a m a s s é tout l ' a r g e n t , l ' e n s a y a d o r , o u l ' e s s a y e u r , p r e n d de c h a q u e d e m i - c a x o n u n p e u d e t e r r e à p a r t , qu'il lave d a n s u n b a s s i n d e b o i s , e t la c o u l e u r du m e r c u r e q u i r e s t e a u f o n d d u b a s s i n fait connaître s'il a p r o d u i t s o n effet. E s t - i l n o i r â tre, le m i n e r a i e s t t r o p é c h a u f f é ; o n y r e m e t du sel o u q u e l q u e a u t r e d r o g u e , e t l ' o n p r é tend q u ' a l o r s le v i f - a r g e n t d i s p a r a î t . S'il e s t blanc, o n e n p r e n d u n e n o u v e l l e g o u t t e s o u s le p o u c e , e t c e q u i s'y t r o u v e d ' a r g e n t r e s t e a t taché au d o i g t , t a n d i s - q u e l e m e r c u r e s ' é c h a p p e en petites g o u t t e s . E n f i n , l o r s q u ' o n r e c o n n a î t que t o u t l ' a r g e n t e s t r a m a s s é , o n t r a n s p o r t e la terre d a n s u n b a s s i n , o ù l ' o n fait t o m b e r u n ruisseau p o u r la l a v e r , à p e u p r è s c o m m e o n lave l ' o r , e x c e p t é q u e , c e t t e m a s s e é t a n t s a n s pierre , a u l i e u d ' u n c r o c h e t p o u r la r e m u e r , il suffit q u ' u n h o m m e l a r e m u e a v e c l e s p i e d s pour la c o n v e r t i r e n b o u e l i q u i d e . D u p r e m i e r bassin elle t o m b e d a n s u n s e c o n d , o ù elle e s t


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e n c o r e r e m u é e p a r u n a u t r e h o m m e : d u sec o n d elle p a s s e d a n s u n t r o i s i è m e , afin q u e les p a r t i e s d ' a r g e n t q u i n e s o n t p a s t o m b é e s a u fond d u p r e m i e r e t d u s e c o n d n ' é c h a p p e n t p o i n t au dernier. T o u t é t a n t b i e n l a v é et l ' e a u b i e n claire, on t r o u v e a u f o n d d e s b a s s i n s , q u i s o n t garnis de c u i r , l e m e r c u r e i n c o r p o r é a v e c l ' a r g e n t , ce q u ' o n n o m m e la pella. O n la m e t d a n s une c h a u s s e d e l a i n e s u s p e n d u e , p o u r faire couler u n e p a r t i e d u v i f - a r g e n t : o n la lie , o n la bat, o n l a p r e s s e a v e c d e s p i è c e s d e b o i s plates; et l o r s q u ' o n e n a t i r é c e q u ' o n a p u , o n m e t cette p â t e d a n s u n m o u l e d e p l a n c h e s , q u i , étant l i é e s e n s e m b l e , f o r m e n t u n e p y r a m i d e octogone t r o n q u é e , d o n t le f o n d e s t u n e p l a q u e de cuiv r e p e r c é e d e p l u s i e u r s p e t i t s t r o u s . O n la foule e n c o r e p o u r l ' a f f e r m i r d a n s c e t t e p r i s o n , et si l ' o n v e u t f a i r e p l u s i e u r s p i g n e s d e différens p o i d s , o n les d i v i s e p a r p e t i t s l i t s , q u i empêc h e n t la c o n t i n u i t é . E n p a s s a n t la p e l l a , en déd u i s a n t d e u x t i e r s p o u r c e q u ' e l l e contient de m e r c u r e , o n s a i t c e q u ' i l y a à p e u p r è s d'arg e n t n e t . O n l è v e e n s u i t e le m o u l e , et l'on met l a p i g n e a v e c sa b a s e d e c u i v r e s u r u n trépied, p o s é s u r u n g r a n d v a s e d e t e r r e p l e i n d'eau: o n l ' e n f e r m e s o u s u n c h a p i t e a u d e t e r r e , qu'on c o u v r e d e c h a r b o n s , d o n t o n e n t r e t i e n t le feu p e n d a n t q u e l q u e s h e u r e s , afin q u e la pigne s'éc h a u f f e v i v e m e n t e t q u e le m e r c u r e e n sorte en f u m é e ; m a i s , c o m m e c e t t e f u m é e n ' a p a s d'issue, elle c i r c u l e d a n s le v i d e q u i e s t e n t r e la pigne


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et le c h a p i t e a u ; e t , v e n a n t à r e n c o n t r e r l ' e a u q u i est a u - d e s s o u s , e l l e s e c o n d e n s e e t t o m b e au f o n d , t r a n s f o r m é e d e n o u v e a u e n m e r c u r e . Ainsi l ' o n e n p e r d p e u , e t l e m ê m e s e r t p l u sieurs f o i s ; m a i s il f a u t e n a u g m e n t e r l a d o s e , p a r c e q u ' i l s'affaiblit. C e p e n d a n t o n c o n s o m m a i t a u t r e f o i s a u P o t o s i six à s e p t m i l l e q u i n taux d e m e r c u r e par a n ; c e q u i d o i t f a i r e j u g e r d e la q u a n t i t é d ' a r g e n t q u ' o n e n t i r a i t . C o m m e la plus g r a n d e p a r t i e d u P é r o u n ' a ni bois n i c h a r b o n , e t q u ' o n y s u p p l é e p a r u n e h e r b e n o m m é e icho, c'est avec cette h e r b e qu'on c h a u f f e l e s p i g n e s p a r l e m o y e n d ' u n four p r è s d u q u e l o n m e t la m a c h i n e à d e s s é cher e t p u r g e r l ' a r g e n t , e t la c h a l e u r s ' y c o m munique p a r u n canal o ù elle s'engouffre. Q u a n d le m e r c u r e e s t é v a p o r é , il n e r e s t e p l u s q u ' u n e masse d e g r a i n s d ' a r g e n t c o n t i g u s f o r t l é g è r e , e t p r e s q u e f r i a b l e , q u ' o n n o m m e la pigne, pina, marchandise d e c o n t r e b a n d e h o r s des minières , parce q u e les lois o b l i g e n t d e l a p o r t e r a u x caisses r o y a l e s o u à la m o n n a i e p o u r e n p a y e r le q u i n t a u r o i . L a , e l l e e s t f o n d u e p o u r ê t r e convertie e n l i n g o t s , s u r l e s q u e l s o n i m p r i m e les a r m e s d e la c o u r o n n e , c e l l e s d u l i e u o ù il se f o n d , l e u r p o i d s , l e u r q u a l i t é , e t l'aloi d e l'argent. O n e s t t o u j o u r s sur q u e l e s l i n g o t s quintes s o n t s a n s f r a u d e ; m a i s il n ' e n e s t p a s de m ê m e d e s p i g n e s . C e u x q u i les f o n t m e t t e n t souvent a u m i l i e u d u f e r , d u s a b l e et d ' a u t r e s matières, p o u r e n a u g m e n t e r le p o i d s ; a u s s i n e manque-t-on p o i n t d e les faire o u v r i r et r o u g i r


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

a u feu p o u r s'en a s s u r e r . L e f e u fait n o i r c i r ou j a u n i r , o u f o n d r e p l u s f a c i l e m e n t celles qui s o n t falsifiées, et c e t t e é p r e u v e s e r t encore à t i r e r u n e h u m i d i t é q u e l l e s c o n t r a c t e n t dans d e s l i e u x o ù e l l e s s o n t m i s e s q u e l q u e f o i s exp r è s p o u r les r e n d r e p l u s p e s a n t e s ; c a r o n peut m ê m e a u g m e n t e r l e u r p o i d s d ' u n t i e r s en les t r e m p a n t d a n s l ' e a u p e n d a n t q u ' e l l e s s o n t roug e s : d ' a i l l e u r s il p e u t a r r i v e r q u e l a m ê m e pig n e soit d e différens alois. L e s v e i n e s d e s m i n e s , d e q u e l q u e qualité q u ' e l l e s s o i e n t , s o n t o r d i n a i r e m e n t p l u s riches a u m i l i e u q u e v e r s l e s b o r d s ; e t l o r s q u ' i l arrive q u e d e u x v e i n e s se c o u p e n t , l ' e n d r o i t o ù elles s o n t c o n f o n d u e s e s t t o u j o u r s t r è s - r i c h e . On r e m a r q u e a u s s i q u e c e l l e s q u i c o u r e n t d u nord a u s u d l e s o n t p l u s q u e t o u t e s les a u t r e s . Mais e n g é n é r a l celles q u i s e t r a v a i l l e n t s a n s peine, e t q u i se t r o u v e n t s u r t o u t p r è s d e s lieux où l ' o n p e u t f a i r e d e s m o u l i n s , s o n t s o u v e n t préf é r a b l e s à d e p l u s r i c h e s q u i d e m a n d e n t plus d e frais. A L i p e s e t a u P o t o s i , il f a u t que le c a x o n d o n n e j u s q u ' à d i x m a r c s d ' a r g e n t pour f o u r n i r à l a d é p e n s e ; e t d a n s l e s m i n e s de Tarm a , e l l e e s t p a y é e p a r c i n q . U n e m i n e riche q u i s ' e n f o n c e e s t o r d i n a i r e m e n t n o y é e d'eau: il f a u t r e c o u r i r a l o r s a u x p o m p e s e t a u x mac h i n e s , o u la s a i g n e r p a r d e s m i n e s perdues, q u ' o n a p p e l l e soccabons, e t q u i r u i n e n t les min e u r s p a r les frais e x c e s s i f s d u t r a v a i l . Q u a n d la p r o f o n d e u r d e s r i v i è r e s d e s Andes n e p e r m e t p a s d e l e s p a s s e r à g u é , o n y jette


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des p o n t s , d o n t o n a t r o i s s o r t e s : c e u x de pierre, qui s o n t en t r è s - p e t i t n o m b r e ; c e u x d e b o i s , q u i s o n t les p l u s c o m m u n s , e t c e u x de liane o u d e b é j u q u e . P o u r j e t e r u n p o n t d e b o i s , o n c h o i s i t l ' e n d r o i t le m o i n s l a r g e d e l a rivière, e n t r e q u e l q u e s h a u t s r o c h e r s , o ù l ' o n met e n t r a v e r s q u a t r e g r a n d e s p o u t r e s . C ' e s t ce q u ' o n a p p e l l e u n p o n t . S a l a r g e u r o r d i n a i r e n'est q u e d ' e n v i r o n c i n q p i e d s , e t suffit à peine p o u r u n c a v a l i e r s u r sa m o n t u r e . U l l o a nous d é c r i t l e s p o n t s d e b é j u q u e a v e c d e s c i r constances q u i n e s e t r o u v e n t p o i n t d a n s la description d e Z a r a t e . « C e s p o n t s , d i t - i l , s e font s u r les r i v i è r e s d o n t la l a r g e u r n e p e r m e t pas q u ' o n y j e t t e d e s p o u t r e s , q u i , d e q u e l q u e longueur q u ' e l l e s f u s s e n t , n e p o u r r a i e n t a t teindre d e l ' u n à l ' a u t r e b o r d . O n t o r d e n s e m ble p l u s i e u r s b é j u q u e s , d o n t o n f o r m e d e g r o s câbles d e la l o n g u e u r q u i c o n v i e n t à l ' e s p a c e : on les t e n d d e l ' u n à l ' a u t r e b o r d , a u n o m b r e de six p o u r c h a q u e p o n t . L e p r e m i e r , d e c h a que c ô t é , e s t p l u s é l e v é q u e les q u a t r e d u m i lieu, et s e r t c o m m e d e g a r d e - f o u . O n a t t a c h e en t r a v e r s s u r c e s q u a t r e c â b l e s d e g r o s b â tons , p a r - d e s s u s l e s q u e l s o n a j o u t e d e s b r a n ches d ' a r b r e s , e t c ' e s t l e s o l o ù l ' o n m a r c h e , Les d e u x c â b l e s q u i s e r v e n t d e g a r d e - f o u s s o n t amarrés à c e u x q u i f o r m e n t le p o n t , p o u r s e r vir plus s o l i d e m e n t d ' a p p u i , s a n s q u o i le b a lancement c o n t i n u e l d e la m a c h i n e e x p o s e r a i t beaucoup les p a s s a n s . I l n ' y a q u e les h o m m e s qui p a s s e n t s u r c e s p o n t s : o n fait p a s s e r les


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HISTOIRE GÉNÉRALE

b ê t e s à la n a g e , c e q u i a r r ê t e l o n g - t e m p s un v o y a g e u r ; c a r n o n - s e u l e m e n t il f a u t qu'elles s o i e n t d é c h a r g é e s , m a i s o n les fait p a s s e r une d e m i - l i e u e a u - d e s s u s d u p o n t , d a n s la crainte q u e l e fil d e l ' e a u , q u i l e s fait d é r i v e r considér a b l e m e n t , n e les e n t r a i n e t r o p l o i n . Pendant qu'elles p a s s e n t , des I n d i e n s transportent à l ' a u t r e b o r d l e u r c h a r g e e t l e u r s b â t s . Cepend a n t l e s p o n t s s o n t q u e l q u e f o i s si l a r g e s , que l e s m u l e s y p e u v e n t p a s s e r t o u t e s chargées.» T e l e s t c e l u i d e la r i v i è r e d ' A p u r i m a c , passage d e t o u t e s les m a r c h a n d i s e s q u i f o r m e n t le comm e r c e e n t r e l e s p r i n c i p a l e s p r o v i n c e s du Pérou. S u r q u e l q u e s r i v i è r e s , o n s u p p l é e aux ponts d e b é j u q u e p a r c e q u ' o n n o m m e les tarabites. C e l l e d ' A l c h i p i c h i , q u e s o n e x t r ê m e rapidité e t les p i e r r e s q u ' e l l e r o u l e d a n s s e s eaux rend e n t f o r t d a n g e r e u s e , n e se p a s s e nulle part a u t r e m e n t . L a t a r a b i t e e s t u n e s i m p l e corde de l i a n e s o u d e c o u r r o i e s d e c u i r d e v a c h e , comp o s é e d e p l u s i e u r s t o r o n s , q u i l u i donnent s e p t o u h u i t p o u c e s d ' é p a i s s e u r . E l l e est tend u e d ' u n b o r d à l ' a u t r e , e t f o r t e m e n t attachée d e s d e u x c ô t é s à d e s p i l o t i s , d o n t l'un porte u n e r o u e , p o u r d o n n e r à la t a b a r i t e le degré d e t e n s i o n q u ' o n c r o i t n é c e s s a i r e . L a manière d e p a s s e r est f o r t e x t r a o r d i n a i r e : d e la tarabite p e n d e n t d e u x g r a n d s c r o c s q u ' o n fait courir d a n s t o u t e sa l o n g u e u r , e t q u i s o u t i e n n e n t un m a n n e q u i n d e c u i r , a s s e z l a r g e p o u r contenir u n h o m m e , q u i p e u t m ê m e y ê t r e c o u c h é : on


DES VOYAGES.

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se m e t d a n s le m a n n e q u i n ; les A m é r i c a i n s d e la rive d ' o ù il p a r t l u i d o n n e n t u n e v i o l e n t e s e cousse , q u i le fait r o u l e r d ' a u t a n t p l u s r a p i d e , ment le l o n g d e la t a b a r i t e , q u e p a r l e m o y e n de d e u x c o r d e s o n le t i r e e n m ê m e t e m p s d e l'autre b o r d . P o u r le p a s s a g e d e s m u l e s il y a d e u x tarabites, l ' u n e à p e u d e d i s t a n c e d e l ' a u t r e . O n serre a v e c d e s s a n g l e s l e v e n t r e , l e c o u e t l e s jambes d e l ' a n i m a l . D a n s c e t é t a t , o n le s u s pend à u n g r o s c r o c d e b o i s q u i c o u r t e n t r e les deux t a r a b i t e s p a r l e m o y e n d ' u n e c o r d e à laquelle il e s t a t t a c h é . I l e s t p o u s s é avec t a n t de vitesse, q u e la p r e m i è r e s e c o u s s e le fait a r river à l ' a u t r e r i v e . L e s m u l e s q u i s o n t a c c o u tumées a u p a s s a g e n e f o n t a u c u n e r é s i s t a n c e , et se l a i s s e n t t r a n q u i l l e m e n t a t t a c h e r ; m a i s celles q u ' o n fait p a s s e r p o u r la première fois s'effarouchent b e a u c o u p ; e t l o r s q u ' e l l e s s e voient c o m m e p r é c i p i t é e s , elles s ' é l a n c e n t e n l'air. L a t a r a b i t e d ' A l c h i p i c h i a d ' u n e r i v e à l'autre 3o o u 4o t o i s e s d e l o n g , e t n ' e s t p a s moins élevée a u - d e s s u s d e l ' e a u q u e d e 25 à 3 0 , ce qui fait f r é m i r à la première v u e . Les c h e m i n s d u p a y s r é p o n d e n t a u x p o n t s . Quoiqu'il y a i t d e v a s t e s p l a i n e s entre Q u i t o et R i o - B a m b a , e n t r e R i o - B a m b a e t A l a u z i , e t de m ê m e a u n o r d , elles s o n t c o u p é e s p a r u n grand n o m b r e d e c e s p a s s a g e s q u ' o n n o m m e coulées, d o n t les d e s c e n t e s et les m o n t é e s s o n t non-seulement f o r t l o n g u e s e t f o r t i n c o m m o des, m a i s p r e s q u e t o u j o u r s f o r t d a n g e r e u s e s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

D a n s q u e l q u e s e n d r o i t s , l e s s e n t i e r s o n t si peu d e l a r g e u r s u r l e flanc d e s m o n t a g n e s , q u e , contenant à p e i n e l e s p i e d s d ' u n e m u l e , le c o r p s d u c a v a l i e r e t c e l u i d e l a m o n t u r e sont c o m m e p e r p e n d i c u l a i r e s à l ' e a u d ' u n e rivière q u i c o u l e c i n q u a n t e o u s o i x a n t e t o i s e s au-dess o u s . C e s t e r r i b l e s c h e m i n s se n o m m e n t laderes. T o u s l e s v o y a g e u r s e n p a r l e n t avec la m ê m e é p o u v a n t e . I l n ' y a q u ' u n e indispensab l e n é c e s s i t é q u i p u i s s e j u s t i f i e r la hardiesse de c e u x q u i s ' y e x p o s e n t , e t q u a n t i t é d e malheur e u x y p é r i s s e n t . L a s e u l e c o m p e n s a t i o n de ce d a n g e r , c ' e s t q u ' o n n ' y a r i e n à craindre des v o l e u r s . U n v o y a g e u r c h a r g é d ' o r et d'argent p e u t y m a r c h e r s a n s a r m e s a v e c a u t a n t de sûr e t é q u e s'il é t a i t a c c o m p a g n é d ' u n e nombreuse e s c o r t e . S i l a nuit l e s u r p r e n d d a n s u n désert, il s'y a r r ê t e e t d o r t s a n s i n q u i é t u d e . Si c'est d a n s u n e h ô t e l l e r i e , il n e r e p o s e p a s moins t r a n q u i l l e m e n t , q u o i q u ' i l n ' y a i t nulle porte f e r m é e . D a n s c e s p a i s i b l e s p a r t i e s d u Pérou, p e r s o n n e n ' e n veut a u b o n h e u r d'autrui. L e s p h é n o m è n e s s o n t s i f r é q u e n s s u r la plup a r t d e s p a r a m o s , q u ' i l s c a u s e n t a u t a n t d'effroi q u e d e s u r p r i s e à c e u x q u i n ' y p o r t e n t pas l'oeil p h i l o s o p h i q u e . U l l o a n o u s d o n n e la desc r i p t i o n d u p r e m i e r q u ' i l o b s e r v a . I l était sur l a m o n t a g n e d e P a m b a m a r c a . « U n m a t i n , au p o i n t d u j o u r , l e s r a y o n s d u s o l e i l v e n a n t diss i p e r u n n u a g e f o r t é p a i s d o n t t o u t e cette mont a g n e é t a i t e n v e l o p p é e , e t n e l a i s s a n t que de l é g è r e s v a p e u r s q u e la v u e n e p o u v a i t discer-


DES

V O Y A GES.

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ner, n o u s a p e r ç û m e s , d i t - i l , d u c ô t é o p p o s é a u lever d u s o l e i l , à n e u f o u d i x t o i s e s d e n o u s , une s o r t e d e m i r o i r o ù la f i g u r e d e c h a c u n d e nous était r e p r é s e n t é e , e t d o n t l ' e x t r é m i t é s u périeure était e n t o u r é e d e t r o i s a r c s - e n - c i e i . Ils a v a i e n t t o u s t r o i s u n m ê m e c e n t r e , e t l e s couleurs e x t é r i e u r e s d e l ' u n t o u c h a i e n t a u x c o u leurs i n t é r i e u r e s d u s u i v a n t . H o r s d e s t r o i s , o n en v o y a i t u n q u a t r i è m e à q u e l q u e d i s t a n c e , mais d e c o u l e u r b l a n c h â t r e : t o u s les q u a t r e étaient p e r p e n d i c u l a i r e s à l ' h o r i z o n . N o u s é t i o n s six o u s e p t p e r s o n n e s e n s e m b l e : l o r s q u ' u n d e nous allait d ' u n c ô t é o u d e l ' a u t r e , le p h é n o mène le s u i v a i t s a n s se d é r a n g e r , c ' e s t - à - d i r e exactement et d a n s la m ê m e d i s p o s i t i o n : et ce qui s u r p r i t e n c o r e p l u s , c h a c u n l e v o y a i t pour s o i , e t n e l ' a p e r c e v a i t p a s p o u r l e s a u t r e s . La g r a n d e u r d u d i a m è t r e d e s a r c s v a r i a i t s u c cessivement à m e s u r e q u e le soleil s ' é l e v a i t s u r l'horizon. E n m ê m e t e m p s les c o u l e u r s d i s p a raissaient , e t l ' i m a g e d e c h a q u e c o r p s d i m i nuant p a r d e g r é s , le p h é n o m è n e n e fut p a s long-temps à s ' é v a n o u i r . Le d i a m è t r e d e l ' a r c intérieur, p r i s à sa d e r n i è r e c o u l e u r , é t a i t d ' a bord d ' e n v i r o n c i n q d e g r é s e t d e m i , e t c e l u i de l' a r c , b l a n c h â t r e , s é p a r é d e s a u t r e s , d e soixante-sept d e g r é s . L o r s q u e l e p h é n o m è n e avait c o m m e n c é , les a r c s a v a i e n t p a r u d e f i gure e l l i p t i q u e , c o m m e l e d i s q u e d u s o l e i l ; e n suite, et p e u à p e u , ils d e v i n r e n t p a r f a i t e m e n t circulaires. C h a q u e p e t i t a r c é t a i t d ' a b o r d rouge o u i n c a r n a t ; m a i s à c e t t e c o u l e u r s u c 5...


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HISTOIRE GÉNÉRALE

c é d a c e l l e d ' o r a n g e , à c e l l e - c i le j a u n e , ensuite l e jonquille, e n f i n le v e r t : la c o u l e u r extérieure d e t o u s les a r c s d e m e u r a r o u g e . » O n r e m a r q u e s o u v e n t d a n s l e s m ê m e s mont a g n e s d e s a r c s f o r m é s p a r la c l a r t é d e la lune : ils n e s o n t p a s c o m p o s é s d ' a u t r e s c o u l e u r s que le b l a n c , et la p l u p a r t se f o r m e n t à la c r o u p e de q u e l q u e m o n t a g n e . U l l o a e n v i t u n q u i était c o m p o s é d e t r o i s a r c s c o n c e n t r i q u e s . Le diam è t r e d e c e l u i d u m i l i e u é t a i t d e s o i x a n t e deg r é s , e t l ' é p a i s s e u r d e la c o u l e u r b l a n c h e occupait un espace de cinq degrés. L ' a i r d e c e t t e a t m o s p h è r e e t l e s exhalaisons d u t e r r o i r p a r a i s s e n t p l u s p r o p r e s q u e dans a u c u n a u t r e l i e u à c h a n g e r e n f l a m m e s les vap e u r s q u i s'y é l è v e n t : a u s s i c e s p h é n o m è n e s y s o n t - i l s p l u s c o m m u n s , p l u s g r a n d s et plus dur a b l e s q u ' a i l l e u r s . U n d e c e s f e u x , singulier par sa g r a n d e u r , p a r u t à Q u i t o p e n d a n t le séjour d e s m a t h é m a t i c i e n s d a n s c e t t e v i l l e . Sur les n e u f h e u r e s d u s o i r , il s ' é l e v a , v e r s l e Pichincha, u n g l o b e d e f e u si g r a n d e t si l u m i n e u x , q u ' i l é c l a i r a t o u t e la p a r t i e d e l a v i l l e q u i est du m ê m e c ô t é . L e s c o n t r e v e n t s les m i e u x fermés n ' e m p ê c h a i e n t p o i n t la l u m i è r e d e p é n é t r e r par les m o i n d r e s f e n t e s . L e g l o b e é t a i t exactement r o n d : sa d i r e c t i o n , q u i fut d e l ' o u e s t a u sud, semb l a m a r q u e r q u ' i l s ' é t a i t f o r m é d e r r i è r e le Pic h i n c h a , d e l a c r o u p e d u q u e l il a v a i t p a r u s'él e v e r . V e r s la m o i t i é d e sa c o u r s e visible. » p e r d i t b e a u c o u p d e s o n é c l a t , e t c e t t e diminution de lumière continua p a r degrés.


DES VOYAGES. LIVRE

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SIXIÈME.

BRÉSIL. CHAPITRE

PREMIER.

É t a b l i s s e m e n s a u Brésil. ON c o m p r e n d s o u s l e n o m d e Brésil toutes les p o s s e s s i o n s p o r t u g a i s e s d a n s l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e . L e s E s p a g n o l s e t les P o r t u g a i s s e sont l o n g - t e m p s d i s p u t é s s u r l e s l i m i t e s , q u i ont s o u v e n t é t é u n e o c c a s i o n d e g u e r r e e n t r e eux. Q u a n d n o u s d é c r i r o n s c e t t e c o n t r é e , nous i n d i q u e r o n s q u e l l e e s t s o n é t e n d u e a c tuelle.

Il a u r a i t é t é facile à Christophe Colomb, après a v o i r d é c o u v e r t d a n s s o n t r o i s i è m e voyage l'île d e l a T r i n i t é e t l e s b o u c h e s d e l O r é n o q u e , d e suivre u n e côte q u i l'aurait conduit j u s q u ' à l ' A m a z o n e ; m a i s , r a p p e l é p a r ses p r e m i e r s é t a b l i s s e m e n s , e t p a r l ' e s p é r a n c e qu'il avait e n c o r e d e t r o u v e r u n e r o u t e v e r s la cote o r i e n t a l e d e s I n d e s , e n s u i v a n t c e t t e m e r qui s ' e n f o n c e v e r s l ' o u e s t , il a b a n d o n n a d e s indications q u ' i l a u r a i t p u s u i v r e h e u r e u s e ment. C e f u t l ' a n n é e s u i v a n t e ( c o m m e n o u s l'avons v u d a n s la s e c o n d e p a r t i e d e c e t A b r é -


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HISTOIRE GÉNÉRALE

g é ) , q u e le B r é s i l fut d é c o u v e r t p a r AlvareC a b r a l , q u i n e p e n s a i t p o i n t à l e chercher. Le zèle n e f u t p a s d ' a b o r d f o r t a r d e n t p o u r y étab l i r d e s c o l o n i e s : o n s e c o n t e n t a d ' e n apport e r d u b o i s d e t e i n t u r e , d o n t l e p a y s tira son n o m d e Brésil, c a r la p a r t i e d é c o u v e r t e par C a b r a l s ' a p p e l a d ' a b o r d t e r r e d e Sainte-Croix; o n e n tirait aussi d e s singes et d e s perroquets, m a r c h a n d i s e s q u i n e c o û t a i e n t q u e la peine d e l e s p r e n d r e , e t q u i s e v e n d a i e n t fort bien e n E u r o p e . C e p e n d a n t la c o u r d e Lisbonne fit t r a n s p o r t e r a u B r é s i l q u e l q u e s misérables, c o n d a m n é s à d ' a u t r e s c h â t i m e n s p o u r leurs c r i m e s , e t d e s f e m m e s d e m a u v a i s e v i e dont on v o u l a i t p u r g e r le r o y a u m e . O n a s s i g n a m ê m e à q u e l q u e s s e i g n e u r s des p r o v i n c e s e n t i è r e s , d a n s l ' e s p é r a n c e qu'ils y r a s s e m b l e r a i e n t d e s h a b i t a n s . La t e r r e coûtait d ' a u t a n t m o i n s à d o n n e r , q u e l ' é t a t n'y faisait a u c u n e d é p e n s e . E n f i n l e B r é s i l f u t engagé à f e r m e p o u r u n r e v e n u assez m o d i q u e ; et le r o i , c o n t e n t d ' u n e n o u v e l l e s o u v e r a i n e t é , se r é d u i s i t p r e s q u ' a u t i t r e . L e s I n d e s orientales a t t i r a i e n t a l o r s t o u t e l ' a t t e n t i o n d e s Portugais: n o n - s e u l e m e n t l e s v e r t u s m i l i t a i r e s y trouv a i e n t d e l ' e x e r c i c e , m a i s o n y p a r v e n a i t par la v a l e u r à t o u t e s l e s d i s t i n c t i o n s militaires et c i v i l e s ; a u l i e u q u ' a u B r é s i l il fallait se partager s a n s c e s s e e n t r e la n é c e s s i t é d e se défendre et c e l l e d e d é f r i c h e r p a r u n t r a v a i l a s s i d u des t e r r e s à la v é r i t é t r è s - f e r t i l e s , m a i s q u i demand a i e n t n é a n m o i n s d e l a c u l t u r e p o u r fournir


DES VOYAGES.

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aux b e s o i n s d e s h a b i t a n s . D a n s c e t t e p r e m i è r e e n t r e p r i s e , ils e u r e n t b e a u c o u p à s o u f f r i r d e s Brasiliens s a u v a g e s , i m p l a c a b l e s d a n s l e u r s haines, q u ' o n n'offensait j a m a i s i m p u n é m e n t , et qui m a n g e a i e n t l e u r s p r i s o n n i e r s . S'ils r e n c o n t r a i e n t u n P o r t u g a i s à l ' é c a r t , ils n e m a n quaient p o i n t d e l e m a s s a c r e r , e t d ' e n p r é p a rer u n d e ces h o r r i b l e s f e s t i n s q u i f o n t f r é m i r la n a t u r e . M a l g r é t a n t d e d i f f i c u l t é s , le p a y s n e laissa pas de se p e u p l e r d ' E u r o p é e n s ; e t l e s f r u i t s d e leurs t r a v a u x e n e x c i t è r e n t d ' a u t r e s à les s u i vre. L a g u e r r e q u ' i l s a v a i e n t s a n s c e s s e à s o u tenir c o n t r e d e s l é g i o n s d ' I n d i e n s l e s o b l i g e a de se p a r t a g e r e n c a p i t a i n e r i e s ; e t d a n s l ' e s p a c e de c i n q u a n t e a n s o n v i t n a î t r e l e l o n g d e l a cote d i v e r s e s b o u r g a d e s , d o n t l e s c i n q p r i n cipales é t a i e n t Tamaraca,Fernambouc, llhéos, Porto-Seguro e t Saint-Vincent. Les avantages que ces c o l o n i e s t i r è r e n t d e l e u r s i t u a t i o n f i rent enfin o u v r i r les y e u x à la c o u r d e P o r t u gal : elle s e n t i t le t o r t q u ' e l l e s ' é t a i t p o r t é e u faisant des c o n c e s s i o n s s a n s b o r n e s ; e t J e a n m entreprit d ' y r e m é d i e r . II c o m m e n ç a p a r r é v o q u e r t o u s l e s p o u v o i r s accordés a u x c h e f s d e s c a p i t a i n e r i e s ; e t d a n s le cours d e l ' a n n é e 1 5 4 9 , il e n v o y a T h o m a s de Sousa a u B r é s i l a v e c le t i t r e d e gouverneur-général. Six vaisseaux b i e n é q u i p é s , et chargés d ' u n g r a n d n o m b r e d ' o f f i c i e r s , c o m posaient sa flotte. Il a v a i t o r d r e n o n - s e u l e m e n t d' établir u n e n o u v e l l e a d m i n i s t r a t i o n , d o n t il


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e m p o r t a i t le p l a n d r e s s é , m a i s e n c o r e de bâtir u n e ville d a n s la b a i e d e T o u s - les - Saints. Le r o i , p e n s a n t a u s s i à la c o n v e r s i o n d e s Brasiliens, q u ' i l r e g a r d a i t c o m m e ses s u j e t s , s ' é t a i t adressé a u p a p e P a u l III, e t à s a i n t I g n a c e , fondateur d e s j é s u i t e s , p o u r l e u r d e m a n d e r d e s missionn a i r e s . I l e n o b t i n t s i x , q u i , à l e u r a r r i v é e , bât i r e n t u n e v i l l e q u ' i l s n o m m è r e n t San - Salvador. L e s F r a n ç a i s , q u i o n t c o m m e n c é partout d e s é t a b l i s s e m e n s d o n t l a p l u p a r t o n t été dep u i s n é g l i g é s o u p e r d u s , p o r t è r e n t aussi leur v u e v e r s l e B r é s i l d è s l ' a n 1 5 5 5 . Villegagnon, c h e v a l i e r d e M a l t e , e t v i c e - a m i r a l , obtint de H e n r i III l a p e r m i s s i o n d ' a l l e r f o n d e r une col o n i e d a n s le N o u v e a u - M o n d e . S e c r è t e m e n t att a c h é a u x o p i n i o n s n o u v e l l e s d u protestantisme, il m e n a a v e c l u i u n e f o u l e d e s e c t a i r e s sous la p r o t e c t i o n d u f a m e u x a m i r a l d e C o l i g n y , dont il d o n n a le n o m a u p r e m i e r f o r t q u ' i l bâtit dans u n e p e t i t e î l e , s u r la c ô t e d u B r é s i l , o ù depuis l ' o n a b â t i R i o d e J a n e i r o ; m a i s Villegagnon, q u e l e s p r o t e s t a n s o n t e n s u i t e t r a i t é d'apostat, g a g n é , d i t - o n , p a r le c a r d i n a l d e Lorraine, r e v i n t a u c a t h o l i c i s m e ; e t c o m m e s'il eût voulu signaler s o n r e p e n t i r p a r la persécution, » m a l t r a i t a si f o r t les p r o t e s t a n s , q u ' i l les força d e p a r t i r , e t fit p e r d r e a i n s i à la France une p o s s e s s i o n q u i p r o m e t t a i t d e d e v e n i r floriss a n t e . I l les e m b a r q u a s u r l e vaisseau le Jacques, q u i p a r t i t l e 4 j a n v i e r 1 5 5 8 . Tout ce q u ' i l y a v a i t d e m o n d e à b o r d m o n t a i t à qua-


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rante-cinq h o m m e s , matelots et p a s s a g e r s , sans y c o m p r e n d r e le c a p i t a i n e , et M a r t i n B a u douin, d u H a v r e , m a î t r e d u vaisseau. A p r è s a v o i r n a v i g u é s e p t o u h u i t j o u r s , il arriva p e n d a n t la n u i t q u e les m a t e l o t s q u i t r a vaillaient à la p o m p e n e p u r e n t é p u i s e r l ' e a u . Le c o n t r e - m a î t r e , s u r p r i s d ' u n a c c i d e n t d o n t personne n e s'était délié, descendit a u fond d u vaisseau, et le t r o u v a n o n - s e u l e m e n t e n t r ' o u vert e n p l u s i e u r s e n d r o i t s , m a i s si p l e i n d ' e a u , qu'on le s e n t a i t p r e s q u e e n f o n c e r . T o u t le monde a y a n t é t é r é v e i l l é , la c o n s t e r n a t i o n fut extrême. Il y avait tant d ' a p p a r e n c e q u ' o n allait c o u l e r à f o n d , q u e la p l u p a r t , d é s e s p é rant d e l e u r s a l u t , s e p r é p a r è r e n t à la m o r t . Cependant q u e l q u e s - u n s p r i r e n t la r é s o l u t i o n d'employer t o u s leurs efforts p o u r p r o l o n g e r leur vie d e q u e l q u e s m o m e n s . U n t r a v a i l i n f a tigable fit s o u t e n i r le n a v i r e a v e c d e u x p o m p e s jusqu'à m i d i , c ' e s t - à - d i r e près de d o u z e h e u res, p e n d a n t l e s q u e l l e s l ' e a u c o n t i n u a d ' e n t r e r si f u r i e u s e m e n t , q u e l ' o n n e p u t d i m i n u e r s a hauteur; et , p a s s a n t p a r le b o i s d e Brésil dont l e v a i s s e a u é t a i t c h a r g é , elle s o r t a i t par les c a n a u x a u s s i r o u g e q u e d u s a n g d e b œ u f . Les m a t e l o t s e t l e c h a r p e n t i e r q u i é t a i e n t s o u s le tillac à c h e r c h e r l e s t r o u s e t l e s f e n t e s , n e laissèrent p a s d e b o u c h e r enfin les plus d a n g e reux avec d u l a r d , d u p l o m b , d e s d r a p s , e t tout ce q u ' o n l e u r p r é s e n t a i t . L e v e n t q u i p o r tait vers t e r r e , l ' a y a n t fait v o i r l e m ê m e j o u r , on p r i t la r é s o l u t i o n d ' y r e t o u r n e r . C ' é t a i t


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a u s s i l ' o p i n i o n d u c h a r p e n t i e r , q u i s'était aperç u d a n s s e s r e c h e r c h e s q u e le n a v i r e était t o u t r o n g é d e v e r s ; m a i s l e m a î t r e , craignant d ' ê t r e a b a n d o n n é d e s e s m a t e l o t s , s'ils touc h a i e n t u n e fois a u r i v a g e , a i m a m i e u x has a r d e r sa v i e q u e s e s m a r c h a n d i s e s , et déclara q u ' i l é t a i t r é s o l u d e c o n t i n u e r sa r o u t e . Cepend a n t il o f f r i t a u x p a s s a g e r s u n e b a r q u e pour r e t o u r n e r a u B r é s i l ; à q u o i D u p o n t , que les p r o t e s t a n s r e c o n n a i s s a i e n t p o u r c h e f , répondit q u ' i l v o u l a i t t i r e r a u s s i v e r s l a F r a n c e , et qu'il c o n s e i l l a i t à t o u s s e s g e n s d e l e s u i v r e . Làd e s s u s l e c o n t r e - m a î t r e o b s e r v a q u ' o u t r e les d a n g e r s d e l a n a v i g a t i o n , il p r é v o y a i t qu'on s e r a i t l o n g - t e m p s s u r m e r , e t q u e l e navire n'ét a i t p o i n t a s s e z f o u r n i d e v i v r e s . I l n ' y eut que six p e r s o n n e s à q u i la d o u b l e c r a i n t e du nauf r a g e e t d e la f a m i n e fit p r e n d r e l e p a r t i de reg a g n e r l a t e r r e , d o n t o n n ' é t a i t q u ' à neuf ou d i x l i e u e s , t a n t V i l l e g a g n o n a v a i t inspiré de t e r r e u r . E l l e n e p o u v a i t p a s ê t r e m i e u x fondée, c a r c e u x q u i r e v i n r e n t a u B r é s i l f u r e n t pendus e n a r r i v a n t ; a u r e s t e , l e s o r t d e s a u t r e s pend a n t la t r a v e r s é e fut si a f f r e u x , q u ' o n ne sait si l ' o n d o i t les f é l i c i t e r d ' ê t r e é c h a p p é s à une m o r t p o u r e n s o u f f r i r m i l l e . L a i s s o n s parler i c i L é r y , a u t e u r d e c e t t e é p o u v a n t a b l e relat i o n , s a n s r i e n ô t e r à l a n a ï v e t é d e s o n style. « L e v a i s s e a u n o r m a n d r e m i t d o n c à la voile, comme un vrai cercueil, d a n s l e q u e l ceux qui se t r o u v a i e n t r e n f e r m é s s ' a t t e n d a i e n t moins à v i v r e j u s q u ' e n F r a n c e q u ' à s e v o i r bientôt en-


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sevelis a u f o n d d e s flots. O u t r e la d i f f i c u l t é qu'il e u t d ' a b o r d à p a s s e r les b a s s e s , il e s s u y a de c o n t i n u e l l e s t e m p ê t e s p e n d a n t t o u t l e m o i s de j a n v i e r , e t , n e c e s s a n t p o i n t d e f a i r e b e a u coup d ' e a u , il s e r a i t p é r i c e n t fois le j o u r , si tout le m o n d e n ' e û t t r a v a i l l é s a n s r e l â c h e a u x deux p o m p e s . O n s ' é l o i g n a a i n s i d u B r é s i l d'environ d e u x c e n t s l i e u e s , j u s q u ' à la v u e d'une île h a b i t a b l e , a u s s i r o n d e q u ' u n e t o u r , nui n'a p a s p l u s d ' u n e d e m i - l i e u e d e c i r c u i t . En la l a i s s a n t d e f o r t p r è s à g a u c h e , n o u s la vîmes r e m p l i e n o n - s e u l e m e n t d ' a r b r e s , c o u verte d ' u n e b e l l e v e r d u r e , m a i s d ' u n p r o d i gieux n o m b r e d ' o i s e a u x , d o n t p l u s i e u r s s o r t i rent de l e u r r e t r a i t e p o u r s e v e n i r p e r c h e r s u r les mâts d e n o t r e n a v i r e , o ù ils s e l a i s s a i e n t prendre à la m a i n ; il y e n a v a i t d e n o i r s , d e gris, de b l a n c h â t r e s e t d ' a u t r e s c o u l e u r s , t o u s inconnus e n E u r o p e , q u i p a r a i s s a i e n t f o r t g r o s envolant, mais q u i , é t a n t pris et p l u m é s , n ' é taient g u è r e p l u s c h a r n u s q u ' u n m o i n e a u . A deux l i e u e s , s u r l a d r o i t e , n o u s a p e r ç û m e s d e s rochers f o r t p o i n t u s , m a i s p e u é l e v é s , q u i nous firent c r a i n d r e d ' e n t r o u v e r d ' a u t r e s à fleur d ' e a u ; d e r n i e r m a l h e u r q u i n o u s a u r a i t sans d o u t e e x e m p t é s p o u r j a m a i s d u t r a v a i l des p o m p e s . N o u s e n s o r t î m e s h e u r e u s e m e n t , bans tout n o t r e p a s s a g e , q u i fut d ' e n v i r o n c i n q mois, n o u s n e v î m e s p a s d'autres t e r r e s q u e c e s petites î l e s , q u e n o t r e p i l o t e n e t r o u v a p a s même s u r sa c a r t e , et qui peut-être n'avaient

jamaisétédécouvertes.


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» O n se t r o u v a , le 3 f é v r i e r , à 3 ° d e la ligne, c ' e s t - à - d i r e q u e d e p u i s p r è s d e s e p t semaines o n n ' a v a i t p a s fait la t r o i s i è m e p a r t i e de la r o u t e . C o m m e les v i v r e s d i m i n u a i e n t beaucoup, o n p r o p o s a d e r e l â c h e r a u c a p d e Saint-Roch, o ù q u e l q u e s v i e u x m a t e l o t s a s s u r a i e n t qu'on p o u r r a i t s e p r o c u r e r d e s rafraichissemens; m a i s la p l u p a r t se d é c l a r è r e n t p o u r le parti de m a n g e r l e s p e r r o q u e t s e t d ' a u t r e s oiseaux qu'on a p p o r t a i t e n g r a n d n o m b r e , e t cet avis prévalut. » N o s m a l h e u r s c o m m e n c è r e n t p a r une quer e l l e e n t r e le c o n t r e - m a î t r e e t l e p i l o t e , qui, p o u r se c h a g r i n e r m u t u e l l e m e n t , affectaient d e n é g l i g e r l e u r s f o n c t i o n s . L e 26 mars, tand i s q u e le p i l o t e f a i s a n t s o n q u a r t , c ' e s t - à d i r e c o n d u i s a n t t r o i s h e u r e s , t e n a i t toutes les v o i l e s h a u t e s e t d é p l o y é e s , u n i m p é t u e u x tourb i l l o n f r a p p a si r u d e m e n t l e v a i s s e a u , quille r e n v e r s a s u r l e c ô t é , j u s q u ' à f a i r e plonger les h u n e s e t le h a u t d e s m â t s . L e s c â b l e s , les cages d ' o i s e a u x , et t o u s les c o f f r e s q u i n'étaient pas b i e n a m a r r é s , f u r e n t r e n v e r s é s d a n s les flots, e t p e u s ' e n f a l l u t q u e l e d e s s u s d u bâtiment ne p r î t la p l a c e d u d e s s o u s . C e p e n d a n t la dilig e n c e q u i f u t a p p o r t é e à c o u p e r les cordages s e r v i t à le r e d r e s s e r p a r d e g r é s . L e danger, q u o i q u e e x t r ê m e , e u t si p e u d'effet pour la r é c o n c i l i a t i o n d e s d e u x e n n e m i s , qu'au mom e n t q u ' i l fut p a s s é , e t m a l g r é les efforts qu'on fit p o u r les a p a i s e r , ils se j e t è r e n t l'un sur l'aut r e , e t se b a t t i r e n t a v e c u n e m o r t e l l e fureur


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» Ce n ' é t a i t q u e l e c o m m e n c e m e n t d e n o s infortunes. P e u d e j o u r s a p r è s , d a n s u n e m e r calme, le c h a r p e n t i e r e t d ' a u t r e s a r t i s a n s , c h e r chant le m o y e n d e s o u l a g e r c e u x q u i t r a v a i l laient a u x p o m p e s , r e m u è r e n t si m a l h e u r e u s e ment q u e l q u e s p i è c e s d e b o i s a u f o n d d u v a i s seau, q u ' i l s ' e n l e v a u n e a s s e z g r a n d e , p a r o ù l'eau e n t r a t o u t d ' u n c o u p a v e c t a n t d ' i m p é tuosité , q u e ces m i s é r a b l e s o u v r i e r s , f o r c é s d e remonter s u r le t i l l a c , m a n q u è r e n t d ' h a l e i n e pour e x p l i q u e r l e d a n g e r , et se m i r e n t à c r i e r d'une voix l a m e n t a b l e : Nous sommes perdus! nous sommes perdus! S u r q u o i le c a p i t a i n e , maître et p i l o t e , n e d o u t a n t p o i n t d e la g r a n deur d u p é r i l , n e p e n s a i e n t q u ' à m e t t r e la barque d e h o r s e n t o u t e d i l i g e n c e , f a i s a n t j e t e r en mer les p a n n e a u x q u i c o u v r a i e n t l e n a v i r e , avec g r a n d e q u a n t i t é d e b o i s d e B r é s i l e t a u tres m a r c h a n d i s e s ; e t , d é l i b é r a n t d e q u i t t e r l e vaisseau, ils se v o u l a i e n t s a u v e r les p r e m i e r s ; même le p i l o t e , c r a i g n a n t que p o u r l e g r a n d nombre d e p e r s o n n e s q u i d e m a n d a i e n t p l a c e dans la b a r q u e e l l e n e fût t r o p c h a r g é e , y e n tra avec u n g r a n d c o u t e l a s a u p o i n g , e t d i t qu'il c o u p e r a i t les b r a s a u p r e m i e r q u i f e r a i t semblant d ' y e n t r e r : t e l l e m e n t q u e , n o u s voyant délaissés à la m e r c i d e la m e r , e t n o u s ressouvenant d u p r e m i e r naufrage d o n t D i e u nous avait d é l i v r é s , a u t a n t r é s o l u s à la m o r t qu'à la v i e , n o u s a l l â m e s n o u s e m p l o y e r d e toutes n o s f o r c e s à t i r e r l ' e a u p a r l e s p o m p e s pour e m p ê c h e r le n a v i r e d ' a l l e r à f o n d . N o u s


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f î m e s t a n t , q u ' e l l e n e n o u s s u r m o n t a point, M a i s l e p l u s h e u r e u x effet d e n o t r e résolution, fut d e n o u s f a i r e e n t e n d r e l a v o i x d u charpent i e r , q u i , é t a n t u n j e u n e h o m m e d e cœur, n ' a v a i t p a s a b a n d o n n é le f o n d d u n a v i r e comme l e s a u t r e s . A u c o n t r a i r e , a y a n t m i s s o n caban à la m a t e l o t e s u r la g r a n d e o u v e r t u r e qui s'y é t a i t f a i t e , et se t e n a n t à d e u x p i e d s dessus p o u r r é s i s t e r à l ' e a u , l a q u e l l e , c o m m e il nous d i t a p r è s , d e sa v i o l e n c e le s o u l e v a plusieurs f o i s , il c r i a i t e n t e l é t a t d e t o u t e sa force qu'on l u i p o r t â t d e s h a b i l l e m e n s , d e s lits d e coton, e t a u t r e s c h o s e s , p o u r e m p ê c h e r l ' e a u d'entrer p e n d a n t q u ' i l r a c o u t r e r a i t la p i è c e . N e demand e z p a s s'il fut s e r v i a u s s i t ô t ; e t p a r ce moyen n o u s fûmes préservés. » O n c o n t i n u a d e g o u v e r n e r t a n t ô t à l'est, t a n t ô t à l ' o u e s t , q u i n ' é t a i t p a s n o t r e chemin: c a r n o t r e p i l o t e , q u i n ' e n t e n d a i t p a s bien son m é t i e r , n e s u t p l u s o b s e r v e r sa r o u t e , et nous a l l â m e s a i n s i d a n s l ' i n c e r t i t u d e j u s q u ' a u trop i q u e d u c a n c e r , o ù n o u s f û m e s p e n d a n t quinze j o u r s d a n s u n e m e r h e r b u e . L e s herbes qui f l o t t a i e n t s u r l ' e a u é t a i e n t si é p a i s s e s et si serr é e s , q u ' i l f a l l u t les c o u p e r a v e c d e s coignées p o u r o u v r i r le p a s s a g e a u v a i s s e a u . L à , un aut r e a c c i d e n t faillit d e n o u s p e r d r e . Notre can o n n i e r , f a i s a n t s é c h e r d e la p o u d r e dans un p o t d e f e r , l e laissa si l o n g - t e m p s s u r le feu q u ' i l r o u g i t , e t la f l a m m e a y a n t p r i s à la poud r e , d o n n a si r a p i d e m e n t d ' u n b o u t à l'autre d u n a v i r e , q u ' e l l e m i t l e f e u a u x voiles et aux


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cordages. I l s'en f a l l u t p e u q u ' e l l e n e s ' a t t a c h â t même a u b o i s , q u i , é t a n t g o u d r o n n é , n ' a u r a i t pas m a n q u é d e s ' a l l u m e r p r o m p t e m e n t , e t d e nous b r û l e r vifs a u m i l i e u d e s e a u x . N o u s eû mes q u a t r e h o m m e s m a l t r a i t é s p a r le f e u , d o n t l'un m o u r u t p e u d e j o u r s a p r è s ; e t j ' a u r a i s e u le m ê m e s o r t , si j e n e m ' é t a i s c o u v e r t l e v i s a g e de m o n b o n n e t , e t j ' e n fus q u i t t e p o u r a v o i r le b o u t d e s o r e i l l e s e t les c h e v e u x g r i l l é s . » N o u s é t i o n s a u 15 a v r i l : il n o u s r e s t a i t e n viron c i n q c e n t s l i e u e s j u s q u ' à l a c ô t e d e France. :Nos v i v r e s é t a i e n t si d i m i n u é s , m a i g r ie r e t r a n c h e m e n t q u ' o n a v a i t d é j à fait s u r l e s rations, q u ' o n p r i t le p a r t i d e n o u s e n r e t r a n cher e n c o r e l a m o i t i é ; e t c e t t e r i g u e u r n ' e m pêcha p o i n t q u e , v e r s l a fin d u m o i s , t o u t e s les p r o v i s i o n s n e f u s s e n t é p u i s é e s . N o t r e m a l heur v i n t d e l ' i g n o r a n c e d u p i l o t e q u i s e croyait p r o c h e d u c a p d e F i n i s t è r e e n E s p a gne, t a n d i s q u e n o u s é t i o n s e n c o r e à la h a u teur des îles A ç o r e s , q u i e n s o n t à p l u s d e trois cents l i e u e s . Une si c r u e l l e e r r e u r n o u s réduisit t o u t d ' u n c o u p à la d e r n i è r e r e s s o u r c e , qui était d e b a l a y e r la s o u t e , c ' e s t - à - d i r e l a chambre b l a n c h i e e t p l â t r é e o ù l ' o n t i e n t l e biscuit. O n v t r o u v a p l u s d e v e r s e t d e c r o t t e s de rats q u e d e m i e t t e s d e p a i n . C e p e n d a n t o n en fit le p a r t a g e a v e c d e s c u i l l è r e s , p o u r e n faire u n e b o u i l l i e a u s s i n o i r e et p l u s a m è r e q u e suie. Ceux q u i a v a i e n t e n c o r e d e s p e r r o q u e t s car dès l o n g - t e m p s p l u s i e u r s a v a i e n t m a n g e 1es leurs ) les f i r e n t s e r v i r d e n o u r r i t u r e des le T O M E XVI.

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c o m m e n c e m e n t d u m o i s d e m a i , q u e tous Vivres o r d i n a i r e s m a n q u è r e n t e n t r e n o u s . Deux m a r i n i e r s , m o r t s d e m a l - r a g e d e f a i m , furent j e t é s h o r s l e b o r d ; e t , p o u r m o n t r e r le trèsp i t o y a b l e é t a t o ù n o u s é t i o n s a l o r s réduits, un d e n o s m a t e l o t s , n o m m é Nargue, étant deb o u t , a p p u y é c o n t r e le g r a n d m â t , elles c h a u s s e s a b a i s s é e s s a n s q u ' i l p û t les relever, je l e t a n ç a i d e c e q u ' a y a n t u n p e u d e b o n vent il n ' a i d a i t p o i n t a v e c les a u t r e s à hausser les v o i l e s ; l e p a u v r e h o m m e , d ' u n e voix basse et p i t o y a b l e , m e d i t : « H é l a s ! j e n e saurais; » et à l ' i n s t a n t , il t o m b a r a i d e m o r t . » L ' h o r r e u r d ' u n e t e l l e s i t u a t i o n fut augment é e p a r u n e m e r si v i o l e n t e , q u e , faute d'art o u d e f o r c e p o u r m é n a g e r l e s v o i l e s , on se vit d a n s la n é c e s s i t é d e les p l i e r , e t d e lier même le g o u v e r n a i l . A i n s i l e v a i s s e a u fut abandonne a u g r é d e s v e n t s e t d e s o n d e s . A j o u t e z que le g r o s t e m p s ô t a i t l ' u n i q u e e s p é r a n c e dont on p û t se flatter , q u i é t a i t c e l l e d e prendre un p e u d e p o i s s o n : a u s s i t o u t le m o n d e était-il d ' u n e f a i b l e s s e e t d ' u n e m a i g r e u r extrêmes. C e p e n d a n t la n é c e s s i t é f a i s a n t p e n s e r et repens e r à c h a c u n d e q u o i il p o u r r a i t apaiser sa f a i m , q u e l q u e s - u n s s ' a v i s è r e n t d e couper des p i è c e s d e c e r t a i n e s r o n d e l l e s , faites de la peau d ' u n a n i m a l n o m m é tapiroussous, et les firent b o u i l l i r à l ' e a u p o u r les m a n g e r ; mais celte r e c e t t e n e fut p a s t r o u v é e b o n n e : d'autresmir e n t c e s r o n d e l l e s s u r les c h a r b o n s ; et lorsq u ' e l l e s f u r e n t u n p e u r ô t i e s , cela succéda si


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bien, q u e , les m a n g e a n t d e c e t t e f a ç o n , il n o u s était avis q u e c e f u s s e n t c a r b o n n a d e s d e c o u e n n e de p o u r c e a u . C e t e s s a i f a i t , c e fut à q u i a v a i t des r o n d e l l e s d e les t e n i r d e c o u r t ; e t c o m m e elles é t a i e n t a u s s i d u r e s q u e l e c u i r d e b œ u f sec, il fallut d e s s e r p e s e t a u t r e s f e r r e m e n s p o u r les d é c o u p e r : c e u x q u i e n a v a i e n t , p o r t a n t l e s morceaux d a n s l e u r s m a n c h e s , e n p e t i t s sacs d e toile, n ' e n f a i s a i e n t p a s m o i n s d e c o m p t e q u e font les g r o s u s u r i e r s d e l e u r s b o u r s e s p l e i n e s d'éçus. Il y e n e u t q u i e n v i n r e n t j u s q u e - l à d e manger l e u r s c o l l e t s d e m a r o q u i n et l e u r s s o u liers de c u i r . L e s p a g e s e t g a r ç o n s d u n a v i r e , pressés d e m a l - r a g e d e f a i m , m a n g è r e n t t o u t e s les cornes d e s l a n t e r n e s , d o n t il y a t o u j o u r s grand n o m b r e a u x v a i s s e a u x , e t a u t a n t d e chandelles d e s u i f q u ' i l s e n p u r e n t a t t r a p e r . Mais n o t r e f a i b l e s s e e t n o t r e f a i m n ' e m p ê chaient p a s q u e , s o u s p e i n e d e c o u l e r à f o n d , il ne fallût ê t r e n u i t e t j o u r à l a p o m p e a v e c grand travail. » On r e g r e t t e r a i t s a n s d o u t e q u e la s u i t e d e ce récit fût d a n s u n a u t r e s t y l e q u e c e l u i d e l'auteur. C o m b i e n d e d é t a i l s t o u c h a n s n e f a u drait-il pas s a c r i f i e r à l ' é l é g a n c e ! « E n v i r o n l e 12 mai, r e p r e n d L é r y , n o t r e c a n o n n i e r , a u q u e l J'avais v u m a n g e r l e s t r i p e s d ' u n p e r r o q u e t toutes c r u e s , m o u r u t d e f a i m . N o u s e n f û m e s peu t o u c h é s ; c a r , l o i n d e p e n s e r à n o u s d é fendre si l ' o n n o u s e û t a t t a q u é s , n o u s e u s s i o n s plutôt s o u h a i t é d ' ê t r e p r i s d e q u e l q u e p i r a t e qui nous e û t d o n n é à m a n g e r : m a i s n o u s n e


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vîmes d a n s n o t r e r e t o u r q u ' u n s e u l vaisseau, d o n t il n o u s f u t i m p o s s i b l e d ' a p p r o c h e r . » A p r è s a v o i r d é v o r é t o u s les c u i r s d e notre v a i s s e a u , j u s q u ' a u x c o u v e r c l e s d e s coffres, n o u s p e n s i o n s t o u c h e r a u d e r n i e r m o m e n t de n o t r e v i e ; m a i s l a n é c e s s i t é fit. v e n i r à quelq u ' u n l ' i d é e d e c h a s s e r les r a t s e t les souris, et l ' e s p é r a n c e d e les p r e n d r e d ' a u t a n t plus facil e m e n t q u e , n ' a y a n t p l u s l e s m i e t t e s et d'autres c h o s e s à r o n g e r , ils c o u r a i e n t e n g r a n d nomb r e , m o u r a n t d e f a i m d a n s le v a i s s e a u . On les p o u r s u i v i t a v e c t a n t d e s o i n e t t a n t de sortes d e p i é g e s , q u ' i l e n d e m e u r a f o r t p e u . La nuit m ê m e o n l e s c h e r c h a i t à y e u x o u v e r t s comme les c h a t s : u n r a t é t a i t p l u s e s t i m é q u ' u n bœuf s u r t e r r e ; l e p r i x e n m o n t a j u s q u ' à quatre é c u s , o n les faisait c u i r e d a n s l ' e a u avec tous l e u r s i n t e s t i n s , q u ' o n m a n g e a i t c o m m e le corps; les p â t e s n ' é t a i e n t p a s e x c e p t é e s , ni les autres o s , q u ' o n t r o u v a i t le m o y e n d ' a m o l l i r . L'eau m a n q u a a u s s i : il n e r e s t a i t p o u r t o u t breuvage q u ' u n p e t i t t o n n e a u d e c i d r e , q u e l e capitaine e t l e s m a î t r e s m é n a g e a i e n t a v e c g r a n d soin. S'il t o m b a i t d e la p l u i e , o n é t e n d a i t des draps, a v e c u n b o u l e t a u m i l i e u , p o u r la faire distiller. O n r e t e n a i t j u s q u ' à c e l l e q u i s ' é c o u l a i t par les é g o u t s d u v a i s s e a u , q u o i q u e p l u s trouble que c e l l e d e s r u e s . O n l i t , d a n s J e a n d e L é o n , que l e s m a r c h a n d s q u i t r a v e r s e n t les d é s e r t s d'Afriq u e , se v o y a n t e n m ê m e e x t r é m i t é de soif, n ' o n t q u ' u n s e u l r e m è d e ; c ' e s t q u e , tuant un d e l e u r s c h a m e a u x , e t t i r a n t l ' e a u q u i se trouve


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dans ses i n t e s t i n s , ils l a p a r t a g e n t e n t r e e u x et la b o i v e n t . C e q u ' i l d i t e n s u i t e d ' u n r i c h e négociant q u i , t r a v e r s a n t u n d e ces d é s e r t s , et. pressé d ' u n e s o i f e x t r ê m e , a c h e t a u n e t a s s e d'eau d ' u n v o i t u r i e r q u i é t a i t a v e c l u i l a somme d e d i x m i l l e d u c a t s , m o n t r e la f o r c e d e ce b e s o i n ; c e p e n d a n t l e n é g o c i a n t e t c e l u i qui lui a v a i t v e n d u s o n e a u si c h e r m o u r u r e n t également d e soif, e t l ' o n v o i t e n c o r e l e u r s é p u l t u r e d a n s u n d é s e r t , où. l e r é c i t d e l e u r aventure e s t g r a v é s u r u n e g r o s s e p i e r r e . P o u r nous, l ' e x t r é m i t é f u t t e l l e , q u ' i l n e n o u s r e s t a plus q u e d u b o i s d e B r é s i l , p l u s s e c q u e t o u t autre b o i s , q u e p l u s i e u r s n é a n m o i n s , d a n s leur d é s e s p o i r , g r u g e a i e n t e n t r e l e u r s d e n t s . Corguilleray D u p o n t , n o t r e c o n d u c t e u r , e n tenant u n j o u r u n e p i è c e d a n s l a b o u c h e , m e dit avec u n g r a n d s o u p i r : « H é l a s ! L é r y , m o n ; ami, il m ' e s t d û e n F r a n c e u n e s o m m e d e » quatre m i l l e f r a n c s , d o n t p l û t à D i e u q u ' a y a n t » fait b o n n e q u i t t a n c e j e t i n s s e m a i n t e n a n t u n » pain d ' u n s o u e t u n s e u l v e r r e d e v i n ! » Q u a n t a maître R i c h e r , n o t r e m i n i s t r e , m o r t d e p u i s peu à la R o c h e l l e , le b o n h o m m e , é t a n t é t e n d u de faiblesse, p e n d a n t n o s m i s è r e s , d a n s sa p e tite cabine, n e p o u v a i t m ê m e l e v e r l a t è t e p o u r prier D i e u , q u ' i l i n v o q u a i t n é a n m o i n s , c o u c h é a plat c o m m e il é t a i t . J e d i r a i i c i , e n p a s s a n t , avoir n o n - s e u l e m e n t o b s e r v é d a n s l e s a u t r e s , mais senti m o i - m ê m e p e n d a n t l e s d e u x c r u e l l e s famines o ù j ' a i p a s s é , q u e , l o r s q u e les c o r p s sont a t t é n u é s , l a n a t u r e d é f a i l l a n t e , e t l e s s e n s


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a l i é n é s p a r la d i s s i p a t i o n d e s e s p r i t s , c e t t e sit u a t i o n r e n d l e s h o m m e s f a r o u c h e s j u s q u ' à les j e t e r d a n s u n e c o l è r e q u ' o n p e u t b i e n nomm e r u n e e s p è c e d e r a g e ; e t c e n ' e s t p a s sans c a u s e q u e D i e u , m e n a ç a n t s o n p e u p l e de la f a m i n e , d i s a i t e x p r e s s é m e n t q u e c e l u i q u i avait a u p a r a v a n t l e s c h o s e s c r u e l l e s e n h o r r e u r dev i e n d r a i t a l o r s si d é n a t u r é , q u ' e n regardant s o n p r o c h a i n e t m ê m e sa p r o p r e f e m m e et ses e n f a n s , il d é s i r e r a i t d ' e n m a n g e r ; c a r , outre l ' e x e m p l e d u p è r e e t d e l a m è r e q u i mangèrent l e u r p r o p r e e n f a n t a u s i é g e d e S a n c e r r e , et c e l u i d e q u e l q u e s s o l d a t s q u i , a y a n t commencé p a r m a n g e r l e s c o r p s d e s e n n e m i s tués par l e u r s a r m e s , c o n f e s s è r e n t e n s u i t e q u e , si la fam i n e e û t c o n t i n u é , ils é t a i e n t r é s o l u s de se j e t e r s u r les v i v a n s , n o u s é t i o n s d ' u n e humeur si n o i r e e t si c h a g r i n e s u r n o t r e v a i s s e a u , qu'a p e i n e p o u v i o n s - n o u s p a r l e r l ' u n à l ' a u t r e sans n o u s f â c h e r , e t m ê m e ( D i e u v e u i l l e nous le p a r d o n n e r ! ) s a n s n o u s j e t e r d e s œillades et d e s r e g a r d s d e t r a v e r s a c c o m p a g n é s de quelq u e m a u v a i s e v o l o n t é d e n o u s m a n g e r mutuellement. » L e 15 e t le 16 m a i , il n o u s m o u r u t encore d e u x m a t e l o t s , s a n s a u t r e m a l a d i e q u e l'épuis e m e n t c a u s é p a r la f a i m . N o u s e n regrettâmes b e a u c o u p u n , n o m m é R o l e v i l l e , q u i nous enc o u r a g e a i t p a r s o n n a t u r e l j o y e u x , et q u i , dans n o s p l u s g r a n d s d a n g e r s d e m e r c o m m e dans n o s p l u s g r a n d e s s o u f f r a n c e s , d i s a i t toujours: « M e s a m i s , c e n ' e s t r i e n . » M o i , q u i avais eu


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part à c e t t e f a m i n e i n e x p r i m a b l e p e n d a n t l a quelle t o u t c e q u i p o u v a i t ê t r e m a n g é l ' a v a i t été, j e n e l a i s s a i s p a s d ' a v o i r t o u j o u r s s e c r è t e ment g a r d é u n p e r r o q u e t q u e j ' a v a i s , a u s s i gros q u ' u n e o i e , p r o n o n ç a n t a u s s i n e t t e m e n t qu'un h o m m e c e q u e l ' i n t e r p r è t e , d o n t j e l e tenais, lui a v a i t a p p r i s d e la l a n g u e f r a n ç a i s e e t de celle d e s s a u v a g e s , e t d u p l u s c h a r m a n t plumage. L e g r a n d d é s i r q u e j ' a v a i s d ' e n f a i r e présent à M . l ' a m i r a l m e l ' a v a i t f a i t t e n i r c a ché c i n q o u six j o u r s , s a n s a v o i r a u c u n e n o u r r i t u r e à l u i d o n n e r ; m a i s il f u t s a c r i f i é comme les a u t r e s à la n é c e s s i t é , s a n s c o m p t e r la c r a i n t e q u ' i l n e f û t d é r o b é p e n d a n t la n u i t . Je n'en j e t a i q u e l e s p l u m e s : t o u t l e r e s t e , c'est-à-dire, n o n - s e u l e m e n t l e c o r p s , m a i s a u s s i tripes , p i e d s , o n g l e s e t b e c c r o c h u , s o u t i n t pendant q u a t r e j o u r s q u e l q u e s a m i s e t m o i . » Enfin D i e u , n o u s t e n d a n t la m a i n d u p o r t , fit la g r â c e à t a n t d e m i s é r a b l e s , é t e n d u s p r e s que sans m o u v e m e n t s u r l e t i l l a c , d ' a r r i v e r , l e 24 mai 1 5 5 8 , à la v u e d e s t e r r e s d e B r e t a g n e . Nous a v i o n s é t é t r o m p é s t a n t d e fois p a r le p i lote , q u ' à p e i n e o s â m e s - n o u s p r e n d r e c o n fiance a u x p r e m i e r s c r i s q u i n o u s a n n o n c è r e n t notre b o n h e u r . C e p e n d a n t n o u s s û m e s b i e n t ô t que n o u s a v i o n s n o t r e p a t r i e d e v a n t l e s y e u x . Après q u e n o u s e n e û m e s r e n d u g r â c e s a u ciel, le m a î t r e d u n a v i r e n o u s a v o u a p u b l i q u e ment q u e , si n o t r e s i t u a t i o n e û t d u r é s e u l e ment un j o u r d e p l u s , il a v a i t p r i s la r é s o l u t i o n , non p a s d e n o u s f a i r e t i r e r a u s o r t ( c o m m e il


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e s t a r r i v é q u a t r e o u c i n q a n s a p r è s d a n s un n a v i r e q u i r e v e n a i t d e l a F l o r i d e ) , m a i s , sans a v e r t i r p e r s o n n e , d e t u e r u n d ' e n t r e nous, p o u r le f a i r e s e r v i r d e n o u r r i t u r e a u x autres; c e q u i m e c a u s a d ' a u t a n t m o i n s d e f r a y e u r , que, m a l g r é la m a i g r e u r e x t r ê m e d e m e s compag n o n s , c e n ' a u r a i t p a s é t é m o i q u ' i l e û t choisi p o u r p r e m i è r e v i c t i m e , s'il n ' e û t v o u l u manger s e u l e m e n t d e la p e a u et d e s o s . » N o u s n o u s t r o u v i o n s p e u é l o i g n é s de la R o c h e l l e , o ù n o s m a t e l o t s a v a i e n t toujours s o u h a i t é d e p o u v o i r d é c h a r g e r e t v e n d r e leur b o i s d e B r é s i l . L e m a î t r e a y a n t fait mouiller à d e u x o u t r o i s l i e u e s d e t e r r e , p r i t la chaloupe a v e c D u p o n t e t q u e l q u e s a u t r e s p o u r aller a c h e t e r d e s v i v r e s à H o d i e r n e , d o n t n o u s étions a s s e z p r o c h e s . D e u x d e n o s c o m p a g n o n s , qui p a r t i r e n t a v e c l u i , n e s e v i r e n t p a s plus tôt au r i v a g e , q u e , l ' e s p r i t t r o u b l é p a r le souvenir d e l e u r s p e i n e s , e t p a r la c r a i n t e d ' y retomber, ils p r i r e n t la f u i t e , s a n s a t t e n d r e l e u r bagage, e n p r o t e s t a n t q u e j a m a i s ils n e retourneraient a u vaisseau. » E n t r e p l u s i e u r s v a i s s e a u x d e g u e r r e qui se t r o u v a i e n t d a n s c e p o r t il y e n avait un de S a i n t - M a l o , q u i a v a i t p r i s e t e m m e n é un nav i r e e s p a g n o l r e v e n a n t d u P é r o u , et chargé d e b o n n e s m a r c h a n d i s e s , q u ' o n estimait plus d e s o i x a n t e m i l l e d u c a t s . L e b r u i t s'en étant d i v u l g u é d a n s t o u t e la F r a n c e , il était arrivé a B l a v e t q u a n t i t é d e m a r c h a n d s p a r i s i e n s , lyonn a i s , e t d ' a u t r e s l i e u x , p o u r e n a c h e t e r . Ce fut


DES VOYAGES.

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un b o n h e u r p o u r n o u s ; c a r p l u s i e u r s d ' e n t r e eux se t r o u v a n t p r è s d e n o t r e v a i s s e a u l o r s q u e nous e n v o u l û m e s d e s c e n d r e , n o n - s e u l e m e n t ils n o u s e m m e n è r e n t p a r - d e s s o u s l e s b r a s , comme g e n s q u i n e p o u v a i e n t e n c o r e se s o u tenir, m a i s , a p p r e n a n t ce q u e n o u s avions souffert d e la f a m i n e , ils n o u s e x h o r t è r e n t à nous g a r d e r d e t r o p m a n g e r , e t n o u s f i r e n t d ' a b o r d u s e r p e u à p e u d e b o u i l l o n s d e vieilles poulailles b i e n c o n s o m m é s , d e l a i t d e c h è v r e , et a u t r e s c h o s e s p r o p r e s à n o u s é l a r g i r l e s boyaux , q u e n o u s a v i o n s t o u s f o r t r é t r é c i s . Ceux q u i s u i v i r e n t ce c o n s e i l s ' e n t r o u v è r e n t bien. Q u a n t a u x m a t e l o t s q u i v o u l u r e n t se r a s sasier d è s le p r e m i e r j o u r , j e c r o i s q u e d e vingt é c h a p p é s à l a f a m i n e , p l u s d e la m o i t i é crevèrent e t m o u r u r e n t s u b i t e m e n t . D e n o u s autres q u i n z e , q u i n o u s é t i o n s e m b a r q u é s comme s i m p l e s p a s s a g e r s , il n ' e n m o u r u t p a s un seul, n i s u r t e r r e , n i s u r m e r . A la v é r i t é , n'ayant s a u v é q u e l a p e a u et les o s , n o n - s e u lement o n n o u s a u r a i t p r i s p o u r d e s c a d a v r e s déterrés, m a i s a u s s i t ô t q u e n o u s e û m e s c o m mencé à r e s p i r e r l'air d e t e r r e , n o u s s e n t î m e s un tel d é g o û t p o u r t o u t e s s o r t e s d e v i a n d e s , que moi p a r t i c u l i è r e m e n t , l o r s q u e j e fus a u logis, et q u e j ' e u s a p p r o c h é le n e z d u v i n q u ' o n me p r é s e n t a , j e t o m b a i à la r e n v e r s e d a n s u n état qui m e fit c r o i r e p r ê t à r e n d r e l ' e s p r i t . Cependant , a y a n t é t é c o u c h é s u r u n l i t , j e dormis si b i e n c e t t e p r e m i è r e f o i s , q u e j e n e me réveillai p o i n t a v a n t le j o u r s u i v a n t .


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HISTOIRE GÉNÉRALE

» A p r è s a v o i r p r i s q u a t r e j o u r s de r e p o s a Blavet, n o u s n o u s r e n d î m e s à H e n n e b o n , pet i t e ville q u i n ' e n e s t q u ' à d e u x l i e u e s , o ù les m é d e c i n s n o u s c o n s e i l l è r e n t d e n o u s faire trait e r . M a i s u n b o n r é g i m e n ' e m p ê c h a p o i n t que la p l u p a r t n e d e v i n s s e n t e n f l é s d e p u i s la plante d e s p i e d s j u s q u ' a u s o m m e t d e la t ê t e . T r o i s ou q u a t r e s e u l e m e n t , e n t r e l e s q u e l s j e m e compte, n e l e f u r e n t q u e d e la c e i n t u r e e n b a s . Nous e û m e s t o u s u n c o u r s d e v e n t r e si o p i n i â t r e , q u ' i l n o u s a u r a i t ô t é l ' e s p é r a n c e d e pouvoir j a m a i s r i e n r e t e n i r , s a n s le s e c o u r s d ' u n rem è d e d o n t j e c r o i s d e v o i r l a r e c e t t e au pub l i e . C ' e s t d u l i e r r e t e r r e s t r e e t d u riz bien c u i t , q u ' i l f a u t é t o u f f e r e n s u i t e d a n s le même p o t a v e c q u a n t i t é d e v i e u x d r a p à l'entour; o n y j e t t e e n s u i t e d e s j a u n e s d ' œ u f s , et le tout d o i t ê t r e m ê l é e n s e m b l e d a n s u n p l a t sur un r é c h a u d . C e m e t s , q u ' o n n o u s fit m a n g e r avec d e s c u i l l è r e s c o m m e d e la b o u i l l i e , n o u s délivra t o u t d ' u n c o u p d ' u n m a l q u i n ' a u r a i t p u durer q u e l q u e s j o u r s d e p l u s s a n s n o u s faire périr tous. » L e P o r t u g a l c o n t i n u a i t d e j o u i r d u Brésil dep u i s le r è g n e d ' E m m a n u e l , q u i a v a i t commence à d o n n e r d e la s o l i d i t é a u x p r e m i e r s établissem e n s ; m a i s c e t t e c o u r o n n e é t a n t p a s s é e , en 1 5 8 1 , s u r la t ê t e d e P h i l i p p e II, r o i d'Espagne, les g u e r r e s q u e c e p r i n c e e u t à s o u t e n i r contre l a F r a n c e e t l ' A n g l e t e r r e , e t s u r t o u t c o n t r e les m é c o n t e n s d e s P a y s - B a s , q u i f o r m è r e n t sous s o n r è g n e la r é p u b l i q u e d e s P r o v i n c e s - Unies,


DES VOYAGES. 191 lui l a i s s è r e n t p e u d e l o i s i r p o u r s ' o c c u p e r d e ses a c q u i s i t i o n s é t r a n g è r e s . D ' u n a u t r e c ô t é , ces n o u v e a u x r é p u b l i c a i n s , q u ' i l n ' a v a i t p u r e tenir d a n s sa d é p e n d a n c e , é t a i e n t e n c o r e t r o p faibles o u t r o p p r e s s é s d e l e u r s a f f a i r e s d o m e s tiques p o u r e n t r e p r e n d r e d ' a f f a i b l i r l ' e n n e m i de l e u r l i b e r t é p a r d e s c o n q u ê t e s ; m a i s ils firent d e si g r a n d s p r o g r è s p e n d a n t l e s r è g n e s de P h i l i p p e III e t d e P h i l i p p e IV, q u ' a p r è s a v o i r établi f o r t h e u r e u s e m e n t l e u r c o m p a g n i e d e s Indes o r i e n t a l e s , ils s e v i r e n t e n é t a t d ' e n f o r mer u n e d e s I n d e s o c c i d e n t a l e s , q u i n ' a p a s cessés j u s q u e s a u j o u r d ' h u i d ' ê t r e u n e d e s p r i n cipales b r a n c h e s d e l e u r c o m m e r c e . Cette i n s t i t u t i o n d e v i n t f a t a l e a u x P o r t u g a i s dès s o n o r i g i n e . J a c o b W i l k e n s e t l ' H e r m i t e , deux c o m m a n d a n s d e s f l o t t e s h o l l a n d a i s e s , c o m m e n c è r e n t p a r c o u r i r les c ô t e s d e P o r t u g a l , e t tirent d e s p r i s e s q u i a u g m e n t è r e n t l e u r s f o r c e s . Après c e t e s s a i , l e s H o l l a n d a i s e n v o y è r e n t Wilkens a u B r é s i l . I l s n ' i g n o r a i e n t p o i n t q u e ce p a y s , q u i n ' a g u è r e m o i n s d e d o u z e c e n t s lieues d e c ô t e s , é t a i t n a t u r e l l e m e n t r i c h e e t fertile. O n a v u q u ' i l y a v a i t p e u d e g r a n d e s maisons e n P o r t u g a l q u i n ' y p o s s é d a s s e n t d e s terres. L e s B r a s i l i e n s les p l u s v o i s i n s a v a i e n t été soumis p a r d e g r é s . O n y p r e n a i t p e u d e part a u x g u e r r e s q u i t r o u b l a i e n t l ' E u r o p e ; e t si l'on e x c e p t e l ' e n t r e p r i s e d e s F r a n ç a i s , d o n t le s o u v e n i r c o m m e n ç a i t à s ' é l o i g n e r , o n y jouissait d e p u i s l o n g - t e m p s d ' u n e p a i x p r o f o n de. Aussi les g o u v e r n e u r s n e s ' y a p p l i q u a i e n t -


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HISTOIRE GÉNÉRALE

ils q u ' a u c o m m e r c e , e t les s o l d a t s é t a i e n t dev e n u s m a r c h a n d s . C e p e n d a n t q u e l q u e s partic u l i e r s h o l l a n d a i s q u i s'y étaient, p r é s e n t é s pour la t r a i t e a v a i e n t é t é f o r t b i e n r e ç u s des Ind i e n s , p a r c e q u e , d o n n a n t les marchandises à b o n m a r c h é , il y a v a i t p l u s d e p r o f i t à tirer d ' e u x q u e d e s P o r t u g a i s . C e c o m m e r c e clandest i n a v a i t d i s p o s é t o u s l e s n a t u r e l s d u pays en leur faveur. T e l l e s é t a i e n t l e s c o n j o n c t u r e s l o r s q u e Wilk e n s p a r u t d a n s la b a i e d e T o u s - les - Saints. L e s P o r t u g a i s s o n g è r e n t m o i n s à se défendre q u ' à s a u v e r la m e i l l e u r e p a r t i e d e l e u r s richess e s . L ' a m i r a l h o l l a n d a i s s e r e n d i t m a î t r e de SanS a l v a d o r , c a p i t a l e d e c e t t e g r a n d e r é g i o n . Les H o l l a n d a i s f i r e n t u n b u t i n i n e s t i m a b l e dans ta v i l l e , e t s ' e m p a r è r e n t e n p e u d e j o u r s de la plus g r a n d e c a p i t a i n e r i e d u B r é s i l ; m a i s les Portug a i s f i r e n t les p l u s g r a n d s e f f o r t s p o u r ressaisir l e u r s p o s s e s s i o n s . Elles f u r e n t l o n g - t e m p s disp u t é e s ; e n f i n l a n é c e s s i t é d e se r é u n i r contre l e s E s p a g n o l s , l e u r s e n n e m i s c o m m u n s , engag e a l e s d e u x n a t i o n s à s ' a c c o r d e r , et le Brésil fut a s s u r é a u x P o r t u g a i s e n 1661, p o u r huit millions d e florins.


DES

VOYAGES.

C H A P I T R E

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II.

Description du Brésil. L E Brésil s ' é t e n d d e p u i s 4° 20' n o r d j u s q u ' à 34° 40' sud, e t d e p u i s 3 7 25' j u s q u ' à 7 0 d e longitude à l ' o u e s t d e P a r i s . Il c o n f i n e a u n o r d avec les G u y a n e f r a n ç a i s e e t h o l l a n d a i s e , e t a v e c Caracas ; a u n o r d - e s t e t à l ' e s t , a v e c l ' O c é a n atlantique; a u s u d , a v e c l e p a y s d u R i o d e la Plata; à l ' o u e s t , a v e c le P é r o u e t la N o u v e l l e Grenade. L e s P o r t u g a i s se s o n t a v a n c é s d e c e s côtés, a u m i l i e u d e r é g i o n s p e u f r é q u e n t é e s . , au-delà d e s l i m i t e s d o n t ils é t a i e n t c o n v e n u s avec les E s p a g n o l s . L e B r é s i l a p l u s d e d o u z e cents l i e u e s d e c ô t e s ; sa l a r g e u r e s t f o r t i n é gale, c a r , d a n s le s u d , sa l i m i t e o c c i d e n t a l e passe p a r le 5 5 d e g r é d e l o n g i t u d e , e t e n c e t endroit il se t e r m i n e p a r u n e p o i n t e ; t a n d i s q u e , d e p u i s le c a p S a i n t - R o c h j u s q u ' à l ' e m b o u chure d u T e f i d a n s l ' A m a z o n e , o n c o m p t e plus de s e p t c e n t s l i e u e s . C e t t e v a s t e c o n t r é e renferme à p e u p r è s les d e u x c i n q u i è m e s d e la surface d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e ; m a i s l a p o pulation, q u i n ' e s t u n p e u c o n c e n t r é e q u e s u r les côtes e t d a n s l e s g o u v e r n e m e n s d e l ' i n t é rieur o ù s o n t les m i n e s , s ' é l è v e a u p l u s à 1,000,000 d ' h a b i t a n s , d o n t à p e i n e u n q u a r t est de s a n g e u r o p é e n . 0

0

e

6..


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HISTOIRE GÉNÉRALE O n c o m p t e a u j o u r d ' h u i a u Brésil n e u f grands g o u v e r n e m e n s , q u i s o n t : P a r a s u r l'Amazone, M a r a g n a n , F e r n a m b o u c , B a h i a , Rio-Janeiro, s u r la c ô t e o r i e n t a l e ; S a i n t - P a u l , Malo-Grosso G o y a s , M i n a s - G é r a e s d a n s l ' i n t é r i e u r . L'acc r o i s s e m e n t d e la p o p u l a t i o n a fait créer dit g o u v e r n e m e n s d u s e c o n d o r d r e q u i relèvent d e s a u t r e s ; c e s o n t R i o - G r a n d e et Sainte-Cat h e r i n e , s u b o r d o n n é s à R i o - J a n e i r o ; EspirituS a n t o e t S e r g i p p e , à B a h i a ; S e a r a et Paraïba à F e r n a m b o u c ; P i a u h i à M a r a g n a n ; RioN e g r o , M a c a p a , R i o - G r a n d e del norte, à P a r a . C e s g o u v e r n e m e n s s o n t n o m m é s en Port u g a i s capitania o u c a p i t a i n e r i e s . Ce pays était a u t r e f o i s g o u v e r n é p a r u n v i c e - r o i , q u i d'abord r é s i d a i t a B a h i a o u S a n - S a l v a d o r , et ensuite à R i o d e J a n e i r o . D e p u i s 1807, le r o i de Portug a l e t sa f a m i l l e o n t q u i t t é l ' E u r o p e et fixé leur s é j o u r d a n s c e t t e ville. L e B r é s i l a y a n t é p r o u v é d e g r a n d s changem e n s d e p u i s la p u b l i c a t i o n d e l'Histoire des Voyages , le l e c t e u r n e d o i t p a s ê t r e surpris de c e q u e n o t r e A b r é g é p r é s e n t e c e p a y s sous un j o u r a b s o l u m e n t d i f f é r e n t , e t d e n e p a s rencont r e r le n o m d e q u e l q u e s villes d o n t il fut aut r e f o i s q u e s t i o n : c o m m e elles n ' e x i s t e n t plus, e t q u e les d é t a i l s q u e l ' o n e n d o n n a i t n'offraient a u c u n i n t é r ê t , o n a j u g é q u ' i l é t a i t inutile d'en parler. L a c a p i t a i n e r i e d e R i o d e J a n e i r o tient auj o u r d ' h u i le p r e m i e r r a n g ; s o n n o m , q u i signifie r i v i è r e d e j a n v i e r , lui fut d o n n é p a r Dias


DES

VOYAGES.

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de Solis, q u i la d é c o u v r i t en 1525, A p r è s l a retraite d e s F r a n ç a i s , q u i f u r e n t d é p o s s é d é s en 1558 p a r E m m a n u e l d e S a , l e s P o r t u g a i s y b â t i rent u n e v i l l e q u i a g r a d u e l l e m e n t p r i s d e s a c croissemens, e t e s t d e v e n u e u n e d e s p l u s g r a n des et des p l u s b e l l e s d e l ' A m é r i q u e . E l l e e s t s i t u é e par 22°54'sud, e t 45° 3 7 ' à l ' o u e s t d e P a r i s . E l l e est e n t r e d e u x m o n t a g n e s d ' u n e p e n t e f o r t douce, s u r l e b o r d m é r i d i o n a l d ' u n e b a i e q u i fut n o m m é e r i v i è r e p a r l e s p r e m i e r s n a v i g a teurs , et d o n t l ' e n t r é e est r e s s e r r é e p a r d e s ilôts et d e s r o c h e r s d e g r a n i t d ' u n a s p e c t t r è s pittoresque. L a c i t a d e l l e , b â t i e s u r u n e l a n g u e de t e r r e , se n o m m e S a i n t - S é b a s t i e n , n o m q u e plusieurs a u t e u r s é t e n d e n t à la v i l l e . L e s r o chers et les c o l l i n e s s o n t , à u n e g r a n d e d i s tance, c o u v e r t s d e m a i s o n s , d e c o u v e n s et d ' é glises. L e s c h a n t i e r s , l e s m a g a s i n s e t l ' a r s e n a l de la m a r i n e s o n t s u r u n e p e t i t e î l e i s o l é e . Le p a l a i s , o ù r é s i d e le r o i a v e c s a f a m i l l e , n'est pas t r è s - g r a n d . I l e s t b â t i s u r le b o r d d e la m e r , e t s e p r é s e n t e t r è s - b i e n d u l i e u p r i n cipal de d é b a r q u e m e n t , q u i en e s t é l o i g n é d e deux cents p i e d s . L a m o n n a i e e t la c h a p e l l e f o n t partie d u b â t i m e n t . P a r a l l è l e m e n t a u r i v a g e , se p r o l o n g e la r u e p r i n c i p a l e , q u i e s t b o r d é e d e beaux édifices. L e s a u t r e s r u e s p a r t e n t d e c e l le-là à a n g l e s d r o i t s , e t s o n t c o u p é e s p a r d ' a u tres à d e s d i s t a n c e s r é g u l i è r e s . L e s m a i s o n s n'ont g é n é r a l e m e n t q u ' u n é t a g e . L a p o s i t i o n basse d e la v i l l e , e t la m a l p r o p r e t é d e s r u e s , où s o u v e n t o n l a i s s a i t c r o u p i r d e s e a u x s t a -


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H I S T O I R E GÉNÉRALE

g u a n t e s , y r e n d a i e n t l e s é j o u r m a l s a i n dans q u e l q u e s s a i s o n s . U n e m e i l l e u r e p o l i c e a rem e d i é à c e s i n c o n v é n i e n s d e p u i s q u e le souv e r a i n d u B r é s i l r é s i d e d a n s c e t t e c a p i t a l e . L'eau y e s t a m e n é e d e s m o n t a g n e s v o i s i n e s par un a q u é d u c m a g n i f i q u e , e t d i s t r i b u é e p a r des font a i n e s é l e v é e s s u r l e s p l a c e s p u b l i q u e s . Il est fâc h e u x q u ' e l l e s n e s o i e n t p a s p l u s nombreuses, e t q u e p l u s i e u r s h a b i t a n s , d o n t l e s maisons en s o n t é l o i g n é e s d e p l u s d ' u n d e m i - m i l l e , soient o b l i g é s d ' o c c u p e r c o n t i n u e l l e m e n t d e s journal i e r s à t r a n s p o r t e r d e l ' e a u . D a n s les temps de s é c h e r e s s e , l a f o u l e e s t q u e l q u e f o i s si grande a u x f o n t a i n e s , q u e l e s p o r t e u r s s o n t obliges d ' a t t e n d r e l e u r t o u r p e n d a n t d e s heures ent i è r e s . L e b o i s d e c h a r p e n t e e t le b o i s à brûler s o n t très-chers, q u o i q u ' i l y a i t e n c o r e des for e t s i m m e n s e s d a n s l ' i n t é r i e u r d u Brésil. Les d e n r é e s s o n t a b o n d a n t e s , m a i s d e qualité méd i o c r e . A u r e s t e , l e m a r c h é e s t b i e n fourni d ' h e r b e s p o t a g è r e s , d e p o i s s o n , d e tortues, et de langoustes. L a p o l i c e e s t a s s e z b i e n f a i t e . L'inquisition a é t é a b o l i e , e t l ' e s p r i t d e p e r s é c u t i o n a disparu a v e c c e t t e i n s t i t u t i o n m o n s t r u e u s e . L a douceur d e s m œ u r s , l ' a m a b i l i t é d e s f e m m e s , l'affluence d e s é t r a n g e r s , t o u t s e r é u n i t p o u r faire de RioJ a n e i r o u n e ville d e l ' E u r o p e méridionale. C e t t e v i l l e e s t l e g r a n d m a r c h é d u royaume, n o t a m m e n t p o u r l e s p r o v i n c e s d e l'intérieur A u c u n p o r t d e l ' A m é r i q u e n ' e s t aussi bien sit u é p o u r l e c o m m e r c e d e t o u t e s les p a r t i e s du


DES VOYAGES.

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monde; c a r il l ' e s t é g a l e m e n t b i e n p o u r c o m muniquer a v e c l ' E u r o p e , l ' A m é r i q u e , l ' A f r i que, les I n d e s o r i e n t a l e s , la C h i n e e t l e s î l e s du g r a n d O c é a n . L e s e x p o r t a t i o n s c o n s i s t e n t en c o t o n , s u c r e , r h u m , b o i s d e c o n s t r u c t i o n et de m a r q u e t e r i e , c u i r s , suif, i n d i g o e t c o t o n , or, d i a m a n s , t o p a z e s e t a u t r e s g e m m e s . R i o Janeiro a d e s r a f f i n e r i e s d e s u c r e e t d e s d i s t i l leries d e r h u m : o n y c o m p t e 100,000 h a b i t a n s . La c a p i t a i n e r i e d e R i o - G r a n d e , la p l u s m é ridionale d e t o u t e s , c o n f i n e a u s u d a v e c le t e r ritoire d u R i o d e l a P l a t a . S o n p o r t , q u i m é rite p l u t ô t l e n o m d e b a i e , e s t s i t u é p a r 3 2 ° sud. L e p e u d e p r o f o n d e u r d e l ' e a u à l ' e n t r é e , les sables m o u v a n s , e t l a v i o l e n c e d e l a l a m e , la r e n d e n t d a n g e r e u s e p o u r l e s n a v i r e s q u i t i rent p l u s d e d i x p i e d s ; m a i s d a n s l ' i n t é r i e u r , au-delà d e c e t t e t e r r e , l ' e a u e s t t r a n q u i l l e e t profonde. S a n - P e d r o , l a v i l l e p r i n c i p a l e , d é fendue p a r p l u s i e u r s f o r t s c o n s t r u i t s e n p a r t i e sur des î l o t s , e s t b â t i e à l ' e n t r é e d e la b a i e , a u milieu d e d u n e s q u e s o u v e n t l e s v e n t s d é p l a cent; ils e m p o r t e n t l e s a b l e , e t l e j e t t e n t d a n s la ville, où. la p o u s s i è r e p é n è t r e a l o r s d e t o u t e s parts. L e s r i v e s d e la b a i e s o n t e x t r ê m e m e n t peuplées. L ' o c c u p a t i o n p r i n c i p a l e d e s h a b i t a n s consiste d a n s l ' é d u c a t i o n d u b é t a i l , q u i e s t f a cilitée p a r d e s p â t u r a g e s d ' u n e é t e n d u e i m mense. L a v e n t e d u s u i f , d e la v i a n d e s è c h e e t des p e a u x , e s t u n e g r a n d e s o u r c e d e r i c h e s s e pour le p a y s . L e c l i m a t y e s t t r è s - b e a u , e t l e sol si f é c o n d , q u ' i l m é r i t e l e n o m d e g r e n i e r


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HISΤOIRE GÉNÉRALE

d u B r é s i l . O n e x p o r t e l e f r o m e n t d a n s des cuirs v e r t s q u e l ' o n c o u d e n f o r m e d e s a c ; mais il e s t s u j e t à s e g o n f l e r e t à f e r m e n t e r dans la t r a v e r s é e . L e s v i g n e s o n t r é u s s i à merveille à R i o ­ G r a n d e ; l a c u l t u r e d u c h a n v r e , essayée p a r o r d r e d u g o u v e r n e m e n t , a é t é abandonnée c o m m e t r o p p é n i b l e . P r è s d e S a n ­ P e d r o l'on e x p l o i t e d e l a h o u i l l e , e t d e s i n d i c e s y annon­ c e n t d e l ' é t a i n : e n f i n o n a r é c e m m e n t entre­ p r i s d ' é t a b l i r d e s l a v a g e s d ' o r s u r plusieurs ri­ v i è r e s d o n t les b o r d s s o n t b i e n boisés. L ' î l e S a i n t e ­ C a t h e r i n e , s i t u é e p a r 2 7 ° 19 sud, e s t s é p a r é e d u c o n t i n e n t p a r u n détroit qui, e n c e r t a i n s e n d r o i t s , n ' a p a s u n e demi­lieue de l a r g e u r . L a s u r f a c e d e c e t t e île offre un mé­ l a n g e d e m o n t a g n e s e t d e p l a i n e s ; quelques en­ d r o i t s s o n t m a r é c a g e u x . Le c l i m a t y est sain et s e r e i n ; les c h a l e u r s y s o n t c o n s t a m m e n t tem­ p é r é e s p a r d e s b r i s e s d u s u d ­ o u e s t et du nord­ o u e s t . L e s f o r ê t s , q u i o c c u p a i e n t autrefois un; g r a n d e p a r t i e de la s u r f a c e , o n t é t é considéra­ b l e m e n t é c l a i r c i e s ; d e s o r t e q u e le b o i s de char­ p e n t e e s t d e v e n u a s s e z r a r e . L ' h u m i d i t é natu­ r e l l e d e l ' i n t é r i e u r r e n d le s o l extrêmement f e r t i l e . I l e s t f o r m é p r i n c i p a l e m e n t de débris d e v é g é t a u x e n d é c o m p o s i t i o n . T o u t e s les plan­ t e s y c r o i s s e n t a v e c u n e v i g u e u r é t o n n a n t e . On r e n c o n t r e d e t o u s c ô t é s d e s m y r t e s , des g re­ n a d i e r s , d e s r o s i e r s , d e s j a s m i n s , d e s œillets d e s r o m a r i n s . L e s h a b i t a n s s o n t e n g énéral po­ lis e t h o s p i t a l i e r s , l e s f e m m e s j o l i e s et vives; elles s ' o c c u p e n t p r i n c i p a l e m e n t à faire de la


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dentelle; l e u r o u v r a g e a n n o n c e d e l ' a d r e s s e e t du goût. L a v i l l e , p e u p l é e d e 6,000 h a b i t a n s , a un b o n p o r t c o m m a n d é p a r d e u x f o r t s ; e l l e se présente t r è s b i e n , é t a n t b â t i e e n a m p h i t h é â tre s u r u n e c o l l i n e p a r é e d e la p l u s b r i l l a n t e verdure, E l l e e s t l e s é j o u r d e b e a u c o u p d e n é gocians, d e m a r i n s , e t d e p e r s o n n e s q u i o n t acquis assez d e f o r t u n e p o u r v i v r e d a n s u n e r e traite p a i s i b l e e t a g r é a b l e . La c ô t e d u c o n t i n e n t v i s - à - v i s d e l'île S a i n t e Catherine p r é s e n t e u n e s u i t e d e m o n t a g n e s e s carpées , h a u t e s , c o u v e r t e s d e f o r ê t s t o u f f u e s . On a r r i v e a i n s i à S a n t o s , p o r t t r è s - s û r , q u i dépend d e la c a p i t a i n e r i e d e S a i n t - P a u l . L ' e n trée d u p o r t e s t f e r m é e p a r l'île S a i n t - V i n c e n t , qui d o n n a i t a u t r e f o i s s o n n o m à u n e c a p i t a i n e rie a u j o u r d ' h u i s u p p r i m é e . S a n t o s e n é t a i t l a capitale. O n y c o m p t e 7,000 h a b i t a n s ; e l l e e s t t r è s - c o m m e r ç a n t e , c a r elle s e r t d ' e n t r e p ô t à l a capitainerie d e S a i n t - P a u l . C o r é a l v i t c e t t e v i l l e . Nous n e t i r e r o n s r i e n d e s a d e s c r i p t i o n , q u i n'est n u l l e m e n t i n s t r u c t i v e , e t q u i n e c o n v i e n t plus du t o u t à l ' é t a t d e c h o s e s a c t u e l . S a n t o s est une d e s p l u s a n c i e n n e s v i l l e s p o r t u g a i s e s d u royaume ; elle e s t a s s e z b i e n b â t i e . O n c u l t i v e beaucoup d e r i z d a n s s e s e n v i r o n s , q u i s o n t souvent i n o n d é s p a r l e s p l u i e s , e t p a r c o n s é quent m a l s a i n s . L e r i z d e S a n t o s p a s s e p o u r l e meilleur d u B r é s i l . L e s h a b i t a n s d e S a n t o s o n t semblé p e u h o s p i t a l i e r s à q u e l q u e s v o y a g e u r s . Une r o u t e p a v é e , q u i m o n t e e n z i g z a g l e long d ' u n e m o n t a g n e e s c a r p é e , c o n d u i t à


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HISTOIRE GÉNÉRALE.

S a i n t - P a u l . C e t t e ville , é l o i g n é e à p e u près de d o u z e l i e u e s d e la c o t e , e s t s i t u é e s u r u n e émi n e n c e a g r é a b l e , e n v i r o n n é e d e t r o i s côtés de p r a i r i e s b a s s e s , e t b a i g n é e s d e p e t i t s ruisseaux t r è s - c l a i r s q u i e n f o r m e n t u n e p r e s q u ' î l e dans la s a i s o n d e s p l u i e s , e t v o n t se r é u n i r a u Tiété, t o r r e n t a s s e z l a r g e . L e c l i m a t d e Saint-Paul est u n d e s p l u s s a i n s d e l ' A m é r i q u e méridionale: les m a l a d i e s e n d é m i q u e s y s o n t très-rares. La t e m p é r a t u r e m o y e n n e v a r i e e n t r e 7 et 21 deg r é s . L e s p l u i e s n ' y s o n t n i t r è s - a b o n d a n t e s ni de t r è s - l o n g u e d u r é e ; les o r a g e s n i le t o n n e r r e n'y s o n t v i o l e n s . L e s m a i s o n s , b â t i e s e n pisé,ont u n é t a g e a u - d e s s u s d u r e z - d e - c h a u s s é e , et sont j o l i m e n t p e i n t e s à f r e s q u e ; elles s o n t couverte e n t u i l e s c r e u s e s : les t o i t s f o r m e n t une saillie t r è s - a v a n c é e . L e s r u e s , e x t r ê m e m e n t propres, s o n t p a v é e s d e p i e r r e s d ' u n g r è s schisteux, lie p a r u n c i m e n t f e r r u g i n e u x , e t renfermant de g r o s c a i l l o u x d e q u a r t z r o u l é ; c ' e s t u n e rock d ' a l l u v i o n q u i c o n t i e n t d e l ' o r : o n en trouve d e p e t i t e s p a r c e l l e s d a n s l e s f e n t e s et les crev a s s e s . L e s p a u v r e s v o n t l e s y c h e r c h e r soig n e u s e m e n t a p r è s les f o r t e s p l u i e s . L a populat i o n d e S a i n t - P a u l e s t à p e u p r è s d e 20,000 â m e s . O n y v o i t b e a u c o u p d e m a r c h a n d s en dét a i l e t d ' a r t i s a n s , p e u d e m a n u f a c t u r i e r s ou f a b r i c a n s . O n file à l a m a i n d u c o t o n dont on f a b r i q u e d e s t o i l e s a s s e z g r o s s i è r e s , q u i servent a u x v ê t e m e n s . O n e n fait a u s s i d e s réseaux re c h e r c h é s p o u r les h a m a c s . L a p l u p a r t des hab i t a n s s o n t f e r m i e r s , c u l t i v a t e u r s , nourrisseurs


DES VOYAGES.

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ou e n g r a i s s e u r s d e b e s t i a u x , m a i s p a r t i c u l i è r e ment d e c o c h o n s e t d e v o l a i l l e . O n y t r o u v e une espèce p a r t i c u l i è r e d e c o q s q u i s ' y d i s tinguent p a r u n c r i t r è s - f o r t , e n p r o l o n g e a n t la d e r n i è r e n o t e . I l s s o n t r e c h e r c h é s c o m m e une c u r i o s i t é d a n s t o u t e s l e s p a r t i e s d u B r é s i l . Les d e n r é e s d e t o u t e s s o r t e s a b o n d e n t à S a i n t Paul , et y s o n t d ' a s s e z b o n n e q u a l i t é . Q u o i q u e l'on y soit t r è s - a r r i é r é d a n s t o u t c e q u i t i e n t aux t r a v a u x c h a m p ê t r e s , l e s j a r d i n s s o n t a r r a n gés avec b e a u c o u p d e g o û t , e t s o u v e n t a v e c une é l é g a n c e r e m a r q u a b l e . Il r è g n e à S a i n t - P a u l b e a u c o u p d e l u x e e t une c e r t a i n e m o l l e s s e . L a c i v i l i s a t i o n y est p l u s avancée, p l u s r é p a n d u e , p l u s g é n é r a l e q u e d a n s les autres v i l l e s ; l e s f e m m e s s o n t r e n o m m é e s dans tout l e B r é s i l p o u r l e u r b e a u t é , l e u r a m a bilité, l e u r s b o n n e s q u a l i t é s ; m a l h e u r e u s e m e n t leur é d u c a t i o n e s t t r è s - n é g l i g é e . L e s h o m m e s sont f r a n c s , p o l i s , h o s p i t a l i e r s . La p o s i t i o n é c a r t é e d e S a i n t - P a u l , l e s difficultés q u e les é t r a n g e r s o n t s o u v e n t é p r o u v é e s à voyager d a n s l ' i n t é r i e u r s o n t c a u s e q u ' i l s la visitent r a r e m e n t , e t q u e l e u r a p p a r i t i o n e s t même r e g a r d é e c o m m e u n p h é n o m è n e . C ' e s t sans d o u t e ce q u i a d o n n é n a i s s a n c e a u x r é c i t s fabuleux s u r l ' o r i g i n e d e s P a u l i s t e s e t s u r l e u r caractère f a r o u c h e . S u i v a n t c e s r é c i l s , r é p a n d u s par les j é s u i t e s d u P a r a g u a y , r é p é t é s p a r l e P. C h a r l e v o i x , e t a d o p t é s a v e c u n e e x t r ê m e légèreté p a r t o u s les c o m p i l a t e u r s d e l i v r e s d e géographie , « u n e b a n d e d e fugitifs c o m p o s é e


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HISTOIRE GÉNÉRALE

d ' E s p a g n o l s , d e P o r t u g a i s , d e m é t i s , de mu l â t r e s e t d e t o u t e s s o r t e s d e v a g a b o n d s , se ret i r è r e n t d a n s l e c a n t o n o ù est S a i n t - P a u l , et y f o n d è r e n t u n e r é p u b l i q u e d e b a n d i t s , qui devint l a t e r r e u r d e s p a y s v o i s i n s , e t f u t surtout fun e s t e a u x m i s s i o n s d e s j é s u i t e s d u Paraguay, C e u x - c i a v a i e n t f a i t d i v e r s e f f o r t s p o u r s'introd u i r e d a n s les t e r r e s d e s P a u l i s t e s ; m a i s , soit p a r d é f i a n c e d e l e u r s v u e s o u p a r indifférence p o u r l a r e l i g i o n , c e s i n d o c i l e s b r i g a n d s s'étaient o b s t i n é s à les r e j e t e r . » L e s P o r t u g a i s , d i t l e P . C h a r l e v o i x , d'après s o n c o n f r è r e l e P . L o ç a n o , a p r è s a v o i r bâti la v i l l e d e S a i n t V i n c e n t s u r le b o r d de la mer, a v a i e n t e n v o y é d e là q u e l q u e s c o l o n i e s dans les t e r r e s . E l l e s y f o n d è r e n t d e s v i l l e s , dont une d e s p l u s c é l è b r e s e s t c e l l e d e S a i t - P a u l , qui f u t b â t i e d a n s u n c a n t o n n o m m é Piratininga p a r les n a t u r e l s d u p a y s , d ' o ù elle p r i t le surnom d e Piratiningue. P e u d e t e m p s a p r è s sa fondat i o n , l e P E m m a n u e l d e N o b r e g a , qui avait é t é e n v o y é a u B r é s i l p a r s a i n t I g n a c e pour y ê t r e le p r e m i e r s u p é r i e u r p r o v i n c i a l d e sa comp a g n i e , a y a n t j u g é c e t t e p e t i t e ville avantageus e m e n t p l a c é e p o u r y f o r m e r u n e nombreuse é g l i s e d e B r a s i l i e n s , q u ' i l se flattait d'y trouv e r p l u s d o c i l e s q u e v e r s le r i v a g e d e la mer, y t r a n s f é r a le c o l l è g e d e S a i n t - V i n c e n t . Comme il y é t a i t a r r i v é la v e i l l e d u j o u r o u l ' o n célèbre la c o n v e r s i o n d e s a i n t P a u l , e n 1 5 5 4 , il dédia l'église d u n o u v e a u c o l l é g e à c e t a p ô t r e , dont le n o m e s t d e v e n u e n s u i t e c e l u i d e l a ville.


DES VOYAGES.

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» Ses h a b i t a n s s e m a i n t i n r e n t q u o i q u e t e m p s dans la p i é t é , e t les A m é r i c a i n s d u c a n t o n p r o tégés p a r les j é s u i t e s , q u i les f a i s a i e n t t r a i t e r h u mainement, e m b r a s s a i e n t le c h r i s t i a n i s m e à l ' e n vi; mais c e t t e f e r v e u r d u r a p e u , e t l a c o l o n i e portugaise d e S a i n t - P a u l d e P i r a t i n i n g a , d o n t les m i s s i o n a i r e s a v a i e n t e s p é r é t o u t e s s o r t e s d e secours, d e v i n t b i e n t ô t l e u r p l u s g r a n d o b s t a c l e . La p r e m i è r e s o u r c e d u m a l fut u n e a u t r e c o l o n i e voisine d e S a i n t - P a u l , o ù l e s a n g p o r t u g a i s é t a i t fort mêlé a v e c c e l u i d e s B r é s i l i e n s . C e t e x e m p l e fut c o n t a g i e u x p o u r S a i n t - P a u l ; e t p a r d e g r é s il sortit d u m é l a n g e d e s d e u x s a n g s u n e g é nération p e r v e r s e , d o n t les d é s o r d r e s f u r e n t poussés s i l o i n , q u ' i l s f i r e n t d o n n e r à ces m é t i s le nom d e Mamelus, pour exprimer apparemment l e u r r e s s e m b l a n c e a v e c ces anciens bri-

gands d'Egypte.

» Les e f f o r t s d e s g o u v e r n e u r s , d e s m a g i s t r a t s et des s u p é r i e u r s e c c l é s i a s t i q u e s , n e p u r e n t e m pêcher q u e la d i s s o l u t i o n n e d e v î n t g é n é r a l e , et les M a m e l u s s e c o u è r e n t e n f i n l e j o u g d e s lois divines et h u m a i n e s . D e s b a n d i t s d e d i v e r s e s nations, p o r t u g a i s , e s p a g n o l s , i t a l i e n s e t h o l l a n dais, qui f u y a i e n t les p o u r s u i t e s d e la j u s t i c e d e s hommes, et q u i n e c r a i g n a i e n t p o i n t c e l l e d u ciel, s ' é t a b l i r e n t à S a i n t - P a u l . Q u a n t i t é d e B r é siliens v a g a b o n d s s'y r a s s e m b l è r e n t a u s s i ; e t l e goût d u b r i g a n d a g e s ' é t a n t b i e n t ô t ranimé parmi t a n t d e g e n s a c c o u t u m é s a u c r i m e , ils remplirent d ' h o r r e u r s u n e i m m e n s e é t e n d u e d e pays. L e p l u s c o u r t e û t é t é d ' e n p u r g e r l a t e r r e ,


204

HISTOIRE GÉNÉRALE

e t l e s d e u x c o u r o n n e s d ' E s p a g n e et d e Portug a l , r é u n i e s a l o r s s u r u n e m ê m e t ê t e , y étaient é g a l e m e n t i n t é r e s s é e s . M a i s la v i l l e , située sur la c i m e d ' u n r o c h e r , n e p o u v a i t ê t r e soumise q u e p a r la f a i m . I l f a l l a i t d e s a r m é e s nomb r e u s e s q u e l e B r é s i l n ' é t a i t p o i n t en état de f o u r n i r , s a n s c o m p t e r q u ' u n p e t i t nombre de g e n s d é t e r m i n é s p o u v a i t e n d é f e n d r e les approc h e s , e t q u e , p o u r l e s r é d u i r e , il aurait fallu e n t r e l e s d e u x n a t i o n s u n c o n c e r t qui ne s'y est j a m a i s t r o u v é . » C e q u i p a r a î t s u r p r e n a n t , et ce qui empêc h a p e u t - ê t r e q u ' o n n e p r î t d u m o i n s quelques m e s u r e s c o n t r e l e s M a m e l u s , c'est qu'ils n'av a i e n t p a s b e s o i n d e s o r t i r d e chez eux pour j o u i r d e t o u t e s les c o m m o d i t é s d e la vie. On r e s p i r e à S a i n t - P a u l d e P i r a t i n i n g a Un air pur s o u s u n c i e l t o u j o u r s s e r e i n . L e climat, quoiq u e p a r les 24 d e g r é s d e l a t i t u d e australe, est f o r t t e m p é r é . T o u t e s les t e r r e s s o n t fertiles, et p o r t e n t d e t r è s - b e a u f r o m e n t . Les cannes a s u c r e y c r o i s s e n t e n a b o n d a n c e , et les pâturages y s o n t e x c e l l e n s . A i n s i l ' o n n e p e u t attribuer q u ' a u g o û t d u v i c e e t d u b r i g a n d a g e cette fur e u r q u i l e u r a fait l o n g - t e m p s parcourir avec d e s f a t i g u e s i n c r o y a b l e s et d e c o n t i n u e l s dangers de v a s t e s r é g i o n s s a u v a g e s q u ' i l s o n t dépeuplées, d i t - o n , d e d e u x m i l l i o n s d ' h o m m e s . D'ailleurs r i e n n ' é t a i t p l u s m i s é r a b l e q u e la vie qu'ils men a i e n t d a n s c e s e x p é d i t i o n s , q u i duraient souv e n t p l u s i e u r s a n n é e s , il y e n p é r i s s a i t un grand n o m b r e . D ' a u t r e s , à l e u r r e t o u r , trouvaient


DES voyAGES.

2θ5

leurs f e m m e s r e m a r i é e s . E n f i n l e u r p r o p r e p a y s aurait é t é b i e n t ô t s a n s h a b i t a n s , si c e u x q u i n e revenaient p o i n t n ' e u s s e n t é t é r e m p l a c é s p a r l e s captifs q u ' o n r a m e n a i t d e c e s l o n g u e s c o u r s e s , ou p a r d e s A m é r i c a i n s a v e c q u i la ville é t a i t e n société. » Les E s p a g n o l s d u P a r a g u a y n ' o n t p a s m o i n s souffert d e c e s e n n e m i s p u b l i c s q u e les n a t i o n s américaines q u i se t r o u v a i e n t e x p o s é e s à l e u r s incursions. M a i s l ' h i s t or i e n d u P ar a g u a y l e ur reproche d e n e p o u v o i r s ' e n p r e n d r e q u ' à e u x ­ mêmes : ils n ' a v a i e n t , d i t ­ i l , q u ' à s o u t e n i r les réductions, c ' e s t ­ à ­ d i r e , l e s b o u r g a d e s c h r é t i e n ­ nes d u P a r a g u a y c o n t r e les M a m e l u s , q u i n ' a u ­ raient j a m a i s p u f o r c e r c e t t e b a r r i è r e . L ' i n t é r ê t les a v e u g l a . Ils n e v o y a i e n t d a n s c e s n o u v e l l e s églises q u ' u n e d i g u e o p p o s é e à l e u r c u p i d i t é , et jamais ils n ' o n t c o n n u l ' a v a n t a g e q u ' i l s e n pouvaient t i r e r j u s t e m e n t q u ' a p r è s la r u i n e d e cette f r o n t i è r e . C e p e n d a n t , c o m m e les M a m e l u s ne laissèr ent p a s d e t r o u v e r p l u s d e r é s i s t a n c e qu'ils n e s'y é t a i e n t a t t e n d u s d e la p a r t d e s n o u ­ veaux c h r é t i e n s , e t q u ' i l s n e v o u l a i e n t p a s s'af­ faiblir à f o r c e d e v a i n c r e , ils e ur e n t r e c o u r s à la r u s e , d o n t ils e m p l o y è r e n t p l u s i e u r s s o r t e s . Celle q u i e u t l e p l u s d e s u c c è s , d u m o i n s p e n ­ dant q u e l q u e t e m p s , fut d e m a r c h e r e n p e t i t e s troupes, d o n t les c o m m a n d a n s é t a i e n t v ê t u s en jésuites d a n s les l i e u x o ù ils s a v a i e n t q u e ces zélés m i s s i o n n a i r e s c h e r c h a i e n t à f a i r e d e s prosélytes : ils c o m m e n ç a i e n t à y p l a n t e r des croix; ils faisaient d e p e t i t s p r é s e n s a u x I n d i e n s

6...


2o6

HISTOIRE GÉNÉRALE

q u ' i l s r e n c o n t r a i e n t ; ils d o n n a i e n t d e s médic a m e n s a u x m a l a d e s ; e t , s a c h a n t l a langue g u a r a n i e , q u i e s t la p l u s c o m m u n e d a n s celle c o n t r é e , ils a l l a i e n t j u s q u ' à les p r e s s e r d'emb r a s s e r l e c h r i s t i a n i s m e , d o n t ils l e u r donnaient une c o u r t e e x p l i c a t i o n . L o r s q u e ces artifices a v a i e n t e u le p o u v o i r d ' e n r a s s e m b l e r u n grand n o m b r e , ils l e u r p r o p o s a i e n t d e v e n i r s'établir d a n s u n lieu c o m m o d e , o ù r i e n n e devait manq u e r à l e u r b o n h e u r . L a p l u p a r t se laissaient c o n d u i r e p a r c e s t r a î t r e s , q u i , l e v a n t enfin le m a s q u e , c o m m e n ç a i e n t p a r l e u r l i e r les mains, é g o r g e a i e n t c e u x q u i l e u r f a i s a i e n t craindre q u e l q u e r é s i s t a n c e ^ t t r a î n a i e n t les autres à l'esc l a v a g e . C e p e n d a n t il s ' e n é c h a p p a quelquesu n s q u i r é p a n d i r e n t l ' a l a r m e ; m a i s , avant que c e t t e i n f e r n a l e p e r f i d i e fût v é r i f i é e , les jésuites e n r e s s e n t i r e n t d e t r i s t e s effets p a r les dangers a u x q u e l s ils f u r e n t e x p o s é s d a n s l e u r s courses a p o s t o l i q u e s , e t s u r t o u t p a r la difficulté qu'ils t r o u v è r e n t l o n g - t e m p s à se f a i r e s u i v r e par un seul I n d i e n . » T o u t e l ' h i s t o i r e d u P a r a g u a y est remplie d e s s a n g l a n t e s e n t r e p r i s e s d e s M a m e l u s ; et ce f u t à l ' o c c a s i o n d ' u n m a l q u i c r o i s s a i t de jour e n j o u r , q u e les j é s u i t e s o b t i n r e n t enfin du roi d ' E s p a g n e la p e r m i s s i o n d ' a r m e r l e u r s Améric a i n s . » C ' é t a i t o ù ils e n v o u l a i e n t v e n i r . Suivant l e s c o m p i l a t e u r s q u i s e s o n t c o p i é s les uns les a u t r e s , l e s P a u l i s t e s f u r e n t e n f i n r é d u i t s par les armes portugaises. T o u s ces r é c i t s o n t é t é c o m p l é t e m e n t réfutés


DES

VOYAGES

207

de nos j o u r s p a r u n m e m b r e é c l a i r é d e l ' a c a d é mie d e L i s b o n n e , F r a y G a s p a r d d e M a d r é d o Deos. I l p r o u v e d e l a m a n i è r e la p l u s s a t i s f a i sante q u e les p r e m i e r s h a b i t a n s d e S a i n t - P a u l furent d e s I n d i e n s d e P i r a t i n i n g a , e t d e s j é s u i t e s ; et q u e l a v i l l e , d e p u i s sa f o n d a t i o n , n e r e c o n nut d ' a u t r e s o u v e r a i n e t é q u e c e l l e d u r o i d e Portugal. I l n i e q u e les P a u l i s t e s a i e n t j a m a i s vécu d e b r i g a n d a g e ; l ' é l é v a t i o n d e l e u r c a r a c tère, a j o u t e - t - i l , la d é l i c a t e s s e d e l e u r s s e n t i mens, l e u r s u s c e p t i b i l i t é s u r le p o i n t d ' h o n n e u r , leur p r o b i t é , l e u r a m o u r d u t r a v a i l , l a d o u ceur d e l e u r s m œ u r s , n e s a u r a i e n t ê t r e u n héritage t r a n s m i s p a r d e s v a g a b o n d s e t d e s bandits. Il est v r a i q u e l e s P a u l i s t e s se s o n t fait a u trefois r e m a r q u e r p a r u n e c e r t a i n e i n q u i é t u d e de c a r a c t è r e q u i les a p o r t é s à r e f u s e r l ' o b é i s sance à d e s g o u v e r n e m e n s i n j u s t e s , e t à p a r courir le B r é s i l d a n s t o u t e s l e s d i r e c t i o n s p o u r chercher d e s m é t a u x . L e u r s h e u r e u s e s d é c o u vertes en c e g e n r e , d o n t ils e n v o y a i e n t le p r o duit dans l e u r v i l l e , l u i v a l u r e n t u n e r é p u t a t i o n de richesse q u ' e l l e n e m é r i t a i t p a s . S o u v e n t ils montrèrent d e l a r é p u g n a n c e à se l a i s s e r e n lever ce q u ' i l s a v a i e n t t r o u v é a u p r i x d e f a t i g u e s et de p é r i l s s a n s n o m b r e . A u r e s t e , si l e u r c a ractère é n e r g i q u e l e u r a t t i r a d e s é p i t h è t e s i n j u rieuses q u i n e l e u r c o n v e n a i e n t p a s , il fixa l'attention d u g o u v e r n e m e n t l o r s q u e l e B r é s i l fut a t t a q u é p a r l ' E s p a g n e e n 1770. S a n s e u x , les troupes p o r t u g a i s e s a u r a i e n t fait u n e t r i s t e


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

f i g u r e d a n s c e t t e g u e r r e . L e s c a v a l i e r s paulistes r e p o u s s è r e n t les E s p a g n o l s , e t la t e r r e u r de l e u r n o m s e r é p a n d i t d e p u i s le P a r a g u a y jusqu'au Pérou. A u n o r d - e s t d u g o u v e r n e m e n t d e Saint-Paul, s ' é t e n d c e l u i d e M i n a s - G e r a e s , f a m e u x par ses m i n e s d ' o r e t d e d i a m a n s . C e s d e r n i è r e s ont été d é c o u v e r t e s d a n s les p r e m i è r e s a n n é e s du duh u i t i è m e s i è c l e . N o u s e n p a r l e r o n s d a n s le chap i t r e d e s p r o d u c t i o n s n a t u r e l l e s d u Brésil. T o u t e s les i d é e s , d a n s c e p a y s , s o n t absorbées p a r la r e c h e r c h e d e s m i n e s . L a c u l t u r e et l'ind u s t r i e y s o n t e n a r r i è r e . L a c a p i t a l e de la prov i n c e e s t V i l l a - R i c a , s i t u é e a u milieu d'un c a n t o n i n c u l t e , s u r l e flanc d ' u n e h a u t e mont a g n e ; ses r u e s s o n t i r r é g u l i è r e s , escarpées, m a l p a v é e s , m a i s v a r i é e s p a r d e jolis jardins e n t e r r a s s e s , e t a r r o s é e s p a r d e s fontaines qui c o n d u i s e n t l ' e a u d a n s la p l u p a r t des maisons. O n y c o m p t e 20,000 h a b i t a n s ; l ' a i r y est fort d o u x . M a r i a n a , j o l i e p e t i t e v i l l e , est peuplée d e 7,000 h a b i t a n s , l a p l u p a r t m i n e u r s . Villad o - P r i n c i p e , s u r les c o n f i n s d u d i s t r i c t des diam a n s , a 5 , o o o h a b i t a n s , u n e m o n n a i e et une f o n d e r i e r o y a l e d ' o r . O n n e p e u t e n t r e r dans l e d i s t r i c t d e s d i a m a n s s a n s s u b i r u n e visite rig o u r e u s e ; o n e s t m ê m e f o u i l l é . T e j u c o est la r é s i d e n c e d e l ' i n t e n d a n t g é n é r a l d e s mines de d i a m a n s . L e s h a b i t a n s , a u n o m b r e d e 6,000, s o n t o b l i g é s d e t i r e r d e l o i n les denrées que l e u r p a r e s s e e m p ê c h e d e f a i r e c r o î t r e dans le t e r r i t o i r e q u i les e n t o u r e . L e n o m b r e des pau-


DES VOYAGES.

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vres y est t r è s - c o n s i d é r a b l e ; ils v i v e n t d e la charité p u b l i q u e , t a n d i s q u ' i l s p o u r r a i e n t s e n o u r r i r d e l e u r t r a v a i l e n f o r ç a n t la t e r r e à produire. C e p e n d a n t l'exploitation des m i n e s de d i a m a n s e n t r e t i e n t d a n s T e j u c o u n m o u v e ment c o n s i d é r a b l e . L e s b o u t i q u e s e n t o u s g e n res s o n t b i e n g a r n i e s , la v i l l e e s t b i e n b â t i e ; la société y e s t f o r t a g r é a b l e ; les m a n i è r e s y ont c e t t e a i s a n c e e t c e t t e p o l i t e s s e q u i a n n o n cent l ' u s a g e d u g r a n d m o n d e . A l'ouest d e M i n a s - G e r a e s o n t r o u v e s u r la côte les t r o i s p e t i t e s c a p i t a i n e r i e s d ' E s p i r i t u Santo, P o r t o - S e g u r o et I l h e o s . E s p i r i t u - S a n t o , s i t u é p a r 20° 13' s u d , et 44° 25' à l ' o u e s t d e P a r i s , a u n b o n p o r t sur u n e g r a n d e b a i e . L a p r o v i n c e e s t b i e n a r rosée e t f e r t i l e . P o r t o - S e g u r o c o n s e r v e le n o m q u e C a b r a l lui d o n n a à c a u s e d e l ' e x c e l l e n c e d e s o n p o r t , lorsqu'il d é c o u v r i t c e t t e c ò t e . L a ville est b â t i e sur le s o m m e t d ' u n r o c h e r , à l ' e m b o u c h u r e d'une r i v i è r e . L e p o r t e s t a b r i t é p a r d e s r é tifs d e c o r a i l . A u - d e s s o u s d e la v i l l e , s i t u é e par 16° 40' s u d , e t 44° à l ' o u e s t d e P a r i s , o n trouve u n g r a n d v i l l a g e h a b i t é p a r d e s p ê cheurs. L a c a p i t a i n e r i e p r o d u i t d u s u c r e e t diverses d e n r é e s . C'est à p e u d e d i s t a n c e d e c e t t e c ò t e q u e commencent les f a m e u x é c u e i l s q u i se n o m ment a b r o l h o s , e t q u i , s ' é t e n d a n t f o r t l o i n e n mer, sans q u ' o n e n a i t e n c o r e p u fixer l e s b o r nes, font la t e r r e u r d e s p i l o t e s , s u r t o u t d a n s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

l a n a v i g a t i o n a u x I n d e s o r i e n t a l e s . O n y a déc o u v e r t n é a n m o i n s p l u s i e u r s c a n a u x p a r lesq u e l s o n t r o u v e u n p a s s a g e , m a i s a v e c u n dang e r q u i d e m a n d e t o u j o u r s l e s p l u s grandes p r é c a u t i o n s . A s i x o u s e p t l i e u e s d u continent, o n r e n c o n t r e , p r è s d e c e s é c u e i l s , q u a t r e pet i t e s î l e s q u e l e s P o r t u g a i s n o m m e n t Monte-dePiedras, Ilha-Seca , Ilha-dos-Passeras, et Ilha-de-Meo. L e s d e u x p r e m i è r e s s o n t extér i e u r e s , e t l a i s s e n t à l e u r o u e s t u n canal navig a b l e ; les d e u x a u t r e s , q u i s o n t intérieures, p e u v e n t ê t r e r a n g é e s d e s d e u x c ô t é s , mais avec u n e e x t r ê m e a t t e n t i o n . E n g é n é r a l , les écueils n o m m é s abrolhos s o n t c o u v e r t s d e m e r haute, o u n e p a s s e n t p o i n t la s u r f a c e d e s flots; de mer b a s s e o n d é c o u v r e l e u r s p o i n t e s , ce qui dimin u e b e a u c o u p l e d a n g e r p e n d a n t l e jour, surt o u t l o r s q u e l e s v a g u e s s ' y b r i s e n t assez pour s e r v i r d ' a v e r t i s s e m e n t a u x n a v i g a t e u r s . L'eau d ' a i l l e u r s e s t t o u j o u r s f o r t h a u t e à l'entour. L a c a p i t a i n e r i e d'Ilheos t i r e ce nom de p l u s i e u r s îles q u i c o u v r e n t l ' e n t r é e d'une baie o ù sa p r i n c i p a l e v i l l e e s t s i t u é e . Elle est p a r 15° 15' s u d . U n e r i v i è r e m é d i o c r e qui t r a v e r s e la v i l l e fait t o u r n e r p l u s i e u r s moul i n s à s u c r e . L a p r i n c i p a l e o c c u p a t i o n des h a b i t a n s e s t l ' a g r i c u l t u r e , d o n t ils transportent les f r u i t s s u r d e p e t i t e s b a r q u e s à Fernambouc et ailleurs. A s e p t l i e u e s d e la v i l l e , d a n s l'intérieur des t e r r e s , o n r e n c o n t r e u n l a c d ' e a u p o t a b l e , long e t l a r g e d e t r o i s l i e u e s , p r o f o n d d e quinze


DES VOYAGES.

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brasses, d ' o ù s o r t u n e r i v i è r e , m a i s p a r d e s canaux si é t r o i t s , q u ' à p e i n e u n c a n o t y p e u t passer. L e s e a u x d u lac n e l a i s s e n t p a s d e s ' e n fler c o m m e c e l l e s d e la m e r , l o r s q u ' e l l e s s o n t agitées p a r le v e n t . L e p o i s s o n y e s t e x c e l l e n t , et d ' u n e s i n g u l i è r e g r o s s e u r . O n y a m ê m e p r i s des l a m a n t i n s d o n t p l u s i e u r s p e s a i e n t q u a r a n t e arrobes, c'est-à-dire e n v i r o n mille livres d e France : les c a ï m a n s et les r e q u i n s y s o n t aussi monstrueux. Le g o u v e r n e m e n t d e B a h i a , a u n o r d d ' I l h e o s , occupe u n e l o n g u e é t e n d u e d e c ô t e s , e t t i r e son n o m d e l a v a s t e b a i e n o m m é e Bahia-detodos-os-Santos, B a i e d e t o u s les S a i n t s , s u r l a quelle e s t s i t u é e sa c a p i t a l e S a n - S a l v a d o r o u Ciudad d e B a h i a . C e t t e v i l l e se d i v i s e e n d e u x parties : l ' u n e , s i t u é e s u r l e b o r d d e la m e r , e s t habitée p a r d e s o u v r i e r s e t d e s h o m m e s d e peine; l ' a u t r e , b â t i e s u r u n e é m i n e n c e é l e v é e de 600 p i e d s a u - d e s s u s d u n i v e a u d e l a m e r , est le s é j o u r d e s g e n s a i s é s , p a r c e q u ' e l l e p a s s e pour p l u s s a i n e q u e l ' a u t r e . L a p o p u l a t i o n t o tale est é v a l u é e à 70,000 h a b i t a n s . L e s m a i s o n s sont b e l l e s , g a r n i e s d e b a l c o n s e t d e j a l o u s i e s en place d e c r o i s é e s ; les é g l i s e s e t les édifices publics s o n t d ' u n g r a n d s t y l e d ' a r c h i t e c t u r e , et ornes a v e c m a g n i f i c e n c e . S a n - S a l v a d o r fut long-temps la c a p i t a l e d u B r é s i l , le v i c e - r o i y résidant. L o r s q u e la c o u r d e P o r t u g a l a r r i v a au Brésil, la f l o t t e q u i la p o r t a i t a t t e r r i t d ' a bord à B a h i a . L e s h a b i t a n s s o l l i c i t è r e n t la f a veur de p o s s é d e r l a f a m i l l e r o y a l e , e t v o t è r e n t


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GÉNÉRALE

u n e s o m m e d e 12,000,000 d e f r a n c s p o u r fa c o n s t r u c t i o n d ' u n p a l a i s , si le p r i n c e consentait à fixer sa r é s i d e n c e d a n s l e u r v i l l e . R i o - J a n e i r o fut p r é f é r é . L e t o n d e la s o c i é t é p a s s e p o u r meilleur et p l u s g a i à B a h i a q u ' à R i o - J a n e i r o . O n dit que les f e m m e s , p e u t - ê t r e à c a u s e d e la c h a l e u r du c l i m a t , s o n t m o i n s l a b o r i e u s e s q u e dans les provinces plus éloignées de l'équateur. L a c h a l e u r e s t e n q u e l q u e s o r t e tempérée, p a r la l o n g u e u r p r e s q u e é g a l e d e s nuits pend a n t t o u t e l ' a n n é e ; d ' a i l l e u r s les b r i s e s du large r a f r a î c h i s s e n t c o n s t a m m e n t l ' a i r . L e climat, q u o i q u e p l u s a r d e n t q u ' à R i o - J a n e i r o , est reg a r d é c o m m e p l u s s a i n , p a r c e q u e l'air est plus vif, et q u e l ' e a u c o u r a n t e e s t p l u s abondante, l i e s u c r e y e s t à si b o n m a r c h é , q u e l'on vend d a n s les r u e s d e s f r u i t s c o n f i t s . O n p e u t acheter t r o i s c i t r o n s d a n s u n g o b e l e t d e s i r o p pour dix centimes. U n a r s e n a l , d e n o m b r e u x m a g a s i n s et des c h a n t i e r s s ' é l è v e n t s u r le r i v a g e . L e s vaisseaux q u e l ' o n y c o n s t r u i t s o n t d ' u n b o i s p l u s solide q u e le c h ê n e . C e t t e v i l l e , l i v r é e a u x Hollandais p a r la f a i b l e s s e d ' u n c o m m a n d a n t militaire, m a i s r e c o u v r é e p a r la b r a v o u r e d e s Portugais q u e d i r i g e a i t l ' é v ê q u e T e x i r a , d e v i n t le terme o ù s ' a r r ê t è r e n t les succès d e s Hollandais. L e sol d e c e g o u v e r n e m e n t p a s s e pour le m e i l l e u r d u B r é s i l p o u r l a c a n n e à sucre. De n o m b r e u s e s r i v i è r e s , q u i o n t l e u r embouchure d a n s la b a i e , f a c i l i t e n t la c u l t u r e d e cet utile


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végétal. O n e x p o r t e p l u s d e s u c r e d e B a h i a q u e des a u t r e s p o r t s d u B r é s i l r é u n i s . I l e s t e n g é néral t r è s - b e a u , m a i s il n ' a p a s t a n t d e c o r p s que le s u c r e d e s A n t i l l e s . L e t a b a c q u e p r o duit c e t t e p r o v i n c e e s t e x c e l l e n t ; j a d i s e l l e jouissait d u p r i v i l é g e e x c l u s i f d e l e c u l t i v e r . O n en faisait u n g r a n d c o m m e r c e à l a c ô t e d e G u i née. L e n o m b r e d e s p l a n t a t i o n s d e c o l o n s ' a c croît c h a q u e j o u r . O n a a u s s i i n t r o d u i t l a c u l ture d u c a f é , q u i n e v a u t p a s c e l u i d e R i o Janeiro. L e r i z e s t b o n , m a i s l a p e l l i c u l e e s t trop a d h é r e n t e a u g r a i n , e t o n e n é c r a s e b e a u coup q u a n d o n t r a v a i l l e à l'en s é p a r e r . L ' i n d i g o est i n f é r i e u r à c e l u i d e l ' I n d e . L e b o i s d e t e i n ture, c o n n u s o u s l e n o m d e bois de Brésil, s'exporte p a r B a h i a e t p a r F e r n a m b o u c ; c ' e s t un m o n o p o l e r o y a l . Seregippe , chef-lieu d ' u n e capitainerie d e seconde c l a s s e , a u n b o n p o r t à l ' e m b o u c h u r e du V a z a b a r i s . Fernamboue, o u p l u s c o r r e c t e m e n t P e r n a m bouc, j o u i t d ' u n climat r e m a r q u a b l e p a r s a salubrité , q u o i q u e c e t t e v i l l e s o i t s i t u é e p a r 8 ° de latitude s u d . E l l e est s u r u n t e r r a i n e n p e n t e , et c o n s t a m m e n t r a f r a î c h i e p a r l a b r i s e d e l a mer. Les a g r é m e n s d e s o n c l i m a t e t d e s a s i t u a tion lui o n t fait d o n n e r l e n o m d ' O l i n d a ( ô belle). A t r o i s m i l l e s à l ' e s t , o n t r o u v e l e p o r t et la ville b a s s e , s i t u é s d a n s d e u x î l e s , e t q u i portent e n p a r t i c u l i e r l e n o m d e Récif oude Pernambouc. L e p r e m i e r e s t c é l è b r e d a n s l'histoire d e s g u e r r e s e n t r e l e s P o r t u g a i s e t les


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H o l l a n d a i s . L a p o p u l a t i o n d e s d e u x villes réunies s ' é l è v e à 60,000 â m e s . O n y v o i t p l u s i e u r s beaux é d i f i c e s , e t le n o m b r e d e s n é g o c i a n s riches y e s t p l u s c o n s i d é r a b l e , r e l a t i v e m e n t à sa popul a t i o n , q u ' e n t o u t a u t r e e n d r o i t d u Brésil. La p r o v i n c e p r o d u i t d e la v a n i l l e e t b e a u c o u p de s u c r e ; m a i s le p r i n c i p a l o b j e t d e c o m m e r c e est le c o t o n , q u o i q u ' i l a i t r é c e m m e n t p e r d u une p a r t i e d e sa r é p u t a t i o n ; c e q u i v i e n t probablem e n t d e la n é g l i g e n c e d e s c u l t i v a t e u r s . P a r a ï b a f u t n o m m é e Fredericstad par les H o l l a n d a i s : l ' e n t r é e d e la b a i e q u i l u i sert de r a d e e s t difficile. L a p r o v i n c e e s t r i c h e en bois d e t e i n t u r e : o n d i t q u ' i l s ' y t r o u v e des mines d ' a r g e n t à T a y c i b a . P a r a ï b a d o i t s o n origineaux Français. O n c o m p t a i t a u t r e f o i s s u r la c ô t e deux aut r e s g o u v e r n e m e n s v o i s i n s d e c e l u i d e Paraïba, T a m a r a c a a u s u d , R i o - G r a n d e a u n o r d ; ils n ' e x i s t e n t p l u s a u j o u r d ' h u i . T a m a r a c a passait p o u r l a p l u s a n c i e n n e c a p i t a i n e r i e d u Brésil: l a c a p i t a l e é t a i t s i t u é e d a n s u n e île séparée du c o n t i n e n t p a r u n c a n a l l o n g d e t r o i s lieues. Q u e l q u e s a u t e u r s l ' a p p e l a i e n t S a i n t e - M a r i e de la C o n c e p t i o n , e t d ' a u t r e s Nuessa Segnora de la Conception. R i o - G r a n d e , o u Natal-losR e y e s , é t a i t à l ' e m b o u c h u r e d ' u n e rivière qui p r e n d sa s o u r c e d a n s u n l a c d ' e n v i r o n dix lieues d e t o u r , d ' o ù l ' o n t i r a i t , d i s a i t - o n , les meill e u r e s perles d u Brésil. L a c a p i t a i n e r i e d e S e a r a e s t p e u connue ;le c o m m e r c e y e s t p e u actif. O n t r o u v e d u cristal


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dans les e n v i r o n s d e S e a r a , n o m m é e p r o p r e ment San-José de Ribamar. Le g o u v e r n e m e n t d e M a r a g n a n , m a l g r é s o n peu d ' é t e n d u e , e s t d e v e n u r e m a r q u a b l e d a n s l e s derniers t e m p s p a r l ' i m p o r t a n c e d e s e s p r o d u c tions , q u i s o n t l e s m ê m e s q u ' a u F e r n a m b o u c . Le r o c o u y e r y e s t t r è s - c o m m u n : o n p o u r r a i t y cultiver le c a c a o . O n y t r o u v e e n a b o n d a n c e le p i m e n t , l e s f r u i t s , l a v o l a i l l e , le p o i s s o n , en u n m o t , t o u t c e q u i e s t n é c e s s a i r e à l a v i e . S a i n t - L o u i s d e M a r a g n a n , la c a p i t a l e , b â t i e sur u n e î l e , c o m p t e 2 o , o o o h a b i t a n s ; elle n ' e s t pas m a l s a i n e , m a l g r é s a p o s i t i o n v o i s i n e d e l'équateur. L ' é p a i s s e u r d e s f o r ê t s e t l e s b r i s e s de m e r m o d è r e n t l a c h a l e u r . P l u s i e u r s r i v i è r e s débouchent d a n s la b a i e , e t facilitent le t r a n s port d e s p r o d u c t i o n s d e l ' i n t é r i e u r . Cette v i l l e fut f o n d é e p a r l e s F r a n ç a i s en 1612 : ils c h o i s i r e n t l'île d e M a r a g n a n p o u r leur é t a b l i s s e m e n t , p a r c e q u e la b a i e à l ' e n t r é e de laquelle e l l e e s t s i t u é e r e ç o i t t r o i s fleuves q u i descendent d e l ' i n t é r i e u r d u B r é s i l . L a b a i e s'enfonce d ' e n v i r o n v i n g t - c i n q m i l l e s d a n s les terres, s u r u n e l a r g e u r à p e u p r è s é g a l e . L ' î l e a quarante-cinq m i l l e s d e c i r c u i t . L e s t r o i s fleuves sont le M o u n i n à l ' e s t , l e T a b o u c o u r u a u centre, le M i a r i à l ' o u e s t . On n e lira p e u - ê t r e p a s s a n s i n t é r ê t l e t a bleau d u p a y s à l ' é p o q u e o u l e s F r a n ç a i s y abordèrent. N o u s e m p r u n t e r o n s l e s e x p r e s sions d u P . C l a u d e d ' A b b e v i l l e , m i s s i o n n a i r e capucin.


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

« L e s A m é r i c a i n s q u i h a b i t e n t la g r a n d e île d e M a r a g n a n n o m m e n t l e u r s h a b i t a t i o n s oc o u tave : e l l e s s o n t c o m p o s é e s d e q u a t r e longs édifices q u i f o r m e n t u n c a r r é a v e c u n e grande c o u r a u m i l i e u . C h a q u e c ô t é est ordinairement l o n g d e d e u x c e n t s p i e d s ; m a i s d a n s quelquesu n e s il e n a j u s q u ' à c i n q c e n t s . L e u r largeur e s t d e v i n g t o u t r e n t e p i e d s . C e s o n t de grands t r o n c s d ' a r b r e s , d o n t les i n t e r v a l l e s sont r e m p l i s p a r d e s b r a n c h e s e n t r e l a c é e s ; et, d u p i e d j u s q u ' a u s o m m e t , t o u t est revêtu de feuilles d e p a l m i e r . O n y v o i t p l u s i e u r s centain e s d ' A m é r i c a i n s q u i v i v e n t p a i s i b l e m e n t sous le m ê m e t o i t . L ' î l e c o n t i e n t v i n g t - s e p t bourgs o u v i l l a g e s d e c e l t e f o r m e ; e t l'évaluation des p r i n c i p a u x fit j u g e r a u x F r a n ç a i s qu'elle n'av a i t p a s m o i n s d e 10 o u 12,000 h a b i t a n s . « L e ciel est o r d i n a i r e m e n t p u r et serein dans c e t t e île : o n n ' y s e n t p r e s q u e a u c u n froid. La s é c h e r e s s e n ' y e s t p o i n t i m m o d é r é e , comme le b r o u i l l a r d n ' y e s t j a m a i s é p a i s , n i les vapeurs n u i s i b l e s à l a s a n t é . O n n ' y c o n n a î t point M t e m p ê t e s n i les t o u r b i l l o n s d e v e n t : il n'y est j a m a i s t o m b é d e g r ê l e n i d e n e i g e ; le tonnerre y e s t t r è s - r a r e , o u n e se fait g u è r e entendre q u e d a n s l a s a i s o n d e s p l u i e s . O n y voit assez s o u v e n t d e s é c l a i r s v e r s le s o i r , et le matin m ê m e , t a n d i s q u e l ' a i r est l e p l u s serein. Lorsq u e l e s o l e i l r e t o u r n e d u t r o p i q u e d u capric o r n e vers c e l u i d u c a n c e r , il c h a s s e des pluies d e v a n t l u i d a n s t o u t e s c e s r é g i o n s , quarante j o u r s a u p l u s a v a n t d ' a r r i v e r à l e u r zenith.


DES VOYAGES.

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ensuite, a u s s i t ô t q u ' i l a p a s s é , o n é p r o u v e pendant d e u x o u t r o i s m o i s , d e s p l u i e s c o n t i nuelles , s u i v a n t la d i f f é r e n c e d e s c l i m a t s . D a n s l'île de M a r a g n a n , il p l e u t d e p u i s la fin d e f é vrier j u s q u ' a u c o m m e n c e m e n t o u v e r s l e m i l i e u de j u i n . A p r è s le s o l s t i c e d ' é t é , l o r s q u e l e s o leil r e v i e n t v e r s le t r o p i q u e d u c a p r i c o r n e , l e s vents d ' e s t , q u i se n o m m e n t brises, commencent à se l e v e r , e t se f o r t i f i e n t à m e s u r e q u ' i l s'approche d u z é n i t h , c o m m e ils s ' a f f a i b l i s s e n t à m e s u r e q u ' i l s ' e n é l o i g n e . Ils se l è v e n t o r d i nairement a p r è s le c r é p u s c u l e , c ' e s t - à - d i r e à sept o u h u i t h e u r e s d u m a t i n , e t l e u r v i o l e n c e augmente à p r o p o r t i o n q u ' i l m o n t e s u r l ' h o r i zon. L ' a p r è s - m i d i , ils p e r d e n t i n s e n s i b l e m e n t leur f o r c e , e t le s o i r ils c e s s e n t t o u t - à - f a i t d e souffler. D a n s l'île e t d a n s le c o n t i n e n t v o i s i n , on ne s e n t p o i n t d ' a u t r e v e n t q u e c e l u i d ' e s t , qui rafraîchit l ' a i r , e t le r e n d f o r t s a i n . A si p e u de distance d e l ' é q u a t e u r , les j o u r s et l e s n u i t s sont é g a u x , la t e m p é r a t u r e p r e s q u e t o u j o u r s l a même, et l ' o n a u r a i t p e i n e à t r o u v e r u n p a y s . dont le c l i m a t s o i t p l u s a g r é a b l e . Q u o i q u e l'île s o i t e n v i r o n n é e d ' e a u d e m e r , elle n ' e n a b o n d e p a s m o i n s e n s o u r c e s d ' e a u douce, la p l u s p u r e e t la p l u s s a i n e , d ' o ù s e forment p l u s i e u r s r u i s s e a u x q u i l ' a r r o s e n t . Aussi la t e r r e y e s t - e l l e si f e r t i l e , q u e , s a n s secours et s a n s r e p o s , elle p r o d u i t e n t r o i s mois u n e a b o n d a n t e m o i s s o n d e m a ï s , a v e c toutes s o r t e s d e f r u i t s , d e l é g u m e s e t d e r a cines à p r o p o r t i o n . L e s m a r c h a n d i s e s q u ' e l l e

TOME. xvI.

7.


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p e u t d ' a i l l e u r s f o u r n i r s o n t d u b o i s de teint u r e , d u s a f r a n , d u c h a n v r e , c e t t e teinture r o u g e q u ' o n n o m m e rocou, q u e l q u e s espèces d e l a q u e , d u b a u m e , q u e l e P . C l a u d e compare à c e l u i d e l a M e c q u e , d ' e x c e l l e n t t a b a c , et c e t t e s o r t e d e p o i v r e q u e l e s A m é r i c a i n s nomm e n t axi. C e u x q u i o n t o b s e r v é les qualités d u t e r r o i r l e c r o i e n t p r o p r e à p o r t e r des cannes à s u c r e . O n t r o u v e s o u v e n t d e l ' a m b r e gris sur l e s c ô t e s , et d a n s les c a i l l o u x u n e s o r t e de crist a l b l a n c e t r o u g e â t r e , p l u s d u r q u e ce qu'on n o m m e les p i e r r e s d ' A l e n ç o n . L ' î l e n'est pas n o n p l u s s a n s d ' a u t r e s p i e r r e s p r é c i e u s e s , puisq u e l e s h a b i t a n s e n t i r e n t c e l l e s q u ' i l s portent a u x l è v r e s , e t q u ' i l s o n t l ' a r t d e polir euxm ê m e s . Ils s o n t b i e n p o u r v u s a u s s i de pierres à b â t i r , q u o i q u ' i l s n ' e n f a s s e n t a u c u n usage; d ' a r g i l e p o u r f a i r e d e s b r i q u e s , d e ciment et d e c h a u x . E n f i n , c e t t e île n ' a y a n t ni de trop h a u t e s m o n t a g n e s , n i d e s p l a i n e s t r o p vastes, e t s e t r o u v a n t p a r t o u t a u s s i r i c h e e n bois qu'en e a u , elle p e u t p a s s e r p o u r u n d e s plus beaux s é j o u r s d u m o n d e . S e s a n i m a u x et ses plantes s o n t p e u différens d e ceux d u continent. O n a d é t a c h é d u g o u v e r n e m e n t de Marag n a n le t e r r i t o i r e d e P i a u h y , p o u r en former u n e c a p i t a i n e r i e s u b o r d o n n é e : c ' e s t u n e cont r é e m o n t a g n e u s e e t e n c o r e c o u v e r t e de forêts épaisses. L e g o u v e r n e m e n t d e P a r a p a s s e p o u r le p l u s g r a n d d u B r é s i l : G r a n - P a r a o u NotreD a m e d e B é l e m e n e s t l a c a p i t a l e . C e t t e ville,


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peuplée d e 10,000 h a b i t a n s , e s t d a n s u n t e r rain b a s e t m a l s a i n , s u r l a r i v i è r e d e s T o c a n tins, d o n t l ' e m b o u c h u r e , q u i s e r t d e p o r t , e s t embarrassée d e b a n c s d e s a b l e e t d ' é c u e i l s ; l ' a gitation c o n t i n u e l l e d e l a m e r , e t les c o u r a n s contraires, r e n d e n t le m o u i l l a g e p e u sûr. L e climat est b r û l a n t ; m a i s , l ' a p r è s - m i d i , il s ' é lève o r d i n a i r e m e n t d e s o r a g e s a c c o m p a g n é s d e tonnerre, d'éclairs et d e p l u i e s , q u i rafraîchissent l'air e t r e n d e n t la c h a l e u r p l u s s u p p o r table. L a p r o v i n c e e s t u n p a y s b a s e t m a r é c a geux, c o u v e r t d e f o r ê t s i m p é n é t r a b l e s , o ù l ' o n ne r e n c o n t r e q u ' u n p e t i t n o m b r e d ' h a b i t a t i o n s éparses. P a r a n ' e x p o r t e q u ' u n p e u d e c a c a o e t de r i z , a v e c q u e l q u e s d r o g u e s m é d i c i n a l e s pour M a r a g n a n , o ù c e s m a r c h a n d i s e s s o n t ensuite e m b a r q u é e s p o u r l ' E u r o p e , La c a p i t a i n e r i e d e R i o - N e g r o , q u i c o n f i n e avec les G u i a n e s f r a n ç a i s e et e s p a g n o l e , a v e c la Nouvelle G r e n a d e , Q u i t o e t le P é r o u , e s t u n pays e n c o r e p l u s d é s e r t e t p l u s s a u v a g e q u e le Para. O n n ' y c o n n a î t e n c o r e a u c u n l i e u q u i mérite le n o m d e v i l l e . Macapa p r e n d s o n n o m d ' u n f o r t s i t u é à l a rive g a u c h e o u s e p t e n t r i o n a l e d e l ' e m b o u c h u r e de l'Amazone. C e t t e c a p i t a i n e r i e , q u i s ' é t e n d au n o r d j u s q u ' à l ' O y a p o c , n ' o f f r e r i e n d e r e marquable. Celle d e Rio - Grande del Norte , ainsi nommée d ' a p r è s u n e r i v i è r e q u i p r e n d sa source p a r 19° s u d , p o r t e d ' a b o r d l e n o m d'Araguaya, et se j o i n t a u T o c a n t i n , s o u s le 6 . d e e


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g r é s u d . E l l e n ' a r i e n d e c o m m u n a v e c le RioG r a n d e q u e n o u s v e n o n s d e n o m m e r , près de Paraïba. L e g o u v e r n e m e n t d e G o y a s , b o r n é à l'est p a r M i n a s - G e r a e s e t F e r n a m b o u c , au nord p a r M a r a g n a n e t P a r a , à l ' o u e s t p a r MatoG r o s s o , a u s u d p a r S a i n t - P a u l , s ' é t e n d du 6e. a u 2 1 . d e g r é s u d . C ' e s t u n b e a u p a y s , arrosé de b e l l e s r i v i è r e s p o i s s o n n e u s e s , q u i traversent d e s f o r ê t s i m m e n s e s ; d u r e s t e , p e u connu et m a l p e u p l é . I l r e n f e r m e p l u s i e u r s mines d'or e t d e d i a m a n s . O n v o i t p r è s d e s frontière q u e l q u e s plantations d e c o t o n . O n y élève du b é t a i l . V i l l a - B o a , sa c a p i t a l e , est située par 16° sud. e

L e g o u v e r n e m e n t d e M a t o - G r o s s o est sépare d e s t e r r i t o i r e s a p p a r t e n a n s à l ' E s p a g n e par le P a r a g u a y , l e M a d e r a , l e M a m o r é et le Guap o r e . C e s t r o i s d e r n i è r e s r i v i è r e s p o r t e n t leurs e a u x d a n s l ' A m a z o n e . T o u t e s c e s rivières ent o u r e n t le M a t o - G r o s s o d ' u n fossé naturel de c i n q c e n t s l i e u e s d e l o n g u e u r , p a r le moyen d u q u e l , e t d e p l u s d e t r e n t e a u t r e s rivières qui s e j e t t e n t d a n s les p r e m i è r e s , il e x i s t e des comm u n i c a t i o n s e n t r e l ' i n t é r i e u r d u Brésil et les p o i n t s les p l u s é l o i g n é s . C e gouvernements t o u j o u r s é t é r e g a r d é c o m m e le boulevart du B r é s i l , t a n t p a r c e q u ' i l c o u v r e à l ' o u e s t les prov i n c e s r i c h e s e n m i n e s q u e p a r c e q u ' i l donne a u x P o r t u g a i s les m o y e n s d e p é n é t r e r dans le P é r o u ; m a i s la p o p u l a t i o n e s t e n c o r e si faible, e t l e s c o m m u n i c a t i o n s si p e u faciles pour des


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corps d ' a r m é e , q u e l e s E s p a g n o l s n e s e m blent p a s e n c o r e m e n a c é s d ' u n e a t t a q u e p r o chaine. Les b o r d s d e s r i v i è r e s s o n t c o u v e r t s d e f o rêts d e c a c a o y e r s e t d ' a u t r e s a r b r e s r e m a r quables, s o i t p a r l e u r s f r u i t s , s o i t p a r l e u r bois et les r é s i n e s qui e n d é c o u l e n t . L ' o r a b o n d e dans p l u s i e u r s v a l l é e s p e u f r é q u e n t é e s à c a u s e de leur e x t r ê m e i n s a l u b r i t é ; les r i v i è r e s r o u l e n t des p a i l l e t t e s d e ce m é t a l : o n y t r o u v e a u s s i des m i n e s d e d i a m a n t . L e s h a u t e u r s , c o m p o s é e s de s a b l e , n ' o f f r e n t q u ' u n e h e r b e d u r e e t g r o s sière. D e s p u i t s d ' e a u s a l é e s o n t a s s e z a b o n dans p o u r a p p r o v i s i o n n e r la p r o v i n c e . L a v i l l e de C u i a b a , s i t u é e p r è s d u b o r d o r i e n t a l d e la rivière d u m ê m e n o m , à q u a t r e - v i n g t - s e i z e lieues d e s o n c o n f l u e n t a v e c le Paraguay, c o n tient, a v e c s o n t e r r i t o i r e , à p e u p r è s 3 o , o o o âmes. T o u t e s les d e n r é e s y s o n t a b o n d a n t e s e t à bon m a r c h é ; il r e n f e r m e d e r i c h e s m i n e s d'or, d o n t l ' e x p l o i t a t i o n e s t difficile à c a u s e d e la r a r e t é d e l ' e a u d a n s la s a i s o n d e la s é c h e resse. D ' a u t r e s é t a b l i s s e m e n s s o n t d i s s é m i n é s sur la s u r f a c e i m m e n s e d e c e t t e p r o v i n c e .


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

C H A P I T R E

III.

P e u p l e s s a u v a g e s d u Brésil. O N n e p e n s e p o i n t ici à d o n n e r les noms d e t o u s les p e u p l e s q u i b o r d e n t le Brésil, d a n s u n e a u s s i v a s t e é t e n d u e q u e celle qui e x i s t e d e p u i s R i o d e l a P l a t a j u s q u ' a u fleuve d e s A m a z o n e s . O u t r e q u e la p l u p a r t n'ont jam a i s é t é b i e n c o n n u s , l e s t r a n s m i g r a t i o n s cont i n u e l l e s d ' u n g r a n d n o m b r e d e nations barb a r e s o n t m i s u n e e x t r ê m e c o n f u s i o n dans les t é m o i g n a g e s d e s v o y a g e u r s e t d e s historiens. U n A n g l a i s , a u s s i c u r i e u x , d a n s ses voyages, d e c o n n a î t r e les h o m m e s q u e la situation des l i e u x , s ' e s t f a i t , p e n d a n t p l u s i e u r s années de s é j o u r e n d i f f é r e n t e s p a r t i e s d u Brésil, une é t u d e d ' o b s e r v e r les d i f f é r e n t e s r a c e s des Amér i c a i n s : c ' e s t K n i v e t , d o n t L a ë t n o u s a donné u n e x t r a i t ; e t n o u s n e p o u v o n s s u i v r e de meill e u r g u i d e . N o u s y j o i n d r o n s les observations d e L é r y , q u i p o r t e n t l e c a r a c t è r e d e la franc h i s e e t d e la v é r i t é . L e s T a p u y a s , q u i h a b i t a i e n t l e territoire de la c a p i t a i n e r i e d e S a i n t - P a u l , é t a i e n t divisés e n p l u s i e u r s p e u p l a d e s d i s t i n g u é e s p a r différ o n s n o m s . C e l l e q u i se n o m m e les Guaymuras, d i s e n t les a n c i e n s v o y a g e u r s , est voisine des T u p i n a q u e s , à s e p t o u h u i t l i e u e s d e la mer


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et s'est f o r t é t e n d u e d a n s l ' i n t é r i e u r d e s t e r r e s . Les I n d i e n s d e c e t t e n a t i o n s o n t d e h a u t e t a i l l e , infatigables a u t r a v a i l , e t d ' u n e a g i l i t é s u r p r e nante. Ils o n t l e s c h e v e u x n o i r s e t l o n g s . O n ne leur c o n n a î t p o i n t d e v i l l a g e s , o u d ' a u t r e s habitations r é g u l i è r e s . Ils m è n e n t u n e v i e e r rante , e t p o r t e n t l e r a v a g e d a n s t o u s les l i e u x dont ils p e u v e n t a p p r o c h e r . L e u r s a l i m e n s sont, des r a c i n e s e t d e s f r u i t s c r u s , o u la c h a i r d e s hommes q u i t o m b e n t e n t r e l e u r s m a i n s . Ils o n t des a r c s d ' u n e g r a n d e u r e t d ' u n e f o r c e s i n g u lières, e t d e s m a s s u e s a r m é e s d e p i e r r e s , d o n t ils é c r a s e n t l a t è t e à l e u r s e n n e m i s . L e u r cruauté les a r e n d u s r e d o u t a b l e s à t o u s l e s autres h a b i t a n s d u B r é s i l , s a n s e n e x c e p t e r les Portugais. On n e c o m p t e p a s m o i n s d e s o i x a n t e - s e i z e sociétés d e T a p u y a s , d o n t la p l u p a r t n e p a r lent p l u s la m ê m e l a n g u e : p e u p l e s f é r o c e s , indomptés, q u i sont e n g u e r r e continuelle avec t o u s les a u t r e s , à l ' e x c e p t i o n n é a n m o i n s d'un p e t i t n o m b r e , q u i h a b i t e n t les b o r d s d u fleuve S a i n t - F r a n ç o i s , o u q u i s o n t les p l u s v o i sins des c o l o n i e s p o r t u g a i s e s . Knivet n o m m e q u e l q u e s a u t r e s n a t i o n s : l e s Petivarés, a u x q u e l s il fait h a b i t e r u n t r è s grand p a y s , d a n s l a p a r t i e s e p t e n t r i o n a l e d u Brésil, s o n t , d i t - i l , b e a u c o u p m o i n s b a r b a r e s que les a u t r e s s a u v a g e s d e c e s p r o v i n c e s ; ils reçoivent assez c i v i l e m e n t les é t r a n g e r s , e t n e laissent p a s d ' ê t r e f o r t b r a v e s à la g u e r r e . L e u r stature est m é d i o c r e : o n l e u r p e r c e les lèvres


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d a n s l ' e n f a n c e , a v e c u n e p o i n t e d e corne de c h è v r e ; e t l o r s q u ' i l s s o n t s o r t i s d e c e t â g e , ils y p o r t e n t d e p e t i t e s p i e r r e s v e r t e s , d o n t ils tir e n t t a n t d e v a n i t é , q u ' i l s m é p r i s e n t toutes les n a t i o n s q u i n ' o n t p a s c e t o r n e m e n t . O n ne leur c o n n a î t a u c u n e r e l i g i o n : ils p r e n n e n t autant d e f e m m e s q u ' i l s e n p e u v e n t n o u r r i r ; mais ils n e l e u r p e r m e t t e n t q u e l e c o m m e r c e d'un s e u l h o m m e . E n g u e r r e , elles p o r t e n t dans d e s p a n i e r s , s u r l e u r d o s , les p r o v i s i o n s de v i v r e s , q u i s o n t d e s r a c i n e s , d u g i b i e r et de la v o l a i l l e . P e n d a n t l e u r g r o s s e s s e , le m a r i ne tue a u c u n a n i m a l f e m e l l e , d a n s l ' o p i n i o n que leur f r u i t s ' e n r e s s e n t i r a i t . L o r s q u ' e l l e s sont déliv r é e s , il se m e t a u l i t p o u r r e c e v o i r les félic i t a t i o n s d e ses v o i s i n s . D a n s l e u r s courses par d e s p a y s d é s e r t s , o ù ils c r a i g n e n t d e voir manq u e r les p r o v i s i o n s , ils p o r t e n t u n e grande q u a n t i t é d e t a b a c , d o n t ils m e t t e n t les feuilles e n t r e l e u r s g e n c i v e s e t l e u r s j o u e s , e n laissant d i s t i l l e r l e u r s a l i v e p a r l e t r o u q u ' i l s ont aux l è v r e s . L e u r h u m a n i t é p o u r les é t r a n g e r s n'emp ê c h e p o i n t q u ' i l s n ' i m m o l e n t c r u e l l e m e n t leurs e n n e m i s p o u r e n d é v o r e r la c h a i r . Ils habit e n t d e g r a n d e s b o u r g a d e s ; e t c h a c u n a son c h a m p d i s t i n g u é q u ' i l c u l t i v e soigneusement. L e m ê m e v o y a g e u r p l a c e s u r l a c ô t e de l'Oc é a n a t l a n t i q u e , e n t r e F e r n a m b o u c et la baie d e T o u s - l e s - S a i n t s , l e s M o r i q u i t è s , race de T a p u y a s , d o n t l e s f e m m e s , q u o i q u e d'une fig u r e a g r é a b l e , s o n t f o r t b e l l i q u e u s e s . Cette n a t i o n p a s s e l a v i e d a n s l e s f o r ê t s comme les


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bêtes s a u v a g e s , e t s ' é t e n d j u s q u ' a u f l e u v e S a i n t François. R a r e m e n t elle a t t a q u e s e s e n n e m i s à force o u v e r t e ; e l l e e m p l o i e les e m b u s c a d e s e t la ruse a v e c d ' a u t a n t p l u s d e s u c c è s , q u ' e l l e e s t d'une vitesse e x t r ê m e à la c o u r s e : elle d é v o r e aussi ses c a p t i f s . D a n s la c a p i t a i n e r i e d ' E s p i r i t u - S a n t o , K n i v e t place u n e n a t i o n t r è s - f é r o c e , q u ' i l n o m m e les T o m o m y m i s , e t c o n t r e l a q u e l l e il fit s o u v e n t la guerre a u s e r v i c e d e s P o r t u g a i s . I l a t t a q u a u n e de leurs villes n o m m é e Morogegès ; c a r il c r o i t pouvoir d o n n e r le n o m d e v i l l e s à l e u r s h a b i tations, q u i s o n t e n g r a n d n o m b r e s u r le f l e u v e de P a r a ï b a . E l l e s s o n t r e v ê t u e s en d e h o r s d ' u n e enceinte d e g r o s s e s p i e r r e s d i s p o s é e s e n f o r m e de p a l i s s a d e s , e t p a r d e r r i è r e , d ' u n m u r d e cailloux. L e s t o i t s d e s m a i s o n s s o n t d ' é c o r c e d ' a r b r e s , e t les m u r a i l l e s d ' u n m é l a n g e d e s o lives et d e t e r r e d a n s l e q u e l ils l a i s s e n t d e s trous p o u r l a n c e r l e u r s f l è c h e s . « N o t r e a r m é e , raconte K n i v e t , é t a i t c o m p o s é e p o u r c e s i é g e de cinq c e n t s P o r t u g a i s e t t r o i s m i l l e I n d i e n s alliés. C e p e n d a n t les T o m o m y m i s firent d e s sorties si v i o l e n t e s , q u ' i l s n o u s o b l i g è r e n t d e nous r e t r a n c h e r n o u s - m ê m e s , e t d e faire d e mander d u s e c o u r s à E s p i r i t u - S a n t o . C e s b a r bares se m o n t r a i e n t a u d a c i e u s e m e n t s u r l e u r s m u r s , o r n é s d e p l u m e s , e t le c o r p s t e i n t d e rouge; ils se p o s a i e n t s u r la t ê t e u n e s o r t e d e petite r o u e c o m b u s t i b l e à l a q u e l l e ils m e t t a i e n t le feu; e t , la f a i s a n t t o u r n e r d a n s c e t t e s i t u a tion, ils n o u s c r i a i e n t d e t o u t e s l e u r s f o r c e s :


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HISTOIRE GÉNÉRALE

lovaé cyavé pomoubana, c ' e s t - à - d i r e , vous s e r e z b r û l é s d e m ê m e . M a i s , à l ' a r r i v é e de nos a u x i l i a i r e s , ils c o m m e n c è r e n t à se r e t i r e r furt i v e m e n t ; e t l e s P o r t u g a i s n e s ' e n furent pas p l u s t ô t a p e r ç u s , q u e , se c o u v r a n t d e claies de c a n n e s à l ' é p r e u v e d e s flèches, ils se précipit è r e n t v e r s l e m u r , q u ' i l s n e r e n v e r s è r e n t pas s a n s p e i n e , e t p é n é t r è r e n t d a n s la ville. Ils y p e r d i r e n t p l u s i e u r s s o l d a t s ; m a i s , faisant main b a s s e s u r les b a r b a r e s , ils e n t u è r e n t ou prir e n t e n v i r o n s e i z e m i l l e ; e n s u i t e ils se rendirent m a î t r e s d e q u e l q u e s a u t r e s v i l l e s d e moindre g r a n d e u r , d o n t l e s h a b i t a n s éprouvèrent le m ê m e s o r t , e t t o u t le p a y s fut r a v a g é . » L e s O v a i t a g u a s e s h a b i t e n t les environs dn c a p F r i o , q u i p o r t e l e n o m d e Jocox chez les I n d i e n s . L e p a y s e s t h u m i d e e t bourbeux. Ces I n d i e n s , d e b e a u c o u p p l u s h a u t e taille que les G u a y m u r a s , l a i s s e n t c r o î t r e l e u r s cheveux:ils o n t a c c o u t u m é l e u r s f e m m e s à faire la guerre. L e u r s l i t s n e s o n t p o i n t d e s h a m a c s , comme c h e z les a u t r e s n a t i o n s ; ils c o u c h e n t à terre sur u n p e u d e m o u s s e , d e v a n t l e u r foyer. Ils ne s o n t e n p a i x a v e c p e r s o n n e , e t l e u r s plus cruels ennemis sont leurs voisins. L ' I l e - G r a n d e , s i t u é e à d i x - h u i t lieues de l ' e m b o u c h u r e d e R i o - J a n e i r o , e s t habitée par les O u a i y a n a s s é s , q u i o n t la t a i l l e fort courte, l e v e n t r e f o r t g r o s , e t q u i n e se p i q u e n t point d e f o r c e n i d e c o u r a g e . L e u r s f e m m e s ont le v i s a g e a s s e z b e a u , e t le r e s t e d u corps trèsd i f f o r m e , q u e l q u e s o i n q u ' e l l e s a p p o r t e n t à le


DES VOYAGES.

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peindre d ' u n e c o u l e u r r o u g e . L e s d e u x s e x e s sont é g a l e m e n t j a l o u x d e l e u r c h e v e l u r e , q u ' i l s portent f o r t l o n g u e , a v e c u n e t o n s u r e s u r l a tête, en f o r m e d e c o u r o n n e : l e u r p r i n c i p a l e habitation se n o m m e jaouaripipo. Les P o r i è s , q u i d e m e u r e u t assez l o i n d e l a mer, r e s s e m b l e n t b e a u c o u p a u x O u a i y a n a s s é s par la taille et l e s u s a g e s ; m a i s ils v i v e n t d e fruits. L e s h o m m e s se c o u v r e n t le c o r p s , t a n dis que l e u r s f e m m e s v o n t n u e s , e t se p e i g n e n t de diverses c o u l e u r s . C e t t e n a t i o n c u l t i v e l a paix a v e c l e s P o r t u g a i s , e t n ' a p a s m o i n s d ' é loignement p o u r la g u e r r e a v e c ses v o i s i n s . E l l e ne m a n g e p o i n t d e c h a i r h u m a i n e l o r s q u ' e l l e trouve d ' a u t r e s a l i m e n s . S e s lits s o n t u n e e s pèce d e h a m a c s d ' é c o r c e d ' a r b r e s , q u ' i l s s u s pendent a u x a r b r e s m ê m e s , e t d a n s l e s q u e l s ils se g a r a n t i s s e n t d e s i n j u r e s d e l ' a i r p a r d e p e tits toits d e b r a n c h e s e t d e feuilles e n t r e l a c é e s . Ils n'ont p o i n t d ' a u t r e h a b i t a t i o n : o n c r o i t q u e cet usage v i e n t d e la m u l t i t u d e d e c o u g u a r s et de j a g u a r s q u ' i l s o n t d a n s l e u r p a y s , e t dont ils n e p e u v e n t s e d é f e n d r e a u t r e m e n t . Leurs seules r i c h e s s e s s o n t u n b a u m e q u i découle d e l e u r s a r b r e s , e t q u ' i l s d o n n e n t e n échange a u x P o r t u g a i s p o u r d e s c o u t e a u x e t d e s peignes. Les M o l o p a g u é s o c c u p e n t u n e v a s t e c o n t r é e au delà d u f l e u v e P a r a ï b a : o n l e s c o m p a r e a u x Allemands p o u r la t a i l l e . C e t t e n a t i o n e s t d u p e tit n o m b r e d e celles q u i l a i s s e n t c r o î t r e l e u r b a r be, et q u i se c o u v r e n t a s s e z d é c e m m e n t le c o r p s .


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HISTOIRE GÉNÉRALE

L e u r s m œ u r s n ' o n t r i e n q u i b l e s s e l'honnêteté n a t u r e l l e . Ils o n t d e s villes e n v i r o n n é e s d'un m u r d e s o l i v e s , d o n t l e s i n t e r v a l l e s sont remp l i s d e t e r r e . C h a q u e f a m i l l e h a b i t e u n e cabane s é p a r é e : ils r e c o n n a i s s e n t l ' a u t o r i t é d ' u n chef, q u ' i l s n o m m e n t morochova, e t q u i n'est dist i n g u é d ' a i l l e u r s q u e p a r l e p r i v i l é g e de pouv o i r se d o n n e r p l u s d ' u n e f e m m e . L e u r s terres c o n t i e n n e n t d e s m i n e s q u ' i l s n e p r e n n e n t pas l a p e i n e d ' o u v r i r ; m a i s ils r e c u e i l l e n t après les p l u i e s l ' o r q u ' i l s t r o u v e n t d a n s les t o r r e n s et les r u i s s e a u x , s u r t o u t a u p i e d d e s m o n t a g n e s , ent r e l e s q u e l l e s o n v a n t e l e s r i c h e s s e s de celle q u ' i l s n o m m e n t Etépérangé. I l n e manque, s u i v a n t l ' a u t e u r , à c e t h e u r e u x peuple que l e s l u m i è r e s d e la r e l i g i o n . L e u r s femmes sont b e l l e s , s a g e s , s p i r i t u e l l e s , e t n e souffrent jam a i s d e b a d i n a g e i n d é c e n t : elles p o r t e n t leurs c h e v e u x f o r t l o n g s , e t n e l e s o n t pas moins b e a u x q u e l e s f e m m e s d e l ' E u r o p e . Toute la n a t i o n a d e s h e u r e s r é g l é e s p o u r les repas. Elle a i m e la p r o p r e t é ; e n f i n les m œ u r s et les usages n ' y r e s s e n t e n t p o i n t la b a r b a r i e , à l'exception d u g o û t p o u r la c h a i r h u m a i n e , a u q u e l les Mol o p a g u é s n ' o n t p a s r e n o n c é d a n s leurs guerres. L e s M o t a y é s , q u i s o n t l e u r s v o i s i n s , ont la t a i l l e c o u r t e , e t v o n t n u s : ils n e laissent pendre l e u r s c h e v e u x q u e j u s q u ' a u x o r e i l l e s , et ne souff r e n t p a s u n p o i l d a n s t o u t e s les a u t r e s parties d u c o r p s , s a n s e x c e p t e r les s o u r c i l s . L e voisinage d e s M o l o p a g u é s n ' e m p ê c h e p o i n t qu'ils n'aient t o u t e la b a r b a r i e d e s a u t r e s s a u v a g e s .


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DES VOYAGES.

Plus l o i n , o n t r o u v e d e s L o p i s , q u e les P o r tugais n o m m e n t Bilvaros , et qui vivent d a n s les m o n t a g n e s , o ù ils se n o u r r i s s e n t d e f r u i t s . Leur p a y s est f o r t r i c h e e n m é t a u x e t e n p i e r r e s p r é c i e u s e s ; m a i s l ' a c c è s e n e s t si difficile, la nation si n o m b r e u s e e t si f é r o c e , q u ' o n n ' a point e n c o r e t e n t é d ' y p é n é t r e r . On p a s s e d e là c h e z les O u a y a n a o u a o u s s è s , gens s i m p l e s e t g r o s s i e r s , b i e n f a i t s , d ' u n e f i g u r e a g r é a b l e , m a i s si p a r e s s e u x q u ' i l s p a s s e n t t o u t le j o u r à d o r m i r d a n s l e u r s c a b a n e s p e n d a n t que l e u r s f e m m e s s ' e m p l o i e n t à l e u r p r o c u r e r des v i v r e s . Knivet c o n t i n u e d e r a p p o r t e r les n o m s d e divers a u t r e s p e u p l e s , m a i s si é l o i g n é s d u B r é sil, q u ' i l s n e p e u v e n t a p p a r t e n i r à a u c u n e d e ses p r o v i n c e s . On a dû r e m a r q u e r d a n s c e d é t a i l q u e l a religion a p e u d e p a r t a u x i d é e s d e s B r a s i l i e n s : ils ne c o n n a i s s e n t a u c u n e s o r t e d e d i v i n i t é , ils n'adorent r i e n ; e t l e u r l a n g u e n ' a p a s m ê m e d e mot q u i e x p r i m e le n o m d e D i e u . D a n s l e u r s fables, o n n e t r o u v e r i e n q u i a i t le m o i n d r e rapport à l e u r o r i g i n e o u à la c r é a t i o n d u monde. Ils o n t s e u l e m e n t q u e l q u e s h i s t o i r e s confuses d ' u n g r a n d d é l u g e d ' e a u q u i fit p é rir tout le g e n r e h u m a i n , à la r é s e r v e d ' u n f r è r e et d'une s œ u r q u i r e c o m m e n c è r e n t à p e u p l e r le m o n d e . C e p e n d a n t ils a t t a c h e n t q u e l q u e i d é e de p u i s s a n c e a u t o n n e r r e , q u ' i l s n o m m e n t tupan, p u i s q u e n o n - s e u l e m e n t ils le c r a i g n e n t , mais qu'ils c r o i e n t t e n i r d e l u i la s c i e n c e d e

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l ' a g r i c u l t u r e . Il n e l e u r t o m b e p o i n t d a n s l'esp r i t q u e c e t t e v i e p u i s s e ê t r e s u i v i e d'une ant r e , e t p a r c o n s é q u e n t , ils n ' o n t p a s n o n plus d e n o m p o u r e x p r i m e r l e ciel e t l ' e n f e r ; mais ils n e l a i s s e n t p a s d e c r o i r e q u ' i l r e s t e quelque c h o s e d ' e u x a p r è s l e u r m o r t , p u i s q u ' o n leur e n t e n d d i r e q u e p l u s i e u r s d ' e n t r e e u x ont été c h a n g é s e n d é m o n s , e t s ' a m u s e n t à danser cont i n u e l l e m e n t d a n s d e s c a m p a g n e s agréables et plantées de toutes sortes d'arbres. Ils o n t d e s d e v i n s , «auxquels ils n e s'adress e n t g u è r e q u e p o u r o b t e n i r la s a n t é dans leurs m a l a d i e s . C e p e n d a n t ces i m p o s t e u r s trouvent l e m o y e n d e l e u r e n i m p o s e r p a r d e s prestiges, o u p l u t ô t p a r d e s m o u v e m e n s e t des, gesticul a t i o n s e x t r a o r d i n a i r e s . Ils y j o i g n e n t des prom e s s e s et d e s p r é d i c t i o n s q u i p r o d u i s e n t quelq u e f o i s d e s r é v o l u t i o n s v i o l e n t e s dans une n a t i o n p a r l e s i m p l e effet d e l'espérance ou d e la c r a i n t e : m a i s , d a n s ces o c c a s i o n s , le dev i n r i s q u e b e a u c o u p ; c a r , l o r s q u ' o n s'aperçoit d e l ' i m p o s t u r e , il e s t m a s s a c r é p a r ceux qu'il a voulu tromper. E n g é n é r a l , les B r a s i l i e n s o n t plusieurs femm e s , e t les q u i t t e n t a u s s i f a c i l e m e n t qu'ils les p r e n n e n t . C e p e n d a n t les h o m m e s n e peuvent se m a r i e r s a n s a v o i r p r i s o u t u é quelque enn e m i d e l e u r n a t i o n , e t les j e u n e s filles doivent a t t e n d r e les p r e m i è r e s m a r q u e s d e l'état nub i l e . J u s q u ' à c e t e m p s , l ' u s a g e d e s liqueurs f o r t e s l e u r est i n t e r d i t . L e s O u é t a c a s s o n t s a n s c e s s e e n g u e r r e avec


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leurs v o i s i n s , e t n e r e ç o i v e n t p a s m ê m e d ' é t r a n g e r s c h e z e u x p o u r le c o m m e r c e . L o r s q u ' i l s ne se c r o i e n t p a s les p l u s f o r t s , ils f u i e n t d ' u n e vitesse q u ' o n c o m p a r e à celle d e s c e r f s . L e u r a i r sale et d é g o û t a n t , l e u r r e g a r d f a r o u c h e , e t l e u r p h y s i o n o m i e b e s t i a l e , les r e n d e n t u n e d e s p l u s hideuses n a t i o n s d e l ' u n i v e r s : d ' a i l l e u r s ils s o n t distingués d e la p l u p a r t d e s a u t r e s B r a s i l i e n s p a r l e u r chevelure, q u ' i l s l a i s s e n t p e n d r e j u s qu'au m i l i e u d u d o s , e t d o n t ils n e c o u p e n t q u ' u n petit c e r c l e s u r le f r o n t . L e u r l a n g a g e n e r e s semble p a s n o n p l u s à c e l u i d e l e u r s p l u s p r o ches v o i s i n s . C ' e s t l ' e x t r ê m e b a r b a r i e d e c e s Indiens q u i n ' a p o i n t e n c o r e p e r m i s d e l e s e n gager d a n s u n c o m m e r c e r é g l é . O n n e t r a i t e avec e u x q u e d e l o i n , e t t o u j o u r s a v e c d e s a r mes à f e u , p o u r r é p r i m e r p a r la c r a i n t e u n a p pétit d é s o r d o n n é q u i se r é v e i l l e e n e u x à l a vue d e la c h a i r b l a n c h e d e s E u r o p é e n s . L e s échanges se f o n t à la d i s t a n c e d e c e n t p a s , c ' e s t à-dire q u e d e p a r t e t d ' a u t r e o n p o r t e , d a n s un e n d r o i t é g a l e m e n t é l o i g n é , l e s m a r c h a n d i s e s qui font l ' o b j e t d u c o m m e r c e . O n se les m o n tre d e l o i n s a n s p r o n o n c e r u n s e u l m o t , e t chacun laisse o u p r e n d c e q u i l u i c o n v i e n t . Cette m é t h o d e s ' o b s e r v e d ' a s s e z b o n n e foi ; mais il p a r a i t q u e l a d é f i a n c e est m u t u e l l e , e t q u e , si les P o r t u g a i s c r a i g n e n t d ' ê t r e d é v o r é s ,

les Ouétacas ne redoutent pas moins l'esclavage. A la r é s e r v e d e q u e l q u e s n a t i o n s p e u n o m breuses, q u e l e u r p e t i t e s s e fait n o m m e r Pyg-


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HISTOIRE GÉNÉRALE

m é e s , s a n s q u ' o n p u i s s e t r o u v e r la raison de c e t t e s i n g u l a r i t é , l a t a i l l e c o m m u n e des Bras i l i e n s r e s s e m b l e à l a n ô t r e ; m a i s ils sont plus r o b u s t e s , e t m o i n s s u j e t s q u e les Européens a u x m a l a d i e s . O n n e v o i t g u è r e e n t r e eux de p a r a l y t i q u e s , d e b o i t e u x , d ' a v e u g l e s , ni d'est r o p i é s d ' a u c u n m e m b r e : il n ' e s t p a s rare de l e s v o i r v i v r e j u s q u ' à c e n t v i n g t a n s . L e u r s che v e u x n e d e v i e n n e n t p r e s q u e j a m a i s gris : leur h u m e u r est t o u j o u r s g a i e , c o m m e leurs camp a g n e s s o n t t o u j o u r s c o u v e r t e s d e verdure. D a n s u n e c o n t i n u e l l e n u d i t é , l e u r teint n'est p a s n o i r , n i m ê m e p l u s b r u n q u e celui des Esp a g n o l s . C e p e n d a n t , à l ' e x c e p t i o n de leurs j o u r s d e fête o u d e r é j o u i s s a n c e , hommes, f e m m e s , e n f a n s , s o n t t o u j o u r s e x p o s é s aux plus g r a n d e s a r d e u r s d u s o l e i l . C e n ' e s t q u e depuis l ' é t a b l i s s e m e n t d e s P o r t u g a i s q u ' i l s ont comm e n c é à s e c e i n d r e u n i q u e m e n t le milieu du c o r p s , e t , d a n s l e u r s f ê t e s , à p o r t e r , de la c e i n t u r e e n b a s , u n e t o i l e b l e u e o u r a y é e , à laq u e l l e ils s u s p e n d e n t d e p e t i t s o s , ou des sonn e t t e s , l o r s q u ' i l s p e u v e n t s'en p r o c u r e r par des é c h a n g e s . L e s c h e f s e n d o s s e n t m ê m e alors une e s p è c e d e m a n t e a u ; m a i s o n s'aperçoit que c e t t e p a r u r e les g ê n e , et q u e l e u r p l u s grande satisfaction est d ' ê t r e n u s . I l s n e p e u v e n t s o u f f r i r a u c u n p o i l dans toute a u t r e p a r t i e d u c o r p s q u e la t è t e . L e s ciseaux et les p i n c e t t e s , q u i l e u r s e r v e n t à s'en défaire, s o n t u n d e s p l u s g r a n d s o b j e t s d u commerce. C e q u ' o n a d i t d e l ' u s a g e q u ' i l s o n t d e se per-


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cer la l è v r e i n f é r i e u r e d è s l ' e n f a n c e e s t v r a i ; mais, d a n s c e t â g e t e n d r e , ils se c o n t e n t e n t d ' y porter u n p e t i t o s b l a n c c o m m e l ' i v o i r e . A l'âge v i r i l , ils y p a s s e n t u n e p i e r r e , q u i e s t souvent d e la l o n g u e u r d u d o i g t , e t q u ' i l s o n t l'art d e f a i r e t e n i r s a n s a u c u n e s o r t e d e l i e n . Quelques-uns s ' e n e n c h â s s e n t j u s q u e d a n s les joues. Ils r e g a r d e n t c o m m e u n e a u t r e b e a u t é d'avoir le n e z p l a t ; e t l e p r e m i e r s o i n d e s pères, à l a n a i s s a n c e d e s e n f a n s , e s t d e l e u r rendre c e t i m p o r t a n t s e r v i c e . L a c o u l e u r n o i r e dont ils s e p e i g n e n t t o u t l e c o r p s , à l ' e x c e p t i o n du v i s a g e , n ' e m p ê c h e p o i n t q u ' i l s n ' y j o i g n e n t en q u e l q u e s e n d r o i t s d ' a u t r e s c o u c h e s d e d i v e r ses c o u l e u r s ; m a i s l e u r s j a m b e s e t l e u r s c u i s ses c o n s e r v e n t t o u j o u r s la même n o i r c e u r ; c e qui l e u r d o n n e , à q u e l q u e d i s t a n c e , l ' a i r d e c u lottes n o i r e s a b a t t u e s s u r l e u r s t a l o n s . I l s p o r tent a u c o u d e s c o l l i e r s d ' o s d ' u n e b l a n c h e u r éclatante e t d e la f o r m e d ' u n c r o i s s a n t , e n f i l é s par le h a u t d a n s u n r u b a n d e c o t o n ; m a i s , pour la v a r i é t é , ils l e u r f o n t q u e l q u e f o i s s u c céder d e p e t i t e s b o u l e s d ' u n b o i s n o i r f o r t l u i sant, d o n t ils f o n t u n e a u t r e e s p è c e d e c o l l i e r . Comme ils o n t q u a n t i t é d e p o u l e t s d o n t l a l'ace leur est v e n u e d ' E u r o p e , ils e n c h o i s i s s e n t les plus b l a n c s e t l e u r ô t e n t le d u v e t , q u ' i l s teignent e n r o u g e p o u r s ' e n p a r s e m e r l e c o r p s avec u n e g o m m e f o r t v i s q u e u s e . D a n s l e u r s guerres et d a n s l e u r s fêtes s o l e n n e l l e s , ils s ' a p pliquent, a v e c d e la c i r e , s u r l e f r o n t e t s u r les j o u e s , d e p e t i t e s p l u m e s d ' u n o i s e a u n o i r


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HISTOIRE GÉNÉRALE

q u ' i l s n o m m e n t toucan. P o u r les festins de c h a i r h u m a i n e , q u i s o n t l e u r s p l u s grandes réj o u i s s a n c e s , ils se f o n t d e s m a n c h e s d e plumes v e r t e s , r o u g e s e t j a u n e s , e n t r e l a c é e s o u tissues a v e c t a n t d ' a r t , q u ' o n les p r e n d r a i t pour un v e l o u r s d e t o u t e s c e s c o u l e u r s . L e u r s massues, q u i s o n t d e c e b o i s d u r e t r o u g e q u e nous n o m m o n s b o i s d u B r é s i l , s o n t r e v ê t u e s aussi d e c e s p l u m e s . S u r l e u r s é p a u l e s ils mettent d e s p l u m e s d ' a u t r u c h e , « d o n t ils accommod e n t , d i t L é r y , t o u s les t u y a u x s e r r é s d'un coté, e t l e r e s t e q u i s ' é p a r p i l l e e n r o n d , comme un p e t i t p a v i l l o n o u u n e r o s e ; c e q u i forme un g r a n d p a n a c h e q u ' i l s a p p e l l e n t araroya, et q u ' i l s l i e n t s u r l e u r s r e i n s a v e c u n e corde de c o t o n , l ' é t r o i t v e r s la c h a i r , e t le large en deh o r s ; d e s o r t e q u ' o n d i r a i t q u ' i l s portent une m u e à t e n i r les p o u l e t s . S'ils v e u l e n t danser, ils p r e n n e n t d e s f r u i t s q u ' i l s n o m m e n t ahouai,de la g r o s s e u r d e s c h â t a i g n e s ; ils les creusent, les r e m p l i s s e n t d e p e t i t e s p i e r r e s e t se les attachent a u x j a m b e s . D a n s l e s m a i n s ils o n t des caleb a s s e s c r e u s e s et r e m p l i e s a u s s i d e p i e r r e s , ou u n b â t o n d ' u n p i e d d e l o n g u e u r a u q u e l ces calebasses sont attachées. » A l ' é g a r d d e s f e m m e s , l e u r p a r u r e n'est p a s m o i n s b i z a r r e . E l l e c o n s i s t e d a n s le soin de s ' a r r a c h e r t o u t le p o i l d u c o r p s , excepté les c h e v e u x , d e se p e i n d r e d e d i v e r s e s couleurs, e t d e se f e n d r e é t r a n g e m e n t les o r e i l l e s pour y p o r t e r d i v e r s o r n e m e n s . M a i s d'ailleurs elles v o n t n u e s , e t n e m a n q u e n t p o i n t l'occasion


DES VOYAGES.

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de se b a i g n e r , c h a q u e fois q u ' e l l e s r e n c o n t r e n t une rivière o u u n r u i s s e a u . Cette c o m m o d i t é étant u n e d e s r a i s o n s q u ' e l l e s a l l é g u a i e n t a u x E u r o p é e n s q u i v o u l a i e n t les f o r c e r d e p o r t e r des h a b i t s , r i e n n ' é t a i t si difficile q u e d e l e s y engager. Les B r a s i l i e n s se n o u r r i s s e n t o r d i n a i r e m e n t de d e u x s o r t e s d e r a c i n e s , l ' a i p y e t le manioc. Ces p l a n t e s se c u l t i v e n t , e t n ' o n t p a s b e s o i n d'être p l u s d e t r o i s m o i s e n t e r r e p o u r d e v e nir h a u t e s d ' u n d e m i - p i e d e t d e la g r o s s e u r d u bras. O n l e s fait s é c h e r a u feu s u r d e s claies ; et, les r a t i s s a n t a v e c d e s p i e r r e s a i g u i s é e s , o n en fait u n e f a r i n e d o n t l ' o d e u r t i r e s u r c e l l e d e l ' a m i d o n . C e t t e f a r i n e se c u i t d a n s d e g r a n d s p o t s , a v e c l e s o i n d e la r e m u e r j u s q u ' à c e qu'elle s ' é p a i s s i s s e . R e f r o i d i e d a n s u n e c e r t a i n e consistance, son g o û t diffère p e u d e celui d u pain b l a n c . C e l l e d o n t o n fait p r o v i s i o n d a n s les c o u r s e s e t les g u e r r e s e s t a s s e z c u i t e p o u r se d u r c i r . E l l e s s o n t t o u t e s d e u x f o r t n o u r r i s santes; e t d e l ' u n e c o m m e d e l ' a u t r e , a p p r ê tées a v e c d u j u s d e v i a n d e , o n fait u n m e t s q u i approche d u riz bouilli. L e s m ê m e s r a c i n e s , pilées d a n s l e u r f r a î c h e u r , d o n n e n t u n j u s d e la blancheur d u lait, q u i n e d e m a n d e q u e d ' ê t r e exposé a u soleil p o u r s ' y c o a g u l e r c o m m e le f r o m a g e , e t q u i fait e n s u i t e u n b o n a l i m e n t , p o u r p e u q u ' i l s o i t c u i t a u feu. C o m m e o n n e fait q u e le r e n v e r s e r d a n s u n e p o ê l e d e t e r r e p o u r le c u i r e , L é r y le c o m p a r e à n o s o m e lettes.


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HISTOIRE GÉNÉRALE

C e s r a c i n e s s e r v e n t a u s s i à la composition d u b r e u v a g e , et l ' o n n e s e r a p o i n t s u r p r i s de l e u r a b o n d a n c e d a n s u n p a y s o ù il se trouve d e s c a n t o n s s i f e r t i l e s , q u ' e n m o i n s d e vingtq u a t r e h e u r e s u n j e u n e h o m m e p e u t cultiver a s s e z d e t e r r e p o u r l u i rapporter d e q u o i vivre u n e a n n é e e n t i è r e . D ' a i l l e u r s les I n d i e n s du B r é s i l n e m a n q u e n t p o i n t d e m a ï s , auquel ils d o n n e n t le n o m d'avari. L o r s q u ' i l s s ' a s s e m b l e n t p o u r q u e l q u e festin, d o n t l ' o c c a s i o n la p l u s o r d i n a i r e est le massac r e d e q u e l q u e c a p t i f d o n t ils d o i v e n t manger la c h a i r , l e s f e m m e s a l l u m e n t d u feu près des v a i s s e a u x q u i c o n t i e n n e n t les l i q u e u r s . Elles en o u v r e n t u n , d o n t e l l e s t i r e n t à plein bord, d a n s u n e c o u r g e q u e l e s h o m m e s prennent l ' u n a p r è s l ' a u t r e e n d a n s a n t , e t q u ' i l s vident d ' u n s e u l t r a i t . I l s y r e t o u r n e n t t o u r à tour a v e c les m ê m e s c é r é m o n i e s , j u s q u ' à ce que le v a i s s e a u s o i t é p u i s é . P l u s i e u r s j o u r s se passent d a n s l e s m ê m e s t r a n s p o r t s ; o u , si le plaisir est i n t e r r o m p u , c ' e s t p a r le d i s c o u r s d e quelque b r a v e q u i e x h o r t e l e s a u t r e s à n e p a s manquer d e c o u r a g e c o n t r e l e s e n n e m i s d e la nation. C ' e s t u n u s a g e p a r t i c u l i e r d e s peuples du B r é s i l d e b o i r e e t d e m a n g e r à d i f f é r e n t e s heur e s , c ' e s t - à - d i r e q u ' i l s s ' a b s t i e n n e n t d e manger l o r s q u ' i l s b o i v e n t , e t d e b o i r e l o r s q u ' i l s mang e n t . D a n s les m ê m e s t e m p s , ils r e j e t t e n t aussi t o u t e s o r t e d e s o i n s e t d ' a f f a i r e s , s a n s except e r c e l l e s d e l e u r s h a i n e s e t d e l e u r s vengeanc e s , q u ' i l s r e m e t t e n t t o u j o u r s a p r è s a v o i r satis


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fait l e u r s b e s o i n s . A l o r s ils p a r l e n t a v e c c h a leur d ' a t t a q u e r l e u r s e n n e m i s , d e les p r e n d r e , de les e n g r a i s s e r , d e les a s s o m m e r s o l e n n e l l e ment et d e les m a n g e r . Ce n ' e s t j a m a i s p a r d e s m o t i f s d ' i n t é r ê t ou d'ambition q u e l e s B r a s i l i e n s se f o n t l a g u e r r e . Ils n e p e n s e n t q u ' à v e n g e r la m o r t d e l e u r s parens o u d e l e u r s a m i s m a n g é s p a r d ' a u t r e s sauvages. L é r y a s s u r e q u ' o n r e m o n t e r a i t à l ' i n fini sans t r o u v e r d ' a u t r e o r i g i n e à l e u r s p l u s sanglantes i n v a s i o n s . L a v e n g e a n c e e s t u n e passion si v i v e c h e z t o u s c e s p e u p l e s , q u e j a mais ils n e se f o n t a u c u n q u a r t i e r . C e u x q u i ont f o r m é q u e l q u e l i a i s o n a v e c l e s E u r o p é e n s reviennent p a r d e g r é s d e c e t t e f é r o c i t é ; ils b a i s sent la v u e a v e c u n e s o r t e d e c o n f u s i o n l o r s qu'on l e u r e n fait u n r e p r o c h e . Il e n t r e p e u d e f o r m a l i t é s d a n s l e u r s g u e r r e s . Ils n ' o n t n i r o i s n i p r i n c e s ; ils n e c o n n a i s s e n t aucune d i s t i n c t i o n d e r a n g ; m a i s ils h o n o r e n t leurs a n c i e n s e t les c o n s u l t e n t , p a r c e q u e l ' â g e , disent-ils, l e u r d o n n e d e l ' e x p é r i e n c e , e t q u e , n'étant p l u s e n é t a t d ' a g i r e u x - m ê m e s , ils s o n t capables d e f o r t i f i e r les j e u n e s g u e r r i e r s p a r leurs c o n s e i l s . C h a q u e a i d é e , n o m q u ' i l s d o n nent à q u a t r e o u c i n q c a b a n e s s i t u é e s d a n s u n même c a n t o n , a p o u r d i r e c t e u r s p l u t ô t q u e pour chefs u n c e r t a i n n o m b r e d e ces a n c i e n s , qui sont e n m ê m e t e m p s les o r a t e u r s d e la s o ciété, s u r t o u t l o r s q u ' i l est q u e s t i o n d ' a n i m e r les j e u n e s g e n s à p r e n d r e les a r m e s . I l s d o n nent le s i g n a l d u d é p a r t , e t n e c e s s e n t p o i n t ,


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HISTOIRE GÉNÉRALE

d a n s l e u r marche, d e f a i r e r e t e n t i r les termes d e h a i n e e t d e v e n g e a n c e . A c e c r i les sauvag e s f r a p p e n t d e s m a i n s , se d o n n e n t de grands c o u p s s u r les é p a u l e s e t s u r les f e s s e s , et prom e t t e n t d e n e p a s m é n a g e r l e u r v i e . Quelquefois ils s ' a r r ê t e n t p o u r é c o u t e r d e s harangues a n i m é e s q u i d u r e n t d e s h e u r e s e n t i è r e s . Ens u i t e c h a c u n s ' a r m e d e sa t a c a p e , q u i est une s o r t e d e m a s s u e d e b o i s d e B r é s i l , o u d'une esp è c e d ' é b è n e n o i r , f o r t p e s a n t e , r o n d e à l'ext r é m i t é , e t t r a n c h a n t e p a r les b o r d s . Sa long u e u r e s t d e s i x p i e d s s u r u n d e l a r g e , et son é p a i s s e u r d ' u n p o u c e . I l s o n t d e s a r c s du même b o i s , d o n t ils s e s e r v e n t a v e c u n e adresse ext r ê m e . L e u r s b o u c l i e r s s o n t d e p e a u , larges, p l a t s e t r o n d s . D a n s c e t é q u i p a g e , et parés de p l u m e s , ils m a r c h e n t a u n o m b r e d e cinq ou six m i l l e , f o r m é s d e p l u s i e u r s a i d é e s , avec quelq u e s f e m m e s c h a r g é e s d e p r o v i s i o n s . Les génér a u x s o n t c h o i s i s p a r m i c e u x q u i o n t pris ou t u é l e p l u s d ' e n n e m i s . I l s o n t p o u r signaux m i l i t a i r e s , u n e e s p è c e d e c o r n e t qu'ils nomm e n t inubia, e t d e s f l û t e s d ' o s , q u i sont ordin a i r e m e n t c e u x d e s j a m b e s d e l e u r s victimes. Q u e l q u e f o i s l e u r s e x p é d i t i o n s se f o n t par mer; m a i s l e u r s c a n o t s , q u i s o n t d ' é c o r c e d'arbres, n e p o u v a n t r é s i s t e r a l a f o r c e d e s vagues, ils n e s ' é l o i g n e n t g u è r e d u r i v a g e . E n arrivant d a n s le p a y s q u ' i l s v e u l e n t r a v a g e r , les moins v i g o u r e u x s ' a r r ê t e n t a v e c les f e m m e s pendant q u e les g u e r r i e r s p é n è t r e n t a u t r a v e r s des bois. L e u r p r e m i è r e a t t a q u e n ' e s t j a m a i s ouverte.


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Ils se c a c h e n t à q u e l q u e d i s t a n c e d e s h a b i t a tions e n n e m i e s , p o u r c h e r c h e r l ' o c c a s i o n d e l e s s u r p r e n d r e ; e t , a t t e n d a n t les t é n è b r e s , ils y mettent le f e u , e t p r o f i t e n t d e la c o n f u s i o n ; ils y exercent t o u t e s s o r t e s d e c r u a u t é s : m a i s l e u r principal o b j e t est t o u j o u r s d ' e n l e v e r d e s p r i sonniers. C e u x q u ' i l s t i e n n e n t e t q u ' i l s p e u v e n t emmener d a n s ces o c c a s i o n s s o n t g a r d é s s o i gneusement p o u r ê t r e r ô t i s e t m a n g é s a p r è s la g u e r r e . S'ils n e p e u v e n t é v i t e r d e se b a t t r e e n p l e i n e campagne , l e u r e m p o r t e m e n t , r e d o u b l é p a r la force d u p é r i l , d e v i e n t u n e v r a i e f u r e u r . «De q u o i a y a n t m o i - m ê m e é t é s p e c t a t e u r , d i t Léry, j e p u i s p a r l e r a v e c v é r i t é . U n a u t r e Français e t m o i , q u o i q u ' e n d a n g e r , si n o u s eussions é t é p r i s o u t u é s , d ' ê t r e m a n g é s d e s Margajas , e û m e s u n e fois la c u r i o s i t é d ' a c compagner n o s s a u v a g e s , l o r s a u n o m b r e d ' e n viron q u a t r e m i l l e , d a n s u n e e s c a r m o u c h e q u i se fit s u r le r i v a g e d e la m e r , e t n o u s v î m e s ces b a r b a r e s c o m b a t t r e d e t e l l e f u r i e , q u e gens forcenés et hors de sens ne sauraient pis faire. P r e m i è r e m e n t , q u a n d les n ô t r e s e u r e n t aperçu l ' e n n e m i d ' e n v i r o n d e m i - q u a r t d e l i e u e , ils se p r i r e n t à h u r l e r d e t e l l e f a ç o n , q u e , quand il e û t t o n n é d u c i e l , n o u s n e l ' e u s s i o n s pas e n t e n d u . A m e s u r e q u ' i l s a p p r o c h a i e n t , redoublant l e u r s c r i s , s o n n a n t d e l e u r s c o r nets, é t e n d a n t les b r a s , se m e n a ç a n t , et m o n t a n t les u n s a u x a u t r e s l e s o s d e s p r i s o n n i e r s qu'ils a v a i e n t m a n g é s , e t j u s q u ' a u x d e n t s e n -


240 HISTOIRE G É N É R A L E f i l é e s , d o n t p l u s i e u r s a v a i e n t p l u s de deux b r a s s e s , p e n d u e s à l e u r c o u ; c ' é t a i t u n e horr e u r d e v o i r l e u r c o n t e n a n c e : m a i s ce fut bien p i s l o r s q u ' i l s v i n r e n t à s ' a p p r o c h e r ; c a r , étant à d e u x o u t r o i s c e n t s p a s les u n s d e s autres, ils se s a l u è r e n t d ' a b o r d à g r a n d s c o u p s d e flèches, e t d è s l a p r e m i è r e d é c h a r g e v o u s en eussiez v u l ' a i r t o u t c h a r g é . C e u x q u i e n étaient att e i n t s l e s a r r a c h a i e n t d e l e u r c o r p s avec un m e r v e i l l e u x c o u r a g e , les r o m p a i e n t , les mord a i e n t à b e l l e s d e n t s , e t n e laissaient pas de f a i r e t è t e m a l g r é l e u r s b l e s s u r e s ; sur quoi il f a u t o b s e r v e r q u e ces A m é r i c a i n s s o n t si acharn é s d a n s l e u r s g u e r r e s , q u ' a u s s i long-temps q u ' i l s p e u v e n t r e m u e r b r a s e t j a m b e s , ils ne c e s s e n t p o i n t d e c o m b a t t r e , s a n s reculer ni t o u r n e r l e d o s . Q u a n d ils f u r e n t m ê l é s , ce fut à f a i r e j o u e r d e s d e u x m a i n s les massues de b o i s , e t à se c h a r g e r si f u r i e u s e m e n t , que cel u i q u i r e n c o n t r a i t la t ê t e d e s o n ennemi, nons e u l e m e n t le r e n v e r s a i t p a r t e r r e , mais l'assomm a i t c o m m e n o s b o u c h e r s f o n t les bœufs. On m e demandera c e q u e m o n c o m p a g n o n et moi n o u s f a i s i o n s d a n s c e t t e r u d e escarmouche. J e r é p o n d s , p o u r n e r i e n d é g u i s e r , q u e , nous c o n t e n t a n t d ' a v o i r fait la . p r e m i è r e folie, qui é t a i t d e n o u s ê t r e h a s a r d é s a v e c ces barbares, e t n o u s t e n a n t à l ' a r r i è r e - g a r d e , n o u s étions s e u l e m e n t o c c u p é s à j u g e r d e s c o u p s . Mais q u o i q u e j ' e u s s e v u la g e n d a r m e r i e en France, t a n t à p i e d q u ' à c h e v a l , j e d o i s d i r e que les m o r i o n s d o r é s e t les a r m e s l u i s a n t e s de nos


D E S VOYAGES. 241 Français ne m ' o n t j a m a i s d o n n é t a n t d e p l a i s i r que j'en eus à v o i r c o m b a t t r e l e s s a u v a g e s . Outre l e u r s s a u t s , l e u r s s i f f l e m e n s e t l e u r s adroites p a s s a d e s , c ' é t a i t u n m e r v e i l l e u x s p e c tacle q u e c e l u i d e v o i r v o l e r e n l ' a i r t a n t d e flèches a v e c l e u r s g r a n d s e m p e n n o n s d e p l u m e s rouges, b l e u e s e t v e r t e s , i n c a r n a t e s e t d ' a u t r e s c o u l e u r s , p a r m i les r a y o n s d u soleil , qui l e s faisaient c o m m e é t i n c e l e r , e t d e v o i r a u s s i t a n t de b o n n e t s , d e b r a c e l e t s e t a u t r e s é q u i p a g e s faits d e c e s p l u m e s n a t u r e l l e s d o n t les c o m battans é t a i e n t r e v ê t u s . » A p r è s q u e le c o m b a t e u t d u r é e n v i r o n t r o i s heures, et q u e d e p a r t et. d ' a u t r e il y e u t u n bon n o m b r e d e t u é s et d e b l e s s é s , n o s T o p i n a m boux a y a n t enfin r e m p o r t é la v i c t o i r e f i r e n t prisonniers p l u s d e t r e n t e M a r g a j a s , h o m m e s et femmes, q u ' i l s e m m e n è r e n t d a n s l e u r p a y s ; et q u o i q u e n o u s d e u x F r a n ç a i s n o u s n ' e u s s i o n s fait a u t r e c h o s e q u e d e t e n i r n o s é p é e s n u e s à la m a i n , e t t i r e r q u e l q u e s c o u p s d e p i s t o l e t s en l'air p o u r e n c o u r a g e r n o s g e n s , n o u s r e connûmes q u ' o n n e p o u v a i t l e u r f a i r e p l u s grand p l a i s i r q u e d ' a l l e r à la g u e r r e a v e c e u x ; car ils n o u s e s t i m è r e n t t e l l e m e n t d e p u i s , q u e , dans les v i l l a g e s o ù n o u s f r é q u e n t i o n s , les v i e i l lards n o u s m a r q u è r e n t t o u j o u r s p l u s d'amitié. » Les p r i s o n n i e r s a y a n t é t é m i s a u m i l i e u d e la troupe v i c t o r i e u s e , liés et g a r r o t t é s p o u r s'en assurer m i e u x , n o u s r e t o u r n â m e s à n o t r e r i vièred e J a n e i r o , a u x e n v i r o n s d e l a q u e l l e

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HISTOIRE GÉNÉRALE

c e s s a u v a g e s h a b i t a i e n t . C o m m e n o u s étions a l l é s à d o u z e o u q u i n z e l i e u e s l o i n , n e demand e z p a s s i , e n p a s s a n t p a r l e s villages de nos a l l i é s , ils v e n a i e n t a u - d e v a n t d e n o u s , dansant, s a u t a n t e t c l a q u a n t d e s m a i n s p o u r nous car e s s e r e t n o u s a p p l a u d i r . I l fallait q u e les pauv r e s p r i s o n n i e r s , s u i v a n t l e u r c o u t u m e entre e u x , é t a n t p r è s d e s m a i s o n s , chantassent et d i s s e n t a u x f e m m e s : « V o i c i la v i a n d e que vous s a i m e z t a n t q u i a p p r o c h e d e v o u s . » P o u r conc l u s i o n , l o r s q u e n o u s f û m e s a r r i v é s devant n o t r e île , m o n c o m p a g n o n e t m o i nous nous f î m e s p a s s e r d a n s u n e b a r q u e , e t les sauvages s'en a l l è r e n t c h a c u n à l e u r q u a r t i e r . Quelques j o u r s a p r è s , q u e l q u e s - u n s d e c e u x q u i avaient d e s p r i s o n n i e r s n o u s v i n r e n t v o i r à notre fort; e t , s o l l i c i t é s p a r n o s i n t e r p r è t e s d ' e n vendre u n e p a r t i e à V i l l e g a g n o n , ils y consentirent p o u r n o u s o b l i g e r . J ' a c h e t a i u n e femme et son p e t i t g a r ç o n q u i n ' a v a i t p a s d e u x a n s , lesquels m e c o û t è r e n t e n v i r o n t r o i s l i v r e s d e France en m a r c h a n d i s e s ; m a i s c e fut assez malgré les m a î t r e s . C a r , d i s a i t c e l u i q u i m e fit cette vente, n o u s n e s a v o n s c e q u i a r r i v e r a : depuis que Paycalas, a i n s i n o m m a i e n t - i l s Villegagnon, e s t v e n u d a n s c e p a y s , n o u s n e m a n g e o n s pas la m o i t i é d e n o s e n n e m i s . J e pensais bien g a r d e r le p e t i t g a r ç o n p o u r m o i ; mais Villegag n o n m e f a i s a n t r e n d r e m e s marchandises, v o u l u t l ' a v o i r p o u r l u i . E n c o r e , q u a n d je disais à la m è r e q u e j e l ' e m m è n e r a i s en France, elle r é p o n d a i t ( t a n t c e t t e n a t i o n a la vengeance


DES VOYAGES.

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enracinée a u c œ u r ) q u e , s a n s l ' e s p é r a n c e qu'elle a v a i t q u ' é t a n t d e v e n u g r a n d , il p o u r rait s ' é c h a p p e r e t se r e t i r e r a v e c l e s M a r g a j a s p o u r les v e n g e r , elle e û t m i e u x a i m é q u ' i l e û t été m a n g é p a r les T o p i n a m b o u x q u e d e l e l a i s ser a p r è s e l l e . » O n a s s u r e q u e la p l u p a r t d e s Brasiliens e n graissent l e u r s p r i s o n n i e r s p o u r r e n d r e l e u r chair d e m e i l l e u r g o û t , e t q u e , p e n d a n t l e temps q u ' i l s les l a i s s e n t v i v r e , ils d o n n e n t d e s femmes a u x h o m m e s , m a i s q u ' i l s n e d o n n e n t point d ' h o m m e s a u x f e m m e s . L e m a î t r e d ' u n p r i s o n n i e r n e fait p a s d i f f i c u l t é , d i t - o n , d e l u i a b a n d o n n e r sa m è r e o u sa s œ u r . C e l t e f e m m e l u i rend d ' a i l l e u r s t o u t e s s o r t e s d e s e r v i c e s , j u s qu'au j o u r q u ' i l d o i t ê t r e m a s s a c r é e t m a n g é . Dans l ' i n t e r v a l l e , il p a s s e l e t e m p s à la c h a s s e et à la p ê c h e . L e j o u r d e la m o r t n ' e s t j a m a i s d é t e r m i n é ; il d é p e n d d e l ' e m b o n p o i n t d u c a p tif. L o r s q u ' i l e s t v e n u , t o u s l e s I n d i e n s d e l ' a i dée s o n t i n v i t é s à la f ê t e . Ils p a s s e n t d ' a b o r d quelques h e u r e s à b o i r e e t à d a n s e r , e t n o n seulement le p r i s o n n i e r e s t a u n o m b r e d e s c o n vives, m a i s , q u o i q u ' i l n ' i g n o r e p o i n t q u e sa mort a p p r o c h e , il affecte d e se d i s t i n g u e r p a r sa gaieté. A p r è s l a d a n s e , d e u x h o m m e s r o bustes se s a i s i s s e n t d e l u i s a n s q u ' i l fasse d e r é s i s t a n c e , o u q u ' i l laisse v o i r l a m o i n d r e frayeur. Ils le l i e n t d ' u n e g r o s s e c o r d e a u m i lieu d u c o r p s ; m a i s ils l u i l a i s s e n t les m a i n s l i bres; et d a n s c e t é t a t ils le m è n e n t c o m m e e n triomphe d a n s les a l d é e s v o i s i n e s . L o i n d ' e n


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HISTOIRE GÉNÉRALE

p a r a î t r e a b a t t u , il r e g a r d e d ' u n a i r fier ceux q u i s e p r é s e n t e n t s u r s o n p a s s a g e ; il leur rac o n t e h a r d i m e n t ses e x p l o i t s , s u r t o u t la man i è r e d o n t il a s o u v e n t lié les e n n e m i s de sa nat i o n , e t d o n t il les a r ô t i s e t m a n g é s , et leur p r é d i t q u e s a m o r t n e d e m e u r e r a p a s sans veng e a n c e , e t q u ' i l s s e r o n t u n j o u r m a n g é s comme l u i . L o r s q u ' i l a s e r v i q u e l q u e t e m p s de spect a c l e , e t r e ç u les i n j u r e s q u ' o n l u i r e n d , ses d e u x g a r d e s r e c u l e n t , l ' u n à d r o i t e e t l'autre à g a u c h e , à l a d i s t a n c e d e h u i t o u d i x pieds, tir a n t à m e s u r e é g a l e la c o r d e d o n t ils le tiennent l i é , d e s o r t e q u ' i l n e p e u t f a i r e u n p a s au mil i e u d ' e u x . O n a p p o r t e à s e s p i e d s u n tas de p i e r r e s , e t les g a r d e s , s e c o u v r a n t d e leurs bouc l i e r s , l u i d é c l a r e n t q u ' a v a n t sa m o r t on lui l a i s s e le p o u v o i r d e la v e n g e r . A l o r s , entrant e n f u r e u r , il p r e n d d e s p i e r r e s e t les jette c o n t r e c e u x q u i l ' e n v i r o n n e n t . A v e c quelque s o i n q u ' i l s s e r e t i r e n t , il y e n a toujours un g r a n d n o m b r e d e blessés. A u s s i t ô t q u ' i l a j e t é t o u t e s s e s p i e r r e s , celui d o n t il d o i t r e c e v o i r la m o r t , e t q u i n e s'est pas m o n t r é p e n d a n t t o u t e c e t t e s c è n e , s'avance la t a c a p e à la m a i n , p a r é e d e ses p l u s belles plum e s . I l t i e n t q u e l q u e s d i s c o u r s a u captif, et ce c o u r t e n t r e t i e n r e n f e r m e l ' a c c u s a t i o n et la sent e n c e . I l l u i d e m a n d e s'il n ' e s t p a s v r a i qu'il a t u é e t m a n g é p l u s i e u r s d e s e s compagnons. L ' a u t r e se fait g l o i r e d ' u n p r o m p t a v e u , et défie m ê m e s o n b o u r r e a u p a r u n e f o r m u l e énerg i q u e d a n s les l a n g u e s d u p a y s . « R e n d s - m o


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VOYAGES.

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»la l i b e r t é , l u i d i t - i l , e t j e t e m a n g e r a i , t o i e t »les t i e n s . E h b i e n , r é p l i q u e le b o u r r e a u , n o u s »te p r é v i e n d r o n s . J e v a i s t ' a s s o m m e r , e t t u s e »ras mangé ce j o u r m ê m e . » L e c o u p suit aussitôt la m e n a c e . L a f e m m e q u i a v é c u a v e c le m o r t se h â t e d ' a c c o u r i r , e t se j e t t e s u r s o n corps p o u r y p l e u r e r u n m o m e n t . C ' e s t u n e grimace q u i n e l ' e m p ê c h e p o i n t d e m a n g e r s a part d u m a l h e u r e u x q u ' e l l e a p r i s s o i n d ' e n graisser. E n s u i t e d ' a u t r e s f e m m e s a p p o r t e n t , de l'eau c h a u d e , d o n t elles l a v e n t l e c o r p s ; d'autres v i e n n e n t , l e c o u p e n t e n p i è c e s a v e c une e x t r ê m e p r o m p t i t u d e , e t f r o t t e n t les e n fans d e s o n s a n g p o u r les a c c o u t u m e r d e b o n n e heure à la c r u a u t é . A v a n t l ' a r r i v é e d e s E u r o péens , l e s c o r p s é t a i e n t d é c o u p é s a v e c d e s pierres t r a n c h a n t e s . A u j o u r d ' h u i les B r a s i l i e n s ont d e s c o u t e a u x e n g r a n d n o m b r e . I l n e r e s t e qu'a r ô t i r l e s p i è c e s d u c o r p s e t les e n t r a i l l e s , qui s o n t f o r t s o i g n e u s e m e n t n e t t o y é e s ; c ' e s t l'emploi d e s v i e i l l e s f e m m e s , c o m m e c e l u i d e s vieillards e n m a n g e a n t c e d é t e s t a b l e m e t s est d'exhorter les j e u n e s g e n s à d e v e n i r b o n s guerriers p o u r l ' h o n n e u r d e l e u r n a t i o n e t pour se p r o c u r e r s o u v e n t le m ê m e f e s t i n . L'usage c o m m u n d e s Brasiliens est d e c o n server d a n s l e u r s v i l l a g e s d e s m o n c e a u x d e têtes de m o r t s ; e t l o r s q u ' i l s r e ç o i v e n t la v i s i t e de q u e l q u e é t r a n g e r , ils n e m a n q u e n t p o i n t de lui d o n n e r ce s p e c t a c l e c o m m e u n t r o p h é e de leur v a l e u r e t d e s a v a n t a g e s q u ' i l s o n t r e m portés s u r l e u r s e n n e m i s . Ils g a r d e n t a u s s i f o r t

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HISTOIRE

GÉNÉRALE

s o i g n e u s e m e n t les p l u s g r o s o s d e s cuisses et d e s b r a s p o u r e n f a i r e d i v e r s e s s o r t e s d e flûtes, et t o u t e s l e s d e n t s , q u ' i l s a t t a c h e n t e n forme de c h a p e l e t p o u r se l e s s u s p e n d r e a u cou. Ceux q u i o n t fait p l u s i e u r s p r i s o n n i e r s , c r o y a n t leur g l o i r e b i e n é t a b l i e , se f o n t i n c i s e r dès le même j o u r l a p o i t r i n e , les b r a s , les c u i s s e s , le gras d e s j a m b e s , e t d ' a u t r e s p a r t i e s d u c o r p s , pour é t e r n i s e r l a m é m o i r e d e l e u r s e x p l o i t s . Léry p r i t s o i n d e f a i r e d e s s i n e r l a f i g u r e d'un Bras i l i e n a v e c t o u t e s c e s m a r q u e s d ' h o n n e u r . Enf i n , s'il a r r i v e q u e l e s c a p t i f s a i e n t e u quelque e n f a n t d e s f e m m e s q u i o n t p r i s soin de les e n g r a i s s e r , c e s m a l h e u r e u x f r u i t s s o n t dévorés, s o i t e n n a i s s a n t , s o i t a p r è s a v o i r a c q u i s un peu plus de force. « Ils n o u s p r é s e n t a i e n t s o u v e n t , dit Léry, d e l a c h a i r h u m a i n e p o u r e n m a n g e r ; et le r e f u s q u e n o u s e n f a i s i o n s les c h a g r i n a i t , comme si n o u s l e u r e u s s i o n s d o n n é s u j e t d e se méfier d e n o t r e a l l i a n c e ; s u r q u o i j e d o i s rapporter, à m o n g r a n d r e g r e t , q u e q u e l q u e s interprètes n o r m a n d s , q u i a v a i e n t p a s s é h u i t o u neuf ans d a n s c e p a y s , y m e n a n t u n e v i e d ' a t h é e s , nons e u l e m e n t se s o u i l l a i e n t d e t o u t e s sortes de d é s o r d r e s a v e c l e s f e m m e s , m a i s se vantaient d ' a v o i r t u é e t m a n g é d e s p r i s o n n i e r s . Un jour q u e j ' é t a i s a v e c q u a t r e o u c i n q Français dans u n v i l l a g e d e la g r a n d e î l e , o ù l ' o n retenait dans l e s f e r s u n j e u n e h o m m e q u e n o s sauvages a v a i e n t e n l e v é s u r q u e l q u e s E u r o p é e n s , nous t r o u v â m e s o c c a s i o n d e n o u s a p p r o c h e r de lui.


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VOYAGES.

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Il n o u s d i t e n f o r t b o n p o r t u g a i s q u ' i l é t a i t chrétien, et q u ' a y a n t é t é c o n d u i t e n P o r t u g a l , il avait é t é b a p t i s é s o u s l e n o m d ' A n t o n i o . Q u o i que M a r g a j a , e t d é t e r m i n é à s o u f f r i r c o u r a g e u s e m e n t la m o r t , il n o u s lit e n t e n d r e q u ' i l ne s e r a i t p a s f â c h é d e n o u s d e v o i r l a v i e . N o u s fûmes t o u c h é s d e c o m p a s s i o n : u n d e s n ô t r e s , serrurier d e p r o f e s s i o n , q u i savait assez l'espagnol p o u r e n t e n d r e q u e l q u e c h o s e d u p o r t u g a i s , lui p r o m i t u n e l i m e p o u r c o u p e r s e s f e r s , e t convint a v e c lui q u e , se d é r o b a n t à ses g a r d e s , tandis q u e n o u s n o u s e f f o r c e r i o n s d e les a m u ser, il i r a i t n o u s a t t e n d r e d a n s u n p e t i t b o i s v o i s i n , où n o u s a u r i o n s p u l e p r e n d r e e n r e t o u r n a n t à n o t r e île. C e t t e e s p é r a n c e l ' a v a i t j e t é dans u n t r a n s p o r t d e j o i e . M a i s , s a n s a v o i r e n tendu c e q u ' o n l u i a v a i t o f f e r t , les s a u v a g e s conçurent q u e l q u e s o u p ç o n d e n o t r e e n t r e tien. A p e i n e f û m e s - n o u s s o r t i s d u v i l l a g e , qu'ayant a p p e l é l e u r s voisins p o u r assister à la m o r t d u p r i s o n n i e r , ils le m a s s a c r è r e n t e n semble. L e l e n d e m a i n n o u s r e t o u r n â m e s c h e z eux a v e c u n e l i m e e t d ' a u t r e s s e c o u r s , s o u s p r é texte d e l e u r d e m a n d e r d e s v i v r e s ; m a i s , s a n s nous r é p o n d r e , ils n o u s m e n è r e n t d a n s u n l i e u où n o u s v î m e s les p i è c e s d u c o r p s d ' A n t o n i o sur le b o u c a n ; e t , s ' a p p l a u d i s s a n t d e n o u s a v o i r t r o m p é s , ils finirent p a r n o u s m o n t r e r l a t ê t e avec d e s é c l a t s d e r i r e . U n a u t r e j o u r , d e u x Portugais se l a i s s è r e n t s u r p r e n d r e p a r n o s s a u vages dans u n e p e t i t e m a i s o n d e t e r r e assez voisine d ' u n d e l e u r s f o r t s , q u i s e n o m m a i t


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

Moripionc. Q u o i q u ' i l s se f u s s e n t d é f e n d u s avec b e a u c o u p d e c o u r a g e d u m a t i n a u s o i r , et q u ' a p r è s a v o i r é p u i s é t o u t e l e u r p r o v i s i o n de p o u d r e , ils f u s s e n t s o r t i s , c h a c u n a v e c u n e épée à d e u x m a i n s , d o n t ils a v a i e n t fait u n grand c a r n a g e , ils n ' a v a i e n t p u s u p p o r t e r u n e mult i t u d e d ' e n n e m i s q u i s ' é t a i e n t o b s t i n é s à les p r e n d r e . Ils e u r e n t le m a l h e u r d e t o m b e r entre l e u r s m a i n s . J ' a c h e t a i l a d é p o u i l l e d e l'un, qui c o n s i s t a i t e n q u e l q u e s h a b i t s d e buffle. Un de n o s i n t e r p r è t e s . e u t p o u r d e u x couteaux un g r a n d p l a t d ' a r g e n t q u i s ' é t a i t t r o u v é dans leur m a i s o n . N o u s a p p r î m e s d e s s a u v a g e s mêmes q u ' a p r è s l e s a v o i r c o n d u i t s d a n s l e u r habitat i o n , ils a v a i e n t c o m m e n c é p a r l e u r arracher la b a r b e ; q u ' e n s u i t e ils l e s a v a i e n t t u é s et mang é s c r u e l l e m e n t ; e t q u e , l o i n d ' ê t r e attendris d e l e u r s p l a i n t e s , ils l e u r a v a i e n t reproché de ne pas savoir m o u r i r avec honneur. » Enfin, c o m m e t o u t e s t p r é c i e u x dans un v o y a g e u r d e b o n n e f o i , l o r s q u ' i l ne raconte q u e c e q u i s ' e s t p a s s é s o u s ses y e u x , Léry a j o u t e « q u ' u n j o u r l e s T o p i n a m b o u x , alliés d e s F r a n ç a i s , l a s d ' u n e t r o p g r a n d e tranquill i t é , q u i l e u r faisait p e r d r e l e g o û t d e la chair h u m a i n e , se s o u v i n r e n t q u ' i l s a v a i e n t dans l e u r v o i s i n a g e u n e h a b i t a t i o n d e Margajas qui s ' é t a i e n t r e n d u s à l e u r n a t i o n d e p u i s vingt ans, e t q u ' i l s a v a i e n t laissé v i v r e e n p a i x . Mais, s o u s p r é t e x t e q u ' i l s é t a i e n t i s s u s d e leurs plus m o r t e l s e n n e m i s , ils p r i r e n t la résolution de l e s d é t r u i r e . L a n u i t f u t p r i s e p o u r cette expé-


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dition. Ils f i r e n t u n t e l c a r n a g e , q u e l e s c r i s des m o u r a n s se f i r e n t e n t e n d r e d e f o r t l o i n . Plusieurs F r a n ç a i s , q u i e n f u r e n t i n f o r m é s v e r s minuit, p a r t i r e n t b i e n a r m é s d a n s u n e g r a n d e barque p o u r se r e n d r e à ce v i l l a g e , q u i n ' é t a i t pas é l o i g n é d u f o r t . M a i s , a v a n t q u ' i l s y p u s s e n t a r r i v e r , les f u r i e u x T o p i n a m b o u x a v a i e n t m i s le feu a u x m a i s o n s , e t fait m a i n b a s s e s u r les habitans q u i e n é t a i e n t s o r t i s . » L é r y n ' é tait p a s d u d é t a c h e m e n t f r a n ç a i s ; m a i s il a p prit d e s a u t r e s q u ' i l s a v a i e n t v u q u a n t i t é d'hommes e t d e f e m m e s e n p i è c e s s u r l e s boucans, et des enfans r ô t i s t o u t e n t i e r s . Q u e l ques-uns n é a n m o i n s s ' é t a i e n t s a u v é s p a r m e r à la f a v e u r d e s t é n è b r e s , e t v i n r e n t d e m a n d e r un asile d a n s le f o r t f r a n ç a i s . I l s y f u r e n t r e ç u s fort h u m a i n e m e n t ; m a i s l e s T o p i n a m b o u x , q u i ne furent p a s l o n g - t e m p s s a n s e n ê t r e a v e r t i s , en firent d e s p l a i n t e s f o r t v i v e s , e t n e c o n s e n tirent à les l a i s s e r s o u s la p r o t e c t i o n d e s F r a n çais q u ' a p r è s a v o i r é t é a p a i s é s p a r d e s p r é sens. Avec u n g o û t si vif p o u r l a c h a i r h u m a i n e , non-seulement les B r a s i l i e n s se b o r n e n t à m a n ger leurs e n n e m i s , m a i s d a n s l e u r s g u e r r e s même, ils n e m a n g e n t q u e c e u x q u i t o m b e n t vifs e n t r e l e u r s m a i n s , e t q u ' i l s t u e n t a v e c c e r taines f o r m a l i t é s . O n n e r e m a r q u e p o i n t q u ' a près u n c o m b a t d o n t ils o n t r e m p o r t é l ' a v a n tage , et q u i les a laissés m a î t r e s d u c h a m p d e bataille, ils se s o i e n t a r r ê t é s à d é v o r e r les c o r p s des vaincus ; e t t o u s l e u r s e f f o r t s s e m b l e n t se


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

r a p p o r t e r à f a i r e d e s p r i s o n n i e r s , qu'ils vont é g o r g e r d a n s leurs villages. L é r y p r é t e n d q u e , q u o i q u ' i l s a i e n t peu d'id é e s r e l i g i e u s e s , ils c r o i e n t à d e s esprits malf a i s a n s e t a u p o u v o i r d e s d e v i n s . I l fut témoin d e l e u r s d a n s e s , q u i s o n t d e v é r i t a b l e s convuls i o n s p o u s s é e s j u s q u ' à l ' é v a n o u i s s e m e n t , et suivies des h a r a n g u e s de l e u r s sorciers. « P o u r c o n c l u s i o n , d i t - i l , ils frappèrent du p i e d d r o i t p l u s f o r t q u ' a u p a r a v a n t ; ils crac h è r e n t c h a c u n d e v a n t s o i , e t t o u s chantèrent d e u x o u t r o i s i b i s e n c h œ u r , m a i s s u r la même n o t e , c ' e s t - à - d i r e s a n s a u c u n e v a r i é t é de ton, hé, hé, hua; hé, hua, hua, hua. Comme je n ' e n t e n d a i s p a s e n c o r e p a r f a i t e m e n t leur lang a g e , l ' i n t e r p r è t e m e d i t q u e d a n s la grande b a l l a d e ils a v a i e n t r e g r e t t é e n premier lien l e u r s v a i l l a n s a n c ê t r e s ; q u ' e n s u i t e ils s'en é t a i e n t c o n s o l é s p a r l ' a s s u r a n c e d e les aller rej o i n d r e a p r è s la m o r t , e t d e se réjouir avec e u x d e r r i è r e l e s h a u t e s m o n t a g n e s ; qu'ils a v a i e n t m e n a c é l e u r s e n n e m i s d e les prendre e t d e les m a n g e r ; e n f i n q u ' i l s avaient célèbre u n a n c i e n d é b o r d e m e n t d ' e a u q u i avait noyé t o u s les h o m m e s , à l ' e x c e p t i o n d e s auteurs de leur race. » O n a c r u d e v o i r e n t r e r d a n s ces détails sur d e s p e u p l e s q u i p a s s e n t a v e c r a i s o n pour les p l u s b a r b a r e s d e l ' A m é r i q u e , e t donner par l e u r e x e m p l e q u e l q u e i d é e d e t o u t e s les aut r e s n a t i o n s q u ' o n a n o m m é e s , sans avoir pu l e s f a i r e c o n n a î t r e a u t r e m e n t . C e p e n d a n t il ne


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VOYAGES.

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faut pas s ' i m a g i n e r , s u r d e s p e i n t u r e s si r é v o l tantes , q u e les B r a s i l i e n s m a n q u e n t d e r a i s o n et de b o n t é . L e m ê m e v o y a g e u r , q u ' o n c i t e volontiers l o r s q u ' i l p a r l e d e c e q u ' i l a v u , fait un a u t r e r é c i t q u i m é r i t e e n c o r e d ' ê t r e r a p porté en ses t e r m e s : « Une a u t r e f o i s , d i t - i l , me t r o u v a n t a v e c q u e l q u e s F r a n ç a i s d a n s u n village n o m m é Okarantin, à d e u x lieues de Cotiva, e t s o u p a n t a u m i l i e u d ' u n e p l a c e o ù les h a b i t a n s s ' é t a i e n t a s s e m b l é s p o u r n o u s a d mirer ( c a r , l o r s q u ' i l s v e u l e n t f a i r e h o n n e u r à q u e l q u ' u n , ils n e m a n g e n t j a m a i s a v e c l u i ) , nous les a v i o n s a u t o u r d e n o u s c o m m e a u t a n t de g a r d e s , c h a c u n a r m é d ' u n o s d e p o i s s o n l o n g de d e u x o u t r o i s p i e d s , e t d e n t e l é e n f o r m e de scie, m o i n s p o u r a t t a q u e r o u p o u r s e d é fendre q u e p o u r é l o i g n e r l e s e n f a n s a u x q u e l s ils disaient d a n s l e u r l a n g a g e : « P e t i t e c a n a i l l e , » retirez-vous ; v o u s n ' ê t e s p a s d i g n e s d e p a »raître .aux y e u x d e c e s é t r a n g e r s . « A p r è s n o u s avoir laissés s o u p e r t r a n q u i l l e m e n t , s a n s n o u s interrompre d ' u n seul m o t , u n v i e i l l a r d , a y a n t observé q u e n o u s a v i o n s fait n o t r e p r i è r e a u c o m m e n c e m e n t e t à l a fin d u r e p a s , n o u s d i t d'un t o n f o r t m o d e s t e : « Q u e signifie c e t u s a g e » que je v o u s a i v u , d ' ô t e r v o s c h a p e a u x s a n s » ouvrir la b o u c h e , t a n d i s q u ' u n d e v o u s a p a r l é » seul ? A q u i s ' a d r e s s a i t - i l ? É t a i t - c e à v o u s » mêmes, q u i ê t e s p r é s e n s , o u à q u e l q u ' u n » dont v o u s r e g r e t t e z l ' a b s e n c e . » J e p r i s c e t t e occasion p o u r l e u r d o n n e r q u e l q u e i d é e d u christianisme. C ' é t a i t à D i e u q u e n o u s a v i o n s


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a d r e s s é n o s p r i è r e s ; e t q u o i q u e ce g r a n d Dieu n e fût p a s v i s i b l e , n o n - s e u l e m e n t il nous avaii e n t e n d u s , m a i s il s a v a i t c e q u e n o u s pensions a u f o n d d u c œ u r . L à - d e s s u s j e commençai, a v e c le s e c o u r s d e l ' i n t e r p r è t e , à l u i expliquer u n e p a r t i e d e n o t r e r e l i g i o n , e t j ' y employai p l u s d e d e u x h e u r e s . Ils m ' é c o u t è r e n t avec de g r a n d e s m a r q u e s d ' a d m i r a t i o n . Enfin un aut r e v i e i l l a r d m e d i t : « V o u s n o u s apprenez plu» s i e u r s b o n n e s c h o s e s q u e n o u s n ' a v i o n s jamais » e n t e n d u e s : c e p e n d a n t v o s d i s c o u r s me rap» p e l l e n t c e q u e n o s p è r e s n o u s o n t souvent » r a c o n t é . L o n g - t e m p s a v a n t e u x , et si long» t e m p s , q u ' i l s n ' a v a i e n t p u t e n i r le compte des » l u n e s , u n é t r a n g e r , v i e u x e t b a r b u comme » v o u s , v i n t d a n s c e p a y s , t i n t le même lan» g a g e q u e v o u s , e t n e p e r s u a d a personne. En» s u i t e il e n v i n t u n a u t r e q u i n o u s donna sa » m a l é d i c t i o n a v e c u n e tacape, d o n t nous n'a» v o n s p a s c e s s é d e n o u s s e r v i r pour nous » m a s s a c r e r l ' u n l ' a u t r e ; à p r é s e n t c'est un usage » é t a b l i p a r m i n o u s : si n o u s v e n i o n s à l'aban» d o n n e r , n o u s d e v i e n d r i o n s l a risée de tous » n o s v o i s i n s . » J e r é p l i q u a i a v e c t o u t e la force p o s s i b l e q u e les l u m i è r e s d e la v é r i t é devaient l e u r faire m é p r i s e r le j u g e m e n t d ' u n e multitude d ' a v e u g l e s ; e t q u e le v r a i D i e u q u e j e leur ann o n ç a i s l e u r f e r a i t v a i n c r e t o u s l e u r s ennemis Ils f u r e n t é m u s j u s q u ' à p r o m e t t r e de suivre la d o c t r i n e q u ' i l s v e n a i e n t d ' e n t e n d r e , et de n e p l u s m a n g e r d e c h a i r h u m a i n e ; ils se mirent à g e n o u x p o u r f a i r e la p r i è r e à n o t r e exemple,


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VOYAGES.

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et se la firent e x p l i q u e r a p r è s l ' a v o i r é c o u t é e avec b e a u c o u p d ' a t t e n t i o n ; m a i s le s o i r , l o r s que, é t a n t c o u c h é s d a n s n o s h a m a c s , n o u s n o u s applaudissions d e l e u r c h a n g e m e n t , n o u s l e s entendîmes c h a n t e r p l u s f u r i e u s e m e n t q u e j a mais qu'il fallait se v e n g e r d e l e u r s e n n e m i s , en p r e n d r e u n g r a n d n o m b r e et les m a n g e r . » Telle est l ' i n c o n s t a n c e n a t u r e l l e a u x s a u v a g e s , plus e n c o r e q u ' a u x a u t r e s h o m m e s . Q u o i q u e les B r a s i l i e n s n ' a i e n t p a s d ' a u t r e s lois q u e l e u r s u s a g e s , d o n t q u e l q u e s - u n s b l e s sent o u v e r t e m e n t l e s p r i n c i p e s d e j u s t i c e e t d ' h u m a n i t é , o n n e laisse p a s d e r e m a r q u e r dans c e t t e é t r a n g e c o r r u p t i o n q u e l q u e s t r a c e s d'un m e i l l e u r o r d r e , q u ' i l s n e c o n s e r v e n t p a s moins f i d è l e m e n t q u e l e u r s p l u s barbares pratiques. L ' a d u l t è r e e s t e n h o r r e u r d a n s t o u t e s ces n a t i o n s ; c ' e s t - à - d i r e q u e , m a l g r é la l i b e r t é bien é t a b l i e d e p r e n d r e p l u s i e u r s f e m m e s et d e les r é p u d i e r , u n h o m m e n ' e n d o i t p a s c o n n a î tre d ' a u t r e s q u e celles q u ' i l p r e n d à ce t i t r e ; et les f e m m e s d o i v e n t ê t r e fidèles à l e u r s m a r i s . Avant le m a r i a g e , n o n - s e u l e m e n t les filles se livrent s a n s h o n t e a u x h o m m e s l i b r e s , m a i s leurs p a r e n s m ê m e s les o f f r e n t a u p r e m i e r v e n u , et c a r e s s e n t b e a u c o u p l e u r s a m a n s : « d e s o r t e qu'il n ' y e n a p a s u n e , s u i v a n t la d é c i s i o n d e Léry, qui e n t r e vierge d a n s l'état d u m a r i a g e . » Mais l o r s q u ' e l l e s s o n t a t t a c h é e s p a r d e s p r o messes, s e u l e f o r m a l i t é q u i les l i e , o n c e s s e d e les s o l l i c i t e r ; elles c e s s e n t e l l e s - m ê m e s d e p r ê ter l'oreille a u x s o l l i c i t a t i o n s ; e t celles q u i m a n T O M E xvI,

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HISTOIRE

GÉNÉRALE

q u e n t à l e u r e n g a g e m e n t s a n s l ' a v e u de leurs m a r i s , s o n t a s s o m m é e s s a n s p i t i é . U n e femme e n c e i n t e n ' e s t p a s d i s p e n s é e d u travail comm u n , p a r c e q u ' o n l e c r o i t n é c e s s a i r e pour l'heur e u x s u c c è s d e s a d é l i v r a n c e ; c a r il n'est pas v r a i , d i t L é r y , q u e les B r a s i l i e n n e s accouchent s a n s d o u l e u r . I l r a c o n t e l e s c i r c o n s t a n c e s d'un a c c o u c h e m e n t d o n t il fut t é m o i n . L a p r e m i è r e n o u r r i t u r e d e s enfans est nons e u l e m e n t le l a i t d e l a m è r e , m a i s u n peu de f a r i n e m â c h é e . O n a d é j à r e m a r q u é que c'est l e m a r i q u i se c o u c h e t r a n q u i l l e m e n t pour rec e v o i r les f é l i c i t a t i o n s d e s v o i s i n s s u r l'accroiss e m e n t d e sa f a m i l l e . L a f e m m e n e demeure a u l i t q u ' u n o u d e u x j o u r s ; e t , p o r t a n t son f r u i t p e n d u a u c o u , d a n s u n e é c h a r p e de cot o n faite p o u r c e t u s a g e , elle r e p r e n d ses occ u p a t i o n s d o m e s t i q u e s . L ' u n i q u e éducation que l ' o n d o n n e a u x e n f a n s r e g a r d e la c h a s s e , la pêc h e e t la g u e r r e . M a i s L é r y s ' e m p o r t e , contre c e u x q u i o n t é c r i t q u e les B r a s i l i e n s ne conn a i s s e n t p o i n t la p u d e u r , e t q u ' i l s n e font pas d i f f i c u l t é d ' u s e r d e s d r o i t s d u m a r i a g e en pub l i c . I l l e s r e p r é s e n t e , a u c o n t r a i r e , fort jal o u x d e l ' h o n n ê t e t é n a t u r e l l e , s a n s que leur n u d i t é d e v i e n n e j a m a i s u n e o c c a s i o n d'y manq u e r . I l a s s u r e a u s s i q u e , q u o i q u e les Brasil i e n n e s a i l l e n t t o u j o u r s n u e s , o n n e leur voit j a m a i s d e m a r q u e s d e l e u r s i n f i r m i t é s périod i q u e s ; d ' o ù il f a u t c o n c l u r e s e u l e m e n t qu'elles p r e n n e n t g r a n d s o i n d e les c a c h e r . T o u t e la f é r o c i t é d e s B r a s i l i e n s c o n t r e leurs


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ennemis n ' e m p ê c h e p o i n t q u ' i l s n e v i v e n t fort paisiblement e n t r e e u x . D a n s l ' e s p a c e d ' u n a n , Léry n e vit q u e d e u x q u e r e l l e s p a r t i c u l i è r e s . Cependant, loin d e s é p a r e r ceux q u i v e u l e n t se b a t t r e , o n l e u r l a i s s e la l i b e r t é d e se s a t i s faire ; m a i s si l ' u n d e s c o m b a t t a n s e s t b l e s s é , ses p a r e n s font la m ê m e b l e s s u r e à l ' a u t r e , o u le t u e n t , s'il a t u é s o n a d v e r s a i r e . L a loi d u t a lion est t o u j o u r s o b s e r v é e à l a d e r n i è r e r i gueur. L ' o c c u p a t i o n des f e m m e s , a p r è s les soins qu'on a r a p p o r t é s , e s t d e filer d u c o t o n p o u r en faire d e s h a m a c s e t d e s c o r d e s . L é r y n o u s apprend l e u r m a n i è r e d e filer e t d e f a i r e les tissus. E l l e s font a u s s i les v a i s s e a u x d e t e r r e qui s e r v e n t p o u r les l i q u e u r s e t les a l i m e n s quoique r u d e s e t g r o s s i e r s e n d e h o r s , l ' i n t é rieur est n o n - s e u l e m e n t p o l i , m a i s p l o m b é d ' u n e liqueur b l a n c h e q u i d u r c i t e n s é c h a n t . E l l e s ont d ' a i l l e u r s d e s c o u l e u r s g r i s â t r e s d o n t e l l e s font avec d e s p i n c e a u x d i v e r s e s f i g u r e s s u r c e fond b l a n c , s u r t o u t d a n s la v a i s s e l l e o ù l ' o n sert les v i a n d e s ; ce q u i d o n n e u n a i r f o r t a g r é a ble à l e u r s e r v i c e d e t a b l e . M a i s L é r y o b s e r v e que, n ' a y a n t a u c u n e r è g l e d e p e i n t u r e , et n e suivant q u e l e u r i m a g i n a t i o n , elles n e f o n t j a mais d e u x fois les m ê m e s f i g u r e s , e t q u e c e t t e variété m ê m e a d e l ' a g r é m e n t . Si l'on e x c e p t e q u e l q u e s p e u p l a d e s d o n t la férocité n'est p a s d i f f é r e n t e de c e l l e d e s b ê t e s , la p l u p a r t d e s B r a s i l i e n s r e ç o i v e n t h u m a i n e m e n t les é t r a n g e r s . O n est m ê m e s u r p r i s d e trouver


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d a n s l e u r t r a i t e m e n t u n e r e s s e m b l a n c e d'un vil. l a g e à l ' a u t r e , q u i s e m b l e p a r t i r d ' u n fonds de s o c i é t é . L é r y c o m m e n c e p a r f a i r e observer que, si l ' o n d o i t a l l e r p l u s d ' u n e fois a u même vill a g e , il f a u t c h o i s i r l e moussacat, c'est-à-dire l e p è r e d e f a m i l l e c h e z l e q u e l o n veut loger c o n s t a m m e n t , p a r c e q u e c e l u i a u q u e l on s'est d ' a b o r d a d r e s s é s ' o f f e n s e r a i t b e a u c o u p qu'en l e q u i t t â t p o u r e n p r e n d r e u n a u t r e . A l'arrivée d u v o y a g e u r q u i s e p r é s e n t e à sa p o r t e , il le p r e s s e d e s ' a s s e o i r d a n s u n lit d e c o t o n suspendu e n l ' a i r , o ù il l e l a i s s e q u e l q u e t e m p s sans lui d i r e u n m o t : c ' e s t p o u r se d o n n e r le temps d ' a s s e m b l e r ses f e m m e s q u i v i e n n e n t s'accroup i r à t e r r e , a u t o u r d u l i t , l e s d e u x mains sur l e u r s y e u x . B i e n t ô t e l l e s l a i s s e n t tomber des l a r m e s d e j o i e ; e t , s a n s c e s s e r d e p l e u r e r , elles a d r e s s e n t m i l l e c h o s e s f l a t t e u s e s à leur hôte. « Q u e t u es b o n ! q u e t u a s p r i s d e peine à ve» n i r ! q u e t u es b e a u ! q u e t u es vaillant! que » n o u s t ' a v o n s d ' o b l i g a t i o n ! q u e t u nous fais » d e p l a i s i r ! e t c . » S i l ' é t r a n g e r v e u t donner b o n n e o p i n i o n d e l u i , il d o i t r é p o n d r e par des m a r q u e s d ' a t t e n d r i s s e m e n t . L é r y assure qu' il a v u d e s F r a n ç a i s r é e l l e m e n t a t t e n d r i s du spect a c l e p l e u r e r a u s s i ; m a i s il conseille à ceux q u i n ' o n t p a s l e c œ u r si t e n d r e d e jeter du m o i n s q u e l q u e s s o u p i r s . A p r è s c e t t e première s a l u t a t i o n , le m o u s s a c a t , q u i s'est retiré dans u n c o i n d e la c a b a n e , a f f e c t a n t d e faire une f l è c h e , o u q u e l q u e a u t r e o u v r a g e , comme s'il i g n o r a i t ce q u i se p a s s e , r e v i e n t v e r s le lit,


DES

VOYAGES.

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d e m a n d e à l ' é t r a n g e r c o m m e n t il s e p o r t e , r e çoit sa r é p o n s e , e t l u i d e m a n d e e n c o r e q u e l s u jet l ' a m è n e . O n d o i t s a t i s f a i r e à t o u t e s les q u e s tions. A l o r s , si l ' o n e s t v e n u à p i e d , il fait apporter d e l ' e a u , d o n t ses femmes lavent les pieds et les j a m b e s a u maïr : c'est l e n o m q u ' i l s d o n n e n t a u x E u r o p é e n s . E n s u i t e il s ' i n f o r m e si l ' o n a b e s o i n d e b o i r e o u d e m a n g e r , si l ' o n r é p o n d q u ' o n d é s i r e l ' u n e t l ' a u t r e , il fait servir s u r - l e - c h a m p t o u t c e q u ' i l a d e g i b i e r , de v o l a i l l e , d e p o i s s o n e t d ' a u t r e s m e t s , a v e c la m ê m e a b o n d a n c e d e s b r e u v a g e s d u p a y s . Veut o n passer la n u i t d a n s le m ê m e lieu , n o n - s e u l e m e n t l e m o u s s a c a t fait t e n d r e u n b e l inis b l a n c , m a i s , q u o i q u ' i l fasse p e u f r o i d au B r é s i l , il p r e n d p r é t e x t e d e l ' h u m i d i t é d e la nuit, p o u r f a i r e a l l u m e r a u t o u r d u l i t t r o i s ou q u a t r e p e t i t s f e u x , q u i s o n t e n t r e t e n u s p e n dant le s o m m e i l d u m a ï r , a v e c u n e s o r t e d e petit é v e n t a i l n o m m é tatapécoun, f o r t s e m b l a ble à n o s é c r a n s . « L e s o i r , a j o u t e L é r y , q u i parle e n c o r e d e l u i - m ê m e , p o u r n e r i e n s o u f frir d e n u i s i b l e à n o t r e r e p o s , il fit é l o i g n e r t o u s les enfans. E n f i n , s e p r é s e n t a n t à n o t r e r é v e i l , il nous d i t , atour assaps, c'est - à - d i r e , parfaits alliés; a v e z - v o u s b i e n d o r m i ? N o u s r é p o n d î m e s d'un a i r s a t i s f a i t . « N ' i m p o r t e , r é p l i q u a - t - i l , r e » posez-vous e n c o r e , m e s enfans ; c a r j e vis b i e n » hier a u s o i r q u e v o u s é t i e z e x t r ê m e m e n t f a t i » g u é s . » C o m m e c'est l ' u s a g e d a n s c e s o c c a sions q u ' o n l e u r fasse q u e l q u e s p r é s e n s , e t que n o u s n e m a r c h i o n s j a m a i s s a n s a v o i r c h a -


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

c u n n o t r e s a c d e c u i r p l e i n d e p e t i t e s marchand i s e s q u i n o u s s e r v a i e n t d e m o n n a i e d'or ou d ' a r g e n t , n o u s f û m e s l i b é r a u x à n o t r e départ, c ' e s t - à - d i r e que n o u s d o n n â m e s a u vieillard d e s c o u t e a u x , d e s c i s e a u x e t d e s p i n c e t t e s ; des p e i g n e s , d e s m i r o i r s , d e s b r a c e l e t s , et des b o u t o n s d e v e r r e a u x f e m m e s , e t d e s hameçons p o u r la p ê c h e , a u x e n f a n s . » L é r y se fait ici d e m a n d e r s i , m a l g r é toutes ces a p p a r e n c e s d e d r o i t u r e e t d e b o n t é , il se c r o y a i t s a n s d a n g e r p a r m i d e s s a u v a g e s dont il c o n n a i s s a i t la c r u a u t é p a r d ' a u t r e s preuves. Il r é p o n d : « Q u e , l o i n d e t r e m b l e r p o u r sa vie, il d o r m a i t p a r m i e u x d ' u n p r o f o n d sommeil; q u e s'ils d é t e s t e n t l e u r s e n n e m i s qu'ils assomm e n t e t q u ' i l s m a n g e n t , ils p o r t e n t u n e extrême a f f e c t i o n à l e u r s a m i s et l e u r s a l l i é s ; que pour les g a r a n t i r d u m o i n d r e d é p l a i s i r , ils se feraient h a c h e r e n p i è c e s ; e n f i n q u ' i l se c r o y a i t moins e x p o s é c h e z l e s a n t h r o p o p h a g e s d u Brésil q u ' o n n e l ' é t a i t a l o r s e n F r a n c e , o ù les différens d e r e l i g i o n s e m b l a i e n t a u t o r i s e r la perfidie e t le m e u r t r e . » D a n s l e u r s m a l a d i e s , l e s B r a s i l i e n s se trait e n t m u t u e l l e m e n t a v e c d e s é g a r d s si tendres, q u e , s'il e s t q u e s t i o n d ' u n e p l a i e , u n voisin se p r é s e n t e a u s s i t ô t p o u r s u c e r c e l l e d ' u n autre; e t t o u s l e s s e r v i c e s d e l ' a m i t i é s o n t rendus avec l e m ê m e z è l e . O u t r e d i v e r s e s s o r t e s d e fièvres e t d ' i n f i r m i t é s c o m m u n e s a u x a u t r e s peuples d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e , d o n t on a remarq u é n é a n m o i n s q u e l e u r r é g i m e ou l e u r climat


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VOYAGES.

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les d é f e n d e n t m i e u x , ils o n t u n e m a l a d i e q u i passe p o u r i n c u r a b l e , e t q u e L é r y n ' a t t r i b u e qu'au c o m m e r c e d e s f e m m e s . I l a s s u r e q u ' i l s la n o m m e n t pian, sans e x p l i q u e r d ' o ù leur vient ce n o m , q u i e s t c e l u i d u m ê m e m a l d a n s d'autres p a r t i e s d e l ' A m é r i q u e et d a n s l e s îles. La d e s c r i p t i o n q u ' i l en f a i t , e t s e s f u n e s t e s communications, jettent u n nouveau j o u r sur l'origine d e s m a u x v é n é r i e n s e n Europe. A v e c les s i m p l e s d e l e u r s f o r ê t s e t d e l e u r s m o n t a gnes, les B r a s i l i e n s n ' o n t g u è r e d ' a u t r e r e m è d e que l ' a b s t i n e n c e : ils n e d o n n e n t a u c u n e s o r t e de n o u r r i t u r e a u x m a l a d e s . Leurs funérailles consistent m o i n s en c é r é monies q u ' e n p l e u r s e t e n c h a n t s l u g u b r e s , qui contiennent l'éloge d e s m o r t s . Ils les e n t e r r e n t debout d a n s u n e fosse r o n d e , q u e L é r y com pare à un t o n n e a u , l e s b r a s e t l e s j a m b e s p l i e s dans l e u r s j o i n t u r e s n a t u r e l l e s , e t liés avec, l e corps. Si c ' e s t u n c h e f d e f a m i l l e , o n e n t e r r e avec l u i ses p l u m e s , s e s c o l l i e r s , s o n i n i s et ses a r m e s . Lorsque les h a b i t a t i o n s c h a n g e n t de l i e u , c e q u i a r r i v e q u e l q u e f o i s s a n s a u t r e raison q u e d e c h a n g e r d ' a i r , c h a q u e famille met s u r les fosses d e s e s m o r t s l e s p l u s r e s pectés quelques p i e r r e s c o u v e r t e s d ' u n e g r a n d e herbe q u i se n o m m e pindo, et q u i se c o n serve l o n g - t e m p s s è c h e . L e s s a u v a g e s n ' a p p r o chent j a m a i s d e c e s m o n u m e n s s a n s p o u s s e r des c r i s . On doit reconnaître p o u r u n m é r i t e p a r t i c u lier, d a n s u n v o y a g e u r , l ' a t t e n t i o n q u ' i l a d o n -


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

n é e a u x l a n g u e s é t r a n g è r e s , s u r t o u t à celles d e s n a t i o n s l e s p l u s b a r b a r e s , q u i p e u v e n t être r e g a r d é e s c o m m e l e s i m p l e o u v r a g e d e la nat u r e . L é r y s'est d i s t i n g u é p a r c e s o i n . Non-seul e m e n t il .avait a p p r i s la l a n g u e d e s Topinamb o u x , m a i s , n e s e f i a n t p o i n t à l ' é t u d e d'une a n n é e , il s ' a i d a d u s e c o u r s d ' u n interprète qui e n a v a i t p a s s é s e p t o u h u i t a v e c ces peuples p o u r r e c u e i l l i r l e s o b s e r v a t i o n s qu'il nous a l a i s s é e s ; e t L a ë t e n c o n f i r m e l'exactitude par la c o m p a r a i s o n q u ' i l s e g l o r i f i e d ' e n avoir faite a v e c c e l l e d ' u n H o l l a n d a i s q u i a v a i t aussi vécu l o n g - t e m p s e n d i f f é r e n t e s p a r t i e s d u Brésil. Ce n ' e s t p a s q u e la p l u p a r t d e s n a t i o n s de cette g r a n d e c o n t r é e n ' a i e n t l e u r p r o p r e langue; m a i s o n a d é j à r e m a r q u é q u e celle des Topin a m b o u x e s t d o m i n a n t e . L a ë t y t r o u v e un suj e t d ' é t o n n e m e n t qui s ' e x p l i q u e p a r le prodig i e u x n o m b r e d e c e s A m é r i c a i n s , et par leurs fréquentes dispersions. P r e m i è r e m e n t , l e s p r o n o m s substantifs sont, c h é , m o i ; te, t o i ; ahé, l u i ; orée, n o u s ; pee, v o u s ; aurahé, e u x . L a t r o i s i è m e personne du s i n g u l i e r ahé e s t m a s c u l i n . L e féminin et le n e u t r e s o n t aé, s a n s a s p i r a t i o n . A u pluriel,aurahé e s t p o u r l e s d e u x g e n r e s , e t p a r conséquent peut être c o m m u n . C e q u e l e s g r a m m a i r i e n s n o m m e n t verbe, s ' a p p e l l e , e n l a n g u e b r a s i l i e n n e , guengave. L ' a u t e u r c o n j u g u e u n e p a r t i e d u v e r b e subs t a n t i f aïco , j e s u i s ; ereico, t u es ; oico, il est;


DES

VOYAGES.

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oroico, n o u s s o m m e s ; péico, v o u s c l é s ; aur a h é o i c o , ils s o n t . Le t e m p s i m p a r f a i t , c ' e s t - à - d i r e , q u i n ' e s t point e n c o r e a c c o m p l i , p a r c e q u ' o n p e u t ê t r e encore ce q u ' o n é t a i t a l o r s , e s t d é s i g n é p a r aquoemé, q u i signifie en ce temps-là. Aico aquoemé, j ' é t a i s a l o r s ; creico aquoémé, tu étais a l o r s ; oico aquoemé, il é t a i t a l o r s . P l u riel , oroico aquoémé, n o u s é t i o n s a l o r s ; peico aquoémé, v o u s é t i e z a l o r s ; aurahéoico aquoé-mé, ils é t a i e n t a l o r s . T e m p s p a r f a i t e m e n t p a s s é . O n r e p r e n d le verbe oico, a u q u e l o n a j o u t e l ' a d v e r b e aquoém e n é , q u i signifie temps jadis, temps accompli. E x e m p l e d a n s u n a u t r e v e r b e : assa v o u s sou gatou aquoé - mené, je l'ai a i m é en ce temps-là. L e f u t u r d'aïco , j e s u i s , est aico iren , j e s e r a i ; c ' e s t - à - d i r e qu'iren m a r q u e l ' a v e n i r , e t qu'on n e fait q u e le r é p é t e r à c h a q u e p e r s o n n e du v e r b e , e t d a n s les d e u x n o m b r e s . A l ' i m p é r a t i f , oico, s o i s ; toico, qu'il soit; oroico, q u e n o u s s o y o n s ; tapoico, que vous soyez; aurahétoico, qu'ils soient. Si l'on c o m mande p o u r le p r é s e n t , o n a j o u t e taugo, qui signifie à l ' i n s t a n t . L ' o p t a t i f , aïco momen , q u e je serais v o l o n tiers ! et le r e s t e e n c o n t i n u a n t d ' a j o u t e r momen. L e p a r t i c i p e , ré coruré, é t a n t . M a i s il n e peut g u è r e ê t r e e n t e n d u s e u l ; o n y a j o u t e les pronoms singuliers ou pluriels.


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

L e t e m p s i n d é f i n i s ' e m p l o i e p o u r l'infinitif. A u t r e v e r b e : aiout, j e v i e n s , o u je suis v e n u ; ereiout., t u v i e n s , o u t u es v e n u ; o-out, il v i e n t , o u il e s t v e n u . P l u r i e l : oroiout, nous v e n o n s , o u n o u s s o m m e s v e n u s ; peiout, vous v e n e z , o u v o u s ê t e s v e n u s ; aurahéiout, ils v i e n n e n t , o u ils s o n t v e n u s ; aiout a q u o é m é , je v e n a i s a l o r s ; aiout aquoémené, j e vins , ou je s u i s v e n u e n tel t e m p s ; aiout iren, j e viendrai E n u n m o t , n u l v e r b e n'est, c o n j u g u é sans un a d v e r b e q u i m a r q u e l e t e m p s . Eori ou eiot, v i e n s ; emo out, fais-le v e n i r . A u p l u r i e l , peori o u peiot, v e n e z . L e s m o t s eiot e t peint ont le m ê m e s e n s ; m a i s eiot e s t p l u s civil entre les h o m m e s , et peiot n e s ' e m p l o i e g u è r e que pour l e s b ê l e s . Ta iout, q u e j e v i e n n e ; teu umé, venant. N o m s d e s p r i n c i p a l e s p a r t i e s d u corps. Rem a r q u e z q u e ché, q u i s i g n i f i e m o i , est aussi le p r o n o m p o s s e s s i f mon. Ché acan, ma tête; ché avé, m e s c h e v e u x ; ché voua, m o n visage; ché nembi, m e s o r e i l l e s ; ché sshua, mon f r o n t ; ché ressa, m e s y e u x ; ché tin , m o n nez; tourou , la b o u c h e ; retoupavé, les j o u e s ; redmiva, l e m e n t o n ; redmiva avé, la barbe; apé-cou, l a l a n g u e ; ram , les d e n t s ; aiouré, le c o u o u la g o r g e ; asséoc , le g o s i e r ; poca, la p o i t r i n e ; rocapé, l e d e v a n t d u c o r p s en gén é r a l ; atoucoupé, le d e r r i è r e ; poni asoo, l'éc h i n e ; rousbony , les r e i n s ; réviré, les fesses; inuanponi, l e s é p a u l e s ; inua, lesb r a s ,papony, le p o i n g ;PO , la m a i n ; poncu, les doigts;


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puyac, l ' e s t o m a c o u l e f o i e ; reguié, le v e n tre; pourvu assen , l e n o m b r i l ; cam , l e s m a melles; oup , l e s c u i s s e s ; roduponam , l e s g e n o u x ; p o r a c é , l e s c o u d e s ; retemeu, les j a m bes ; pouy , l e s p i e d s ; pussempé, les o n g l e s d e s pieds ; p o n a m p é , l e s o n g l e s d e s m a i n s ; cuy , le c œ u r ; eneg, l e p o u m o n ; eneg, l ' â m e , o u la p e n s é e ; enegouere, l ' â m e a p r è s qu'elle est s o r tie d u c o r p s ; rencouem , l'anus. Parties naturelles , rementien , rapoupit. Les a r t i c l e s p o u r l a d é c l i n a i s o n d e s s u b s t a n tifs s o n t ché acan, m a t ê t e ; te acan, ta tête ; y acan, s a t ê t e ; oro acan, n o t r e t ê t e ,pea can, votre t ê t e ; aurahé acan, leur tête. Léry ajoute plusieurs locutions ordinaires : Emiredu tata , a l l u m e l e f e u ; emo g o a p tata, éteins l e feu ; ertout ché tata emiren , apporte de q u o i a l l u m e r l e f e u ; emogi pira , fais c u i r e le poisson ; essessi, r ô t i s - l e ; emoui, fais-le bouillir ; fa vécu ouy amo , fais d e l a f a r i n e ; emagip caouin amo , fais d u caouin (c'est le nom d e l e u r b r e u v a g e ) ; coeinupe , v a à la f o n taine ; erout unichesué, a p p o r t e - m o i d e l'eau ; queré me chéremiou racoap, viens m e d o n n e r à m a n g e r ; t a i é poié, q u e j e lave m e s m a i n s ; taié iourou, q u e j e l a v e m a b o u c h e ; ché emb o u a s s i , j ' a i f a i m ; nam ché iourou, je n'ai point d ' a p p é t i t ; ché ussé , j ' a i s o i f ; ché raïc , j'ai c h a u d , j e sue ; ché rou , j ' a i f r o i d , ché racoup, j ' a i la l i è v r e ; ché carocou asti , je suis t r i s t e . O n r e m a r q u e q u e carocou signifie p r o p r e m e n t l e s o i r , l ' o b s c u r i t é ; aicoceve,


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

j e s u i s d a n s l ' e m b a r r a s ; ché pourra oussoup, je s u i s m a l o u p a u v r e m e n t t r a i t é ; ché rocoup, je s u i s j o y e u x ; aico memovoh, je s u i s u n objet de r a i l l e r i e ; aico gatou, j e s u i s d a n s u n e situation a g r é a b l e ; ché reniac ossou, m o n esclave; chi remïboié , m o n s e r v i t e u r ; ché roïac, m o n infér i e u r ; ché p o u r a c a s s a r e , m o n p é c h e u r , celui q u i p r e n d d u p o i s s o n p o u r m o i ; che mac, mon b i e n , m a m a r c h a n d i s e , c e q u i est à m o i ; c h é remimoguem. je l ' a i f a i t , c ' e s t m o n ouvrage; rerecouaré, u n e g a r d e ; roubichac, chef, supér i e u r ; moussacat, p è r e d e f a m i l l e , qui reçoit l e s p a s s a n s ; querré muhau, v a i l l a n t , redout a b l e e n g u e r r e , teuten, f a n f a r o n ; roup, père; requeyt, f r è r e a î n é ; rebure, f r è r e p u î n é ; renadire , s œ u r ; rare, fils d ' u n e s œ u r , ou neveu; tipet, fille d ' u n e s œ u r o u n i è c e ; aiché, tante; ai, m a m è r e , e n l u i p a r l a n t ; ché si, ma mère, e n p a r l a n t d ' e l l e ; ché rayt, m a fille ; ché rememynou, les e n f a n s d e m e s fils et d e mes filles L ' o n c l e se n o m m e roup, c o m m e le p è r e ; et le p è r e d o n n e les n o m s d e fils et d e filles à ses n e v e u x e t ses n i è c e s . Mae , l e c i e l ; couarassi, l e s o l e i l ; iascé, la l u n e ; i a s s i tata oussoit, l'ét o i l e d u b e r g e r ; yassi t a t a miri, toutes les p e t i t e s é t o i l e s ; ubouy, l a t e r r e ; paranan, la m e r ; uheté, e a u d o u c e ; uheen, e a u salée, uheen, buho, e a u s a u m â t r e ; ita, p i e r r e , m é t a l , et tout c e q u i s e r t d e f o n d e m e n t p o u r les édifices;aosa ila, p i l i e r d ' u n e m a i s o n ;yapuo ita, faite d'une m a i s o n ; tura ita, p o u t r e t r a v e r s i è r e ; igoura h o u y bairah , t o u t e e s p è c e d e b o i s ; arapat, un


DES

VOYAGES.

265

arc; arre, l ' a i r ; arraïp, mauvais air; amen, pluie; amen poitou, t e m p s t o u r n é à la p l u i e ; toupen , t o n n e r r e ; toupen v e r a p , é c l a i r ; ibecoitin, n u é e s , o u b r o u i l l a r d s ; ibucture, montagne; guoum, c a m p a g n e , o u p l a t - p a y s ; tavé, village; aoh, m a i s o n ; ohécouap, rivière, ou courant d ' e a u ; uhpaon, île e n t o u r é e d ' e a u ; kaa, toutes s o r t e s d e b o i s e t f o r ê t s ; kaapaou, bois au milieu d ' u n e c a m p a g n e ; k a a o n a n , h a b i t a n s des bois ; igat, c a n o t o u n a c e l l e d ' é c o r c e q u i contient t r e n t e o u q u a r a n t e h o m m e s ; y gureoussou, n a v i r e ; puissa-ouassou , filet d e p ê c h e ; ingua, g r a n d b â t e a u p o u r la p ê c h e ; i n q u i e i , bâteau q u i s e r t d a n s les i n o n d a t i o n s ; mocap , toutes s o r t e s d ' a r m e s à feu ; mocap-coui, poudre à tirer ; oura, o i s e a u ; pira, poisson. Les B r a s i l i e n s n ' o n t q u e c i n q n o m s p o u r les n o m b r e s : augepé, I; mocousin, 2; m o s s a p u t , 3 ; oïoueoudic, ; écoimbo, 5. Lorsqu'ils o n t p l u s de cinq à c o m p t e r , ils m o n t r e n t l e u r s d o i g t s et ceux des a s s i s t a n s j u s q u ' a u n o m b r e d o n t ils veulent r e n d r e c o m p t e . De p l u s i e u r s d i a l o g u e s q u e l ' i n t e r p r è t e d e Léry p r e n a i t s o i n d ' é c r i r e o n n e r a p p o r t e r a que les t r a i t s o ù l e u r t o u r d ' e x p r e s s i o n e s t f a cile à d é m ê l e r ; c a r l a t r a d u c t i o n e n est t o u j o u r s littérale. L é r y se p r é s e n t e p o u r la p r e m i è r e fois chez u n s a u v a g e , e t l ' i n t e r p r è t e p a r l e p o u r lui. L ' A M É R I C A I N . « Ere ioubé? es-tu a r r i v é ? L ' I N TERPRÈTE , Pa , aiout , o u i , j e s u i s arrivé-. L A M É R . Thé ! augé nipo, q u e c'est b i e n fait! 8..


266

HISTOIRE

GÉNÉRALE

Mara pé derera , c o m m e n t t e nommes-tu? L ' I N T E R P . Léry-Oussou, u n e g r o s s e huître. Sur q u o i il f a u t r e m a r q u e r q u e , les Topinamboux n e r e t e n a n t a u c u n n o m , s'il n e l e u r présente q u e l q u e i d é e q u i l e u r s o i t f a m i l i è r e , les Europ é e n s q u i v e u l e n t e n t r e t e n i r c o m m e r c e avec e u x s o n t o b l i g é s d e p r e n d r e celui d e quelques s u b s t a n c e s d u p a y s , e t l e h a s a r d fit qu'en lang u e d e l a n a t i o n , Léry, j o i n t à oussou, signifiait u n e g r o s s e h u î t r e . L ' A M É R . » Ere iocasso preneg? as-tu laissé ton p a y s p o u r v e n i r d e m e u r e r i c i ? L ' I N T E R P . Pa; o u i . L ' A M É R . Eori deretani ovani repiaci, viens d o n c v o i r le l i e u o ù t u d e m e u r e r a s . Ir indé repiac ! Août ir indé repiat aout ! ché rairé Thé! Ouereté Kevoji Lery-Oussou Ymeen!le v o i l à d o n c v e n u p a r - d e ç à , m o n fils LéryO u s s o u ; le v o i l à q u i n o u s a p o r t é s dans sa m é m o i r e , c e c h e r fils, h é l a s ! Ere rout té caram é n o ? a s - t u p o r t é t o n s a c ? L ' I N T . Pa arout, o u i , j e l'ai a p p o r t é . L ' A M É R . Maé p e r e rout te carameno puopé? q u ' a s - t u a p p o r t é dans ton s a c ? L ' I N T . A caub, d e s v ê t e m e n s . L'AMÉRIC. Mara vaé ? d e q u e l l e c o u l e u r ? L ' I N T E R P SOb o u ï été, b l e u ; pirenk, r o u g e ; joup, jaune; son, n o i r ; souboui-massou, v e r t ; pirienk, de p l u s i e u r s c o u l e u r s ; pégassou-avé, couleur de r a m i e r ; lin, b l a n c . P a r b l a n c o u tin on entend d e la t o i l e e t d e s c h e m i s e s . L ' A M E R . Maé pamo? q u o i e n c o r e ? L ' I N T . A cang aubéroupé, des c h a p e a u x . L ' A M E R . Seta pé? b e a u c o u p ? L'INT. I t a c o u p é r é ; t a n t , q u ' o n n e p e u t les nombrer.


DES

VOYAGES.

267

L ' A M É R . Aipoguo? est-ce tout? L ' I N T . Etimen, non. L ' A M É R . Esse non bat, n o m m e d o n c t o u t . L ' I N T E R P R È T E . Coromo , p r e n d s u n p e u d e p a tience. On n o m m a t o u t c e q u e le s a u v a g e c o n n a i s sait, e t d e s o n c ô t é il fit l e d é t a i l d e c e q u ' i l pouvait offrir. E n s u i t e , s ' a d r e s s a n t a u x A m é r i cains q u i l ' a c c o m p a g n a i e n t , il l e u r t i n t p a i s i blement c e d i s c o u r s : « Ty ierobah apo o u ari, tenons-nous g l o r i e u x d u m o n d e q u i n o u s c h e r che. Apo au aé maé gerre i e n d e s u é , c'est le monde q u i n o u s d o n n e s e s b i e n s . Ty réco gatou iendesué, il f a u t l e t r a i t e r d e m a n i è r e q u ' i l été am soit c o n t e n t p o u r ses b i e n s . Iporency réco iendesué, v o i l à d e b e a u x b i e n s q u i s'offrent à n o u s . Ty mara gatou apoan apé, s o y o n s à ce p e u p l e - c i . Ty momourou mé maé gerre iendesué, n e f a i s o n s p o i n t d e m a l à c e u x q u i n o u s iendedonnent d e l e u r s b i e n s . Ty poih apoaré sué, d o n n o n s - l e u r d e s b i e n s p o u r v i v r e . Typorraca apoavé, travaillons p o u r leur a p p o r t e r quelque p r o i e . Yporraca signifie p a r t i c u l i è r e ment q u e l q u e p ê c h e . Tyrrout maé tyronum ani apé, a p p o r t o n s - l e u r t o u t c e q u e n o u s p o u r rons t r o u v e r . T y r e comremoich meïende maé recoussave, n e t r a i t o n s p a s m a l c e u x q u i n o u s apportent d e l e u r s b i e n s . Pé porroinc accu mecharuire oué/i , n e soyez, p a s m a u v a i s , m e s enfans; ta peré eo inmaé, afin q u e v o u s a y e z des biens ; to erecoïh poaëte amo , e t q u e v o s enfans en a i e n t . Niracoïh iendere mouën ma e pouair, n o u s n ' a v o n s p o i n t d e b i e n s d e n o s


268

HISTOIRE

GÉNÉRALE

g r a n d s - p è r e s . O pap cheramouën mae pouaire aitih , j ' a i j e t é t o u t c e q u e m o n grand-père m ' a v a i t l a i s s é ; apocu mahé ry oi jerobiah, me t e n a n t g l o r i e u x d e s b i e n s q u e le m o n d e nom a p p o r t e ; jenderamouin résuié pyec potategué aven aire, c e q u e n o s g r a n d s - p è r e s voudraient a v o i r v u , e t t o u t e f o i s n e l ' o n t p a s vu. Téh! oip o t a r h e t é ienderamouïn récohiaré té iendesué ! oh ! q u ' i l e s t h e u r e u x p o u r nous que d e s b i e n s p l u . g r a n d s q u e c e u x d e nos grandsp è r e s n o u s s o i e n t v e n u s ! Iende porrau oussou v o c a r e , c ' e s t c e q u i n o u s m e t h o r s de tristesse; iendeco ouassou gerre, c e q u i n o u s fait avoir d e g r a n d s j a r d i n s . En sassi piram lenderé m e m y non ape, o n n e fait p l u s d e mal à nos p e t i t s e n f a n s l o r s q u ' o n les t o n d . Tyre coih aponau ienderoba gere ari, m e n o n s ces étrang e r s a v e c n o u s c o n t r e n o s e n n e m i s ; toere coig mocap o maé aé, q u ' i l s a i e n t d e s arquebuses, q u i s o n t l e u r p r o p r e b i e n v e n u d'eux. Mara mo sentem gatou m e r i n amé ? pourquoi ne s e r a i e n t - i l s p o i n t f o r t s ? Mémé taé morerobiarem, c ' e s t u n e n a t i o n q u i n e craint rien. Ty senanc apouau mar am iendé iron, éprouv o n s l e u r f o r c e l o r s q u ' i l s s e r o n t avec nous. M a u r é taé moretoar roupiaré, ce sont ceux q u i v a i n q u e n t l e s v a i n q u e u r s . Agné hé ouhé, t o u t ce q u e j ' a i d i t est v r a i . »

A p r è s c e t t e h a r a n g u e , le d i a l o g u e continue. L ' A M É R I C A I N . « Emourbeou deret anüchesué, p a r l e - m o i d e t o n p a y s et d e ta demeure. L ' I N T E R P R È T E . Augebé, derenqué escouredoub, c'est


DES

VOYAGES.

269

bien dit. Fais-moi d ' a b o r d d e s d e m a n d e s . L ' A M . lach ; marapé deretani reré? c o m m e n t s ' a p pelle t o n p a y s e t t a d e m e u r e ? L ' I N T . R o u e n . L'AMÉR. Tau ouscoupé ourni? E s t - c e u n g r a n d village? L'INTERP. Pa , o u i . L ' A M É R . Moboui pe reroupicha gatou ? c o m b i e n a v e z - v o u s d e s e i g n e u r s ? L ' I N T . Augepé, un seulement. L'AM. Marap sere? c o m m e n t s e n o m m e - t - i l ? L ' I N T . Henri s e c o n d . L ' A M É R . Tere potène , v o i l à u n beau n o m . Mara pé perou pichau eta cuim ? pourquoi n'avez-vous pas plusieurs seigneurs? L'INTERP. Meroére chih gué, n o u s n ' e n a v i o n s pas p l u s , oré ramouin aré, d è s le t e m p s d e n o s g r a n d s - p è r e s . L ' A M É R . Mara picaé pé ? c o m ment v o u s e n t r o u v e z - v o u s ? L ' I N T . Oraicogue, nous e n s o m m e s c o n t e n s ; oréé mae gerre, nous sommes c e u x q u i o n t d e s b i e n s . L ' A M É R . Epé nocré coih péroupicha mac? v o t r e p r i n c e a - t - i l b e a u c o u p d e b i e n s ? L ' I N T E R P . Jeré coih , il e n a b e a u c o u p ; orré maé gerre, a hepé, tout ce que n o u s a v o n s e s t à s e s o r d r e s . L'AMÉRICAIN. Oraïvi pé auge pé? v a - t - i l à la g u e r r e ? L ' I N T . Pa, o u i . L ' A M É R . Mobouit ave pé-iouca ni mac? c o m b i e n a v e z - v o u s d e v i l l a g e s ? L ' I N T . Seta gatou, plus q u e j e n e p u i s d i r e . L ' A M É R . Nirosée nouih icho perte ? n e m e l e s n o m m e ras-tu p o i n t ? L'INTERP. Jpoë copoï, il s e r a i t trop l o n g . L ' A M É R . lporrené pé paratani ? l e lieu d ' o ù v o u s ê t e s est-il b e a u ? L ' I N T . Iporrota gatou, il e s t f o r t b e a u . L ' A M É R . Eagoïe péperancé ? v o s m a i s o n s s o n t - e l l e s c o m m e i c i ? L'INTERP. Oicoé gatou , il y a g r a n d e d i f f é -


27O

HISTOIRE

GÉNÉRALE

r e n c e L'AMÉR. M a t o v a é ? c o m m e n t sont-elles? L ' I N T E R P . Ita gapé, e l l e s s o n t t o u t e s de pierre. L ' A M É R . Iouroussou pé ? s o n t - e l l e s grandes? L ' I N T E R P . Iouroussou gatou , f o r t grandes. L ' A M É R . Vaté gatou pé? s o n t - e l l e s fort hautes? L ' I N T E R P . Mahmo, m e r v e i l l e u s e m e n t . L'AMÉR. Eugaïa pé pet ancinim? l e d e d a n s est-il comme i c i ? L ' I N T E R P . É r i m e n , n u l l e m e n t . L'AMÉR. Esoé uonde rete renandau et a ichuesé, n o m m e - m o i les c h o s e s a p p a r e n t e s au corps. I c i l ' o n n o m m e e n f r a n ç a i s t o u t e s les partie d o n t o n a d o n n é les n o m s e n topinambou;et L é r y o b s e r v e a v e c a d m i r a t i o n q u e l'interp r è t e , s a c h a n t f o r t b i e n le g r e c , trouvait plus i e u r s m o t s d e c e t t e l a n g u e d a n s celle des Amé ricains d u Brésil.

C H A P I T R E

IV.

H i s t o i r e n a t u r e l l e d u Brésil. LÉRY d é c l a r e s a n s e x c e p t i o n q u e dans tout l e B r é s i l o n n e v o i t p o i n t u n s e u l animal qui a i t u n e r e s s e m b l a n c e e n t i è r e a v e c les nôtres Il a j o u t e q u ' e n t r e les a n i m a u x d u p a y s il y en a f o r t p e u q u e les h a b i t a n s se p l a i s e n t à nourr i r , e t q u e p a r c o n s é q u e n t il n ' y a point de d i s t i n c t i o n à f a i r e e n t r e les a n i m a u x sauvages et

les domestiques. On retrouve

a u B r é s i l la p l u p a r t

des ani-


DES

VOYAGES.

271

maux d u P a r a g u a y e t d u P é r o u . L é r y d é c r i t le tapir, qu'il n o m m e tapiroussou. Les Brasiliens dit-il, le t u e n t à c o u p s d e f l è c h e s , o u le p r e n nent d a n s d e s p i è g e s q u ' i l s d r e s s e n t a v e c a s s e z d ' i n d u s t r i e . I l s f o n t u n c a s e x t r ê m e d e sa p e a u , dont ils c o u p e n t e n r o n d le c u i r d u d o s p o u r en faire d e s b o u c l i e r s d e la g r a n d e u r d u fond d'un t o n n e a u . A p r è s a v o i r é t é b i e n s é c h é e , est si d u r e , q u ' o n la c r o i r a i t i m p é n é t r a b l e a u x flèches. L a c h a i r d u t a p i r o u s s o u r e s s e m b l e pour le g o û t à c e l l e d u b œ u f , e t les B r a s i l i e n s la b o u c a n e n t . Le p l u s g r a n d a n i m a l d u Brésil, a p r è s le t a p i r o u s s o u , q u e L é r y n e fait p a s d i f f i c u l t é d e nommer l ' â n e - v a c h e , est u n e espèce d e cerf que les B r a s i l i e n s n o m m e n t sco-assou. Il est moins g r a n d q u e le n ô t r e ; s o n b o i s e s t p l u s c o u r t , e t s o n p o i l est d e la m ê m e l o n g u e u r q u e celui d e n o s c h è v r e s . O n n e t r o u v e d e g r a n d s cerfs a u B r é s i l , q u e d a n s la c a p i t a i n e r i e d e Saint-Paul. L é r y d é c r i t a u s s i le t a j a s s o u , l ' a g o u t i , l e t a piti ( l i è v r e d ' A m é r i q u e ) , l e p a g ( p a c a ) , le sarigoy ( s a r i g u e o u o p o s s u m ) , d e s l y n x , u n petit h é r i s s o n ( c o e n d o u ) , le c o a t i , le j a g o a rucu ( y a g u a r o u n d i ) , l e j a n o u a r é ( j a g u a r ) , le t a m a n d u a ( f o u r m i l i e r ) , l e b a y ( p a r e s s e u x ); des c h a t s s a u v a g e s ( m a r g a y s ) , l e j a g u a c i n (erabier ) ,1e b i r a t é ( d i d e l p h e c r a b i e r ) , d e s écureuils , le t a t o u , d e la p e a u d u q u e l les B r a siliens, p l u s i n d u s t r i e u x s u r c e p o i n t q u e les autres I n d i e n s , f o n t d e p e t i t s c o f f r e s d ' u n e

elle


272

HISTOIRE

GÉNÉRALE

d u r e t é i m p é n é t r a b l e ; l ' h i r a r a , semblable à l ' h y è n e ; il s ' e n t r o u v e d e n o i r s , d e roux et m ê m e d e b l a n c s ; ils n e v i v e n t q u e de miel; l e u r a d r e s s e e s t e x t r ê m e à le d é c o u v r i r . Le jac a r é , e s p è c e d e c a ï m a n d o n t ils m a n g e n t avidem e n t la c h a i r . L e u r g r o s s e u r n ' e x c è d e pas celle d e la c u i s s e . L o i n d ' ê t r e n u i s i b l e s , o n les prend e n v i e , e t l e s e n f a n s s ' e n a m u s e n t . L e r y en fut t é m o i n p l u s i e u r s fois. L e s g r a n d s caïmans sont a u s s i r e d o u t a b l e s a u B r é s i l q u e d a n s les autres parties de l'Amérique. I l n ' y a p o i n t d e p a y s a u m o n d e où les sing e s s o i e n t e n p l u s g r a n d e a b o n d a n c e , et leurs e s p è c e s p l u s v a r i é e s . O n e n d i s t i n g u e une que l e s A m é r i c a i n s n o m m e n t aquiqui, beaucoup p l u s g r a n d e q u e t o u t e s l e s a u t r e s , ornée d'une l o n g u e b a r b e n o i r e a u m e n t o n : le mâle est de c o u l e u r r o u g e â t r e , e t p a s s e d a n s le pays pour l e r o i d e s s i n g e s . Il a le v i s a g e assez blanc, et l e p o i l si r é g u l i è r e m e n t d i s p o s é d ' u n e oreille à l ' a u t r e , q u ' i l s e m b l e t o n d u . O n r a c o n t e que, m o n t a n t q u e l q u e f o i s s u r u n a r b r e , il y fait ent e n d r e d e s s o n s q u ' o n p r e n d r a i t p o u r une har a n g u e , e t q u e la n a t u r e l u i a d o n n é pour cet u s a g e u n o r g a n e c r e u x , c o m p o s é d'une forte m e m b r a n e d e la g r o s s e u r d ' u n œ u f , qui s'enfle f a c i l e m e n t s o u s le p a l a i s . O n ajoute que, d a n s l e m o u v e m e n t q u ' i l se d o n n e , il jette b e a u c o u p d ' é c u m e , e t q u ' u n a u t r e singe, qu'on j u g e d e s t i n é à l u i s u c c é d e r , l'essuie fort soig n e u s e m e n t . C'est u n e e s p è c e d'alouate. On

en

d i s t i n g u e d ' a u t r e s q u i se nomment


DES VOYAGES.

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cay ( sai ) , p e t i t s , n o i r s , d ' u n e f i g u r e s i a g r é a b l e , q u ' i l s se f o n t e n t e n d r e et v o i r a v e c le m ê m e plaisir.. L e u r r e t r a i t e est s u r les a r bres à s i l i q u e , o ù , t r o u v a n t l e u r n o u r r i t u r e , ils ne cessent p o i n t , s u r t o u t à l'approche d u m a u vais t e m p s , d e faire r e t e n t i r l ' a i r d e l e u r étrange m é l o d i e . C e u x que les B r a s i l i e n s n o m ment sagouins ne sont pas plus gros q u ' u n écureuil; ils o n t a u s s i le p o i l r o u x ; m a i s L é r y leur d o n n e l e m u f l e , l e c o u , l e d e v a n t , et j u s qu'à la fierté d u l i o n . « C ' e s t , d i t - i l , l e p l u s joli a n i m a l q u ' i l a i t v u a u B r é s i l ; e t s'il é t a i t aussi facile d e l u i f a i r e p a s s e r l a m e r q u ' à l a g u e n o n , il s e r a i t b e a u c o u p p l u s e s t i m é : m a i s o u t r e sa d é l i c a t e s s e q u i n e l u i p e r m e t p a s d e s u p p o r t e r le m o u v e m e n t d ' u n v a i s s e a u , il e s t si g l o r i e u x , q u e p o u r p e u q u ' o n le f â c h e , il s e laisse m o u r i r d e d é p i t . » Les c h a u v e s - s o u r i s y s o n t d ' u n e g r o s s e u r prodigieuse et t r è s - a v i d e s d e s a n g : l e s l a m a n t i n s y r e m o n t e n t d a n s les f l e u v e s . Les b œ u f s e t l e s c h e v a u x a p p o r t é s d ' E u r o p e au Brésil s'y s o n t s i n g u l i è r e m e n t m u l t i p l i é s ; mais d a n s la p l u s g r a n d e p a r t i e d u p a y s c e s animaux r e s t e n t faibles. L a p e a u d e s b œ u f s e s t employée à f a i r e d e s b a t e a u x . Les A m é r i c a i n s d u B r é s i l o n t p r i s t a n t d e passion p o u r n o s c h i e n s , q u e n o n - s e u l e m e n t les h o m m e s e n é l è v e n t q u a n t i t é p o u r la c h a s s e , mais q u e les f e m m e s p r e n n e n t p l a i s i r à s ' e n faire a c c o m p a g n e r , les p o r t e n t d a n s l e u r s b r a s , et les n o u r r i s s e n t s o u v e n t d e l e u r p r o p r e l a i t .


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

L e jaguacin v i t d e c o q u i l l a g e s e t de cannes à s u c r e . C'est d ' a i l l e u r s u n a n i m a l i n n o c e n t , et q u i p a s s e u n e p a r t i e d u t e m p s à d o r m i r ; ce qui le r e n d facile à s u r p r e n d r e . L e biaracata a l e d o s o r n é d ' u n e croix blanc h e t r è s - r é g u l i è r e . L e s o i s e a u x e t leurs œufs s o n t sa n o u r r i t u r e o r d i n a i r e ; m a i s il a tant de g o û t p o u r l ' a m b r e , q u ' i l p a s s e la n u i t sur le riv a g e d e la m e r à c h e r c h e r c e t t e p r o i e . L e s B r a s i l i e n s m a n g e n t n o n - s e u l e m e n t diverses s o r t e s d e l é z a r d s e t d e s e r p e n s , mais de gros c r a p a u d s b o u c a n é s , a v e c la p e a u et les intestins. L e tonou est u n l é z a r d g r i s , q u i a la peau fort l i s s e , l o n g d e q u a t r e o u c i n q p i e d s , d'une gross e u r p r o p o r t i o n n é e . S a f o r m e est hideuse; m a i s i1 n ' e s t p a s p l u s d a n g e r e u x q u e les gren o u i l l e s , e n t r e l e s q u e l l e s il v i t s u r les rives des f l e u v e s e t d a n s les m a r a i s . L é r y , q u i en mang e a s o u v e n t , c o n v i e n t q u ' é t a n t écorché, nett o y é s o i g n e u s e m e n t e t b i e n c u i t , il a la chair a u s s i b l a n c h e , a u s s i t e n d r e e t d'aussi bon g o û t q u e le b l a n c d ' u n c h a p o n . C'est, dit-il, u n e d e s b o n n e s v i a n d e s q u ' i l a i t mangées en A m é r i q u e . I l v o y a i t d ' a b o r d a v e c étonnement les s a u v a g e s a p p o r t e r o u t r a î n e r des serpens r o u g e s e t n o i r s , g r o s c o m m e le b r a s , et longs d ' u n e a u n e , q u ' i l s j e t a i e n t a u m i l i e u de leurs, maisons, parmi l e u r s f e m m e s et l e u r s enfans, m a i s , les l e u r v o y a n t m a n i e r s a n s a u c u n e craint e , il s ' a c c o u t u m a b i e n t ô t à c e spectacle. Ce n ' e s t p a s , a j o u t e - t - i l , q u e le Brésil n'en ait d ' a u t r e s e s p è c e s d o n t la p i q û r e est fort veni-


DES VOYAGES.

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meuse; e t l ' e x e m p l e q u ' i l e n d o n n e e s t effrayant. Le jaracaca , o u jararacoucou , est u n e espèce d e v i p è r e t r è s - d a n g e r e u s e . O u t r e le g r a n d s e r p e n t a s o n n e t t e s , q u i p o r t e au Brésil le n o m d e boicininga, il s ' y e n t r o u v e un plus p e t i t , n o m m é briciningbepa, q u i a les mêmes p r o p r i é t é s , la c o u l e u r n o i r e , et l e v e n i n extrêmement subtil. Les v o y a g e u r s f o n t u n e a f f r e u s e p e i n t u r e d e s t o u r m e n s a u x q u e l s o n est e x p o s é a u B r é s i l p a r la m o r s u r e d e c e s r e d o u t a b l e s a n i m a u x , e t d u grand n o m b r e d e s m a l h e u r e u x q u i n e p e u v e n t l'éviter. I l se t r o u v e d e s s e r p e n s à c h a q u e p a s dans les c a m p a g n e s , d a n s les b o i s , d a n s l ' i n t é rieur d e s m a i s o n s , e t j u s q u e d a n s les lits o u les h a m a c s . O n e n e s t p i q u é - l a n u i t c o m m e l e jour; e t si l ' o n n ' y r e m é d i e p a s a u s s i t ô t p a r la s a i g n é e , p a r la d i l a t a t i o n d e la b l e s s u r e , et p a r l e s p l u s p u i s s a n s a n t i d o t e s , il f a u t s'attendre à m o u r i r d a u s l e s p l u s c r u e l l e s douleurs. Q u e l q u e s e s p è c e s , s u r t o u t c e l l e s d e s jaracacas, j e t t e n t u n e o d e u r d e m u s c q u i e s t d'un grand s e c o u r s p o u r se g a r a n t i r d e l e u r s surprises. L e s s c o r p i o n s s o n t a u s s i f o r t communs; mais l e u r s b l e s s u r e s s o n t r a r e m e n t m o r t e l l e s , quoique f o r t d o u l o u r e u s e s p e n d a n t l ' e s p a c e d e ving-quatre h e u r e s . Un p a y s a u s s i c o u v e r t d e b o i s q u e l e B r é s i l est la r e t r a i t e n a t u r e l l e d ' u n e infinité d e c h a r mans o i s e a u x . L e s d i n d o n s s o n t u n e p r o d u c tion n a t u r e l l e du p a y s . L e s s a u v a g e s , d i t L é r y ,


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HISTOIRE GÉNÉRALE

e n é l è v e n t e t n ' e n m a n g e n t p a s les œufs, ni m ê m e c e u x d e s p o u l e s c o m m u n e s qu'ils ont r e ç u e s d e s P o r t u g a i s ; e t le p l u s g r a n d reproche q u ' i l s f a s s e n t a u x E u r o p é e n s , e s t u n excès de g o u r m a n d i s e q u i l e u r fait m a n g e r u n e poule à c h a q u e œ u f q u ' i l s a v a l e n t . I l s n e font pas plus d ' u s a g e d e s c a n e s , q u ' i l s n o u r r i s s e n t aussi dans l e u r s h a b i t a t i o n s ; e t l a r a i s o n q u ' i l s en apport e n t , c'est q u e , c e t a n i m a l m a r c h a n t avec beauc o u p d e l e n t e u r , ils c r a i n d r a i e n t q u ' u n aliment d e c e t t e n a t u r e n e les r e n d î t p e s a n s à la course. I l s r e j e t t e n t p a r le m ê m e m o t i f la chair de t o u t e s les b ê t e s d o n t la m a r c h e est lente, et m ê m e c e r t a i n s p o i s s o n s , t e l s q u e la raie, qui n a g e n t m o i n s l é g è r e m e n t q u e les autres lisse b o r n e n t à p r e n d r e les p l u m e s des volailles, s u r t o u t les b l a n c h e s , q u ' i l s t e i g n e n t en rouge, e t d o n t ils f o n t l e u r p r i n c i p a l o r n e m e n t . Léry m e t a u s s i a u n o m b r e d e s o i s e a u x b o n s à mang e r le j a c o u t i n ( m a r a i l ) , le mutou (hocco noir) l e s m a c a c o u a s , les i n a m b o - o u a s - sous, les m a n g o u r i s , les p é g a s s o n s e t les peracans. L e s a r a s , m a c a s , a n a p u r a s , a r a r u m a s ou mac h a o s , a j u r u c o u r o s , t u i n , g u i a r a b a s , yabous, q u i a p p a r t i e n n e n t t o u s a u g e n r e d u perroquet, l e g u r a n h é e n g e r a , le t a n g a r a , le queraivo, le t o u c a n , l e p a n o u , a i n s i q u e les m a n a k i n s , les c a s s i q u e s , les t r o u p i a l e s , les oiseaux mouc h e s , les c o l i b r i s , les g r i m p e r e a u x , et d'ant r e s o i s e a u x d u p l u m a g e le p l u s éclatant, s o n t d é c r i t s p a r L é r y e t les a n c i e n s voyag e u r s a v e c u n e p r o l i x i t é p e u instructive. Il


DES VOYAGES. 277 faut c e p e n d a n t parler d e d e u x o i s e a u x r é e l l e ment r e m a r q u a b l e s . Leguira panga est t o u t - à - f a i t b l a n c ; e t , q u o i que d ' u n e g r o s s e u r m é d i o c r e , il a la v o i x si forte, q u ' e l l e se fait e n t e n d r e c o m m e l e s o n d'une c l o c h e à p l u s d ' u n e d e m i - l i e u e . O n trouve d a n s les p r o v i n c e s i n t é r i e u r e s d e s a n d o u a goaeous, s o r t e d ' a u t r u c h e s , q u i o n t s u r le b e c une c o r n e d o u é e d ' u n e v e r t u m e r v e i l l e u s e ; c a r on a s s u r e q u e , p o r t é e a u c o u , elle r e n d la l i berté d e la l a n g u e à c e u x q u i o n t d e l a d i f f i culté à p a r l e r . Les c ô t e s s o n t f r é q u e n t é e s p a r u n g r a n d n o m bre d ' o i s e a u x a q u a t i q u e s , c o m m u n s e n t r e l e s tropiques. C e s o n t le c a r i p i r a , l e g u i r a t o n t e o u , le c a l c a m a r , l ' a y a c a , le c a r a c u r a , le g u a r a . Les b a l e i n e s a b o n d e n t d a n s les p a r a g e s m é ridionaux, e t l ' o n a f o r m é v i s - à - v i s l'île S a i n t e Catherine d e s é t a b l i s s e m e n s p o u r exploiter les p r o d u i t s d e la p ê c h e d e c e c é t a c é ; o n y trouve d ' a i l l e u r s e n a b o n d a n c e p r e s q u e t o u s les coquillages, et les h u î t r e s y c o n t i e n n e n t q u e l quefois d e f o r t b e l l e s p e r l e s . A n c i e n n e m e n t les s a u v a g e s e n p ê c h a i e n t u n e p r o d i g i e u s e q u a n tité, d o n t ils r a s s e m b l a i e n t l e s é c a i l l e s , a p r è s en avoir m a n g é la c h a i r ; et d a n s p l u s i e u r s e n droits d u r i v a g e o n e n t r o u v e e n c o r e d e g r a n d s monceaux, q u e le t e m p s a c o u v e r t s d ' h e r b e s e t d'arbustes. L e s P o r t u g a i s s'en s e r v e n t p o u r f a i r e une e x c e l l e n t e c h a u x , q u ' i l s e m p l o i e n t à l e u r s édifices a u l i e u d e c i m e n t , et q u e l ' e a u d e p l u i e rend fort n o i r e . 8...


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

L a m e r e s t t r è s - p o i s s o n n e u s e . O n y pêche l ' i n e v o u n a , e s p è c e de r a i e ; le b e y u p i r a , comp a r a b l e à l ' e s t u r g e o n , e t d e t r è s - b o n goût; le b a o p è s , t r è s - g r a s e t t r è s - d é l i c a t ; l e camarupi, t r è s - b o n , q u o i q u e c o u v e r t d ' é p i n e s ; le piraemb u , l ' a m a y a e n , q u i e s t v e n i m e u x , de même q u e l e c a r a m a m , l ' a m o r c a t i et l'itacca. P a r m i les a r b r e s d é c r i t s p a r L é r y le mang a b a e s t l e m a m e ï ; l ' a r a t i c a , le corossol épin e u x ; le c a a r o b a , le c a r o u b i e r ; l'ambayba et l ' a m b a ï l i b a , le c o u l e q u i n ; le c o p a ï b a , le copayer, q u i d o n n e le b a u m e d e C o p a h u ; le pequea ou s e t i s , le c u r u p i c a ï b a , l ' i g u e g a , l'igtiacvcia, dist i l l e n t a u s s i d e s b a u m e s p r é c i e u x ; l'anda a u n b o i s p r o p r e à d i v e r s u s a g e s : o n exprime d e ses feuilles u n e h u i l e d o n t les Indiens se f r o t t e n t le c o r p s ; ils se s e r v e n t d e l'écorce pour la p ê c h e : l ' e a u d a n s l a q u e l l e o n la laisse infus e r q u e l q u e s j o u r s a c q u i e r t la v e r t u d'assoup i r t o u t e s s o r t e s d ' a n i m a u x ; l'ighucamici porte u n f r u i t s e m b l a b l e a n c o i n g ; l'ajuratibira et l ' a j a b u t i p i t a s o n t d e s a r b r i s s e a u x : le premier p o r t e u n fruit r o u g e d o n t les Brasiliens tirent u n e h u i l e q u i s e r t à l e u r s o n c t i o n s ; le second f o u r n i t p a r s o n f r u i t u n e h u i l e n o i r e que l'on n ' e m p l o i e q u e p o u r o i n d r e les m a l a d e s . Le mur u c u g é , g r a n d a r b r e , p r o d u i t u n fruit excell e n t e t facile à d i g é r e r ; l e t r o n c donne par i n c i s i o n u n e l i q u e u r l a i t e u s e q u i , venant à se c o a g u l e r , t i e n t l i e u d e c i r e p o u r les tablettes; T o m b a , a r b r e t o u f f u , m a i s f o r t b a s , porte «a f r u i t s e m b l a b l e à n o s p r u n e s , m a i s nuisible aux


DES VOYAGES. 279 dents; les I n d i e n s e n m a n g e n t a u s s i les r a c i n e s . Le j a c a p u y i a ( lecythis ollaria) est u n des p l u s grands a r b r e s d u B r é s i l ; il p o r t e u n f r u i t q u ' o n prendrait p o u r u n g o b e l e t a v e c s o n c o u v e r c l e , et qui c o n t i e n t q u e l q u e s g r a i n e s , a s s e z s e m blables a u x m i r o b o l a n s . L e c o u v e r c l e s ' o u v r e de l u i - m ê m e d a n s la m a t u r i t é d e s f r u i t s , e t les laisse t o m b e r , s'ils n e s o n t c u e i l l i s . L e b o i s e s t fort d u r , e t n e se c o r r o m p t p a s a i s é m e n t ; c e qui le r e n d f o r t p r o p r e à f o r m e r les a x e s d e s moulins à s u c r e . Le B r é s i l a p e u d ' a r b r e s a u s s i b e a u x q u e le janipaba o u g e n i p a y e r ; sa v e r d u r e est a d m i r a ble et se r e n o u v e l l e t o u s l e s m o i s ; ses f r u i t s o n t la forme d e l ' o r a n g e et le g o û t d u c o i n g ; l e u r suc, q u i e s t d ' a b o r d a s s e z b l a n c , n o i r c i t b i e n tôt j u s q u ' à s e r v i r d ' e n c r e a u x s a u v a g e s p o u r se faire s u r la p e a u d e s f i g u r e s d e c e t t e c o u l e u r : elle d u r e n e u f j o u r s , a p r è s l e s q u e l s il n ' e n r e s t e aucune t r a c e . O n fait o b s e r v e r q u e c'est le s u e du fruit v e r t q u i a c e t t e q u a l i t é . Le fruit d u jequitinguacu r e s s e m b l e à n o s plus g r o s s e s f r a i s e s ; m a i s il c o n t i e n t p o u r p é pin, u n e s o r t e d e p o i s t r è s - d u r , n o i r , r o n d e t luisant c o m m e le j a i s , et d o n t l ' é c o r c e est d ' u n e extrême a m e r t u m e . O n l ' é c r a s e p o u r le faire servir d e s a v o n . D a n s l ' i n t é r i e u r d e s t e r r e s , v i s - à - v i s d e la baie d e T o u s - l e s - S a i n t s , o n t r o u v e d a n s les lieux secs u n a r b r e f o r t g r a n d e t f o r t é p a i s , dont t o u t e s les branches s o n t n a t u r e l l e m e n t percées d e t r o u s p r o f o n d s , o ù , p e n d a n t l ' é t é


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GÉNÉRALE

c o m m e e n h i v e r , il se r a s s e m b l e u n e humeur a q u e u s e q u i n e d é b o r d e j a m a i s ; et ce qui est b e a u c o u p p l u s s u r p r e n a n t , q u i n e diminue pas n o n p l u s , q u e l q u e q u a n t i t é q u ' o n e n puisse tir e r . A i n s i c h a q u e b r a n c h e est c o m m e u n e source i n é p u i s a b l e ; e t l ' a r b r e é t a n t si g r a n d , qu'il peut c o n t e n i r j u s q u ' à c i n q c e n t s h o m m e s dans la c i r c o n f é r e n c e d e ses b r a n c h e s , c'est une ret r a i t e a d m i r a b l e , o ù l ' o n n e m a n q u e jamais d ' e a u p o u r b o i r e e t p o u r se l a v e r . L e b r é s i l l e t , a r b r e d u q u e l le p a y s a tiré son n o m , p o r t e c e l u i d'araboutan. I l est de la haut e u r d e n o s c h ê n e s , e t n e j e t t e p a s moins de b r a n c h e s . O n e n t r o u v e d e si g r o s , que trois h o m m e s a u r a i e n t p e i n e à les embrasser. Les feuilles r e s s e m b l e n t à c e l l e s d u b u i s . Le bois en e s t r o u g e , e t n a t u r e l l e m e n t si s e c , qu'en brûl a n t il j e t t e f o r t p e u d e f u m é e . S a vertu est si f o r t e p o u r la t e i n t u r e , q u e , s u i v a n t l'expérience d e L é r y , ses c e n d r e s m ê m e s , m ê l é e s dans une l e s s i v e , d o n n e n t a u l i n g e u n e c o u l e u r qu'il ne perd jamais. L é r y a j o u t e q u e l q u e s p r o p o s d ' u n Brasilien q u i p e i g n e n t m e r v e i l l e u s e m e n t le sens naturel de c e s b a r b a r e s . « F o r t é b a h i s , d i t - i l , d e voir les F r a n ç a i s e t a u t r e s d e s p a y s l o i n t a i n s prendre t a n t d e p e i n e d ' a l l e r q u e r i r l e u r araboutan, il y e u t u n e fois u n d e l e u r s v i e i l l a r d s qui me fit c e t t e d e m a n d e : « Q u e v e u t d i r e q u e vous au» t r è s Maïrs e t Péros ( c ' e s t - à - d i r e , Français et » P o r t u g a i s ) v e n e z d e si l o i n q u é r i r du bois » p o u r v o u s c h a u f f e r ? N ' y e n a t-il point en


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» votre t e r r e ? » A q u o i lui a y a n t r é p o n d u q u e oui, et e n g r a n d e q u a n t i t é , m a i s n o n p a s d e telle s o r t e q u e le l e u r , l e q u e l n o u s n e b r û l i o n s pas c o m m e il p e n s a i t : a i n s i , c o m m e e u x e n usaient p o u r t e i n d r e l e u r s c o r d o n s e t p l u m a ges, les n ô t r e s l ' e m m e n a i e n t p o u r f a i r e d e l a teinture; il m e r é p l i q u a : « V o i r e , m a i s e n f a u t » il t a n t ? » O u i , l u i d i s - j e , c a r y a y a n t t e l m a r chand e n n o t r e p a y s q u i a p l u s d e frises e t de d r a p s r o u g e s q u e v o u s n ' e n a v e z j a m a i s v u par-deçà, u n s e u l a c h è t e r a t o u t l ' a r a b o u t a n dont p l u s i e u r s n a v i r e s s ' e n r e t o u r n e n t c h a r g é s . « Ha, h a ! d i t m o n s a u v a g e , t u m e c o n t e s m e r » veilles! » P u i s , p e n s a n t b i e n à c e q u e j e l u i venais d e d i r e , p l u s o u t r e d i t : « M a i s c e t h o m m e » tant r i c h e d o n t t u p a r l e s n e m e u r t - i l p o i n t ? » Si fait, si f a i t , l u i d i s - j e , a u s s i - b i e n q u e les a u t r e s . S u r q u o i , c o m m e ils s o n t g r a n d s d i s c o u r e u r s , il m e d e m a n d a d e r e c h e f : « E t • quand d o n c q u e s il e s t m o r t , à q u i e s t t o u t l e «bien q u ' i l l a i s s e ? » A ses e n f a n s , l u i d i s - j e , s'il en a , e t , à d é f a u t d ' i c e u x , à ses f r è r e s , sœurs o u p l u s p r o c h a i n s . « V r a i m e n t , d i t a l o r s » mon v i e i l l a r d , à c e t t e h e u r e c o g n a i s - j e q u e «vous a u t r e s M a ï r s ê t e s d e g r a n d s f o u s ; q u e » vous f a u t - i l t a n t t r a v a i l l e r à p a s s e r la m e r » pour a m a s s e r d e s r i c h e s s e s à c e u x q u i s u r v i » vent a p r è s v o u s , c o m m e si la t e r r e q u i v o u s » a n o u r r i s n ' é t a i t p a s s u f f i s a n t e p o u r a u s s i les » nourrir? N o u s a v o n s des enfans et des p a r e n s , » lesquels , c o m m e t u v o i s , n o u s a i m o n s ; m a i s » parce q u e n o u s s o m m e s a s s u r é s q u ' a p r è s


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

» n o t r e m o r t la t e r r e q u i n o u s a nourris les » n o u r r i r a , c e r t e s n o u s n o u s r e p o s o n s sur » cela. » L a v a r i é t é d e s b o i s d e t e i n t u r e est extrême: il s ' e n t r o u v e d e j a u n e s , d e v i o l e t s , de différ e n t e s s o r t e s d e r o u g e , d e b l a n c s comme du p a p i e r , e t c e l u i q u ' o n n o m m e a o u a i répand u n e o d e u r i n s u p p o r t a b l e l o r s q u ' o n le coupe. I l a l e s feuilles d u p o m m i e r , e t t o u j o u r s vertes S o n f r u i t e s t f o r t v é n é n e u x ; m a i s , comme l'éc o r c e s e r t d a n s le p a y s à f a i r e les sonnettes que l e s B r a s i l i e n s p o r t e n t a u x j a m b e s , l'arbre y est fort estimé. L e sabaucé p o r t e u n f r u i t p l u s g r o s que les d e u x p o i n g s , e t d e l a f o r m e d ' u n gobelet, qui c o n t i e n t d e p e t i t s n o y a u x d u g o û t et de la forme de nos amandes. L e s B r a s i l i e n s m a n g e n t s a n s d a n g e r la racine c r u e d e l ' a y p i , e s p è c e d e c y n a n q u e , et en comp o s e n t u n e p o t i o n p o u r l e s m a l a d i e s hépatiq u e s , d o n t e l l e e s t l e r e m è d e certain. Quelq u e s n a t i o n s d e la r a c e d e s T a p o u y a s man~ g e n t a u s s i c r u l e m a n i o c c o m m u n , qui est un p r i s o n p o u r t o u t e s les a u t r e s , e t n ' e n ressent e n t a u c u n m a l , d i t L a ë t , p a r c e qu'elles y sont a c c o u t u m é e s d è s l ' e n f a n c e . L e s Brasiliens font d e la f a r i n e d e c e t t e p l a n t e d e u x sortes d'alim e n s : l ' u n d u r e t f o r t c u i t , q u ' i l s nomment ouienta; l ' a u t r e p l u s m o u , c ' e s t - à - d i r e moins c u i t , q u ' i l s a p p e l l e n t onipou. O n n e p a r l e p o i n t d e l ' a n a n a s , q u i est extrêm e m e n t c o m m u n , le p o c o a ï r e est le bananier


DES VOYAGES.

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Les r a c i n e s d e l'embeguaca s o n t l o n g u e s d e plusieurs c o u d é e s . L ' é c o r c e e n e s t si d u r e , q u e les B r a s i l i e n s e n f o n t d e s c o r d e s q u i se f o r t i fient d a n s l ' e a u . Le guaraquymia r e s s e m b l e a u m y r t e d e P o r tugal. L a m a u v e d u p a y s p o r t e d e s f l e u r s d ' u n très-beau r o u g e , q u ' o n p r e n d r a i t p o u r d e s roses. L e timbo e s t u n e p l a n t e q u i s ' é l è v e c o m m e une c o r d e j u s q u ' à la c i m e d e s p l u s g r a n d s a r b r e s , e t q u i les e m b r a s s e c o m m e le l i e r r e . Q u o i q u ' e l l e é g a l e q u e l q u e f o i s la c u i s s e e n g r o s seur, elle e s t t o u t à l a fois si s o u p l e e t si f o r t e , q u e , d a n s q u e l q u e s e n s q u ' e l l e s o i t p l i é e , elle ne se r o m p t j a m a i s . S o n é c o r c e e s t u n p o i s o n mortel q u e l e s A m é r i c a i n s e m p l o i e n t à la p ê che. I l s n e f o n t q u e l a j e t e r d a n s l ' e a u , o ù s o n venin se r é p a n d d e t o u t e s p a r t s , e t fait b i e n t ô t m o u r i r les p o i s s o n s . I l f a u t s u p p o s e r q u e l e s poissons t u é s a i n s i p e u v e n t se m a n g e r i m p u nément. Les fleurs s o n t d ' u n e g r a n d e v a r i é t é a u Brésil; m a i s o n n e p a r l e p o i n t d e l e u r b e a u t é a v e c a d m i r a t i o n . L e s c a n n e s e t les r o s e a u x n ' y s o n t pas m o i n s v a r i é s . O n n o m m e p a r t i c u l i è r e m e n t la tucuara, q u i e s t d e la g r o s s e u r d e la c u i s s e . D'autres c r o i s s e n t e n h a u t e u r , s u r t o u t d a n s l e s bois, o ù , l ' h u m i d i t é l e s n o u r r i s s a n t , ils s ' é l è vent a u - d e s s u s d e s p l u s g r a n d s arbres. O n e n voit d e s c a n t o n s e n t i e r s ; m a i s la p r é f é r e n c e des B r a s i l i e n s e s t pour les r o s e a u x m é d i o c r e s , parce q u ' i l s e n f o n t l e u r s f l è c h e s . I l n ' y a p o i n t


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e p a y s o ù les d i f f é r e n t e s e s p è c e s d e racines com e s t i b l e s e t d e l é g u m e s s o i e n t e n p l u s grand n o m b r e . L e s f è v e s y s o n t p l u s s a i n e s q u ' e n Port u g a l . O n y t r o u v e p l u s i e u r s e s p è c e s de pois. L e p i n d o r a e s t l e c o c o t i e r b r a s i l i e n , déjà d é c r i t s o u s l e n o m d e m a c â . O n conçoit aisém e n t q u e la p l u s g r a n d e p a r t i e d u Brésil, étant s i t u é e d a n s la z o n e t o r r i d e , p r o d u i t les végét a u x q u i l u i s o n t n a t u r e l s . O n a v u dans la d e s c r i p t i o n d e s p r o v i n c e s q u e la canne à suc r e e t l e c o t o n n i e r y a b o n d e n t : o n y cultive a u s s i le c a f e y e r , l ' i n d i g o e t l e t a b a c ; mais celuici s e u l e m e n t d a n s l e s e n v i r o n s d e Bahia. Le c a c a o y e r f o r m e d e s f o r ê t s i m m e n s e s dans le g o u v e r n e m e n t d e P a r a , le l o n g d e s rivières qui l e t r a v e r s e n t . E n f i n o n t r o u v e a u Brésil le p i m e n t , l e c a n n e l i e r s a u v a g e , la c a s s e , le jal a p , l ' i p é c a c u a n h a , l e g a ï a c , et l'arbre qui d o n n e la g o m m e é l é m i . U n a u t e u r portugais p r é t e n d q u ' a u c u n p a y s n e p r o d u i t autant de b o i s p r é c i e u x p o u r l a c o n s t r u c t i o n des nav i r e s . O n e n e x p o r t e u n e g r a n d e q u a n t i t é pour l'Europe.

CHAPITRE

V.

C l i m a t , m o n t a g n e s , r i v i è r e s , m i n e s , commerce. QUOIQUE s i t u é e s s o u s l ' é q u a t e u r , les prov i n c e s d u B r é s i l v o i s i n e s d e l ' e m b o u c h u r e de l ' A m a z o n e j o u i s s e n t d ' u n c l i m a t t e m p é r é par


DES VOYAGES.

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les brises d e m e r , e t p a r l ' h u m i d i t é c o n s t a n t e q u ' e n t r e t i e n n e n t la m a s s e i m m e n s e d e s e a u x d e ce fleuve e t ses b o r d s m a r é c a g e u x . E n r e m o n tant ses a f f l u e n s , o n r e n c o n t r e d e s p l a t e a u x et des m o n t a g n e s o ù l e c l i m a t offre p l u s de f r a î c h e u r , s u r t o u t à m e s u r e q u e l ' o n se r a p proche d u t r o p i q u e d u c a p r i c o r n e . L e f r o m e n t est c u l t i v é à R i o - J a n e i r o ; l a t e m p é r a t u r e d e Saint-Paul p e r m e t a u x f r u i t s d ' E u r o p e d ' y réussir; les c e r i s e s s u r t o u t y a b o n d e n t . C e p o i n t paraît offrir le c l i m a t le p l u s s a l u b r e d e t o u t l e pays. P i s o n , q u i é t a i t a v e c l e s H o l l a n d a i s d a n s leur e x p é d i t i o n a u B r é s i l , e t à q u i l ' o n d o i t un e x c e l l e n t Traité de l ' a i r et des eaux d e c e t t e contrée, d i t q u e l e v e n t d ' o u e s t e s t m a l s a i n dans l e s p a r t i e s i n t é r i e u r e s , p a r c e q u ' i l p a s s e par-dessus d e v a s t e s forets m a r é c a g e u s e s . L a côte m a r i t i m e , d e p u i s F e r n a m b o u c j u s q u ' à P a r a , j o u i t d ' u n c l i m a t assez s e m b l a b l e à c e l u i de la G u i a n e , m a i s u n p e u m o i n s h u m i d e . L a saison p l u v i e u s e c o m m e n c e à F e r n a m b o u c a u mois d e m a r s , q u e l q u e f o i s e n f é v r i e r , e t finit en a o û t . L e s v e n t s d e s u d - e s t d o m i n e n t n o n seulement p e n d a n t t o u t e la s a i s o n p l u v i e u s e , mais m ê m e u n p e u a v a n t e t u n p e u a p r è s . P e n dant la s a i s o n s è c h e , l e v e n t d u n o r d souffle assez c o n s t a m m e n t ; les c o l l i n e s n ' o f f r e n t a l o r s qu'un sol b r û l é , o ù t o u t e v é g é t a t i o n e s t l a n guissante et m o u r a n t e . D a n s c e t t e s a i s o n , les nuits s o n t e x t r ê m e m e n t f r a î c h e s . D u r a n t le r e s t e de l ' a n n é e , l a c h a l e u r e x t r ê m e y e s t t e m p é r é e par les v e n t s d e m e r , e t la n a t u r e y r e p r e n d


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

u n e a c t i v i t é c o n t i n u e l l e . T o u s les matins la b r i s e q u i souffle d e l ' e s t s ' é l è v e a v e c le soleil; elle c o n t i n u e u n e p a r t i e d e l a n u i t ; mais, un p e u a v a n t l e j o u r , les effets d e la rosée sont a u s s i i n c o m m o d e s q u e d a n s l a G u i a n e et les Antilles. C e n ' e s t q u e d e p u i s u n p e t i t n o m b r e d'ann é e s q u e l ' o n a o b t e n u d e s r e n s e i g n e m e n s sur la g é o g r a p h i e n a t u r e l l e d e l ' i n t é r i e u r d u Brésil: m a i s i l s n e s o n t p a s e n c o r e assez étendus pour q u e l ' o n p u i s s e t r a c e r a v e c e x a c t i t u d e le tab l e a u g é n é r a l d u s o l , d e la d i r e c t i o n et de la s t r u c t u r e d e s m o n t a g n e s . I l p a r a i t que leur p r i n c i p a l n o y a u s e t r o u v e a u n o r d d e Rio-Jan e i r o , v e r s les s o u r c e s d u R i o S a n - Francisco. U n e c h a î n e q u i p a r t d e c e p o i n t se prolonge a u n o r d p a r a l l è l e m e n t à l a c ô t e , sous le nom d e C e r r o - d a s - E s m e r a l d a s , C e r r o - d o - F r i o , etc.; u n e s e c o n d e c h a î n e , o u p l u t ô t la même, suit u n e d i r e c t i o n s e m b l a b l e a u s u d , et prend, e n t r e a u t r e s n o m s , c e l u i d e Parapamenas;elle l o n g e la c ô t e e n p l u s i e u r s e n d r o i t s , et ne se t e r m i n e q u ' à l ' e m b o u c h u r e d u R i o d e la Plata; t r è s - e s c a r p é e e t t r è s p i t t o r e s q u e d u côté de l ' O c é a n , e l l e n e p a r a i t n u l l e p a r t s'élèvera p l u s d e 1,000 t o i s e s a u - d e s s u s d u niveau de la m e r . E l l e a b o u t i t d a n s l ' i n t é r i e u r à u n grand p l a t e a u a v e c l e q u e l elle s e c o n f o n d , et que les P o r t u g a i s n o m m e n t Campos - Geraès. Cette p a r t i e m a r i t i m e d u B r é s i l e s t t o u t e granitique; le s o l e s t g é n é r a l e m e n t a r g i l e u x , recouvert de terreau et posé sur d u granit.


DES.

VOYAGES.

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La r o t e s e p t e n t r i o n a l e e n t r e F e r n a m b o u c et M a r a g n a n r e n f e r m e u n e c h a î n e p a r t i c u lière, le C e r r o d ' I t i a p a b a , q u i est c o n s i d é r a ble , et p a r a î t g r a n i t i q u e . L e s i m m e n s e s p l a i n e s qui s ' é t e n d e n t j u s q u ' à l ' A m a z o n e n e p r é s e n t e n t de t o u s c ô t é s , s u r les b o r d s d e s a f f l u e n s d e c e fleuve, q u e d e s f r a g m e n s d e g r a n i t r o u l é s . La c h a î n e d e M a r c e l l a lie les c h a î n e s m a r i times à celles d e l ' i n t é r i e u r . L e n o y a u d e c e s d e r n i è r e s s e m b l e o c c u p e r la r é g i o n o ù l e P a r a na, l ' U r a g u a y e t le T o c a n t i n p r e n n e n t l e u r source. L e C e r r o d a s M a r t a s e n f o r m e p r o b a blement la partie l a p l u s h a u t e , q u o i q u ' u n e autre b r a n c h e q u i l o n g e l ' U r a g u a y a i t p r i s le nom d e la g r a n d e C o r d i l l i è r e . Au centre de l ' A m é r i q u e méridionale s'étend le p l a t e a u d e s P a r e x i s , n o m d é r i v é d ' u n e n a t i o n indienne q u i l ' h a b i t e . I l est f o r m é d ' u n e l o n g u e suite d e m o n t i c u l e s c o m p o s é s d e s a b l e et d e terre l é g è r e , q u i p r é s e n t e n t d a n s le l o i n t a i n une s u r f a c e o n d u l e u s e c o m m e c e l l e d e l a m e r agitée. L e v o y a g e u r q u i p a r c o u r t c e p l a t e a u aperçoit c o n s t a m m e n t d e v a n t l u i u n m o n t i c u l e d'une c e r t a i n e é t e n d u e . I l s'en a p p r o c h e p a r une p e n t e d o u c e e t p r o l o n g é e , t r a v e r s e l a p l a i n e , et s ' a v a n c e p a r u n e m o n t é e é g a l e m e n t douce j u s q u ' à ce q u ' i l a r r i v e i n s e n s i b l e m e n t a u sommet d e la h a u t e u r q u ' i l a v u e . U n e a u t r e éminence s'offre a l o r s à ses y e u x ; e t à m e s u r e qu'il va p l u s a v a n t , il d é c o u v r e s a n s c e s s e e t s u c c e s s i v e m e n t les m ê m e s o b j e t s . L e sol d e c e t immense p l a t e a u est s a b l o n n e u x e t si l é g e r ,


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

q u e les b ê t e s d e s o m m e q u i le t r a v e r s e n t s'y e n f o n c e n t a u p o i n t d e n e p o u v o i r marcher q u ' a v e c u n e e x t r ê m e d i f f i c u l t é . L e s pâturages y s o n t m a i g r e s ; ils n e c o n s i s t e n t guère que d a n s u n e p l a n t e h e r b a c é e q u i a u n e tige dure e t l e s feuilles r u d e s . L e s a n i m a u x , en voulant l e s b r o u t e r , l e s a r r a c h e n t a v e c l e u r s ratines r e m p l i e s d e s a b l e . I l r é s u l t e d e t o u t e s ces circ o n s t a n c e s , q u e l e p a s s a g e d u p l a t e a u des Par e x i s est t r è s - p é n i b l e . C e p e n d a n t , lorsque l'on a r r i v e a u p r è s d ' u n d e s n o m b r e u x ruisseaux qui l ' a r r o s e n t , o n y r e n c o n t r e d e s p l a n t e s plus tend r e s , q u i f o u r n i s s e n t a u x a n i m a u x u n e pâture p a s s a b l e . C e p l a t e a u se t e r m i n e , à l'ouest, aux c o l l i n e s e s c a r p é e s d e m ê m e n o m , q u i , après a v o i r c o u r u d e u x c e n t s l i e u e s v e r s le nordn o r d - o u e s t , f i n i s s e n t à u n e v i n g t a i n e de lieues d e G u a p o u r é . U n e a u t r e b o u c h e d e ces collines c o u r t a u s u d e n l o n g e a n t la r i v e orientale du P a r a g u a y . D e ce p l a t e a u a r i d e descendent, dans d i v e r s e s d i r e c t i o n s , l e M a d é r a , le Topayos,le X i u g u o u C h i n g o u , t o u s affluens d e l'Amazone; e t le P a r a g u a y a v e c l e J a u r a , le Sypotuba et le C u i a b a , s e s a f f l u e n s s u p é r i e u r s . L a plupart de c e s r i v i è r e s c h a r r i e n t d e l ' o r ; la source même d u P a r a g u a y b a i g n e u n g î t e d e diamans. On p e u t e n i n f é r e r q u e l e p l a t e a u central est gran i t i q u e . U n l a c s i t u é s u r le X a c u r u t i n a , qui p r o d u i t c h a q u e a n n é e u n e g r a n d e quantité de s e l , e s t u n s u j e t c o n t i n u e l d e g u e r r e s entre les I n d i e n s . N o u s a v o n s p a r l é p l u s h a u t des puits

salins qui sont sur le Jaura.


DES VoYAGEs.

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Les c ô t e s s e p t e n t r i o n a l e s , d e p u i s F e r n a m bouc j u s q u ' à M a r a g n a n , s o n t b o r d e e s d ' u n r é cif de r o c h e r s s u r l e s q u e l s les v a g u e s d e l ' O c é a n viennent se b r i s e r , e t q u i , e n p l u s i e u r s e n d r o i t s , ressemblent à u n e c h a u s s é e o u à u n e d i g u e . T o u t e la c ô t e , d e p u i s P a r a j u s q u ' à F e r n a m bouc, n ' o f f r e a u c u n e r i v i è r e d e l o n g c o u r s . C e p e n d a n t le M a r a g n a n , le R i o - G r a n d e e t l e Paraïba o n t d e l a r g e s e m b o u c h u r e s d a n s u n terrain l é g e r . D a n s la s a i s o n p l u v i e u s e , c e s o n t des t o r r e n s q u i i n o n d e n t t o u t l e p a y s ; d a n s la saison s è c h e , ils o n t à p e i n e u n filet d ' e a u ; souvent m ê m e l e u r s lits a b s o l u m e n t d e s s é c h é s servent d e c h e m i n a u x I n d i e n s . D e p u i s le c a p F r i o j u s q u ' a u 3 o d e g r é s u d , la c ô t e t r è s - é l e v é e n e v e r s e d a n s l ' O c é a n a u c u n fleuve t a n t s o i t p e u c o n s i d é r a b l e . T o u t e s l e s eaux se d i r i g e n t v e r s l ' i n t é r i e u r , e t s ' é c o u l e n t vers le P a r a n á o u l ' U r a g u a y . L e R i o - G r a n d e de S a n - P e d r o a u n e e m b o u c h u r e f o r t l a r g e s u r une côte b a s s e , s a b l o n n e u s e , e t b o r d é e d e dunes; m a i s s o n c o u r s n ' e s t p a s t r è s - l o n g . E n t r e les d e u x c h a î n e s p a r a l l è l e s à l a c ô t e , coule d u s u d a u n o r d , le R i o S a n - F r a n c i s c o , le seul fleuve d u B r é s i l q u i t r a v e r s e u n e g r a n d e étendue d e p a y s . A p r è s a v o i r p a r c o u r u u n plateau é l e v é , e n se d i r i g e a n t d u s u d - o u e s t a u nord-est , il t o u r n e b r u s q u e m e n t a u s u d - e s t , et se j e t t e d a n s l ' O c é a n a t l a n t i q u e , s o u s l e s 11° s u d . S o n c o u r s e s t a u m o i n s d e 1,200 m i l les. Ses e a u x r o u l e n t s o u v e n t s u r d e s r o c h e r s , et f o r m e n t d e n o m b r e u s e s c a t a r a c t e s . O n d i t e

TOME XVI.

9.


29°

HISTOIRE

GÉNÉRALE

qu'il est très-poissonneux ; c e q u i p r o u v e que ses r i v e s n ' a b o n d e n t p a s e n l a v a g e s d ' o r . L ' o n t r o u v e a u B r é s i l d e s d i a m a n s , de l'or d u f e r , d u c u i v r e , e t d i f f é r e n t e s pierres précieuses. C'est d a n s le district d u Cerro-do-Frio, c o m p r i s d a n s l e g o u v e r n e m e n t d e Minas-Ger a è s , q u ' e s t s i t u é l e t e r r i t o i r e d e s diamans, d o n t la l o n g u e u r , d u n o r d a u s u d , est de seize l i e u e s , e t la l a r g e u r , d e l ' e s t à l'ouest, de douze. L e C e r r o d o F r i o ( M o n t a g n e - F r o i d e ) cons i s t e e n m o n t a g n e s â p r e s , q u i se dirigent du n o r d a u s u d , e t d o n t l ' é l é v a t i o n est consid é r a b l e . L e t e r r i t o i r e d e s d i a m a n s fut découv e r t p a r d e s m i n e u r s e n t r e p r e n a n s de Villad o - P r i n c i p e . C e s a v e n t u r i e r s , e n marchant au n o r d , t r o u v è r e n t u n p a y s o u v e r t et arrosé par p l u s i e u r s p e t i t s r u i s s e a u x d a n s lesquelsils cherc h è r e n t d e l ' o r . N e les t r o u v a n t p a s assez ric h e s , ils a l l è r e n t j u s q u ' à d e s t o r r e n s qui sort e n t d u p i e d d e la m o n t a g n e o ù est situé Tej u c o . D e s l a v a g e s d ' o r é t a i e n t établis dans ces r u i s s e a u x . L ' o n é t a i t l o i n d e s'imaginer qu'ils c o n t i n s s e n t d e s d i a m a n s ; c e p e n d a n t on prét e n d a u j o u r d ' h u i q u e l ' o n e n r a m a s s a quelquesu n s q u i f u r e n t p r é s e n t é s , e n 1 7 3 0 , au gouv e r n e u r d e V i l l a - d o - P r i n c i p e , c o m m e des caill o u x t r è s - c u r i e u x , e t qu'il s ' e n s e r v i t en guise d e j e t o n s p o u r m a r q u e r les p o i n t s en jouant a u x c a r t e s . P e u d e t e m p s a p r è s il parvint de ces c a i l l o u x à L i s b o n n e . O n e n r e m i t à l'ani-


DES

VOYAGES.

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bassadeur d e H o l l a n d e , afin q u ' i l l e s fît e x a miner d a n s s o n p a y s , q u i é t a i t a l o r s l e p r i n cipal m a r c h é d e s p i e r r e s p r é c i e u s e s . L e s l a p i daires d ' A m s t e r d a m les r e c o n n u r e n t p o u r d e vrais d i a m a n s q u i é t a i e n t f o r t b e a u x . L ' a m b a s sadeur, e n c o m m u n i q u a n t c e t a v i s a u g o u v e r nement p o r t u g a i s , c o n c l u t e n m ê m e t e m p s a v e c lui un t r a i t é p o u r le c o m m e r c e d e c e s p i e r r e r i e s . Le m i n i s t è r e p o r t u g a i s s ' o c c u p a e n s u i t e d e s ' a p proprier l ' e x p l o i t a t i o n e x c l u s i v e d e s d i a m a n s , et fit d u C e r r o - d o - F r i o u n d i s t r i c t à p a r t , s o u mis à d e s r è g l e m e n s p a r t i c u l i e r s . On d i t q u e la q u a n t i t é d e d i a m a n s e n v o y é e du Brésil e n E u r o p e , d u r a n t l e s v i n g t p r e mières a n n é e s q u i s u i v i r e n t l a d é c o u v e r t e , e x céda m i l l e o n c e s , c e q u i e s t p r e s q u e i n c r o y a ble : elle é t a i t si é n o r m e , q u e le p r i x d e s d i a mans b a i s s a e n E u r o p e ; e t o n les e n v o y a p a r suite d a n s l ' I n d e , o ù ils a v a i e n t p l u s d e v a leur, e t q u i a u p a r a v a n t l e s f o u r n i s s a i t e x c l u sivement. Le g o u v e r n e m e n t a f f e r m a le t e r r i t o i r e d u diamant à u n e c o m p a g n i e q u i fut a s t r e i n t e à ne t r a v a i l l e r q u ' a v e c u n n o m b r e d e n è g r e s fixé, o u à p a y e r u n e p i a s t r e p a r j o u r p a r chaque n è g r e d e p l u s q u ' e l l e e m p l o î r a i t . C e t arrangement o u v r i t la p o r t e à t o u t e e s p è c e de fraude ; la C o m p a g n i e o c c u p a u n n o m b r e d'esclaves d o u b l e d e c e l u i q u i a v a i t é t é s t i p u l é ; les agens d u g o u v e r n e m e n t f e i g n i r e n t d e l ' i g n o rer. E n f i n , lassé d ' ê t r e d u p e , le g o u v e r n e m e n t prit, en 1 7 7 2 , l ' e x p l o i t a t i o n p o u r s o n c o m p t e ,


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

m a i s il fut e n c o r e t r o m p é , e t n e tira pas de c e t t e m é t h o d e t o u t le p r o f i t a u q u e l il s'attendait. D e 1801 à 1806 i n c l u s i v e m e n t , les dépenses se s o n t é l e v é e s à 4 , 8 3 6 , 0 0 0 f r a n c s : le poids d e s d i a m a n s e n v o y é s a u t r é s o r d e Rio-Janeiro a é t é d e 115,675 c a r a t s . L a v a l e u r de l'or t r o u v é , d u r a n t la m ê m e p é r i o d e , dans le dis t r i c t d u C e r r o - d o - F r i o , a é t é d e 416,000 fr. : d e s o r t e q u e l e s d i a m a n s c o û t e n t a u roi 40 fr. 50 c e n t , l e c a r a t . L e s a n n é e s d o n t il est ici q u e s t i o n é t a i e n t e x t r ê m e m e n t productives; mais o n p e u t c o m p t e r q u ' i l y e n a t o u j o u r s autant d e d é t o u r n é s p a r f r a u d e , m a l g r é la rigueur de l a s u r v e i l l a n c e e t la s é v è r e p u n i t i o n qui attend l e s c o n t r e b a n d i e r s . C ' e s t p o u r q u o i la difficulté d e l ' e x p o r t a t i o n l e s r e t i e n t d a n s le district, où ils c i r c u l e n t c o m m e d u n u m é r a i r e . L ' e x p l o i t a t i o n d e s d i a m a n s est confiée à un i n t e n d a n t , u n t r é s o r i e r , u n administrateur g é n é r a l : ils o n t s o u s e u x u n t e n e u r de livres, t r o i s g a r d e - c l e f s , et d i x c h e f s d'ateliers charg é s p a r t i c u l i è r e m e n t d u t r a v a i l . Chacun de c e u x - c i a s o u s ses o r d r e s u n e e s c o u a d e de deux c e n t s n è g r e s , d e s i n s p e c t e u r s , et d'autres officiers s u b a l t e r n e s . L e C e r r o - d o - F r i o se p r é s e n t e sous un asp e c t p a r t i c u l i e r . L e p a y s e s t d é c o u v e r t ; sa s u r f a c e , c o m p o s é e d e g r a v i e r e t d e galets de g a t z , e s t e n t i è r e m e n t d é p o u r v u e de bois, et m ê m e d ' h e r b e . O n t r a v e r s e u n pays aride, m o n t a g n e u x , f a i b l e m e n t h a b i t é . Les miséra-


DES VOYAGES.

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bles c a b a n e s q u e l ' o n r e n c o n t r e à d e l o n g s intervalles o f f r e n t le s p e c t a c l e d u p l u s a f f r e u x d é n û m e n t ; la f a m i n e y t o u r m e n t e s a n s c e s s e les h o m m e s . E n a v a n ç a n t v e r s T é j u c o , o n a r rive à d e s p o s t e s d e s o l d a t s q u i g a r d e n t l e s avenues d e c e p a y s â p r e et s t é r i l e ; les v o y a geurs s o n t e x a m i n é s , v i s i t é s , f o u i l l é s , é p i é s . Lorsque l ' o n a r e c o n n u q u ' i l s n e s o n t p a s s u s pects, ils p e u v e n t e n t r e r d a n s c e t t e c o n t r é e i n g r a t e , q u i e s t le d i s t r i c t d e s d i a m a n s . I l n ' e s t pas p e r m i s a u x m o i n e s d ' y p é n é t r e r ; ils n e peuvent p a s m ê m e s ' é t a b l i r d a n s le g o u v e r n e ment d e M i n a s - G e r a è s . Les d i a m a n s se t r o u v e n t d a n s les lits deplusieurs r i v i è r e s , n o t a m m e n t d u G i g i t o n o n g n a , et d e p l u s i e u r s r u i s s e a u x q u ' i l r e ç o i t , a i n s i que d a n s les a t t e r r i s s e m e n s q u i a c c o m p a g n e n t les b o r d s d e ces c o u r a n s d ' e a u . C e s a t t e r r i s s e mens s o n t f o r m é s d ' u n e c o u c h e d e s a b l e f e r rugineux, a c c o m p a g n é de grains d ' o r , avec des c a i l l o u x r o u l é s , f o r m a n t u n p o u d i n g u e ocracé d û à l a d é c o m p o s i t i o n d e l ' é m e r i e t du fer l i m o n e u x . O n l ' a p p e l l e cascalhao, et les c o u c h e s taboleiros. Dans quelques endroits le c a s c a l h a o est à n u , d a n s d ' a u t r e s il est r e c o u v e r t p a r u n e e s p è c e d e t e r r e v é g é tale, l i m o n e u s e , o u p a r d u s a b l e r o u g e â t r e , g r a s , et q u i , a u b a s d e s m o n t a g n e s o u a u bord des g r a n d s t o r r e n s , c o n t i e n t q u e l q u e f o i s des cailloux r o u l é s . L ' e x p l o i t a t i o n se fait en c h a n g e a n t le lit des ruisseaux, pour qu'on puisse enlever le *.


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HISTOIRE

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g r a v i e r . O n l e p o r t e s o u s d e s h a n g a r s où on le m e t e n t a s d e q u i n z e t o n n e a u x chacun. Un h a n g a r e s t d i v i s é e n c o m p a r t i m e n s garnis d'un p l a n c h e r i n c l i n é ; o n fait p a s s e r a u milieu du h a n g a r u n c o u r a n t d ' e a u q u i c o m m u n i q u e par d e s r i g o l e s a v e c c h a q u e c o m p a r t i m e n t , où l'on d é p o s e u n e c e r t a i n e q u a n t i t é d e cascalhao. Le n è g r e p l a c é d a n s le c o m p a r t i m e n t agite avec u n r â t e a u u n e m a s s e d e c a s c a l h a o q u i pèse plus d ' u n d e m i - q u i n t a l , e t q u i est a r r o s é par l'eau q u e v e r s e l a r i g o l e . L o r s q u e t o u t e s les partic u l e s t e r r e u s e s s o n t e n l e v é e s , le n è g r e enlève e t j e t t e l e s c a i l l o u x , e n c o m m e n ç a n t par les p l u s g r o s , e t e x a m i n e a v e c a t t e n t i o n tout ce q u i r e s t e p o u r d é c o u v r i r les d i a m a n s ; quand il e n t r o u v e u n , il s e r e d r e s s e , frappe des m a i n s , les o u v r e , e n t e n a n t la pierre entre l ' i n d e x e t le p o u c e , e t la r e m e t à un des ins p e c t e u r s q u i s o n t assis d e d i s t a n c e en dist a n c e s u r d e h a u t s t a b o u r e t s . L'inspecteur la dépose d a n s u n e g a m e l l e à m o i t i é pleine d'eau e t s u s p e n d u e a u m i l i e u d u h a n g a r . Le soir on d é l i v r e la g a m e l l e a v e c t o u s les diamans trouvés d a n s la j o u r n é e à l'officier p r i n c i p a l , qui, a p r è s a v o i r p e s é les p i e r r e s , les i n s c r i t chacune en particulier sur u n registre. Q u a n d u n n è g r e a l e b o n h e u r d e trouver u n d i a m a n t q u i p è s e d i x - s e p t , c a r a t s et demi, il est c o u r o n n é d e f l e u r s e t c o n d u i t en process i o n c h e z l ' a d m i n i s t r a t e u r , q u i l'habille de neuf e t lui a c h è t e sa l i b e r t é . O n a c c o r d e aux nègres d e s r é c o m p e n s e s p r o p o r t i o n n é e s a u poids des


DES VOYAGES.

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diamans q u i s o n t a u - d e s s o u s d e d i x - s e p t c a r a t s et d e m i . On prend beaucoup de précautions pour e m p ê c h e r les n è g r e s d e s o u s t r a i r e les d i a m a n s . On les d é p l a c e s o u v e n t p e n d a n t l e l a v a g e , afin qu'ils ne v i e n n e n t p a s r e p r e n d r e , d a n s les instans d e r e p o s , u n d i a m a n t q u ' i l s a u r a i e n t aperçu e t laissé d a n s u n c o i n . C e u x q u i s o n t pris e n f a u t e s o n t p u n i s d ' u n c e r t a i n n o m b r e de c o u p s d e f o u e t , e t m i s en p r i s o n . I l s t r a vaillent d e p u i s le l e v e r d u soleil j u s q u ' à s o n coucher; o n leur accorde u n e d e m i - h e u r e pour d é j e u n e r , et d e u x h e u r e s à m i d i p o u r dîner ; enfin q u e l q u e s i n s t a n s d e r e p o s d a n s le c o u r a n t d e la j o u r n é e , e t d a n s c e s i n t e r valles o n l e u r d i s t r i b u e d u t a b a c , q u ' i l s a i m e n t beaucoup. I n d é p e n d a m m e n t d u district d o n t Téjuco est le c h e f - l i e u , o n t r o u v e d e s d i a m a n s d a n s le T i b b i g i , q u i a r r o s e la p l a i n e d e C o r r i t i v a près d e S a i n t - P a u l , d a n s les p l a i n e s d e C u baya, et d a n s b e a u c o u p d ' a u t r e s e n d r o i t s d o n t le g o u v e r n e m e n t n ' a p a s c o n n a i s s a n c e . L e v o l u m e d e s d i a m a n s v a r i e i n f i n i m e n t . Il y en a d e si p e t i t s , q u ' i l e n f a u t q u a t r e o u cinq p o u r f a i r e l e p o i d s d ' u n g r a i n ; p a r c o n séquent seize o u v i n g t p o u r u n c a r a t . O n n ' e n t r o u v e o r d i n a i r e m e n t d a n s le c o u r a n t d ' u n e année p a s p l u s d e d e u x à t r o i s d e d i x - s e p t à vingt c a r a t s , e t il p e u t se p a s s e r d e u x a n s sans q u e , d a n s t o u s les l a v a g e s , o n e n r e n contre u n d e t r e n t e c a r a t s .


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

T o u s les d i a m a n s a p p a r t i e n n e n t à la cour o n n e . L e p r o d u i t a n n u e l e s t à p e u près de v i n g t m i l l e c a r a t s p a r a n . L e r o i choisit les p i e r r e s qui l u i p a r a i s s e n t les p l u s b e l l e s , et liv r e le r e s t e a u c o m m e r c e . D e p u i s q u e la famille r o y a l e r é s i d e a u B r é s i l , c ' e s t à d e s négocians a n g l a i s q u ' i l s s o n t v e n d u s à u n p r i x stipulé par u n c o n t r a t . L a v a l e u r d e la c o l l e c t i o n des diam a n s d u r o i d e P o r t u g a l e s t d e 72,000,000 de

francs. O n t r o u v e a u B r é s i l , c o m m e a u x I n d e s orient a l e s , d e s t o p a z e s , d e s h y a c i n t h e s , des rubis, d e s s a p h i r s , d e s a m é t h y s t e s , d e s aigues-marines, d e s b é r y l s , e t b e a u c o u p d e c r i s t a u x colorés. T o u t l ' o r q u e l e B r é s i l e n v o i e e n Europe p r o v i e n t d e l a v a g e s é t a b l i s le l o n g des riv i è r e s , d e s r i v e s d e s q u e l l e s o n e n l è v e le cascalh a o , o u lit d e c a i l l o u x e t d e g r a v i e r qui repos e i m m é d i a t e m e n t s u r le r o c . L e s principaux l a v a g e s d ' o r s o n t à J a r a g u a , p r è s de SaintP a u l ; à R i o - V e r d e , p r è s d e C o r r i t i v a , dans l e m ê m e g o u v e r n e m e n t ; à S a n t a - R i c a et aill e u r s ; d a n s le d i s t r i c t d e C a n t a - G a l l o , situé a u n o r d d e l a b a i e d e R i o - J a n e i r o ; à VillaR i c a , e t d a n s p l u s i e u r s a u t r e s e n d r o i t s du g o u v e r n e m e n t d e M i n a s - G e r a è s . T o u t le plat e a u c e n t r a l , d e p u i s les e n v i r o n s d e SaintP a u l e t d e V i l l a - R i c a j u s q u ' a u x b o r d s de la r i v i è r e d ' Y t e n è s , p a r a î t r e n f e r m e r des mines d ' o r , m a i s o n n ' e n e x p l o i t e a u c u n e . L e produit d e s m i n e s d ' o r s ' é l è v e à 5 , 5 0 0 , 0 0 0 piastres (29,355,000 francs).


DES VOYAGES. 297 Autrefois u n e p o l i t i q u e é t r o i t e e t f a u s s e i n terdisait l ' e x p l o i t a t i o n d e s m i n e s d e fer ; d e puis 1810 c e t t e a b s u r d e d é f e n s e n'a p l u s l i e u . Un h a u t - f o u r n e a u et p l u s i e u r s f o r g e s o n t é t é établis à S a i n t - P a u l , p r è s d e V i l l a - R i c a , o ù des m o n t a g n e s e n t i è r e s s o n t c o m p o s é e s d e masses é n o r m e s d e ce m é t a l u t i l e . L e m i n e r a i est t r è s - r i c h e . L ' a r g e n t , le p l a t i n e , l e c u i v r e , le p l o m b , l'étain, le m e r c u r e , l ' a n t i m o i n e , le s o u f r e , l'alun, s o n t aussi a u n o m b r e des richesses m i nérales d u B r é s i l . O n a d é c o u v e r t d a n s u n v a l lon p r è s d e C a c h o ë i r a , d a n s le g o u v e r n e m e n t de B a h i a , u n m o r c e a u d e c u i v r e n a t i f , l o n g d e deux p i e d s u n p o u c e six l i g n e s , é p a i s d e d i x p o u c e s , e t q u i p è s e d e u x m i l l e six c e n t seize livres. L e sel e s t r a r e d a n s l ' i n t é r i e u r ; la n a t u r e en offre d e s q u a n t i t é s si c o n s i d é r a b l e s le l o n g des c ô t e s , q u e l ' o n p o u r r a i t e n c h a r g e r d e s vaisseaux ; m a i s le c o m m e r c e d e c e t t e d e n r é e indispensable est i n t e r d i t a u x p a r t i c u l i e r s . L e m o n o p o l e e n est a f f e r m é p o u r u n e s o m m e qui n ' é q u i v a u t p a s a u x a v a n t a g e s q u e le g o u vernement retirerait de l'emploi plus fréquent de cette s u b s t a n c e . O n est o b l i g é , d a n s l ' i n t é r i e u r , d e l a i s s e r à la m e r c i d e s b ê t e s f é r o c e s les b œ u fs que l ' o n t u e p o u r e n a v o i r la p e a u , parce q u e le sel n é c e s s a i r e p o u r les p r é p a r e r coûterait t r o i s fois a u t a n t q u e la v i a n d e . D e p u i s q u e la m a i s o n r é g n a n t e e n P o r t u g a l a établi sa r é s i d e n c e a u B r é s i l , le c o m m e r c e


298

HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e c e p a y s a p r i s u n e g r a n d e e x t e n s i o n ; il c o n s o m m e u n e g r a n d e q u a n t i t é d e produits d e s m a n u f a c t u r e s e u r o p é e n n e s , q u i viennent d e la G r a n d e - B r e t a g n e , d e F r a n c e , des PaysB a s , d ' I t a l i e ; o n y i m p o r t e a u s s i d e l'huile d ' E s p a g n e , d e s f r u i t s e t d u v i n d e Portugal. S e s o b j e t s d ' e x p o r t a t i o n c o n s i s t e n t e n diamans e t p i e r r e s p r é c i e u s e s , t a b a c , s u c r e , bois de B r é s i l , c u i r s , r h u m , c a f é , i n d i g o , c o t o n , riz, c a c a o , b a u m e d e C o p a h u , d r o g u e s , huile et f a n o n s d e b a l e i n e q u i p r o v i e n n e n t d e la pêche é t a b l i e à B a h i a e t à l'île S a i n t e - C a t h e r i n e . T o u t e s l e s n a t i o n s o n t l a l i b e r t é d'y commercer.


DES

LIVRE GUIANE

VOYAGES.

299

SEPTIÈME E T CARACAS.

C H A P I T R E

PREMIER.

Guiane. O N c o m p r e n d g é n é r a l e m e n t sous ce n o m u n e grande c o n t r é e d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e ; qui s ' é t e n d d e l ' e m b o u c h u r e d e l ' A m a z o n e à colle d e l ' O r é n o q u e , q u i e s t b a i g n é e a u n o r d et au n o r d - e s t p a r l ' O c é a n a t l a n t i q u e , e t q u i dans l ' i n t é r i e u r e s t s é p a r é e d e s p a y s l i m i t r o phes; a u s u d e t a u n o r d , p a r les d e u x g r a n d s fleuves q u e n o u s v e n o n s d e n o m m e r ; à l ' o u e s t , par le R i o - N é g r o e t l e C a s s i q u i a r e . E l l e f o r m e donc u n g r a n d e île d o n t la l o n g u e u r e s t d e 1,260 m i l l e s , e t la l a r g e u r d e 700. Les c ô t e s s o n t p a r t o u t p e u é l e v é e s , e t si basses, m ê m e d a n s la p l u s g r a n d e p a r t i e , q u e la m e r les c o u v r e d a n s u n e s p a c e d e p l u s i e u r s lieues. L e s c a p s n e s ' a p e r ç o i v e n t q u ' à u n e petite d i s t a n c e ; c e p e n d a n t les n a v i r e s s ' a p p r o chent d e t e r r e s a n s d a n g e r , p a r c e q u e l a r é gularité d e s s o n d e s i n d i q u e s o n v o i s i n a g e a v e c assez d ' u n i f o r m i t é . L e s e a u x d e la m e r , j u s -


300

HISTOIRE

GÉNÉRALE

q u ' à d o u z e l i e u e s a u l a r g e , s o n t troubles à c a u s e d e l a q u a n t i t é d e l i m o n e t d e vase que les f l e u v e s y p o r t e n t . P a r m i l e s t e r r e s b a s s e s , celles o ù les eaux d e la m e r r e s t e n t s t a g n a n t e s s e c o u v r e n t de m a n g l i e r s ; l e s a u t r e s , i n o n d é e s s e u l e m e n t par les e a u x d o u c e s , p o r t e n t d e s j o n c s , et servent d ' a s i l e a u x c a ï m a n s , a u x p o i s s o n s e t à toutes s o r t e s d e g i b i e r a q u a t i q u e . C e s d e r n i è r e s s'app e l l e n t s a v a n e s n o y é e s . L e s s a v a n e s sèches prod u i s e n t d e s h e r b e s e x c e l l e n t e s p o u r le pâturage. L e t e r r a i n d e s s a v a n e s n o y é e s , composé de s a b l e , d e l i m o n e t d e c o q u i l l a g e s , paraît être e n p a r t i e le p r o d u i t d e l a m e r qui, d a n s chaque i n o n d a t i o n , y laisse u n d é p ô t , e t q u i , en form a n t d e s d u n e s e n p l u s i e u r s e n d r o i t s , élève e l l e - m ê m e l e n t e m e n t la b a r r i è r e q u i doit un j o u r a r r ê t e r s a f u r e u r . L a m e r rejette tantôt d e l a v a s e e t t a n t ô t d u s a b l e ; l e s mangliers r o u g e s c r o i s s e n t a u s s i t ô t d a n s la v a s e , et lorsq u e l e s d u n e s d e s a b l e s postérieurement form é e s i n t e r c e p t e n t l ' e a u d e m e r d o n t ils ont b e s o i n , o n les v o i t s u c c e s s i v e m e n t mourir. Q u e l q u e s t e r r a i n s i s o l é s , q u i s ' é l è v e n t au mil i e u d e s t e r r e s b a s s e s , p a r a i s s e n t avoir été a n c i e n n e m e n t d e s î l e s ; les a t t e r r i s s e m e n s successifs l e s o n t e n v e l o p p é s e t r é u n i s au cont i n e n t . M a i s à q u a t r e e t s u r t o u t à dix lieues d e la m e r , o n r e n c o n t r e d e s m o n t a g n e s gran i t i q u e s , q u a r t z e u s e s o u s c h i s t e u s e s . Les roc h e s c a l c a i r e s s o n t i n c o n n u e s d a n s la Guiane. L e s p e t i t e s m o n t a g n e s q u i b o r d e n t la côte,


DES VOYAGES.

301

o r d i n a i r e m e n t à la d i s t a n c e d ' u n e o u d e d e u x lieues, s u i v e n t g é n é r a l e m e n t u n e d i r e c t i o n p a rallèle à celle d e la c ô t e ; t a n d i s q u e p l u s a v a n t dans l ' i n t é r i e u r , o n n e t r o u v e que d e s m o n tagnes i s o l é e s , q u i se p r é s e n t e n t o r d i n a i r e ment c o m m e d e s p y r a m i d e s o u d e s t e r t r e s élevés. L e s p r e m i è r e s coupent le c o u r s d e s rivières et d o n n e n t n a i s s a n c e à u n n o m b r e i n fini de c h u t e s d ' e a u , d o n t l ' é l é v a t i o n v a r i e d e vingt à c i n q u a n t e p i e d s . L e s p l u s h a u t e s c i m e s de l ' i n t é r i e u r n ' o n t p a s 300 t o i s e s d ' é l é v a t i o n au-dessus d u n i v e a u d e la m e r . L a c h a î n e o u le g r o u p e l e p l u s é l e v é n ' e s t p a s s i t u é p r é c i s é ment a u x p a r t a g e d e s e a u x q u i t o m b e n t d a n s l'Océan o u q u i s e v e r s e n t , s o i t d a n s l ' O r é n o que, s o i t d a n s l ' A m a z o n e . L e s c i m e s les p l u s hautes s o n t p l u s a u n o r d q u e celles o ù se t r o u vent les s o u r c e s d e s r i v i è r e s q u i v o n t d i r e c t e ment à la m e r . De ces m o n t a g n e s s o r t e n t p l u s i e u r s f l e u v e s dont les p r i n c i p a u x s o n t l ' O y a p o k , le M a roni, le S u r i n a m , l ' E s s e q u e b o ; l e u r s e m b o u chures s o n t l a r g e s e t p e u p r o f o n d e s ; l e u r s cataractes o f f r e n t r a r e m e n t u n a s p e c t m a j e s tueux ·, les fleuves m o i n s c o n s i d é r a b l e s s o n t la D e m e r a r i , la B e r b i c e , le C o r e n t i n , le S i namari, l ' A p r o u a g u e , l ' A r o u a r i , q u i , p e n d a n t plusieurs a n n é e s , s e r v i t d e l i m i t e e n t r e l e s Français et les P o r t u g a i s . A p r è s a v o i r e s q u i s s é ce t a b l e a u g é n é r a l d e la G u i a n e , p r é s e n t o n s l ' h i s t o i r e d e sa d é c o u verte. 9··


302

HISTOIRE

GÉNÉRALE

L ' i n t é r i e u r d e la G u i a n e n ' e s t pas aujourd ' h u i p l u s f r é q u e n t é , n i p e u t - être mieux c o n n u q u ' i l n e l ' é t a i t il y a d e u x siècles. Quel q u e s m i s s i o n n a i r e s y o n t t o u r n é leurs courses é v a n g é l i q u e s , m a i s a v e c si p e u d ' o r d r e dans l e u r s o b s e r v a t i o n s , q u ' i l s n ' y a p r e s q u e aucune l u m i è r e à r e c u e i l l i r d e l e u r s j o u r n a u x : ils nomm e n t d e s l i e u x d o n t ils n e m a r q u e n t point la p o s i t i o n ; ils a v a n c e n t a u h a s a r d sans jeter les y e u x a u t o u r d ' e u x . O n fait d e u x cents lieues a v e c l e s P P . G r i l l e t e t B é c h a m e l , et l'on ne r a p p o r t e q u e la f a t i g u e d e les avoir suivis. D ' a u t r e s , d o n t o n r e t r o u v e q u e l q u e s relations f o r t c o u r t e s d a n s le Recueil des Lettres édifiantes, se b o r n e n t a u r é c i t d e l e u r s missions, e t s e c r o i e n t q u i t t e s e n n o m m a n t quelques é g l i s e s q u ' i l s o n t f o r m é e s d a n s les terres, sans n o u s e n a p p r e n d r e la s i t u a t i o n . L a r e l a t i o n l a p l u s p r o p r e à exciter la cur i o s i t é s u r l a G u i a n e e s t c e l l e d u célèbre et i n f o r t u n é W a l t e r R a l e i g h , q u i entreprit, en 1595, d e p é n é t r e r d a n s c e t t e r é g i o n , que l'on a p p e l a i t le pays de l'or, e t d a n s lequel se t r o u v a i t , d i s a i t - o n , le f a m e u x el Dorado, o b j e t d e s r e c h e r c h e s d e t o u s les aventuriers d a n s le s e i z i è m e s i è c l e . R a l e i g h se proposa de d é c o u v r i r la G u i a n e e n r e m o n t a n t les bouc h e s d e l ' O r é n o q u e . I l se r e n d i t en conséq u e n c e à la T r i n i t é , l ' u n e d e c e s îles, et cacha s o i g n e u s e m e n t s o n d e s s e i n a u x Espagnols, m a î t r e s d u p a y s , d o n t il c r a i g n a i t avec raison la j a l o u s i e t y r a n n i q u e , e t c o n t r e lesquels il


DES

VOYAGES.

303

méditait u n e v e n g e a n c e l é g i t i m e . L ' a n n é e p r é cédente, B e r r é o , g o u v e r n e u r d e S a i n t - J o s e p h , capitale d e la T r i n i t é , a v a i t e n l e v é h u i t h o m m e s au c a p i t a i n e a n g l a i s W h i d o n , q u i é t a i t v e n u relâcher d a n s l ' î l e . R a l e i g h , q u e l q u e s j o u r s après s o n a r r i v é e , fut j o i n t p a r d e u x a u t r e s navires d e sa n a t i o n , c o m m a n d é s p a r les c a pitaines G i f f o r d e t K e y m i s , e t se t r o u v a e n état d e p r e n d r e l e f o r t d e S a i n t - J o s e p h , e t d e faire p r i s o n n i e r le g o u v e r n e u r B e r r é o . I l fut aidé, il e s t v r a i , p a r d e s c a c i q u e s d e l ' î l e , q u i se j o i g n i r e n t à l u i c o m m e à l ' e n n e m i n a t u r e l des E s p a g n o l s , l e u r s e n n e m i s . I l a v a i t e n c o r e un a u t r e but, e n s e r e n d a n t m a î t r e d e la p e r sonne d e B e r r é o . I l s a v a i t q u e c e t E s p a g n o l avait fait u n e t e n t a t i v e p o u r e n t r e r d a n s la G u i a n e , e t il v o u l a i t e n t i r e r les l u m i è r e s q u i p o u v a i e n t l u i ê t r e u t i l e s p o u r le m ê m e p r o j e t . Il en a p p r i t p e u d e c h o s e . B e r r é o s ' é t a i t c o n duit d e m a n i è r e à r é v o l t e r t o u s les c a c i q u e s et h a b i t a n s d u p a y s . I l a v a i t r a v a g é q u e l q u e s provinces, et avait été obligé d e r e v e n i r b i e n tôt s u r ses p a s ; c e p e n d a n t il a v a i t a c q u i s q u e l ques c o n n a i s s a n c e s d o n t il é t a i t r e d e v a b l e a u cacique C a r a p a n a , le s e u l q u i e û t t é m o i g n é q u e l q u e i n c l i n a t i o n p o u r les E s p a g n o l s . B e r réo, qui n'avait pas p e r d u l'espérance d'y r e t o u r n e r , fit t o u t c e q u ' i l p u t p o u r d é c o u r a g e r Raleigh et l u i m o n t r e r l e d a n g e r d e s o n e n t r e prise. Il lui r e p r é s e n t a q u e ses v a i s s e a u x n e p o u r raient e n t i e r d a n s l ' O r é n o q u e , o u q u ' i l s y seraient a r r ê t é s p a r les s a b l e s et les b a s - f o n d s , d o n t


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H I S T O I R E

G É N É R A L E

l e s c a n o t s d e B e r r é o é t a i e n t u n t é m o i g n a g e cert a i n , p u i s q u e , t i r a n t à p e i n e d o u z e p i e d s d'eau, ils t o u c h a i e n t s o u v e n t le f o n d ; q u e les habitans é v i t e r a i e n t sa r e n c o n t r e , et se r e t i r e r a i e n t dans l e s t e r r e s ; q u e s'il les faisait p o u r s u i v r e , ils b r û l e r a i e n t l e u r s h a b i t a t i o n s . Il a j o u t a que, l'hiv e r a p p r o c h a n t , les i n o n d a t i o n s allaient comm e n c e r ; q u ' o n n e p o u r r a i t p r o f i t e r d e la marée; q u ' i l n e fallait p o i n t e s p é r e r d e s provisions s u f f i s a n t e s p a r le s e c o u r s d e s p e t i t e s embarcat i o n s ; e n f i n q u e t o u s les c a c i q u e s des front i è r e s r e f u s e r a i e n t d e c o m m e r c e r avec lui, p a r c e q u ' a l ' e x e m p l e d e t a n t d ' a u t r e s peuples, ils se c r o i r a i e n t m e n a c é s d e l e u r destruction p a r les E u r o p é e n s . C e s d i f f i c u l t é s , q u o i q u e e x a g é r é e s par un ene n n e m i j a l o u x , n ' é t a i e n t q u e t r o p réelles, comme R a l e i g h l ' é p r o u v a d a n s la s u i t e ; mais il était b i e n é l o i g n é d e l e s c r o i r e i n s u r m o n t a b l e s . Son i m a g i n a t i o n d ' a i l l e u r s é t a i t r e m p l i e de tout ce q u ' i l a v a i t e n t e n d u r a c o n t e r d e la Guiane, de c e t t e v i l l e d e M a n o a , c o n n u e d e s Espagnols s o u s le n o m d'el Dorado, e t v i s i t é e par quelq u e s v o y a g e u r s d e c e t t e n a t i o n ; d u voyage de J e a n M a r t i n e z , q u i , d i s a i t - o n , a v a i t découvert l e p r e m i e r c e t t e c a p i t a b l e d u n o u v e l empire d e s i n c a s . C e M a r t i n e z r a p p o r t a i t qu'il avait p a s s é s e p t m o i s d a n s c e t t e v i l l e , o ù il avait é t é r e c o n n u p o u r E s p a g n o l ; q u e cependant il a v a i t é t é b i e n r e ç u ; m a i s q u ' o n n e l u i avait perm i s d ' a l l e r n u l l e p a r t s a n s g a r d e , e t sans avoir


DES VOYAGES.

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les y e u x c o u v e r t s ; q u ' e n f i n , a y a n t o b t e n u la liberté d e p a r t i r a v e c b e a u c o u p d ' o r , il a v a i t été volé p a r les A m é r i c a i n s à l ' e m b o u c h u r e d e l'Orénoque, et qu'il n'avait sauvé q u e d e u x b o u teilles r e m p l i e s d ' o r q u ' i l s a v a i e n t c r u e s p l e i n e s de l i q u e u r s . S ' é t a n t e n s u i t e r e n d u à P o r t o r i c , Martinez y é t a i t m o r t : e n m o u r a n t , il s ' é t a i t fait a p p o r t e r s o n o r e t la r e l a t i o n d e ses v o y a ges; il a v a i t d o n n é l ' o r à l'église p o u r f o n d e r des m e s s e s , e t sa r e l a t i o n à la c h a n c e l l e r i e d e P o r t o r i c . Enfin R a l e i g h n ' i g n o r a i t p a r les v o y a ges d e P é d r o d ' O r s u a , d e J é r o m e d ' O r t a l , d e Pédro H e r n a n d e z d e Serpa, et d e Gonzales X i m e n è s d e C a z a d a , e n t r e p r i s p o u r v é r i f i e r la d é c o u v e r t e d e M a r t i n e z . C ' é t a i t s u r ces f o n d e mens qu'il était p a r t i d ' A n g l e t e r r e , et qu'il a s s u r e « q u e c e l u i q u i c o n q u e r r a la G u i a n e » p o s s é d e r a plus d ' o r et r é g n e r a s u r p l u s d e » p e u p l e s q u e le r o i d ' E s p a g n e et l ' e m p e r e u r des T u r c s . » Il r é p è t e p l u s i e u r s fois q u e c e q u ' i l e n t e n d p a r la G u i a n e e s t l ' i n t e r v a l l e e n t r e l ' A m a zone e t l ' O r é n o q u e , à t r o i s c e n t s l i e u e s , o u neuf c e n t s m i l l e s d e s c ô t e s d e la m e r d u N o r d . Vraies o u c h i m é r i q u e s , t o u t e s ces p r e u v e s r e n d i r e n t l ' A n g l a i s si s o u r d a u x o b j e c t i o n s de B e r r é o , q u ' i l se h â t a d e f a i r e p a r t i r G i f f o r d , son v i c e - a m i r a l , et le c a p i t a i n e G a l f i e d , p o u r r e c o n n a î t r e l ' e m b o u c h u r e d e la r i v i è r e d e C a pouri. Il y avait e n v o y é a u p a r a v a n t W h i d o n et Douglas, qui n'y avaient pas trouvé moins de neuf p i e d s d ' e a u ; m a i s c ' é t a i t a v e c l e flux ; e t la marée ayant baissé avant qu'ils eussent fran*..


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

c h i les b a s - f o n d s , ils a v a i e n t a b a n d o n n é leur e n t r e p r i s e . U n a u t r e o f f i c i e r , c h a r g é d e sonder la b a i e d e G u a n i p a o u A m a n a , p o u r chercher le m o y e n d ' y p a s s e r a v e c d e s v a i s s e a u x , n ' y trouva p a s p l u s d e f a c i l i t é , e t n ' o s a se h a s a r d e r fort loin d a n s l a b a i e , p a r c e q u ' i l a p p r i t d e s o n guide amér i c a i n que c e l i e u é t a i t s a n s c e s s e infesté par les C a n n i b a l e s , q u i n e m a n q u e r a i e n t p a s d e tomber s u r l u i a v e c l e u r s flèches e m p o i s o n n é e s . G i f f o r d e t G a l f i e d , a y a n t t r o u v é d a n s la riv i è r e d e C a p o u r i c i n q p i e d s d ' e a u a p r è s le ref l u x , R a l e i g h fit f a i r e d e s b a n c s p o u r la rame, e n c o m m e n ç a n t à c r a i n d r e p o u r K i n g , qu'il a v a i t e n v o y é à G u a n i p a ; il l e fit suivre par D o u g l a s , a v e c u n v i e u x c a c i q u e d e la Trinité, q u i l u i s e r v i t d e p i l o t e . I l s r e c o n n u r e n t enfin q u ' o n p o u v a i t e n t r e r d a n s l e C a p o u r i par q u a t r e e n d r o i t s , t o u s é g a l e m e n t commodes. La g a l é a s s e fut é q u i p é e a v e c t r o i s chaloupes qui p o r t a i e n t d e s p r o v i s i o n s p o u r u n mois. Ral e i g h e t q u e l q u e s officiers s'y embarquèrent a v e c c e n t h o m m e s . A r o u a c a n , l e u r p i l o t e , était u n I n d i e n d e la r i v i è r e d e B a i é n u a , a u sud de l ' O r é n o q u e , e n t r e c e fleuve e t c e l u i des Amaz o n e s : il a v a i t p r o m i s d e les c o n d u i r e à l'Orén o q u e ; m a i s , s'ils n ' a v a i e n t p a s e u d'autres sec o u r s , ils a u r a i e n t e r r é s a n s fin d a n s toutes ces r i v i è r e s c o m m e d a n s u n l a b y r i n t h e . Raleigh d o u t e q u ' i l y a i t d a n s l ' u n i v e r s u n tel amas d ' e a u x e n t r e l a c é e s les u n e s d a n s les autres, Lorsqu'il c r o y a i t a v o i r t r o u v é la r o u t e a la f a v e u r d e la b o u s s o l e et d e s h a u t e u r s d u soleil


DES

VOYAGES.

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il ne faisait q u e t o u r n e r a u t o u r d ' u n e i n f i n i t é de p e t i t e s î l e s , t o u t e s r e m p l i e s d ' a r b r e s si hauts et si t o u f f u s , q u ' i l s t r o u b l a i e n t é g a l e ment la v u e e t la n a v i g a t i o n . Il n o m m a u n e d e ces r i v i è r e s o u d e c e s c a n a u x Redcross, c'est-àdire c r o i x r o u g e , p a r c e q u ' i l j u g e a q u ' a u c u n chrétien n ' y é t a i t e n t r é a v a n t l u i : là il d é c o u vrit u n p e t i t c a n o t q u i p o r t a i t q u e l q u e s I n diens ; et l a g a l é a s s e l e s j o i g n i t a v a n t q u ' i l s pussent s e d é r o b e r d a n s l e s d é t o u r s . D ' a u t r e s I n d i e n s , q u i se p r é s e n t a i e n t s u r l e r i v a g e , semblaient o b s e r v e r l a c o n d u i t e d e s A n g l a i s ; et, n e v o y a n t a u c u n e m a r q u e d e v i o l e n c e , ils s'avancèrent a u b o r d d e l'eau en d e m a n d a n t à t r a i t e r . R a l e i g h fit a u s s i t ô t g o u v e r n e r v e r s eux; m a i s p e n d a n t q u ' i l l e u r o f f r a i t c e q u ' i l s avaient d é s i r é , s o n p i l o t e i n d i e n , s ' é t a n t u n p e u écarté p o u r r e c o n n a î t r e le p a y s , r e n c o n t r a u n cacique q u i v o u l u t le t u e r , p o u r a v o i r i n t r o duit d e s é t r a n g e r s d a n s l e u r s t e r r e s , e t il n ' e u t pas p e u d e p e i n e à se s a u v e r p a r la fuite. L e s Indiens q u i h a b i t e n t c e s îles s o n t l e s T i n i t i ves, d o n t o n d i s t i n g u e d e u x e s p è c e s , les Ciaouaris e t les O o u r a o u a r i s . L ' O r é n o q u e se d i v i s e e n s e i z e b r a s à s o n e m bouchure, neuf qui c o u r e n t a u n o r d , et sept au s u d : les d e r n i e r s f o r m e n t d e s îles c o n s i d é r a bles. D u b r a s le p l u s s e p t e n t r i o n a l a u p l u s m é r i dional, Raleigh n e c o m p t e pas m o i n s d e c e n t lieues; a i n s i , c o n c l u t - i l , l ' e m b o u c h u r e d e c e fleuve surpasse e n g r a n d e u r celle d u f l e u v e d e s A m a zones. L e s T i n i t i v e s o n t l e u r s h a b i t a t i o n s d a n s


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e s îles q u i s o n t f o r m é e s p a r c e t t e multitude de b r a s : c e s I n d i e n s , d i v i s é s e n d e u x peuples, ont c h a c u n l e u r c a c i q u e , q u i s o n t continuellement e n g u e r r e ; ils o n t l e u r s h a b i t a t i o n s s u r terre en é t é ; m a i s p e n d a n t l ' h i v e r ils d e m e u r e n t sur des a r b r e s , o ù l e u r s p e t i t e s c a b a n e s , pratiquées a v e c u n e a d m i r a b l e i n d u s t r i e , les garantissent d e s g r a n d e s i n o n d a t i o n s d e l ' O r é n o q u e , qui, d e p u i s m a i j u s q u ' e n s e p t e m b r e , m o n t e d'env i r o n v i n g t p i e d s a u - d e s s u s d e s terres. Cette i n c o m m o d i t é n e l e u r p e r m e t g u è r e de semer; ils f o n t u n p a i n d e m o e l l e d e p a l m i e r , auquel ils j o i g n e n t p o u r n o u r r i t u r e l e u r p è c h e , leur c h a s s e e t d i v e r s f r u i t s d e l e u r s a r b r e s . Les Cup a r i s e t l e s M a c u r é o s , d e u x n a t i o n s qui habit e n t les b o r d s d e l ' O r é n o q u e , n e s o n t pas moins r e n o m m é s p a r l e u r a d r e s s e e t l e u r courage. A v a n t l ' a r r i v é e d e s E s p a g n o l s , ils faisaient une g u e r r e c o n t i n u e l l e à l e u r s v o i s i n s ; mais l'intér ê t c o m m u n a r é u n i t o u s c e s p e u p l e s contre l e u r s p l u s d a n g e r e u x e n n e m i s . Raleigh fut frapp é d ' u n de l e u r s u s a g e s . A l a m o r t d e leurs cac i q u e s , ils c o m m e n c e n t le d e u i l p a r de grandes l a m e n t a t i o n s ; m a i s ils n ' e n t e r r e n t pas leurs c o r p s ; ils l e s l a i s s e n t p o u r i r , e t lorsque les c h a i r s s o n t e n t i è r e m e n t c o n s u m é e s , ils prennent le s q u e l e t t e , q u ' i l s o r n e n t d e s e s p l u s précieux j o y a u x , a v e c d e s p l u m e s d e d i v e r s e s couleurs a u x b r a s e t a u x j a m b e s , e t l e g a r d e n t suspendu d a n s sa c a b a n e . L e s A r o u a c a s , q u i habitent la r i v e m é r i d i o n a l e d e l ' O r é n o q u e , réduisent en p o u d r e l e squelettede l e u r s parens morts,et brû-


D E S

V O Y A G E S .

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lent c e t t e c e n d r e d a n s u n e l i q u e u r q u ' i l s a v a l e n t . En q u i t t a n t l e C i a o u r i s , R a l e i g h t o m b a dans le g r a n d l i t d e l ' O r é n o q u e , q u ' i l é t a i t question d e r e m o n t e r ; m a i s , a p r è s q u a t r e j o u r s de n a v i g a t i o n , il é c h o u a v e r s le s o i r d a n s un lieu si d a n g e r e u x , qu'en t r a v a i l l a n t à s o u l a g e r la galéasse d e s o n l e s t , il faillit y p e r d r e soixante h o m m e s ; e n f i n , l ' a y a n t r e m i s e à f l o t , il c o n t i n u a p l u s h e u r e u s e m e n t sa r o u t e p e n dant t r o i s j o u r s , e t le q u a t r i è m e s o n p i l o t e indien l e fit e n t r e r d a n s l ' A m a n o , g r a n d e r i v i è r e , d o n t les e a u x s e m b l a i e n t d e s c e n d r e p a i s i b l e m e n t s a n s a u c u n d é t o u r ; m a i s le c o u r s en é t a i t si r u d e , q u ' o n n ' y p o u v a i t a v a n c e r q u ' à force d e r a m e s . L e s m a t e l o t s e u r e n t b e s o i n d e s plus v i v e s e x h o r t a t i o n s d e l e u r c h e f p o u r s o u t e n i r un t r a v a i l si c o n t i n u e l ; l a c h a l e u r était e x t r ê m e , e t les b r a n c h e s d e s a r b r e s q u i bordaient les d e u x rives c a u s a i e n t u n e a u t r e peine a u x r a m e u r s . C e t o b s t a c l e d u r a si l o n g temps, q u e , les vivres c o m m e n ç a n t à m a n q u e r , il d e v i n t f o r t difficile à R a l e i g h d e c o n t e n i r ses gens. C e p e n d a n t il l e u r r e p r é s e n t a q u e , le p i l o t e promettant dans p e u de j o u r s u n e r o u t e plus facile et d e s p r o v i s i o n s e n a b o n d a n c e , il y avait m o i n s d e r i s q u e à c o n t i n u e r l e u r n a v i gation q u ' à r e t o u r n e r en a r r i è r e : d ' a i l l e u r s ils ne m a n q u a i e n t p a s d e f r u i t s s u r le b o r d d e la r i v i è r e , n i d e p o i s s o n e t d e g i b i e r , s a n s c o m p t e r q u e les f l e u r s et les p l a n t e s d o n t les terres é t a i e n t c o u v e r t e s s e m b l a i e n t c o n f i r m e r toutes les p r o m e s s e s d u p i l o t e .


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

C e t I n d i e n , s u r le v i s a g e d u q u e l Raleigh c r o y a i t r e m a r q u e r s o u v e n t d e l ' e m b a r r a s , lui p r o p o s a d e f a i r e e n t r e r à d r o i t e les c a n o t s dans u n e r i v i è r e q u i les c o n d u i r a i t p r o m p t e m e n t à q u e l q u e s h a b i t a t i o n s d e s A r o u a c a s , où l'on t r o u v e r a i t t o u t e s s o r t e s d e rafraîchissemens, e t d e l a i s s e r l a g a l é a s s e à l ' a n c r e , e n assurant q u ' o n p o u v a i t ê t r e d e r e t o u r a v a n t la nuit. Il é t a i t m i d i . C e t t e o u v e r t u r e fut si b i e n reçue, q u e R a l e i g h se c h a r g e a l u i - m ê m e d e la cond u i t e d e s c a n o t s , e t n e p r i t a u c u n e provision, d a n s la c o n f i a n c e q u e l e s s e c o u r s n e pouvaient ê t r e é l o i g n é s . C e p e n d a n t , a p r è s avoir ramé l ' e s p a c e d e t r o i s h e u r e s s a n s v o i r aucune app a r e n c e d ' h a b i t a t i o n , ses d é f i a n c e s augment è r e n t . O n r a m a t r o i s a u t r e s h e u r e s avec aussi p e u d e s u c c è s , e t les s o u p ç o n s d e v i n r e n t si vifs, q u e t o u s les A n g l a i s d e s c a n o t s , se croyant t r a h i s , p a r l a i e n t d é j à d e v e n g e a n c e . En vain R a l e i g h s ' e f f o r ç a d e l e u r f a i r e c o m p r e n d r e que le c h â t i m e n t d ' u n t r a î t r e n e c h a n g e r a i t rien à l e u r s i t u a t i o n , o u n e les r e n d r a i t que plus m i s é r a b l e s . L a c o l è r e e t la f a i m n e leur laiss a i e n t s e n t i r q u e l e m a l p r é s e n t , l o r s q u e enfin u n e l u m i è r e q u ' i l s a p e r ç u r e n t , e t q u e l q u e bruit q u ' i l s c r u r e n t e n t e n d r e , les r a p p e l è r e n t à des s e n t i m e n s p l u s m o d é r é s . C ' é t a i t e n effet une h a b i t a t i o n d e s A r o u a c a s , o ù ils n'arrivèrent n é a n m o i n s q u ' a p r è s m i n u i t . Ils y trouvèrent p e u d e m o n d e , p a r c e q u e l e c a c i q u e de la b o u r g a d e é t a i t allé e n t r a i t e à l'embouchure d e l ' O r é n o q u e a v e c u n g r a n d n o m b r e de ses


DES VOYAGES.

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Indiens, m a i s les c a b a n e s é t a i e n t r e m p l i e s d e provisions d o n t les A n g l a i s c h a r g è r e n t l e u r s canots. Ils r e t o u r n è r e n t s a n s p e i n e à l e u r g a l é a s s e . Les b o r d s d e la r i v i è r e , d o n t l e u r s s o u f f r a n c e s semblaient l e u r a v o i r d é r o b é les a g r é m e n s , leur p a r u r e n t a l o r s d ' u n e r a r e b e a u t é . I l s d é couvrirent u n e c h a r m a n t e vallée d ' e n v i r o n vingt m i l l e s d e l o n g u e u r , e t r e m p l i e d e d i f f é rentes e s p è c e s d e b e s t i a u x . L e g i b i e r n ' y é t a i t pas m o i n s a b o n d a n t , et l a r i v i è r e c o n t i n u a i t , de l e u r f o u r n i r d ' e x c e l l e n t p o i s s o n . I l s s e c r u rent d é s o r m a i s à c o u v e r t d e la faim d a n s u n e contrée si r i c h e ; m a i s il s'y t r o u v e d e m o n s t r u e u x serpens. U n j e u n e n è g r e , q u i v o u l u t p a s s e r à la nage s u r u n e d e s r i v e s , fut d é v o r é e n y a r r i v a n t . L e m ê m e j o u r , les A n g l a i s v i r e n t p a r a î t r e quatre c a n o t s q u i d e s c e n d a i e n t la r i v i è r e o ù ils é t a i e n t r e n t r é s . R a l e i g h fit r a m e r a p r è s e u x . Deux p r i r e n t la f u i t e v e r s l e r i v a g e , d ' o ù c e u x qui les m o n t a i e n t s ' é c h a p p è r e n t d a n s les b o i s , et les d e u x a u t r e s s u i v i r e n t si l é g è r e m e n t le cours d e l ' e a u , q u ' i l fut i m p o s s i b l e d e les j o i n d r e ; m a i s R a l e i g h . , n e se b o r n a n t p o i n t à se saisir d e s d e u x p r e m i e r s c a n o t s e t d e s p r o v i sions q u ' o n y t r o u v a , fit c h e r c h e r les f u g i tifs. O n en p r i t q u e l q u e s - u n s à p e u d e d i s t a n c e . C'étaient d e s A r o u a c a s q u i a v a i e n t s e r v i d e pilotes à t r o i s E s p a g n o l s é c h a p p é s p l u s h e u r e u s e m e n t , e n t r e l e s q u e l s il y a v a i t u n r a f f i n e u r d'or. E n v a i n R a l e i g h m i t u n e p a r t i e d e ses gens à t e r r e p o u r s u i v r e l e u r s t r a c e s ; m a i s il


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

r e t i n t u n d e s p i l o t e s d o n t l ' i n t e l l i g e n c e et la fidélité lui d e v i n r e n t f o r t u t i l e s . E n t r e plusieurs c o n n a i s s a n c e s , il t i r a d e lui celle d e divers end r o i t s o ù les E s p a g n o l s v e n a i e n t chercher de l ' o r . E l l e lui s e r v i t p e u , p a r c e q u e l'inondation n e l u i p e r m i t p a s d ' e n f a i r e l ' e x p é r i e n c e , Il ne l a c o m m u n i q u a p a s m ê m e à ses g e n s , de peur q u e le c h a g r i n d e m a n q u e r u n e si belle occasion d e s ' e n r i c h i r n e r e f r o i d î t e n t i è r e m e n t leur c o u r a g e . L e s e a u x c r o i s s e n t a v e c tant de p r o m p t i t u d e e t d ' i m p é t u o s i t é d a n s cette prov i n c e , q u e l e s o i r elles s o n t d e l a h a u t e u r d'un h o m m e d a n s d e s l i e u x o ù l ' o n p a s s a i t le matin p r e s q u ' à s e c ; e t c e s d é b o r d e m e n s sont fort o r d i n a i r e s à t o u t e s les r i v i è r e s q u i se jettent dans l'Orénoque, L ' A r o u a c a q u e R a l e i g h a v a i t r e c o n n u pour p i l o t e p a r u t c r a i n d r e q u e s o n s o r t n e fût d'êt r e m a n g é vif. « C a r t e l l e é t a i t , d i t Raleigh, l'id é e q u e les E s p a g n o l s d o n n a i e n t d e ma nation à t o u s c e s p e u p l e s ; m a i s il se d é s a b u s a bientôt, c o m m e t o u s les a u t r e s I n d i e n s a v e c lesquels n o u s e û m e s à t r a i t e r , l o r s q u ' i l e u t r e c o n n u not r e c a r a c t è r e et n o s u s a g e s . L ' e f f e t d e cette imp o s t u r e r e t o m b a s u r n o s e n n e m i s , d o n t notre h u m a n i t é fit s e n t i r p l u s q u e j a m a i s les injustic e s e t les v i o l e n c e s . A u c u n d e m e s gens ne t o u c h a j a m a i s a u x f e m m e s d u p a y s , p a s même d u b o u t d u d o i g t . A l ' é g a r d d e s d e n r é e s , on n ' e n p r e n a i t p o i n t s a n s a v o i r satisfait ceux qui v e n a i e n t les offrir. E n f i n , p o u r n ' a v o i r rien à m e r e p r o c h e r , je n e q u i t t a i s j a m a i s u n e habi-


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tation s a n s d e m a n d e r a u x I n d i e n s s'ils a v a i e n t quelque p l a i n t e à f a i r e de m e s g e n s ; j e les c o n tentais a v a n t m o n d é p a r t , e t j e faisais c h â t i e r le c o u p a b l e . L e s d e u x c a n o t s m ê m e q u e j ' a v a i s fait e n l e v e r f u r e n t r e n d u s a u x A r o u a c a s , et le pilote n e fut e m m e n é q u ' a p r è s a v o i r c o n s e n t i v o l o n t a i r e m e n t à m e s u i v r e . L e s E s p a g n o l s lui avaient d o n n é le n o m d e Martin. » Ce fut s o u s sa c o n d u i t e q u e les A n g l a i s c o n tinuèrent l e u r r o u t e . Q u i n z e j o u r s d e n a v i g a tion, p e n d a n t l e s q u e l s ils n e f u r e n t p a s e x p o s é s à d'autre d a n g e r q u e celui des s a b l e s , les r a m e n è r e n t à la v u e d e l ' O r é n o q u e . R a l e i g h n e donne p o i n t le n o m d e p l u s i e u r s r i v i è r e s d a n s lesquelles il s ' e n g a g e a s u c c e s s i v e m e n t , e t n e tient p a s u n m e i l l e u r c o m p t e d e s h a u t e u r s ; mais d a n s le lieu o ù il se r e p r é s e n t e i c i , il a v a i t à l'est la p r o v i n c e d e C a r a p a n a , q u i é t a i t a l o r s occupée p a r d e s E s p a g n o l s . L e s I n d i e n s d e t r o i s c a n o t s , q u ' i l se félicita d ' a v o i r r e n c o n t r é s , l ' a bordèrent sans c r a i n t e , après avoir su qu'il n'était p a s d e c e t t e o d i e u s e n a t i o n ; e t , l u i voyant j e t e r l ' a n c r e , ils l u i p r o m i r e n t d e r e v e nir le l e n d e m a i n a v e c l e u r c a c i q u e . I l se t r o u v a dans ce l i e u u n e i n f i n i t é d ' œ u f s d e t o r t u e , q u i furent u n r a f r a î c h i s s e m e n t f o r t a g r é a b l e p o u r les A n g l a i s . L e j o u r s u i v a n t ils v i r e n t a r r i v e r le cacique q u ' o n l e u r a v a i t a n n o n c é , a v e c u n e suite d e q u a r a n t e I n d i e n s . S a b o u r g a d e , q u i n'était p a s é l o i g n é e , se n o m m a i t Toparimaca. Il a p p o r t a i t a u x A n g l a i s d i v e r s e s s o r t e s d e p r o visions, p o u r l e s q u e l l e s ils l u i firent b o i r e d u


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v i n d ' E s p a g n e , d o n t il n e cessait p o i n t d'adm i r e r le g o û t . R a l e i g h lui a y a n t d e m a n d é une r o u t e c o u r t e e t sûre p o u r la G u i a n e , il offrit a l o r s a u x A n g l a i s d e les c o n d u i r e à sa bourg a d e , a v e c p r o m e s s e d e l e u r d o n n e r un sec o u r s q u e l a f o r t u n e a v a i t r é s e r v é p o u r eux. En y a r r i v a n t , il l e u r fit p r é s e n t e r u n e liqueur si f o r t e , q u ' e l l e l e s e n i v r a p r e s q u e tous. « Elle e s t c o m p o s é e , d i t R a l e i g h , d e p o i v r e d e l'Amér i q u e , e t d u s u c d e p l u s i e u r s h e r b e s , qu'on laisse clarifier d a n s d e g r a n d s v a s e s . » Le caciq u e e t les I n d i e n s s ' e n i v r è r e n t aussi. A p r è s c e t t e f ê t e , l e c a c i q u e fit p a r a î t r e dev a n t les A n g l a i s l e s e c o u r s q u ' i l avait vanté. C ' é t a i t u n I n d i e n f o r t â g é , d o n t ils n e prirent p a s u n e f o r t h a u t e o p i n i o n s u r sa figure, mais q u i c o n n a i s s a i t p a r f a i t e m e n t t o u t e s les parties d e l ' O r é n o q u e , e t s a n s l e q u e l e n effet ils ne se s e r a i e n t j a m a i s g a r a n t i s d e s s a b l e s , des rochers e t d e s î l ô t s q u ' o n n e c e s s e p o i n t d ' y rencontrer. R a l e i g h le r e ç u t c o m m e u n p r é s e n t d u ciel. D è s l e j o u r s u i v a n t , les A n g l a i s éprouvèrent l ' h a b i l e t é d e c e n o u v e a u g u i d e p a r le conseil q u ' i l l e u r d o n n a d e p r o f i t e r d ' u n vent d'est q u i l e u r épargna l e t r a v a i l d e s r a m e s . L'Orén o q u e , s u i v a n t R a l e i g h , e s t assez exactement e s t e t o u e s t , d e p u i s s o n e m b o u c h u r e jusqu'aux e n v i r o n s d e sa s o u r c e . E n s u i v a n t son cours d e p u i s T o p a r i m a c a , les A n g l a i s a u r a i e n t dû p é n é t r e r e n p l u s i e u r s e n d r o i t s d u Popayan et d e la N o u v e l l e - G r e n a d e . P e n d a n t le premier j o u r , ils s u i v i r e n t u n b r a s d u fleuve, qui a sur


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la g a u c h e l'île d ' A s s a p a n a , l o n g u e d e v i n g t cinq m i l l e s , s u r cinq d e l a r g e , e t l e g r a n d c a nal au d e l à . S u r la d r o i t e d u m ê m e b r a s est l'île de J o u a n a , f o r t g r a n d e a u s s i , e t s é p a r é e d e la terre, d u m ê m e c ô t é , p a r l ' A r r a r r o p a n a , s e cond b r a s d u f l e u v e . T o u t e s c e s e a u x s o n t n a vigables p o u r les p l u s g r o s b â t i m e n s ; e t l ' O r é noque, en y c o m p r e n a n t les îles, n'a p a s m o i n s de t r e n t e m i l l e s d e l a r g e e n c e t e n d r o i t . A u dessus d ' A s s a p a n a o n t r o u v e l ' A r o p a , a u t r e rivière q u i v i e n t se j e t e r d u n o r d d a n s l ' O r é noque. L e s A n g l a i s m o u i l l è r e n t a u d e l à , et d u même c ô t é , p r è s d e l'île d ' O c c a o u é t a , l o n g u e de six m i l l e s e t l a r g e d e d e u x . R a l e i g h m i t à terre i c i , s u r la r i v e d u f l e u v e , d e u x I n d i e n s d e la G u i a n e , q u ' i l a v a i t p r i s , a v e c s o n n o u v e a u pilote, à T o p a r i m a c a , avec o r d r e de p r e n d r e les d e v a n s p o u r a n n o n c e r s o n a r r i v é e a u c a cique d e P u r i m a c , v a s s a l d e T o p i a - O u a r i , d a n s la p r o v i n c e d ' A r r o m a j a : m a i s , P u r i m a c é t a n t assez é l o i g n é , il fut i m p o s s i b l e à c e s d e u x I n diens d e r e v e n i r l e m ê m e j o u r , e t la g a l é a s s e fut o b l i g é e d e m o u i l l e r le s o i r p r è s d e P u a t p a y m a , a u t r e île d e m ê m e g r a n d e u r q u e la p r é c é d e n t e . V i s - à - v i s d e c e t t e î l e , la c ô t e d u fleuve offre la m o n t a g n e d ' O c c o p a , q u i est t r è s haute. L e s A n g l a i s a i m a i e n t à . m o u i l l e r p r o c h e des î l e s , p a r c e q u ' i l s'y t r o u v a i t q u a n t i t é d ' œ u f s de t o r t u e s , e t q u e la p è c h e y e s t p l u s c o m mode q u e s u r la c ô t e , o ù les r o c h e r s n e l e u r p e r m e t t a i e n t p a s d e j e t e r la s e i n e . L a p l u p a r t de ceux q u i b o r d e n t le f l e u v e s o n t d e c o u l e u r


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b l e u â t r e , e t p a r a i s s e n t c o n t e n i r d u f e r , comme t o u t e s les p i e r r e s q u i se t r o u v e n t s u r les montagnes voisines. « L e l e n d e m a i n m a t i n , d i t R a l e i g h , notre c o u r s fut d r o i t à l ' o u e s t , a v e c m o i n s d e peine à r é s i s t e r a u c o u r a n t d u f l e u v e . L a t e r r e s'ouv r a i t d e s d e u x c ô t é s , e t les b o r d s e n étaient d ' u n r o u g e f o r t vif. J ' e n v o y a i q u e l q u e s hommes d a n s d e s c a n o t s , p o u r r e c o n n a î t r e le pays. Ils m e r a p p o r t è r e n t q u e , d a n s t o u t e l'étendue de l e u r v u e , e t d u h a u t d e s a r b r e s o ù ils étaient m o n t é s p o u r l ' o b s e r v e r , ils n ' a v a i e n t découv e r t q u e d e s p l a i n e s , s a n s a u c u n e a p p a r e n c e de h a u t e u r . M o n p i l o t e d e T o p a r i m a c a dit que c e s b e l l e s c a m p a g n e s se n o m m a i e n t les plaines d e S a y m a s , q u ' e l l e s s ' é t e n d a i e n t j u s q u ' a u pays d e C u m a n a e t d e C a r a c a s , e t q u ' e l l e s étaient hab i t é e s p a r q u a t r e p u i s s a n t e s n a t i o n s , les Saym a s , les A s s a o u i s , les A r r o a s , e t les Ouikiris, q u i b a t t i r e n t H e r n a n d o d e S e r p a , lorsqu'il vint d e C u m a n a v e r s l ' O r é n o q u e a v e c trois cents c h e v a u x p o u r c o n q u é r i r la G u i a n e . Les Aroas o n t la p e a u p r e s q u e a u s s i n o i r e q u e les nègres: ils s o n t r o b u s t e s , e t d ' u n e v a l e u r singulière. Le p o i s o n d e l e u r s f l è c h e s est si s u b t i l , q u e , sur le r é c i t d e c e s I n d i e n s , j e m e f o u r n i s d e s meilleurs a n t i d o t e s p o u r e n g a r a n t i r n o s g e n s . Outre q u ' i l est t o u j o u r s m o r t e l , il c a u s e d'affreuses d o u l e u r s , e t j e t t e les b l e s s é s d a n s u n e espèce d e r a g e . L e s e n t r a i l l e s l e u r s o r t e n t d u c o r p s ils d e v i e n n e n t n o i r s , e t l a p u a n t e u r q u ' i l s exhal e n t est i n s u p p o r t a b l e . »


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Raleigh s'étonne b e a u c o u p q u e les E s p a g n o l s , à q u i les flèches e m p o i s o n n é e s d e c e s sauvages o n t é t é si f u n e s t e s , n ' a i e n t j a m a i s trouvé d e r e m è d e p o u r leurs blessures. « A la vérité, d i t - i l , l e s I n d i e n s n ' e n c o n n a i s s e n t point e u x - m ê m e s ; et lorsqu'ils s o n t blessés d ' u n coup d e flèche, ils o n t r e c o u r s à l e u r s p r ê t r e s , qui l e u r t i e n n e n t l i e u d e m é d e c i n s , e t q u i f o n t un g r a n d m y s t è r e d e s r e m è d e s q u ' i l s e m p l o i e n t . » L ' a n t i d o t e o r d i n a i r e d e s I n d i e n s e s t l e s u c d e la racine d e T o u p a r a , q u i g u é r i t a u s s i t o u t e s s o r tes d e fièvres, e t q u i a r r ê t e l e s h é m o r r h a g i e s i n t e r n e s . R a l e i g h a p p r i t d e B e r r é o q u e quelques E s p a g n o l s a v a i e n t e m p l o y é a v e c s u c c è s le j u s d ' a i l . M a i s , p o u r l e s p o i s o n s e x t r ê m e m e n t s u b t i l s , t e l s q u e c e l u i d e s A r o r a s , il e x horte à s'abstenir d e b o i r e , p a r c e q u e tout ce q u ' o n a v a l e d e l i q u i d e s e r t à la p r o p a g a t i o n d u v e n i n , e t q u e , si l ' o n b o i t , s u r t o u t p e u d e t e m p s a p r è s a v o i r été b l e s s é , l a m o r t e s t i n é vitable. L e troisième j o u r d e leur n a v i g a t i o n , les Anglais m o u i l l è r e n t p r è s d e la r i v e g a u c h e d u fleuve, e n t r e les m o n t a g n e s d ' A r v a m i e t d ' A i o . A p r è s s ' y ê t r e a r r ê t é s j u s q u ' à m i n u i t , ils p a s sèrent l'ile M a n o r i p a n o , q u i e s t f o r t g r a n d e , et d ' o ù ils f u r e n t s u i v i s p a r u n c a n o t c h a r g é d e q u e l q u e s I n d i e n s , q u i l e s i n v i t è r e n t à se r e p o ser d a n s l e u r s h a b i t a t i o n s ; m a i s , s ' é t a n t d é f e n dus c i v i l e m e n t d e l e u r s i n s t a n c e s , ils e n t r è r e n t le c i n q u i è m e j o u r d a n s la p r o v i n c e d ' A r o m a j a , où ils m o u i l l è r e n t à l ' o u e s t d e l'ile d e M u r r o e -


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c e r m o , q u i a d i x m i l l e s d e l o n g et. cinq de l a r g e . L e l e n d e m a i n ils a r r i v è r e n t a u h a v r e de M o r q u i t o , o ù ils é t a i e n t r é s o l u s d e s'arrêter p o u r r e n o u v e l e r l e u r s p r o v i s i o n s . U n de leurs I n d i e n s f u t e n v o y é a u c a c i q u e T o p i a o u a r i , qui v i n t d è s le j o u r s u i v a n t faire les h o n n e u r s de s o n p o r t . C ' é t a i t u n v i e i l l a r d d e c e n t dix a n s , si r o b u s t e e n c o r e , q u ' a p r è s a v o i r fait quatorze m i l l e s à p i e d p o u r v e n i r v o i r s e s h ô t e s , il ret o u r n a l e m ê m e j o u r à sa b o u r g a d e . Les raf r a î c h i s s e m e n s q u ' i l l e u r a p p o r t a é t a i e n t une g r a n d e q u a n t i t é d e g i b i e r , d e r a c i n e s et de fruits. R a l e i g h fit d i v e r s e s q u e s t i o n s à ce vieux c a c i q u e , q u i a v a i t é t é p r i s o n n i e r d e s Espag n o l s . « J e l u i a p p r i s , d i t - i l , q u e l l e était ma n a t i o n , e t l e d e s s e i n o ù j ' é t a i s d'affranchir les I n d i e n s d e la t y r a n n i e d e s E s p a g n o l s . Ensuite, l u i p a r l a n t d e la G u i a n e , j e l e p r i a i de me d o n n e r q u e l q u e s i n s t r u c t i o n s s u r la manière d ' y p é n é t r e r . I l m e r é p o n d i t q u e le pays où j ' é t a i s , e t t o u t c e q u i b o r d a i t la r i v i è r e jusqu'à l a p r o v i n c e d ' E m e r i c , e n y c o m p r e n a n t celle d e C a r a p a n a , faisait p a r t i e d e la G u i a n e ; qu'en g é n é r a l les n a t i o n s d e t o u t e s c e s t e r r é s se nomm a i e n t Orinoccoponi, p a r c e q u ' e l l e s confinent à l ' O r é n o q u e . Q u e c e l l e s q u i h a b i t a i e n t entre c e fleuve e t l e s m o n t s d ' O u a c a r i m a r étaient c o m p r i s e s s o u s le m ê m e n o m , e t q u e d e l'aut r e c ô t é d e ces m o n t a g n e s il y a v a i t u n e grande v a l l é e , n o m m é e Amariocopana, h a b i t é e aussi p a r d ' a n c i e n s p e u p l e s d e la G u i a n e . J e lui de


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mandai quels étaient ceux q u i habitaient au delà d e c e t t e v a l l é e d e r r i è r e l e s m o n t a g n e s qui la b o r d a i e n t d e ce c ô t é - l à . S u r q u o i il m e dit en s o u p i r a n t q u e d a n s sa j e u n e s s e , e t d u vivant d e s o n p è r e , q u i é t a i t m o r t f o r t â g é , il était v e n u d a n s c e t t e g r a n d e v a l l é e d e la G u i a n e , des l i e u x o ù se c o u c h e le s o l e i l , u n p e u p l e i n n o m b r a b l e , q u i p o r t a i t d e g r a n d e s r o b e s et des b o n n e t s r o u g e s ; q u ' i l é t a i t c o m p o s é d e deux n a t i o n s , les O r é j o n e s e t les E p o r é m é r i o s ; q u ' a y a n t c h a s s é les a n c i e n s h a b i t a n s d u p a y s , elles s ' é t a i e n t e m p a r é e s d e l e u r s t e r r e s j u s qu'au p i e d d e s m o n t a g n e s , à l ' e x c e p t i o n d e s I r a o u a q u a r i s e t d e s C a s s i p a g o t o s ; q u e s o n fils a î n é , q u i a v a i t é t é c h o i s i d a n s la s u i t e d e c e t t e guerre p o u r m e n e r d u secours a u x I r a o u a q u a ris, a v a i t p é r i a v e c t o u s ses g e n s d a n s u n c o m bat c o n t r e les u s u r p a t e u r s , e t q u ' i l n e l u i é t a i t resté q u ' u n s e u l fils. I l a j o u t a q u e les E p o r é mérios a v a i e n t b â t i , a u p i e d d e la m o n t a g n e , à l ' e n t r é e d e la v a l l é e , u n e g r a n d e v i l l e , d o n t les édifices étaient, f o r t h a u t s ; q u e l ' e m p e r e u r des d e u x n a t i o n s é t r a n g è r e s faisait g a r d e r c o n s t a m m e n t les p a s s a g e s p a r d e n o m b r e u s e s troupes, q u i n ' a v a i e n t pas cessé p e n d a n t long-temps d e r a v a g e r e t d e piller l e u r s v o i sins; m a i s q u e , d e p u i s q u e les E s p a g n o l s c h e r chaient à s ' e m p a r e r d u p a y s , la p a i x s ' é t a i t faite e n t r e les I n d i e n s , q u i s ' a c c o r d a i e n t t o u s à les r e g a r d e r c o m m e l e u r s p l u s m o r t e l s e n nemis. » R a l e i g h , f o r t satisfait d u v i e u x c a c i q u e , d a n s


HISTOIRE GÉNÉRALE 320 lequel il n'avait reconnu que de la sagesse et de l'honneur, continua de remonter le fleuve droit à l'ouest, et mouilla le soir proche de l'île de Catuma, dont la longueur est de cinq à six milles. Le lendemain, à la fin du jour, il rencontra l'embouchure de la rivière de Caroni. Cette rivière, sans être moins large que la Tamise à Wolwich , fait une chute si considérable , que non-seulement les Anglais en avaient entendu le bruit depuis le port de Morquito, mais qu'arrêtés par l'impétuosité des eaux, ils eurent beaucoup de peine à s'en approcher. Après avoir employé toutes leurs rames, qui ne les firent pas avancer d'un jet de pierre dans l'espace d'une heure, ils prirent le parti de mouiller proche de la rive, et d'envoyer un Indien au cacique du pays pour lui déclarer qu'ils étaient ennemis jurés des Espagnols. C'était dans ce lieu que Morquito en avait fait massacrer dix. Le cacique Ounuretona vint jusqu'au bord du fleuve avec un grand nombre de ses gens, et prodigua les rafraîchissemens aux Anglais. Raleigh lui répéta qu'il, était venu pour faireda guerre aux Espagnols, et reçut de lui de nouvelles informations sur la Guiane. Les Indiens du Caroni ont une haine égale pour les Espagnols et pour les Eporémérios. Leur pays est riche en or. Raleigh apprit du cacique, que, vers la source de la rivière, les terres étaient habitées par trois puissantes na tions, les Cassipagotos, les Eparagotos et les. Araouragotos; que le Caroni sort d'un grand


321 DES VOYAGES. lac ; que tous les peuples du pays se joindraient volontiers à ceux qui voudraient les délivrer des Espagnols; enfin qu'après avoir passé les montagnes de Curca, il trouverait beaucoup d'or et de pierres précieuses. Un des officiers espagnols, qu'il avait pris avec Berréo, se vanta d'avoir découvert dans ses voyages une mine d'argent très-riche, à peu de distance de la rivière ; mais l'Orénoque et toutes les rivières voisines étaient haussées de cinq pieds, sans compter la difficulté de remonter le Caroni. Raleigh se contenta d'envoyer par terre quelques-uns de ses gens dans la bourgade d'Annatopoi, éloignée de vingt milles. Ils y trouvèrent des guides pour les conduire plus loin à Capurepana, grande ville située au pied des montagnes, sous la domination d'un cacique, proche parent de Topiaouari. Cependant Whidon fut chargé, avec quelques soldats, de suivre, autant qu'il était possible, le bord de l'eau, pour observer s'il s'y trouverait quelque apparence de mine. En même temps Raleigh, accompagné des capitaines Gifford et Calfield, monta sur les hauteurs voisines, d'où il découvrit tout le Caroni, qui se divise en trois bras à vingt milles de l'Orénoque. Il remarqua dix à douze sauts de cette rivière, et tous d'une si grande hauteur, que les particules d'eau, divisées dans leur chute, forment comme un tourbillon de fumée. Ensuite s'étant approché des vallées, il admira le plus beau pays qu'il eût jamais vu.


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HISTOIRE GÉNÉRALE

L ' h e r b e y e s t d ' u n e v e r d u r e c h a r m a n t e , le terr a i n f e r m e , l e g i b i e r e n a b o n d a n c e , et les ois e a u x , d o n t l e n o m b r e e t la v a r i é t é s o n t infin i s , y f o r m e n t l e s p l u s m é l o d i e u x concerts. « N o u s r e m a r q u â m e s , d i t R a l e i g h , des fils d ' o r e t d ' a r g e n t d a n s les p i e r r e s ; m a i s , n'ayant q u e n o s m a i n s e t n o s é p é e s , n o u s n e p û m e s en v é r i f i e r p a r f a i t e m e n t l a n a t u r e . C e p e n d a n t nous e n a p e r ç û m e s q u e l q u e s - u n e s q u e je fis examin e r d a n s l a s u i t e . U n E s p a g n o l d e Caracas me les n o m m a d a n s sa l a n g u e m a d r e del o r o , o r m è r e , o u m a t r i c e d ' o r , e t m ' a s s u r a q u ' i l devait s e t r o u v e r u n e m i n e a u - d e s s o u s . O n ne me s o u p ç o n n e r a p o i n t d e m ' ê t r e t r o m p é moim ê m e , o u d e v o u l o i r t r o m p e r m a patrie par d e fausses i m a g i n a t i o n s . Q u e l m o t i f aurait pu m e f a i r e e n t r e p r e n d r e u n si p é n i b l e voyage, si j e n ' a v a i s é t é s û r q u ' i l n ' y a p o i n t sous le s o l e i l d e p a y s a u s s i r i c h e q u e la G u i a n e ? Whid o n , e t M i l e c h a p , n o t r e c h i r u r g i e n , m'apport è r e n t p o u r f r u i t d e l e u r s r e c h e r c h e s quelq u e s p i e r r e s f o r t s e m b l a b l e s a u s a p h i r . Je les fis v o i r à d i v e r s O r i n o c c o p o n i s , q u i m e vantèr e n t u n e m o n t a g n e o ù il s'en t r o u v a i t e n abond a n c e . J ' e n i g n o r e la n a t u r e e t la v a l e u r ; mais j e n ' e n p u i s a v o i r q u ' u n e h a u t e o p i n i o n ; et je s u i s s û r d u m o i n s q u e c e c a n t o n ressemble à c e u x d o n t o n t i r e l e s p l u s p r é c i e u s e s pierres, e t q u ' i l est à p e u p r è s à l a m ê m e h a u t e u r . » A g a u c h e d e la r i v i è r e , o n t r o u v e les Irao u a q u a r i s , e n n e m i s i r r é c o n c i l i a b l e s des Epor é m é r i o s . E l l e p r e n d sa s o u r c e d a n s le lac Cas-


D E S

V O Y A G E S .

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sipa. Il e s t si g r a n d , q u ' à p e i n e p e u t - o n le traverser e n c a n o t d a n s l ' e s p a c e d ' u n j o u r ; plusieurs r i v i è r e s s ' y j e t t e n t , e t l e s a b l e q u e l'on y t r o u v e p e n d a n t l ' é t é e s t o r d i n a i r e m e n t mêlé d e g r a i n s d ' o r . A u d e l à d u C a r o n i o n rencontre l ' A r v i , q u i passe le l o n g d u l a c , à l'ouest, e t v i e n t s e j e t e r a u s s i d a n s l ' O r é n o que. L e s d e u x r i v i è r e s f o r m e n t e n t r e e l l e s u n e espèce d ' î l e , d o n t R a l e i g h v a n t e l a f e r t i l i t é e t l ' a g r é m e n t . M a i s il p a r a î t ici f o r t e m b a r r a s s é à r a p p o r t e r c e q u ' i l n e s a i t , d i t - i l , q u e s u r le t é m o i g n a g e d ' a u t r u i , e t d o n t il a v o u e n é a n m o i n s qu'il n e l u i e s t p a s r e s t é l e m o i n d r e d o u t e . « La r i v i è r e d ' A r v i e n a d e u x a u t r e s assez p r è s d ' e l l e , l ' A t o ï c a e t l e C a o r a . S u r l e s b o r d s d e la s e c o n d e o n t r o u v e u n e n a t i o n d ' I n d i e n s qui ont l a t ê t e t o u t d ' u n e p i è c e a v e c l e s é p a u l e s ; ce q u i d o i t p a r a î t r e m o n s t r u e u x (I), c o n t i n u e Raleigh, e t c e q u e j e n e l a i s s e p a s d e c r o i r e c e r tain. C e s I n d i e n s e x t r a o r d i n a i r e s s e n o m m e n t les Eouaipanomas. O n p r é t e n d q u ' i l s o n t les yeux s u r l e s é p a u l e s , la b o u c h e d a n s l a p o i trine, e t l e s c h e v e u x s u r le d o s . L e (ils d e T o piaouari, q u e j ' e m m e n a i en A n g l e t e r r e , m ' a s sura q u e c ' e s t l a p l u s r e d o u t a b l e n a t i o n d e (I) On n'a p u s e d i s p e n s e r d e r a p p o r t e r ce t r a i t

d'après

un v o y a g e u r tel q u e l e c h e v a l i e r Raleigh ; m a i s u n e p a r t i e

du m e r v e i l l e u x d i s p a r a î t r a , si l ' o n s u p p o s e q u e l'usage d e cette nation e s t de r e n d r e le c o u fort c o u r t a u x e n f a n t , p a r quelque p r a t i q u e s e m b l a b l e à c e l l e d ' u n a u t r e p e u p l e d e l ' A m é r i q u e , q u i a p l a t i t la t ê t e d e s s i e n s a v e c d e s a i s c o n s t a m ment a p p l i q u é s e t s e r r é s . D ' a i l l e u r s les I n d i e n s d e la G u i a n e et les Espagnols d e C u m a n a p e u v e n t ê t r e s o u p ç o n n é s d'un p e u

d'exagération.


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

c e t t e c o n t r é e , e t q u e ses a r m e s , q u i sont des a r c s e t d e s flèches, o n t t r o i s fois la grandeur d e c e l l e s d e s O r i n o c c o p o n i s . M o n Indien me p r o t e s t a q u e les I r a o u a q u a r i s a v a i e n t pris dep u i s p e u u n d e ces m o n s t r e s , et q u ' i l avait été v u d e t o u t e l a p r o v i n c e d ' A r o m a ï a . » Raleigh a j o u t e q u e , s'il e û t a p p r i s t o u t e s ces circons t a n c e s a v a n t s o n d é p a r t , il a u r a i t tenté l'imp o s s i b l e p o u r e n l e v e r u n d e ces étranges Ind i e n s , e t p o u r l ' e m m e n e r j u s q u ' e n Europe. L o r s q u ' i l fut r e t o u r n é s u r la c ô t e d e Cumana, u n E s p a g n o l , h o m m e d ' e s p r i t e t d'expérience, a p p r e n a n t q u ' i l a v a i t p é n é t r é d a n s la Guiane j u s q u ' a u C a r o n i , l u i d e m a n d a s'il avait renc o n t r é d e s E o u a i p a n o m a s , e t l'assura qu'il a v a i t v u p l u s i e u r s d e ces a c é p h a l e s . Raleigh att e s t e l à - d e s s u s d e s n é g o c i a n s recommandables e t c o n n u s d e t o u t e la ville d e L o n d r e s . L e C a s n e r o e s t u n e q u a t r i è m e rivière qui se j e t t e d a n s l ' O r é n o q u e a u - d e s s u s d u Caroni, v e r s l ' o u e s t , m a i s d u c ô t é d e l'Amapéia. Sa g r a n d e u r l ' e m p o r t e s u r celle d e s plus grands f l e u v e s d e l ' E u r o p e . I l p r e n d sa s o u r c e au mil i e u d e la G u i a n e , d a n s les m o n t a g n e s qui sép a r e n t ce p a y s d e s t e r r e s d e l'Amazone. Les A n g l a i s a u r a i e n t e n t r e p r i s d e le remonter, si l ' a p p r o c h e d e l ' h i v e r n e l e u r e û t fait craindre d ' y t r o u v e r l e u r p e r t e , n o n q u e l'hiver mérite p r o p r e m e n t c e n o m d a n s u n p a y s où les arb r e s s o n t c o n t i n u e l l e m e n t c h a r g é s de feuilles e t d e f r u i t s ; m a i s il y e s t a c c o m p a g n é de pluies v i o l e n t e s , q u i c a u s e n t d e p r o d i g i e u x déborde-


DES VOYAGES.

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mens. T o u t e s les c a m p a g n e s s o n t i n o n d é e s , e t le tonnerre y e s t si t e r r i b l e , q u ' i l s e m b l e m e nacer la n a t u r e d e sa r u i n e . R a l e i g h e n fit u n e triste e x p é r i e n c e à s o n r e t o u r . D u c ô t é d u n o r d , le Cari e s t la p r e m i è r e r i vière q u i se j e t t e d a n s l ' O r é n o q u e , e t q u ' o n r e n c o n t r e e n r e m o n t a n t ce g r a n d f l e u v e : o n trouve e n s u i t e celle d e L i m o . L e s t e r r e s d e l'une à l ' a u t r e s o n t h a b i t é e s p a r la n a t i o n d e s Aouaracaris, espèce de cannibales, qui tiennent un m a r c h é o ù ils v e n d e n t p o u r d e s h a c h e s leurs f e m m e s e t l e u r s filles à l e u r s v o i s i n s , q u i les r e v e n d e n t a u x E s p a g n o l s . A l ' o u e s t d e la rivière d e L i m o , o n t r o u v e celle d e P a o , e n suite l e C a o u t i , p u i s le V o c a r i , e t le C a p u r i q u i v i e n t d e la r i v i è r e d e M é t a , p a r l a q u e l l e B e r r é o était v e n u d e la N o u v e l l e G r e n a d e . L a p r o vince d ' A m a p a ï a e s t à l ' o u e s t d u C a p u r i , e t c'est là q u e B e r r é o a y a n t p a s s é l ' h i v e r a v e c s e s g e n s , les e a u x l u i e n firent p e r d r e u n g r a n d nombre. Au-dessus de l'Amapaïa, en tirant vers la N o u v e l l e - G r e n a d e , l e P a t o e t l e C a s s a nar t o m b e n t d a n s l e M é t a . A l ' o u e s t d e c e s r i vières o n a les t e r r e s d e s A s c h a q u e s e t d e s C a t u p l o s , e t les r i v i è r e s d e B é t a , d e D a u n a y e t d ' I b a r r a . S u r les f r o n t i è r e s d u P é r o u , o n t r o u v e les p r o v i n c e s d e T u m i b a m b a e t d e C a x a m a l c a ; e t , t i r a n t v e r s Q u i t o e t le P o p a y a n , a u n o r d d u P é r o u , les r i v i è r e s d e G u a y a r a e t d e G u y a curo. A u delà des m o n t a g n e s d u P o p a y a n , o n r e n c o n t r e le P a m p a m e n a o u P a y a n a n o , q u i d e s cend j u s q u ' à l a r i v i è r e d e s A m a z o n e s , e n t r a TOME

XVI.

10.


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

v e r s a n t l e s t e r r e s d e s M o t e y o n e s , où Pédro d ' O r s u a e u t l e m a l h e u r d e p é r i r . C'est entre le D a u n a y e t l e B é t a q u ' e s t la g r a n d e île de Barac a n . L ' O r é n o q u e e s t i n c o n n u s o u s ce nom au d e l à d u B é t a : il y p o r t e c e l u i d e d'Athule; et p l u s l o i n il e s t c o u p é p a r d e g r a n d e s chutes d ' e a u q u i n e p e r m e t t e n t p a s a u x vaisseaux d'y p a s s e r . R a l e i g h , q u ' o n s u i t m o t à mot dans c e t t e d e s c r i p t i o n , a s s u r e q u e , p o u r ce qui n o m m e des vaisseaux de charge, la navigation e s t l i b r e s u r c e fleuve l ' e s p a c e d ' e n v i r o n mille m i l l e s d ' A n g l e t e r r e , e t q u e , p o u r les canots, e l l e n e l'est p a s m o i n s d u d o u b l e ; q u e ses eaux, s o i t p a r e l l e s - m ê m e s o u p a r les r i v i è r e s qui s'y j e t t e n t , c o n d u i s e n t a u P o p a y a n , à la Nouvelle G r e n a d e et a u P é r o u ; q u e p a r d ' a u t r e s rivièr e s o n p e u t se r e n d r e a u x n o u v e a u x états des i n c a s , d e s c e n d u s , d i t - i l t o u j o u r s , d e ceux du P é r o u a u x A m a p a ï a s e t a u x A n n a b a s ; enfin q u ' u n e p a r t i e d e c e s r i v i è r e s , q u ' o n peut nomm e r les branches de l ' O r é n o q u e , p r e n n e n t leur s o u r c e d a n s les v a l l é e s q u i s é p a r e n t la Guiane des provinces orientales d u Pérou. L e d é b o r d e m e n t d e s e a u x a n g m e n t a n t de j o u r e n j o u r , m i l l e d a n g e r s d o n t les Anglais se c r u r e n t m e n a c é s l e u r f i r e n t s o u h a i t e r leur ret o u r . R a l e i g h n e r é s i s t a p o i n t à l e u r s instances. I l a v a i t a c q u i s d ' h e u r e u s e s l u m i è r e s ; mais l'in o n d a t i o n n e l u i l a i s s a i t a u c u n e e s p é r a n c e d'en r e c u e i l l i r le f r u i t . D ' a i l l e u r s ses g e n s é t a i e n t sans h a b i t s , e t c e u x q u i l e u r r e s t a i e n t é t a i e n t percés d e la p l u i e d i x fois p a r j o u r . I l s n ' a v a i e n t pas


DES

VOYAGES.

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même le t e m p s d e les f a i r e s é c h e r . I l se d é t e r mina d o n c à r e t o u r n e r v e r s l ' e s t , d a n s l e d e s sein d e r e c o n n a î t r e m i e u x t o u t e s l e s p a r t i e s d u fleuve : o b s e r v a t i o n i m p o r t a n t e q u ' i l se r e p r o chait d ' a v o i r n é g l i g é e . E n q u i t t a n t l ' e m b o u c h u r e d u C a r o n i , il a l l a mouiller l e p r e m i e r j o u r a u p o r t d e M o r q u i to, qu'il r e g a r d a i t c o m m e u n s é j o u r d e c o n f i a n c e , p a r celle q u ' i l a v a i t d a n s le c a r a c t è r e de T o p i a o u a r i . L e v i e u x c a c i q u e , q u ' i l fit a v e r tir d e s o n a r r i v é e , se h â t a d e le v e n i r v o i r , s u i v i d'une a b o n d a n t e p r o v i s i o n d e v i v r e s . A p r è s d e s caresses f o r t t e n d r e s , R a l e i g h , q u i a v a i t f o r m é un p e t i t c a m p s u r u n e é m i n e n c e , a u b o r d d u f l e u v e , fit s o r t i r t o u t l e m o n d e d e sa t e n t e pour s ' e n t r e t e n i r seul avec ce sage vieillard. O n doit c o n c e v o i r n é a n m o i n s q u e c e s e n t r e t i e n s n e se f a i s a i e n t p a s s a n s u n i n t e r p r è t e . C ' e s t d a n s la b o u c h e d e l ' a u t e u r q u ' i l f a u t l a i s s e r d e s e x plications d e c e t t e i m p o r t a n c e . « Je c o m m e n ç a i p a r lui dire q u e , lui c o n naissant u n e h a i n e é g a l e p o u r l e s E p o r é m é r i o s et p o u r les E s p a g n o l s , j ' a t t e n d a i s d e l u i q u ' i l m ' a p p r e n d r a i t l e c h e m i n d e la v i l l e i m p é r i a l e des i n c a s . I l m e r é p o n d i t q u ' i l n e s ' é t a i t p a s figuré q u e m o n d e s s e i n f û t d e p r e n d r e c e t t e r o u t e , n o n - s e u l e m e n t p a r c e q u e la s a i s o n n e ne le p e r m e t t a i t p a s , m a i s p l u s e n c o r e p a r c e qu'il n e m e c r o y a i t p a s a s s e z d e m o n d e p o u r u n e si d a n g e r e u s e e n t r e p r i s e ; q u e , si j e m ' o b s t i n a i s à la t e n t e r a v e c si p e u d e f o r c e s , il m ' a s s u r a i t que j ' y t r o u v e r a i s m a p e r t e ; q u e la p u i s s a n c e


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e l ' e m p e r e u r d e M a n o a ( i ) é t a i t formidable et q u e ]g t r i p l e d e m e s g e n s n e suffirait pas pour l u i c a u s e r d e l ' i n q u i é t u d e . I l a j o u t a que je ne d e v a i s j a m a i s e s p é r e r d e p o u v o i r pénétrer dans la G u i a n e s a n s l ' a s s i s t a n c e d e s e n n e m i s de ce g r a n d é t a t , s o i t p o u r e n r e c e v o i r des secours d ' h o m m e s , o u p o u r e n t i r e r d e s rafraîchissem e n s e t d e s p r o v i s i o n s , q u e la longueur du c h e m i n et l ' e x c è s d e la c h a l e u r r e n d a i e n t égal e m e n t n é c e s s a i r e s ; q u e t r o i s c e n t s Espagnols, q u i a v a i e n t e n t r e p r i s la m ê m e expédition, é t a i e n t d e m e u r é s e n s e v e l i s d a n s la vallée de M a c u r e g u a r y , s a n s a u t r e s e f f o r t s , d u côté de l e u r s e n n e m i s , q u e d e les a v o i r investis de t o u t e s p a r t s , e t d ' a v o i r m i s le feu a u x herbes, d o n t la f u m é e e t la f l a m m e les a v a i e n t étouffés. « D ' i c i , c o n t i n u a - t - i l , o n c o m p t e à Macure» g u a r y , quatre g r a n d e s j o u r n é e s d e chemin. Les p e u p l e s d e c e t t e v a l l é e s o n t les premiers » » I n d i e n s d e la f r o n t i è r e d e s i n c a s : ils sont » l e u r s s u j e t s , e t l e u r v i l l e est d ' u n e richesse » e x t r ê m e . T o u s les h a b i t a n s p o r t e n t deshabits. » C ' e s t d e M a c u r e g u a r y q u e v i e n n e n t toutes » les p l a q u e s d ' o r q u ' o n v o i t a u x I n d i e n s de la » c ô t e : c ' e s t là q u ' e l l e s se f a b r i q u e n t ; mais plus » l o i n , l e t r a v a i l est i n c o m p a r a b l e m e n t plus » b e a u . O n y fait e n o r d e s f i g u r e s d'hommes » et d ' a n i m a u x . » » Je lui d e m a n d a i c o m b i e n

il c r o y a i t qu'il

( I ) O n v o i t q u e n o n - s e u l e m e n t la t r a n s m i g r a t i o n des incas, m a i s e n c o r e l ' e x i s t e n c e d e la v i l l e d e M a n o a , continue de passer p o u r c o n s t a n t e d a n s l ' i m a g i n a t i o n d e R a l e i g h .


DES VOYAGES.

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me fallût d ' h o m m e s p o u r p r e n d r e la v i l l e . S a réponse fut i n c e r t a i n e . J e l u i d e m a n d a i e n c o r e s'il c r o y a i t d u m o i n s q u e j e p u s s e c o m p t e r s u r le s e c o u r s d e s I n d i e n s . I l m ' a s s u r a q u e t o u s les p e u p l e s d e s p a y s v o i s i n s se j o i n d r a i e n t à moi d a n s c e t t e g u e r r e , s u p p o s é q u e , f a u t e d e canots p o u r t a n t d ' h o m m e s , la r i v i è r e offrît alors d e s g u é s , e t p o u r v u q u e j e l u i l a i s s a s s e cinquante soldats, qu'il m e promettait d ' e n t r e t e n i r j u s q u ' à m o n r e t o u r . J e lui r é p o n d i s qu'avec m e s m a t e l o t s et m e s o u v r i e r s je n'avais guère q u e ce n o m b r e , et q u e d'ailleurs, n e p o u vant l e u r l a i s s e r d e p o u d r e n i d ' a u t r e s m u n i t i o n s , ils s e r a i e n t e n d a n g e r d e p é r i r p a r les mains des E s p a g n o l s q u i c h e r c h e r a i e n t à se v e n g e r d u m a l q u e j e l e u r a v a i s fait à la T r i n i t é . C e p e n d a n t les c a p i t a i n e s C a l f i e d , G r e n t i l l e , G i l b e r t , et q u e l q u e s a u t r e s , paraissaient disposés à d e m e u r e r ; m a i s j e s u i s s û r q u ' i l s y auraient tous péri. Berréo attendait du secours d ' E s p a g n e e t d e la N o u v e l l e G r e n a d e . J ' a p pris m ê m e e n s u i t e qu'il a v a i t déjà d e u x c e n t s chevaux p r ê t s à C u r a c a s . » T o p i a o u a r i me dit alors q u e tout d é p e n d a i t d o n c d e l ' a v e n i r e t d e s f o r c e s a v e c lesquelles je r e v i e n d r a i s d a n s s e s t e r r e s ; m a i s qu'il m e p r i a i t d e le d i s p e n s e r , p o u r c e t t e f o i s , d e m e f o u r n i r le s e c o u r s d e ses I n d i e n s , p a r c e q u ' a p r è s m o n d é p a r t les E p o r é m é r i o s n e m a n q u e raient p a s d e faire t o m b e r s u r lui l e u r v e n g e a n c e . Il a j o u t a q u e les E s p a g n o l s c h e r c h a i e n t aussi l ' o c c a s i o n d e le t r a i t e r c o m m e s o n n e v e u ,


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q u ' i l s a v a i e n t fait p é r i r p a r u n i n f â m e supp l i c e ; qu'il n ' a v a i t p a s o u b l i é a v e c quelle rig u e u r ils l ' a v a i e n t t e n u d a n s les chaînes et p r o m e n é c o m m e u n c h i e n j u s q u ' à ce qu'il e û t p a y é c e n t p l a q u e s d ' o r p o u r sa rançon; q u e , d e p u i s q u ' i l é t a i t c a c i q u e , ils a v a i e n t tâché p l u s i e u r s fois d e l e s u r p r e n d r e , m a i s qu'ils ne l u i p a r d o n n e r a i e n t p a s l ' a l l i a n c e q u e j e lui prop o s a i s . I l m e d i t e n c o r e : « A p r è s a v o i r tout » e m p l o y é p o u r s o u l e v e r m e s p e u p l e s contre » m o i , ils o n t e n l e v é A p a r a c a n o , u n de mes » n e v e u x , q u ' i l s o n t fait baptiser s o u s le nom » d e don Juan : ils l ' o n t a r m é e t v ê t u à l'espa» g n o l e , e t j e s a i s q u ' i l s l ' e x c i t e n t p a r l'espé» r a n c e d e m a s u c c e s s i o n à m e déclarer la » g u e r r e . » E n f i n T o p i a o u a r i m e p r i a de susp e n d r e m e s r é s o l u t i o n s j u s q u ' à l ' a n n é e suiv a n t e , e t m e p r o m i t q u e d a n s l'intervalle il d i s p o s e r a i t l e s e s p r i t s e n m a f a v e u r . E n t r e div e r s e s r a i s o n s q u i l u i f a i s a i e n t d é t e s t e r les Epor é m é r i o s , il m e r a c o n t a q u e d a n s l e u r dern i è r e g u e r r e ils a v a i e n t e n l e v é o u violé t o u t e s l e s f e m m e s d e s o n p a y s . « N o u s ne » l e u r d e m a n d o n s q u e n o s f e m m e s , con» t i n u a - t - i l , c a r n o u s n e f a i s o n s a u c u n cas » d e l e u r o r . » I l a j o u t a les l a r m e s a u x yeux: « A u t r e f o i s n o u s a v i o n s d i x o u d o u z e fem» m e s , et n o u s sommes réduits maintenant a » t r o i s o u q u a t r e , t a n d i s q u e n o s ennemis » e n o n t c i n q u a n t e e t j u s q u ' à c e n t . » E n effet, l ' a m b i t i o n d e c e s p e u p l e s c o n s i s t e à laisser b e a u c o u p d ' e n f a n s , p o u r r e n d r e l e u r s fa-


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milles p u i s s a n t e s p a r u n e n o m b r e u s e p o s térité. » P e r s u a d é p a r les r a i s o n s d u c a c i q u e q u ' i l m'était i m p o s s i b l e d e r i e n e n t r e p r e n d r e c e t t e année c o n t r e les i n c a s , il f a l l u t r é p r i m e r n o tre p a s s i o n p o u r l ' o r , q u i n o u s a u r a i t a t t i r é t o m m e a u x E s p a g n o l s la h a i n e e t le m é p r i s de c e s I n d i e n s . Q u i s a i t m ê m e s i , r e c o n n a i s sant q u e n o u s n e p e n s i o n s a u s s i q u ' à l e s p i l l e r , ils n e se s e r a i e n t p a s j o i n t s à e u x p o u r nous f e r m e r l ' e n t r é e d e l e u r p a y s ? C'était p r é parer d e n o u v e l l e s difficultés a u x A n g l a i s q u i p o u r r o n t s ' o u v r i r la m ê m e r o u t e a p r è s n o u s ; au l i e u q u e , s u i v a n t t o u t e a p p a r e n c e , l e s p e u ples d é j à f a m i l i a r i s é s a v e c n o u s p r é f é r e r o n t n o t r e voisinage à celui des E s p a g n o l s , q u i o n t toujours traité leurs voisins avec la d e r n i è r e cruauté. L e cacique, à qui je d e m a n d a i u n de ses s u j e t s p o u r l ' e m m e n e r e n A n g l e t e r r e e t lui f a i r e a p p r e n d r e n o t r e l a n g u e , m e c o n f i a son p r o p r e fils. J e l u i l a i s s a i d e u x j e u n e s A n glais, q u i n e m a r q u è r e n t p o i n t d e r é p u g n a n c e à demeurer dans un pays où nous n'avions r e ç u q u e d e s t é m o i g n a g e s d e b o n n e foi e t d'humanité. » J e d e m a n d a i à T o p i a o u a r i c o m m e n t se fab r i q u a i e n t les p l a q u e s d ' o r , e t q u e l l e m é t h o d e , o n e m p l o y a i t p o u r les t i r e r d e s p i e r r e s e t d e s mines. Il m e r é p o n d i t : « L a plus g r a n d e p a r » tie d e l ' o r d o n t o n fait d e s p l a q u e s e t d e s f i » g u r e s se t i r e d u l a c d e M a n o a e t d e p l u s i e u r s » r i v i è r e s o ù il s e t r o u v e e n g r a i n s , e t q u e l q u e -


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» fois en p e t i t s l i n g o t s . L e s E p o r é m é r i o s y » j o i g n e n t u n e p o r t i o n d e c u i v r e p o u r le tra» v a i l l e r . V o i c i l e u r m é t h o d e : ils p r e n n e n t un » g r a n d v a s e d e t e r r e p l e i n d e t r o u s , dans » l e q u e l les g r a i n s e t l e c u i v r e s o n t mêlés en» s e m b l e ; ils m e t t e n t l e v a s e s u r u n feu ardent, » e t , g a r n i s s a n t les t r o u s d e t u y a u x d e t e r r e ou » d e p i p e s , ils s o u f f l e n t j u s q u ' à c e q u e les deux » m é t a u x s o i e n t f o n d u s : e n s u i t e ils les versent » d a n s d e s m o u l e s de t e r r e o u d e p i e r r e . » J'ai a p p o r t é d e u x d e c e s f i g u r e s e n o r , m o i n s pour l e u r v a l e u r q u e p o u r e n f a i r e c o n n a î t r e ici la f o r m e ; c a r , a f f e c t a n t d e mépriser les richesses d e s E p o r é m é r i o s , j e d o n n a i e n é c h a n g e au c a c i q u e q u e l q u e s m é d a i l l e s d u m ê m e métal, q u i c o n t e n a i e n t le p o r t r a i t d e la r e i n e . J'ai p r i s s o i n d ' a p p o r t e r a u s s i d u m i n e r a i d ' o r , qui n ' e s t p a s r a r e d a n s ce c a n t o n , e t q u e j e crois a u s s i b o n q u ' i l y e n a i t au m o n d e ; m a i s , faute d ' o u v r i e r s e t d ' i n s t r u m e n s p o u r s é p a r e r l'or, il me f u t i m p o s s i b l e d'en p r e n d r e une grosse quantité. » R a l e i g h n ' o u b l i a p a s d e r e c o m m a n d e r aux d e u x A n g l a i s q u ' i l l a i s s a i t à T o p i a o u a r i , de se p r o c u r e r q u e l q u e o u v e r t u r e p o u r a l l e r trafiq u e r à M a c u r é g u a r y , e t d e r e c o n n a î t r e soig n e u s e m e n t la r o u t e e t l e s e n v i r o n s d e cette v i l l e . Il l e u r a b a n d o n n a , d a n s c e t t e v u e , diverses m a r c h a n d i s e s , a v e c o r d r e d e pénétrer, s ' i l - é t a i t p o s s i b l e , j u s q u ' à M a n o a ; ensuite il c o n t i n u a d e d e s c e n d r e l e f l e u v e , accompagné d u c a c i q u e d e P u t i m a , chef de la province


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d ' O u a r r a p a n a , q u i , se t r o u v a n t c h e z T o p i a o u a r i , a v a i t p r i é les A n g l a i s d ' a b o r d e r s u r ses t e r r e s . Ils a p p r i r e n t d e l u i - m ê m e q u e c ' é tait lui q u i a v a i t m a s s a c r é les E s p a g n o l s d e B e r r é o , e t sa c o n f i a n c e p a r a i s s a i t e x t r ê m e p o u r les e n n e m i s d ' u n e n a t i o n q u ' i l a v a i t o f f e n s é e ; il leur offrit d e les c o n d u i r e a u p i e d d ' u n e m o n tagne o ù la r o c h e p a r a i s s a i t d e c o u l e u r d ' o r . R a l e i g h n e se r e p o s a s u r p e r s o n n e d ' u n e o b s e r v a t i o n d e c e t t e i m p o r t a n c e . Il p a r t i t l u i m ê m e a v e c l e s p r i n c i p a u x d e ses g e n s p o u r visiter u n e si r i c h e m o n t a g n e . O n l u i fit s u i v r e aussitôt le b o r d d ' u n e r i v i è r e n o m m é e Mana, en l a i s s a n t à d r o i t e u n v i l l a g e qu'il e n t e n d i t n o m m e r Toutoutona, e t q u i a p p a r t i e n t à la p r o v i n c e d e F a r a c o . A u d e l à , v e r s l e s u d , il a r r i v a d a n s la v a l l é e d ' A m a r i o c a p a n a , q u i c o n tient u n v i l l a g e d u m ê m e n o m , e t q u i l u i p a r u t u n d e s p l u s b e a u x p a y s d u m o n d e : elle s'étend de l ' e s t à l ' o u e s t , a u m o i n s d e s o i x a n t e m i l e s ; mais c'est le v o y a g e u r m ê m e q u ' i l f a u t e n t e n d r e d a n s ses r é c i t s . « D e la r i v e d u M a n a n o u s p a s s â m e s à c e l l e de l O i a n a , a u t r e r i v i è r e q u i t r a v e r s e la v a l l é e , et n o u s n o u s a r r ê t â m e s a u b o r d d ' u n lac q u e cette r i v i è r e f o r m e d e ses p r o p r e s e a u x . Comme nous é t io n s fort m o u i l l é s , u n d e n o s g u i d e s lit du feu e n f r o t t a n t d e u x b â t o n s l ' u n c o n t r e l ' a u t r e , et n o u s e n a l l u m â m e s u n assez g r a n d p o u r y faire s é c h e r n o s h a b i t s ; m a i s t a n d i s q u e n o u s prenions ce s o i n , l'apparition subite d e q u e l ques m a n a t i s o u l a m a n t i n s , d e la g r o s s e u r d ' u n


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t o n n e a u , q u i se f i r e n t v o i r d a n s le l a c , nous c a u s a a u t a n t d ' e f f r o i q u e d e s u r p r i s e . Ce ne fut p a s s a n s p e i n e q u e n o u s c o n t i n u â m e s notre m a r c h e : il n o u s r e s t a i t u n e d e m i - j o u r n é e de c h e m i n j u s q u ' à la m o n t a g n e . J e p r i s le parti de r e n v o y e r à b o r d l e c a p i t a i n e K e y m i s , parce q u e les i n f o r m a t i o n s d u c a c i q u e m e firent c o m p r e n d r e q u ' à m o n r e t o u r j e pouvais me r a p p r o c h e r d e l ' O r é n o q u e p a r u n e voie plus c o u r t e . K e y m i s p o r t a i t o r d r e à la galéasse de d e s c e n d r e à l ' e m b o u c h u r e d u C u m a n a , où je p r o m i s d e l ' a t t e n d r e p o u r m ' é p a r g n e r la peine de retourner jusqu'à Putima. » L e m ê m e j o u r j e p a s s a i a u p i e d d ' u n e mont a g n e d o n t l e s d i v e r s r o c h e r s é t a i e n t de coul e u r d ' o r , c o m m e c e u x q u ' o n m ' a v a i t annonc é s ; m a ï s j e n e p u s v é r i f i e r s'ils é t a i e n t réellem e n t d e c e p r é c i e u x m é t a l . O n m e fit remarquer s u r la g a u c h e u n e a u t r e m o n t a g n e , q u i semblait c o n t e n i r a u s s i d i v e r s e s s o r t e s d e minéraux : a i n s i j e n ' e u s q u e la j o i e d ' u n b r i l l a n t spectac l e . D e là j e m e r e n d i s p a r u n c h e m i n assez c o u r t a u v i l l a g e d ' A r i a c o a , o ù l ' O r é n o q u e se p a r t a g e e n t r o i s c a n a u x . L a g a l é a s s e était déjà d e s c e n d u e à C u m a n a , m a i s s a n s K e y m i s , qui n ' a v a i t p a s e u l e t e m p s d e lui p o r t e r mes ord r e s . J e laissai à C u m a n a d e u x d e m e s gens p o u r l ' a t t e n d r e ; e t , m e p r o p o s a n t d ' y revenir j o i n d r e les c a n o t s , j e fis p a r t i r les capitaines T h y n et G r e n v i l l e a v e c la g a l é a s s e . E n s u i t e je m e r e m i s e n c h e m i n v e r s la m o n t a g n e d u cac i q u e , e n p r e n a n t m a r o u t e v e r s E m é r i a c , qui


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n'est p a s é l o i g n é d u f l e u v e . I l f a l l u t p a s s e r l a rivière d e C a r a r o p a n a , q u i se j e t t e d a n s l ' O r é n o q u e , e t d o n t p l u s i e u r s p e t i t e s îles r e n d e n t la v u e f o r t a g r é a b l e . V e r s le s o i r n o u s a r r i v â m e s au b o r d d e l ' O u i n i c a p a r a , q u i se j o i n t aussi à l'Orénoque. C'est à q u e l q u e d i s t a n c e d e c e lieu qu'on m e fit v o i r e n f i n l a f a m e u s e m o n t a g n e que j e c h e r c h a i s ; m a i s , c o n t r e l ' e s p é r a n c e d u c a c i q u e , l ' i n o n d a t i o n é t a i t d é j à si f o r t e d a n s ce c a n t o n , q u ' i l n o u s f u t i m p o s s i b l e d ' e n a p p r o c h e r . J e fus r é d u i t à c o n t e m p l e r la m o n t a gne d ' a s s e z l o i n . E l l e m e p a r u t f o r t h a u t e , d e la f o r m e d ' u n e t o u r , e t d e c o u l e u r b l a n c h e plutôt q u e j a u n e ; ce q u e j e n e p u s a t t r i b u e r qu'à l ' é l o i g n e m e n t . U n t o r r e n t i m p é t u e u x q u i se p r é c i p i t a i t d u s o m m e t , f o r m é a p p a r e m m e n t par les p l u i e s c o n t i n u e l l e s d e l a s a i s o n , faisait un b r u i t que n o u s n ' a v i o n s pas c e s s é d ' e n t e n dre depuis quelques h e u r e s , e t q u i n o u s r e n dait p r e s q u e s o u r d s à la d i s t a n c e où nous é t i o n s . Je j u g e a i p a r le n o m d u p a y s , e t p a r d ' a u t r e s c i r c o n s t a n c e s , q u e c e t t e m o n t a g n e é t a i t la même d o n t B e r r é o m'avait r a c o n t é différentes m e r v e i l l e s , t e l l e s q u e l ' é c l a t d e s d i a m a n s et d ' a u t r e s p i e r r e s p r é c i e u s e s q u ' e l l e renferme dans t o u t e s s e s p a r t i e s . J e n ' o b l i g e p e r s o n n e à me c r o i r e ; m a i s il e s t c e r t a i n q u e j ' y vis é c l a t e r une c e r t a i n e b l a n c h e u r . C e p e n d a n t j e d o i s ajouter a u s s i q u e B e r r é o n ' y avait p a s é t é l u i même, p a r c e q u ' o u t r e l'inondation q u i l'avait a r r ê t é , les n a t u r e l s d u pays é t a i e n t m o r t e l s e n nemis d e s E s p a g n o l s . A p r è s a v o i r p r i s u n p e u


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G É N É R A L E

d e r e p o s s u r le b o r d d e l ' O u i n i c a p a r a , nous le s u i v î m e s j u s q u ' a u v i l l a g e d u m ê m e n o m , dont l e c a c i q u e m ' o f f r i t d e m e c o n d u i r e à la montag n e par d e g r a n d s d é t o u r s . M a i s la longueur et l e s d i f f i c u l t é s d u c h e m i n m ' e f f r a y è r e n t , surt o u t p o u r u n e e n t r e p r i s e o ù j e n ' a v a i s à satisfaire q u e m a curiosité. » J e r e t o u r n a i e n s u i t e à l ' e m b o u c h u r e du C u m a n a , o ù t o u s l e s c a c i q u e s v o i s i n s vinrent m ' o f f r i r d e s p r o v i s i o n s d e l e u r s t e r r e s ; c'étaient d e s l i q u e u r s , d e s p o u l e s e t d u g i b i e r , avec q u e l q u e s - u n e s d e c e s p i e r r e s p r é c i e u s e s que l e s E s p a g n o l s n o m m e n t piedras buadas. En revenant d ' O u i n i c a p a r a , j ' a v a i s laissé à l'est q u a t r e r i v i è r e s q u i d e s c e n d e n t d e s montagnes d ' É m é r i a c , e t q u i v o n t se j e t e r d a n s l'Orénoq u e . D ' a u t r e s , s o r t i e s d e s m ê m e s montagnes, c o u l e n t v e r s la m e r d u n o r d , telles q u e l'Arat o u r i , l ' A m a c o u m a , l e B a t i m a , l ' O u a n a , le M a r o a c a , l e P a r o m a . L a n u i t a v a i t été somb r e e t f o r t o r a g e u s e . C e fut le m a t i n q u e j'arr i v a i à l ' e m b o u c h u r e d u C u m a n a , o ù j'avais l a i s s é E q u e s e t P o r t e r p o u r a t t e n d r e le capit a i n e K e y m i s qui r e v e n a i t p a r t e r r e . Ils n'av a i e n t p o i n t e n c o r e e u d e s e s n o u v e l l e s ; mais il a r r i v a le j o u r s u i v a n t . » R a l e i g h , a y a n t p r i s c o n g é d e s c a c i q u e s , qui l e q u i t t è r e n t , d i t - i l , les l a r m e s a u x yeux, r e m o n t a d a n s s e s c a n o t s , et m o u i l l a le soir à l ' î l e d ' A s s i p a n a . L e l e n d e m a i n il t r o u v a sa g a l é a s s e à l ' a n c r e p r è s d e T o p a r i m a c a . Il faisait c e n t m i l l e s p a r j o u r e n d e s c e n d a n t ; mais il


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VOYAGES.

ne p u t r e t o u r n e r p a r l a r o u t e q u ' i l a v a i t p r i s e en e n t r a n t d a n s l e f l e u v e , p a r c e q u e la b r i s e e t le c o u r a n t d e la m e r p o r t a i e n t v e r s l ' A m a n a . La n é c e s s i t é l u i fit s u i v r e l e c o u r s d u C a p o u r i , qui est u n d e s b r a s d e l ' O r é n o q u e , p a r l e q u e l il se r e n d i t à la m e r . I l s e c r o y a i t à la fin d e tous les d a n g e r s . C e p e n d a n t la n u i t s u i v a n t e , avant m o u i l l é à l'embouchure d u C a p o u r i , q u i n'a p a s m o i n s d ' u n e l i e u e d e l a r g e , l a v i o l e n c e du c o u r a n t l ' o b l i g e a d e s e m e t t r e à c o u v e r t sous la c ô t e , a v e c s e s c a n o t s ; e t q u o i q u e l a galéasse e û t é t é t i r é e a u s s i p r è s d e t e r r e q u ' i l était p o s s i b l e , o n e u t b e a u c o u p d e p e i n e à l a sauver d u n a u f r a g e . A m i n u i t le t e m p s c h a n gea f o r t h e u r e u s e m e n t ; e t v e r s n e u f h e u r e s d u m a t i n , l e s A n g l a i s e u r e n t l a v u e d e la T r i n i t é , où ils r e j o i g n i r e n t l e u r s v a i s s e a u x , q u i les avaient a t t e n d u s à Curiapana. O n trouve ensuite dans la relation d e R a leigh u n r e c e n s e m e n t a s s e z i n u t i l e d e t o u s l e s pays qu'il avait v i s i t é s ; m a i s ses r e m a r q u e s sur q u e l q u e s - u n s d e l e u r s p e u p l e s , et sa c o n c l u s i o n , m é r i t e n t d e s o r t i r d e la c o l l e c t i o n d'Hakluyt. On l ' a s s u r a , dit-il , q u e les E p o r é m é r i o s observent la religion des incas d u P é r o u ; c'està-dire q u ' i l s c r o i e n t à l ' i m m o r t a l i t é d e l ' â m e , qu'ils r e n d e n t h o m m a g e a u s o l e i l , e t c . P e r s o n n e ne d é s a v o u e r a q u e c e p o i n t , s'il é t a i t m i e u x établi, n e d o n n â t b e a u c o u p d e vraisemblance à la t r a n s m i g r a t i o n d e s P é r u v i e n s : m a i s il resterait e n c o r e à p r o u v e r qu'elle fût a r r i v é e 10..


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GÉNÉRALE

d e p u i s la c o n q u ê t e . O n a s s u r a a u s s i Raleigh q u e l ' i n c a q u i r é g n a i t d a n s la G u i a n e y avait fait b â t i r u n p a l a i s t o u t - à - f a i t semblable à c e u x q u e s e s a n c ê t r e s a v a i e n t a u P é r o u . « Tout l e m o n d e s a i t , d i t - i l à c e t t e o c c a s i o n , la q u a n t i t é d ' o r q u e l e s c o n q u é r a n s espagnols o n t t i r é d e c e v a s t e e m p i r e ; m a i s j e suis conv a i n c u q u e l e p r i n c e q u i r è g n e à Manoa en p o s s è d e b e a u c o u p p l u s q u ' i l n ' y e n a d a n s toutes les I n d e s o c c i d e n t a l e s . » A p r é s e n t , d i t - i l e n c o r e , j e v a i s parler de c e q u e j ' a i v u m o i - m ê m e . C e u x q u i aiment les d é c o u v e r t e s p e u v e n t c o m p t e r q u ' i l s trouveront d e q u o i s e s a t i s f a i r e e n r e m o n t a n t l'Orénoque. o ù t o m b e n t u n g r a n d n o m b r e d e rivières qui c o n d u i s e n t d a n s u n e é t e n d u e d e t e r r e s , à laq u e l l e j e d o n n e d e l'est à l ' o u e s t p l u s de deux m i l l e m i l l e s d ' A n g l e t e r r e , e t p l u s d e huit cents d u n o r d a u s u d . T o u t e s c e s t e r r e s s o n t riches e n o r e t e n m a r c h a n d i s e s p r o p r e s au comm e r c e . O n y t r o u v e l e s p l u s b e l l e s vallées du m o n d e . E n g é n é r a l , l e p a y s p r o m e t beaucoup à c e u x q u i e n t r e p r e n d r o n t d e le c u l t i v e r . L'air y e s t si p u r , q u ' o n y r e n c o n t r e p a r t o u t des v i e i l l a r d s d e c e n t a n s . N o u s y p a s s â m e s toutes l e s n u i t s s a n s a u t r e c o u v e r t u r e q u e celle du c i e l ; e t d a n s t o u t l e c o u r s d e m o n voyage je n ' e u s p a s u n A n g l a i s m a l a d e . L e s u d de la riv i è r e a d u b o i s d e t e i n t u r e q u i l ' e m p o r t e , suiv a n t m e s l u m i è r e s , s u r c e l u i d u reste de l ' A m é r i q u e : o n y t r o u v e a u s s i b e a u c o u p de c o t o n , d ' h e r b e à s o i e , d e b a u m e et d e poivre,


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VOYAGES.

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diverses s o r t e s d e g o m m e s , d u g i n g e m b r e , e t quantité d ' a u t r e s p r o d u c t i o n s q u i n e s o n t d u e s qu'à la n a t u r e . » Le trajet n'est ni t r o p l o n g ni trop d a n g e r e u x : il p e u t se f a i r e d a n s l ' e s p a c e d e s i x ou s e p t s e m a i n e s , e t l ' o n n ' a p o i n t à f r a n c h i r de m a u v a i s p a s s a g e s , t e l s q u e l e c a n a l d e B a h a m a , la m e r o r a g e u s e d e s B e r m u d e s , le c a p de B o n n e - E s p é r a n c e , e t c . L e t e m p s p r o p r e à ce v o y a g e e s t l e m o i s d e j u i l l e t , p o u r a r r i v e r au c o m m e n c e m e n t d e l ' é t é d u p a y s , q u i d u r e à p e u p r è s j u s q u ' a u m o i s d e m a r s ; le t e m p s du r e t o u r est m a i o u j u i n . » La Guiane peut être regardée c o m m e u n p a y s v i e r g e , a u q u e l les E u r o p é e n s n ' o n t p o i n t e n c o r e t o u c h é ; c a r les faibles é t a b l i s s e m e n s q u ' i l s o n t s u r les c ô t e s d e la m e r d u n o r d n e m é r i t e n t p a s l e n o m d e conquêtes : mais celui qui b â t i r a i t s e u l e m e n t d e u x f o r t s à l ' e n t r é e d u pays n ' a u r a i t p a s à c r a i n d r e q u e c e v a s t e t e r r a i n l u i fût d i s p u t é . O n n e p o u r r a i t r e m o n t e r le f l e u v e s a n s e s s u y e r l e feu d e s d e u x f o r t s . D'ailleurs les vaisseaux c h a r g é s n ' y p e u v e n t aborder facilement q u ' e n u n seul e n d r o i t , e t l'on n e p e u t m ê m e a p p r o c h e r d e l a c ô t e q u ' a vec d e p e t i t s b a t e a u x e t d e s c a n o t s . O n r e n contre s u r les b o r d s d u fleuve des forêts fort épaisses , e t d e d e u x c e n t s m i l l e s d e l o n g u e u r . La r o u t e d e t e r r e n ' e s t p a s m o i n s difficile : o n a de t o u t e s p a r t s u n g r a n d n o m b r e d e h a u t e s m o n t a g n e s ; e t si l ' o n n ' e s t p a s b i e n a v e c l e s naturels d u p a y s , les v i v r e s y s o n t difficiles à


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

t r o u v e r . C ' e s t ce q u e les E s p a g n o l s o n t touj o u r s é p r o u v é a v e c p e r t e , q u o i q u ' i l s aient s o u v e n t t e n t é d e c o n q u é r i r c e t t e v a s t e région. » E n f i n , c o n c l u t R a l e i g h , j e s u i s persuadé q u e la c o n q u ê t e d e la G u i a n e a g r a n d i r a merv e i l l e u s e m e n t le p r i n c e à q u i c e b o n h e u r est r é s e r v é , e t q u ' i l e n p o u r r a t i r e r assez de ric h e s s e s et d e f o r c e s p o u r c o n t r e - b a l a n c e r c e l l e s d e l ' E s p a g n e . S i c ' e s t à l ' A n g l e t e r r e que l e ciel d e s t i n e u n si b e a u p a r t a g e , j e n e doute p a s q u e la c h a m b r e d e c o m m e r c e q u i sera é t a b l i e à L o n d r e s pour la G u i a n e n ' é g a l e bient ô t c e l l e d e la Contratacion, q u e les Espag n o l s o n t à S é v i l l e p o u r t o u t e s l e u r s conquêtes occidentales. » J o i g n o n s à c e t t e r e l a t i o n d ' a u t r e s témoig n a g e s r e c u e i l l i s à p e u p r è s v e r s le même t e m p s , p a r e x e m p l e , celui de D o m i n g o \éra, l i e u t e n a n t d e B e r r é o , q u i , d e u x a n s avant le v o y a g e d e R a l e i g h , a v a i t fait e n G u i a n e , au n o m d u r o i d ' E s p a g n e , c e t t e v a i n e cérémonie d e p r i s e d e p o s s e s s i o n , à l a q u e l l e o n semblait a t t a c h e r a l o r s b e a u c o u p d ' i m p o r t a n c e . On lit d a n s u n e l e t t r e a d r e s s é e à c e s u j e t a u r o i d'Esp a g n e , p o u r l u i r e n d r e c o m p t e d e ce q u i s'est p a s s é , les d é t a i l s s u i v a n s : « N o u s entrâmes d a n s u n p a y s f o r t p e u p l é . L e c a c i q u e vint aud e v a n t d e n o u s , e t n o u s c o n d u i s i t à sa maison, o ù , n o u s t r a i t a n t a v e c b e a u c o u p d ' a m i t i é , il n o u s fit p r é s e n t d e quantité d ' o r . L'interprète l u i d e m a n d a d ' o ù il t i r a i t c e m é t a l : il répondit q u e c ' é t a i t d ' u n e p r o v i n c e q u i n ' e s t éloignée


DES VOYAGES.

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q u e d ' u n e j o u r n é e . I l a j o u t a q u e les I n d i e n s d u pays e n a v a i e n t a u t a n t q u ' i l e n p o u v a i t t e n i r d a n s la v a l l é e o ù n o u s é t i o n s . L ' u s a g e d e s h a b i t a n s d e c e t t e p r o v i n c e e s t d e se f r o t t e r la p e a u d u s u c d e c e r t a i n e s h e r b e s , e t d e se c o u vrir e n s u i t e t o u t le c o r p s d e p o u d r e d'or. L e cacique offrit d e n o u s c o n d u i r e j u s q u ' à l e u r p r e m i è r e h a b i t a t i o n ; m a i s il n o u s a v e r t i t q u e leur n a t i o n était fort n o m b r e u s e , et capable d e n o u s f a i r e p é r i r t o u s s a n s p i t i é . N o u s lui d e m a n d â m e s c o m m e n t ces p e u p l e s s'y p r e n a i e n t p o u r t r o u v e r d e l ' o r : il n o u s r é p o n d i t q u e , d a n s u n c a n t o n d e l e u r p r o v i n c e , ils c r e u s a i e n t la t e r r e , e n l e v a n t l ' h e r b e m ê m e a v e c sa r a c i n e , q u ' i l s m e t t a i e n t l ' h e r b e e t la t e r r e d a n s d e g r a n d s v a i s s e a u x , o ù ils l a v a i e n t le t o u t , e t qu'ils en tiraient ainsi q u a n t i t é d'or. » L e 8 , n o u s fîmes p l u s d e s i x l i e u e s , j u s qu'au pied d'une m o n t a g n e , où nous t r o u vâmes un cacique ccompagné d'environ trois mille I n d i e n s d e s d e u x s e x e s , q u i é t a i e n t c h a r gés d e p o u l e s e t d ' a u t r e s v i v r e s . I l s n o u s l e s offrirent, en n o u s p r e s s a n t d'aller j u s q u ' à leur village, qui consistait en cinq cents maisons. Le cacique n o u s dit qu'il tirait cette a b o n dance de provisions d'une vaste m o n t a g n e d o n t n o u s a p e r c e v i o n s la c ô t e à p e u d e d i s t a n c e de son h a b i t a t i o n ; q u ' e l l e était e x t r ê m e m e n t p e u p l é e ; q u e t o u s ses h a b i t a n s p o r t a i e n t d e s plaques d ' o r sur l ' e s t o m a c , et des p e n d a n s d e même m é t a l a u x oreilles; enfin qu'ils étaient c o u v e r t s d ' o r . I l a j o u t a q u e , si n o u s v o u l i o n s


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H I S T O I R E

G É N É R A L E

l u i d o n n e r q u e l q u e s c o g n é e s , il n o u s a p p o r t e r a i t d e s p l a q u e s d ' o r e n é c h a n g e . O n n e lui e n fit d o n n e r q u ' u n e , p o u r n e p a s m a r q u e r t r o p d ' a v i d i t é , e t p o u r l u i l a i s s e r c r o i r e que n o u s f a i s i o n s p l u s d e c a s d u f e r q u e d e l'or. Il n o u s a p p o r t a b i e n t ô t u n l i n g o t d ' o r d u poids d e v i n g t - c i n q l i v r e s . L e l i e u t e n a n t se rendit m a î t r e d e sa j o i e , e t , n o u s m o n t r a n t cette p i è c e d ' u n a i r s é r i e u x , il a f f e c t a d e la j e t e r à t e r r e , e t d e la f a i r e r e p r e n d r e , s a n s aucune m a r q u e d ' e m p r e s s e m e n t . N o u s é t i o n s tranq u i l l e s , d a n s la p l u s a g r é a b l e e s p é r a n c e , lorsq u ' a u m i l i e u d e la n u i t u n I n d i e n n o u s avertit q u e les p e u p l e s d e la m o n t a g n e é t a i e n t en m o u v e m e n t p o u r v e n i r n o u s a t t a q u e r . Véra n o u s fit p a r t i r a u s s i t ô t a r m e s e n m a i n , et dans le meilleur o r d r e . » L e r e s t e d e c e t t e r e l a t i o n a é t é supprimé p a r o r d r e d e la c o u r d ' E s p a g n e . L ' a n n é e s u i v a n t e , l e c a p i t a i n e K e y m i s , un d e s c o m p a g n o n s d e R a l e i g h , e n t r e p r i t u n nouv e a u v o y a g e e n G u i a n e ; m a i s c e fut u n e exp é d i t i o n d ' a v e n t u r i e r s q u i n e p r o d u i s i t rien. L e s I n d i e n s le v i r e n t a v e c j o i e , e t l u i d e m a n d è r e n t s'il v e n a i t r é a l i s e r l e s p r o m e s s e s de Ral e i g h , e t c h a s s e r les E s p a g n o l s . M a i s q u a n d ils s u r e n t q u ' i l n ' a v a i t q u ' u n v a i s s e a u et très-peu d e s u i t e , ils n e p u r e n t q u e se r é p a n d r e e n plaint e s i n u t i l e s s u r l e s m a u x q u e l e u r c a u s a i e n t les E s p a g n o l s d e l a T r i n i t é . Q u o i q u e c e u x - c i n'euss e n t q u e d e t r è s - f a i b l e s é t a b l i s s e m e n s à l'entrée d u p a y s , ils n e l a i s s a i e n t p a s d ' ê t r e r e d o u t a b l e s


DES

VOYAGES.

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aux p e u p l a d e s q u i n ' é t a i e n t p a s d é f e n d u e s p a r des m o n t a g n e s ; e t , s a n s a v o i r b e a u c o u p d e p u i s s a n c e , ils f a i s a i e n t b e a u c o u p d e m a l . C ' e s t du m o i n s c e q u e d i t à K e y m i s u n officier d u vieux c a c i q u e d e C a r a p a n a , q u i s ' é t a i t b i e n r e penti des p r e m i è r e s complaisances qu'il avait eues p o u r les E s p a g n o l s . C o m m e R a l e i g h e n avait é t é t r è s - b i e n r e ç u , K e y m i s s ' e m p r e s s a de le v i s i t e r . A q u e l q u e distance d u p o r t d e C a r a p a n a , il vit p a r a î t r e c i n q o u s i x c a n o t s , q u i s e m b l a i e n t venir a u - d e v a n t de lui sans a u c u n e m a r q u e d e c r a i n t e . Il m o u i l l a p o u r les r e c e v o i r . C ' é t a i t u n e d é p u t a t i o n d u c a c i q u e , q u i l e faisait p r i e r d e n e p a s d e s c e n d r e d e v a n t sa b o u r g a d e , m a i s q u i p r o m e t t a i t d e le v e n i r v o i r à b o r d . P l u s i e u r s j o u r s se p a s s è r e n t à l ' a t t e n d r e . E n f i n u n I n d i e n f o r t â g é v i n t d é c l a r e r d e sa p a r t qu'il était v i e u x , f a i b l e , m a l a d e , et q u e les chemins étaient t r o p mauvais p o u r lui p e r m e t t r e d e se r e n d r e a u b o r d d u f l e u v e L e c o n fident d u c a c i q u e n e d i s s i m u l a p o i n t a u x A n glais q u e , d a n s l ' e s p é r a n c e d e l e u r r e t o u r , s o n m a î t r e a v a i t p a s s é le t e m p s d e l e u r a b s e n c e d a n s d e s m o n t a g n e s i n a c c e s s i b l e s ; q u e les E s p a g n o l s , i r r i t é s d u r e f u s q u ' i l a v a i t fait d e l e u r fournir des v i v r e s , lui a v a i e n t enlevé u n e p a r tie d e ses f e m m e s ; q u e d o n J u a n , q u i se f a i sait s u r n o m m e r E p a r a c a m o , a v a i t p r i s l e c o m m a n d e m e n t d u p a y s , e t n e lui a v a i t laissé q u ' u n petit n o m b r e d ' h o m m e s , q u i n e l'avaient p a s q u i t t é d a n s sa r e t r a i t e ; q u e , se r a p p e l a n t a v e c


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H I S T O I R E

GÉNÉRALE

a m e r t u m e t o u t ce qu'il a v a i t s o u f f e r t depuis q u ' i l a v a i t o u v e r t l ' e n t r é e d e sa p r o v i n c e aux é t r a n g e r s , il a v a i t formé p l u s i e u r s fois le dess e i n d ' a l l e r c h e r c h e r u n é t a b l i s s e m e n t dans des l i e u x f o r t é l o i g n é s ; q u ' à la v é r i t é il mettait b e a u c o u p d e d i f f é r e n c e e n t r e les A n g l a i s , dont il a v a i t r e c o n n u la m o d é r a t i o n , e t les Espag n o l s , q u i n ' a v a i e n t p a s c e s s é d e t r a i t e r ses p e u p l e s a v e c la d e r n i è r e c r u a u t é ; m a i s q u e , ne v o y a n t p o i n t p a r a î t r e les s e c o u r s q u ' o n lui a v a i t p r o m i s d ' A n g l e t e r r e , il d e v a i t j u g e r que l e s méchans é t a i e n t les p l u s f o r t s , s u r t o u t lorsq u ' i l n ' e n t e n d a i t p a r l e r q u e d e l ' a r m e m e n t qui s e f a i s a i t à l a T r i n i t é , e t d e s n o m elles entrep r i s e s d e B e r r é o d e p u i s q u ' i l s'était racheté d e s m a i n s d e s A n g l a i s ; q u e l e s r é v o l u t i o n s qui é t a i e n t a r r i v é e s d a n s le p a y s e n a v a i e n t banni n o n - s e u l e m e n t la t r a n q u i l l i t é , m a i s l'humanité e t l a b o n n e f o i , e t l e u r a v a i e n t fait succéder l e s d é f i a n c e s , l e s t r a h i s o n s , e t les p l u s étranges b a r b a r i e s ; q u e l ' a m i t i é n ' y é t a i t p l u s connue, q u e p e r s o n n e n e d o r m a i t e n p a i x , et qu'on n e v o y a i t p o i n t d e r e m è d e à t a n t d e maux; e n f i n q u e , p e r d a n t l ' e s p é r a n c e d ' ê t r e secouru p a r l e s A n g l a i s , n e p o u v a n t se r é s o u d r e à viv r e a v e c l e s E s p a g n o l s , il a v a i t p r i s la résol u t i o n d ' é v i t e r t o u t c o m m e r c e a v e c les uns et l e s a u t r e s , d i s p o s é à s o u f f r i r p a t i e m m e n t des m a l h e u r s q u ' i l n e p o u v a i t e m p ê c h e r , c'est-àd i r e , sa r u i n e e t c e l l e d e sa p a t r i e . K e y m i s fut f r a p p é d e c e s p l a i n t e s si raisonn a b l e s : s o n é t o n n e m e n t a u g m e n t a l o r s q u e le


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VOYAGES.

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vieillard e n t r e p r i t v o l o n t a i r e m e n t de l u i a p p r e n d r e q u e l s é t a i e n t l e s c a n t o n s les p l u s r i ches en o r , c o m m e n t o n l ' y r e c u e i l l a i t , e t p a r quels c h e m i n s o n y p o u v a i t p é n é t r e r . I l n e d o u t a p a s q u e c e t t e e x p l i c a t i o n n e f û t l'effet d ' u n e p r o f o n d e p o l i t i q u e p o u r e n g a g e r les A n glais à r e v e n i r a v e c d e s f o r c e s s u p é r i e u r e s à celles d e s E s p a g n o l s , e t q u e le d o u t e q u ' i l a v a i t m a r q u é d e l e u r p u i s s a n c e n e fût u n e a u t r e r u s e p o u r les p i q u e r d ' h o n n e u r . L ' I n d i e n a j o u t a , e t v r a i s e m b l a b l e m e n t d a n s les m ê m e s v u e s , q u ' a p r è s t o u t les E s p a g n o l s n ' a v a i e n t q u e les A r o u a cas s u r l ' a t t a c h e m e n t d e s q u e l s ils p u s s e n t c o m p t e r ; q u e les C a r a ï b e s d e G u a n i p a , les C i e v a n a s , les S e b a ï o s , les A m a p a g o t o s , les C a s s i p a g o t o s , les P u r p a g o t o s , les S a m i p a g o t o s , les S e r o u o s , les É t a i g u i n a c o u s , et q u a n t i t é d ' a u t r e s p e u p l e s d o n t il fit l ' é n u m é r a t i o n , s e r a i e n t t o u j o u r s p r ê t s à s ' a r m e r c o n t r e e u x , s a n s c o m p t e r le p u i s s a n t e m p i r e d e s O r é j o n e s et d e s E p o r é m é r i o s , d a n s l e s q u e l s ils t r o u v e r a i e n t u n e r é s i s t a n c e i n v i n cible ; q u e la n a t i o n d e s P a r i a g o t o s , d o n t ils a v a i e n t le p a y s à t r a v e r s e r , é t a i t c a p a b l e s e u l e , p a r la v a l e u r e t l e n o m b r e , d e l e s a r r ê t e r e t de les d é t r u i r e ; q u e l e s Y o u a r c o u a k a r i s a v a i e n t laissé c r o î t r e d e p u i s t r o i s a n s t o u t e s les h e r b e s p o u r y m e t t r e le f e u l o r s q u e l ' e n n e m i s e r a i t e n t r é s u r l e u r s t e r r e s ; enfin q u e t o u s les Indiens d u pays étaient résolus de n e pas aller au-devant des E s p a g n o l s , parce qu'ils c r a i g n a i e n t à la v é r i t é l e u r s c a n o n s e t l e u r s f u s i l s , mais q u ' i l s p é r i r a i e n t t o u s p o u r la d é f e n s e de


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

l e u r s p r o v i n c e s , e t q u e d a n s l ' i n t e r v a l l e ils ne m a n q u e r a i e n t p a s d ' é g o r g e r t o u s c e u x qu'ils t r o u v e r a i e n t d i s p e r s é s , p o u r d i m i n u e r insensiblement leur n o m b r e . I l p a r a î t q u e R a l e i g h , q u i o c c u p a i t alors la p l a c e d e c a p i t a i n e d e s g a r d e s a u p r è s de la r e i n e É l i s a b e t h , e t q u i j o u i s s a i t d ' u n grand c r é d i t à la c o u r d ' A n g l e t e r r e , a v a i t fort à c œ u r la d é c o u v e r t e d e l a G u i a n e ; car il y e u t u n e t r o i s i è m e t e n t a t i v e f a i t e à ses frais et s u r ses i n s t r u c t i o n s , m a i s q u i e u t e n c o r e moins d e s u c c è s q u e l e s p r é c é d e n t e s . K e y m i s a joint à sa r e l a t i o n u n e l o n g u e n o m e n c l a t u r e de pays e t d e r i v i è r e s ; m a i s ce serait très-inutilement q u e l ' o n t r a n s c r i r a i t ici c e s n o m s b a r b a r e s de r é g i o n s i g n o r é e s , e t p e u t - ê t r e n ' e n avons-nous q u e trop cité. L a G u i a n e est p a r t a g é e a n j o u r d ' h u i entre l e s P o r t u g a i s , les F r a n ç a i s , les H o l l a n d a i s , les A n g l a i s e t les E s p a g n o l s . L e s P o r t u g a i s e n p o s s è d e n t la p a r t i e mér i d i o n a l e , b o r n é e p a r le R i o - N e g r o , l'Amazone, l ' O c é a n a t l a n t i q u e , et l ' O y a p o k . E l l e forme la c a p i t a i n e r i e d e M a c a p a , e t u n e p a r t i e d e celle d e R i o - N e g r o d a n s le Brésil. L a G u i a n e f r a n ç a i s e e s t c o m p r i s e e n t r e les 4° e t l e s 5 ° 4 5 ' d e l a t i t u d e n o r d ; b o r n é e au n o r d p a r l e M a r o n i , à l ' e s t p a r l ' O c é a n atlant i q u e , a u s u d p a r l ' O y a p o k , à l ' o u e s t par la Guiane espagnole. L e s F r a n ç a i s o n t é t é l e s p r e m i e r s à fréquent e r la G u i a n e . Ils y a l l a i e n t d ' a b o r d charger


DES VOYAGES. 347 des b o i s d e t e i n t u r e , e t c o n t i n u è r e n t d ' y v o y a ger s a n s i n t e r r u p t i o n . M a i s v e r s l ' a n n é e 1624 ils y e u r e n t u n é t a b l i s s e m e n t . Q u e l q u e s m a r chands de R o u e n y e n v o y è r e n t alors u n e c o lonie d e v i n g t - s i x h o m m e s , s u r l e s b o r d s d u Sinamary. D e u x ans après, d'autres s'établir e n t s u r la r i v i è r e d e C o n a m a m a . D a n s la s u i t e on y e n v o y a d e s r e n f o r t s d ' h o m m e s e t d e m u nitions q u i a u g m e n t è r e n t s e n s i b l e m e n t ces deux colonies naissantes. Enfin p l u s i e u r s m a r c h a n d s d e la m ê m e n a t i o n f o r m è r e n t une c o m p a g n i e , avec des lettres-patentes d u roi L o u i s XIII, q u i les a u t o r i s a i e n t à f a i r e s e u l s l e c o m m e r c e d e l a G u i a n e , d o n t elles m a r q u a i e n t les b o r n e s p a r les r i v i è r e s d e s A m a zones et d ' O r é n o q u e . Cette c o m p a g n i e r e ç u t le n o m d e Compagnie du Cap du nord, et d e v i n t fameuse p a r l ' i n t é r ê t q u e la c o u r p e r m i t d'y p r e n d r e à diverses p e r s o n n e s d e qualité, en l e u r a c c o r d a n t d e n o u v e a u x p r i v i l é g e s . Ils y envoyèrent successivement près de huit cents hommes, autant p o u r découvrir de nouvelles terres q u e p o u r affermir les p r e m i e r s é t a b l i s s e m e n s . E n f i n L o u i s XIV, a y a n t é t a b l i e n 1669 u n e c o m p a g n i e d e s I n d e s o c c i d e n t a l e s , lui d o n n a , p a r d e n o u v e l l e s p a t e n t e s , la p r o p r i é t é de t o u t e s les îles e t d e s a u t r e s t e r r e s h a b i t é e s p a r les F r a n ç a i s d a n s l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e , et c e t t e c o m p a g n i e p r i t p o s s e s s i o n d e C a y e n n e et des p a y s v o i s i n s d e c e t t e île. L'intérieur en est e n c o r e t r è s - p e u c o n n u , et h a b i t é p a r les G a l i b i s e t d ' a u t r e s p e u p l e s


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GÉNÉRALE

i n d i e n s . L a l a n g u e d e s G a l i b i s s ' é t e n d depuis l ' O y a p o k j u s q u ' à l ' O r é n o q u e . L e s m œ u r s de c e s p e u p l a d e s r e s s e m b l e n t a s s e z à celles des I n d i e n s d u B r é s i l ; elles s o n t p r e s q u e sans cesse o c c u p é e s à se f a i r e la g u e r r e ; se p e i g n e n t le c o r p s d e r o c o u ; s o n t à p e u p r è s n u e s ; les u n e s s e p e r c e n t l ' e n t r e - d e u x d e s n a r i n e s pour y p e n d r e u n e p e t i t e p i è c e d ' a r g e n t o u un gros g r a i n d e c r i s t a l v e r t ; d ' a u t r e s se fendent la l è v r e i n f é r i e u r e , et y p a s s e n t u n m o r c e a u de bois a u q u e l ce cristal est attaché. Chaque n a t i o n p o r t e d ' a i l l e u r s q u e l q u e marq u e q u i la fait d i s t i n g u e r . L ' u n i q u e habillem e n t d e s f e m m e s e s t u n m o r c e a u d e toile d'un d e m i - p i e d e n c a r r é , q u ' e l l e s o n t à la ceinture; e t q u e l q u e s - u n e s n ' y p o r t e n t q u ' u n e simple feuille d e c a r r e t . L e s h o m m e s se s e r v e n t d e l e u r s a r c s avec b e a u c o u p d ' a d r e s s e p o u r l a c h a s s e et pour la p ê c h e . Ils f o n t d e s h a m a c s d o n t o n admire le t r a v a i l ; d e la p o t e r i e q u i n ' e s t p a s moins est i m é e , e t d e s p a n i e r s e m b o î t é s si parfaitement l ' u n d a n s l ' a u t r e , q u e l ' e a u n ' y p e u t pénétrer. Ils g r a v e n t s u r l e u r s c a l e b a s s e s d i v e r s e s figures q u ' i l s e n d u i s e n t d ' u n v e r n i s à l ' é p r e u v e de l ' e a u ; m a i s a v e c c e t t e i n d u s t r i e ils s o n t extrêm e m e n t p a r e s s e u x . O n l e s t r o u v e toujours d a n s l e u r s h a m a c s . L ' a v e n i r n e l e u r cause jam a i s d ' i n q u i é t u d e ; il n ' y a q u e le besoin prés e n t q u i les t i r e d e l e u r i n d o l e n c e . A u milieu du t r a v a i l , e t m ê m e d e la g u e r r e , s'ils apprennent q u e l e u r s f e m m e s s o n t a c c o u c h é e s , ils se hâ-


Lerouge sc

V.Adam del.

Ils se mettent au lit ou les voisins viennent. leur rendre visite et leur donnent de ridicu-

les consolations

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VOYAGES.

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tent d e r e t o u r n e r à l e u r s m a i s o n s ; ils se b a n d e n t la t ê t e , c o m m e s'ils é t a i e n t e u x - m ê m e s d a n s les d o u l e u r s d e l ' e n f a n t e m e n t ; ils se m e t t e n t a u l i t , o ù les v o i s i n s v i e n n e n t l e u r r e n d r e visite, e t l e u r d o n n e n t d e r i d i c u l e s c o n s o l a t i o n s . Leurs habitations sont composées de plusieurs l o n g u e s c a s e s q u ' i l s nomment carbets, où plusieurs f a m i l l e s v i v e n t e n s e m b l e s o u s , un c a p i t a i n e : ils se n o u r r i s s e n t de c a s s a v e , d e m a ï s , de p o i s s o n s e t d e f r u i t . L e s h o m m e s v o n t à la p ê c h e , t a n d i s q u e les f e m m e s c u l t i v e n t la t e r r e . Ils p o r t e n t p e u de v i v r e s à la g u e r r e . F r o g e r , q u i é c r i v a i t s u r le t é m o i g n a g e d e s j é s u i t e s d u p a y s , a s s u r e q u ' i l s m a n g e n t la c h a i r d e l e u r s p r i s o n n i e r s les p l u s g r a s , e t q u ' i l s v e n d e n t l e s a u t r e s a u x F r a n ç a i s . Ils o n t e n t r e e u x p l u s i e u r s fêtes p e n d a n t l e s q u e l l e s ils s ' i n v i t e n t d ' u n c a r net à l ' a u t r e , e t , p a r é s d e leurs c o u r o n n e s et d e l e u r s c e i n t u r e s d e p l u m e s , ils p a s s e n t le j o u r en d a n s e s r o n d e s , m ê l é e s d e f e s t i n s , o ù ils s'enivrent d ' u n e l i q u e u r t r è s - f o r t e qu'ils n o m m e n t ouicou. C ' e s t u n e c o m p o s i t i o n d e c a s s a v e et d e f r u i t s , q u ' i l s f o n t b o u i l l i r e n s e m b l e . L e u r i g n o r a n c e e s t d i g n e d e c o m p a s s i o n . Ils a d o r e n t les a s t r e s , m a i s ils c r a i g n e n t b e a u c o u p u n m a u v a i s g é n i e a u q u e l ils d o n n e n t le n o m d e Piaye. L e u r s l o i s les a t t a c h e n t à u n e s e u l e f e m m e , q u ' i l s n e p e u v e n t q u i t t e r s'ils n e la s u r p r e n n e n t d a n s le c r i m e . I l s p o r t e n t l e r e s p e c t fort l o i n p o u r les v i e i l l a r d s . L o r s q u e la m o r t en e n l è v e u n , ils l ' e n t e r r e n t d a n s l e c a r b e t o ù il a v é c u ; i l s a s s e m b l e n t l e s h a b i t a n s d e s c a r 10...


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

b e t s v o i s i n s , ils d é t e r r e n t les o s , e t les brûlant, ils e n m e t t e n t la c e n d r e d a n s l e u r o u i c o u pour l'avaler en c é r é m o n i e . B i e t , a u t r e v o y a g e u r f r a n ç a i s , rapporte q u e l q u e s u s a g e s f o r t s i n g u l i e r s d e s peuples v o i s i n s d e l ' î l e . C e u x q u i v e u l e n t o b t e n i r la q u a l i t é d e c a p i t a i n e d o i v e n t a v o i r d o n n é des p r e u v e s é c l a t a n t e s d e v a l e u r e t d e prudence. C e s é l e c t i o n s se f o n t a p r è s u n e g u e r r e , et sont p r é c é d é s d e s e x e r c i c e s q u i r e t r a c e n t exactem e n t c e u x q u e n o u s a v o n s v u s c h e z u n e nat i o n n è g r e p o u r u n semblable sujet. P r e m i è r e m e n t , c e l u i q u i a s p i r e à cette g r a n d e d i s t i n c t i o n d é c l a r e ses v u e s e n reven a n t d a n s sa c a s e a v e c u n e r o n d a c h e sur la t ê t e , b a i s s a n t les y e u x e t g a r d a n t u n profond s i l e n c e . I l n ' e x p l i q u e p a s m ê m e s o n dessein à sa f e m m e e t à s e s e n f a n s . M a i s , se r e t i r a n t dans u n c o i n d e la c a s e , ils s ' y fait f a i r e u n petit r e t r a n c h e m e n t , q u i l u i l a i s s e à p e i n e la liberté d e se r e m u e r . O n s u s p e n d a u - d e s s u s le hamac q u i lui s e r t d e l i t , afin q u ' i l n ' a i t occasion de p a r l e r à p e r s o n n e . I l n e s o r t d e c e lieu que p o u r l e s n é c e s s i t é s d e la n a t u r e , e t p o u r sub i r d e r u d e s é p r e u v e s q u e l e s a u t r e s capitaines lui imposent successivement. O n l u i fait g a r d e r p e n d a n t s i x s e m a i n e s un j e û n e f o r t r i g o u r e u x . T o u t e sa n o u r r i t u r e cons i s t e d a n s u n p e u d e m i l l e t b o u i l l i e t d e cass a v e , d o n t il n e d o i t m a n g e r q u e le milieu. L e s c a p i t a i n e s v o i s i n s v i e n n e n t l e v i s i t e r mat i n e t s o i r . Ils lui r e p r é s e n t e n t a v e c b e a u c o u p


DES

VOYAGES.

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de f o r c e q u e , p o u r se r e n d r e d i g n e d u r a n g a u q u e l il a s p i r e , il n e d o i t c r a i n d r e a u c u n d a n g e r ; q u e n o n - s e u l e m e n t il a u r a l ' h o n n e u r de la n a t i o n à s o u t e n i r , m a i s à t i r e r v e n g e a n c e de c e u x q u i o n t p r i s e n g u e r r e l e u r s p a r e n s et leurs a m i s , et q u i l e u r o n t fait s o u f f r i r u n e m o r t c r u e l l e ; q u e l e t r a v a i l e t la f a t i g u e s e ront d é s o r m a i s s o n seul p a r t a g e , et qu'il n ' a u r a plus d ' a u t r e s v o i e p o u r a c q u é r i r d e l ' h o n n e u r . Après cette h a r a n g u e , qu'il écoute m o d e s t e m e n t , o n lui d o n n e mille c o u p s p o u r lui faire c o n n a î t r e c e q u ' i l a u r a i t à s u p p o r t e r s'il t o m b a i t e n t r e les m a i n s d e s e n n e m i s d e sa n a t i o n . Il se t i e n t d e b o u t , l e s m a i n s c r o i s é e s s u r l a t ê t e . C h a q u e c a p i t a i n e l u i d é c h a r g e s u r le c o r p s trois g r a n d s c o u p s d ' u n fouet c o m p o s é de r a cines d e p a l m i e r . P e n d a n t cette c é r é m o n i e les j e u n e s g e n s d e l ' h a b i t a t i o n s ' e m p l o i e n t à faire d e s f o u e t s ; e t c o m m e il n e r e ç o i t q u e t r o i s c o u p s d ' u n m ê m e f o u e t , il e n f a u t b e a u coup l o r s q u e les capitaines s o n t e n g r a n d n o m b r e . C e t r a i t e m e n t r e c o m m e n c e d e u x fois le j o u r p e n d a n t l ' e s p a c e d e s i x s e m a i n e s . O n l e frappe e n t r o i s e n d r o i t s d u c o r p s , a u x m a melles, au v e n t r e et a u x cuisses. L e s a n g r u i s s e l l e , e t d a n s la p l u s v i v e d o u l e u r il n e d o i t pas faire l e m o i n d r e m o u v e m e n t , n i d o n n e r la p l u s l é g è r e m a r q u e d ' i m p a t i e n c e . I l r e n t r e e n s u i t e d a n s sa p r i s o n , a v e c la l i b e r t é d e s e coucher dans son lit, au-dessus duquel on met c o m m e e n t r o p h é e t o u s les fouets q u i ont s e r v i à s o n s u p p l i c e .


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

S i sa c o n s t a n c e s e s o u t i e n t p e n d a n t six sem a i n e s , o n l u i p r é p a r e d e s é p r e u v e s d ' u n aut r e o r d r e . T o u s l e s c h e f s d e la n a t i o n s'assemb l e n t , p a r é s s o l e n n e l l e m e n t , e t v i e n n e n t se cac h e r a u x e n v i r o n s d e la c a s e , d a n s d e s buissons d ' o ù ils p o u s s e n t d ' h o r r i b l e s c r i s . E n s u i t e , par a i s s a n t t o u s a v e c la f l è c h e s u r l ' a r c , ils ent r e n t b r u s q u e m e n t d a n s la c a s e , p r e n n e n t l e n o v i c e , d é j à f o r t e x t é n u é d e s o n j e û n e et d e s c o u p s q u ' i l a r e ç u s ; ils l ' a p p o r t e n t d a n s son h a m a c , q u ' i l s a t t a c h e n t à d e u x a r b r e s , et d ' o ù ils le f o n t l e v e r . O n l ' e n c o u r a g e , comme la p r e m i è r e f o i s , p a r u n d i s c o u r s p r é p a r é , et p o u r e s s a i d e s o n c o u r a g e chacun l u i d o n n e un c o u p d e f o u e t b e a u c o u p p l u s f o r t q u e tous les p r é c é d e n s . I l s e r e m e t d a n s s o n l i t . O n amasse a u t o u r d e l u i q u a n t i t é d ' h e r b e s t r è s - f o r t e s et très-puantes, a u x q u e l l e s o n m e t le f e u , sans que la f l a m m e p u i s s e l e t o u c h e r , m a i s p o u r lui en f a i r e s e n t i r s e u l e m e n t la c h a l e u r . L a seule fum é e q u i l e p é n è t r e d e t o u t e s p a r t s l u i fait souff r i r d e s m a u x é t r a n g e s . I l d e v i e n t à d e m i fou d a n s s o n h a m a c , e t , s'il y d e m e u r e c o n s t a m m e n t , il t o m b e d a n s d e s p â m o i s o n s si profond e s q u ' o n l e c r o i r a i t m o r t . O n l u i d o n n e quelq u e s l i q u e u r s p o u r r a p p e l e r s e s f o r c e s ; mais il n e r e v i e n t p a s p l u s t ô t à l u i - m ê m e q u ' o n r e d o u b l e le feu a v e c d e n o u v e l l e s exhortations. P e n d a n t q u ' i l e s t d a n s c e s s o u f f r a n c e s , t o u s les a u t r e s p a s s e n t l e t e m p s à b o i r e a u t o u r d e lui. E n f i n , l o r s q u ' i l s c r o i e n t l e v o i r a u d e r n i e r degré d e l a n g u e u r , ils l u i f o n t u n c o l l i e r e t u n e cein-


DES VOYAGES.

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ture d e f e u i l l e s , q u ' i l s r e m p l i s s e n t d e g r o s s e s fourmis n o i r e s , d o n t la p i q û r e e s t e x t r ê m e m e n t vive. Ils l u i m e t t e n t c e s d e u x o r n e m e n s , q u i ont b i e n t ô t l e p o u v o i r d e le r é v e i l l e r p a r d e nouvelles d o u l e u r s . I l se l è v e , e t s'il a la f o r c e de se t e n i r d e b o u t o n l u i v e r s e s u r l a t ê t e u n e liqueur s p i r i t u e u s e a u t r a v e r s d ' u n c r i b l e . I l v a se l a v e r a u s s i t ô t d a n s l a r i v i è r e o u la f o n t a i n e la p l u s v o i s i n e , e t r e t o u r n e à s a c a s e , o ù il va p r e n d r e u n p e u d e r e p o s . O n l u i fait c o n tinuer s o n j e û n e , m a i s a v e c m o i n s d e r i g u e u r . Il c o m m e n c e à m a n g e r d e p e t i t s o i s e a u x , q u i doivent ê t r e t u é s p a r la m a i n d e s a u t r e s c a p i taines. L e s m a u v a i s t r a i t e m e n t d i m i n u e n t , e t l a nourriture a u g m e n t e p a r d e g r é s , j u s q u ' à ce qu'il ait r e p r i s s o n a n c i e n n e f o r c e . A l o r s il e s t p r o clamé c a p i t a i n e . O n lui d o n n e u n a r c n e u f et tout c e q u i c o n v i e n t à sa d i g n i t é . C e p e n d a n t ce r u d e a p p r e n t i s s a g e n e fait q u e les p e t i t s c h e f s militaires. P o u r ê t r e é l e v é a u p r e m i e r r a n g , il faut ê t r e e n p o s s e s s i o n d ' u n c a n o t q u ' o n d o i t avoir fait s o i - m ê m e , c e q u i d e m a n d e u n t r a v a i l long e t p é n i b l e . La m é t h o d e d u p a y s p o u r f a i r e les p i a y e s ( c ' e s t a u s s i le n o m d e s m é d e c i n s ) n ' e s t p a s moins r e m a r q u a b l e . C e l u i q u i a s p i r e à c e t t e grande d i s t i n c t i o n p a s s e d ' a b o r s e n v i r o n d i x ans c h e z u n a n c i e n p i a y e , q u ' i l d o i t s e r v i r en recevant ses i n s t r u c t i o n s . L ' a n c i e n o b s e r v e s'il a les q u a l i t é s n é c e s s a i r e s : l ' â g e d o i t ê t r e a u dessus d e v i n g t - c i n q a n s . Lorsque le temps de l'épreuve est arrivé, on *...


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

fait j e û n e r l e n o v i c e a v e c p l u s d e r i g u e u r encore q u e les c a p i t a i n e s : il e s t e x t é n u é j u s q u ' à manq u e r d e f o r c e s . L e s a n c i e n s p i a y e s s'assemblent e t se r e n f e r m e n t d a n s u n e c a s e p o u r lui apprend r e l e p r i n c i p a l m y s t è r e d e l e u r a r t , q u i cons i s t e d a n s l ' é v o c a t i o n d e c e r t a i n e s puissances q u e B i e t c r o i t c e l l e s d e l ' e n f e r . A u lieu de le f o u e t t e r c o m m e l e s c a p i t a i n e s , o n le fait danser a v e c si p e u d e r e l â c h e , q u e , d a n s sa faiblesse, il t o m b e s a n s c o n n a i s s a n c e : m a i s o n la lui r a p p e l l e a v e c d e s c e i n t u r e s e t d e s colliers remp l i s d e g r o s s e s f o u r m i s n o i r e s ; e n s u i t e , pour l e f a m i l i a r i s e r a v e c l e s p l u s v i o l e n s r e m è d e s , on l u i m e t d a n s la b o u c h e u n e e s p è c e d'entonnoir p a r l e q u e l o n l u i fait a v a l e r u n g r a n d vaisseau de j u s d e t a b a c . C e t t e é t r a n g e m é d e c i n e lui c a u s e d e s é v a c u a t i o n s q u i v o n t j u s q u ' a u sang, e t q u i d u r e n t p l u s i e u r s j o u r s : a l o r s o n le déc l a r e p i a y e e t r e v ê t u d e l a p u i s s a n c e de guér i r t o u t e s s o r t e s de m a l a d i e s . C e p e n d a n t , pour l a c o n s e r v e r , il d o i t o b s e r v e r u n j e û n e de trois a n s , q u i c o n s i s t e , l a p r e m i è r e a n n é e , à ne m a n g e r q u e d u m i l l e t e t d e la c a s s a v e ; la sec o n d e , à m a n g e r q u e l q u e s g r a p p e s avec cette e s p è c e d e p a i n ; e t la t r o i s i è m e , à se contenter d ' y j o i n d r e e n c o r e q u e l q u e s p e t i t s o i s e a u x . Mais l a p l u s r i g o u r e u s e p a r t i e d e c e t t e abstinence e s t la p r i v a t i o n d e s l i q u e u r s f o r t e s . Ils n'ont le d r o i t d e se f a i r e a p p e l e r à l a v i s i t e d e s malades q u ' a p r è s a v o i r a c h e v é c e l o n g c o u r s d'épreuv e s e t d e p é n i t e n c e . L ' é v o c a t i o n d e s puissances i n f e r n a l e s n e m é r i t e p a s le s o i n q u e Biet a pris


DES

VOYAGES.

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d ' e n r a p p o r t e r t o u t e s les c i r c o n s t a n c e s ; m a i s son récit d e m a n d e p l u s d ' a t t e n t i o n l o r s q u ' i l v a n t e la c o n n a i s s a n c e q u e ces b a r b a r e s o n t d ' u n g r a n d n o m b r e d e s i m p l e s , « a v e c l e s q u e l l e s ils font d e s c u r e s a d m i r a b l e s . Ils o n t d e s r a c i n e s q u i g u é r i s s e n t les p l a i e s les p l u s e m p o i s o n n é e s , et q u i o n t la f o r c e d ' e n t i r e r les flèches r o m pues. » N o s médecins d ' E u r o p e n e font p a s d e s c u r e s si m e r v e i l l e u s e s ; m a i s ils n e s o n t p a s n o n p l u s a s s u j e t t i s à d e si r u d e s é p r e u v e s . I l e s t v r a i q u ' i l s n ' o n t p a s le p o u v o i r d ' é v o q u e r les p u i s s a n c e s d e l ' e n f e r ; c ' e s t là s a n s d o u t e l e p r i v i l è g e q u e l ' o n a c h è t e si c h e r c h e z les s a u vages de Cayenne. Il n e semble q u e t r o p n é cessaire d'être m a r t y r p o u r d e v e n i r m é d e c i n ; m a i s il n e p e u t p a s e n c o û t e r t r o p c h e r p o u r devenir sorcier. Les principales rivières de cette colonie sont le M a r o n i , le M a n a , l e S i n a m a r y , le C o u r o u , le C a y e n n e , l ' O y a c , l ' A p r o u a g u e , l ' O y a p o k : q u e l q u e s - u n s de ces fleuves c o m m u n i q u e n t e n t r e e u x p a r d e s b r a n c h e s q u i t r a v e r s e n t les s a v a n e s n o y é e s ; le p a y s est aussi a r r o s é p a r u n e infinité d e petites rivières. L e u r g r a n d n o m b r e , et les forêts i m m e n s e s qui couvrent encore l'intérieur diminuent l ' i n t e n s i t é d e la c h a l e u r . L e t h e r m o m è t r e d e R é a u m u r s ' é l è v e à 28° d a n s la s a i s o n s è c h e , et à 24 d a n s la p l u v i e u s e ; c a r d a n s c e p a y s il n ' y a q u e d e u x s a i s o n s , celle d e s p l u i e s , n o m m é e h i v e r ; celle d e l a s é c h e r e s s e , q u i e s t l ' é t é , La p r e m i è r e r è g n e s u r t o u t d a n s les m o i s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

qui correspondent à l'hiver d ' E u r o p e ; cepend a n t les p l u i e s s o n t p l u s f o r t e s e n j a n v i e r et e n f é v r i e r . O n j o u i t d ' u n i n t e r v a l l e d e temps s e c e n m a r s e t d u r a n t la m o i t i é d ' a v r i l ; c'est c e q u ' o n appelle le p e t i t é t é . A la m i - a v r i l , les p l u i e s r e c o m m e n c e n t , e t d u r e n t a v e c force j u s q u ' e n j u i n , q u e l q u e f o i s j u s q u ' à la m i - j u i l l e t . I l p l e u t m o i n s d a n s l e s c a n t o n s d é f r i c h é s que d a n s c e u x q u i s o n t b o i s é s . L ' o n n ' y est point e x p o s é a u x o u r a g a n s q u i d é s o l e n t les Antilles; o n n ' y é p r o u v e p a s d e t r e m b l e m e n s d e terre. L e c l i m a t a é t é t r o p d é c r i é . O n v o i t souvent l e s E u r o p é e n s n ' y é p r o u v e r a u c u n e d e s malad i e s f â c h e u s e s a u x q u e l l e s ils s o n t s u j e t s dans l e s a u t r e s c o n t r é e s d e la z o n e t o r r i d e . L e s épid é m i e s y s o n t t r è s - r a r e s , e t la p e t i t e - v é r o l e y a é t é e x t i r p é e . L e s e n d r o i t s l e s p l u s m a l s a i n s sont le l o n g d e s r i v i è r e s , o ù l ' é p a i s s e u r d e s bois e m p ê c h e la l i b r e c i r c u l a t i o n d e l ' a i r , e t ceux o ù d e s a b a t i s n o u v e l l e m e n t faits l a i s s e n t la lib e r t é d e s ' e x h a l e r a u x m i a s m e s q u e r e c è l e un t e r r a i n f o r m é d e d é b r i s d e v é g é t a u x accumulés d e p u i s des siècles. L e s p r o d u c t i o n s v é g é t a l e s d e la G u i a n e ress e m b l e n t b e a u c o u p à c e l l e s d e s a u t r e s cont r é e s d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e s i t u é e s sous la z o n e t o r r i d e : le c a c a o y e r , l ' i n d i g o , le b a n a n i e r , le m a n i o c , l a v a n i l l e , les i g n a m e s , les p a t a t e s , le m a ï s , q u e l q u e s e s p è c e s d e g r a m i nées nourrissantes y sont indigènes. O u t r e les e s p è c e s c o m m u n e s d e p a l m i e r s , on e n c o n n a î t d e u x q u i s o n t p a r t i c u l i è r e s à cette


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partie d e l ' A m é r i q u e . L ' u n e e s t l e c o k a r i t o , r e m a r q u a b l e p a r sa d u r e t é , e t q u i néanmoins se fend a v e c u n e e x t r ê m e f a c i l i t é . L e s I n d i e n s e n font d e p e t i t e s flèches q u ' i l s e m p o i s o n n e n t e n suite. L ' a u t r e p a l m i e r e s t le m a n i c o l e , q u i n e croit q u e d a n s les t e r r a i n s f e r t i l e s e t p r o f o n d s . Il p a r v i e n t à c i n q u a n t e p i e d s d e h a u t e u r , e t c e p e n d a n t sa tige n ' a q u e n e u f p o u c e s d e d i a mètre. Le r o c o u y e r s e m b l e ê t r e à la G u i a n e d a n s son c l i m a t f a v o r i . C'est u n a r b r e à t i g e r a m e u s e , qui s ' é l è v e à p e u p r è s à la h a u t e u r d e n o s p r u niers. S o n b o i s est t e n d r e , s o n é c o r c e filand r e u s e c o m m e c e l l e d u t i l l e u l . S e s feuilles s o n t alternes, pétiolées, cordiformes, aiguës, entières. Ses fleurs sont d'un r o u g e pâle, et d i s p o s é e s e n b o u q u e t s q u i t e r m i n e n t les r a m e a u x : il l e u r s u c c è d e d e s c a p s u l e s c o n i q u e s , p o i n t u e s , hérissées d e p e t i t e s soies r a i d e s ; elles n ' o n t q u ' u n e l o g e , et s ' o u v r e n t e n d e u x ; elles r e n ferment p l u s i e u r s s e m e n c e s , r e c o u v e r t e s d ' u n e pellicule r o u g e â t r e o u m a t i è r e h u m i d e d ' u n e o d e u r f o r t e , et q u i a d h è r e f o r t e m e n t a u x d o i g t s . C'est c e t t e p e l l i c u l e q u i f o r m e le r o c o u d u c o m m e r c e , d o n t o n fait u n g r a n d u s a g e d a n s la t e i n t u r e d u p e t i t t e i n t . P o u r l ' o b t e n i r , o n o u v r e les c a p s u l e s d a n s leur m a t u r i t é ; o n e n ô t e l e s g r a i n e s , o n l e s m e t dans d e s a u g e s s u f f i s a m m e n t r e m p l i e s d ' e a u , et o n l e s é c r a s e . L a m a t i è r e c o l o r a n t e se d i s sout a p r è s q u e l q u e s j o u r s d e m a c é r a t i o n , e t on la s é p a r e d u r e s t e d e s g r a i n s p a r le m o y e n


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e c r i b l e s d e j o n c . A u b o u t d e h u i t o u dix j o u r s , o n p a s s e l ' e a u d a n s d e s t a m i s d e toile, L a m a t i è r e c o l o r a n t e r e s t e s u r la t o i l e ; o n lui fait j e t e r u n b o u i l l o n s u r l e f e u , e n s u i t e on la f a i t s é c h e r d a n s d e s c a i s s e s e t à l ' o m b r e . Tel e s t l e r o c o u d u c o m m e r c e , q u i est plus ou m o i n s p u r , p l u s o u m o i n s v i f e n c o u l e u r , sel o n l e s o i n q u ' o n a m i s à l e f a b r i q u e r . Pour ê t r e d ' u n e b o n n e q u a l i t é , l e r o c o u d o i t être de c o u l e u r d e feu, p l u s v i f e n d e d a n s q u ' e n deh o r s , d o u x a u t o u c h e r . C e l u i q u i a été séché a u s o l e i l e s t n o i r . C e l u i q u i , n ' a y a n t pas été b i e n d e s s é c h é , a m o i s i , e s t d ' u n r o u g e pâle. C e l u i q u i e s t f r e l a t é n e se d i s s o u t p a s complét e m e n t d a n s l ' e a u . L e m e i l l e u r e s t c e l u i qu'on o b t i e n t p a r l e s i m p l e f r o i s s e m e n t d e s graines d a n s l ' e a u e n t r e les m a i n s ; m a i s o n n'emploie g u è r e c e t t e m é t h o d e , à c a u s e d e l a p e r t e de m a t i è r e q u i e n r é s u l t e . C ' e s t c e l l e q u e les Car a ï b e s e m p l o y a i e n t p o u r se p r o c u r e r le rocou a v e c l e q u e l ils se t e i g n a i e n t l e c o r p s , e n le mêl a n t avec de l'huile. C ' e s t à C a y e n n e q u ' o n p r é p a r e le mieux le r o c o u ; a u s s i c e l u i d e c e t t e c o l o n i e a-t-il une v a l e u r s u p é r i e u r e à c e l u i d e t o u t e s les autres d a n s l e s m a r c h é s d e l ' E u r o p e . L a p r é p a r a t i o n du r o c o u e x p o s e l e s n è g r e s à d e s m a u x d e tête, et m ê m e à d e s v e r t i g e s ; c a r , p e n d a n t sa ferment a t i o n , il e s t d ' u n e o d e u r i n s u p p o r t a b l e . L'ag r é a b l e o d e u r d e v i o l e t t e q u ' o n l u i c o n n a î t en E u r o p e n e s e d é v e l o p p e q u e d a n s la dessic cation.


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VOYAGES.

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La G u i a n e d o n n e à la m é d e c i n e l e s b o i s d e quassia e t d e s i m a r o u b a , q u i s o n t e x t r ê m e ment a m e r s ; a u x a r t s , le c a o u t c h o u c o u g o m m e élastique, q u i d é c o u l e d ' u n g r a n d a r b r e ; e t des b o i s d e m a r q u e t e r i e p r é c i e u x . O n t r o u v e dans les f o r ê t s u n e i n f i n i t é d ' a u t r e s v é g é t a u x précieux. N o u s n o u s c o n t e n t e r o n s de n o m m e r le c o u b a r i l , l e q u a p o y e r , l e c o p a y e r , l ' o u a t a p a , le b a l a t a , l ' a n g e l i n , l e f é r o l e o u b o i s s a t i n é , l e l i caria o u b o i s d e r o s e , l ' a c a j o u , l e c e i b a , l e p a t a voua, q u i f o r m e u n g r a n d p a r a s o l , d o n t u n s e u l sert d e t o i t à u n e c a b a n e c o n t e n a n t v i n g t - c i n q p e r s o n n e s ; l e v o u e ï , d o n t les g r a n d e s f e u i l l e s sont s o u v e n t e m p l o y é e s à c o u v r i r l e s m a i s o n s , et r é s i s t e n t p e n d a n t p l u s i e u r s a n n é e s a u x i n jures d e l'air. L e c a r u m a est u n petit a r b r e q u i p r o d u i t u n e a m a n d e d o n t le s u c e m p o i s o n n é s e r t a u x Indiens A r r o u a c à f r o t t e r l e u r s flèches. U n autre p o i s o n p l u s s û r e n c o r e e s t l a t i c u n a , q u i se p r é p a r e a v e c l e s r a c i n e s d ' u n e p l a n t e g r i m p a n t e d o n t les f o r ê t s m a r é c a g e u s e s s o n t r e m plies. Le f a r o m i e r , l ' o u r a t e , le m a y è p e , r é p a n d e n t au l o i n u n e o d e u r b a l s a m i q u e . L e s l i a n e s e t l e s a r b r i s s e a u x g r i m p a n s , e n o r n a n t les f o r ê t s , les r e n d e n t s o u v e n t i m p é n é t r a b l e s ; p a r l e u r s vrilles e t l e u r s c r o c h e t s , e l l e s s ' é l è v e n t j u s qu'aux c i m e s d e s a r b r e s les p l u s h a u t s . O n v o i t de t o u s l e s c ô t é s p e n d r e s u r u n a r b r e d e s fleurs q u i l u i s o n t é t r a n g è r e s , e t s o n v é r i t a b l e feuillage d i s p a r a i t p r e s q u e e n t i è r e m e n t s o u s


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HISTOIRE GÉNÉRALE

d e s o r n e m e n s q u i n e l u i a p p a r t i e n n e n t pas. A v a n t l ' a r r i v é e d e s E u r o p é e n s , la Guiane p o s s é d a i t t r o i s e s p è c e s d e c a f e y e r s : o n y a int r o d u i t l e c a f e y e r d ' A r a b i e ; il p a s s a d e Surin a m à C a y e n n e e n 1721 ; il y r é u s s i t parfaitem e n t ; l e café d e C a y e n n e p a s s e p o u r le meilleur a p r è s l e café d e M o c a . O n a a u s s i transporte d a n s c e t t e c o l o n i e le g i r o f l i e r , le muscadier, le c a n n e l i e r , q u i r a p p o r t e n t d ' a b o n d a n t e s récoltes. L e c o t o n d e C a y e n n e est p l u s fin et plus beau q u e c e l u i d e s A n t i l l e s . L e s u c r e n ' y est pas de b o n n e qualité. O n t r o u v e d a n s la G u i a n e t r o i s espèces de p o i v r i e r s , i n d é p e n d a m m e n t d u p i m e n t , l'anan a s , l ' o r a n g e r , l e c i t r o n n i e r , e t la plupart des a r b r e s f r u i t i e r s n a t u r e l s a u x r é g i o n s éqnatoriales. L e s q u a d r u p è d e s d e l a G u i a n e s o n t , en gén é r a l , d e s m ê m e s e s p è c e s que c e u x d u Parag u a y e t d u B r é s i l : o n y v o i t le j a g u a r , le coug o u a r , l ' o c e l e t , l e m a r g a y , le t a p i r , le tajassu, l ' a g o u t i , l'ai e t l ' u n a u , d e u x e s p è c e s de paress e u x ; l e t a t o u , les f o u r m i l i e r s , d o n t o n connaît t r o i s e s p è c e s ; le t a m a n o i r , l e t a m a n d u a et le petit fourmilier. L e t a m a n o i r e s t n o m m é p a r les naturels du B r é s i l tamandoua guacu ; p a r c e u x de la G u i a n e , ouariri; p a r les E s p a g n o l s d u Parag u a y , ours familier; p a r les G u a r a n i s , yogoui e t youroumi, o u gnouroumi, c'est à-dire, petite b o u c h e . C e t t e b o u c h e n ' e s t , e n e f f e t , qu'une p e t i t e f e n t e h o r i z o n t a l e s a n s d e n t s , et presque


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sans j e u d a n s les m â c h o i r e s ; m a i s l ' a n i m a l n ' a besoin ni d ' u n e p l u s g r a n d e o u v e r t u r e , n i d e b e a u c o u p d e m o b i l i t é d a n s la b o u c h e , p o u r r e cevoir et m â c h e r l a n o u r r i t u r e q u e la n a t u r e lui a d e s t i n é e . Il n e m a n g e q u e d e s f o u r m i s e t des t e r m e s . I l t r a î n e s u r les i m m e n s e s f o u r m i lières d e l ' A m é r i q u e m é r i d i o n a l e sa l a n g u e charnue, p r e s q u e cylindrique, très-flexible, l o n g u e d e p l u s d e d e u x p i e d s , se r e p l i a n t d a n s la b o u c h e l o r s q u ' e l l e y r e n t r e t o u t e n t i è r e , enfui e n d u i t e d ' u n e h u m e u r v i s q u e u s e e t g l u a n t e ; il la r e t i r e a v e c les f o u r m i s q u i y s o n t p r i s e s e t q u ' i l a v a l e . Il r é p è t e c e t e x e r c i c e j u s q u ' à ce qu'il soit rassasié, et a v e c t a n t d e p r e s t e s s e , q u e d a n s u n e s e c o n d e d e t e m p s il r e t i r e e t r e n t r e d e u x fois sa l a n g u e c h a r g é e d'insectes. L a m ê m e r a i d e u r q u i e x i s t e d a n s les m â c h o i r e s d u t a m a n o i r se fait r e m a r q u e r d a n s t o u s s e s m e m b r e s . Ses j a m b e s a n t é r i e u r e s , f o r tes , c o m p r i m é e s s u r l e s c ô t é s , e t t o u t d ' u n e v e n u e , o n t l'air d e billots c o u r t s ; celles d e d e r r i è r e s o n t si m a l c o n f o r m é e s q u ' e l l e s n e p a r a i s s e n t p a s faites p o u r m a r c h e r . S e s p i e d s s o n t ronds : ceux de devant sont armés de quatre o n g l e s ; les d e u x d u m i l i e u s o n t les p l u s g r a n d s . L e s p i e d s d e d e r r i è r e o n t c i n q d o i g t s et c i n q ongles. Les pâtes d e d e v a n t ressemblent à des moignons p l u t ô t q u ' à des mains ; l'animal n'en fait g u è r e u s a g e p o u r m a r c h e r , c a r il s ' a p p u i e s u r la p a r t i e d u r e d e la c h a i r o u s u r l ' o n g l e e x t é r i e u r ; les t r o i s a u t r e s s o n t t r è s - c o u r t s , TOME XVI.

II.


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H I S T O I R E

G É N É R A L E

n ' o n t p a s m ê m e l ' a p p a r e n c e d e d o i g t s , et à p e i n e p e u t - i l les o u v r i r u n p e u . L e s pâtes de d e r r i è r e s o n t m a l f o r m é e s ; l ' o n g l e intérieur est p l u s c o u r t e t p l u s faible. L e m u s e a u d u t a m a n o i r e s t t r è s - a l l o n g é et t r o n q u é ; sa t ê t e , d a n s sa p l u s g r a n d e largeur, n ' é g a l e p a r la g r o s s e u r d u c o u ; ses yeux sont p e t i t s , e n f o n c é s , n o i r s ; les p a u p i è r e s sans cils; s e s o r e i l l e s p e t i t e s e t a r r o n d i e s . Sa queue est f o r t l o n g u e , a p l a t i e s u r les c ô t é s , diminuant d ' é p a i s s e u r j u s q u ' à s a p o i n t e , et couverte de p o i l s t r è s - r u d e s , l o n g s d e p l u s d ' u n p i e d , et d i s p o s é s e n p a n a c h e . L ' a n i m a l la laisse traîner e n m a r c h a n t l o r s q u ' i l e s t t r a n q u i l l e , et il bal a i e l e c h e m i n p a r o ù il p a s s e ; m a i s quand il e s t i r r i t é , il l ' a g i t e f r é q u e m m e n t et brusquem e n t , e t la r e l è v e s a n s la p l i e r . L e s poils dont l e t a m a n o i r est r e v ê t u n e s o n t p a s r o n d s dans t o u t e l e u r é t e n d u e ; ils s o n t p l a t s à l'extrémité, d u r s e t s e c s a u t o u c h e r , c o m m e d u foin; trèsc o u r t s s u r la t è t e e t m o i n s l o n g s s u r les parties a n t é r i e u r e s d u c o r p s q u e s u r les postérieures; c e u x - c i se d i r i g e n t e n a r r i è r e , les autres en a v a n t ; ils f o r m e n t u n e e s p è c e d e c r ê t e sur la l i g n e d u d o s , d e p u i s l e c o u j u s q u ' à la racine d e l a q u e u e . L a c o u l e u r d u p o i l est mêlée de b r u n f o n c é e t d e b l a n c s a l e . L a l o n g u e u r ordin a i r e d u t a m a n o i r e s t d e q u a t r e à c i n q pieds. O n e n v o i t q u i o n t h u i t p i e d s d e l o n g . A fin de f a i r e s o r t i r les f o u r m i s d e l e u r s r e t r a i t e s , il g r a t t e la t e r r e a v e c ses o n g l e s , e t lorsqu'elles s o r t e n t e n f o u l e , il l e u r p r é s e n t e sa l a n g u e . Ces


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m ê m e s o n g l e s s o n t a u s s i sa s e u l e d é f e n s e ; il s'en s e r t p o u r s a i s i r t o u t c e q u i v i e n t à l u i , l ' e m b r a s s e , le s e r r e a v e c f o r c e , e t n e l â c h e son e n n e m i q u ' a p r è s l ' a v o i r t u é ; le c h i e n n ' o s e l ' a t t a q u e r , e t le j a g u a r n e p e u t l e v a i n c r e . Q u e l ques v o y a g e u r s disent qu'il g r i m p e s u r les a r b r e s ; d ' a u t r e s n i e n t c e fait. L e t a m a n o i r v i t s o l i t a i r e ; sa d é m a r c h e e s t l e n t e ; il v a la t è t e baissée ; lorsqu'il c o u r t , u n h o m m e p e u t l ' a t t e i n d r e s a n s p e i n e . Il t r a v e r s e les g r a n d e s r i v i è r e s à la n a g e ; il s o u t i e n t l o n g - t e m p s la p r i v a t i o n d e t o u t e n o u r r i t u r e ; il n ' a v a l e p a s t o u t e la l i q u e u r q u ' i l p r e n d e n b u v a n t ; u n e p a r t i e , q u i r e t o m b e , p a s s e p a r les n a r i n e s . I l d o r t b e a u c o u p . La f e m e l l e n e m e t b a s q u ' u n p e t i t , e t l'emporte souvent sur son dos. Cet animal s'app r i v o i s e assez a i s é m e n t . L e t a m a n d u a o u t a m a n d u a - i est b e a u c o u p m o i n s g r a n d q u e le p r é c é d e n t , c a r il n ' a q u e t r o i s p i e d s d e l o n g ; il e n diffère a u s s i p a r sa c o u l e u r , q u i est r o u s s â t r e , et p a r sa q u e u e , t r è s g r o s s e à sa n a i s s a n c e , a u s s i l o n g u e q u e le c o r p s , a m i n c i e , écaillée, et d é n u é e de poils vers son e x t r é m i t é ; il s ' e n s e r t p o u r se s u s p e n d r e a u x b r a n c h e s d e s a r b r e s s u r l e s q u e l s il g r i m p e , e t p o u r se b a l a n c e r . S e s p o i l s c o u r t s et r a s v o n t en augmentant progressivement de longueur j u s q u ' à la n a i s s a n c e d e l a q u e u e , o ù ils o n t j u s qu'à d e u x p o u c e s et d e m i d e long. Il s e n t f o r t e m e n t le m u s c . L e f o u r m i l i e r , n o m m é p a r les G a l i b i s ouatiriouaou, n ' a q u e six à s e p t p o u c e s d e l o n g ,


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

d e p u i s le m u s e a u j u s q u ' à l ' o r i g i n e d e la queue ; s o n m u s e a u n ' e s t p a s si a l l o n g é q u e celui des d e u x a n i m a u x p r é c é d e n s ; sa q u e u e , l o n g u e de s e p t p o u c e s , e s t t r è s - f o r t e à sa n a i s s a n c e ; son e x t r é m i t é e s t d é g a r n i e d e p o i l s e n dessous; e l l e l u i s e r t à s ' a c c r o c h e r a u x b r a n c h e s des arb r e s . L e p o i l d u c o r p s e s t f i n , t r è s - d o u x au t o u c h e r , d ' u n e c o u l e u r b r i l l a n t e , d ' u n blanc c o l o r i é d e r o u x - c l a i r , m ê l é d e j a u n e vif. Il fait sa r e t r a i t e d a n s d e s c r e u x d ' a r b r e s , sur des feuilles. L e s c o a t i s , l e s d i d e p h e s , les c a b i a i s , trois e s p è c e s d e c e r f s , q u i s o n t l e c a r i a c o u , la biche d e s P a l é t u v i e n s et la b i c h e r o u s s e ; des écur e u i l s , l e t a ï r a , les c h i e n s c r a b i e r s , peuplent a u s s i l e s s a v a n e s e t les b o i s d e l a G u i a n e . L e s v o y a g e u r s o n t c o m p r i s s o u s le nom de chiens c r a b i e r s trois a n i m a u x appartenans à d e s g e n r e s d i f f é r e n s , q u o i q u ' i l s se rapprochent p a r des habitudes semblables. L e r e n a r d c r a b i e r e s t d e la t a i l l e d u renard d ' E u r o p e , m a i s sa q u e u e e s t m o i n s fournie, s o n p e l a g e e s t a u - d e s s u s d ' u n g r i s f a u v e , tirant a u n o i r â t r e s u r le d o s . L e r a t o n c r a b i e r o u a g o u a r a g u a z o u a deux p i e d s d e l o n g u e u r j u s q u ' à l ' o r i g i n e d e la queue. Sa c o u l e u r e s t d ' u n f a u v e m ê l é d e n o i r . La q u e u e a u n p i e d e t d e m i d e l o n g . L e poil du c o r p s e s t a s s e z l o n g ; il n ' e s t n i lisse ni âpre; c e l u i d e la q u e u e e s t u n p e u p l u s touffu et un p e u p l u s l o n g q u e c e l u i d u c o r p s . C e t animal h a b i t e les l i e u x m a r é c a g e u x , o ù il se n o u r r i t de


DES VOYAGES.

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l i m a ç o n s , d e c r a b e s e t a u t r e s c r u s t a c é s , de r a t s o u d e p e t i t s o i s e a u x . I l marche à g r a n d s pas e t c o u r t t r è s - v i t e . I l m a n g e a u s s i d e la c a n n e à sucre et des fruits. Le didelphe crabier ou grande sarigue de Cayenne, o u g r a n d philandre d e Séba , est à p e u p r è s d e la taille d u c h a t . Le p o i l q u i c o u v r e le c o r p s e s t d e d e u x s o r t e s ; le p l u s c o u r t et le p l u s s e r r é e s t d ' u n j a u n e s a l e ; les g r a n d s p o i l s r a i d e s q u i le t r a v e r s e n t p o u r le c o u v r i r a u - d e s s u s s o n t b r u n s ; l e s c ô t é s e t le d e s s o u s d u Corps s o n t d ' u n b l a n c j a u n â t r e . L e c r a b i e r g r i m p e a u x a r b r e s a v e c f a c i l i t é , m a i s il c o u r t et m a r c h e m a l . I l h a b i l e a u milieu d e s p a l é t u v i e r s , et d a n s d ' a u t r e s e n d r o i t s m a r é c a g e u x ; il v i t d e p r o i e ; m a i s les c r a b e s sont sa p r i n c i pale n o u r r i t u r e . Lorsqu'il n e p e u t p a s les tirer d e l e u r t r o u a v e c sa p a t e , il y i n t r o d u i t sa q u e u e , d o n t il se s e r t c o m m e d ' u n c r o c h e t . L e s I n d i e n s m a n g e n t sa c h a i r , qui a quelques r a p p o r t s a v e c celle d u l i è v r e . P r i s j e u n e , il s ' a p privoise aisément. L e s familles d e s i n g e s s o n t t r è s - n o m b r e u s e s à la G u i a n e : o n y d i s t i n g u e l ' a l o u a t e o u s i n g e h u r l e u r ; le saki, d o n t la f i g u r e e s t h i d e u s e e t le cri l u g u b r e ; le c o a ï t a a u p o i l n o i r , à la face r o u g e e t à la q u e u e p r e n a n t e ; c'est u n a n i m a l s i n g u l i è r e m e n t a g i l e ; les h a b i t a n s l'ont n o m m é d i a b l e des b o i s ; l ' o u a r i n e ; le s a i m i r i , u n p e u p l u s g r o s q u e le p o i n g , e t d o n t le p o i l e s t d e couleur orange. Les chauves-souris s o n t r e d o u t é e s p a r l e u r


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HISTOIRE GÉNÉRALE

f é r o c i t é . O n e n v o i t d o n t les a i l e s o n t trois p i e d s d ' e n v e r g u r e . L e s s e r p e n s e t les crocodiles i n f e s t e n t les l i e u x m a r é c a g e u x . Les s a v a n e s n o y é e s , les f o r ê t s , les b o r d s des r i v i è r e s , les r i v a g e s d e la m e r s o n t h a b i t é s par u n e m u l t i t u d e i n n o m b r a b l e d ' o i s e a u x . Parmi c e u x q u i b r i l l e n t p a r l ' é c l a t d e l e u r plumage, o n r e m a r q u e les c o t i n g a s , l e s m o n a q u i n s , les c o l i b r i s , l e s o i s e a u x - m o u c h e s , les j a c a m a r s , les g r i m p e r e a u x ; l e s m a r t i n - p ê c h e u r s , les p e r r o q u e t s , les t o u c a n s , les m o m o t s . On r e n c o n t r e d a n s les f o r ê t s s o l i t a i r e s le coqd e - r o c h e , d e c o u l e u r d ' o r , b e l l i q u e u x comme l e c o q d o m e s t i q u e , et d o n t o n a d m i r e la doub l e c r ê t e d e p l u m e s q u i o r n e sa t è t e . L e jabirú o u t o u y o u y o u , d o n t la t a i l l e est g i g a n t e s q u e , v i t d u p o i s s o n q u ' i l p è c h e d a n s les rivières; d i v e r s e s e s p è c e s d e h é r o n s , d ' a i g r e t t e s et d'éc h a s s i e r s f o n t la g u e r r e a u x r e p t i l e s innombrab l e s q u i r e m p l i s s e n t l e s m a r é c a g e s . L e s courlis r o u g e s , q u e les v o y a g e u r s n o m m e n t flamans à c a u s e d e la c o u l e u r r o u g e d e l e u r p l u m a g e , g a r n i s s e n t les b o r d s d e la m e r e n l o n g u e s rang é e s q u i r e s s e m b l e n t d e l o i n à d e s t r a î n é e s de f e u . L e s s a v a n e s s o n t le s é j o u r d u tinamou, d e s h o c o s , d e s m a r a i l s , o i s e a u x d o n t la chair e s t e x c e l l e n t e ; e l l e s s o n t a u s s i p a r c o u r u e s par l ' a g a m i , n o m m é o i s e a u - t r o m p e t t e , à c a u s e du b r u i t e x t r a o r d i n a i r e q u ' i l fait e n t e n d r e , et non m o i n s c u r i e u x p a r sa s a g a c i t é , q u i é g a l e presq u e c e l l e d u c h i e n ; enfin elles s o n t habitée* p a r le c a m i c h i , q u i a i n s p i r é à B u f f o n ces li-


DES

VOYAGES.

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gnes é l o q u e n t e s : « O p p o s o n s a u t a b l e a u d e sécheresse a b s o l u e , d a n s u n e t e r r e t r o p a n cienne ( l ' A r a b i e ) , celui des vastes plaines de fange d e s a v a n e n o y é e s d u n o u v e a u c o n t i n e n t ; nous y v e r r o n s p a r excès ce q u e l'autre n'offrait q u e p a r d é f a u t : d e s f l e u v e s d ' u n e l a r g e u r i m m e n s e , tels q u e l ' A m a z o n e , la P l a t a , l ' O r é n o q u e , r o u l a n t à g r a n d s flots l e u r s v a g u e s é c u m a n t e s , et se d é b o r d a n t en t o u t e l i b e l l é , s e m b l e n t m e n a c e r la t e r r e d ' u n e n v a h i s s e m e n t , et faire effort p o u r l ' o c c u p e r t o u t e n tière. D e s e a u x s t a g n a n t e s et r é p a n d u e s p r è s et loin d e l e u r c o u r s c o u v r e n t le l i m o n v a s e u x qu'elles o n t d é p o s é ; et ces vastes m a r é c a g e s , exhalant leurs vapeurs en brouillards fétides, c o m m u n i q u e r a i e n t à l ' a i r l ' i n f e c t i o n d e la t e r r e , si b i e n t ô t elles n e r e t o m b a i e n t e n p l u i e s p r é c i p i t é e s p a r les o r a g e s o u d i s p e r s é e s p a r les v e n t s ; et ces p l a g e s a l t e r n a t i v e m e n t s è c h e s o u n o y é e s , o ù la t e r r e et l ' e a u s e m b l e n t se d i s p u ter des possessions illimitées , et ces b r o u s s a i l les d e m a n g l e s , j e t é e s s u r les c o n f i n s i n d é c i s d e ces d e u x é l é m e n s , n e s o n t p e u p l é e s q u e d ' a n i m a u x i m m o n d e s q u i p u l l u l e n t d a n s ces r e p a i r e s , c l o a q u e s d e la n a t u r e , o ù t o u t r e t r a c e l'image des déjections m o n s t r u e u s e s d e l ' a n t i que limon. Des serpens é n o r m e s t r a c e n t de larges sillons s u r c e t t e t e r r e b o u r b e u s e ; les c r o c o d i l e s , l e s c r a p a u d s , les l é z a r d s e t m i l l e autres r e p t i l e s à l a r g e s p a t e s e n p é t r i s s e n t la fange; des millions d ' i n s e c t e s , enflés p a r la c h a l e u r h u m i d e , e n s o u l è v e n t la v a s e ; e t t o u t c e


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HISTOIRE

GÉNÉRALE

p e u p l e i m p u r , r a m p a n t s o u s le l i m o n , o u bourd o n n a n t d a n s l ' a i r , q u ' i l o b s c u r c i t e n c o r e , toute c e t t e v e r m i n e d o n t f o u r m i l l e la t e r r e , attire de n o m b r e u s e s c o h o r t e s d ' o i s e a u x r a v i s s e u r s , dont l e s c r i s c o n f u s , m u l t i p l i é s , e t m ê l é s aux coass e m e n s d e s r e p t i l e s , e n t r o u b l a n t l e silence de c e s a f f r e u x d é s e r t s , s e m b l e n t a j o u t e r la crainte à l ' h o r r e u r p o u r e n é c a r t e r l ' h o m m e et en int e r d i r e l ' e n t r é e a u x a u t r e s ê t r e s sensibles. » A u m i l i e u d e c e s s o n s d i s c o r d a n s d'oiseaux c r i a r d s e t d e r e p t i l e s c o a s s a n s , s ' é l è v e p a r int e r v a l l e s u n e grande v o i x q u i l e u r en impose à t o u s , e t d o n t les c r i s r e t e n t i s s e n t au loin; c ' e s t l a v o i x d u c a m i c h i , g r a n d oiseau noir, t r è s - r e m a r q u a b l e p a r la f o r c e d e s o n cri et par c e l l e d e ses a r m e s ; il p o r t e s u r c h a q u e aile d e u x p u i s s a n s é p e r o n s , e t s u r sa t è t e u n e corne p o i n t u e , d e t r o i s o u q u a t r e p o u c e s de long u e u r s u r d e u x o u t r o i s l i g n e s d e diamètre à sa b a s e ; c e