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CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA

Influenza estacional e influenza porcina Doctor José F. Villegas Elizondo Servicio de Neumología y Medicina Crítica Hospital Universitario jfvillegas@ prodigy.net.mx DEFINICIÓN: La influenza estacional es una enfermedad infecciosa que afecta al aparato respiratorio. Por lo regular es autolimitada, pero en ocasiones puede

A personajes nuestros de la Astronomía

Roberto Zavala ser mortal. La influenza porcina es una enfermedad respiratoria en cerdos, causada por los virus de la influenza tipo A. Aunque por loJuan general las personas no

zavat_2004@yahoo.com.mx se contagian de influenza porcina, ya han ocurrido infecciones en los seres humanos y se han propagado de persona a persona. ETIOLOGÍA Los virus de la InfluenzaLicenciado pertenecen a laRogelio familia Orthomyxoviridae, y se clasifican con base en diferencias antigénicasPablo y estructurales. Se Pacheco conocen tresRailey tipos: A, B Arquitecto Lonnie Aguirre Gutiérrez

y C. Los más comunes causantes de infecciones en el humano son A y B. El virus A tiene dos glicoproteínas, que son antígenos de superficie, llamados HemagluPablo Loonie Pacheco Railey es uno de los más destacados Cofundador, entre 1985 y 1986, de un primer grupo de tinina (H) y Neuraminidasa (N). difusores de la astronomía en el norte del país, y sobre ella estudio de la astronomía en la Preparatoria Tres de la UANL, EPIDEMIOLOGÍA ha impartido cursos en la UANL; en el ITESM; en la UDEM; donde se hacían observaciones, e impartía cursos al público en la Universidad delque Norte; enregistrado el Instituto Politécnico en general, Rogelio Aguirre fundador también, Existe registro de epidemias y pandemias desde haceGutiérrez cien años,es pero hay datos anecdóticos desde hace 400 años. Se considera se han 32 epidemias Nacional; en la Universidad de Sonora; en el Museo del junto con Martha Cortinas, José Doria, José de la Herrán y o pandemias mundiales: la primera en el año 1580. El Sociedad siglo pasado se registraron y 1968.en LaSaltillo, más devastadora fue la de 1918–1919, pues Desierto, y en el Observatorio Astronómico de Guillermo Smith Hoover, de la Astronómica del tres: 1918, 1957 fallecieron entre 20Centro y 40 millones de ALFA. personas. Monclova, Coahuila. Actualmente es titular de investigación y desarrollo entonces Cultural Asimismo, es cofundador del Área de del fuera Planetario Alfa. Astronomía degeneralmente la Facultad de Físico la UANL, Las epidemias ocurren en Ciencias el invierno, peroMatemáticas puede haberde brotes repentinos de este período, que alcanzan el cenit en dos o tres semanas, y Es arquitecto por la UANL y ha tomado cursos sobre mantenimiento de donde colaboró en la construcción de su observatorio astronómico. duran de Es seis a 12 semanas telescopios, impartidos por la empresa MEADE Instruments, en California, licenciado en Física por la UANL, y tomó el Curso de Astronomía de la Estados Unidos. Es autor de diversas obras como El Planetario Celeste. Una Universidad La Laguna, en Tenerife, Islas Canarias, de España. Durante dos TRATAMIENTO guía completa para localizar cometa Hale-Bopp. años impartió cursos de son astronomía en la preparatoria del(Virus ITESMA), y ha sido El tratamiento médico específico la Amantadina, Rimantadina Zanamivir y Oseltamivir (Virus A y B). las De constelaciones; todos éstos, el El Oseltamivir es el másGuía inde observación para aficionados, y es autor también del atlas lunar La cara catedrático en la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL. dicado. Pero lo más importante es el aislamiento del enfermo y evitar las reuniones multitudinarias, comopublicado son las de escuelas o grupos de trabajo, porque visible de la luna, enlas revistas especializadas, como: Nigth Skyely Sky Telescope. virus C se autocontrola cuando no tiene huésped para sobrevivir.

TRANSMISIÓN

Doctor Pablo Sergio Barrera Pineda

Ambos tipos de Influenza se transmiten de humano a humano.

El período de incubación es de unodel a cuatro díasGran y la principal Integrante proyecto Telescopio Milimétrico, en el área de astronomía planetaria, que llevan a cabo el INAOE ruta es por pequeñas partículas de aerosol generadas al toser y la Universidad de Massachussets, en los Estados Unidos, o expectorar, por lo quePablo es necesario las siguientes Sergio tomar Barrera Pineda espretambién un excelente divulgador de la física y la astronomía. Ha sido profesor cauciones: investigador en la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL y actualmente lo es en la UA de C. Es licenciado en Física por una Maestría y un desechable Doctorado en Astrofísica, ambos grados 1. Cubrir la la UANL boca yylatiene nariz con un pañuelo al toser académicos del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica, en o estornudar, y desecharlo. Tonanzintla, Puebla. Es autor del libro Memorias del Gran Eclipse de Sol. Nuevo León, 29 deagua mayoy de 1900, publicado en 2001 por la 2. LavarseMontemorelos, frecuentemente las manos con jabón, espeUANL, y coautor de El Gran Telescopio Milimétrico, editado en 2006 por el cialmenteINAOE, después toserdeo numerosos estornudar.artículos publicados en revistas indexadas asíde como y de divulgación. 3. Evitar tallarse ojos, nariz o boca.

DIAGNÓSTICO CLÍNICO Doctor Eduardo

Gerardo Pérez Tijerina

Los síntomas y signos característicos de ambas influenzas son: Con una clara inclinación por la investigación en las áreas de astronomía, física espacial y en física de materiales, Eduardo 1. Inicio súbito de dolores articulares y musculares. Gerardo Pérez Tijerina desarrolló un instrumento que 2. Fiebre, por lo realizar, regular mayor de 38 grados. permite en el laboratorio, experimentos de interés astrofísico. Actualmente es profesor en la Facultad de 3. Escalofríos. Ciencias Físico Matemáticas de la UANL donde es cofundador 4. de Dolor de cabeza.habiendo colaborado en la construcción de su del Área Astronomía, 5. Ardor de garganta.Es licenciado en Física por la Universidad de observatorio astronómico. Baja California, y tiene una Maestría y un Doctorado en Física de Materiales, 6. Tos seca o con flemas. ambos grados académicos de un programa conjunto de la UNAM y el Centro 7. Náuseas, vómitos,y diarrea. de Investigación Científica Educación Superior de Ensenada. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores, nivel I. Si el enfermo tiene otras condiciones, como diabetes mellitus,

4. Evitar el saludo de manos o besos.

cáncer, insuficiencia cardiaca, enfisema pulmonar, pueden agra-

5. Tratar de evitar el contacto con personas enfermas.

varse.

6. El enfermo no debe asistir a su trabajo o escuela.

Doctor William Breen Murray Murray

7. Limitar el contacto con otras personas para evitar infectarEntusiasta investigador en las áreas de arqueoastronomía, las. antropología médica, arte rupestre, arqueología del noreste 8. Los virus de la influenza porcina no se transmiten por losWilliam Breen Murray de México y etnología de los rarámuri,

Signos de alarma en los adultos:

Doctor Pedro Antonio Valdés Sada

1. Dificultad para respirar. 2. Dolor u opresión en el pecho o abdoinvestigador en las áreas astronomía men. 3.Destacado Mareo repentino y persistente. 4.de Confusión. 5.planetaria; Vómitos astronomía estelar y física solar, Pedro Antonio Valdés Sada incontrolables. fundó, en 1998, el observatorio de la Universidad de Signos Monterrey, de alarma reconocido en los niños: por la Unión Astronómica Internacional para las rápida observaciones cuantitativas de asteroides y cometas. 1. Respiración y superficial o dificultad para respirar. 2. LaEs decir, que los resultados del observatorio son registrados bios y dedos morados. 3. Falta de apetito. 4. Apatía para convivir. en el “Minor Planet Center” y se ponen a disposición internacional. Es 5. Irritabilidad extrema. de 6. Mejoría clínica parcial, miembro del sistema Nacional Investigadores, nivel I. pero reaparición Es ingeniero químico y de ySistemas por elcon ITESM, y licenciado más grave de la fiebre la tos. 7. Fiebre ronchas en la piel. en Administración, de la Universidad de Texas, en Austin. Tiene una Maestría y * Debe en buscarse la atención la brevedadde y no automediun Doctorado Astronomía, ambosmédica gradosaacadémicos la Universidad

alimentos, por lo que no existen riesgos si se come carne de Murray nació en Chicago, y llegó a Monterrey en 1973, como cerdo o sus derivados. profesor becario de la UDEM. Después de trabajar como investigador en la Mc Gill University, en Canadá, regresó en 1976 como profesor de la UDEM. En ella ha sido de 1978 a 1992, jefe del Departamento de Ciencias Sociales. Es autor del libro Arte Rupestre en Nuevo León. Numeración Prehistórica, publicado por el Archivo General del Estado; de 27 capítulos en libros y de 18 artículos publicados en revistas especializadas. Tiene una maestría y un doctorado, ambos grados académicos en Estatal carse. de Nuevo México, en los Estados Unidos. Actualmente es profesor PRONÓSTICO Antropología por la Universidad Gill, en Montreal, Canadá.yEn investigador en casos la UDEM, y autor y coautor de son 42 ponencias en La mayoría de los infectados desarrollanMc una enfermedad limitada, se1988, curanlaen pocos días. Los complicados o graves mínimos, publicadas y deben ser American Rock Art Research Association le otorgó el Premio “Kenneth B. memorias de congresos, y de 24 artículos publicados en revistas arbitradas manejados en el hospital, ya que algunos pueden requerir de cuidados intensivos y de ventilación mecánica asistida. En and casoDynamics de complicaciones mayores, el Castleton”. como “Comparison of the Structure of Jupiter’s Great Red Spot Between the Voyager 1 and 2 Encounters” en la revista Icarus. pronóstico puede ser sombrío.

VACUNA DE LA INFLUENZA ESTACIONAL La vacunación es la mejor manera de prevenir la enfermedad. Se prepara cada año y debe contener tres cepas de virus A y B. Debe aplicarse en los meses de octubre a diciembre. Su efectividad es del 70 al 90 por ciento, en niños y en adultos menores de 65 años. Los ancianos tienen respuesta de anticuerpos atenuada, y su eficacia es menor.

VACUNA DE LA INFLUENZA PORCINA Debido a la mutación reciente de la cepa porcina, no existe vacuna específica contra ella; sin embargo, existe reacción cruzada con otro tipo de virus A H1 N1, por lo que la persona vacunada previamente puede tener inmunidad parcial. (Actualmente, el doctor Thomas Caskey, en Houston, está preparando la vacuna para Nuevo León).

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Astronomía

CONTENIDO

Editorial 3 La astronomía en la prehistoria e historia del hombre

Astronomía 4

Consejo Editorial Presidente del Consejo de Ciencia y Tecnología de Nuevo León Ingeniero Juan Antonio González Aréchiga N. L. Gob. Licenciado Omar Cervantes Rodríguez Director del Programa Ciudad Internacional del Conocimiento Ingeniero Jaime Parada Ávila CAINTRA Ingeniero Xavier Lozano Martínez ITESM M. C. Silvia Patricia Mora Castro UANL Doctor Mario César Salinas Carmona Doctora Diana Reséndez Pérez Doctor Alan Castillo Rodríguez Ingeniero Jorge Mercado Salas

Cronología de los grandes descubrimientos Richard Talcott

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Y sin embargo se mueve… no sólo la Tierra, sino todo el universo Maestro Rodrigo Soto

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El nacimiento, vida y muerte de las estrellas Doctor John Peter Philips

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La alquimia del universo Doctor Roberto Vázquez Meza

29

Los planetas extrasolares Doctor Pedro A. Valdés Sada

33

El misterio de la materia oscura Doctor Octavio Valenzuela

37

Polvo de estrellas Doctora Antígona Segura Peralta

41

Los cometas y sus colas Doctor Mauricio Reyes Ruiz

46

Lluvias de meteoros, fascinación de grandes y pequeños Arquitecto Pablo Lonnie Pacheco

En la cronología de los grandes descubrimientos astronómicos, se hace un recorrido desde 1610, cuando Galileo hizo las primeras observaciones telescópicas de la Luna, hasta los inicios del actual siglo XXI, página 4; los grandes descubrimientos han hecho que cambie nuestra forma de percibir el mundo que nos rodea, señala el maestro Rodrigo Soto, página 12; el doctor John Peter Philips describe el proceso de las estrellas, desde su nacimiento hasta su muerte, página 18.

Directorio Director General Doctor Luis Eugenio Todd Subdirector Licenciado Juan Roberto Zavala Director Editorial Félix Ramos Gamiño Educación Profesor Ismael Vidales Delgado Ciencias Básicas y del Ambiente Doctor Juan Lauro Aguirre Desarrollo Urbano y Social Ingeniero Gabriel Todd Ciencias Médicas Doctor David Gómez Almaguer Ciencias Políticas y / o de Administración Pública Contador Público José Cárdenas Cavazos Ciencias de la Comunicación Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez

50

La Terra Incógnita del Siglo XXI Doctor Vladimir Ávila-Reese

Los elementos químicos y el origen del universo son tema desarrollado por el doctor Roberto Vázquez Meza, página 24; el doctor Pedro A. Valdés Sada escribe sobre los planetas del sistema solar, el proceso de su descubrimiento, y los planetas extrasolares, página 29; el universo está lleno de incógnitas, y una de ellas es la materia oscura, sobre la cual escribe el doctor Octavio Valenzuela, página 33.

27/04/2009 05:21:45 p.m. 27/04/2009 04:36:14 p.m.


ASTRONOMÍA

Astronomía

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Directorio

CONTENIDO

En la exposición “Hojas y pliegues”

Exhibe la Pinacoteca óleos en tela de la artista Cora Díaz

La Ciencia es Cultura Licenciado Jorge Pedraza Ingeniera Claudia Ordaz Educación Física y Deporte Doctor Óscar Salas Fraire Las Universidades y la Ciencia Doctor Mario César Salinas Carmona Redacción Licenciado Carlos Joloy Diseño Lindsay Jiménez Espinosa Javier Estrada Ceja Arte Gráfico Arquitecto Rafael Adame Doria Circulación Profesor Oliverio Anaya Rodríguez

54

Astronomía de rayos gamma Doctor Alberto Carramiñana Alonso

58

El futuro de la radioastronomía Doctor Luis Felipe Rodríguez Jorge

64

¿Dos mundos, un mismo cielo? Doctor William Breen Murray

68

Fisiología espacial: una cuestión de gravedad Bióloga Alejandra Arreola

No somos polvo de estrellas, sino material reciclado de las estrellas, afirma la doctora Antígona Segura, página 37; en el universo se presentan fenómenos maravillosos, y uno de ellos son los cometas, a los cuales se refiere el doctor Mauricio Reyes Ruiz, página 41; lo que conocemos como “lluvia de estrellas”, se podría más propiamente llamar lluvia de meteoros, según escribe el arquitecto Pablo Lonnie Pacheco, página 46.

70

Los 400 años de revolución del telescopio Liz Kruesi

74

Algunas hazañas de la astronomía en México Doctor Rolando Ísita Tornell

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La astronomía mexicana de la época colonial Doctor Marco Arturo Moreno Corral

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Hacia la creación de una agencia espacial mexicana

“CIENCIA CONOCIMIENTO Licenciado José Jaime Herrera Cortés TECNOLOGIA”, revista quincenal. Editor responsable: Dr. Luis Eugenio Todd Pérez. Número de 85 Astronomía, la ciencia de las interrogantes milenarias Certificado de Reserva otorgado Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez por el Instituto Nacional del MOVIMIENTO Y COLOR Derecho de Autor: 04-2008“Ésta es la primera ocasión en México que Cora Díaz 052311205700-102. Número de a artista peruana Cora Díaz presentó, por primera expone pintura; anteriormente ha expuesto dibujo y litoCertificado de Licitud de Título: 86 Astronomía para niños vez en México, obras en óleo pertenecientes a la se- grafía, pero es la primera vez que expone óleo. En esta No. 14158 Profesor Ismael Vidales Delgado Número de Certificado de Licitud rie “Hojas y pliegues” en una exposición que lleva el serie de obras, la artista rompe la línea, dando movimienmismo nombre y que ofrece la Pinacoteca de Nuevo León to; iluminando con el color la interacción infinita de los de Contenido: No. 11731. En artículo, el doctor componentes del jardín y el paisaje, como elementos del en su sala temporal de la planta baja. Domicilio de la Publicación: Andes Vladimir página ¿Ha visto una estrella fugaz? 87 No. 2722 Col. Jardín Obispado, A partir del mes de abril, el público puede apreciar micro y macro cosmos, abordando elÁvila-Reese, pliegue como una 50, escribe sobre los avances Ingeniera Claudia Ordaz Monterrey, Nuevo León. una selección de 20 óleos sobre tela, en diferentes forma- estructura visual dinámica”. de la cosmología, el origen Imprenta: Milenio Diario de tos, en los que se aborda el pliegue como una estructura Por su parte, Cora Díaz explicó la manera en que fue Monterrey, S.A. de C.V., con 89 de las galaxias, la materia y El Planetario Alfa: 30 años visual dinámica y cuya creación tomó a la autora más concibiendo esta serie, empezando por el paisaje y analidomicilio en Ave. Avena No. 17 energía oscuras…; las caracde divulgación científica de diez años en investigación y desarrollo hasta poder zando con qué parte del mismo podría quedarse para Col. Granja Sanitaria Ixtapalapa, terísticas de los rayos gamma Doctora Julia Moreira plasmar los micro y macro cosmos de los elementos que plasmar en sus obras. Estado de México. son tema del doctor Carlos “Yo decidí quedarme con una parte del paisaje que es Distribuidor: Milenio Diario componen los paisajes y los jardines. 93 Reconoce el Ayuntamiento de Alberto Carramiñana, página de Monterrey, S.A. de C.V. con La exposición, que permanecerá abierta hasta el mes el jardín, pero también en este caso había cosas que no 54; ¿qué le depara el futuro a Villaldama a sus hijos ilustres domicilio en Ave. Eugenio Garza de junio de 2009, cuenta con la participación del filósofo pueden llegar; entonces me quedé con la flor, pero en este radioastronomía?, se preSada Sur No. 2245 Monterrey, francés Jean-Luc Nancy, quien elaboro los textos, y de la caso no es la copia de una la flor; ya vino un trabajo de Nuevo León.” 94 Exhibe la Pinacoteca óleos en tela de gunta el doctor Luis Felipe

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Portada

museógrafa Elisa Téllez, que busca resaltar las obras al la artista Cora Díaz recrear un ambiente de invernadero, con el objetivo de enTeléfonos en la redacción: 8346 volver al espectador. 7351 y 8346 7499 95 Rinde homenaje Filosofía y Letras de la La señora Elvira Lozano de Todd, directora de la PinaUANL al Cronista de Monterrey info@conocimientoenlinea.com coteca, quien identificó a Cora Díaz como “regiomontana Cumple CONOCIMIENTO cuatro años por adopción”, explicó que la obra, mediante su apreLas opiniones expresadas en ciación, los apela a la imaginación y creatividad del espectaartículos son responsabilidad 96 Reconocimiento dor. exclusiva de sus autores. Licenciado Juan Roberto Zavala

investigación, un trabajo de abstracción, un trabajo de Rodríguez, página 58; el cielo conceptualización de la idea de qué es lo que quiero dar a que podemos contemplar conocer, mezclado con el color, el movimiento, la línea”. desde el hemisferio norte Acompañada por Porfirio Tamez Solís, director Generes diferente al que se puede al de Bibliotecas de la UANL, en representación del rector, apreciar desde el hemisferio y de César Solís Sánchez, cónsul de Perú en Monterrey, sur, dice el doctor William Cora Díaz expresó su gratitud hacia el personal de la PinaBreen Murray, página 64. coteca y al público que se reunió para apreciar su obra.


CONOCIMIENTO

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Astronomía

ASTRONOMÍA

EDITORIAL

En reconocimiento a su trayectoria profesional

Rinde homenaje Filosofía y Letras de la UANL al Cronista de Monterrey, Israel Cavazos de la Facultad de Filosofía y Letras, y por su hijo Gabriel Cavazos Villanueva.

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La astronomía en la prehistoria e historia del hombre

l profesor Israel Cavazos Garza, Cronista de la Ciudad de Monterrey, fue objeto de un reconocimiento por su trabajo y trayectoria, por la Facula astronomía, a la que Galileo fue el primero que le tad de Filosofia y Letras, de la Universidad Autónoma de Nuevo León, el dio un cariz científico reproductor y transmisor, pasado jueves 23 de abril, en el marco de la celebración del Día Internacional tiene raíces antiquísimas. Aunque Aristarco de del Libro. Samos fue el primero que calculó la distancia entre la Durante la ceremonia de reconocimiento, se recordó que en la misma fecha, tierra y la luna, existen datos de las culturas egipcia y pero del año 1963, el cronista e historiador contrajo matrimonio con la maesmaya que hablan de las teorías del sistema solar, en que tra Lilia Villanueva López. Por ello, a 46 años de ese acontecimiento, se acordó el Sol, la máxima divinidad, era el centro del universo. brindarle un homenaje. De este cosmos científico se deriva el cosmos de En el evento, que se llevó a cabo en el auditorio “Alfonso Rangel Guerra”, de la energía que alimenta nuestro planeta y nuestras vila escuela de humanidades de la facultad, Cavazos Garza estuvo acompañado das, así como también el mundo de la física, de la espor el rector José Antonio González Treviño; por el doctor Romeo Flores Cabacala de los colores y de la conversión de la química en llero, director de CONARTE; por el maestro José Reséndiz Balderas, director vida. El gran universo de Newton se reproduce en el pequeño universo atómico; y en la actualidad, los estudios de Hawking, de la Universidad de Cambridge, nos han enseñado que el inicio del universo fue en la gran explosión o big bang, y que existen agujeros negros y desconocidos y otros que se asoman a otros universos. Gracias a los estudios astronómicos, en los años sesenta se logró conquistar la luna, ubicar los satélites que permiten las telecomunicaciones modernas y ¿por qué no decirlo?, con motivo de los avances astronómil pasado mes de marzo, la revista Ciencia–Conocimiento-Teccos vivimos en la era de la información y de la comuninología cumplió cuatro años de haber visto la luz pública, ocacación, que han permitido la globalización económica sión que el director general de la misma y director de la Coen la que estamos, para bien o para mal, inmersos. ordinación de Ciencia y Tecnología del Estado, doctor Luis E. Todd, Con base en estas digresiones, se podrá entender aprovechó para felicitar al personal e instarlo a redoblar sus esfuerpor qué en todo el mundo se festeja el año de la aszos para hacer de éste un medio de excelencia. De izquierda a deretronomía y por qué nuestra revista le dedica esta cha aparecen: Carlos Joloy, reportero; Javier Estrada, diseñador; liedición especial al “sueño de Galileo” y a la descripción cenciado Juan Roberto Zavala, subdirector; doctor Todd; Félix Ramos de algunos, pero no de todos los aspectos de esta cienGamiño, director editorial; Lindsay Jiménez, diseñadora; Olga Idalia cia que desborda su artística figura plástica estelar y Lara, asistente; profesor Oliverio Anaya, encargado de circulación.

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Cumple CONOCIMIENTO cuatro años

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LIGADO A LA UNIVERSIDAD El trabajo de Cavazos Garza ha estado ligado a la Universidad durante mucho tiempo, gracias a su labor como docente, investigador, académico y difusor de la cultura. Al recibir este reconocimiento el homenajeado recordó su etapa como docente de la facultad, recordó a algunos de sus alumnos, y compartió con los asistentes algunas de las anécdotas que vivió al impartir cátedra. “No soy profesor normalista, como lo fue Lilia; ostento un título que me ha dado la gente y mi medio siglo de experiencia; mi proclividad hacia la docencia es probable que sea congénita; en 1950, Raúl Rangel Frías, rector de esta Universidad, me invitó a crear un Departamento de Historia y establecer la Facultad de Filosofía y Letras. “Agradeciendo lo que acabo de vivir, gracias señor rector, gracias representante del gobernador, gracias a todos por estar aquí, en particular a Gabriel, mi hijo; para todos la multiplica en temáticas tan diversas como las aquí un abrazo”, comentó. descritas, y tan prácticas como las derivadas del clima Durante su intervención Cavazos Garza reconoció eny de la agricultura o de la marea, que han sido relaciotre el auditorio a algunos de quienes fueron sus alumnos nadas desde tiempos inmemoriales con las alteraciones en el ciclo 1974-1975 en la materia de Técnicas de la Indel sistema solar. vestigación Histórica, y destacó al maestro José Reséndiz En este rubro, México ha hecho importantes aportaBalderas y al licenciado Héctor Jaime Treviño, titular del ciones científicas, y de hecho, el Instituto de Astronomía INAH Nuevo León. de la UNAM ha sido pionero en América Latina. EsperaEl cronista, originario del municipio de Guadalupe, ha mos que esta edición, que muestra opiniones de cientísido merecedor de diversos premios y reconocimientos, ficos mexicanos, sea un sencillo pero justo homenaje a entre ellos, la medalla Alfonso Reyes, que le otorgó la Mála historia del hombre, desde su pasado prehistórico, xima Casa de Estudios de Nuevo León en 1996. cuando los seres humanos salvajes admiraban las estrellas, hasta la actualidad, en que la poesía romántica cristaliza su belleza cuando un hombre le dice a una mujer: “quisiera bajarte una estrella”, o cuando un gran músico mexicano, Armando Manzanero, señala: “contigo aprendí a ver la luz del otro lado de la Luna”.

Pienso, luego existo

DESCARTES 1596 a 1650

Observando el cielo supe que existía y que otros seres también.


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CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

viles permitía reproducir una página una y otra vez. Al principio, se hacia un molde en madera o metal de toda la página completa, y no fue sino hasta más tarde cuando cada letra o símbolo se hacia en un molde separado, y una página era el ensamble de muchos moldes individuales. Esto se logró en China. El último descubrimiento es mucho más sencillo, pero al mismo tiempo, más maravilloso. Un idioma moderno, con cientos de miles de palabras, puede expresar ideas complejas mediante el uso de menos de 40 letras y símbolos. Un idioma ideográfico, como el chino, requiere miles de símbolos. Los códices aztecas difícilmente se hubieran podido reproducir en una imprenta. El descubrimiento de la imprenta, por lo tanto, requiere la conjugación de estos cuatro descubrimientos que, al juntarse, provocan un descubrimiento de impacto mayor que cualquiera de ellas de forma individual.

Cronología de los grandes descubrimientos

IMPORTANCIA DE LA DIVULGACIÓN El avance de la ciencia y el progreso generalizado de la humanidad no hubieran podido ocurrir si no hubieran sido divulgados. Podemos dividir el proceso de divulgación de la información y los adelantos del hombre en dos: la diseminación formal, y la informal. Los elementos mencionados: educación, innovación y mejoramiento están apoyados por innumerables procesos, algunos formales y otros informales, pero no menos importantes. parte de Galileo muestran altas montañas y profundos cráteres soLa educación es un ejemplo claro. Existen procesos bre toda la superficie de nuestro satélite. Esto prueba que no todos formales: sistema educativo, libros, etcétera. Pero también los objetos localizados fuera de la Tierra son esferas perfectas, como existen sistemas informales, que empiezan desde que el lo habían sostenido las actitudes imperantes. Adam Block / NOAO / niño nace. La educación que recibe en su casa, de sus comAURA / NSF pañeros y de la sociedad en que vive es tan importante como la educación formal.

C

uando, en los inicios del siglo XVII, unos holandeses fabricantes de lentes alinearon dos de ellos por primera vez, y vieron aparecer cerca objetos lejanos, no se dieron cuenta de que su invento iba a transformar la astronomía. Y no tuvo que pasar mucho tiempo. Justamente un año después, en 1609, el científico italiano Galileo Galilei fabricó un telescopio mejorado, y cambió nuestra visión del universo. Galileo tomó del cielo la fruta que pendía más cerca. Muy pronto descubrió montañas en la Luna, miríadas de estrellas en la Vía Láctea, cuatro lunas en la órbita de Júpiter y las fases de Venus –todo ello por medio de su pequeño telescopio, de escasamente una pulgada de diámetro. La mayor parte de los grandes descubrimientos que han sucedido a los de Galileo se han basado en mejores y más grandes telescopios. Más grandes aberturas revelaron objetos más débiles, y lentes mejorados vinieron acompañados de vistas más profundas. En 1668, el famoso británico Isaac Newton construyó el primer telescopio de reflexión, el cual empleaba un espejo para captar la luz, en lugar de los lentes que utilizó Galileo. El uso de espejos abrió nuevas posibilidades, porque permitió la fabricación de más grandes reflectores y la reunión de todos los colores en un mismo objetivo. Para 1920, reflectores gigantes habían demostrado que la Vía Láctea no es la única galaxia del universo, y que el cosmos se expande a

Por Richard Talcott Revista Astronomy Traducción del inglés, de Félix Ramos Gamiño

Los científicos han utilizado el telescopio para muchos hallazgos extraordinarios, desde las lunas de Júpiter hasta la energía negra

Además, en los otros elementos, la parte informal puede ser muchísimo más importante que la parte formal. Es gran velocidad. aquí donde los museos de ciencia y tecnología tienen un rol muy importante, ya que representan una comEL UNIVERSO EN OTRAS FRECUENCIAS binación excelente entre lo formal y lo informal para Otro salto adelante se produjo cuando los astrónomos que el niño, el joven y el adulto se eduquen, se intereconstruyeron telescopios para observar el universo en sen y se involucren en el proceso del conocimiento, al otras frecuencias. Las ondas de radio reflejaron nuevos tiempo que son ejemplos vivientes de la importancia de la objetos exóticos, como las quásares y las púlsares, en innovación y una conexión clara con lo que estos niños, tanto que los rayos X y otras formas de radiación de jóvenes y adultos están viviendo todos los días. alta energía mostraron que el universo es un sitio violento. Algunos telescopios llegaron más allá del especEL PLANETARIO ALFA, 30 AÑOS DE SERVICIO tro electromagnético, en busca de ondas de gravedad y El Planetario Alfa representa el compromiso del Grupo de neutrinos. Alfa para contribuir con su granito de arena al desarrollo Muchos de los instrumentos modernos ni siquiera de esta sociedad que valora la tecnología y sus aplicacioestán en tierra firme. Los astrónomos han colocado nes en un contexto ético y dirigido al mejoramiento sotelescopios en la órbita terrestre, e incluso más allá. cial. A través de 30 años de servicio, ha contribuido con el Por sobre los efectos distorsionadores de la atmósapoyo constante a la transmisión de contenido científico, fera terrestre, el Telescopio Espacial Hubble ha loy el tema astronómico es uno de los apoyados dentro del grado tomas nunca antes vistas, del universo a plena museo. luz. Y muchos otros telescopios observan la radiación Con más de 400 mil visitantes, y el observatorio más tanto en más larga como en más corta frecuencia, que moderno de Nuevo León, así como con la participación la atmósfera bloquea en diversos grados. A lo largo de de la Sociedad Astronómica del Planetario, el museo los últimos 400 años, el telescopio ha sido de gran utilicontinúa abriendo caminos en el aprendizaje de la ciendad para los astrónomos. No hay forma de saber hasta cia, la divulgación de ella y, como se mencionó anteriordónde nos llevará este versátil instrumento en las décamente, en el largo plazo a mejorar la calidad de vida del das por venir. entorno. ▲ 1610.-Las primeras observaciones de la Luna por


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

AÑOS 1600

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

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▲1610.- Galileo descubre cuatro lunas en la órbita de Júpiter. Es la primera ocasión en que alguien ve un centro de moción diferente a la Tierra, lo que pone otro clavo en el ataúd del modelo geocéntrico del universo. Más tarde, naves espaciales muestran que estas cuatro lunas –Io, Europa, Ganímedes y Calipso (de izquierda a derecha)- son mundos por derecho propio. NASA / JPL Con motivo de sus 85 años de ser ciudad ▼1610.- Galileo es testigo de que Venus entra en fases, tal como lo hace la Luna. De conformidad con el modelo geocéntrico, Venus debería mostrar siempre una fase creciente. La fase intermedia que él observa conforme Venus se dirige a la parte más alejada del Sol, lo convence de que éste es el centro del sistema solar. NASA

Reconoce el Ayuntamiento de Villaldama a sus hijos ilustres

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Rinde homenaje a quienes, como alcaldes distinguidos o como profesionistas brillantes, han dado lustre a ese municipio

n ocasión del octogésimo quinto aniversario de haber sido elevado el mu- Ortiz; promotora cultural, ex directora del Museo Metro▲ 1610.- Cuando Galileo observa con su telescopio la Vía Láctea, se da nicipio de Villaldama a la categoría política de ciudad, su Ayuntamiento politano de Monterrey y actual directora de la Pinacoteca cuenta de que la estrecha banda de luz se resuelve en una tal cantidad de celebró una Sesión Solemne de Cabildo el día 27 de marzo anterior. En el de Nuevo León, señora Elvira Lozano de Todd; profesora estrellas, que le resulta imposible contarlas. El descubrimiento le demuestra curso de la misma entregó reconocimientos post mortem a los alcaldes que im- normalista Gloria González Morales; post mortem, el beisque el telescopio puede revelar cosas que superan la percepción humana pulsaron esta promoción política, así como a hijos del municipio que lo han bolista Epitacio “La Mala” Torres; licenciado en derecho, normal. Mike Salway José Guadalupe Treviño Salinas; profesor normalista, Carengrandecido mediante su desempeño profesional. Para esta ceremonia, que congregó tanto a villaldamenses radicados en la los Garza Islas, y profesor Ismael Vidales Delgado, actual jurisdicción municipal, como a muchos otros que ejercen su carrera profesional director académico del Colegio de Estudios Científicos y en el área metropolitana de Monterrey, la Casa del Pueblo fue declarada recinto Tecnológicos de Nuevo León. En su lugar, recibió la presea el director del organismo, doctor Luis Eugenio Todd. oficial. Otros villaldamenses homenajeados fueron el beisAbrió los trabajos de la ceremonia, presidida por el alcalde Pedro González Vázquez, el secretario del Ayuntamiento, profesor Juan Enrique Villarreal Ruiz, bolista Antonio González Vázquez; post mortem, Francisquien dio lectura a la orden del día y a los nombres de las personas objeto del co Villarreal Araujo; el profesor normalista Delfino Garza Villarreal; la profesora Martha Carolina Solís Peña; post homenaje. La cronista del municipio, María Luisa Santos Escobedo, dio lectura a una mortem, el historiador, geógrafo, político y maestro norsíntesis histórica del municipio, principalmente a partir del momento en que malista, Timoteo L. Hernández; el profesor Óscar Rubén Santos Solís; el beisbolista Eduardo González Vázquez; se iniciaron los trámites para elevarlo a la categoría política de ciudad. Posteriormente, tanto el alcalde, como los miembros del Ayuntamiento, y post mortem, Enriqueta Garay Villarreal, más conocida el presidente del Tribunal Superior de Justicia del Estado, licenciado Gustavo como Queta Garay, y el abogado, político y expresidente Adolfo Guerrero Gutiérrez –nativo de la municipalidad- hicieron entrega de las municipal de Monterrey, César Santos Santos. ▲ 1650.- Giovanni Riccioli descubre que la brillante estrella Mizar, en el placas de reconocimiento. brazo de la Osa Mayor, es un sistema binario. Observaciones de los sisteLos alcaldes objeto del reconocimiento post mortem, y “que han forjado AGRADECIMIENTO mas binarios llegarían a demostrar que las leyes de física de Newton tienen el Villaldama de hoy”, según palabras del secretario del Ayuntamiento, fueron A nombre de todos los homenajeados, hizo uso de la palaplicación en todo el universo y no sólo en el rincón que en él ocupamos. Benito Ancira González, Gustavo Guerrero Garza y José María Guerrero Garza. abra el presidente del Tribunal Superior de Justicia de NueFrederick Ringwald vo León, quien agradeció a las autoridades municipales y Sus descendientes estuvieron presentes para recibir la placa correspondiente. al pueblo todo de Villaldama el haberlos hecho objeto de ◄ 1655.- Christiaan Huygens descubre Titán, la luna más grande de Saturno esta distinción, sobre todo en un día tan señalado como el VILLALDAMENSES ILUSTRES y la segunda en tamaño en el sistema solar (después de Ganímedes, de JúpiA continuación, recibieron también sendos reconocimientos numerosos hijos aniversario número 85 de que el municipio fue elevado a ter). El descubrimiento de Huygens abriría las puertas para encontrar más de Villaldama que, mediante su brillante desempeño profesional en diferentes la categoría política de ciudad. lunas a fines del siglo XVII, particularmente alrededor de Saturno. NASA. / Finalmente, el presidente municipal agradeció la áreas de la actividad humana, han dado brillo a ése que, en algún tiempo, fue JPL / Universidad de Arizona presencia tan nutrida en la Casa del Pueblo, y dio por considerado el municipio más importante de la zona norte de nuestra entidad. Entre los villaldamenses ilustres, objeto del reconocimiento, figuraron el concluidos los trabajos de la sesión solemne cuando falpresidente del Tribunal Superior de Justicia de Nuevo León, licenciado Gustavo taban cinco minutos para las doce horas. Adolfo Guerrero Gutiérrez; profesor y licenciado en derecho, Arturo Ábrego


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Si los adelantos científicos son el motor del desarrollo, la humanidad no podría existir sin generar constantemente nuevos descubrimientos. De no haberse dado el desarrollo del conocimiento, el progreso de la humanidad se habría encontrado con limitaciones naturales. Una sociedad que se alimenta de la casa tiene fuertes limitaciones en cuanto a su número de habitantes y la calidad de la vida de éstos.

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO ◄ 1666.- Giovanni Cassini descubre una de las dos capas polares de Marte. Pasarían siglos antes de que los científicos se dieran cuenta de que las capas constan principalmente de dióxido de carbono congelado, pero sí se dieron cuenta rápidamente de que dichas capas presentan variaciones, de acuerdo con las estaciones marcianas. NASA / ESA / The Hubble Heritage Team (STScl / AURA)

POTENCIAL DE CRECIMIENTO Y CALIDAD DE VIDA Si los habitantes de un estado como Nuevo León se alimentaran de la fauna silvestre de la entidad, ésta solamente podría soportar unos pocos cientos de personas. El desarrollo de la agricultura es un ejemplo de un conocimiento científico que multiplica la capacidad de dar soporte y alimentos a un número mucho mayor de personas. Los cambios que la historia nos muestra: el desarrollo de la especialización productiva, el desarrollo de la irrigación, el desarrollo de nuevas especies vegetales y animales, son ejemplos de cómo nuevos conocimientos se traducen en potencial de crecimiento y calidad de vida para la humanidad. Entonces, la mejora de la calidad de vida del hombre es ▲1671.- Giovanni Cassini des- ▲ 1672.- En el curso de sus continuas obproducto directo del crecimiento de la ciencia, y, como ya cubre Jápeto, la luna de Saturno servaciones de Saturno, Cassini descubre sabemos, durante los últimos cien años, el crecimiento más lejana. Curiosamente, se da la tercera luna del planeta, Rea. Aunque, ▲del 1665.- Giovanni Cassini percibe un enorme óvalo rojizo conocimiento se ha acelerado a una velocidad nunca cuenta de que sólo la puede ver en cuanto a brillantez, es la segunda luna en Júpiter: la Gran Mancha Roja. Siglos más tarde, los asantes vista, y, por lo tanto, la calidad de vida del hombre, cuando está al oeste del planeta, de Saturno, después de Titán, no la locatrónomos se dieron cuenta de que la mancha es el sistema y el número de habitantes de nuestro planeta que requiepero no cuando está al este. Con- liza sino después de haber encontrado a de una tormenta gigantesca, más grande que la Tierra, que ren de alimentación todos los días. cluye, de manera acertada, que Jápeto, dado que Rea orbita mucho más gira frenéticamente por sobre las masivas nubes del plaJápeto tiene un hemisferio oscu- cercana al resplandor del propio planeta. neta. NASA / JPL / SSI EDUCACIÓN Y DESARROLLO ro y uno brillante, y su telescopio NASA / JPL / SSI El avance de los descubrimientos científicos está basado percibe la luna solamente cuando en tres elementos: comprensión de las leyes naturales; casu parte brillante da de frente a la pacidad de innovación, y comunicación o divulgación del Tierra. conocimiento. Como se dijo arriba, el progreso está emNASA / JPL / SSI parentado con el fomento a la educación, la innovación, y una cultura del mejoramiento continuo. Por lo tanto, ◄ 1676.- Giovanni Cassini descupara cualquier nación es clave el fomento de estos probre un espacio oscuro en los anillos de cesos. Una nación con un excelente sistema educativo tenSaturno, conocido ahora como la Didrá un más rápido crecimiento económico y social que una visión de Cassini. Es la primera prueba nación con un sistema educativo deficiente. visual de que los anillos no son sólidos. El conocimiento de las leyes naturales y sus aplicacioLas naves espaciales han comprobado más nes, y de su relación con la vida cotidiana, es una caractetarde que los gruesos anillos visibles desde la rística en que todos los miembros de la sociedad tenemos Tierra están compuestos por miles de otros delque participar. El segundo elemento es un poco más sutil: gados ani-llos, gobernados por la fuerza gravitacional la capacidad de innovación de una sociedad depende de de las nubes del planeta. NASA / ESA / The elementos más difíciles de crear, implantar y medir. Una Hubble Heritage Team (STSc ▲sociedad 1675.- Mientras observaba las lunas de Júpique valora la innovación es una sociedad más / AURA) ter, cuando el planeta las eclipsaba, Ole Romer se tolerante, más abierta a las nuevas ideas, más abierta a la dio cuenta de que los tiempos del eclipse no son autocrítica y, en general, más ágil y flexible. La capacidad constantes, sino que se aceleran y se retrasan en la ► 1684.- Giovanni Cassini prosigue para asimilar conocimientos, tecnologías e ideas nuevas, medida en que cambia la distancia entre la Tierra y su acometida sobre Saturno, y desde ir adelante con las ideas científicas, da a la sociedad la Júpiter. Dedujo, de manera correcta, que la velocidad cubre las lunas Tetis y Dione. Esta habilidad de brindar una mejor vida a sus miembros. finita de la luz es la causa de ese efecto, e hizo la foto, captada por la nave espacial Finalmente, la cultura del mejoramiento continuo deprimera rudimentaria aproximación a esa velocidad. que lleva su nombre, muestra el manda las dos condiciones anteriores: conocer e innovar, (En esta fotografía, Io y su sombra aparecen frente a paisaje de la superficie de Dione, pero con dos parámetros que la definen y la impulsan. La las nubes de Júpiter). NASA / JPL / SSI llena de cráteres y de surcos congeprimera es un compromiso personal y social con el benelados. NASA / JPL / SSI ficio de la comunidad, una base ética que obliga a cada


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

AÑOS 1700

► 1761.- Mientras observaba el primer tránsito de Venus frente al Sol en 122 años, Mikhail Lomonosov descubre que Venus posee atmósfera. Aunque inicialmente se alimenta la especulación de que el planeta podría ser parecido a la Tierra, ahora sabemos que la atmósfera de Venus es demasiado densa y tóxica como para poder albergar vida. Francis Reddy ▼ 1764.- El famoso cazacometas Charles Messier descubre la Nebulosa Dumbbell en la Constelación de la Pequeña Zorra (Vulpecula, su nombre latino). Se trata de la primera nebulosa planetaria jamás vista y del primer objeto del profundo cielo que nadie había visto antes. G. Jacoby / WIYN / NOAO / NSF

► 1784.- John Goodricke descubre las variaciones que registra el brillo de la estrella Delta Cephei. Aunque no se trata de la primera estrella variable conocida (los observadores apreciaron la variabilidad de la estrella Mira antes de la invención del telescoObservatorio del Planetario Alfa. pio), Delta Cephei resultó ser la primera de las muciudadano al mejoramiento propio de la sociedad y a una solidaridad con chas llamadas variables Cephei. Los astrónomos se los que menos oportunidades tienen. El compromiso con el mejoramiento es, valen de este tipo de estrellas para medir distancias a la vez una visión de largo plazo, y un compromiso social, un mejoramiento astronómicas. Bill y Sally Fletcher personal, y un mejoramiento social.

AÑOS 1800

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▲ 1781.- William Herschel escudriña Urano, el primer planeta descubierto desde la antigüedad. Aunque el brillo de Urano es suficiente para que pueda ser apreciado a simple vista, nadie había notado su movimiento contra las estrellas del fondo –un revelador signo de que pertenece al sistema solarhasta que Herschel le siguió la pista con su telescopio. NASA / Erich Karkoschka / Universidad de Arizona

▲ 1789.- William Herschel descubre Mimas y Encélado, dos débiles lunas interiores de Saturno (la foto corresponde a Encélado). Por medio de telescopios terrestres, ambas se ven como débiles puntos; pero, vistas de cerca, se El otro elemento que necesitamos entender es que aprecia en ellas intensa actividad. Encélado un producto necesita la concurrencia de muchos descutiene géiseres activos que hacen erupción a brimientos –el elemento transversal. En este modelo, para través de grietas en la superficie. NASA / JPL que suceda el desarrollo del producto, se requiere la con/ SSI currencia de los descubrimientos A, B, C y D, y muchas veces el ensamble de estos conocimientos es tan importante como los conocimientos mismos.

PROCESO DEL DESCUBRIMIENTO CIENTÍFICO Si bien, podemos ver que la marcha de la ciencia y la tecnología impulsa el progreso de una sociedad, debemos analizar el proceso del descubrimiento científico. Existe una percepción de que un descubrimiento científico inmediatamente IMPRESIÓN DE LIBROS se transforma en una aplicación práctica y de que éste es un proceso rápido y Examinemos el caso del que quizás es el descubrimiento más importante en la historia de la humanidad: la imlineal. Sin embargo, no es realmente así como funciona el avance científico. Para entender el progreso de la ciencia, debemos entender que existen dos presión rápida de libros. El producir de manera rápida, procesos distintos que son clave: el primero es lineal -un descubrimiento A barata y eficiente un libro, y de esta manera transmitir lleva a un descubrimiento B que lleva a un descubrimiento C, y es éste el que efectivamente el conocimiento, requiere de cuatro elese transforma en un producto o en un servicio en beneficio de la humanidad; mentos: el desarrollo del papel, el desarrollo de la tinta, y el otro es transversal: un adelanto importante resulta ser el producto de el desarrollo de los tipos móviles de imprenta, y el desarrollo una serie de pequeños adelantos que, en su conjunto, llevan al nuevo cono- de un alfabeto. Cada uno de ellos parece simple, pero recordemos que, cimiento. El avance de la ciencia depende de estos dos procesos, en conjunto y en la Edad Media, los libros se producían laboriosamente, por separado. ▲ 1801.- En la primera noche del nuevo ▲ 1838.- Conforme la Tierra recorre su ▲ 1845.- William Parsons detecta una estrucRevisemos dos casos para entender este concepto: primero, podemos visua- a mano, sobre piel de animal. El papel fue desarrollado de siglo, Giuseppe Piazzi descubre Ceres, un órbita alrededor del Sol, Friedrich Bessell tura espiral en la Nebulosa catalogada como lizar el proceso de descubrimiento lineal considerando cómo el desarrollo de la manera independiente en Egipto (papiro) y en China (papel objeto rocoso que gira alrededor del Sol, mide el desplazamiento aparente de la M51. Es la primera vez que alguien ha visto una física cuántica lleva al descubrimiento de los semiconductores, que lleva a los de arroz), pero no fue sino hasta más tarde cuando los entre las órbitas de Marte y Júpiter. En un estrella 61 Cygni, con relación a otras es- estructura de esta naturaleza. Más tarde, los ascircuitos impresos, que finalmente lleva a la revolución en electrónica -televisio- europeos desarrollaron el papel basado en desperdicios principio, muchos astrónomos creyeron trellas más lejanas. El paralelaje produce trónomos se dan cuenta de que los objetos que, nes celulares, etcétera. En este caso, como podemos ver, un descubrimiento A de fibras largas de productos de tela, que podía ser produque se trataba de un planeta que llenaba la primera determinación exacta de la dis- en la profundidad del cielo, muestran tales escido totalmente plano y del tamaño deseado. lleva a B, y entonces a C. el espacio existente entre sus vecinos, tancia de un objeto fuera del sistema solar. tructuras, son en realidad “universos de islas” Para poder imprimir, se requiere desarrollar una tinta En esta cadena, es clave que la comunidad científica, los desarrollos tecpero muy pronto diversos objetos simiEn el caso de 61 Cygni, está situada a un –galaxias- mucho muy lejanas de la Vía Láctea. nológicos, los ingenieros de aplicación y el público en general tengan una ex- gelatinosa que no se seque tan rápido, que no se corra y lares aparecieron en la región. NASA / poco más de diez años luz de la Tierra. Bill NASA / ESA / The Hubble Heritage Team (STScl celente comunicación para entender lo que está pasando en su caso y aplicar los que sea de larga duración. Los chinos descubrieron este ESA / J. Parker / (SwRI) et alii y Sally Fletcher / AURA) producto desde el año XX. El desarrollo de los tipos mó nuevos adelantos de forma rápida y generalizada.


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más por el espacio la roca y el hielo que los formaban. Cada tanto, la Tierra cruza la que fuera la órbita de algún cometa, chocando contra los restos del mismo y provocando entonces una excepcional lluvia de estrellas.

▲ 1859.- Mientras observa el Sol, Richard Car¿QUÉ ES UNA ESTRELLA FUGAZ? rington atestigua En realidad, ‘estrella fugaz’ es el nombre que mucha genteel surgimiento de un intenso en su superficie –la primera llamarada soutiliza para referirse a los meteoros. brillo El efecto visual es lar jamás yvista. De manera extraña, por lo meproducido por trozos de rocas interplanetarias escomnos la mente bros que chocan y se incendian al entrar enpara las capas altasde los científicos del siglo XIX, la kilómetros noche siguiente, Europa se ve bañada por de la atmósfera terrestre. Viajan a milesa de por despliegues vívidas auroras. Habrían de pasar hora, y se queman rápidamente por fricción con la de atmósdécadas antes de que ▲ 1846.astrónomos se 45 concierfera, aVarios una altura de entre y 120 kilómetros sobre el los científicos se dieran cuenta tan suelo. para descubrir el planeta Neptuno: de la íntima relación existente entre la actividad solar y la aurora. En esta vista del satélite SOHO, Con base en todos las perturbaciones Casi se destruyen gravitaen este proceso, y los pocos apreciacomo una llamarada en la parte baja derecha cionales de Urano, George Airy el y Urbain que sobreviven y alcanzan suelo se se conocen mesolar. SOHO (ESA y NASA) Leverrier calculan la posición del objeto. teoritos. Cuando un meteoro aparece del en anillo el cielo, parece Después, los observadores Johann Galle que cruza una parte del mismo muy rápidamente, y su y Heinrich d’Arrest Neptuno, pequeño tamañodetectan e intensoa brillo hacen que la gente piense de octava magnitud, posición que son estrellas. en Unla meteoro es pre-por así decirlo- sinónimo dicha. / JPL / USGS deNASA estrella fugaz, aunque el término es impreciso e impropio, ya que no se trata de estrellas que se desprendan de ▼ la 1846.Poco después del descubóveda celeste. brimiento William Lassell En de unaNeptuno, noche oscura y despejada podemos ver del descubre más grande, Tritón. orden su de luna 10 meteoros por hora a intervalos irregulares. IgualPueden que Encélado, deo Saturno, Tritón sin que se pueda obpasar diez veinte minutos cuenta con ninguno. géiseres, que, imagende lluvia de estrellas, servar peroen enesta las épocas del se Voyager 2, aparecen como 1862.Alvan Clark descubre Sirio B, un tenue observan de 10 hasta 50 surcos estrellas▲ por hora. Incluso oscuros. NASA / JPL / USGS compañero estrella más brillante del cielo. algunos quizá hayan tenido la suerte, no solamentededelaver B es el primer un meteoro, sino de haber presenciadoSirio un fenómeno más enano blanco conocido, una estrella con la misma masa del deslumbrante y raro: el de un bólido -meteoros deaproximadamente magnicomprimida en una esfera del tamaño de la tud inferior a -3- que cruza velozmenteSol, el cielo, y deja tras Tierra.con No sería sino hasta el siglo XX cuando los de sí una estela luminosa, y a veces estalla un ruido análogo al de un disparo de artillería. astrónomos habrían de comprender estos objetos. En esta vista, Sirio B es el tenue puntito en la ¿CUÁNDO SE PUEDE VER LA MAYORparte baja izquierda de Sirio. NASA / H. Bond y CANTIDAD DE ESTRELLAS FUGACES?E. Nelson (STScl) / M. Barstow y M. Burleigh (Unide fugaces Leicester) J. Holberg (Universidad de Hay épocas en el año en que el número versidad de estrellas que podemos ver es mucho mayor; en Arizona) algunos casos llega

▲ 1860.- Mientras observaban un eclipse total de Sol, varias personas ven la erupción de un enorme penacho de material del eclipsado astro. Es la primera expulsión masiva de material jamás vista y, lo mismo que las llamaradas solares, es otro indicativo de la intensa actividad de nuestra estrella. SOHO (ESA y NASA)

▲ 1863.- William Huggins adapta el recién inventado espectroscopio a su telescopio y lo enfoca en las estrellas Aldebarán y Betelgeuse (la foto corresponde a la segunda). Se da cuenta de que las atmósferas de estas estrellas contienen hierro, sodio, calcio, magnesio y otros elementos –primera prueba de que las estrellas constan de materiales semejantes a los del Sol. NASA / ESA / A. Duprée (CfA) R. Gilliland (STScl)

hasta unas cincuenta por hora. Esto es debido a que la ▼ del 1868.Durante Tierra se está moviendo en una región espacio másun eclipse solar total, Norman Lockyer un espectroscopio en el Sol y des- ▲ 1864.- William Huggins continúa densamente poblada por granos de polvo, y enfoca se produce cubre, en de la delgada así una lluvia de estrellas. Esta mayor densidad granos capa conocida como la cro- su exploración del cosmos, y se da un elemento hasta desconocicuenta queascendente muchas nebulosas del con laentonces del enjambre; es decir, a su de nodo o descendente, encuentra de polvo en una determinada región mosfera, ha sido provocada do.algunos Los científicos llaman Helio al nuevo (comosus la nebulosa Cone, que tenido aquí tiempo de meteoroides. Si elemento, el enjambrecielo es viejo, elementos habrán por el paso o bien por la destrucción de cometas. por eldenombre griego para el Sol. Resulta que aprecia), están de gasuna lumidispersarse a lo largo deella se órbita y cada año hechas tendrá lugar lluvia análoga a Se ha comprobado que las trayectorias las diferendespués del hidrógeno, el elemento más noso. NASA / ESA por / H. elFord (JHU) G. las anteriores, como ocurre con las Leónidas; contrario, si el enjambre tes estrellas fugaces parecen provenir helio de unes, mismo lugar en el Sol cosmos. Tunc Tezel Illingworth (UCSC en / bloque LO) m. compacto Clampin y solamente es el joven, de reciente formación, se presentará de la esfera celeste, punto al que se haabundante dado el nombre de y en / The Science Team habrá una lluvia de estrellas(STScl en caso de ACS encontrarse el enjambre y la Tierra en radiante. Es un efecto de perspectiva, pues todos van paralelos, pero igual que las vías del tren, parecen converger hacia el infinito. ▲ 1867.- Charles Wolf y Georges Rayet descubren un tipo estrella que se distingue LLUVIAS DEde METEOROS por intensos flujos desde sumás superficie. Fre- llevan el nombre Las lluvias de meteoros importantes cuentemente, nubes de gasen incandescente rode las constelaciones que se encuentra el radiante, al deanque estas llamadas estrellas Wolf-más próxima. Así, se añade la letra griegade derayos la estrella Rayet. Enejemplo, esta foto, la estrella WR 7 alimenta por tenemos las Líridas, las Perseidas, las Leónia la nebulosa llamada El Yelmo de Thor. das, las gamma Acuáridas. Cada CFHT año, al llegar la Tierra Jean-Charles Cuillandre por la misma fecha /alCoelum punto de intersección de su órbita

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el mismo punto, lo que puede ocurrir muy de vez en cuando sí los períodos de ► enjambre 1877.- Durante una especialmente revolución del y la Tierra no son conmensurables. buena aparición de Marte, Asaph Hall No todas las noches del año son igual de intensas en cuanto a meteoros. Así descubre Phobos y Deimos, las dos lues que, si usted es un amante de las estrellas no olvide sacar una frazada y nas el del planeta (Phobos tenderla sobre césped allárojo. en loAmbas más alto de nuestras montañas para ser tesaparece aquí) tienen aspecto similarfirmamento nos regala por el tigo del impresionante espectáculo que nuestro al yde losdeasteroides, 12 de agosto el 13 diciembre.yYpueden si usted muy anda de suerte puede incluso ver (1) ser objetos atraídos del cercano bien un meteorito caer y pensar que se acaba de desprender un trozo de cielo. cinturón de asteroides. NASA / JPL / de el Arizona (1) Un meteoro Universidad que llega a alcanzar suelo.


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

AÑOS 1900

▲ 1912.- Henrietta Leavitt concluye su observación de las estrellas variables Cepheid en la Pequeña Nube de Magallanes (objeto que ahora sabemos es una compañera de la Vía Láctea). Se percata de que estas estrellas siguen un estricto patrón de comportamiento, según el cual, mientras más largo sea el período del astro, más luminoso es. Muy pronto, esta relación período-luminosidad permitirá a los astrónomos calcular las distancias en el universo cercano. F. Winkler (Middlebury College) / The MCELS Team / NOAO / AURA / NSF

▲ 1919.- Arthur Eddington aporta convincente prueba observacional de la teoría de la relatividad, de Albert Einstein. Eddington encabezó un par de expediciones para observar un eclipse total de Sol, y comparó la posición de las estrellas del fondo (entre líneas en esta foto) donde aparecieron cuando el Sol todavía estaba lejos. La fuerza de gravedad del Sol curvó la luz de las estrellas precisamente en la proporción que Einstein predijo. Arthur Eddington

▲ 1923.- Edwin Hubble descubre estrellas Cepheid variables en M31, y, mediante el uso de la relación de período-luminosidad, descubierta la década anterior por Henrietta Leavitt, demuestra que la M31 se ubica fuera de los confines de la Vía Láctea. Los científicos le dan el nombre de Galaxia Andrómeda, que se convierte así en la primera galaxia conocida, aparte de la Vía Láctea. T. A. Rector y B. A. Wolpa / NOAO / AURA / NSF

Particularmente en el rubro astronómico

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▲ 1915.- Robert Innes descubre la estrella Próxima Centauri, un lejano miembro del sistema triple Alfa Centauri y la estrella más cercana al Sol. Esta enana roja es de la décimo primera magnitud, y demasiado tenue como para poder ser vista sin telescopio. En esta imagen de colores falsos, tomada en frecuencia de rayos infrarrojos, aparece de color azul. 2MASS / UMASS / IPAC-Caltech / NASA / NSF

▲ 1929. Edwin Hubble da el cerrojazo a los febriles años veinte con el descubrimiento de la expansión del universo. Edwin observa alrededor de una docena de galaxias (incluso la M66, que aquí se aprecia), mediante el uso de las variables Cepheid para obtener su distancia y su espectro, con el propósito de conocer su velocidad de recesión. Se percata de que, mientras más distante está una galaxia, con mayor celeridad se aleja de la Tierra. NOAO / AURA / NSF

El30 años Planetario Alfa: de divulgación científica Julia Moreira

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in duda, el descubrimiento científico fue, es y será En todos los estudios que se han hecho sobre el nivel el motor del mejoramiento de la calidad de vida de de vida de las naciones, existe una fuerte correlación entre los seres humanos. La una historia del progreso la Karl la educación, la innovación y el mejoramiento continuo, ▲ 1930.Después de exhaustiva in- ▲de 1931.Jansky descubre radioemisiohumanidad es realmente la historia del crecimiento del y pordel lo tanto científicos que Fritz son capaces vestigación, Clyde Tombaugh descubre nes procedentes centrolos de adelantos la Vía Láctea. ▲ 1933.Zwicky descubre que la cantidad conocimiento que la humanidad tiene sobre naturade generar, la calidad vida que sus Plutón. Aun cuando la investigación está laDe esta manera, Jansky,y que había de construdepueden materiaproveer visiblea contenida en las galaxias del leza basada y sobreen sí la misma, quede enque esencia no es másido quelade habitantes. Es, porpara lo tanto, muy relevante considerar loses suficiente para mantecreencia un enorme, radioantena giratoria estudiar gran clúster Coma no la ciencia. descrito cómo historia terrenas tres aspectos antes mencionados relación con El la cienlejano Muchos planeta autores perturbahan el movimiento de la fuentes de interferencia, inicia la en nerlas unidas. clúster Doctora necesitaría unas diez Julia misma de las naciones puede ser descrita como laradio historia cia: cómo la ciencia la tecnología a los proNeptuno, resulta que Plutón es demasiado astronomía. Unaincorporar más reciente imageny veces más materia de la que lasMoreira galaxias parecen Directora del del conocimiento científico que estas naciones sido muestra cesos educativos los miembros de la sociedad; pequeño como para poder afectarlo. En han de radio un arco de de emisión cerca aportar. Éste es el cómo primer indicio de que Planetario Alfael univercapaces de los desarrollar, adaptar y mejorar. Así,ala posición la innovación tecnológica las 2006, astrónomos deciden rebajar del núcleo fomentar de la Vía Láctea. NASA /científica AUI / soytiene enormes en cantidades de materia oscura, la y de la Fundación que Plutón la ciencia el conocimiento de una población tienen personas una no sociedad, y cómo a laycategoría de “planeta enano”. R. NSF / f. Sade et alii y en las empresas de cual da luz, pero sí tieneAlfa gravedad. NASA / ESA Menunez@ sobre esto son(ESA sumamente importantes para una sociedad crear una cultura que tenga el mejoramiento Albrecht / ESO / STECF) / NASA / The Hubblecontinuo HeritageyTeam (STScl / AURA) planetarioalfa.org. y deben ser un enfoque de sus planes de desarrollo. lo que esto implica como uno de sus valores. mx

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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

Astronomía para niños

▲ 1963.- Maarten Schmidt descubre que CURIOSIDADES puede explicar los rarísimos espectros de Por ejemplo pudiera informárseles que: un puñado de objetos emisores de radio, de Saturno, Titán, tiene una espesa atmós1.- El Sol tiene suficiente combustible como para durar Ismael Vidales Delgado los cuales tienen, visualmente, el aspecto fera. Alrededor del 50 por ciento más densa ▲ 1948.- Los astrónomos descubren las pria astronomía es, sin lugar a dudas, una ciencia, un otros cinco mil millones de años, aproximadamente. de estrellas (llamados quásares, por fuenque la de la Tierra, es la única atmósfera que meras radio galaxias. Precisamente fuera de arte, una devoción, un laboratorio y un mundo de 2.- La edad del Universo es de aproximadamente quince tes cuasi estelares), si dichos objetos están rodea una luna del sistema solar. La brumosa la parte visible de la galaxia, tal objetivo tiene sueños. Los cuentos infantiles, las películas, las can- mil millones de años (15.000.000.000) a grandes distancias y si sus líneas de emiatmósfera de Titán impide la visión normal enormes lóbulos de radioemisión. En esta vista ciones, los poemas, la fantasía y los sueños se nutren de 3.- La Tierra es un imán, con sus dos polos Norte y Sur. sión cambian a rojo. Para verse tan brillande la superficie. La temperatura en la superfi- de la radio galaxia NGC 1316, los dos lóbulos la astronomía. Sólo que en las escuelas está casi aban- Por eso, la aguja magnética de una brújula, que es otro tes como se ven a distancias tan enormes, cie de Titán es la suficiente para permitir que se ven de color naranja, en tanto que la parte donada, reducida a su mínima expresión; no se registran imán, se orienta siempre en igual dirección. El polo Sur de los quásares deben figurar entre los objeel metano salga de la atmósfera y se concen- visible aparece encerrada entre ambos. NRAO / en las bitácoras docentes observaciones de las estre- la aguja apunta al Norte de la Tierra y viceversa. tos más luminosos del universo. Hoy en tre en lagos. NASA / JPL / SSI AUI / J. M. Uson llas, reflexiones sobre los movimientos de la tierra y sus 4.- El Sol no está donde lo vemos. Efectivamente, la luz del día, los astrónomos saben que los quásares efectos en la vida; la astronomía en el salón de clases no Sol tarda unos 8 minutos en llegar desde el Sol hasta la son galaxias cuyas enormes energías prova más allá de un dibujo del sistema solar y su réplica Tierra, por lo que siempre vemos el Sol donde estaba hace ceden de materia que gira velozmente en unos 8 minutos. Este desfase es mucho más pronunciado en plastilina o en bolitas de unicel. súper enormes hoyos negros. La imagen La astronomía, en su forma más empírica, comienza en otras estrellas, ya que la luz de otras estrellas tarda muestra el 3C 273, el quásar más brillante por observar con asombro las estrellas, y puede llegar a mucho más en llegar a la Tierra que la del Sol. del cielo. NOAO / AURA / NSF generar un atractivo subyugante donde la curiosidad, la O bien se podría hablar a los más pequeños, sobre el novedad, el asombro y el descubrimiento se dan cada origen del nombre de los días de la semana, en la forma siguiente: minuto. ▲ 1944.- Gerard Kuiper descubre que la luna

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LOS DÍAS DE LA SEMANA, UNAS PREGUNTAS POR LOS ASTROS Sólo por inquietar al lector le pregunto: En la antigüedad, los hombres medían el tiempo fijándose 1.- ¿Cada cuánto tiempo hay luna llena? ▲ 1967.- Raymond Davis inicia la recolección 2.- ¿Cuál es, posiblemente, el objeto celeste más lejano, en las fases de la Luna; cada fase dura más o menos siete de datos con su telescopio neutrino, un tanque ▲ 1979.- Los astrónomos descubren disdías. También en la antigüedad se conocían el Sol, la Luna visible a simple vista por el ojo humano? de líquido limpiador, ubicado bajo tierra, en una torsiones de la luz debido a fuerzas de ▲ 1967.- Jocelyn Bell 3.descubre varios oby los planetas Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. ¿Dónde se localiza el Monte Olympus? mina de Dakota del Sur. El dispositivo captura gravedad en el exterior del sistema solar. jetos peculiares que emiten cada segundo 4.- ¿Cuándo puso sus pies sobre la superficie lunar el as- Los demás planetas se descubrieron más tarde. Así que neutrinos emitidos por reacciones nucleares En estos casos, enormes galaxias o conjunpoderosas ondas de radio. En el lapso de un llamaron a cada uno de esos siete días con un nombre tronauta Neil A. Armstrong? en el núcleo del Sol, y demuestra que nuestras tos de galaxias distorsionan en arcos y en año, Thomas Gold deduce que esos llamados de los astros conocidos: Lunes, Luna; Martes, Marte; Miér5.- ¿De dónde procede la palabra galaxia? ideas acerca de cómo las estrellas producen otras extrañas formas la luz procedente púlsares son, en realidad, estrellas prensacoles, Mercurio; Jueves, Júpiter; Viernes, Venus; Sábado, energía son correctas. Sin embargo, Davis ende los objetos más distantes (como en el das en la densidad de un núcleo atómico, que Saturno; y Domingo, Sol (En español, Domingo viene de Para evitarle el estrés, le proporciono las respuestas: contró menos neutrinos de los esperados, dado clúster Abel 1969, que se aprecia en la grásurgen cuando enormes estrellas se colapsan 1.- Hay Luna llena, aproximadamente, cada 29 días, 12 Dies Dominicus o día del señor en latín. En otros idiomas que las elusivas partículas tienen una masa infica.) Einstein había predicho la distorsión y estallan como supernovas. Muchas jóvenes el domingo está dedicado al Sol, como es el caso del inglés horas y 44 minutos. significante, y se pueden cambiar de una variegravitacional de la luz, lo cual comprobó estrellas de neutrones permanecen en el 2.- Es Andrómeda. Esta galaxia vecina está a 2.4 millones Sunday, día del Sol). dad a otra. Brookhaven National Lab Arthur Eddington durante el eclipse total centro de los remanentes de las supernovas, En fin, las posibilidades de acercar a los niños a la de años luz. También es llamada M31. de Sol de 1919. NASA / ESA / The ACS Scicomo se aprecia en la nebulosa del Cangrejo. 3.- El monte Olympus es un volcán de más de 27 kiló- astronomía son tan inmensas como inmenso es el firmaence Team NASA / ESA / J. Hester y A. Loll (Universidad metros de altura, bastante más alto que el Everest (8,848 mento. Estatal de Arizona) (Estas curiosidades han sido extraídas de: http://apometros) y se encuentra localizado en Marte. Tiene más de lo.lcc.uma.es/personal/ppgg/html/castron.html 600 kilómetros de ancho en la base. 4.- El día 21 de Julio de 1969, a las 3 horas, 56 minutos y 20 segundos GMT. Como la luna no tiene atmósfera, ni viento, ni lluvia, las huellas de Armstrong podrían permanecer intactas durante millones de años. Sólo la caída de micrometeoritos puede borrarlas. ▲ 1987.- Los científicos detectan, en tres 5.- De la palabra griega que significa leche. La Via Láctea, la telescopios neutrinos, unas dos docenas galaxia en la que vivimos, fue vista por los griegos como ▲ 1986.- Un equipo de astrónomos descubre de las elusivas partículas, liberadas cuando un chorro de leche, derramada en el cielo por la diouna estrella de la Gran Nube de Magallanes que una enorme masa de galaxias, localizadas Profesor sa Hera, tras negarse a que Hermes mamara de su seno, y estalló como la Supernova 1987A. Las oba unos 250 millones de años luz, en la consteIsmael Vidales puede verse en el cielo como una gran franja blanca con servaciones demostraron que algunas sulación del sur Norma, está atrayendo hacia sí ▲ 1984.- Mediante la medición exacta de las Delgado infinidad de estrellas. pernovas se producen cuando se colapsa a todo el súper clúster de galaxias Virgo. La distancias entre radio telescopios enfocados Director A estas curiosidades mínimas podemos agregar otras el núcleo de una estrella masiva, y que los enorme masa, llamada El Gran Atractor, incluye en la misma lejana quásar, los científicos Académico del que bien pudieran enseñarse en la escuela, no como un neutrinos transportan unas cien veces más el clúster de galaxias Norma (Abel 3627) que se demuestran el funcionamiento de la placa CECyTE-NL programa formal, sino como un recurso para mantener desenergía que la luz generada. En esta fotoaprecia en la gráfica. La enorme gravedad del tectónica en la Tierra. Resulta que, cada año, ividales@att. pierto en la niñez su espíritu de indagación, observación grafía, la Supernova 1987ª es el punto de Atractor nos jala a una velocidad de unos 22 Norteamérica y Europa se separan unos 3.6 net.mx e imaginación. luz más brillante, abajo a la derecha. Marmillones de kilómetros por hora. ESO centímetros. Observatorio Terrestre de la celo Bass / CTIO /NOAO / AURA / NSF NASA


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

▲ 1991.- Aleksander Wolszczan y Dale Frail descubren los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar. Contra todas las expectativas, los tres planetas encontrados por los astrónomos orbitan una púlsar catalogada como PSR B1257+12. La supernova que creó la púlsar habría destruido o desvanecido cualquier planeta, de manera que este trío debió haberse formado más tarde. Lynette Cook

▲ 1992.- David Jewitt y Jane Luu descubren el primer objeto Kuiper Belt: 1992 QB. Los astrónomos habían esperado largo tiempo encontrar una gran cantidad de pequeños objetos más allá de Neptuno. Y las predicciones eran correctas –a la fecha, el 1992 QB se cuenta entre más de un millar. A medida que se encuentren más, los astrónomos concluirán que Plutón se ajusta a las características de un objeto Kuiper Belt, así que la mayor parte de los investigadores lo ubican ahora con los otros. David Jewitt (Universidad de Hawai)

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

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▲ 1993.- Eugene y Carolyn Shoemaker, en un trabajo conjunto con David Levy, descubren el cometa Shoemaker-Levy 9. El cometa ni es brillante ni se acerca nunca a la Tierra, pero acaparó grandes titulares como el primer cometa del que se sabe chocó contra un planeta. La gravedad de Júpiter lo fragmentó en una docena de piezas durante un acercamiento ocurrido en 1992, antes de que el equipo de observadores lo hubiera encontrado. En 1994, se precipitó estrepitosamente, y durante meses cubrió de negro la parte superior de las nubes del planeta gigante. NASA / H. Weaver y T. Smith (STScl)

▲ 1994.- Por primera ocasión, los astrónomos descubren un enano café –un objeto que forma una especie de estrella, pero que tiene demasiado poca masa como para generar reacciones nucleares en su interior. El enano café orbita en las cercanías de la estrella Gliese 229. A través del Telescopio Hale, de 200 pulgadas, del Observatorio Palomar, aparece como un pequeño grano del cuerpo de la estrella, y con el uso del Telescopio Espacial Hubble, un año más tarde, como una manchita más notable (derecha). NASA / T. Nakajima y S Kulkarni (Caltech) / S. Durrance y D. Golimowski (JHU)

▲ 1995.- Michel Mayor y Didier Queloz descubren el primer planeta alrededor de una estrella parecida al Sol, 51 Pegasi. Como el descubrimiento de 1991, de los planetas púlsar, también éste desafía las expectativas –posee tanta masa como Júpiter, pero orbita su estrella en sólo 4.2 días, a una distancia de sólo el uno por ciento de la que separa a Júpiter del Sol. Muchos de los más de 300 exoplanetas hasta ahora conocidos también caen en la categoría de “Júpiter calientes”. Lynette Cook

▲ 1997.- Por fin, con el descubrimiento de un objeto supermasivo en el centro de la Galaxia M84, los astrónomos confirman la existencia de los hoyos negros. El Telescopio Espacial Hubble utiliza un espectrógrafo de imágenes para captar cómo el gas se arremolina locamente alrededor del hoyo negro. La aguda escisión en el centro de esta imagen muestra el movimiento rotatorio del gas a una velocidad de aproximadamente 1.6 millones de kilómetros por hora, y confirma que el hoyo negro pesa, por lo menos, 300 millones de masas solares. Bower / Richard Green (NOAO). The STIS Instrument Definition Team / NASA

▲ 1998.- Dos equipos de astrónomos anuncian que el espacio se está expandiendo a una velocidad creciente, y sugieren que una fuerza repelente, conocida como energía negra, ha llevado tal expansión a su máxima expresión. Los investigadores descubren la energía negra mediante la observación de distantes supernovas, y encuentran que las más lejanas son más débiles de lo que sus distancias implican. En esta foto, la Supernova 2002dd aparece como una mancha roja en los alrededores de la galaxia que la alberga, ubicada a una distancia de ocho billones de años luz de la Tierra. NASA / J. Blakeslee (JHU)

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Ha visto una estrella fugaz?

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AÑOS 2000

▲ 1997.- Telescopios instalados en el espacio confirman finalmente que las explosiones de rayos gamma se producen en el distante universo y representan Claudia Ordaz los más potentes estallidos cósmicos. La explosión que probó el caso llegó a la vivendi”-, aunque en el firmamento puede ser un especi algo caracteriza a nuestra era, es lo efímero. ConstiTierra el 28 de febrero (de ahí su desigtáculo muy bello. tuimos una sociedad despreocupada por lo que prenación de GRB 970228). Primeramente, valece, ignorante de lo eterno, y enemiga de lo permalos detectores de rayos gamma registran ‘POLVO DE ESTRELLAS’ nente. Nos involucramos poco o casi nada. la explosión; después, un telescopio de ► 2000.- Los astrónomos confirman la existencia de un Y es que, ¿ha tenido usted la fortuna de ver una estrella fuLos matrimonios de hoy en día son breves, así como lo rayos x, en el satélite BeppoSax, la ubica agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea. gaz? Es muy hermosa, y hay quienes dicen que es de buena son muchas de nuestras relaciones sociales. Los cimiencon precisión, y dispositivos ópticos El objeto, que pesa alrededor de cuatro millones de masas suerte y que es preciso pedir un deseo al momento de vertos que las soportan son frágiles. Nuestra ética, nuestras captan el brillo del estallido de la débil y solares, aparece tranquilo la mayor parte del tiempo, pero la, y dicho deseo nos será concedido. Pues bien; de breve, creencias, nuestra fe son valores desgastados y fugaces. distante galaxia. Esta imagen del Hubble ocasionalmente lanza intensas llamaradas. En esta foto, del esta estrella sólo tiene el efecto visual que origina en el Todo lo que dura un instante es breve o corto, es fugaz muestra esta galaxia y el brillo, ya debi- Observatorio Chandra de rayos x, el agujero negro es sólo cielo, pues es a través de muchos años como los cometas y efímero. Aun en el universo mismo puede uno enconlitado, de la explosión. Andrew Fruchter una de las aproximadamente dos mil fuentes de rayos x en van llenando su órbita de polvo, y al final de sus vidas- detrar la brevedad. Contrariamente a lo que a las relacio(STScl) / Elena Pian (ITSRE-CNR) NASA el núcleo de la Vía Láctea. NASA / CXC / MIT / K. Baganoff bido a que van perdiendo la materia que los forma en cada nes humanas concierne, lo efímero es feo e indeseable et alii una de sus órbitas- se rompen y desparraman aún –pese a lo cual se ha ido convirtiendo en nuestro “modus

Ingeniera Claudia Ordaz Catedrática del Departamento de Comunicación / ITESM cordaz@itesm. com.mx


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CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

el máximo provecho de los conocimientos que han adquirido a lo largo de todo este tiempo, a tal grado que es actualmente uno de los miembros del equipo de construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS). Brasil es también reconocido mundialmente por fabricar sus propios aviones “Embraer”, empresa aeronáutica a la cual México compra para sus flotas aéreas comerciales. Sin duda alguna, este país se ha convertido en todo un líder de la materia en América Latina, ya que también construye sus propios cohetes, tiene bases de lanzamiento y fabrica microsatélites. De la misma forma, recientemente, Perú, bajo los esfuerzos de su propia agencia espacial, llamada CONIDA, ha logrado lanzar su cohete Paulet 1, lo que ha significado un gran paso en el desarrollo de ese país. De manera impresionante México se queda rezagado en este rubro, y, en vez de ir promoviendo y desarrollando su propia tecnología, la está comprando a otros países, incluso fabricándola para beneficio de ellos. A ENMENDAR EL CAMINO No obstante, y con base en este historial, México retoma nuevamente el proyecto de crear su propia agencia espacial, con la finalidad de reforzar el progreso científico, social y tecnológico. Fue en octubre de 2005 cuando se presentó y se dio lectura ante la Cámara de Diputados, del proyecto de creación de la AEXA, por parte del diputado Moisés Jiménez Sánchez. El 26 de abril de 2006, la Cámara de Diputados dio su aprobación, con 225 votos a favor y 83 en contra. Asimismo, se aprobó un presupuesto de 25 millones de pesos para comenzar con la organización de dicha agencia. La Minuta de Ley fue turnada a la Comisión de Ciencia y Tecnología del Senado de la República Mexicana, para su estudio y aprobación. Entre el año 2006 y 2008, se comenzaron a recibir diversas cartas de apoyo por parte de la comunidad espacial del mundo entero, como lo es: ROSCOSMOS, NASA, ESA, ISA, NSAU, ROSA, MOSTI, Agencia Espacial Brasileña, Agencia Espacial Argentina, Perú, Ecuador, así como de diversas instituciones educativas, empresariales y gubernamentales de México. En octubre de 2008 fue aprobado el dictamen por parte de la Comisión de Ciencia y Tecnología y turnado al pleno del Senado de la República para su votación. El 4 de noviembre de ese mismo año, después de haber dado lectura al dictamen por parte de los diversos parlamentos políticos, se realizó la votación, y el dictamen fue aprobado por “unanimidad”. La situación actual del proyecto de creación de la AEXA es que espera a que la Cámara de Diputados apruebe una modificación que se realizó a un artículo dentro del dictamen; pero una vez aprobada, éste pasará directamente al Ejecutivo para que dé su Visto Bueno y sea publicado en el Diario Oficial de la Federación.

La astronomía y el lugar del ser humano en el cosmos

Y sin embargo se mueve… no sólo la Tierra, sino todo el universo E

FALTA DE VISIÓN MÉXICO Y LOS GRANDES TELESCOPIOS Fue así como, por una completa falta de visión y de inA manera de paréntesis, cabe retomar un punto muy importante sobre las terés por parte del Gobierno Federal, en 1976, durante el grandes iniciativas en las que México y su gobierno han sido partícipes recientecambio sexenal, se dieron por cerradas las actividades de Rodrigo Soto mente. la CONAEE, de modo que se interrumpieron y desapareciedesarrollo del Gran Telescopio Milimétrico (GTM) en lo alto ron por completo todos los proyectos aeroespaciales y tecpara los oídos de Ellie representaban una delicia musical llie Arroway sintió cómo la madrugadaElhabía traídoy construcción del volcán Sierra Negra (aproximadamente a cuatro mil 600 metros de altura), nológicos que se estaban llevando a cabo. De esta forma, una brisa fresca, y el calor agobiante se desvanecía en y un orgasmo de la piel, similar a la primera vez que esasí Era como en la construcción del Gran Telescopio Canarias México entraría en un el notable rezago,deloArecibo, que provocó cuchó a Mozart. observatorio Puerto Rico. en su eseactual mo- participación delrondaba Instituto de Astrofísica Canarias (España), donde participa también que científicos e ingenieros mexicanos emigraPor fin, el de mayor descubrimiento paraMéxico la especie humento cuando Morfeo (dios griego de los(GTC) sueños) con recursos tanto económicos, como técnicos. ran a otros países a para desarrollar sus capacidades y mana se clarificaba con el contacto con una civilización Ellie, haciendo que sus ojos se cerraran por espacios Estamos seguros que la creación la Agencia ejercer. extraterrestre inteligente. Para Elliede Arroway, esto Espacial signifibreves, e invitándola a caer rendida entre sus brazos. completamente Mexicana traerá al país grandes beneficios y mucho crecimiento en diversas Entre 1985 y 2006, aDe través de las agencias espaciales al fin pronto, cuando parecía que el dios griego había ga- caba el fin y punto último en su travesía existencial; áreas, breve. tanto en los rubros y tecnológico, como en ely,sector aeronáuNASA y ARIANE SPACE, México puso enun órbita su sistema podríacientífico comprobar que no estamos solos; acordándose nado, se escuchó sonido grave de forma Ellie Maestro tico y aeroespacial. de satélites de telecomunicaciones Morelos, Solidaridad brincó de su asiento y se dirigió a yla computadora para de su padre, pensó que el universo, tan vasto y enorme, Rodrigo Soto SatMex, reforzando así la granladependencia tecnológica sintonizar antena y mejorar la recepción. Para su sor- “no es, después de todo, tanto espacio desperdiciado”. Economía de lascuenta ideas este Para mayor información, visite portal: www.aexa.tv con la que país. lo En que la actualidad, países latinoPero nopor sólofavor eso, el sino Arroway sabía que este contacto presa, al principio parecía un sonido aislado, se rsotomoreno@ Puede escribirnos también a la cuenta: correo@aexa.tv americanos como lo convirtió es por ejemplo Brasil, están sacando transformaría la economía, la religión, la biología, la me en toda una secuencia de graves y agudos, que yahoo.com

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Astronomía, dicina, la filosofía, la química, la física, la política, entre otras muchas otras áreas de la ciencia humana, pues se les tendría que agregar la experiencia de estos nuevos seres inteligentes.

con una pequeña singularidad, consistente en que se expandió el universo, hasta crear y seguir creando todo lo que tenemos a nuestro alrededor; muchos dicen que es una lástima no poder tener información fresca del Big Bang; pero, para Bill Bryson, esto es posible, pues nos dice que si queremos un lugar en la primera fila de Big Bang, lo que tenemos que hacer es sintonizar nuestra televisión en un canal que no reciba o que reciba la conocida “estática”, pues el uno por ciento de esa señal representa los vestigios del Big Bang. Para Bryson es impensable decir que no hay nada en la televisión, pues estamos recibiendo la señal del inicio del universo. La observación del cosmos por parte del hombre data de la más remota antigüedad; incluso, estoy seguro de que los primeros homínidos se impresionaban con el cielo arriba de sus cabezas, y con todos los fenómenos que se presentaban, y se preguntaban sobre la causa de ellos. Tan sólo la lucha de Horus (dios egipcio representado con el Sol) contra Set (personificación egipcia de la oscuridad o la noche) era un enigma para ellos.

la ciencia de las interrogantes milenarias Patricia Liliana Cerda Pérez

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u ciencia es tan grande e infinita como lo es este viejo Universo, que, a 14 mil millones de años de haberse formado, aún plantea grandes incógnitas. Desde sus inicios, la Astronomía ha llevado por siglos al hombre de todos los tiempos, a estudiar las leyes naturales que gobiernan a los cielos y, con ello, rigen y gobiernan también a la Tierra. Con el estudio de los planetas y de sus órbitas; con el análisis de las estrellas que desde el firmamento celeste rigen rutas marítimas y constituyen una de las bases para Carl Sagan cálculos de caestablecer lendarios y tiempos, la CienBÚSQUEDA DE LA cia Astronómica nosVERDAD lleva a Ellie Arroway, de la novela de Carl Sagan: Conplantearnos las personaje grandes intacto, (interpretada en el cine terrogantes, milenariamente por Jodie Foster), nos muestra el afán desmedido la búsqueda de la verdad basada filosóficas, de todos delos en una ¿de hipótesis, para transformarla en verdad comprotiempos: qué está hecho en este caso en afirparticular, el encontrar una señal elbada; Universo?; ¿podemos que con compruebe quecerteza existe vida inteligente en alguna otra mar absoluta parte universo. que el del Universo tiene un Diversos descubrimientos han hecho que cambie nuescentro? Y, de ser así, si este tra forma de percibir el mundo que nos rodea, así como centro existe ¿qué tan lejos relación simbiótica o no que compartimos o de tan“valorar” cerca selaencuentra la con diversas Tierra de él? especies en el planeta. Asimismo, los avances médicos han aumentado nuestra esperanza de vida, incluso los científicos han llegado a pensar que podríamos muy PREGUNTAS DE SIEMPRE bien superar los 100 Desde los griegos y losaños per-de vida. Hemos comprendido que el átomo no es la partícula sas, pasando por los aztecas queelexisten y más los simple, mayas, sino y hasta día otras todavía más pequeñas. la mecánica cuántica, hemos comprendido que deGracias hoy, afilósofos y cientíel mundo cuántico leyes físicas diferentes a las del ficos se han hechotiene estas mundo preguntas, que percibimos. De igual forma, las concepciones eternas y, para de Newton, Einstein, Bohr, Hawkings, Maxwell, Darwin, darles respuesta, en múltiGalileo, Kepler, entre muchos otros, siguende responples casos se han traducido incluso en nos episodios vida diendo algunos cuestionamientos y lecciones planteando otros ejemplares con toda una moral-ética de y guías nuevos acerca universo. protocolarias de del trabajo científico. Sin nada Copérnico se compararía a tener con Porembargo, esta ciencia, expresó sucontacto “comprouna especie inteligente otro planeta. Ese simple hecho miso con la verdad” y de superó retos impuestos por su revolucionaría la forma en que la ciencia; forma en que doble condición de sacerdote y devivimos hombreyde y, en comprenderíamos nuestro lugar en el cosmos como es1530, escribió Las Revoluciones de los Cuerpos Celestes, pecie.deja claro que la tierra gira alrededor del Sol y no a donde

financieras, planteó su obra Las Armonías del Mundo. De la cosmogonía ejercitada en todas las antiguas religiones, donde se buscaba explicar el origen del Universo al HECHOS NOTABLES vincularse a éste con elementos mitológicos, a la revoluDe acuerdopasaron a la revista Science ción científica, siglos, antes Illustrated, de llegar ade la marzo actual & abril de 2009, en su artículo de “What is the y que describimos brevemente a contiastrofísica moderna, donde seUniverse?” estudia la composición, esnuación con losde hechos más destacados: tructura y evolución los astros. GRANDES CAMBIOS Del primer telescopio con el cual Galileo Galilei estudió Todo comenzó cuando,hace en el año los astros ya 450 400a.C., el filósofo Anaxágoras propuso unaainteresante según la cual el universo años, la actual teoría, radioasestaba compuesto dos cosas: átomos y espacio vacío. tronomía por y radiotelescopía,

que me-diante la aplicación de conocimientos físicos, matemáticos y químicos, Anaxágoras analizan la radiación electromagnética de rayos cósmicos, neutrinos y metePosteriormente avanzamos, comentó Saoroscomo para lo tener datosCarl sobre gan en Cosmos: Aristarco de Samos, filósofo griego, los astros, su composición propuso, en el año 260 a.C., un sistema heliocéntrico química, temperatura, ve(según el cual la Tierralocidad y los en planetas de nuestro el espacio, movsistema giraban alrededor del Sol). imientos y distancias con la Tierra y proyectar hipótesis sobre la formación, desarrollo y fin estelar, se han registrado grandes cambios. En ese intermedio, por ejemplo, Albert Einsten nos enseñó, con base en su teoría cuántica, que un sistema no tiene una sola historia, sino muchas historias posibles, cada una con cierta probabilidad, por lo cual, el mismo Universo tiene todas las formas y todas las historias posibles. También Stephen W. Hawking, con todas sus grandes limitantes físicas, desarrolló sus luminosas ideas en la obra titulada Del Bing Bang a los Agujeros Negros. Son estos grandes saltos históricos de la Ciencia los que a los simples ciudadanos nos permiten llegar a saber los riesgos que implica la acla inversa; Galileo Galilei sufrió persecuciones inquisito- tual contaminación luminaria, y nos recuerdan siempre la LA EXPANSIÓN DEL UNIVERSO riales, y aun así escribió Diálogos sobre dos nuevas cien- grandeza del Universo en su infinita concepción de histoSi recordamos un poco de historia la física, todo inició rias y formas posibles, como planteaba Einstein. cias; Johannes Keppler, pese a susdemalas condiciones

Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez Coordinadora del Centro de Investigaciones FCC / UANL cerda35@hotmail. com

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Ptolomeo

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Siguiendo esta línea del tiempo, Ptolomeo, en el año 150 a.C., según datos de Science Illustrated, cambio la percepción anterior y planteó la existencia de un sistema planetario erróneo, según el cual el Sol y los planetas giraban alrededor de la Tierra.

CONOCIMIENTO

EL CASO DE GIORDANO BRUNO Pero para este caso me refiero a Giordano Bruno, científico italiano, que en 1584 propuso que ni el Sol ni la Tierra son el centro del universo, y, adelantándose a Galileo, explicó cómo el Sol es una de tantas estrellas, y que podrían existir planetas similares a la Tierra en otros confines de nuestra galaxia o de otras galaxias. Tristemente, y gracias a la forma tan absurda de actuar de la inquisición, esta forma de pensar le costó la vida.

Tuvimos que esperar a Copérnico, como se muestra esquemáticamente en el artículo “What is the Universe?”, para volver a la propuesta heliocéntrica, de acuerdo con la cual los planetas circulan en órbitas alrededor del Sol.

Copérnico

Galileo Galilei

Para el siguiente científico tenemos que hacer una reverencia, pues aunque Galileo Galilei utilizó inteligentemente la recomendación de Bertrand Russell, que dice: “Yo no moriría por mis ideas, pues puedo estar equivocado”, todos sabemos que Galileo tenía la plena certeza de sus teorías; sin embargo, prefirió sobrevivir para compartir su legado con la humanidad en tiempos menos religiosos y más científicos.

Para 1600, siguiendo la descripción de Science Illustrated, tenemos a Tycho Brahe, que combina las teorías de Ptolomeo y Copérnico; para enseguida dar entrada a Kepler, quien plantea las tres leyes del movimiento planetario: el movimiento elíptico de los planetas alrededor del Sol; mientras más cerca del Sol, los planetas tienen períodos orbitales más cortos, y viajan más rápido mientras más cerca están del Sol.

De ahí pasamos a 1609, con el famoso Galileo Galilei, a quien se le festeja este año por el uso del primer telescopio astronómico, lo que le valió confirmar el sistema heliocéntrico actual.


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

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Para 1927, Lemaitre enseña al mundo una primera versión del “Big Bang”. En 1929, Hubble descubre la velocidad con que las galaxias se mueven, misma que es proporcional a la distancia que tienen de la Tierra. Seguimos en 1948 con George Gamow, que publica el libro The Origin of Chemical Elements, que da una explicación para la distribución de los elementos en el Universo, ayudando al concepto del Big Bang.

Hacia la creación de una

Agencia Espacial Mexicana Lemaitre

Newton

En 1950, Fred Hoyle presenta su teoría del Universo Estacionario. Seguimos con 1965, cuando Penzias y Wilson se encuentran la hoy conocida “Radiación de fondo de microondas”. Luego, en 1970, Vera Rubin y Kent Ford mostraron que la velocidad de rotación de las galaxias es superior a lo esperado; este descubrimiento fue dede lanzamiento y puesta en órbita de satélites nominado “curvas planasvicios de rotación”, que de telecomunicaciones y de otros tipos. En cuanto a ayuda a comprender y evidenciar la mateMéxico se refiere, fue en el año de 1962 cuando, por ria oscura. decreto del presidente Adolfo López Mateos, se creó la Comisión Nacional del Espacio Exterior (CONAEE), una dependencia de la Secretaría de Comunicaciones Fred Hoyle y Transportes (STC), la cual se encargaría de controlar y fomentar todo lo relacionado con la investigación y exploración, con fines pacíficos, deldemuestra espacio exterior. de los de Posteriormente, en 1992, el satélite COBE que laUno radiación proyectos de esta nueva comisión para el desarrollo fondo de microondas es efectivamente la onda y calor remanente del BignaBang. cional erasuelejemplo programa “Percepción Es así como Bryson toma dellamado ver la televisión conRemota”, estática yque tener apoyo a diversas primera fila en el daría comienzo del universo.instituciones que tenían a su cargo José Jaime Herrera Cortés la búsqueda de recursos naturales, como lo son: mantos acuíferos, el mejoramiento de sistemas de riego, control ue en los años 60 cuando se inició el apogeo de la ex- de cuencas hidrológicas, selección de tierras de cultivo, CONCEPCIÓN DEL UNIVERSO ploración espacial, debido a la gran rivalidad que exis- localización de yacimientos de minerales, estudios de conY DE LAS LEYES FÍSICAS tía entre la aquel entonces Unión Soviética y los Esta- taminación de aire y agua: todo esto gracias a sensores Pasamos ahora con Albert Einstein, quien en 1915 predos Unidos, por querer ganar terreno en sentó su Teoría General de la Relatividad, modificando cuanto al espacio remotos instalados en los satélites. exterior se refiere. las bases de la coslo dicho por Newton y estableciendo El simple hecho de que en 1957 los mología moderna, principalmente con su concepto desoviéticos hubieran LANZAMIENTO DE LOS PRIMEROS colocado en órbita su cada primer satélite, Sputnik 1, abrió por COHETES MEXICANOS “espacio-tiempo”; esto nos hizo ver que observación completo una nuevadel etapa en la de las tecnologías y En el seno de la Comisión Nacional del Espacio Exterior astronómica es relativa, dependiendo punto de era vista las telecomunicaciones, así como una nueva visión de la se llevarían a cabo diversos ejercicios, como el desadel observador. rrollo de cohetes de combustible sólido, con la finalidad exploración del espacio. Un año más tarde, Estados Unidos lanzaría también de hacer estudios de la alta atmósfera. Conforme se iban su primer satélite, llamado Explorer I. De esta forma, y de obteniendo conocimientos con base en esta actividad, manera sucesiva, ambas potencias lograban incluso colo- se lograron lanzar en el estado de Oaxaca los primeros car los primeros cimientos para poner seres humanos en cohetes mexicanos, llamados: SCT1 Totl y el SCT2 Mitl. Asimismo, se realizaron convenios de colaboración enel espacio. tre Estados Unidos y México en materia espacial, y se Licenciado José construyó la primera estación terrena en la ciudad de SURGIMIENTO DE UNA NUEVA INDUSTRIA Jaime Herrera Se pudiera decir también que en esta época hubo un gran Tulancingo, Hidalgo, donde se formaron los primeros Cortés despertar y un interés de los demás países, que querían rea- trabajos de percepción remota para transmisión satelital. Promotor de la lizar las mismas prácticas de estas dos grandes potencias, Los trabajos de la CONAEE se llevaron a cabo sin que exisAgencia Espacial Mexicana ya que era muy claro el nacimiento de una nueva industria tieran gastos excesivos con motivo de las diferentes activi(AEXA) aeroespacial y de telecomunicaciones. Incluso hoy en día, dades que se realizaban. Incluso, sus resultados COBEfueron de y Presidente diversos países que han seguido este mismo lineamiento, gran relevancia, dado el desarrollo científico y tecnológico de DIVAAC. correo@aexa.tv se han visto muy beneficiados con el ofrecimiento de ser- que se obtenía para el beneficio de la nación. En 1687, la figura de Newton roba la atención de la ciencia con la publicación sus descubrimientos en Philosophiæ Naturalis Principia Matematica, con los que revoluciona la concepción del universo y de las leyes físicas.

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cruz, en el Colegio de Estudios Mayores, anexo al convenficos e históricos, incluyó un Canon de Eclipses, donde reportó todos aquellos, ENERGÍA Y MATERIA NEGRAS to agustino de Tiripetío, Michoacán. Conocemos su conlunares o solares, que ocurrirían en el mundo entre ese año y 1620. Ese conjunto En 1998, científicos australianos corroboran que el universo se está expandiendo tenido, porque entre 1554 y 1557, ese religioso, ya como de datos, calculados por él para la posición de la capital novohispana, fue el a una tasa constante. Hoy en día la cuestión de debate es comprender lo que es profesor de la Real Universidad de México, publicó sendos primero de su tipo hecho en toda América. la energía negra y la materia negra. Eso nos dará más respuestas y seguramente volúmenes para uso de los alumnos universitarios. también nos abrirá nuevas interrogantes. En particular, en la Physica Speculatio, que fue el texto INTERÉS POR LA ASTRONOMÍA Todo partió de una singularidad espacio temporal, con una expansión, apaque escribió para introducir a los estudiantes en las suEn ese periodo, comenzaron a publicarse trabajos sobre observaciones de corentemente infinita, generadora de energía, lo que podríamos sintetizar como tilezas de la física aristotélica, además de discutir con metas y eclipses, realizados por diferentes personajes, lo que muestra el interés constante del Universo, que es el calor, para ir formando y distribuyendo los amplitud el libro De Caelo, donde Aristóteles plasmó su que ya en esas fechas hubo por la astronomía en diferentes partes de la Nueva planetas y las estrellas en todo el Universo. Pero de la misma forma, como inició visión de un cosmos centrado en la Tierra, formado por España. En 1637, el fraile mercedario Diego Rodríguez, fundó en la Real y Pontodo, el Universo se enfriará y, según expertos como Hawking, se colapsará en esferas concéntricas que giraban moviendo los planetas, el tificia Universidad de México, la primera cátedra de Astronomía y Matemáticas una singularidad para terminarse. Sol entre ellos, así como las llamadas estrellas fijas, agregó que hubo en una institución de ese tipo en nuestro continente. En ella se siguió Según mi punto de vista, todo iniciará, y se creará un nuevo Universo, al como apéndice el Tractatus de Sphaera, escrito en el siglo el programa de estudios implantado durante el siglo XV en la Universidad de estilo de lo que diría Nietzsche “El Entorno Retorno”, pero en esta ocasión no XIII por el astrónomo italiano Giovanni Campano de NoSalamanca, España, que fue en todo similar al de otras universidades europeas de lo idéntico. Uno donde es poco probable que exista la raza humana, pero vara, donde tal personaje explicaba, siguiendo el esqueque contaron con esos estudios. seguramente tendrá el capricho de poner un planeta a una distancia adecuada ma geométrico introducido por Ptolomeo en el siglo II de Informaciones diversas, como listas de embarque, declaraciones escritas de un “sol”, mismo que lo calentará y, gracias a los elementos químicos que se nuestra era, en su Almagesto, el movimiento de los cuerante funcionarios de la Corona y la Inquisición, testamentos e inventarios de combinen, será viable para soportar vida y que esa vida se transforme evolutivapos celestes y la ocurrencia de fenómenos astronómicos bibliotecas conventuales y particulares, muestran que al mediar el siglo XVII, mente en vida inteligente. como los eclipses. circulaba una amplia variedad de libros en la Nueva España, entre los que Pero antes de que eso pase, esperemos a encontrar la señal tan esperada, Sin lugar a dudas, ese texto de Campano tiene el mérino escaseaban los que cubrían los temas científicos de aquella época. De los al estilo de Ellie Arroway, que nos demuestre que no estamos solos, y nos to de haber sido el primer libro de astronomía publicado astronómicos que se han podido identificar, hubo algunos que ya trataban los obligará a rediseñar nuestro pensamiento, intercambiar ideas con esa especie en todo el continente americano, pues como apéndice de nuevos temas que entonces surgían en esa disciplina. para tal vez saciar el hambre de tantos cuestionamientos que tenemos sobre la Physica Speculatio, salió de las prensas de la Ciudad de Igualmente, por esas fechas comienza a existir constancia escrita de la introde dónde provenimos y a dónde vamos. México en 1557. ducción a nuestro país de diferentes instrumentos astronómicos, en particular Pocos años después, los jesuitas mexicanos publicaron telescopios destinados explícitamente a trabajos de observación de los astros. el que habría de ser el segundo, surgido de sus prensas del EL TELESCOPIO KEPLER Colegio de San Ildefonso. En esa ocasión se trató del libro SIGÜENZA Y GÓNGORA La tarea de hacer contacto está a cargo del telescopio KeDe Sphaera Liber unus, escrito por el italiano Francesco Carlos de Sigüenza y Góngora fue un pler, que, de acuerdo a The Economist, puede monitorear Maurolico, que dichos religiosos imprimieron en la capital notable novohispano que, en el último simultáneamente cien mil estrellas. El objetivo específico de la Nueva España, ya que necesitaban obras de ese tipo tercio de aquel siglo, destacó en varios es encontrar planetas similares a la Tierra, que orbiten en para los cursos que daban en aquel centro educativo. campos de la cultura. Durante más de una llamada “zona habitable”, donde la temperatura sea veinte años fue profesor de Astronomía adecuada, sobre todo para que el agua se encuentre en IDEAS COSMOGÓNICAS y Matemáticas en la universidad mexiestado líquido. DEL GEOCENTRISMO cana. Se sabe que realizó diversas obserEsperemos que ese contacto nos ayude a eliminar la La demanda de ambas obras, implícita en su producción vaciones de eclipses y cometas, y que essoberbia humana y tengamos la humildad de aceptar que local, muestra que en efecto los alumnos novohispanos cribió varias obras astronómicas, de las no somos una creación única y especial divina, sino que de nivel medio superior eran instruidos en las ideas cosque solamente ha sobrevivido su Libra también puede haber otros allá afuera que hayan evoluciomogónicas surgidas del geocentrismo, lo que no debe exAstronómica y Filosófica, publicada en la nado como nosotros. trañar, pues por aquella época lo mismo ocurría en los Ciudad de México en 1690, y donde hizo Somos criaturas curiosas y observadoras; sólo pensecolegios europeos, ya que habrían de pasar muchos años una defensa de los cometas como cuermos en la tasa de procesamiento de información que reciantes de que el heliocentrismo fuera aceptado. pos naturales, despojados de los atribubimos con los ojos. De esa observación persistente comenAl finalizar el siglo XVI, llegó a la Nueva España, vía tos astrológicos que incluso importantes zó la ciencia y nuestro asombro para poner en los cielos el Puerto de Veracruz, una remesa de 678 libros para su pensadores europeos contemporáneos a aquellas cosas que debían tener un lugar reservado, priviventa en la capital colonial. El inventario de aquellas obras él seguían afirmando que tenían. legiado e inalcanzable. De ahí lo maravilloso que resulta la llegadas en 1600 se conoce, por lo que nos ha sido poDurante los primeros años del siglo XVIII, hubo gente de las ciudades de astronomía y la búsqueda de significado del cosmos. sible identificar las de tema astronómico, que resultaron México y Puebla que estudiaba el firmamento en forma regular, lo que les perEl descifrar el cosmos se encuentra en comprender lo ser 31 títulos, entre los que destaca por su importancia, el mitió publicar reportes de observaciones de eclipses y cometas. Muchos de esos que es la materia negra y la energía negra. Todo eso que texto De Revolutionibus orbium coelestium, escrito por documentos todavía estaban inmersos en las ideas astronómico-astrológicas y mantiene en su posición y rotación tanto a las galaxias Nicolás Copérnico, y donde ese autor introdujo las ideas en el geocentrismo, pero son indicativos del lento cambio que entonces ocurría como a los planetas. Diversos estudios señalan que el de la astronomía heliocéntrica, por lo que dicha obra en la sociedad mexicana en el terreno filosófico, teológico y científico. universo está compuesto de un 4 por ciento de energía se convirtió en uno de los parteaguas de la Revolución de las galaxias y planetas que vemos; de un 22 por cienCientífica. LA ILUSTRACIÓN to de materia negra, y de un 74 por ciento de energía Durante los primeros años del siglo XVII, en la Nueva Al mediar aquella centuria comenzaron a cambiar muchos paradigmas, gracias negra. España destacó como astrónomo Enrico Martínez, persoen parte a que llegó a la Nueva España el fenómeno de la Ilustración, caracteCuando leemos lo anterior, nos damos cuenta de que naje nacido en Hamburgo, que pudo pasar a estas tierras rizado por una apertura oficial a las nuevas corrientes de pensamiento. no sabemos nada de nuestros verdaderos orígenes; pues porque en esos años Alemania formaba parte del Imperio En 1755, Joaquín Velázquez de León, notable novohispano que entre otros como lo planteó Carl Sagan, nosotros somos polvo de esEspañol. En 1606, publicó en la capital novohispana su liméritos tuvo el de promover la fundación del Real Colegio de Minería en la capitrellas; aunque, cuando vuelva a estar en funcionamiento bro Repertorio de los Tiempos, donde además de tratar con tal novohispana, realizaba observaciones sistemáticas de los eclipses que sufren el acelerador de partículas del CERN, podremos de nueva extensión el modelo geocéntrico, hablar de temas geográlos satélites de Júpiter, pero no lo hacía como un ejercicio ocioso, sino como cuenta esperar obtener las respuestas deseadas y no abrir


CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

una caja de Pandora. Para seguir y finalizar, me gustaría compartir lo dicho por Carl Sagan en sus reflexiones sobre su libro A Pale Blue Dot, de la foto de la Tierra que tomó el Voyager 1, a una distancia de seis mil millones de kilómetros, por recomendación de Sagan; que, aunque en otros artículos lo he mencionado, a mi parecer es necesario presentarlo por escrito en este artículo, pues Quien reportó la aparición de ese cometa fue Don Antonio de Mendoza y González, resume con excelsa lo que en elradicado cosmosen y la ciudad de Puebla. agrimensor y profesor debelleza matemáticas y somos astronomía, el papel de la astronomía en nuestras vidas.

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El sacerdote oratoriano Juan Benito Díaz de Gamarra y Dávalos fue profesor en San Miguel el Alto, Guanajuato. Para uso y guía de sus alumnos, escribió el texto Elementa recentioris Philosophiae, publicado en la capital novohispana en 1774, obra en la que abordó las disciplinas propiamente filosóficas, pero también las ciencias naturales. Ahí trató sobre estática, mecánica, hidrostática, óptica, electrostática, química, biología, geografía y astronomía. Dedicó la quinta parte de su libro a tratar Sobre la composición del mundo, que fue donde presentó y discutió los modelos cósmicos del Universo. En particular se inclinó por el heliocéntrico.

parte de un plan que le permitiría utilizar aquellas observaciones telescópiLO QUE DICE CARL SAGAN cas, en mediciones geodésicas y cartográficas tendientes a establecer la posición Aquí lo presento, traducido y editado por Wikipedia: co-rrecta de la Ciudad de México. “Considera otra vez ese punto. Eso es aquí. Eso es casa. Diez años después, Francisco Javier Clavijero comenzó, en el colegio de los Eso es nosotros. En él se encuentra todo aquel que amas, jesuitas de Morelia, a explicar en su curso de física las principales ideas del hetodo aquel que conoces, todo aquel del que has oído liocentrismo y continuó haciéndolo al año siguiente en Guadalajara. Ésas fueron hablar, cada ser humano que existió, vivió sus vidas. La las primeras enseñanzas públicas de la teoría copernicana sobre la estructura suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadel Universo. das religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador ACONTECIMIENTOS y destructor de la civilización, cada rey y cada campesino, ASTRONÓMICOS EN 1769 cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada El año 1769 fue rico en sucesos asesperanzado niño, inventor y explorador, cada maestro tronómicos. Hubo tres eclipses solares, de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, ocurridos el 8 de enero, el 4 de junio y cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia el 28 de noviembre, dos lunares, que sude nuestra especie vivió ahí – en una partícula de polvo cedieron el 19 de junio y 13 de diciembre, suspendida en un rayo de luz del Sol. un tránsito del planeta Venus por el disco “La Tierra es un muy pequeño escenario en una vasta solar, que tuvo verificativo el 3 de junio y arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por otro del planeta Mercurio, que sucedió el todos esos generales y emperadores, para que, en gloria 9 de diciembre. Por la hora en que ocurriey triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos ron, los solares no fueron visibles desde de una fracción de un punto. Piensa en las interminaterritorio mexicano, pero sí lo fueron los bles crueldades vistas por los habitantes de una esquina eclipses lunares y los dos tránsitos. de ese píxel, para los apenas distinguibles habitantes de La importancia que esos sucesos tualguna otra esquina; lo frecuente de sus incomprensiovieron para la astronomía de la época nes, lo ávidos de matarse unos a otros, lo ferviente de fue grande, en especial el tránsito vesu odio. nusino, pues su correcta observación “Nuestras posturas, nuestra imaginada auto-imporpodría ayudar a determinar la distancia tancia, la ilusión de que tenemos una posición privileDiagrama incluido por Andrés Guevara y Basoasábal en sus absoluta que separa a la Tierra del Sol. Pasatiempos de Cosmología, para ilustrar los diferentes sistemas giada en el Universo, son desafiadas por este punto de Para observarlo, viajó a nuestro país una comisión astronómica franco-española, del mundo discutidos en su obra. luz pálida. pero también fue estudiado desde la ciudad de México por José Ignacio Barto“Nuestro planeta es una partícula solitaria de luz en lache y José Antonio Alzate, y desde el sur de la Baja California por Velázquez ANDRÉS DE GUEVARA la gran envolvente oscuridad cósmica. En nuestra oscude León. Andrés de Guevara y Basoasabal fue un jesuita mexicano ridad, en toda esta vastedad, no hay ni un indicio de que Los comisionados franco-españoles enfrentaron grandes dificultades para que se radicó en Ferrara, Italia, a partir de 1767, cuando la ayuda llegará desde algún otro lugar para salvarnos de cumplir su cometido científico; incluso la mayoría murieron después de hacerlo, fue obligado a salir de los dominios españoles. Exiliado, nosotros mismos. debido a una epidemia que se desató en San José del Cabo, lugar desde donde lo escribió una extensa obra que tituló Pasatiempos de Cos“La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora observaron. Los datos obtenidos por los astrónomos novohispanos resultaron mología, donde expuso con amplitud y sencillez las ideas que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos de igual calidad que los de sus pares europeos, así que en 1772, Cassini, quien copernicanas y otros conceptos físicos que ya son moderen el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera era director del Observatorio de París, los publicó, junto con los de observadores nos. La parte astronómica de su libro la inició con una emigrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, situados en otras partes del mundo, dándolos a conocer a la comunidad as- extensa presentación sobre aspectos técnicos básicos de en este momento la Tierra es donde tenemos que quetronómica internacional. A raíz de ello, trabajos de los astrónomos mexicanos astronomía de posición, por lo que habló de los círculos y darnos. fueron frecuentemente conocidos en Europa, pues la Academia de Ciencias de puntos notables de la esfera celeste, y analizó la estructu“Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de Francia llegó a publicar algunos. ra del cosmos, fundamentalmente desde la perspectiva humildad y construcción de carácter. Quizá no hay mejor Por su parte, Alzate publicó en la Ciudad de México, a fines de 1769 y prin- del modelo de Copérnico, lo que convierte a esa obra en demostración de la tontería de los prejuicios humanos Bryson, Bill. A Short History of nearly everything, Broadway books, 2003. USA cipios de 1770, los resultados de sus observaciones de los tránsitos de Venus el primer texto heliocéntrico escrito por un mexicano. que esta imagen distante de nuestro minúsculo mundo. What is the Universe?, Science Illustrated, March & April 2009. y Mercurio, así como un folleto sobre el estudio que hizo del eclipse lunar del Los Pasatiempos fueron escritos en español, para que Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos A year of Astronomy. The World in 2009, The Economist, November 2008. 13 de diciembre. Esos tres trabajos: el Suplemento a la famosa observación del los novohispanos, sobre todo los jóvenes, conocieran las los unos a los otros más amablemente, y de preservar, Un punto azul pálido. Wikipedia. http://es.wikipedia.org/wiki/Un_punto_azul_pálido tránsito de Venus por el disco del Sol, la Observación del paso de Mercurio por el nuevas ideas astronómicas. Dijo que su propósito al escrial igual que apreciar el pálido punto azul, el único hogar http://www.youtube.com/watch?v=p86BPM1GV8M disco del Sol, y el Eclypse de Luna del doce de Diciembre de mil setecientos setenta bir esa obra fue que sus paisanos tuvieran material moque jamás hemos conocido”. y nueve, fueron conocidos y apreciados por los europeos. derno y entretenido sobre temas relativos a la forma

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ESTALLIDOS GALÁCTICOS DE RAYOS GAMMA Los estallidos de rayos gamma (ERGs) son las explosiones más poderosas conocidas, pero son muy elusivos para su detección, por su cortísima duración; no obstante, William Lee se las ingenió para descubrir estallidos de rayos gamma provenientes de cuatro galaxias, tres de las cuales compartían la característica de haber agotado su polvo y gas cósmico, nutrientes de las estrellas (viejas); la cuarta tenía vida media. ¿Cómo se formaron las Columnas de la Creación? Es probable que ustedes hayan visto las preciosas imágenes de la gigantesca nebulosa del águila, la cual tiene una región con formaciones de columnas muy singulares, que han recibido el apodo de “dedos de la creación”, pero no los forma ninguna deidad. La explicación física fue dada a conocer por José Franco, Guillermo García-Segura y Alfredo Santillán, a través de una simulación numérica. En el extremo de los “dedos” de polvo y gas cósmico, hay una incubadora de estrellas. Eso se sabía, pero el comportamiento específico de la irradiación de las estrellas nacientes, el viento estelar, con el material de polvo y gas circundante, fue la aportación de nuestros astrónomos. PEQUEÑO SISTEMA PLANETARIO Desde hace más o menos una década se han multiplicado los descubrimientos de planetas en otras estrellas distintas a la nuestra, pero la joven astrónoma Lucía Adame descubrió un objeto subestelar (que aún no llega a estrella) con un disco que sugiere la existencia de un minisistema planetario.

Electrónica (INAOE) y el Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial (CIDESI) han sido capaces de desarrollar instrumentos de nueva generación que han competido en su licitación con otros países. Tal es el caso de la Cámara de Verificación (CV) para el Gran Telescopio de Canarias, el telescopio reflector óptico más grande construido hasta la fecha en el mundo, que por sus mismas dimensiones (10.4 metros de diámetro en su espejo primario, ha sido necesario construirlo en segmentos, 36 espejos en forma hexagonal. La CV es un instrumento que entre otras funciones coloca en el punto focal de la curva del espejo a los 36 segmentos con precisión micrométrica. Los técnicos astronómicos mexicanos también diseñaron para el GTC la cámara OSIRIS (Optical System for Imagine and low Resolution Integrated Spectroscopy), un sistema óptico para imagen y espectroscopia integrada de resolución baja e intermedia. Con este instrumento el GTC podrá hacer espectroscopia de varios objetos simultáneamente, además de incorporar el uso de filtros sintonizables que permiten observar con precisión en una línea específica del espectro de luz. Asimismo, el Instituto de Astronomía lidera la construcción del instrumento FRIDA que es desarrollado para el GTC junto con el Instituto de Astrofísica de Canarias (Esp), la Universidad de Florida (EUA), el CIDESI, la Universidad Complutense de Madrid, la Universidad de Marsella y el Laboratorio de Astrofísica del Observatorio Midi-Pyrénées (FRA). Este instrumento permitirá investigar objetos muy distantes en alta resolución, muy cerca del origen del Universo; dilucidar qué ocurre en el interior de las regiones donde se forman las estrellas, en los núcleos de las galaxias o cómo es su evolución química y sus movimientos. Si tuviéramos una cultura científica, si tuviéramos políticas de Estado sobre ciencia, todas estas modestas hazañas de nuestra astronomía (y de otras disciplinas científicas) habrían redundado en nuestra sociedad en su visión del mundo y su manera de pensar, y en un desarrollo tecnológico que nos haría competitivos en esta llamada economía del conocimiento. A fin de cuentas ha sido esa visión y ese pensamiento, el científico, el que ha permitido la sobrevivencia y evolución de la especie desde Lucy, hace 3 millones de años hasta nuestros días. 2009, Año Internacional de la Astronomía.

El nacimiento, vida y muerte de las estrellas

ASTROFÍSICA CON AGUA Otra joven astrónoma mexicana, Magdalena González, encabeza la parte científica de un megaproyecto de física de frontera llamado HAWC (observatorio de Agua Cerencov de Gran Altitud, por sus siglas en inglés), un observatorio que en vez de telescopio usa cientos de oscuros tanques John Peter Phillips cilíndricos de agua dispuestos en rectángulo, como alberodría parecer que las estrellas sobre nosotros no ca, a cuatro mil metros de altura, en la Sierra la Negra, cambiaran mucho –que el cielo es esencialmente el Puebla, cerca del Gran Telescopio Milimétrico del INAOE. mismo, sin ningún cambio, aparte de la presencia Magda está siendo pionera de una astronomía nuede cometas que cruzan velozmente el espacio, y planetas va, astrofísica de partículas. La Tierra está siendo bomcomo Marte, Venus y Júpiter, que hacen una danza majesbardeada permanentemente por poderosos rayos cósmicos tuosa en el firmamento, y que parecen ir hacia adelante y de los que nuestra atmósfera nos protege. Sin embargo los hacia atrás entre las estrellas. rayos cósmicos chocan con las partículas más exteriores El ritmo de estos movimientos fue conocido por de nuestra atmósfera haciendo chuza, como en el boliche, nuestros antepasados, y particularmente bien estudiado creando una lluvia de partículas que se van diluyendo anpor los árabes, quienes son los responsables de muchos tes de tocar tierra. En agua del cerencov a gran altura se de los nombres que usamos actualmente para las estrellas produce un fenómeno de luz conocido como cerencov –sin dejar de mencionar el nombre de la ciudad en la cual que permitirá inferir qué está pasando allá afuera en el nuestro grupo de astronomía trabaja (Guadalajara). cosmos de donde provienen los poderosísimos rayos Doctor Da la impresión de que algunas estrellas cambian John Peter cósmicos. con el tiempo, y que su luminosidad varía de acuerdo Phillips Fundador del a patrones regulares y predecibles. Esto puede ser el reTECNOLOGÍA GrupoDE PUNTA sultado de diferentes estrellas en sistemas binarios, que EndeelAstronomía aspecto tecnológico, en los últimos diez años, se eclipsan una sobre otra, de lo que resultan variaciones Universidad de nuestros astrónomos del Instituto de Astronomía de la Guadalajara como las observadas en la estrella Algol – nombre que sigUNAM y del Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y jpp@astro.iam. nifica “el demonio” o “el espíritu del mal” en árabe . udg.mx

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LUMINOSIDAD Y COLOR VARIABLES Y, en realidad, esta estrella puede dar la impresión de un ojo demoníaco que salta lentamente sobre nosotros, los mortales. Alternativamente, esas variaciones en las estrellas pueden ocurrir como resultado de pulsaciones regulares en sus dimensiones, lo que conduce a cambios correspondientes a luminosidad y color. Un claro ejemplo de esto es la estrella Mira, cuya variabilidad fue posiblemente detectada por primera vez por los babilonios, árabes y chinos, aunque el nombre con que la conocemos le fue dado por el astrónomo Johannes Hevelius en 1662, y significa “maravilloso” o “asombroso”. Así, es claro que los árabes y otros pueblos antiguos fueron muy cuidadososHAWC, en su observación cielo, mucho High Altitudedel Water Cherenkov, más que la persona promedio en nuestro agitado es un observatorio de rayosmodo gammade de apertura capaz de monitorear el cielo vida. Ellos tuvieron gran tiempo de recostarse por las noches en el rango de energías de 100 GeV a 100 en los desiertos de Arabia Saudita o el en Norte de África, y TeV que estará funcionamiento en México a partir de 2010. disfrutar así de un cielo limpio –cielos en los cuales los niveles de contaminación prácticamente no existían y los


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La astronomía mexicana de la época colonial efectos de la luz de la ciudad fueron prácticamente cero. Tales condiciones sólo existen ahora si uno viaja a lugares como el Amazonas, los desiertos de Australia, y algunas regiones con poco desarrollo en África, como Chad o Etiopía.

Figura 2

TELESCOPIOS IMPONENTES Por otro lado, hoy en día nosotros tenemos ventajas que los antiguos no tuvieron. La tecnología moderna ha permitido el desarrollo de cada vez más grandes y modernos telescopios. Por lo tanto, se espera que para 2017 tengamos un telescopio que tendrá un diámetro de 20 metros, y otros de 40 metros poco después. Éstos son equipados con detectores de tecnología de punta, y mucho más senMarco Arturo Moreno Corral sitivos que el ojo humano. Adicionalmente, ahora podemos poner en órbita tena de nuestras grandes deficiencias culturales como OBSERVACIONES ASTRONÓMICAS lescopios mas pequeños, de modo que las condiciones nación es el desconocimiento que tenemos sobre el Ese saber práctico se usó para fijar la latitud y longitud de son aún más prístinas de lo que fueron en el desierto pasado colonial mexicano. En la mayoría de los ca- poblaciones como las ciudades de México, Puebla, Guadadel norte de África, y podemos ver tipos de radiación sos, la información que sobre él brindan las escuelas, hace lajara, Veracruz, Morelia y Monterrey, que fueron conquis(rayos X, rayos gamma, radiación infrarroja) lo que era pensar que fue una época oscura, llena de restricciones y tadas o fundadas durante el siglo XVI. Para situarlas en los inconcebible hace mil años. Son precisamente éste y otros amenazas, pero cuando se le analiza objetivamente, sobre mapas, se realizaron observaciones astronómicas, sobre tipos de telescopios los que nos permiten ahora ver que la base de sus fuentes documentales originales, se llega a todo de eclipses lunares, estudiados simultáneamente en el Universo es un lugar mucho más violento de lo que una visión diferente. Europa y el Nuevo Mundo, lo que permitió fijar la longitud nunca imaginamos –un lugar donde las estrellas explotan La astronomía es una disciplina que ejemplifica bien de cada una de ellas. y mueren, donde las nubes interestelares se colapsan y esa situación, pues se nos ha enseñado que durante Ese proceso común en la cartografía de aquella centunacen nuevas estrellas; y donde los materiales producidos aquellos trescientos años de dominación, en la Nueva Es- ria fue realizado por “cosmógrafos reales”, que viajaron en estas estrellas resultan en lo más preciado de todo –la paña no se cultivaron las ciencias, siendo que, como se a América con instrucciones emanadas directamente de vida aquí en la tierra. mostrará en este trabajo, en ese periodo nuestro país Felipe II. En el caso de la capital novohispana, se sabe tuvo personajes notables, que realizaron observaciones que el primer virrey, don Antonio de Mendoza, observó, de importancia, que con frecuencia pueden compararse en compañía de su hijo Francisco, diversos sucesos ascon lo que se hacía en Europa en ese mismo campo. tronómicos, que le permitieron determinar la posición La implantación de las concepciones astronómicas de de tan importante población. En la actualidad, el astrolala cultura occidental en nuestro país comenzó durante el bio que utilizaron forma parte de la colección del Museo PRINCIPIA LA HISTORIA siglo XVI, con los navegantes y exploradores españoles. Es Nacional de Historia, y se encuentra en sus instalaciones Así que comencemos esta historia desde el principio, en bien sabido que en aquella época, los procedimientos para del Castillo de Chapultepec. la oscuridad del espacio interestelar, e imaginemos que determinar rutas marítimas y fijar posiciones geográficas estamos flotando dentro de una nube de gas interestelar en las cartas de navegación y los mapas de los territorios CURSOS FORMALES DE ASTRONOMÍA de un tamaño inimaginable –alrededor de un millón de explorados, dependían de la observación de los astros, he- La enseñanza académica de la astronomía; esto es, los curveces más grande que nuestro sistema solar. Un pequeño chas con instrumentos como la ballestilla, el astrolabio y sos formales donde se explicaba el modelo geocéntrico del ejemplo de una nube así se ilustra en la Figura 1, donde la brújula. Universo, los comenzó en 1540 fray Alonso de la Verase verá que parece un espacio oscuro entre las estrellas. Y en realidad, hasta hace aproximadamente cien años, no estaba muy claro si estábamos viendo hoyos en la cortina de las estrellas, o un objeto negro y grande ubicado entre nosotros y las estrellas. Ahora sabemos que esto último es la explicación correcta, y que la oscuridad en la figura es un pequeño ejemplo de una nube interestelar. La región se ve oscura por todo el polvo dentro de la nube. En realidad, estas regiones son mucho más polvosas de lo que encontraremos en ningún otro lado en la Tierra, fuera de quizás una tormenta de arena en el desierto del Sahara. Doctor Marco Aunque estas nubes pueden ser extremadamente Arturo Moreno masivas y contienen cien mil veces la masa del Sol,Corral y Investigador titular son densas comparadas con mucho del espacio entre Instituto de las estrellas, son extremadamente tenues comparadas Astronomía con cualquier cosa que conozcamos aquí en la Tierra Universidad Nacional Autónoma –pueden contener más o menos un millón de átomos de México en un volumen comparable a una taza de café. Esto Campus Ensenada, parecería mucho, hasta que nos damos cuenta de que Baja California mam@astrosen. unam.mx

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ESTRELLAS EN FORMACIÓN del cielo nocturno fue en verdad una proeza Por el imEn el siglo XIX, el británico Sheburne Wesley Burnham pacto del trabajo de los astrónomos de Tacubaya en aquel observó el extraño fenómeno astronómico de un objeto congreso, en 1887, el almirante Amédée Ernest Mouchez, brillante que lanzaba chorros por sus dos extremos, pero director del Observatorio de París, que había ideado un no pudo ofrecer una explicación. Fue hasta la década de proyecto de 22 mil placas fotográficas del cielo para carlos cuarenta del siglo veinte cuando se supo que se tratografiarlo, invitó al gobierno mexicano a participar, con una taza similar de aire contiene cerca de diez mil bil- REACCIONES NUCLEARES taba de estrellas en formación, que engullían material el compromiso de capturar imágenes de estrellas desde Eventualmente, el material en caída libre se vuelve mucho lones de átomos más que éstas. circundante. Por lo mismo, el material se arremolina almagnitud 11, más luminosas; hasta 14, menos luminosas, Sin embargo, aunque esto nos parece casi como un más denso, y la temperatura aumenta hasta el punto en rededor de la estrella en forma de plato, llamada disco cubriendo una área comprendida entre -10 y -16 grados vacío total –y en realidad, es extremadamente difícil con- que las primeras reacciones nucleares ocurren -esas que de acreción o circumestelar, y en momentos la estrella de declinación (coordenadas de medición de posiciones seguir un vacío tan bueno en laboratorios aquí en la Tie- causan los átomos de deuterio, las cuales son un tipo de en formación pareciera vomitar el material tragado en Norte-Sur), reuniendo un total de mil 260 placas, esfuerzo rra– es precisamente en estas regiones en donde sabemos átomo de hidrógeno pesado (más precisamente, hidróforma de jets, o chorros perpendiculares al disco. que concluyó en 1943. geno que tiene un protón y un neutrón en su núcleo) para ahora que las estrellas se forman. Los chorros lanzan material a velocidades de varios El reporte de los resultados debía contener las medifusionarse en una forma ligera de helio (un átomo al que le cientos de kilómetros por segundo, el cual choca con el das cartesianas, las constantes necesarias para su transfalta un neutrón comparado con la forma más abundante FUERZA GRAVITACIONAL gas y polvo interestelar, y forma unos patrones de briformación en medidas celestes, el tiempo de exposición Así que regresemos al punto donde estamos, flotando den- de este elemento). llos muy peculiares. Los astrónomos que estudiaron da cada placa, el estado atmosférico, la fecha y las condiAsí, el proceso continúa en una compleja serie de tro de una de estas nubes. Quizá bajo las circunstancias este proceso en detalle, entre 1946 y 1947, cada uno ciones de visibilidad. correctas, sintamos un ligero tirón en uno de nuestros fases, hasta que obtenemos una protoestrella en la cual por su lado, fueron George Herbig y el mexicano GuiEl telescopio tipo Carta del Cielo del Observatorio Asbrazos o piernas. Esta fuerza es muy suave, y pudiera el núcleo está transformando el hidrógeno a helio y gellermo Haro. Por eso reciben el nombre de Objetos Hertronómico Nacional (OAN) se compró en la Casa Grubb de parecer imperceptible inicialmente. Pero señala el hecho nerando grandes cantidades de energía – o, si la estrella big-Haro. Dublín, Irlanda. Había otros fabricantes que podían hacer de que hay material concentrado en una pequeña región es más masiva, es posible que el proceso pueda involucrar este instrumento, pero México había adquirido ya otros más profunda de la nube, y nos jala gravitacionalmente carbón, nitrógeno y oxígeno. POCOS, PERO TALENTOSOS instrumentos de esa casa, existían referencias, era un faÉsta es la reacción que causa que estrellas como hacia un lado. Cuando nos movemos, con una creciente veEn general en nuestro país ha habido pocos científicos bricante serio, de los mejores en aquel entonces. locidad hacia el centro de la región, quizá sintamos que la nuestro Sol brillen, y que tratamos de reproducir aquí por habitante, pues hemos carecido del impulso de una Para ilustrar la calidad de este fabricante de instrumentemperatura y densidad están aumentando –un resultado en la Tierra, en un intento de obtener energía barata y cultura que haga de la ciencia el motor de nuestro desatos astronómicos, hay un documento en la biblioteca del limpia. Esa fusión ocurre, sin embargo, sólo en las condique no es del todo sorpresivo. rrollo, como sucede con las grandes potencias. No obstanInstituto de Astronomía de la UNAM titulado Telescopios Quizás hayas sentido un efecto así aquí en la tierra, ciones más inhóspitas, y ha sido frustrante reproducirlas. te, nuestros científicos son muy competentes a escala Victorianos, que trata de los telescopios que se fabricaban cuando estás inflando las llantas de tu bicicleta. La com- Ha tomado mucho tiempo desarrollar reactores de fusión, internacional. Los astrónomos son un buen ejemplo de en aquella época en Inglaterra, varios de la Casa Grubb. presión del aire resulta en un aumento en su temperatura, y parece que pasarán 30 años más por lo menos antes ellos. Sus contribuciones son de las más citadas en la Entre ellos aparece una fotografía de un Carta del Cielo en concordancia con una ley de gas descubierta por pri- que emerja algún beneficio positivo. Es difícil y costoso literatura científica, amén de sus contribuciones con insaún en proceso de fabricación. El pie de foto dice que se mera vez en 1802 por el físico francés Joseph Louis Gay- confinar plasma a 100 millones de grados centígrados, y el trumentos de tecnología de última generación. trata del telescopio destinado para México. próximo experimento multinacional costará cerca de 50 Lussac.


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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

Figura 7

Figura 6

están completamente comprendidos, parece que material mil millones de pesos. Precisamente son el resultado de LA DÉCADA MÁS RECIENTE del disco puede ser transferido hacia los ejes rotacionales estas reacciones las que vemos cada noche cuando miEn los últimos diez años han sido frecuentes las aportaciode las estrellas y entonces ser expulsados en chorros altaramos el cielo, y vemos las estrellas. Sin embargo como nes de conocimientos nuevos y descubrimientos de los asmente colimados - los jets que se muestran en las Figuras en la mayoría de las cosas, lo que nos parece difícil para trónomos mexicanos a la astrofísica. Bástenos mencionar 2 y 3. Al mismo tiempo, es muy posible que estos delgados nosotros es algo común y corriente en el mundo natural. el descubrimiento de una estrella en formación, rodeada jets estén asociados con chorros de material más anchos y de una esfera de vapor de agua, por el grupo de Luis menos colimados, y que éstos resulten en estructuras biNACIMIENTO DE UNA ESTRELLA Felipe Rodríguez, Salvador Curiel y Jorge Cantó; años polares que hemos estado observando mediante el Telescopio Así, una nueva estrella se ha formado, pero ésta es todavía después, el mismo Salvador Curiel descubrió un disco Espacial Spitzer. En la Figura 4 se muestra una imagen de difícil de ver con un telescopio normal –está todavía ende acreción en una estrella muy masiva, cuando se penuna de estas estructuras tomada en el infrarrojo, recientevuelta en las densas nubes interestelares fuera de las saba que estos discos sólo se presentaban en estrellas mente obtenida usando el Telescopio Subaru, de Japón. cuales se formó, y su luz es fuertemente extinguida por pequeñas parecidas al Sol. polvo dentro de las nubes. Sin embargo, ahora podemos TELESCOPIO ESPACIAL SPITZER ver estrellas como ésta gracias a las observaciones en el EL UNIVERSO SE ENFRÍA Aprovecho este momento para explicar algo de nuestro trabainfrarrojo, un tipo de luz (o más bien calor) que puede Por su parte, Vladimir Ávila reportó que los estallidos de jo en esta área, describiendo primeramente el Telescopio Espenetrar la oscuridad de estas nubes. ¿Y qué vemos? rayos gamma, eventos poderosísimamente energéticos, pacial Spitzer. Éste es un telescopio en órbita alrededor de Bien, una imagen de estrellas de este tipo se muestran han decrecido desde hace decenas de miles de millones la tierra, designado para observar objetos muy fríos –para en las Figuras 2 y 3, tomada con el Telescopio Espacial de años hasta nuestros días, lo que induce a pensar en el lo cual necesitamos enfriar el espejo, que está hecho de Hubble, y el llamado The Very Large Telescope (Telescoenfriamiento del Universo. berilio, a temperaturas de sólo 5.5 grados por encima del pio Muy Grande) en Chile, y es claro por estos y otros Materia perdida, encontrada. ¿Cómo llegó ahí? Del cálcero absoluto (o -268° C). Éste es un gran reto tecnológiresultados, que las estrellas están rodeadas por gruesos culo de la materia y energía que compone el Universo, sólo co, y nos muestra la forma en la cual la Astronomía está discos de material –discos que a través de una larga evoel cinco por ciento es materia conocida, común y corriente evolucionando al frente de las innovaciones tecnológicas. lución se convertirán en sistemas planetarios. Estrellas (protones, neutrones, electrones, etcétera) o “bariónica”, Hemos estado utilizando resultados de este telescopio como ésta tienen también delgados chorros o “jets” que como la llaman los físicos; el resto es materia y energía para observar estrellas que están naciendo, y otras en proemergen desde la estrella central, causado por efectos de exóticas, que llaman “oscura”. Resulta que del inventario ceso de muerte. Algunas de nuestras imágenes tomadas campos magnéticos dentro de los discos. de ese cinco por ciento de materia conocida, faltaba la micon este telescopio se muestran en las Figuras 5 y 6, Aunque los procesos que crean estos jets todavía no tad ¿dónde estaba? Fabrizio Nicastro y Yair Krongold la encontraron de manera muy ingeniosa, usando el poderoso destello de un jet de cuásar que atravesó el espacio intergaláctico hasta nosotros y en los registros presentó zonas de absorción indicando la presencia de varios elementos muy dispersos en un espacio intergaláctico poco denso pero muy ca- pero se manifiesta corriéndose al rojo del espectro de luz si se aleja y hacia el azul si se acerca). Juan Echevarría liente: ahí estaba la materia perdida. ¿Cómo llegó ahí? El colapso o estallido en la muerte de estrellas muy pudo “fotografiar” una estrella binaria usando por vez masivas no es lo suficientemente poderoso como para primera la técnica del efecto doppler, con el telescopio de lanzar el material fuera de las galaxias. Yair Krongold en- dos metros del Observatorio Astronómico Nacional de San contró la respuesta: los hoyos negros. No es del todo Pedro Mártir. correcto que estos “monstruos” engullan absolutamente todo a su alrededor. En lo que los astrónomos llaman el ESTALLIDOS DE SUPERNOVAS “horizonte de eventos” de un hoyo negro suceden co- Y EL VOLCÁN POPOCATÉPETL sas extrañas, como si se tratara de la superficie de un A Jorge Cantó y Alejandro Raga les fascina hacer mode-los esmeril que, al acercarle un metal, vemos cómo lanza matemáticos para entender la formación y colapso de las chispitas por todos lados. El fenómeno es tan poderoso estrellas, y el comportamiento de las ondas de choque cuanque el material es lanzado hasta el espacio intergaláctico do estalla una supernova. La física es igual allá afuera que por los hoyos negros, que acusadamente habitan en el zó- aquí en la Tierra, y por ello supusieron que en el estallido de una erupción del volcán Popocatépetl, la onda de calo de las galaxias. choque debía comportarse físicamente como en cualquier otro lugar. IMÁGENES ASTRONÓMICAS Hicieron un modelo agregando densidad de la atmósCON TÉCNICA DOPPLER ¿Pueden imaginarse tomar una fotografía de un avión jet fera, temperaturas, densidad de materiales, resistencia del con sólo la emisión de su sonido? Es perfectamente po- tapón rocoso del volcán, demás ingredientes y su modelo sible. Eso hace el sonar de los submarinos o el ultrasonido predijo que la onda de choque tendría el poder equivapara ver bebés en el vientre de sus madres sin dañarlos; lente a las ráfagas de huracán a 200 kilómetros por hora, pero parecería de ficción poder ver una estrella binaria que se diluiría a una distancia de entre 12 y 25 kilómetros con el llamado efecto “doppler” (si la sirena de una ambu- del cráter. Cuando el volcán hizo erupción, ya se había evacualancia se acerca, escuchamos su sonido agudo; si se aleja, do a la población aledaña a 25 kilómetros de distancia; cambia a un tono más grave. La onda de sonido se aplasta hacia adelante de la am- gracias al modelo de los astrónomos, no hubo desgrabulancia y se elonga detrás de ella. En la luz sucede igual, cias humanas que lamentar.

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Figura 8

Algunas hazañas de la Astronomía en México

y corresponden a emisiones en longitudes de onda que son entre 6 y 16 veces mayor que la luz visible. Básicamente hablando, estamos observando el calor emitido por fuentes en el cielo. Parecería que las estructuras de las fuentes tienen una forma bipolar, y en todos los casos, ellas están centradas encima de estrellas frías en el proceso de formación. Estas estrellas eventualmente se calientan, y emiten fuertes vientos estelares, vientos que conducen a dispersar el material del cual se formaron. A los lectores de este artículo quizá les interese saber que las nubes interestelares son removidas también por la presión de radiación de estas estrellas –un concepto con el que la mayoría de nosotros no estamos muy familiarizados. Sin embargo, si Rolando Ísita Tornell tuviéramos manos extremadamente sensibles y delicadas, y las sostuviéramos hacia el Sol, entonces uno podría en HAZAÑA DEL HOMBRE principio, detectar la fuerza de la luz del sol empujándoiecinueve años atrás, en una primavera como las hacia atrás. Un ejemplo típico de esto se ilustra en la ésta, una de las astronaves Voyager de la figura 7, donde un grupo de estrellas calientes recién forNASA, a seis mil millones de kilómetros de mado, ubicado en el centro de la nube, ha empujado el madistancia –más allá de Plutón- se alejaba del Sol terial hacia fuera en forma de un precioso anillo de gas. a una velocidad de 65 mil kilómetros por hora. Recibió la instrucción de modificar la orientación GAS LUMINOSO de sus cámaras, dirigiéndolas hacia los planetas, Este anillo está brillando porque los átomos internos se la familia del Sol. han roto por radiación de alta energía de las estrellas, y La instrucción parecía no tener sentido: la asforman un “plasma” de gas caliente – como en el caso tronave ya había culminado sus objetivos cientíde rayos X tomados por nuestros médicos, donde si no ficos, además de que se corría el riesgo de dañar tuviésemos suficiente cuidado, los rayos podrían dañar la cámara con la poderosa luz de la estrella Sol. El los núcleos de nuestras células, y originar tumores canastrofísico Carl Sagan convenció a las autoridades cerosos. Hemos estado estudiando estas regiones de gas de la misión que había que compartir con la huluminoso utilizando el Telescopio Espacial Spitzer, y esmanidad esas imágenes. tamos investigando su estructura y evolución, intentando En una de esas fotografías, nuestro planeta entender cómo las regiones de gas neutro interactúan con aparece como un mero puntito de luz azul páel plasma. lido. Si fuéramos unos viajeros del espacio, no Eventualmente estas estrellas se liberan de este gas, y seríamos capaces de decir si alberga algo. se convierten en algo como nuestro Sol, o quizá estrellas En ese puntito azul pálido, de cuatro mil 500 más calientes y más masivas, o más frías y menos masivas. millones de años de existencia, apenas hace tres Las estrellas se mantendrán así por miles de millones millones que falleció la joven Lucy, como de 21 Doctordecenas Rolandode de años en el caso de nuestro Sol, y pocas años de edad, bajita, de apenas 1.07 metros de Ísita Tornell millones de años para estrellas mucho más calientes. estatura y 28 kilogramos de peso. Aún no sabía Divulgador Esta fase de evolución puede estar ligada a una persona profesional de la hablar y, en vida, con sus semejantes, enfrentó a de mediana edad, quien parece conservarse ciencia igual y sin bestias para sobrevivir; soportó fríos a la intempePionero de la las cambios por veinte o treinta años. Tarde o temprano, rie, sin más ropa que su piel; calores asfixiantes, divulgación estrellas entran en su fase de la tercera edad, y el comcon poca agua, y sin más armas que sus manos. Es de la ciencia por bustible nuclear que es responsable de la luminosidad radio / Centro va nuestro más antiguo ancestro. Universitario de a extinguirse. Las primeras en desaparecer son las Comunicación estrellas más maDESARROLLO DE HABILIDADES de la Ciencia (hoy sivas, cuyos núcleos están hechos de carbón, oxígeno, siDirección Es una hazaña que estemos aquí, gracias a haber licón y hierro. Eventualmente la temperatura es tan General de grande, venido desarrollando habilidades para entender Divulgación que los átomos de hierro se desintegran y convierten en cómo funciona la naturaleza, la vida; cómo es el de la Ciencia protones y neutrones, y ahora comenzará una serie de cielo de las noches; cómo transcurren los días, la Universum) procesos complejos que ocurren en un corto de la tiempo. UNAM. El realborada y el ocaso del Sol. Responsable sultado es que el núcleo de la estrella colapsa y, si esde sufiYa hemos podido llegar al satélite natural de Difusión cientemente masiva, puede convertirse en un hoyo negro. nuestra única casa en el firmamento: el puntito e Información Por contraste, sonidos de ondas internas y fuertes flujos Pública / Instituto azul pálido, y enviado artefactos más allá de los de neutrinos causan que las superficies de deAstronomía estas estrellas / planetas exteriores del sistema solar; hemos diseUNAM sean expulsadas de manera explosiva hacia el espacio. ñado herramientas cada vez más sofisticadas en rtornell8@hotmail. Este suceso es asombroso en realidad. Piense por un com momento que aproximadamente 50 millones de billones

Figura 10

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Observatorio del Castillo de Chapultepec.


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de neutrinos están pasando a través de su cuerpo cada segundo mientras usted está leyendo esto. Su masa es casi cero, son invisibles y no tienen prácticamente ningún efecto físico. En realidad, casi parece que no existen. ¿Por lo tanto, puede usted imaginar el flujo de partículas que necesitamos para destruir una estrella? El rango total de estos fenómenos asociados con estas explosiones está ahora siendo evidente, e incluyen destellos de rayos gamma y rayos-X que son muy intensos (más luminosos que el Sol), y que duran sólo unos segundos; un fenómeno que sólo ha sido observado recientemente utilizando observatorios en órbita.

NEBULOSA PLANETARIA Estrellas menos masivas sufren de diferentes trayectorias evolutivas, en las que la estrella se expande para convertirse en una gigante roja, se contrae y se expande nuevamente hasta que se forma entonces una nebulosa planetaria. El proceso por el cual se forman las nebulosas planetarias está otra vez muy lejos de entenderse, aunque las estrellas eventualmente expulsan la mayor parte de su masa para formar preciosas burbujas de gas – dejando atrás el núcleo caliente de las estrellas en los centros. Algunos ejemplos de estas nebulosas están ilustrados en las figuras 10, 11 y 12, donde mostramos algunas de las hermosas variedades de formas que han sido encontradas. Estas nebulosas fueron descritas en forma más completa

Figura 12

DENSIDAD INVEROSÍMIL En el caso donde las masas nucleares de las estrellas son más bajas, entonces el colapso del núcleo es menos severo, aunque aún suficiente para formar una estrella de neutrones extremadamente densa. Para tener una idea de cuán denso es este material, imagine una persona hecha de ese material aquí en la Tierra. Él o ella pesarían 40 billones de toneladas y se hundirían hacia el centro del planeta. Cuando una supernova explota, también causa problemas en su alrededor. Podrás ver un típico ejemplo de los remanentes de una supernova en expansión en la siguiente Figura 8, tomada usando varios telescopios en órbita alrededor de la Tierra. En este caso los colores azules corresponden a Rayos X, y se derivan de gas con temperaturas de millones de grados. Si estas capas golpean nubes de gas interestelar cercanas, entonces las nubes podrían ser trituradas y destruidas si están muy cerca, o pueden chocar fuertemente con las nubes si están un poco más lejos. Este choque puede comprimir la nube, y causar la formación de nuevas estrellas. Un ejemplo de este tipo de estructura es mostrado en la Figigura 9, y representa un objeto que nuestro grupo está estudiando actualmente. En este caso, la cubierta de una supernova está golpeando la nube por el costado inferior izquierdo, causando que el material de la nube sea expulsado hacia el lado superior derecho, como ocurre cuando un cometa se acerca al Sol. En realidad, los acontecimientos son muy similares. En este caso, la estrella brillante en el borde fue formada hace menos de 10,000 años como resultado del impacto de la supernova.

en un artículo anterior en esta revista. Conviene enfatizar que aunque las estructuras más circulares son razonablemente fáciles de entender, aquéllas en las cuales el material es expulsado en dos direcciones directamente opuestas (las llamadas “nebulosas bipolares”) pueden deberse a diferentes mecanismos e involucran la presencia de estrellas binarias y/o campos magnéticos. Estas nebulosas planetarias son una de las áreas más importantes de estudio en nuestro grupo, y estamos investigando su estructura, sus propiedades físicas (temperaturas y densidades), y cómo fueron formadas. Muchos de estos procesos tienen relevancia directa con nuestra existencia aquí en la Tierra. Existe evidencia (de materiales radioactivos) de que nuestro Sol quizá se haya formado como resultado de un golpe de una capa de una Supernova sobre una nube interestelar. Similarmente, los elementos formados en una estrella, y que son expulsados por nebulosas planetarias y supernovas, son importantes para la formación de planetas, y para la presencia de vida en la Tierra. Todos estamos, literalmente hablando, hechos de material proveniente del núcleo de las estrellas. Entonces es claro, por este breve estudio, que el cielo alrededor de la Tierra está en confusión. Así que yo les pediría que imaginen, cuando miren hacia el cielo, que el tiempo fuera acelerado, y tuvieran una visión súper aguda - ojos como telescopios !; verían entonces estrellas que explotan y expulsan hermosas burbujas multicolores, con temperaturas excesivas de millones de grados centígrados. Éstas chocarían con nubes frías de gas interestelar, causarían la creación de nuevas estrellas, y la formación de nuevas nubes de gas caliente y brillante. Este torbellino de evolución ha estado ocurriendo por miles de millones de años, y continuará hasta que el Universo envejezca y la Tierra y estrellas se congelen. Así que no, las estrellas no están sin cambios como parece durante nuestra breve vida aquí en la Tierra. Nosotros somos parte de este gran ciclo galáctico de vida, el cual está sólo ahora comenzando a ser más aparente.


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gundo, tercero, un cuarto y, finalmente, un quinto espejo. Este enorme espejo Figura 1:un Imagen del Solcuatro en luz toneladas, demasiado para que unas vigas de madera pudieran pesaba ultravioleta, soportarlo. Así pues, Parsons construyó muros de piedra para sostener el tubo tomada por el desatélite 56 pies de largo. En 1845, Parsons y sus asistentes terminaron el “Leviatán SOHO. La del desuperficie Parsonstown”. Sol brilla por la A causaque de su sistema de montaje, el telescopio tenía sólo movimiento ascentemperatura dente y descendente, y ligeramente a un lado y otro, lo cual limitaba su campo de alcanza debido a las reacciones visión. Las condiciones climatológicas nunca parecían cooperar. Parsons observó termonucleares lade estructura su interior.espiral de la Galaxia Whirlpool (M51) y de otras nebulosas; pero, aImagen causa tomada del limitado tiempo de observación, el telescopio resultó, en muchos del sitio web de menos que inútil. A pesar de todo, siguió siendo hasta 1917 el sentidos, poco la NASA. telescopio más grande jamás construido en el mundo. El último gran telescopio que utilizaba un espejo de especular fue terminado en 1868. Seis años antes, una comisión de astrónomos y fabricantes de telescopios había proyectado la construcción de un telescopio para el hemisferio sur. La comisión eligió un telescopio de reflexión, de 48 pulgadas, para Melbourne, Australia. Y aun cuando el vidrio con plata acababa de hacer su aparición, prefirieron un espejo de especular, porque consideraron que el lente con plata se empañaría muy pronto, y podría dañarse o quebrarse por causas climatológicas.

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO Mientras hacía observaciones por el refractor de Harvard, Alvan Clark consideró que él podría crear un lente de calidad superior. De hecho, llegó a construir algunos de los más finos refractores del mundo. Con su padre, fundó la compañía Alvan Clark and Sons, que en 1844 inició la producción de lentes pequeños. Pero, para fines del siglo, los telescopios de refracción Clark estaban en prácticamente todos los observatorios importantes de los Estados Unidos. En cinco ocasiones diferentes, Clark hizo el refractor más grande del mundo. En 1862, Clark terminó un ecuatorial, para la vieja Universidad de Chicago. Este telescopio sigue en uso hasta la fecha, en el Observatorio Dearborn, en la Universidad del Noroeste, al norte de Chicago. EL MEJOR Y MÁS GRANDE TELESCOPIO En 1870, el Observatorio Naval de los Estados Unidos pidió a su astrónomo, Simon Newcomb, que buscara el mejor y más grande telescopio que se pudiera comprar con 50 mil

Figura 1

La alquimia del universo El telescopio de Melbourne fue utilizado aproximadamente por espacio de dólares. Newcomb contrató a Clark, quien creó un telescoRoberto Vázquez Mezairreparables. Y en esa forma terminó la pio con un lente de 45 kilogramos de peso, una abertura diez años, antes de que sufriera daños Doctor era de Roberto los telescopios metálicos. De nueva cuenta, el avance de los grandes tele- de 26 pulgadas y 13 metros de focal. En 1873, éste quedó INTRODUCCIÓN nosaurio o de un helecho prehistórico. Pero, sea cual Vázquezde Meza instalado en el Observatorio Naval, y durante 15 años fue scopios refracción se estancó por décadas. Investigador Titular ira a tu alrededor. Observa las cosas que te rodean. sea su recorrido, invariablemente nos diría, refiriénel mayor refractor del mundo. Dado que los espejos de especular se empañaban fácilmente, y que los espe/ Instituto Una mesa, una silla, el papel de esta revista, tu pro- dose a su origen: “Nací en el interior de una estrella”. Entre 1870 y 1890, vieron la luz muchos grandes rejos de cubiertos Astronomíaestaban aún en su infancia, los observadores generalmente prefepio cuerpo. Si fuésemos capaces de identificar un Lo mismo pasaría para casi todos nuestros átomos. / Universidad fractores. En 1885, Clark empezó a trabajar en el telescorían los refractores sobre otros reflectores. átomo de alguna molécula de nuestro cuerpo, quizás un Estamos hechos de bloques construidos por las esNacional pio de refracción, de 36 pulgadas, del Observatorio Lick, Autónoma de átomo de carbono, y pudiésemos pedirle que nos contara trellas. ¡Todos nosotros! ¡Todo lo que nos rodea! el cual sería instalado en el Monte Hamilton, en California. SURGENMéxico LOS REFRACTORES GIGANTES su historia, ¿qué crees que nos diría? “Yo estuve antes en en Ensenada, B. C.los refractores Una vez que superaron la barrera de las cuatro pulgadas, fue El sitio, con una altura de cuatro mil 200 pies sobre el una cadena de proteínas en la carne de un pez que tú te LOS ELEMENTOS QUÍMICOS Jefe delde tiempo sólo cuestión para que los grandes refractores estuvieran por todos nivel del mar, ofrecía óptimas condiciones de observación. Departamento de comiste. Luego me procesaste mediante tu sistema diges- Y EL ORIGEN DEL UNIVERSO Una vez terminado, el Lick, fue el refractor más grande del lados. Astronomía tivo, y fui absorbido por tu cuerpo. Ahora soy parte de Se cree que, en sus inicios, la densidad y temperatura del Los ciudadanos de Boston, invadidos por un creciente interés por la as- mundo unos cuantos años, de 1888 a 1897. Observacional tu brazo izquierdo. Pero antes estuve en una alga marina, Universo eran tan altas, que la física que conocemos no / Área de Unos años después, la Universidad del Sur de Califortronomía, reunieron sus recursos a fin de contar con un refractor de 15 pulgadas investigación: que a su vez me había absorbido como parte de los nu- es capaz de describir este escenario. Después del romen el Observatorio de la Universidad de Harvard. Este telescopio, terminado en nia encargó a Clark un telescopio con objetivo de 40 pulAstrofísica del trientes del suelo... bla bla bla....” pimiento de la simetría (por alguna razón el número de 1847, fue durante 20 años el más grande de los Estados Unidos, hasta que final- gadas. Sin embargo, los fondos se esfumaron, y Clark se Medio Interestelar El átomo de carbono seguiría narrando su historia; tal partículas de materia excedió al de las de antimateria por vazque@astrosen. mente fue superado en tamaño por uno de una firma americana líder en óptica. encontró con dos objetivos con lentes de 40 pulgadas, vez hasta nos contaría de cuando formó parte de un di- un factor de 1.000000001), el exceso de materia condujo a unam.mx

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radiación electromagnética (la luz visible es una forma de un Universo inflacionario, en donde se dio una expansión de 40 pulgadas de Yerkes, Hale empezó a planear un reflector de 60 pulgadas. pero sin compradores. esta radiación). La distribución de esta energía radiada se acelerada, lo que explica su homogeneidad actual. Esto es Dado que el Medio Oeste superior no gozaba de las mejores condiciones para la Entonces hizo su aparición George Ellery Hale, de la encuentra directamente relacionada con su temperatura conocido como el Big Bang o Gran Explosión. observación, decidió instalarlo en lo alto del Monte Wilson, en California. Universidad de Chicago. Reconociendo la importancia de superficial. Es decir, las superficies de las estrellas briDurante el primer segundo del Universo se formaron Hale contrató a un óptico de nombre George W. Ritchey, quien fabricaba esun observatorio para un programa académico de astrofísillan, como consecuencia de las altas temperaturas que los neutrones, protones y electrones. Posteriormente, pejos telescópicos de la más alta calidad, incluido uno de 24 pulgadas, utilizado ca, Hale y el presidente de la universidad convencieron alcanzan, debido a las reacciones de fusión termonuclear en la llamada “Era de la Radiación”, el cociente de proen el Observatorio Yerkes. La tarea de Ritchey consistía en hacer el espejo de a Charles Tyson Yerkes, un magnate Ferroviario de Chique se producen en su interior. tones a neutrones estuvo cambiando por causa del decai60 pulgadas. Para empezar, acondicionó una habitación limpia en su tienda de cago, de que pagara los lentes del telescopio, el montaje La distribución de su brillo corresponde a la que tenmiento de los neutrones. Después de los primeros cien pulido. Selló las ventanas; mantuvo la temperatura tan uniforme como le fue poy el resto del observatorio. Hale eligió un sitio en el surdría un cuerpo opaco que se calienta a la temperatura segundos, la temperatura cayó a 100 millones de grados, sible; instaló una pantalla de lona sobre el espejo, a fin de protegerlo del polvo, este de Wisconsin, en la orilla del lago Ginebra. Las noches superficial de la estrella, tal como lo hace un pedazo de lo suficientemente baja como para que se formaran los y utilizaba una bata y una gorra de médico. El reflector de 60 pulgadas inició extremadamente frías permitían una clara visibilidad. hierro candente. De esta manera, los distintos colores de deuterones, que son átomos de hidrógeno pesados. Tooperaciones en 1908. El Yerkes de 40 pulgadas vio la primera luz en 1897. las estrellas nos dan información de su temperatura: las dos los neutrones remanentes fueron incorporados a los Hale no se detuvo ahí. Unos años más tarde, el empresario de Los Ángeles, El tubo de este telescopio gigante es de 64 pies de largo estrellas más calientes son blancas-azules, mientras que deuterones; éstos, a su vez, fueron consumidos casi enJohn D. Hooker, junto con la Institución Carnegie, aportó el dinero para un y pesa seis toneladas. Este peso no incluye el sistema de las más frías son rojas. teramente para producir núcleos de helio. Así, la cantidad reflector de cien pulgadas, también en lo alto del Monte Wilson. Una vez termontaje. Tan sólo los lentes pesan unas 500 libras –más En las reacciones de fusión, los elementos ligeros se de helio sintetizado, alrededor de un 25 por ciento de la minado, todo el instrumento –espejo, tubo y contrapesos- pesaba más de cien de 226 kilogramos. El telescopio de refracción Yerkes, totransforman en elementos más pesados. Los productos masa, quedó determinada por el cociente de número de toneladas, a pesar de lo cual se podía mover con gran precisión. El telescopio davía en uso en nuestros días, sigue siendo uno de los finales de la reacción tienen una masa ligeramente menor protones a número de neutrones ¡y esto sucedió cuando Hooker de cien pulgadas vio la luz primera en 1917, y la investigación normal telescopios más grandes del mundo. que la masa total antes de la reacción. La diferencia en el Universo sólo tenía 100 segundos de existencia! se inició en 1918. Después de más de 70 años, un telescopio había superado en Desgraciadamente, los lentes más grandes y más gruemasa se libera como energía, de acuerdo a la famosa reSólo el hidrógeno, el helio y el litio fueron producidos tamaño al Leviatán de Parsonstown. sos se comban por su propio peso. Asimismo, absorben lación de Einstein: E=mc2. en cantidades apreciables mediante procesos nucleares en la Gran Explosión. Los elementos más pesados se han formado después en el interior de las estrellas, en explosioREACCIONES PROTÓN-PROTÓN nes de supernovas y tal vez en eventos energéticos dentro En las estrellas con masas similares o más pequeñas que la de los núcleos activos de galaxias. del Sol, la energía se produce mediante la cadena protónprotón, en la que dos átomos de hidrógeno se unen para LAS ESTRELLAS, POTENTES formar un átomo de deuterio (hidrógeno pesado) liberando MÁQUINAS ALQUÍMICAS dos partículas: un positrón y un neutrino. Posteriormente, Las estrellas son gigantescas esferas de gas autogravitanun átomo de deuterio se fusiona con uno de hidrógeno, tes, en equilibrio termodinámico e hidrostático, en cuyo formando un átomo del isótopo helio-3, y dos helio-3 se interior se llevan a cabo reacciones termonucleares que fusionan formando un helio-4 (la versión más estable del producen la liberación de energía, principalmente como helio). Este proceso produce además dos átomos de hi-

Figura 2

algo de la luz entrante. Estos problemas, combinados con los avances en la fabricación de espejos, popularizaron nuevamente los telescopios reflejantes. El siglo XX fue testigo de la construcción de enormes reflectores. REGRESO DE LOS REFLECTORES El deseo de los astrónomos de obtener más luz para sus fotografías y para su investigación espectroscópica ayudó a revivir el telescopio reflejante. La nueva tecnología –uso de espejos cubiertos de aluminio en lugar de metal- significó espejos con menos exigencias de mantenimiento. Asimismo, eran mucho más ligeros y más fáciles de manejar. Mientras en otros países los ópticos construían lentes reflectores de vidrio recubierto, su aceptación fue lenta en los Estados Unidos. Hale jugó un papel determinante en el impulso hacia los grandes reflectores. Incluso antes de que estuviera terminado el refractor

Progresivamente, conforme fue avanzando la tecnología, los reflectores fueron siendo más grandes. El telescopio de Hooker marcó el límite para los espejos de vidrio, de modo que, a partir de entonces, se fabricaron espejos de diferentes materiales, recubiertos con aluminio. El reflector Hale, de 200 pulgadas, 2: La de Monte Palomar, mantuvo durante casi treinta años el rango Figura del telescopio nebulosa planetaria más grande del mundo, de 1948 a 1975. El ruso BTA-6 (Gran Telescopio AltNGC 7293 (la azimuthal), fue el reflector de 236 pulgadas que superó en 1975 hélice) al Haletomada de 200 el telescopio pulgadas, pero la óptica del Hale era superior. En la década de lospor años noventa, espacial Hubble. los astrónomos construyeron un buen número de reflectores masivos, a fin de Las nebulosas superar el poder de resolución del Hale. planetarias Para fines del siglo XX, los astrónomos estaban utilizandoenriquecen espejos el segmedio interestelar mentados a fin de crear telescopios de reflexión todavía más grandes. A fin de con elementos superar las distorsiones causadas por la atmósfera, han colocadoproducidos telescopiosenen de las órbita alrededor de nuestro planeta. La búsqueda tendiente a ver yelainterior comprender estrellas. Imagen más sobre nuestro universo sigue su marcha. Es un objetivo que se planteó tomada del hace sitio web del STSCI. 400 años, y no hay señales de que se vaya a detener.


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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

Figura 3: El telescopio de 2.1metros, del Observatorio Astronómico Nacional en la Sierra de San Pedro Mártir, Baja California (OANSPM). Este telescopio cuenta con instrumentos que le permiten estudiar la composición química de estrellas, nebulosas y galaxias. Fotografía cortesía de Elisa Iñiguez.

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uando, en 1609, Galileo Galilei apuntó hacia el cielo su telescopio, captó un espectáculo nunca antes visto. Aun cuando su refractor tenía un campo de visión reducido, y distorsionaba la imagen, fue el primero en observar la luna como una esfera imperfecta. Esta nueva capacidad de observación demostró que las creencias científicas de la época eran inexactas. Desde entonces, muchos observadores han abierto una nueva ventana al universo. SURGIMIENTO DEL REFLECTOR Los primeros telescopios –refractores- utilizaban lentes para recoger y enfocar la luz. Sin embargo, un lente enfoca diferentes colores de luz a puntos distintos. Este efecto –denominado aberración cromática- genera flecos de color alrededor de los objetos contemplados con los primeros refractores.

De Newton a Hubble

diseño de Gregorian resultó inútil. REACCIONES TRIPLE ALFA El diseño del tercer telescopio reflector, del francés Como resultado de las reacciones anteriores, la abundanLaurent Cassegrain, ocurrió en 1672. En el diseño de éste, cia de He en el interior de las estrellas se incrementa. A aunque el espejo primario es una parábola, igual que en temperaturas mayores de cien millones de grados, el heel de Gregorian, el espejo secundario es hiperboloide conlio puede transformarse en carbono mediante la reacción vexo, en lugar de elipsoide cóncavo. Sin embargo, igual triple-alfa. Esta reacción consiste en la fusión de dos átoque en el caso de Gregorian, a causa de las limitaciones mos de helio-4 en berilio-8, que a su vez se fusiona con un tecnológicas de la época, tuvieron que pasar varios años tercer átomo de helio-4 para producir carbono-12 y liberar para que el diseño de Cassegrain pudiera superar el esenergía. tado de propuesta. Esos incipientes telescopios reflectores tuvieron un OTRAS REACCIONES ALFA problema, denominado aberración esférica. Cuando un Durante el proceso de fusión o quemado de helio, algunos telescopio utiliza un espejo esférico, los rayos de luz cerátomos de carbono reaccionan con núcleos de helio y forcanos al centro del espejo se reflejan en un punto focal man oxígeno, el cual reacciona para formar neón, magnediferente a los puntos en que se reflejan los rayos cercasio y sodio. También los oxígenos reaccionan entre sí y nos a los bordes exteriores. Mientras los técnicos en óptica forman azufre, fósforo y silicio. El silicio se fusiona en níquel, y éste, a su vez, decae en hierro. Este es el último elemento que se forma en el interior de las estrellas. En general, los elementos más pesados que el hierro se producen por captura de neutrones durante las etapas finales violentas de la evolución de estrellas masivas. LA MUERTE DE LAS ESTRELLAS ENRIQUECE EL MEDIO INTERESTELAR En la sección anterior describimos los procesos mediante los cuales las estrellas crean nuevos elementos. La masa que una estrella tenga en las últimas etapas de su existencia determinará el fin que le espera y por ende la forma en la que enriquecerá el medio interestelar. Para una estrella que llega al final de su evolución con una masa menor a 1.4 veces la masa del Sol, sus capas externas serán expelidas en forma de un cascarón gaLos primeros instrumentos seoso, mientras que sus capas internas se contraerán, autenían un ancho de aproximadamentando así su temperatura. Este núcleo caliente emitirá mente una pulgada; los actuales radiación ultravioleta, la cual, mediante los procesos de se prolongan alrededor de 33 fotoionización y recombinación, provocará que el caspies. He aquí cómo ha progresacarón gaseoso brille en luz visible. do esta herramienta crucial. Este sistema, formado por la estrella central caliente y el cascarón de gas brillante en expansión, se conoce como “Nebulosa Planetaria” (aunque no tenga ninguna relación con los planetas). Las nebulosas planetarias se expanden hasta que su material termina difuminándose en el no fueron capaces de fabricar espejos con otras formedio interestelar, enriqueciendo así su entorno con el mas, persistió el problema de la aberración esférica. material procesado en el interior de las estrellas. Por otra parte, si la masa final de una estrella es mayor REGRESO DE LOS REFRACTORES a 1.4 veces la masa del Sol, ésta explotará como supernova. Aparte de su aberración cromática, los telescopios reEs posible que la estrella se destruya totalmente o que el flectores también tenían otros problemas. Sus espejos estado final sea una estrella de neutrones o un agujero netenían imperfecciones, y sus tubos eran extremadagro. En cualquier caso, la explosión de supernova provee mente largos para adecuar la longitud focal del lente de un gran flujo de neutrones (¡densidades de diez mil triprimario. En 1729, el primero de estos problemas exllones de partículas por centímetro cúbico!) que permite el perimentó una drástica mejoría, gracias al desarrollo desarrollo de los procesos de captura rápida de neutrones. de los lentes acromáticos de Chester Moor Hall. Su Mediante estos procesos, un núcleo atómico captura neudiseño combinaba dos piezas de vidrio –cada una con trones hasta volverse inestable y decae hacia un isótopo diferente índice de refracción; esto es, la forma en que estable, en donde la captura de neutrones prosigue. Este el vidrio curvaba la luz. Mediante el uso de vidrio muy proceso se repite hasta que el flujo de neutrones disbrillante y vidrio poco reflejante y con poca capaciminuye. A partir de ahí, los átomos que se hayan formado dad de dispersión, Hall creó un lente que enfocaba la decaen hasta alcanzar la estabilidad. De esta manera se mayor parte de los colores en el mismo punto. pueden formar elementos pesados como el uranio, el torio

Los 400 años de revolución del telescopio Liz Kruesi Revista Astronomy Versión del inglés, de Félix Ramos Gamiño del 90 por ciento de la energía irradiada por el Sol. La fusión de hidrógeno en helio es la que ha mantenido al Sol brillante los últimos cinco mil millones de años y lo mantendrá así otro tanto. Sir Isaac Newton determinó que no era posible fabriEL CICLO DE CARBONO car telescopios con lentes acromáticos. En lugar de eso, A temperaturas menores a 20 millones de grados, las reacciones protón-protón en 1668, con el uso del metal especular –una aleación de son el mecanismo principal de producción de energía. Sin embargo, a temperatucobre y estaño-, creó un telescopio reflector. Para ello, ras mayores (como las que se encuentran en estrellas con masas superiores a utilizó un espejo primario de forma esférica, y un espejo 1.5 veces la masa del Sol), el ciclo de carbono se vuelve el proceso dominante. secundario plano, con un ángulo de 45 grados, a fin de En este proceso se supone que existe ya una pequeña abundancia de carbono. reflejar la luz hacia un lado del tubo (y también hacia la Esto puede suceder para estrellas de segunda generación, las cuales nacen de pieza ocular agregada). La abertura de este telescopio era nubes de gas y polvo enriquecidas por la diseminación del material de una primede una pulgada y media, y aumentaba 40 veces el tamaño ra generación de estrellas. Esta reacción empieza con la fusión de un átomo de de los objetos. carbono-12 con uno de hidrógeno, lo cual forma un átomo de nitrógeno-13, el Newton fabricó el primer reflector, pero no fue el cual es inestable y decae espontáneamente en un carbono-13. primero en tener la idea. En 1663, James Gregory diseñó El carbono-13 se fusiona con otro hidrógeno y forman nitrógeno-14, el cual una combinación de dos espejos. Su concepto consistía hace lo propio para formar oxígeno-15. El oxígeno-15 decae espontáneamente en en un espejo primario parabólico, cóncavo y un espejo nitrógeno-15, el cual se fusiona con otro hidrógeno para formar finalmente helio-4 secundario elipsoide, también cóncavo. Desafortunaday devolver un carbono-12, igual al que participó en el primer paso del proceso. Así, mente, en la década de 1660 no había quien pudiera dar a el carbono-12 sólo actúa como un catalizador, y aunque durante el proceso existe la un espejo otra forma de superficie que la esférica. Así, el transformación en varios elementos, el producto final es ¡helio-4 y mucha energía!


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO o el plutonio. Cerca de 40 isótopos ricos en protones no En 1765, Peter Dollond encontró una forma de eliminar pueden formarse por captura de neutrones. En su lugar por completo la aberración cromática, mediante la unión capturan protones o positrones. Sus abundancias son muy de tres lentes diferentes, a fin de crear el objetivo trillizo. bajas en relación con las de sus isótopos vecinos y se forA pesar de esta mejoría, los lentes de más de cuatro pulman en explosiones de supernova a temperaturas superiogadas de los refractores tenían imperfecciones tales como res a los mil millones de grados. burbujas y rayas que alteraban el aspecto de los objetos celestiales. Estos inconvenientes frenaron la evolución de FISIÓN DE ISÓTOPOS los refractores, hasta que alguien fue capaz de fabricar un Por otra parte, la fisión de algunos isótopos pesados puelente más grande, libre de defectos. de dar origen a átomos menos pesados. La fisión es la fragmentación espontánea o inducida de un átomo pesado en LENTES SIN DEFECTOS varios átomos más ligeros. Ejemplos de esto son los isóEn 1785, el artesano suizo Pierre Louis Guinand, tras casi topos del tungsteno, platino y mercurio, formados por la 20 años de pruebas y errores, inventó una nueva técnica, fisión del plomo. Finalmente, las colisiones entre núcleos que utilizaba un agitador de arcilla en lugar de un palo pesados y rayos cósmicos dan origen a algunos elementos de madera, para mezclar el vidrio líquido. Con este agiligeros, como el litio, el berilio y el boro. tador de arcilla, las burbujas salían a la superficie, y el Con cada nueva generación de estrellas, se incrementa la abundancia relativa de elementos pesados en el medio interestelar de las galaxias. Es decir, las galaxias, y por consiguiente, todo el Universo, están en una constante evolución química, sin posibilidad de retroceso. SIGUIENDO LA HUELLA DE LOS ELEMENTOS QUÍMICOS Pero, ¿cómo detectamos y diferenciamos iones, átomos y moléculas? Cuando hacemos pasar la luz de una estrella por un prisma y la descomponemos en sus colores, estamos en realidad revelando su “espectro”; es decir, la distribución de su energía radiante. Como se mencionó anteriormente, el espectro de las estrellas es básicamente el que tendría un cuerpo opaco calentado a la temperatura superficial de la estrella. Esto se conoce en Física como la “radiación de cuerpo negro”. Sin embargo, la comparación del perfil de la distribución de energía de una estrella con la de un cuerpo negro a la misma temperatura no es perfecta. Existen muchas zonas estrechas en las que parece disminuir la radiación. Éstas son las llamadas líneas de absorción. La explicación para este decremento de la radiación a determinadas energías es que éstas corresponden exactamente a la energía que necesita un electrón de un átomo o ion para moverse a un nivel de energía superior. Es decir, la luz es absorbida en determinados colores, y su evidrio permanecía mezclado más tiempo. Como resultado nergía es utilizada para excitar a los electrones. Como el de ello, los lentes de Guinand estaban casi por completo valor de esa energía es un parámetro atómico conocido, libres de defectos. y además es diferente para cada átomo o ion, ¡uno puede Con apoyo de una firma financiera alemana, Guinand saber qué elementos químicos están presentes en una enseñó su método de fabricación de lentes al físico Joseph estrella al estudiar su espectro! Fraunhofer. Éste fabricó un buen número de excelentes Algo similar ocurre, por ejemplo, en las nebulosas planetelescopios. De hecho, el refractor Dorpat, de 9.5 pulgadas tarias, en donde la radiación ultravioleta de una estrella de diámetro, que construyó en 1824, fue el primer telescocaliente libera los electrones de los átomos de una nube pio en usar soporte ecuatorial. gaseosa, proceso llamado “fotoionización”. Los electrones libres son recapturados generalmente en niveles altos de LOS REFLECTORES SE PONEN AL DÍA energía para luego caer espontáneamente a niveles más Los telescopios reflectores se quedaron estancados por bajos. A todo este proceso de recaptura y decaimiento se unos 40 años, hasta que los técnicos en óptica idearon le llama “recombinación”. cómo fabricar espejos no esféricos. En 1721, John Hadley se enseñó a sí mismo a manejar el material especular y él LIBERACIÓN DE ENERGÍA y sus dos hermanos crearon un espejo parabólico para un Cuando un electrón pasa de un nivel de energía alto a uno telescopio gregoriano.

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Pocos fabricantes de telescopios lograron más avances que el astrónomo alemán –inglés de nacimiento- William Herschel. En 1773 inició la producción de pequeños telescopios de unas cuantas pulgadas de diámetro. Sin embargo, en 1778 pulió un espejo fabricado con material especular, de aproximadamente seis pulgadas de diámetro. Este telescopio, de siete pies de largo, y de diseño newtoniano, fue el instrumento que utilizó unos dos años y medio más tarde, para descubrir el planeta Urano. Las superficies reflejantes de Herschel, igual que otros espejos de especular, tenían que ser pulidos de manera constante. Así, fabricó dos espejos para la mayor parte de sus telescopios, a fin de poder seguir sus observaciones con uno, mientras pulía el otro. En 1783, Herschel fabricó su telescopio más usado, el cual tenía un espejo de aproximadamente 18.5 pulgadas de diámetro y un tubo de veinte pies de largo. Su siguiente telescopio fue un instrumento con apertura de 48 pulgadas, el cual instaló en un tubo de 40 pies de largo. Para subir y bajar sus telescopios de 20 y 40 pies, Herschel

Figura 4: El Gran Telescopio Milimétrico (GTM) es un radiotelescopio optimizado para observar ondas milimétricas. Es una antena de 50 metros de diámetro, localizada en el volcán Sierra Negra, en el Estado de Puebla. Los radiotelescopios nos han permitido el descubrimiento y estudio de un gran número de moléculas en el Universo. Fotografía tomada del sitio web del GTM/LMT.

más bajo, la diferencia de energía entre el nivel superior y el inferior es liberada en forma de radiación electromagnética. Lo mismo sucede cuando los electrones de un átomo o ion son excitados a niveles superiores de energía, debido al incremento de temperatura producido por choques de gases (como sucede en regiones de formación estelar, supernovas y algunas nebulosas planetarias). Tanto en el caso de la radiación originada por fotoionización, como la originada por gas chocado, el espectro observado no es como el de un cuerpo negro, utilizaba cables soportados por estructuras de madera. Su monstruo de 40 sino que está formado esencialmente por líneas de emisión; es decir, en deterpies fue, a partir de 1789, el telescopio más largo, hasta que, en 1845, minados valores de la energía aparece un aumento en la intensidad, mientras William Parsons, el tercer conde de Rosse, completó su versión de 72 pulque en el resto del espectro no se ve nada. Al igual que el caso de las líneas de gadas de diámetro. absorción, las líneas de emisión nos indican qué elementos se encuentran Parsons deseaba un telescopio mejor y más grande que el de Herschel, presentes en un gas, cuál es su proporción y qué condiciones de densidad y y la única manera de lograrlo era fabricándolo él mismo. Afortunadamente temperatura dominan en el medio. para él, tenía recursos ilimitados, tanto económicos como materiales. Así En medios más fríos que los diez mil grados que tiene una región fotoionipues, puso manos a la obra en Birr Castle, en Irlanda. zada, se pueden tener las condiciones para que los átomos formen moléculas. Hasta ahora se conocen más de 140 moléculas detectadas fuera de la Tierra, EL LEVIATÁN DE PARSONSTOWN tanto dentro del Sistema Solar como fuera de él, principalmente en las llamadas A fin de perfeccionar su método, Parsons moldeó primero un espejo de 15 nubes moleculares, que son lugares en donde se forman estrellas. pulgadas; después, uno de 24, y finalmente, uno de 36. Este último producía Las moléculas son arreglos tridimensionales de átomos, y su geometría imágenes más brillantes y más nítidas que los espejos de Herschel. Entonces, queda determinada por el número y el tipo de átomos enlazados. La forma de ¿cuál sería el siguiente paso? Hacerlo más grande. Lo logró simplemente una molécula le permite que en algunos casos sus átomos puedan tener varios duplicando el diámetro. Después de haber vaciado su espejo de 72 pulgadas, modos, en los cuales puede vibrar ¡tal como si sus enlaces fueran resortes!, y tuvieron que transcurrir más de 16 semanas para que se enfriara. Durante el también distintos ejes de simetría sobre los que puede rotar. proceso de pulido, el espejo se quebró. Sin desmoralizarse, vació un se


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RADIACIÓN INFRARROJA O RADIOFRECUENCIAS El paso de un modo de vibración a otro, o de un eje de rotación a otro, conlleva una diferencia de energía. Si una molécula es excitada hacia uno de estos modos y luego regresa a su modo original, puede emitir radiación infrarroja o en radiofrecuencias. En ambos casos, se trata de un tipo de luz invisible para el ojo humano, pero detectable gracias a los telescopios infrarrojos y a los radiotelescopios. Con estos instrumentos se han detectado decenas de moléculas, las cuales incluyen agua, monóxido de carbono, ácido fórmico, alcohol etílico, metano, cianógeno y ¡hasta azúcares como el glicoaldehído! Contrariamente a lo que pudiera pensarse, la formación de moléculas orgánicas en el Universo parece ser algo común. Ésta es una de las evidencias más fuertes en apoyo a la factibilidad de que exista vida en otras partes del Universo. VIDA EN LA TIERRA Y FUERA DE ELLA La Astrobiología es una ciencia interdisciplinaria que aborda la problemática sobre el origen, evolución, distribución y destino de la vida en la Tierra y fuera de ella. Una de sus estrategias de estudio implica la búsqueda de aminoácidos o proteínas en nubes interestelares, cometas, meteoritos, etcétera. Por otra parte, la presencia de gases orgánicos en otros planetas, que en la Tierra están relacionados directamente con la presencia de la vida, obliga a los astrobiólogos a investigar cuidadosamente su origen.

Fisiología espacial:

COMENTARIOS FINALES A manera de conclusiones quisiera dejarte estos comentarios para motivar tu reflexión:

(1) Prácticamente TODOS los átomos de los elementos químicos más pesados que el helio se forman como producto de la evolución de las estrellas. Los átomos de nuestro cuerpo y los de todo lo que nos rodea alguna vez formaron parte de una estrella.

una cuestión de gravedad

(2) La composición elemental de estrellas, nebulosas, Alejandra Arreola galaxias, etcétera, se puede conocer a través de la radiación electromagnética proveniente de ellas, ya sea l espacio exterior es un lugar hostil. Los seres humanos observando la luz visible o incluso detectando radiasomos organismos mesófilos, a quienes nos gusta que ciones invisibles al ojo humano. la temperatura fluctúe entre 15 y 30 grados; encontrarnos en una atmósfera respirable, que ejerza una pre(3) El enriquecimiento químico del Universo es un sión moderada sobre nuestros cuerpos, y que la gravedad proceso irreversible. Conforme las estrellas llegan a nos mantenga pegados al suelo, entre otras comodidades. su fin, su material enriquecido químicamente es aCualquier sitio que no cumpla con estas características es rrojado hacia el medio interestelar. Esto ha permitido considerado, para todos fines prácticos, inhabitable. el surgimiento de la vida en la Tierra y la tremenda En el espacio no hay atmósfera ni gravedad, y la variedad de materiales en ella. La misma química reina temperatura fluctúa entre los gélidos doscientos grados en el todo del Universo. Bióloga bajo cero a la sombra y más de 120 grados si nos pega Alejandra Arreola directamente la luz del Sol. Además, hay que tomar en alexarreola@ cuenta el viento solar, que en la Tierra es desviado por los yahoo.com

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cinturones de Van Allen, pero fuera de este manto protector, convierte al espacio en algo parecido a un horno de microondas de proporciones cósmicas. Nuestros cuerpos están tan acostumbrados a vivir en la Tierra, que no somos conscientes de la manera en que la Tierra, su temperatura, su atmósfera y sobre todo su gravedad, influye en el comportamiento de nuestro organismo. ESTÁNDARES DE CALIDAD El cuerpo humano tiene altos estándares de calidad. Siempre procura mantener sus niveles –de oxígeno, de azúcar, de agua, etcétera- dentro de unos márgenes conocidos y


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Los planetas extrasolares

con muy poca variación. A esto se le llama homeostasis. Si, por ejemplo, el nivel de azúcar sube, se libera insulina para que regrese a la normalidad; si el azúcar baja demasiado, se libera glucagón; si hace calor, sudamos para bajar la temperatura, y si hace frío, tiritamos. Si por algún motivo no podemos regular estos niveles, entonces nos enfermamos. Pedro A. Valdés Sada En el espacio, el principal enemigo de la homeostasis es la falta de gravedad. Mientras que aquí en la Tierra la ¿Qué es un planeta? Todos tenemos una idea intuitiva de gravedad jala la sangre hacia nuestros pies, en el espacio lo que son los planetas. La palabra misma evoca imágenes la sangre se concentra en el pecho y la cabeza. Estos camde un globo o una esfera que flota en el espacio, quizás bios confunden al corazón, que no sabe de gravedad, y acompañada de una o más lunas o tal vez de un sistema de hacen que se esfuerce más. anillos. Originalmente, la palabra “planeta” se deriva del Para volver a la homeostasis, se libera una hormona, el antiguo término griego “planetes asteres”, que significa péptido auricular natriurético, cuyo trabajo es deshacerse literalmente “estrella ambulante”. de este “exceso de volumen”, aumentando la diuresis; es decir, poniendo a los riñones a trabajar horas extra y a los astronautas a orinar frecuentemente. Toda esta pérdida de líquidos dará al cuerpo la idea de que la sangre se ha vuelto muy densa, y tratará de compensar esto destruyendo una buena parte de los glóbulos rojos, que de cualquier manera no necesita, pues ha disminuido también la demanda de oxígeno. En pocas palabras, para mantener la homeostasis en el espacio, un astronauta “sufrirá” anemia y deshidratación. PÉRDIDA DE MASA MUSCULAR Y MASA ÓSEA Otro de los problemas más serios que enfrentan los astronautas es la pérdida de masa muscular y masa ósea. En la Tierra, nuestros músculos y huesos están adaptados a cargar con su propio peso. En el espacio, por no haber gravedad, las cosas carecen de peso, por lo que nuestros músculos trabajan menos y comienzan a Los astronautas realizan atrofiarse; se vuelven débiles. ejercicio para contrarrestar La pérdida de masa ósea es la pérdidad muscular un asunto más preocupante y más difícil de resolver. El tono muscular puede mantenerse en el espacio mediante rutinas de ejercicios a base de ligas, cuerdas y poleas, pero aún no hemos encontrado una manera de evitar la pérdida de calcio en el espacio. Debido a los cambios fisiológicos que trae la ingravidez, los huesos pierden 0.5 por ciento de calcio al mes. Ese porcentaje no parece mucho, pero es la principal limitante para los viajes espaciales largos. Mientras el astronauta esté en órbita, la pérdida de hueso no será un problema, pero en cuanto ponga pie en cualquier planeta, esta osteoporosis prematura lo hará mucho más propenso a las fracturas, que podrían poner en riesgo la misión, o su vida. ATROFIA DE LOS SENTIDOS La sangre acumulada en la parte superior del cuerpo trae a los astronautas otros problemas que, si bien no son

graves, ciertamente son muy molestos. Los sentidos se atrofian. Los astronautas pierden el sentido del olfato como si tuvieran un resfriado permanente, aunque esto tal vez sea ventajoso, ya que las naves espaciales son un espacio cerrado, con poca circulación de aire y no suelen oler muy bien. El sentido del gusto también se modifica, haciendo más difícil percibir el Esto es evidente al saber que, para los antiguos, sabor de los alimentos, y la atmósfera delsin el beneficio que ahora tenemos de observaciones gada dentro de la nave, aunada al ruido de telescópicas, un planeta era simplemente una estrella la maquinaria, impide que los astronautas que se movía entre las demás estrellas fijas. Esta caracpuedan escucharse con claridad. terística era más que suficiente como para asignarles El sentido que más se ve afectado es a los planetas un estatus privilegiado entre los objetos el del equilibrio. En la Tierra, si giramos Doctor Pedro A.o La sangre seesfera redistribuye debido de la celeste, juntoa con el Sol y la Luna. Valdés Sada ladeamos la cabeza, la interacción de los la falta de gravedad. Departamento otolitos con las cerdas en los canales semide Física y circulares dentro de nuestros oídos informará al cerebro de la posición en la que Matemáticas Universidad de En se encuentra con respecto al resto del cuerpo, incluso con los ojos cerrados. Monterrey el espacio la falta de gravedad hace que los otolitos floten, y por lo mismo, no pvaldes@ pueden interactuar con las cerdas de los canales semicirculares, por lo que el intercable.net cerebro no tiene idea de la posición del cuerpo. Un astronauta pasa los primeros días en el espacio mareado y desorientado. Con el tiempo, el cerebro aprenderá a ignorar las señales que el oído medio envía, y se basará únicamente en la información que le llega a través de la vista, utilizando los letreros y la organización de los paneles de instrumentos en la nave como única referencia de “arriba” y “abajo”.

RITMO CARDÍACO Alguna vez escuché, en una conferencia impartida por uno de los médicos del programa Apollo, que el primer electrocardiograma recibido desde el espacio fue una gran sorpresa. El ritmo cardíaco del astronauta era tan lento, que, de haber estado en Tierra, hubiera sido llevado de inmediato a la sala de cuidados intensivos; y, sin embargo, el astronauta se sentía perfectamente bien. Ese día aprendió que lo que en la Tierra se considera patológico, fisiológicamente hablando, en el espacio es normal. Sí, los seres humanos somos organismos mesófilos, cuyo cuerpo está muy acostumbrado a las comodidades que ofrece el planeta Tierra; y, sin embargo, muchos de nosotros preferimos sacrificar esta cómoda seguridad en aras de nuestra curiosidad científica. Los cambios que sufre el cuerpo humano en el espacio nos desorientan, nos deshidratan, nos provocan una falsa anemia, nos pueden llegar a causar osteoporosis; y, sin embargo, cada minuto que cualquiera de nuestros congéneres pasa allá arriba, nos aporta invaluable información que nos permite entender a nuestro planeta, desarrollar mejor tecnología, y, sobre todo, nos deja lecciones invaluables sobre el cuerpo humano y su maravillosa capacidad de adaptación.

La acumulación de sangre en la parte superior del cuerpo da al rostro una apariencia orientaloide.


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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

una doble visión del cielo, que reconoce su dimensión Estos cuerpos ambulantes en el cielo eran considerados dioses por las culcultural. Es un caso práctico en la aplicación de la nueva turas antiguas. Esta herencia la llevamos actualmente en el número y los etnoastronomía, que ha surgido en las últimas décadas y nombres de los días de la semana: siete días para siete dioses celestes. Los recoge las diversas visiones del cielo por su propio valor planetas fueron inicialmente tan importantes que, para poder registrar sus movcomo expresiones distintas de la cultura humana. imientos en el cielo, los primeros grupos de estrellas en formarse como figuras La astronomía cultural surgió en Europa en las (cons-telaciones) fueron las correspondientes a la franja del cielo por donde décadas de 1970 y 1980, como una fusión de la etnopasan los planetas. Éstas son las famosas constelaciones del zodiaco. Los planastronomía recopilada por los etnólogos y folkloristas etas no viajan por toda la esfera celeste a voluntad, sino que se limitan a las en toda Europa, que relata las muchas tradiciones popuconstelaciones del zodiaco. Este punto era ya conocido desde mucho antes de lares relacionadas con el cielo, y la arqueoastronomía, las épocas de Claudio Ptolomeo (Siglo I). especialmente de los enigmáticos monumentos megalíticos como Stonehenge (Inglaterra), Newgrange (Irlanda), COPÉRNICO, BRAHE, KEPLER, GALILEO… y Carnac (Francia), que remontan a épocas muy anteLas primeras concepciones modernas de lo que son los planetas se las deberiores. mos a personajes tales como Nicolás Copérnico, Tycho Brahe y Johannes A pesar de la distancia temporal y los desplazamientos Kepler. Mientras que Copérnico puso al Sol en el centro del sistema solar y los migratorios de los pueblos, a veces los dos estudios se iluplanetas a su alrededor, Kepler refinó la forma de sus trayectorias como elipses, minan mutuamente. La nueva perspectiva se manifiesta en gracias a las cuidadosas observaciones visuales de Brahe. Galileo Galilei dio el el mismo nombre de la agrupación que reúne anualmente golpe final y definitivo a la concepción de lo que son los planetas gracias a su a los especialistas en el tema, la Sociedad Europea para la utilización del telescopio. Él, más que nadie, nos mostró la existencia de nuevos Astronomía en la Cultura, fundada en Smolyan, Bulgaria mundos como el nuestro en el universo. en 1994. Posteriormente, Isaac Newton, con sus estudios y modelos de la fuerza de la Al mismo tiempo, en el Nuevo Mundo, la astronomía gravedad, definió matemáticamente con exactitud las trayectorias de los planecultural surge a raíz del estudio y la medición más pretas en el sistema solar. Las puertas estaban ahora abiertas al descubrimiento cisa de los monumentos arquitectónicos, y en el caso de nuevos planetas. de México, los avances en la traducción de los antiguos sistemas de escritura, especialmente el maya. Ambos esDESCUBRIMIENTO DE URANO Y NEPTUNO fuerzos plantearon nuevas interrogantes en el estudio de El primer planeta en ser descubierto en la era moderna fue Urano. William Hersla astronomía mesoamericana ya conocida. A diferencia chell, en 1781, lo localizó accidentalmente por su movimiento, mientras regisdel Viejo Mundo, en México, la continuidad histórica pertraba las posiciones de las estrellas circundantes. Años después, variaciones en mite confirmar la identidad de la tradición cultural desde las posiciones de Urano con respecto a las predichas llevaron a suponer que sus inicios hasta hoy en día. otro planeta exterior afectaba gravitacionalmente al movimiento de Urano. Efectivamente, en 1846, una colaboración entre astrónomos teóricos (John Adams y ANTROPÓLOGOS MEXICANOS Urbain Le Verrier) y observacionales (Johann Galle) logró localizar a Neptuno. El Y LA ETNOASTRONOMÍA número de planetas en el sistema solar aumentó de seis a ocho. Los pocos códices y los documentos coloniales forman un Es interesante notar que análisis posteriores de viejas observaciones llevaenlace valioso, pero los antropólogos mexicanos descubrieron ron a la conclusión de que Urano y Neptuno habían sido avistados, pero no la etnoastronomía a través de su vivencia con todos los reconocidos, con anterioridad. Por ejemplo, unos dibujos de Galileo notan una pueblos indígenas de la nación. A veces, la asociación estrella cerca de Júpiter, en 1612, que en realidad era el planeta Neptuno. de sus tradiciones vivas con los vestigios arqueológicos Igualmente, Urano había sido catalogado como una débil estrella en la cones muy directa y elocuente, revelando así algo del cielo stelación de Tauro en 1690. que brillaba sobre las ciudades y centros ceremoniales El sistema solar tuvo ocho planetas hasta 1930, cuando Clyde Tombaugh del México antiguo: el cielo de Tonatiuh y la Estrella de descubrió al pequeño Plutón en los límites del sistema solar. Ahora había nueve la Mañana; el planeta Venus, no la diosa del amor, sino el planetas que estudiar. Recientemente se ha dicho que Plutón ya no es planeta. heraldo de la guerra. Esto es cierto. En 2006, la Unión Astronómica Internacional, tras acaloradas disLa diversidad revelada por la astronomía cultural cusiones, definió formalmente lo que es un planeta y Plutón fue degradado a la tampoco se limita a México y el Mediterráneo, y realza (nueva) categoría de “planeta enano”, por no cumplir con todas las condiciones las muchas funciones que el cielo puede tener en la vida impuestas. Nos quedamos de nuevo con ocho planetas mayores en el sistema cotidiana. Si tomamos el caso de los antiguos polinesios, solar. encontramos una tradición que conocía el cielo de ambos El concepto de “planeta” ha evolucionado a través de la historia. desde ser hemisferios, y por otros motivos que los augureros mayas una estrella que se mueve entre las demás, hasta un objeto de dimensiones cony aztecas. siderables que orbita alrededor de nuestro sol. Pero… ¿puede haber planetas en A menudo, olvidamos que, en buena medida, el conotras estrellas? ocimiento del cielo nace de las necesidades de la navegación marítima. En este aspecto, los antiguos griegos y PLANETAS SIMILARES A LA TIERRA romanos, igual que los mayas, eran navegantes costeros La existencia de otros mundos como el nuestro, o siquiera como Júpiter, que orque raras veces se aventuraban en el mar abierto. En bitan alrededor de otros soles fue un tema meramente especulativo por mucho cambio, durante más de un milenio, los polinesios potiempo, debido a que la observación de planetas en el entorno de otras estreblaron poco a poco un mundo de miles de islas en el llas es una hazaña tecnológica alcanzada solamente en los últimos 20 años. La Pacífico, que se extendía desde las Islas Hawaianas (23º dificultad principal radica en la diferencia de brillo entre la estrella y un posible

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO Latitud Norte) hasta Nueva Zelanda (35º Latitud Sur) y a lo largo de casi 90 grados de Longitud terrestre. Sus épicos viajes recorrían miles de kilómetros en altamar, y llegaron a islas tan pequeñas y remotas que parecen hazañas increíbles de navegación. Muy aparte de las embarcaciones que inventaron para dichos viajes, los antropólogos descubrieron que esta tradición marítima depende sobre todo de un conocimiento muy íntimo y detallado del oleaje y corrientes oceánicos y de las estrellas en ambos lados del Ecuador para orientarse en altamar. Los polinesios son los únicos navegantes que regularmente cruzaron el Ecuador, y el poblamiento del Pacífico no hubiera sido posible si no fuera por su conceptualización del cielo.

Figura 2. Ruta de las Islas Hawaianas a Tahití, Marzo-Abril de 1980. La línea sólida representa el verdadero trayecto del barco y los círculos registran las lecturas oculares diarios tomados por el navegador polinesio Nainoa Thompson al amanecer (a) y atardecer (b).

VIAJE DE HAWAII A TAHITÍ La verdad de este cielo fue demostrada cuando marineros modernos navegaron por las mismas rutas, utilizando los métodos y los conocimientos tradicionales guiados por un navegador polinesio (Finney 1983/2005). El viaje de Hawaii a Tahití (Figura 2), por ejemplo, cubre más de tres mil kilómetros en mar abierto, que cruza el Ecuador.


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO planeta próximo. Esta es de varios órdenes de magnitud Cada día, el navegador polinesio tomó una lectura y es similar a intentar detectar a gran distancia el brillo ocular de la posición del la canoa, utilizando una brújula de una luciérnaga que vuela a unos centímetros de una de treinta y dos estrellas que marcaban los acimuts. Las luminaria encendida de un estadio deportivo. Esto hace fuertes corrientes ecuatoriales complicaron la navegación que las detecciones directas (imágenes) de planetas en y desviaron la canoa en ciertos tramos de la ruta, pero a la órbita alrededor de otras estrellas sean extremadamente larga el navegador polinesio hizo las correcciones necesadifíciles. rias y llegaron a su destino en aproximadamente un mes. La forma más común de detectar lo que ahora llamaAl replicar los mismos viajes, los investigadores mos planetas extrasolares, o exoplanetas, es utilizando comprobaron la verdad histórica de muchas leyendas y métodos indirectos, que no requieran que el planeta se tradiciones polinesias, y generaron un nuevo orgullo en “vea” en una imagen. La idea principal no es tratar de obsus descendientes. Recuperaron una parte de la cultura servar al planeta en sí, sino observar cuidadosamente a la tradicional, ahora casi olvidada, que no dependía del uso estrella y notar si algún comportamiento extraño pueda de instrumentos y sistemas de rastreo satelital, sino de ser atribuible a la presencia de un planeta en órbita a su la observación ocular del cielo y el conocimiento transalrededor. mitido a través de las generaciones. Una técnica para la detección de exoplanetas, utiGracias a los esfuerzos de investigadores en todo el lizada desde hace más de cien años, consiste en medir la mundo, que han enriquecido a la nueva etnoastronomía, posición precisa de una estrella que se mueve por la esfera las facetas culturales del cielo se han multiplicado celeste. Si la estrella tiene un planeta, entonces la influen(Fabian 2001). Ilumina no solamente las culturas del pascia gravitacional de éste puede causar que la estrella misado, sino nuestro mundo actual también. A diferencia de ma se mueva en un pequeño círculo alrededor del centro los astrónomos y su poderoso instrumental, para la gente de masa común de los dos objetos. Si la estrella está lo de hoy, el cielo visible ha quedado cada vez más oculto suficientemente cerca de la Tierra, este movimiento puede atrás de la contaminación ambiental y la iluminación urser observado. Desafortunadamente, hay muy pocas esbana. El cielo está poblado más bien de satélites y basura trellas lo suficientemente próximas como para hacer de espacial en vez de animales, y ya no guía nuestras vidas. utilidad práctica esta técnica. Es el mundo de la guerra de las galaxias y la descarga Otra forma de encontrar planetas alrededor de otras masiva de energía, que convierte nuestro planeta en un estrellas, relacionada con la anterior, consiste en medir el faro visible desde lejos en el espacio, para guiar a los visicambio de velocidad de la estrella y no necesariamente el tantes extraterrestres que esperamos encontrar. ¿Más, o cambio de posición de la misma. La presencia de un exomenos acertado que antes? ¿Señales de Progreso? ¿O esplaneta afecta la velocidad de movimiento de la estrella caparate de ilusión? de forma similar al cambio de posición. Este cambio de Tal vez la apocalíptica fecha de 2012 nos dará la invelocidad puede ser medido con mucha mayor facilidad dicación final que todos quieren encontrar. utilizando el “espectro” de la estrella. En este método, la luz blanca de la estrella es separada en sus diferentes colores, o longitudes de onda, utilizando instrumentos llamados espectrómetros. El mecanismo es exactamente el mismo que utilizamos Fabian, Stephen M. 2001. Patterns in the Sky: an Introduction cuando pasamos la luz del sol por un prisma y observamos to Ethnoastronomy. Long Grove IL (USA): Waveland Press inc. el arco iris de colores en que se divide, pero con mayor sofisticación y precisión. Si observamos detalladamente este Finney, Ben 1996/2005. “Applied Ethnoastronomy: espectro de colores, notamos que algunos colores “faltan”; Navigating by the Stars Across the Pacific”. En: Songs from the es Indigenous decir, queAstronomical en su lugar hay un pequeño y angosto esSky: and Cosmological Traditions of pacio negro. Esto quiere decir que ese color en particular the World (editado por Von Del Chamberlain, John B. Carlson, a nuestro instrumento, fue absorbido & nunca M. Janellegó Young), pags. 336-347. Leicestersino (UK):que Ocarina en el camino. La mayoría de estas absorciones suceden en Books(UK)/ Center for Archaeoastronomy (USA) la misma estrella y son causadas por diversos elementos y moléculas químicas en 2004. la atmósfera de lay estrella. Pereira Quiroga, Gonzalo. “Persistencia Renovación:

REFERENCIAS

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

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Eso es causado por la velocidad a la que se está moviendo la estrella. Si la estrella se aleja de nosotros, el desplazamiento de sus líneas de absorción será hacia longitudes de onda más largas. Si la estrella se aproxima a nosotros, el desplazamiento será hacia longitudes de onda más cortas. Entre mayor sea la velocidad de la estrella, mayor será el desplazamiento de sus líneas de absorción de su posición de laboratorio. Este mismo fenómeno, llamado “Efecto Doppler”, lo podemos experimentar en el mundo cotidiano con el sonido. Por ejemplo, la frecuencia (tono) de la sirena de una ambulancia cambia dependiendo de la velocidad con que se acerca o se aleja de nosotros. En el caso de las estrellas, podemos medir la velocidad a la que se alejan o se acercan de nosotros de esta manera. Utilizando esta misma técnica, Edwin Hubble pudo medir la expansión del Universo a principios del siglo pasado. DETECTADOS 342 EXOPLANETAS Resulta que la gran mayoría de los descubrimientos de planetas extrasolares han sido realizados utilizando esta técnica. Hasta febrero de 2009, 316 exoplanetas de los 342 detectados han sido encontrados utilizando esta técnica denominada de “velocidades radiales”. La siguiente técnica exitosa para detectar planetas alrededor de otras estrellas depende de que la órbita del posible planeta esté alineada a 90 grados del plano del cielo, de tal manera que el planeta pueda cruzar por enfrente y por detrás de su estrella. Esto no sucede con mucha frecuencia. Estadísticamente, la mayoría de las órbitas de los exoplanetas no son de este tipo. Sin embargo, hay suficientes casos con esta geometría en particular y se han podido descubrir 58 planetas extrasolares mediante el método de “tránsitos”. En este caso, la idea es medir cuidadosamente el brillo de una estrella y esperar a que éste disminuya levemente (0.3%-3%) cuando un planeta cruza por enfrente. Cuerpo Celeste

Español

Inglés

Sol

Domingo

Sunday

Latín dies Solis

Luna

Lunes

Monday

dies Lunae

Marte

Martes

Tuesday

dies Martis

Mercurio

Miércoles

Wednesday

Júpiter

Jueves

Thursday

Venus

Viernes

Friday

dies Veneris

Saturno

Sábado

Saturday

dies Saruni

dies Mercurio dies Jovis

Los nombres de los días de la semana en varios idiomas y su relación con los objetos celestes.

la Vía Láctea entre los Guaraníes del Chaco Boliviano”. En:

COMPOSICIÓN QUÍMICA LOS OBJETOS CELESTES Etno y Arqueoastronomía en lasDE Americas (editado por Cada Boccas, elemento de laPereira tabla &periódica y cada molécula en Maxime Gonzalo Johanna Broda), pags. 299particular, producen un patrón definido Internacional y único de estas 314. Santiago de Chile: Memorias, 51º Congreso delíneas Americanistas. oscuras, que también llamamos líneas de absorción.

Ésta es la forma más común en la que podemos determiUrton, 1981. At the Crossroads química of the Earth Sky. cenar aGary. distancia la composición de and los the objetos Austin: Texas Press lestes.University Si ahoraofnotamos cuidadosamente la posición, la

longitud de onda de esta línea de absorción, vemos que ésta puede variar un poco de la que podemos medir en el laboratorio.

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Saturno


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

Un caso similar sucede en nuestro sistema solar cuando el planeta Mercurio o el planeta Venus cruzan (transitan) por el disco solar observados desde la Tierra. Mientras que el método de velocidades radiales puede dar solamente un estimado de la masa del exoplaneta (porque la inclinación de su órbita es desconocida), en el método de tránsitos sabemos exactamente la inclinación de la órbita (casi 90 por ciento) y podemos determinar con precisión no sólo la masa del exoplaneta, sino también su tamaño, ya que los planetas grandes obstruyen una mayor cantidad de luz que los planetas menores.

cuyo objetivo es monitorear las estrellas de una parte del cielo en las constelaciones de Cygnus y Lira. Los instrumentos de la nave son tan sofisticados, que podrán detectar planetas con dimensiones similares a las de la Tierra. Éste será apenas el primer paso para determinar la existencia de otros mundos parecidos al nuestro. Por fin comenzaremos a tener evidencias cuantitativas para poder contestar esa pregunta que tanto anhelamos responder: ¿Estamos solos en el Universo?

Requisitos de la Unión Astronómica Internacional para considerar a un objeto como “planeta”.

PREGUNTAS SIN RESPUESTA… TODAVÍA Existen otras técnicas de detección de planetas extrasolares, pero no son tan exitosas como las ya mencionadas. Y, ¿cómo son estos planetas extrasolares que estamos de1. Orbitar alrededor del Sol. (Elimina objetos tectando? ¿Hay algunos como la Tierra? Desafortunadacomo lunas y anillos). mente todavía no podemos contestar esta pregunta. Nuestra tecnología nos limita por el momento a la detección de 2. Tener suficiente masa para estar en los planetas más masivos y más cercanos a sus estrellas. equilibrio hidroestático y adquirir una forma Esto es evidente, ya que este tipo de planetas son los aproximadamente redonda. (Elimina objetos que más pueden afectar el comportamiento de sus soles. de forma irregular como los asteroides y los Los planetas de menores tamaños y masas y más alejacometas). dos afectan en menor grado el movimiento de sus es3. Debe haber “limpiado” su entorno orbital. trellas. Aún no podemos detectar estos planetas. Habrá (Elimina objetos de poca masa que no que esperar tecnologías más avanzadas y observaciones alcanzan a ser únicos en su posición en el espaciales. sistema solar y comparten su espacio con Muchos de los exoplanetas encontrados en otras esotros similares… como Plutón). trellas tienen una característica interesante, que difiere marcadamente de la experiencia de nuestro sistema solar. Mientras que en el sistema solar los pequeños planetas terrestres se encuentran relativamente cerca del Sol, y los gigantes gaseosos se encuentran alejados, en muchos sistemas extrasolares los planetas encontrados son más masivos que nuestro Júpiter, y se encuentran en órbitas mucho más cercanas a su estrella de lo que nuestro Mercurio se encuentra del Sol. Esto presenta un problema particular que corresponde resolver a los investigadores que tratan de modelar la historia de la formación de un sistema solar. William Breen Murray ¿Acaso el planeta se formó tan cerca de su sol? (poco probable) o ¿acaso el planeta se formó lejos de su sol pero a reciente celebración en Monterrey de la “Noche de las caparazón de una tortuga. Otros pueblos contaron his“emigró” de alguna manera a su órbita actual? ¿Qué meEstrellas”, bajo el patrocinio de la Alianza Francesa y el torias aún más fantásticas en sus mitos de la creación, canismo físico puede causar este tipo de movimientos? Centro Cultural Alfa, nos recuerda que la astronomía muchos de ellos recogidos hace tiempo por Sir James Fra¿Por qué esto no sucedió en nuestro sistema solar? ¿Qué y el cielo son aspectos que unen a todo el mundo. En este ser en su magna obra La Rama Dorada. les pasó a los pequeños planetas terrestres si los gigantes caso, unía a dos mundos: el Viejo Mundo y el Nuevo Mungaseosos emigraron a las cercanías de su estrella? Éstas do, Francia y México, separados por geografía e historia, CURIOSIDADES ANTROPOLÓGICAS son algunas de las fascinantes preguntas que aún falta respero unidos bajo un mismo cielo. Sin embargo, ante las revelaciones del telescopio y el exponder. Así se ve el cielo en la astronomía moderna, pero la tenso instrumental de la astronomía moderna, estos relaafirmación esconde otra realidad más compleja, cuando tos se perciben ahora como productos propios del descoEN EL UMBRAL DE HALLAR NUEVAS TIERRAS examinamos el asunto con detenimiento a más largo plazo. nocimiento sobre la naturaleza en la era pre-científica. Se El futuro de la investigación en el campo de los planetas Hace mil años, el cielo del México antiguo no hubiera sido convierten meramente en curiosidades antropológicas que Doctor William extrasolares apenas comienza. Existen decenas de proyeclo mismo que estaban viendo en el París medieval, sino el preservan con mayor o menor grado de tino cierto reconoBreen Murray tos alrededor del mundo dedicados al descubrimiento y Departamento de reflejo de culturas muy distintas. cimiento verdadero revelado la astronomía Un proyecto quedel se realiza en el cielo Observatorio depor la Universidad de de los exoplanetas, y una cantidad cada vez mayor Cienciasestudio Sociales consiste en registrar el mayor número de tránsitos de Entre los pueblos de la antigüedad, el universo y el Monterrey moderna. Universidad de de astrónomos dedican sus esfuerzos a esta empresa. Esplanetas extrasolares conocidos, el propósitode de refinar susde órbitas, cielo tomaban muchas formas que nos parecen graciosas Seguramente los con antropólogos la época Fraser Monterrey determinar sus diámetros y mejorar las efemérides de los mismos. La tamos en el umbral de encontrar nuevas Tierras. hoy en día. Por ejemplo, para los antiguos mesoamericacompartían esta perspectiva. Para ellos, el conocimiento wmurray@udem. figura muestra los datos fotométricos de dos tránsitos combinados de La noche del viernes 6 de marzo del año en curso, edu.mx HD 189733 (puntos) y el modelo mejor ysepráctica ajusta a las nos, el universo tenía nueve niveles y se apoyaba enlaelestrella del cielo resultó una medida muy que concreta de tuvo lugar el lanzamiento de la nave espacial “Kepler”, observaciones (línea verde).

Una aproximación a la astronomía cultural

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¿Dos mundos, un mismo cielo? L


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO Figura 5. Imagen de la colisión de dos cúmulos de galaxias. En azul se muestra la distribución de masa calculada a partir de los arcos creados por el efecto de lente gravitacional. En rojo se muestra la distribución de material bariónico. En el fondo se muestran imágenes de las galaxias de ambos cúmulos. Es notorio que el centro de las regiones azules no coincide con el centro de la distribución de bariones (rojo). Esto sugiere que la mayor parte de la masa y por lo tanto de la fuerza de gravedad no proviene de la materia luminosa, sino de la materia oscura.

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

la evolución cultural humana. Mientras que muchos otros aspectos de la cultura (como la dieta o el vestido) son sujetos a múltiples variables naturales, la constancia del cielo lo convertía en un elemento de cultura universal que permitía comparaciones globales más precisas a través del tiempo, marcando así los pasos evolutivos que culminan en la ciencia de la astronomía moderna. Dicho en esas palabras, se nota de inmediato el etnocentrismo de esa postura y las limitaciones del concepto de cultura que maneja. Al proclamar un solo cielo universal, perdemos de vista por completo los cielos presentes en cada cultura. A la vez, olvidamos los elementos de nuestra propia visión del cielo, que la ubica plenamente en la tradición de la Cultura Occidental. Después de todo, las raíces culturales de la astronomía científica son plenamente visibles en su misma nomenclatura. Galaxias, supernovas, auroras, lunas, constelaciones, cometas –entre otras- son todas palabras derivadas del latín o el griego. El lenguaje de la ciencia astronómica actual, igual que los nombres de las estrellas y las constelaciones, tiene antecedentes muy reconocidos en la antigua Grecia y Babilonia, derivada de una visión del cielo, tal como se percibe desde el mundo del Mediterráneo y el Medio Oriente.

nunca fueron vistos por los griegos y romanos –un último brote de creatividad cultural en el vocabulario de lenguas ya moribundas.

Figura 1. Las constelaciones oscuras del Hemisferio Sur vistos desde Misminay (Perú). (Fuente: Urton 1981: fig. 65)

EL CIELO DEL HEMISFERIO SUR Visto desde el Hemisferio Sur, nos damos cuenta que, aun cuando es el mismo cielo astronómico, su aspecto cambia de acuerdo a nuestro punto de vista terrestre, generando así un cielo algo diferente en cada latitud. A pesar de sus elementos compartidos, el cielo del Hemisferio Sur resulta muy diferente en varios aspectos al cielo del Hemisferio Norte. Lo descubrí plenamente en una noche de visita al Observatorio del Hemisferio Sur de la Unión Europea, en la cordillera Andina, arriba de La Serena, Chile a 30º Latitud Sur. Desde este ángulo, desaparecen por completo la mitad del cielo del Hemisferio Norte y todas las constelaciones circumpolares. Aun las constelaciones compartidas se ven distintas, de tal manera que Orión el Cazador bservar el cielo estrellado durante una noche sin camina por el cielo sobre su cabeza y con las piernas hacia arriba. Tampoco Luna, en un paraje oscuro, es impresionante, dado hay una estrella polar en el cielo del Sur, y nuestros anfitriones chilenos nos el gran número de estrellas que pueden observarse. enseñaron cómo se calcula su posición aproximada utilizando los brazos de Cada una de estas estrellas es similar a nuestro Sol, aunque la Cruz del Sur. la mayoría de las que son visibles son más grandes. A Sin embargo, la mayor diferencia es que en el Hemisferio Sur, una parte pesar del impresionante espectáculo, las estrellas reprede la Vía Láctea es oscurecida por las grandes nebulosas que dominan sentan probablemente sólo una modesta fracción de la el cielo. Sus formas se trazan con facilidad en contraluz de las estrellas materia en nuestro Universo. a trasfondo. Las constelaciones reconocidas en el Hemisferio Sur no son Vivimos en la superficie de un planeta rocoso llamado solamente conjuntos de estrellas, sino también las llamadas “constelaciones Tierra, y, a pesar de la rotación de ésta, nos mantenemos oscuras”, asociadas con los perfiles de las nebulosas en distintas temporaen dicha superficie gracias a la fuerza de atracción de la das. gravedad. Esta fuerza es la responsable de lo que conoEn el cielo andino, por ejemplo, los incas reconocieron siete animales ecemos cotidianamente como peso de los objetos. La gravelevados a la esfera celeste (Figura 1), incluyendo “La Llama” y “La Serpiente” dad es responsable también de que la Tierra se traslade entre otros, una visión que se preserva todavía en muchas comunidades analrededor del Sol y de que el Sol a su vez gire alrededor del dinas del viejo Tiwantinsuyu (Urton 1981). Otros pueblos sudamericanos en centro de nuestro sistema local de estrellas gas y polvo, las tierras bajas, como los guaraníes del Gran Chaco (Pereira Quiroga 2004), llamado galaxia de la Vía Láctea, a más de 700 mil kilóven otros animales en la Vía Láctea, conocida entre ellos como el Ñandurape, metros por hora, sin salir disparados fuera de la Galaxia o camino del ñandú (una especie de ave no voladora). debido a la aceleración centrífuga. Esta velocidad de rotación depende de la masa de EL CIELO DE LOS INCAS la galaxia y de nuestra distancia al centro de la misma. Ahora, surge la pregunta: ¿qué astronomía debe aprender un joven chileno? Estudiando cómo se mueven las estrellas y el gas en las ¿La astronomía de los antiguos griegos, que se refiere a un cielo literalmente galaxias y las galaxias mismas en los grupos y cúmulos invisible desde su lugar en el mundo? ¿O el cielo de los incas que se ve sobre de galaxias, los astrónomos pueden pesar dichos objetos uno? Mi colega David Orellana, de la Universidad de La Serena, ha promovido astronómicos. la segunda opción en las escuelas de Chile, dando así a los escolares chilenos

El misterio de la materia oscura

O

NOMENCLATURA ASTRONÓMICA Claro que los objetos no visibles a los antiguos –asteroides, hoyos negros, púlsares y demás- a menudo llevan etiquetas codificadas, como asteroide 2009 DD45 o el quásar 3C 273. Los cielos del astrónomo son también ampliamente poblados con los nombres de descubridores modernos. De hecho, tal es la competencia, que la Unión Astronómica Internacional tiene reglas muy específicas que otorgan reconocimiento oficial a los nombres designados! No obstante, la columna vertebral de la nomenclatura astronómica sigue siendo una herencia de gran abolengo Doctor Octavio y firmemente enraizada en las antiguas civilizaciones Valenzuela Investigador del del Occidente. Instituto Por el otro lado, aunque los griegos viajaron mucho, de Astronomía de sus exploraciones quedaron básicamente bajo el cielo de la UNAM las latitudes octavio@ subtropicales y templadas del Hemisferio astroscu.unam.mx Norte. Nunca conocieron el cielo del Hemisferio Sur, por ejemplo. Por ende, cuando los navegantes y astrónomos de las generaciones posteriores lo descubrieron por primera vez, tuvieron que inventar un nuevo elenco de nombres en griego y latín para identificar los objetos celestes que

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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

reionización, cuando se formaron las primeras estrellas maneras de interrogar al Cosmos se complementan. general de la relatividad, confirmada por vez primera y el hidrógeno se volvió a ionizar (los electrones se sepaen 1919 por Arthur Edington, durante un eclipse soraron de los protones), regresando a como era el caso al LOS RADIOTELESCOPIOS DEL FUTURO lar. No es, pues, de sorprender que existan en el mundo principio del Universo. MATERIA INVISIBLE grandes proyectos en desarrollo para construir nuevos y Esto ocurrió hace mucho tiempo, cuando el Universo era Los resultados modernos confirman que hay efectivamás poderosos radiotelescopios. Y es aquí donde intro- muy joven. Esto quiere decir que, para estudiar la época mente una discrepancia entre la masa total y la masa duciremos cómo es que los radioastrónomos subdividi- de la reionización, hay que contar con telescopios muy luminosa en las galaxias y sus agrupaciones. Una pomos la ventana de radio en tres “ventanitas”. La necesidad sensitivos, porque lo que ocurrió hace mucho lo vemos sible explicación para esta discrepancia es que hay made esto es que en la ventana de radio se hacen estudios de muy lejos. Esto es así porque todas las radiaciones electeria no detectada a la que se ha llamado oscura, dado ondas con longitudes que van de 30 metros a 0.3 milíme- tromagnéticas viajan a la velocidad de la luz y la radiación que todo indica que no emite luz. Esta materia llamada tros; o sea, a diferencia de la ventana óptica, que, al cubrir que llega de muy lejos nos trae la historia del Universo oscura, aunque más correctamente debería llamarse de 0.7 a 0.4 micras, estudia ondas que cambian por sólo hace mucho. El proyecto LOFAR deberá de estar terminado materia invisible, muy probablemente no conste de esun factor de 2 su longitud, ¡la radioastronomía estudia on- alrededor del año 2011. trellas, gas o átomos, ya que implicaría que algunos das cuyas longitudes pueden diferir hasta en un factor de La segunda región en que se subdivide la ventana de radio elementos químicos conocidos no existirían. es la centimétrica, donde de manera aproximada están las ¡cien mil! Por ejemplo, el deuterio es un elemento químico Cada telescopio está especializado para detectar ondas en ondas con longitud entre un metro y un centímetro. Es en originado en los primeros minutos del Universo, y es un cierto intervalo de longitudes, y es imposible construir esta región en la que cae la famosa línea de 21 centímealtamente sensible a la abundancia cósmica de neutrones y protones, los cuales componen el llamado material bariónico. Se llama barión a las partículas compuestas de partículas más fundamentales, llamadas quarks. Las razones por las cuales el deuterio es tan buen indicador de la densidad de bariones, son: 1) La fuerza con la cual están ligados los componentes de un núcleo de deuterio. En el lenguaje de los físicos nucleares, la baja energía de ligadura de un núcleo de Figura 1. Evidencia de Materia Oscura. En la figura se presenta deuterio hace a éste muy frágil. 2) El deuterio produla determinación de la distribución de masa interna a la Galaxia M33, conocida como el Triángulo, utilizando la rotación del gas cido en el interior de las estrellas no puede salir, pues, en la galaxia. En la extrema izquierda se presenta una imagen dada su fragilidad, se transforma en helio. ¡Debido a en luz visible de M33, el sistema de ejes coordenados (rojo) esto, el deuterio que podemos medir ahora es fantástinos indica la amplitud de la velocidad de rotación observada (símbolos en amarillo), la curva continua en azul representa el camente un fósil de los primeros minutos del Univerefecto de toda la masa sobre la rotación en la galaxia. La curva so! Si toda la masa faltante en las galaxias es azul segmentada representa la velocidad a la que rotaría el gas Figura 5. Ejemplo de un cúmulo de antenas omnidireccionales del proyecto LOFAR. Veinticinco mil de estas antenas se distribuirán en territorio holandés y alemán.

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si sólo existiera el material luminoso (disco). La diferencia en amplitudes es evidencia de que hay masa no detectada (oscura) o que la gravedad es más fuerte en las regiones externas de las galaxias.

AGRUPACIONES DE GALAXIAS Dicho de manera más precisa, es posible crear mapas de la distribución de masa total a partir de mapas de los movimientos del gas y las estrellas dentro de los objetos astronómicos, tales como las galaxias o agrupaciones de las mismas. La luminosidad de una galaxia podría consiun telescopio tan versátil que detecte ondas de muy dis- tros, que es emitida por el átomo del hidrógeno neutro, el derarse también una medida de su masa. Ésta es, quizás, más abundante del Universo. tintas longitudes. la idea más intuitiva; sin embargo, esta estimación está restringida a representar sólo las componentes que emiten EL INTERFERÓMETRO EL LOFAR luz, principalmente la masa en estrellas y gas. A la región de las longitudes de onda más largas, de Ésta es la región más explorada de la ventana de radio Este tipo de estudios astronómicos han llevado a una aproximadamente entre 30 metros y un metro, se le llama pero no por esto ha dejado de ser importante. A corto contradicción sorprendente: el contenido de material radioastronomía métrica y decamétrica (obviamente, por plazo, esta región estará dominada por el EVLA (por sus total, medido a partir de los movimientos internos del la longitud de las ondas). El instrumento más poderoso siglas en inglés, Expanded Very Large Array o Conjunto gas y las estrellas en las galaxias, es bastante mayor a que se planea para el futuro en esta región espectral es el Muy Grande Expandido) que no es otra cosa que el interla masa asociada con sus componentes luminosos. Es ferómetro conocido como VLA al que se le ha cambiado llamado LOFAR (por sus siglas en inglés LOw Frequency Figura 2. Diagrama que ilustra el efecto deel lente gravitacional. natural, durante el proceso científico, el cuestionarse si las El círculo azul un observador en la Tierra; la todarepresenta la electrónica y los receptores para tener una sensiARray for radio astronomy o conjunto de baja frecuencia estimaciones son precisas. esfera amarilla, un 10 cúmulo galaxias, el cual desvía la tividad veces de mayor que antes. para la radioastronomía). trayectoria de los rayos de luz (líneas blancas), provenientes Debido a esto se han implementado métodos alternaEl EVLA estará terminado para al 2012. A un Los elementos detectores de LOFAR son antenas omnidide la galaxia a la extrema derecha. Debido efecto del plazo de una tivos para pesar las galaxias y los cúmulos de galaxias. lente gravitacional, observarán dos arcos alrededor década, se plantea la construcción de un de instrumento sin reccionales (captan radiación en todas las direcciones) con Posiblemente el más poderoso hace uso de la desviación la galaxia. La desviación de la luz se debe a la deformación precedentes, el cual, por su costo (alrededor de dos mil la mayoría distribuidas a lo largo de Holanda y Alemania del espacio tiempo, representado por una malla curvada de la dirección de la luz en el campo gravitacional de los 500 millones de dólares) requerirá delauna colaboración de (ver Figura 5). Posiblemente el proyecto más importante alrededor del cúmulo de galaxias. Tal como predice teoría objetos, llamado también técnica del lente gravitacional. dede la Relatividad es Se el cúmulo de SKA (por sus países entre comomás seamasivo posible. trata del que emprenderá LOFAR será el estudio de la época la tantosGeneral, galaxias, mayor es la deformación del espacio tiempo. Este efecto de lente es una predicción directa de la teoría


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

Figura 7. Diagrama artístico de cómo se verá el telescopio ALMA, ubicado en el desierto de Atacama, en Chile.

Figura 6. Posible diseño para una estación del SKA. Se planea construir mil de estas estaciones distribuidas en un área de tres mil kilómetros.

analogía arroja una posibilidad muy interesante: el tamaEstá ya en avanzada etapa de construcción en el desierto siglas en inglés Square Kilometer Array o Conjunto con un ño mínimo de las ondas/semillas y, por lo tanto, la masa de Atacama, en el norte de Chile, a cinco mil metros de Kilómetro Cuadrado de Área). Como su nombre lo indica, mínima de las galaxias guarda cierta información de las altura. Su costo total rebasará los mil millones de dólares, se trata de construir un gran número de antenas cuya área propiedades de la partícula de materia oscura. proporcionados por los EUA, Europa, y Japón. en conjunto sume un kilómetro cuadrado. Gracias a un apoyo de CONACYT, los astrónomos mexicaPara dar una idea de la magnitud del proyecto, el EVLA, el NATURALEZA DE LA MATERIA OSCURA nos tendremos acceso competitivo (o sea, podremos cominstrumento más poderoso en su género en la actualidad, Una de las preguntas más naturales que surge de este tipo petir por tiempo de observación en condiciones iguales tiene solo 0.05 kilómetros cuadrados de área, veinte veces de razonamientos es: ¿Cuál es la naturaleza de la matemenor que lo proyectado ria oscura no bariónica? Por sorprendente que parezca, para el SKA. Este instruse conoce ya una partícula llamada neutrino, que cumple mento tendrá una gran con varias propiedades de la materia oscura; sin embargo, versatilidad y permitirá es muy poco masiva, y se mueve tan rápido, casi a la veel estudio de un gran locidad de la luz, de manera tal que no se podría haber número de objetos ceacumulado para dar lugar a las galaxias aún. Entonces, el lestes, desde las galaxias neutrino no podría ser el componente dominante de la externas, hasta las esmateria oscura. trellas de nuestra propia Para que las galaxias se puedan haber formado Galaxia. necesitamos que las partículas se muevan lentamente; Los pulsares serán otro esto suele denominarse como tibias o frías; es decir, que de los objetos de estuse muevan a unos cuantos kilómetros por segundo (ti3. Mapa de todo el cielo, que muestra la temperatura de dio del SKA.Figura El diseño bias), o que prácticamente no lo hagan (frías), durante el la radiación cósmica de fondo, fósil del origen del Universo. Las final del SKA zonas aún no enestá amarillo y rojo representan zonas más calientes, pero nacimiento de las partículas. Si la materia oscura es fría, también con un mayor número de partículas. Estas semillas en decidido y en la Figura en un estudio realizado por astrónomos estadounidenses, de materia oscura, crecen debido a la gravedad y dan 6 mostramosdensidad una posiespañoles y mexicanos, en el cual tuve la fortuna de colugar posteriormente a las galaxias y a la estructura del Universo. bilidad. De hecho, en estey el tamaño de las regiones en la imagen depende La amplitud laborar, se predijo que podrían existir miles de pequeñas de la abundancia de materia oscura y de las propiedades de la momento ni siquiera el sigalaxias compañeras de nuestra galaxia, cuando sólo se misma (Ver texto). tio está definido, aunque observan del orden de 30 alrededor de la Vía Láctea, cabe ya quedó restringido a hacer notar que sólo en los últimos cinco años se descualguna parte de Austrabrieron 10 nuevas galaxias compañeras. lia o bien de Sudáfrica. La última región en la que tuviera compuesta de bariones, la presencia de deutelos radioastrónomos subrio sería prácticamente nula, ya que los núcleos de deutedividimos la ventana de rio se habrían convertido en Helio. radio es la que contiene las ondas más cortas, con PARTÍCULAS FUNDAMENTALES longitudes de un centíPor esta razón, se cree que la materia oscura puede estar metro a 0.3 milímetros compuesta de partículas fundamentales no bariónicas, llay que, como el lector se madas en ocasiones partículas exóticas. La materia oscura imaginará, creativamente sería la responsable, además, de la sobrevivencia de las llamamos la región milisemillas en densidad (grumosidades) que dieron lugar a métrica y submilimétrica. las galaxias y a la estructura filamentaria y con grandes Esta ventana es sumanudos y cavidades a gran escala del Universo. mente importante, porque De manera análoga a como una onda creada por un en ella encontramos mupequeño golpe sobrevive por tiempos diferentes en un sóchas emisiones moleculalido como una taza de cristal, la onda se manifiesta en la res, así como la emisión taza como el sonido que se amortigua rápidamente. En del polvo cósmico. contraste, la onda vive en el café líquido en el interior de Estas emisiones están la taza por mucho más tiempo. De manera similar, la ampresentes de manera plitud y tamaño de las semillas/ondas primordiales en el a las de los investigadores de EUA) a ALMA. En la Figura dominante durante los procesos de formación tanto de Universo joven contienen información de la abundancia 7 mostramos un dibujo artístico de cómo se verá el inlas gigantescas galaxias, como de más pequeña escala: la relativa de materia bariónica y de materia oscura. strumento una vez concluido, lo cual se espera ocurra en formación de estrellas y planetas dentro de las galaxias. Es Si sólo existiera material bariónico, todas las semillas/ 2012. muy posible que estas áreas de investigación sean las que ondas se hubieran amortiguado rápidamente, y no habría En conclusión, la radioastronomía, como toda de la la as-componente de ocupen la mayor parte del tiempo de los futuros instruFigura 4. Simulación en computadora galaxias. Además de la existencia de las semillas primormateria como el dentro de una galaxia tronomía, enfrenta unoscura futurofría brillante enneutralino, el cual se espera mentos milimétricos y submilimétricos. diales, se han detectado como pequeñas fluctuaciones similar a nuestra Vía Láctea inmersa en la telaraña cósmica continúen los descubrimientos que nos lleven a entender (verde/azul). El recuadro del lado inferior derecho muestra sólo en la temperatura de la radiación cósmica de fondo que cada vez mejor Universo. TELESCOPIO ALMA lasalregiones centrales de la galaxia principal y de sus galaxias sobrevive del origen caliente del Universo (figura). satélites. Cada punto brillante corresponde a una galaxia oscura. En esta región el instrumento por todos esperado es el Como conclusión, la existencia misma de las galaxias Es un gran reto para los modelos detectar o en su defecto telescopio ALMA (por sus siglas en inglés Atacama Large descartar la existencia de las miles de galaxias oscuras. apoya la hipótesis de materia oscura no bariónica. Esta Millimeter Array o Gran Conjunto Milimétrico de Atacama).

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LA ASTRONOMÍA MULTIMENSAJERO en la Nube Mayor de Magallanes en 1987. El problema con hipótesis de materia oscura. Sin embargo, esto no descarGALAXIAS OSCURAS Como habíamos dicho, por sus características, el fotón es estas partículas es que son extremadamente difíciles de ta que un comportamiento más complejo de la gravedad Una posible explicación a esta disparidad es que las gaun mensajero ideal, puesto que es rápido y viaja en línea detectar, puesto que interaccionan muy débilmente con la pudiera producir fenómenos similares (ver figura). ¿Cuál laxias más pequeñas nunca formaron estrellas, y entonrecta. Pero el astrónomo tiene que buscar y asimilar tanta materia (por esto se les llama partículas débilmente interde las dos explicaciones es la correcta: materia oscura o ces constituyen galaxias oscuras. Surge una posibilidad información como le sea posible para entender mejor qué actuantes), o sea con lo que pongamos en su camino para gravedad modificada? Esto es aún un misterio, pero su interesante: el número de galaxias satélites alrededor de ocurre en el espacio. Algunos cuerpos cósmicos producen, detenerlos y detectarlos. solución, aunque sea muy diferente a las propuestas exgalaxias mayores, como la nuestra, puede depender de las además de fotones, partículas cargadas como los protones En la práctica, los detectores de neutrinos son gigantescos istentes, proporcionará pistas para nueva física y quizás propiedades de la partícula de materia oscura. En una serie y los electrones, formando lo que se conoce como los ra- depósitos de agua u otro material que sólo detienen una evidencia de un universo multidimensional. Quizás alde trabajos del grupo de cosmología la UNAM, en colaboyos cósmicos. fracción infinitesimal de los neutrinos que los atraviesan. guno de los lectores de este texto podría estar en camino a ración con Pedro Colín y Vladimir Avila-Reese, se encontró Ya habíamos mencionado que una desventaja de las El detector japonés Super-Kamiokande es un depósito con contribuir con alguna pista para esclarecer tal misterio. que si la materia oscura está compuesta por una partícula partículas cargadas es que los campos magnéticos en el 50 mil toneladas de agua pura, que sólo detiene una fractibia, como por ejemplo una nueva especie de neutrino espacio curvan sus trayectorias, haciendo muy difícil decir ción muy pequeña de los neutrinos incidentes. A través llamado estéril, esto podría explicar la baja abundancia de de dónde provienen. Pero conforme la velocidad de estas de nuestro cuerpo pasan miles de millones de neutrinos galaxias satélites en nuestra Galaxia. Independientemente partículas cargadas se acerca más y más a la velocidad de por segundo, pero sólo detendremos a uno o dos durante de cuál será la explicación final, este tipo de estudios la luz, la curvatura de la trayectoria es menor. toda nuestra vida. Tenemos entonces en los neutrinos a permiten realizar investigaciones de fenomenología de Instrumentos como el telescopio Auger (Figura 4) estu- un nuevo tipo de mensajero sideral, si bien es elusivo y física de partículas, analizando las propiedades de las dian la llegada de los rayos cósmicos y pueden determinar sólo se ha detectado proveniente de muy pocos cuerpos. galaxias. En otras palabras, unen al macro-cosmos con el micro-cosmos. Una duda razonable es si los candidatos de materia oscura se proponen simplemente para explicar los fenómenos que no podemos explicar en el cosmos, o si hay alguna motivación independiente. Las teorías fundamentales de las fuerzas en la naturaleza como las supercuerdas y la supersimetría, predicen muchas partículas; de hecho, más de 4000000, si consideramos diferentes tipos de teorías microscópicas de las fuerzas. Algunas de estas partículas son candidatos a constituir la materia oscura, tales como el neutralino. Es importante aclarar que la existencia de estas partículas es necesaria en teorías como la Supersimetría, aun y cuando no existiera el problema de la materia oscura. El neutralino es la partícula más ligera estable en varias teorías de Supersimetría, y produce radiación gamma cuando choca con otro neutralino. Esto puede ocurrir preferentemente en el centro de las galaxias, y es una posible manera de detectar su existencia, así como la de las galaxias oscuras. Algunos candidatos de partículas de materia oscura, como las llamadas partículas ligeras de Kaluza Klein (LKP por su siglas en inglés) se asocian con la existencia de un universo multidimensional. Experimentos que detectan radiación gamma, como el satélite Fermi de la NASA y el Figura 2. El espectro electromagnético experimento HAWC en México, buscarán detectar alguno y sus características. Este diagrama es muy útil, porque resume muchas de las características del espectro electromagnético. En la parte superior se nos indica si la onda penetra o no la atmósfera terrestre. Sólo las ondas de de estos candidatos. radio, la luz visible y parte de las ondas infrarrojas lo hacen; las demás ondas tienen que ser estudiadas desde satélites, por encima de la atmósfera. Luego tenemos la longitud de onda y su comparación con objetos conocidos. En la parte inferior esta la frecuencia y la temperatura de un cuerpo para que emita más intensamente a la longitud de onda respectiva. UNIVERSO MULTIDIMENSIONAL

Una hipótesis alternativa para explicar la gravedad exla posición del cuerpo que los emitió con una modesta Finalmente, aunque no se han detectado directamente, las tra que mantiene unidas a las galaxias es que la ley de la precisión como de medio grado (el tamaño de la Luna en ondas gravitacionales son un posible mensajero en la asgravedad es diferente a este tipo de escalas de galaxias. el cielo). Con este tipo de telescopios, los rayos cósmicos tronomía del futuro. Los premios Nobel de Física Taylor En este tipo de ideas no se requieren partículas nuevas, han pasado a ser un nuevo mensajero espacial, si bien con y Hulse lo recibieron, como ya mencionamos, porque dey la razón de este comportamiento nuevo de la gravedad limitaciones. Los resultados preliminares del telescopio mostraron que la órbita del pulsar binario perdía energía podría también tener su origen en un Universo multidiAuger sugieren que los rayos cósmicos más energéticos precisamente de acuerdo a lo que se espera si el sistema mensional. Aunque esta última idea es muy atractiva, el que se conocen se producen en galaxias relativamente cer- emite ondas gravitacionales. Esto se tomó como evidencia estudio de cúmulos de galaxias en colisión ha planteado 3. Mapa de todo elindirecta cielo, quede muestra la ondas temperatura de canas, que tienen actividad inusual en Figura su núcleo. que las gravitacionales existen. Se han grandes retos para al menos los modelos más simples de la radiación cósmica de fondo, fósil del origen del Universo. Las Otra partícula que se ha detectado proveniente de cuerpos construido ya detectores de ondas gravitacionales, como zonas en amarillo y rojo representan zonas más calientes, pero gravedad modificada. cósmicos es el neutrino, el cual tiene masa, pero el llamado sistema Estas LIGO,semillas pero laendetección directa de las también conno uncarga mayor número de partículas. Estudios que utilizan la técnica de lente gravitacional densidad deafectado materia oscura, crecen debido a la gravedad eléctrica. O sea, que viaja por el espacio sin ser ondas gravitacionales aún no ysedan ha logrado. Sin embargo, sugieren que el centro de gravedad de los cúmulos de galugar posteriormente a las galaxias y a la estructura del Universo. por los campos magnéticos. Los neutrinos se han detecta- llegará el día en que se detecten y con el tiempo será poLa amplitud y el tamaño de las regiones en la imagen depende laxias y el centro de masa de la materia brillante no codo provenientes del Sol y de una supernova que explotó sibleoscura hastayhacer condeestas de la abundancia de materia de lasimágenes propiedades la ondas también. incide, lo cual es naturalmente explicado si se acude a la misma (Ver texto)


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Figura 4. Diagrama artístico del telescopio Auger, en funcionamiento en Argentina.

Antígona Segura Peralta

Doctora Antígona Segura Peralta Instituto de Ciencias Nucleares Universidad Nacional Autónoma de México antigona@ nucleares. unam.mx

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de las otras ventanas del espectro electromagnético: cada una de ellas es insustituible, porque nos proporciona información única sobre distintos cuerpos y fenómenos cósmicos. De igual manera, los nuevos mensajeros cósmicos sólo vienen a fortalecer más al fotón y a proporcionarnos nuevas maneras de investigar al Universo y hay que darles la bienvenida. En lugar de competir entre sí, estas distintas

Polvo de estrellas “S

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omos polvo de estrellas” dice una frase, frecuentemente usada en conferencias y videos de divulgación. Yo creo que es más adecuado decir que somos material reciclado de las estrellas. La frase no es tan poética, pero va más de acuerdo con estos tiempos “ecológicos”. Fuera de los juegos de palabras, ambas expresiones encierran detrás de ellas muchos años de investigación sobre los procesos que transforman a las estrellas a lo largo del tiempo, la formación de nuestro planeta y el surgimiento de la vida. La ciencia, en particular la astronomía, nos ha mostrado que no somos ni el centro del sistema solar, ni de la galaxia, ni del universo; sin embargo, nos ha develado una conexión que va desde las estrellas hasta nosotros, dándole al fenómeno de la “vida” una dimensión cósmica: para comprender cómo se originó la vida en la Tierra, podemos empezar por la vida de las estrellas.

Figura 3. Karl Jansky, el padre de la radioastronomía, con su antena. Esta fotografía fue tomada a principios de la década de 1930. Cortesía del Observatorio de Radioastronomía de los EUA.

FUTURO DE LA RADIOASTRONOMÍA Con el desarrollo de las astronomías en las ventanas distintas a la de radio, y con la utilización de nuevos mensajeros (rayos cósmicos, neutrinos, y ondas gravitacionales) para estudiar el Cosmos, no puede uno menos que preguntarse si la radioastronomía tiene un futuro o si será sustituida por la observación en otras ventanas, en el caso de los fotones, o por otros mensajeros. Afortunadamente, varias consideraciones nos llevan a tranquilizarnos. En primer lugar, la astronomía en la parte visible del espectro es tan antigua como el ser humano y sigue floreciendo y ampliándose sin ningún problema. Lo que explica esta permanente vigencia es que hay fenómenos (en el caso de la astronomía óptica, las estrellas), que se estudian de manera óptima en distintas ventanas. A pesar de todos los avances, la luz visible sigue siendo el mensajero ideal para estudiar a las estrellas porque éstas la emiten copiosamente. Las otras ventanas nos han revelado nuevas facetas de las estrellas o han permitido el estudio de estrellas en situaciones extremas, pero para entender a la mayoría de las estrellas no hay sustituto al estudio de la luz visible. De igual manera, hay emisiones que se estudian de manera más ventajosa en las ondas de radio. La fría radiación cósmica de fondo es un ejemplo, porque sólo emite fuertemente en la región de radio. Las moléculas existen preferentemente en regiones frías (porque el calor las destruye), y son otro ejemplo de un fenómeno que se estudia preferentemente en ondas de radio. Y lo mismo podemos decir

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

DÓNDE NACEN LAS ESTRELLAS Se llaman nubes moleculares y están compuestas por gas y polvo expulsado por estrellas en sus últimas etapas de evolución. Grumos densos dentro de estas nubes se colapsan hasta formar estructuras en forma de disco que contienen en su centro el embrión de una estrella. Aquí suceden dos procesos, de los que depende el surgimiento de la vida: a medida que la presión y la temperatura aumentan dentro de la estrella, se dan reacciones que generan nuevos elementos químicos, mientras que en el disco que rodea a la estrella se van acumulando el polvo y el gas, formando rocas cada vez mayores, que finalmente se convierten en planetas. Así se generan los elementos que constituyen a los seres vivos y los lugares donde habitan. COCINANDO ELEMENTOS Todos los átomos de hidrógeno que existen se formaron en los primeros minutos de vida de nuestro universo; en


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El futuro de la Radioastronomía

Doctor Luis Felipe Rodríguez Jorge Investigador / Centro de Radioastronomía y Astrofísica / Campus Morelia de la UNAM Miembro de El Colegio Nacional l.rodriguez@ crya.unam.mx

este proceso también se generó helio, que es conocido EL LUGAR IDEAL como helio primordial, para distinguirlo del que se formó Nuestro planeta es, hasta el día de hoy, el único mundo después en el interior de las estrellas. El resto de los ele- habitable que conocemos. La vida en la Tierra, a pesar mentos que forman planetas y seres vivos se generaron de su aparente variedad, está basada en unas cuantas después, dentro de las estrellas; en un proceso llamado moléculas que conforman todos los organismos vivos. Así pues, la vida en la Tierra constituye, toda ella, un ejemfusión. Los átomos bajo condiciones extremas de presión y plo único basado en el carbono y el agua líquida. Si bien temperatura pueden unirse para formar nuevos elemen- en el aspecto biológico estamos solos, al menos contamos tos. La fusión libera energía que es la que hace brillar con otros ejemplos de planetas relativamente cercanos a a las estrellas. Al principio todas las estrellas fusionan nosotros. La comparación de la Tierra con otros cuerpos átomos de hidrógeno, formando átomos de helio. Este del sistema solar nos permite dilucidar las características proceso consume el hidrógeno en el núcleo de la estrella, que hacen de nuestro mundo un lugar habitable. Todo comenzó con la formación de nuestro planeta, y eventualmente ya no es posible obtener energía de la justo dentro de la llamada zona habitable, un anillo alfusión de hidrógeno. Esto genera grandes cambios en la estrella, hasta que rededor del Sol donde un planeta con atmósfera puede su núcleo adquiere la temperatura y presión necesarias tener agua líquida en la superficie. Como dijimos antes, para fusionar helio y generar átomos de berilio; de nuevo, los gases del disco original del que se forman los planetas el helio comienza a agotarse y es el berilio el que forma se evaporan cerca de la estrella; así que, en un principio, la carbono y oxígeno. Este proceso continúa hasta que se Tierra era una esfera de material fundido, sin una atmósforman átomos de hierro. La fusión del hierro no genera fera a su alrededor. Los gases de la atmósfera y el agua se obtuvieron energía, sino que la absorbe, colapsando a la estrella y después, una vez que la corteza del planeta se enfrió, y llevándola al final de su evolución. Dependiendo de la masa de la estrella, ésta puede ex- provinieron en su mayor parte de emanaciones volcániplotar como supernova o simplemente liberar sus capas cas; el resto fue traído por cometas y asteroides. La comLuis Felipe Rodríguez Jorge exteriores hacia el espacio. En las explosiones de super- posición original del disco, así como la posición de los nova se generan elementos más pesados que el hierro. Sea planetas que se van formando a partir de él, son esenciales cargadas acercando un imán (que proporciona el campo INTRODUCCIÓN cual sea el tamaño de la estrella, los elementos que se co- para determinar las propiedades de los cuerpos rocosos Este año se cumplen cuatro siglos del primer uso del te- magnético) a la pantalla de un televisor de los antiguos, cinan en su interior acaban siendo expulsados al espacio y que se formarán en la zona habitable de la estrella. Si el lescopio con el propósito de estudiar los cielos. En 1609, con pantalla de rayos catódicos (que proporciona los elecacumulándose en enormes nubes, de las que se formarán cuerpo recibe suficiente energía de su estrella, tiene una Galileo Galilei (1564-1642) se enteró del invento, hecho por trones en movimiento). La imagen quedará totalmente disatmósfera y agua, entonces tendremos un planeta ponuevas estrellas. un holandés, de un aparato maravilloso que permitía ver torsionada. Este experimento no es recomendable porque tencialmente habitable. las cosas como si estuvieran más cerca. Y mientas otras puede dañar permanentemente la pantalla del televisor. Un mundo similar se formó alrededor de la estrella CONSTRUYENDO LA CASA Mucho se averiguó del Universo estudiando la luz que personas usaban el telescopio para espiar al enemigo o a El disco que se genera alrededor de una estrella en for- que conocemos como el Sol. Los elementos cocinados emiten los astros. Gracias a la luz podemos decir cuál es la la vecina, a Galileo se le ocurrió apuntarlo para arriba. mación se llama disco circunestelar o disco protoplaneta- dentro de otras estrellas comenzaron a organizarse, y así Hasta entonces, el estudio de los astros se había hecho forma de los cuerpos que la emiten, y, estudiándola especrio, y está formado por polvo y gas expulsados por estre- comenzó la historia de la vida en la Tierra. Es probable solamente con el ojo desnudo. Los astrónomos anteriores troscópicamente, podemos decir otras cosas como cuál es -llas moribundas. El disco se transforma con el tiempo; el que estos eventos puedan repetirse y dar origen a otros a Galileo ya se ayudaban de instrumentos, como los que la temperatura y la composición química del objeto estupolvo se acumula en trozos cada vez más grandes; cerca mundos habitables. usaba Tycho Brahe (1546-1601) y que se ilustran en la diado, así como su movimiento respecto a nosotros. Los astrónomos nos han mostrado que las estrellas, de la estrella, el gas del disco se evapora una vez que el Figura 1, pero que no aumentaban el tamaño de las cosas. astro comienza a brillar, y en estas regiones crecen cuer- desde las más grandes (100 veces más masivas que el Sol) Con este tipo de instrumentos, que parecen gigantescos MÁS ALLÁ DE LA LUZ: pos rocosos y pequeños. Más lejos de la estrella, donde los hasta las más pequeñas (100 veces menos masivas que el transportadores, Tycho logró medir la posición de los EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO gases no se han evaporado por el calor de la estrella, se Sol), pueden tener discos circunestelares y, por lo tanto, astros con la respetable precisión de un minuto de arco Pero, para mediados del siglo XIX, los estudios del físico pueden condensar cuerpos enormes con núcleos rocosos formar planetas. (aproximadamente una parte en 20,000 de la circunferen- escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) indicaron que pequeños y grandes atmósferas. cia).Pero fue el uso del telescopio, iniciado por Galileo, el la luz es sólo parte de un fenómeno más amplio, que Así se forman los planetas, pero el disco no se agota ¿DÓNDE ESTÁN LOS PLANETAS HABITABLES? ahora se conoce como la radiación electromagnética. El que llevó a grandes avances en la astronomía. por completo; de él quedan remanentes (polvo, rocas y Si hay cien mil millones de estrellas en nuestra galaxia, eso ojo humano puede captar los fotones que tienen una lonhielos) que son los materiales más antiguos del sistema y significa que tenemos muchos lugares donde buscar mungitud de onda de aproximadamente entre 0.4 y 0.7 micras, LA LUZ, MENSAJERO IDEAL que incluso pueden preservar material de la nube original dos habitables. Pero, antes de lanzarnos a buscar estrella Galileo, y de hecho todos los astrónomos anteriores al si- pero no los que tienen mayores o menores longitudes de de la que se formaron el disco y la estrella. En nuestro por estrella, la astronomía tiene otra lección que darnos. glo XX, estudiaron la luz que proviene de los astros. La luz onda. Sistema Solar a estos remanentes los conocemos como El proceso que antes describimos (por el cual una estrella En nuestro Universo, las cosas microscópicas tienen es una especie de mensajero ideal. La podemos pensar obtiene energía) resulta mucho más rápido cuando la espolvo interplanetario, cometas y asteroides. como constituida por fotones, paquetes de energía que propiedades de partícula y también de onda (la famosa Los planetas son el mejor lugar para la que vida surja, trella es muy masiva. viajan por el espacio a la velocidad de la luz (por su- dualidad partícula-onda de la mecánica cuántica), y la lonEsto significa que una estrella diez veces más masiva pues en ellos pueden darse las condiciones físicas y químipuesto), la mayor velocidad que puede alcanzar cualquier gitud de onda es la separación entre dos máximos concas para que la materia genere estructuras complejas que que el Sol, será estable durante unos diez millones de años secutivos en una onda. Así que podemos pensar en el cosa. eventualmente se conviertan en organismos vivos. Claro antes de explotar como supernova. Aunque no sabemos Además, los fotones no tienen carga eléctrica (a dife- fotón como una partícula o una onda, según convenga a que no todos los planetas tienen las condiciones para al- qué tanto puede tardar la vida en originarse, la formación rencia, por ejemplo, de los electrones o protones) y esto la situación. bergar vida. Uno de los problemas de hoy en día es de- de un planeta requiere justamente unos diez millones de El intervalo de longitudes de onda que capta el ojo hupermite que viajen sin ser desviados por los campos magterminar qué hace habitable a un planeta y qué tan pro- años, así que en una estrella como ésta los planetas apenas néticos presentes en el espacio. Uno puede verificar este mano va de 0.4 micras, que corresponde al color violeta, a se estarían formando cuando la explosión supernova de bable es que se formen estos planetas habitables. efecto de los campos magnéticos sobre las partículas 0.7 micras, que corresponde al color rojo. Maxwell predijo las estrella los convertiría de nuevo en polvo.


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plo: la luna de Saturno llamada Titán tiene una densa atque, más allá del intervalo visible al ojo humano, habelectrones que se mueven a velocidades muy altas y mósfera naranja, compuesta principalmente de nitrógeno ría fotones con “colores” invisibles para nosotros. Con el que, al ser curvadas sus trayectorias por los campos y un poco de metano, conocido también como gas natural. paso del tiempo, quedó claro que el espectro electromagmagnéticos en el espacio, emiten la llamada radiación La superficie de Titán es tan fría, que el agua está congenético tenía fotones con longitudes de onda tanto maysincrotrónica (bautizada así porque también la emiten lada y es tan dura como una piedra terrestre. Los lagos ores como menores que los que detecta el ojo humano. En los aceleradores terrestres de partículas llamados sinaquí no son de agua, sino de metano mezclado con otros la Figura 2 mostramos una figura que resume las caractercrotrones). hidrocarburos. Tal vez en mundos como éste sería posible ísticas del espectro electromagnético y sus ventanas, que La radioastronomía, al explorar una región del tener vida basada en un líquido que no es el agua, pero van del radio a los rayos gamma. espectro electromagnético hasta entonces desconohasta ahora, nuestra exploración de este satélite no nos ha cida, tuvo y sigue teniendo grandes aportaciones a la dado ningún indicio de que haya vida en él. astronomía. Los radioastrónomos descubrieron los LA VENTANA DE RADIO Otro ejemplo interesante es la luna de Júpiter llamapulsares, las radiogalaxias, la radiación cósmica de La región del espectro que corresponde a los fotones de da Europa. La corteza de este satélite es de hielo, y hay fondo, y un gran número de moléculas en el espacio mayor longitud de onda se conoce como la ventana de evidencias de que debajo de él hay un océano de agua interestelar, entre otras muradio. De manera general, los líquida. En un mundo como éste, la vida podría surgir con chas cosas. astrónomos consideramos la energía liberada desde el interior del planeta y formar las ondas de radio como las ecosistemas como los que existen en el fondo del mar teque tienen longitud de onda PREMIO NOBEL rrestre alrededor de las ventilas hidrotermales. mayor que 0.3 milímetros. A PARA RADIOASTRÓNOMOS Pero, aun cuando Europa se encuentra en nuestro veces (como en la Figura 2) A través de los años, se ha otorSistema Solar, y sólo nos toma unos seis años llegar allá esta ventana se subdivide en gado el Premio Nobel de Física con una nave robot, hasta la fecha no tenemos un instrude radio y de microondas. En a radioastrónomos en cuatro mento que nos permita explorar bajo su helada superfiun momento veremos que los ocasiones. En 1974 lo recibicie y determinar si hay vida en el satélite. Si existieran astrónomos tenemos nuestra eron Martin Ryle y Anthony mundos similares alrededor de otras estrellas, con las tecpropia subdivisión de la venHewish, el primero por su imnologías que tenemos no habría forma de saber si están tana de radio. plemen-tación de la técnica de habitados o no. Si los astros emiten luz, síntesis de apertura (que conuno podría esperar que emisiste en conectar muchos raDe esta forma, descartamos de nuestra búsqueda de LAS SEÑALES DE LA VIDA tieran también fotones de diotelescopios chicos para que mundos habitables a aquellas estrellas que son estables El mayor problema con el que nos enfrentamos los cientímayores o menores longifuncionen como uno grande), durante menos de mil millones de años. Nos quedamos ficos hoy en día es el de reconocer un mundo ha-bitado. En tudes de onda. La razón de y el segundo por el descuentonces con los astros que tengan menos de dos veces principio, no tenemos una definición de vida que nos peresto queda ejemplificada en brimiento de los pulsares. la masa del Sol. Estamos hablando del 90 por ciento de mita reconocer un organismo vivo en cual-quier lugar del la Figura 2. En la parte inEl tema de los pulsares recibió estrellas de la galaxia; así que aún tenemos muchos universo. Para darle la vuelta a este pro-blema, adoptamos ferior de esta figura vemos un segundo Premio Nobel de lugares dónde buscar. El siguiente límite lo pone nuestra una estrategia práctica; esto es, lo que buscamos depende que, de acuerdo a la temperaFísica cuando, en 1993, se le tecnología: los planetas son tan pequeños y opacos, que es de dónde y con qué se hace la explo-ración. tura de un cuerpo, éste emite otorgó a Joseph Taylor y a RusSi podemos mandar un microscopio a Marte, lo que muy difícil detectarlos. Nuestras tecnologías sólo pueden preferentemente en una de sell Hulse por su descubrimiendetectar planetas en las estrellas cercanas a nosotros. Esto buscamos entonces es vida microscópica. Parece sencillo; las ventanas del espectro to y estudio del llamado pulsar pero, ¿qué pasa cuando la única forma de estudiar un reduce la búsqueda a unas miles de estrellas. electromagnético. Los cuerbinario. Las órbitas de los complaneta es con un telescopio? En este caso, tenemos que pos que están a alrededor de ponentes de este pulsar binario buscar señales que se expresen en lo que llamamos el esVIDA DE OTRO MUNDO diez mil grados Kelvin (como muestran cambios que indican Cuando pensamos en vida extraterrestre, consideramos pectro del planeta. El espectro se obtiene cuando descomlas estrellas) emiten preferque el sistema está perdiendo que hay un sinfín de posibilidades, tantas que suponemos ponemos la luz de un objeto en sus diferentes colores. entemente luz visible. Pero energía mediante la emisión Por ejemplo, el arcoiris es el espectro de la luz de Sol. que hay algunas que no podemos ni imaginar. La imagilas cosas que están muy frías Figura 1. En su libro Mecánica de la Astronomía Renovada, de ondas gravitacionales. Si pudiéramos observar el espectro solar con detenimiennación ha sido, sin duda, el motor de muchas aventuras Tycho Brahe incluyó esta ilustración que muestra algunos (como la radiación cósmica de En 1978, Robert Wilson y Arno los instrumentos que él to, usaba para medirque la posición de oscuras notaríamos hay zonas donde cierto color científicas; pero, al final, cuando se de trata de ciencia, hay fondo, que está a tan sólo 3 Penzias recibieron el Premio astros en la bóveda celeste. que volver a lo que podemos probar,los y basarnos en cono- ha sido removido. Estas zonas son generadas por molécugrados Kelvin), emiten preferpor su descubrimiento de la cimientos y teorías que sabemos que funcionan en todo el las o átomos que se encuentran en la atmósfera del Sol entemente en ondas de radio. radiación cósmica de fondo, que nos trae información y absorben la energía de un color específico. Como cada universo observable. Este esquema es válido sólo a primera aproximación, del Universo más remoto que podemos observar. De De esta manera, la vida no puede surgir en la superfi- molécula y cada átomo absorben colores específicos, es porque resulta que hay cuerpos muy calientes que tamnuevo, este tema recibió un segundo Premio en 2006, cie de un asteroide o en una estrella, pues en estos lugares posible distinguir qué compuesto está presente en la atbién emiten ondas de radio y cuerpos muy fríos que pueden cuando se le otorgó a John Mather y George Smoot, la materia no puede organizarse para formar estructuras mósfera solar sólo con ver el espectro de nuestra estrella. emitir rayos gamma, pero no abundaremos en esta faceta por su descubrimiento de que la radiación cósmica de Si observamos los espectros de Venus, Marte y la Tierra, complejas, sea cual sea el elemento base de éstas. La vida del problema. fondo sigue de manera prácticamente perfecta la forbasada en el carbono y el agua es la que mejor cono- también podemos determinar cuál es la composición de la ma de una radiación de cuerpo negro y por los sutiles cemos, y además sabemos que ambos elementos son atmósfera de cada uno y, en el caso de Marte y la Tierra, el cambios de brillo que presenta entre un punto y otro ONDAS DE RADIO comunes en los lugares donde se forman los planetas, espectro también muestra la composición de la superficie del cielo.El establecimiento de la radioastronomía y DEL ESPACIO EXTERIOR por lo que es altamente probable que haya mundos con de estos dos planetas. En Marte y Venus, lo que vemos en los éxitos que ha tenido propiciaron que se comenzara A principios de la década de 1930, el físico estadounidense suficientes cantidades de agua y carbono para que se sus espectros es la absorción del bióxido de carbono (CO2) a observar el Universo en todas las las ventanas del Kart Jansky (1905-1950) detectó por primera vez ondas origine alguna forma de vida. que es el componente principal de sus atmósferas. espectro electromagnético. La astronomía pasó de ser de radio provenientes del espacio exterior (ver Figura Claro que los científicos no olvidamos que puede haber En el espectro terrestre, además del bióxido de carbode una banda (la visible) a ser multifrecuencia. Pero el 3). Décadas después se entendió que la radiación que otras opciones para tener un mundo habitable. Por ejem- no, se puede ver la absorción del vapor de agua, el oxígeno mensajero seguía siendo sólo uno: el fotón. había detectado Jansky por vez primera es emitida por

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son adecuados para el surgimiento y evolución de la vida. (O2) y el ozono (O3) que hay en la atmósfera. La comparaLas limitaciones tecnológicas nos han impedido detectar ción de estos tres planetas nos muestra la diferencia mundos más pequeños y por consecuencia potencialentre dos mundos sin vida y un mundo habitable. El mente habitables, pero una nueva serie de instrumentos bióxido de carbono indica que los tres mundos poseen están a punto de abrirnos nuevas fronteras en cuanto a atmósfera, pero sólo uno posee agua. Así es como identila búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas. El ficamos que la Tierra es un mundo habitable. pasado 6 de marzo fue puesto en órbita un telescopio La segunda parte es determinar si ese planeta está llamado Kepler. Este instrumento analizará la luz de más habitado. de cien mil estrellas cercanas al Sol, para determinar si Resulta que nuestro planeta no siempre tuvo oxígeno existen planetas alrededor de ellas. en su atmósfera. Después de su formación, la atmósfera Con estas observaciones, se realizará el primer censo terrestre estaba compuesta por bióxido de carbono y nide planetas con tamaños que van desde planetas pequetrógeno, al igual que las atmósferas de Venus y Marte. ños, como la Tierra, hasta gigantes, como Júpiter, alrePero en la Tierra surgió la vida y, en particular, unos seres dedor de estrellas cercanas. Podremos saber la distancia microscópicos llamados cianobacterias. Las cianobacteentre estos planetas y su estrella, así como el radio y masa rias obtienen su energía de la luz solar, respiran CO2 y de los planetas. A partir de estos datos, podremos elegir desechan oxígeno. Nuestra atmósfera está compuesta por qué planetas podrían albergar vida, ya que se encuentran un 21 por ciento de oxígeno en la actualidad, debido a esen la zona habitable de su estrella y poseen una masa igual tos seres microscópicos llamados cianobacterias. o menor a 10 veces la de nuestro planeta. Si el oxígeno y su derivado, el ozono, pueden ser deEl siguiente paso en la búsqueda de planetas hatectados con un telescopio, estamos hablando de la pobitables será realizado por dos misiones: el Buscador de sibilidad de detectar la presencia de vida microscópica Planetas Terrestres de la NASA, y Darwin, de la Agencia ¡con un telescopio! En general, quienes nos dedicamos Espacial Europea. Estos instrumentos serán los primeros al estudio de las llamadas bioseñales, estamos buscando Figura 1: diagrama de cascadas de partículas en la atmósfera por rayo gamma (izquierda) o por un rayo capaces deun obtener espectros de planetas potencialmente compuestos que sean el producto de la actividad biológica iniciadas cósmico (derecha). habitables. A partir de ellos se espera que podamos identiy que no puedan ser generados por ningún otro proceso, ficar mundos habitables y, con suerte, vida extraterrestre. ya sea químico o geológico. de muchos tipos de partículas, como los muones. La de- imagen de la luz recibida, la cual puede visualizarse mejor Para construir esta nueva generación de telescopios se retección de muones sirve para diferenciar entre cascadas en estéreo; por esto, los telescopios Cherenkov funcionan quiere comprender mejor cómo se originan los planetas, TELESCOPIOS A LA BÚSQUEDA atmosféricas iniciadas por rayos cósmicos (cascadas con mejor en arreglos, o por lo menos en pares. Los princicómo interactúa la vida con su medio planetario y qué Hasta la fecha (marzo de 2009) hemos encontrado más pales telescopios de este tipo son el arreglo europeo HESS, muones) y rayos  (cascadas sin muones). compuestos pueden indicarnos la presencia de vida. de 340 planetas que giran alrededor de otras estrellas. La ubicado en Namibia; los dos telescopios MAGIC en las IsPolvo o desperdicio de estrellas, ¡qué importa!, si fimayoría de ellos son planetas gigantes, similares a Júpilas Canarias; y el arreglo VERITAS en Arizona. LA LUZ CHERENKOV nalmente podemos descubrir que no estamos solos en la ter que, por diversas razones, no podrían permitir la orLa detección de cascadas atmosféricas se hace aprovechaninmensidad del universo. ganización de estructuras complejas y, por lo tanto, no do la emisión de luz Cherenkov, producida cuando partícu- PRIMER OBSERVATORIO CHERENKOV las cargadas se mueven más rápidamente que la velocidad El primer observatorio Cherenkov de agua, de nombre de la luz en un medio. Si bien la velocidad de la luz en el Milagro, estuvo funcionando en Nuevo México entre 1999 vacío, 299 mil 792 kilómetros por segundo, es una de las y 2008. Estaba formado por una alberca de 50 por 80 meconstantes fundamentales de la física, la luz se propaga tros de lado y 8 metros de profundidad, rodeado de 175 más lentamente en un medio, de forma que su velocidad tanques periféricos, de dos metros de diámetro cada uno, en el aire es de 299 mil 700 kilómetros por segundo, y en dispersos en una área de 40 mil metros cuadrados. Tanto la alberca, como los tanques, estaban llenos de agua en el agua es inferior a 230 mil kilómetros por segundo. Un electrón con 100 MeV viaja a 299 mil 785 kiló- condiciones de absoluta oscuridad y con poderosos fotometros por segundo; es decir más rápido que la luz en sensores, capaces de detectar la luz Cherenkov producida el aire. Cuando esto sucede, el aire responde emitiendo por partículas de alta energía penetrando el agua. Milagro luz azul, violeta y ultravioleta. Esta emisión fue estu- funcionaba de manera permanente, día y noche, excepto diada por el físico soviético Pavel Cherenkov en los años por esporádicas interrupciones de mantenimiento. Milagro podía detectar rayos  con energías supe1930. La luz Cherenkov se emplea de dos maneras en el estudio de las cascadas de partículas: en una se hace la riores a 1 TeV, provenientes de cualquier punto del cielo detección de luz producida en el aire; y en la otra la detec- ubicado a menos de 45º de su cenit. Al transitar el cielo ción directa de partículas por la luz que emiten en el agua. sobre Nuevo México, obtenía cada día una exposición de Los instrumentos relacionados con estas técnicas son los poco más de la mitad de la bóveda celeste, la cual se tortelescopios Cherenkov atmosféricos y los observatorios naba cada vez más profunda al acumularse los datos cada día. En el transcurso de ocho años, Milagro obtuvo un Cherenkov de agua. Los telescopios Cherenkov atmosféricos son antenas mapa de 55 por ciento del cielo observado en energías colectoras de luz que se apuntan directamente al objeto de TeV, el cual reveló fuentes celestes como la nebulosa celeste bajo estudio. Estos telescopios deben distinguir la del Cangrejo, el cuasar Mrk 421, una emisión extendida débil luz Cherenkov contra la del cielo de fondo, por lo que en la constelación del Cisne y el descubrimiento de un sólo observan en noches oscuras, sin Luna y despejadas. objeto bautizado como MGRO J1908+06. Milagro mostró Distinguen entre rayos cósmicos y gamma, haciendo una la factibilidad de la técnica Cherenkov de agua para estu-


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

EL OBSERVATORIO HAWC El proyecto HAWC, por High Altitude Water Cherenkov, busca la construcción de un observatorio de rayos gamma de tipo Cherenkov de agua, situado a cuatro mil cien metros de altura. HAWC está conceptualizado como un

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detector de 150 por 150 metros de lado, formado por 900 tanques de agua de cinco metros de diámetro y 4.6 metros de altura, instrumentados con uno o tres tubos fotosensores por tanque. HAWC es una propuesta del grupo estadounidense que operó el observatorio Milagro. Tras estudiar posibles sitios en Bolivia, China y México, y ponerse en contacto con potenciales colaboradores en los respectivos países, la colaboración Milagro optó por instalar HAWC en el volcán Sierra Negra, un kilómetro al Norte del Gran Telescopio Milimétrico. HAWC es ahora una colaboración entre más de veinte instituciones y ochenta científicos de México y Estados Unidos. La construcción está por iniciar, y si la colaboración tiene éxito en su empresa, en el año 2012 HAWC será un observatorio quince veces más poderoso de lo que fue su antecesor, Milagro. Figura 2: mapa de la bóveda celeste vista en rayos gamma, obtenido con el Fermi gamma-ray telescope. La banda horizontal brillante corresponde a la Vía Láctea.

dios astronómicos. Fue posible también entender las dos limitaciones principales del detector: las dimensiones limitadas de la alberca no permitían un muestreo adecuado de todas las partículas de la cascada; y su altitud, de dos mil 600 me-tros sobre el nivel del mar, quedaba muy por debajo de los seis mil metros de altura donde las cascadas de fotones de unos TeV alcanzan su máximo desarrollo y comienzan a atenuarse. Los logros y límites de Milagro dieron lugar a la idea de un observatorio de mayores dimensiones situado a una mayor altitud: el observatorio HAWC.

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

Fotografía del cometa McNaught en su aparición de 2007.

Mauricio Reyes Ruiz

Figura 3: fotomontaje simulando HAWC al pie del volcán Sierra Negra. En la parte superior se aprecia el Gran Telescopio Milimétrico.

Los cometas y sus colas Surgió un cometa cuyo cuerpo era brillante como el día, y de su cuerpo luminoso se extendía una cola, como el aguijón de un escorpión Primera referencia escrita de un cometa, Babilonia, 1140 a.C.

S

in duda, el avistamiento de cometas es uno de los fenómenos astronómicos que mayor asombro nos causa. Así ha sido a lo largo de la historia y en todas las culturas. Cuando se observa a simple vista, la cola de un cometa aparece mucho mayor que cualquier otro Doctor Mauricio objeto astronómico que pueda uno observar durante una Reyes Ruiz noche oscura. Algunos cometas han sido visibles incluso Investigador Titular en pleno día. Para los astrónomos, además de su belleza, del Instituto de Astronomía de los cometas encierran la respuesta a múltiples interrola UNAM gantes sobre el medio interplanetario, sobre el origen en Ensenada del sistema solar y quizá incluso sobre el origen de la maurey@astrosen. 1 No existe, de manera literal, “una molécula de aire”; el término se refiere básicamente vida en nuestro planeta. unam.mx molécula de nitrógeno u oxígeno.

COMETAS DE AYER Así como en nuestros días, en plena era espacial, la mayoría de la gente atribuye los fenómenos celestes que no alcanza a comprender a seres extraterrestres, en la antigüedad los cometas estuvieron rodeados de temor y misterio. Su nombre se remonta a los griegos, para quienes el termino komete tomaba el sentido de “estrella con cabellera”. Aristóteles y sus contemporáneos debatían sobre la naturaleza de los cometas y sus posibles efectos sobre la vida humana. El carácter irregular e impredecible de los cometas no encajaba con los conceptos filosóficos de la a una respecto a la constancia y perfección de los cielos. época


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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

Es por ello que Aristóteles y otros los consideraban un fenómeno atmosférico.

Diez años antes de la llegada de los españoles, un mal presagio apareció en el cielo. Era como una mazorca encendida... parecía sangrar fuego, gota a gota, como una herida en el cielo... La gente se cubría el rostro sorprendida y atemorizada y se preguntaba que podría significar. Códice Florentino

Como en muchos otros campos del conocimiento, hubo poco avance en el estudio de los cometas durante muchos siglos después de Ptolomeo, quien murió alrededor del año 200 d.C. Aunque se reportaron múltiples avistamientos, como los del cometa Halley en las Crónicas de Nuremberg (684 d.C.) sólo se escribieron unos cuantos trabajos al respecto, como los de Bede (673-735 d.C.), Tomás de Aquino (1225-74 d.C.) y Roger Bacon (1214-94 Alberto Carramiñana d.C.). Hasta comienzos Alonso del siglo XV, predominó la visión astrológica de los cometas, que eran identificados como EXTENSIÓN DE NUESTROS SENTIDOS augurios malignos. ace 400 años, Galileo escudriñó por vez primera el cielo con un telescopio, y descubrió montañas en la Luna, las lunas gigantes de Júpiter y las fases de Venus. Aun cuando su telescopio era pequeño y de poco alcance, Galileo pudo percibir lo que sus ojos no podían ver. Al explorar la Vía Láctea, observó miríadas de estrellas demasiado débiles para ser vistas por el simple ojo huGrabado y pintura mano. Con el paso del tiempo, los telescopios han crecido medievales que en tamaño y en sofisticación, extendiendo muestran continuamente a los nuestra capacidad de observar el Universo, hasta permitircometas como presagio graves nos ver el cielo con radiaciones invisibles al ojode humano. catástrofes. En el siglo XVII, Newton mostró que la luz blanca es la superposición de luz de ciertos colores básicos. Éstos son los colores que vemos en un arco iris, cuando diminutas gotas de agua separan la luz solar en sus componentes básicos: rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul y violeta. En 1800, Herschel descubrió la luz infrarroja y, un año después, Ritter demostró la existencia de la luz ultravioleta, a la que denominó originalmente rayos químicos, al notar que esta radiación invisible acelera las reacciones químicas. En 1865, Maxwell estableció las ecuaciones de la electrodinámica, demostrando que la luz es un tipo de onda electromagnética. En el último tercio del siglo XIX, se descubrieron las demás clases de ondas o radiaciones de tipo electromagnético: las ondas de radio, los rayos X y los rayos gamma.

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

Con el fin de la era medieval, comenzó el estudio sistemático de los cometas. Lentamente, se fueron desarrollando las ideas hacia una concepción moderna. La noción de que la cola de los cometas apunta en dirección contraria al Sol se estableció alrededor de 1530, con los estudios del astrónomo italiano Fracastoro y el alemán Peter Apian, en base a la observación de varios cometas, entre ellos el cometa Halley en su aparición de 1531. Tycho Brahe (1546-1601), generalmente considerado el más grande astrónomo observacional de su época, observó con gran detenimiento el cometa de 1577. Determinó por primera vez la distancia a un cometa, así como su extensión, y demostró que las ideas de Aristóteles al respecto estaban equivocadas. Con base en sus resultados, sugirió tímidamente, antes que Kepler, el movimiento de un cuerpo celeste en una órbita no circular. La idea, que se sostiene hasta nuestros días, de que los cometas brillan por la luz que reflejan del Sol, y que sus colas se forman por efecto de la radiación solar, aparece por primera vez en los trabajos de Johannes Kepler (15711630). Aunque sus ideas y las de Tycho Brahe no eran universalmente aceptadas, entre otros por Galileo Galilei, quien sugería que los cometas podían deberse a vapores atmosféricos, poco a poco se fueron estableciendo.

El final del arco iris

Astronomía de rayos gamma H

Doctor Alberto Carramiñana Alonso Investigador y coordinador de Astrofísica / Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de Tonantzintla, Puebla Miembro del Sistema Nacional de Investigadores y de la Academia Mexicana de Ciencias Responsable por México del Observatorio de rayos gamma HAWC alberto@inaoep.mx

LOS RAYOS GAMMA En 1896, Henri Becquerel descubrió que el uranio emite un tipo de radiación invisible, pero con efecto notorio en placas fotográficas, fenómeno que denominó radioactividad. Al poco tiempo, se mostró que la radioactividad consiste en tres tipos de radiaciones: alfa (), beta () y gamma (). Mientras que los rayos  y  resultaron ser partículas con masa y carga, los rayos  son un tipo de radiación elecGrabado de la observación del cometa Halleyde por Apian tromagnética altamente energética y capaz atravesar en 1531. paredes de concreto con facilidad. Se requieren capas de plomo de decenas de centímetros de grosor para Como se sabe, el cometa de 1680, hoy conocido como proveer un blindaje efectivo contra ellos. Afortunadael cometa Halley, y Edmond Halley en persona, jugaron un mente, la atmósfera terrestre evita que las partículas de papel importante en el desarrollo de las ideas de Newton alta energía provenientes del espacio exterior, los rayos y en la publicación de sus Principia. En base a las obsercósmicos, lleguen hasta la Tierra. vaciones, Newton determinó que la órbita del cometa era Los diferentes tipos de radiación electromagnética, elíptica, y en base a su ley de gravitación, se predijo eximedida comúnmente en electrón-voltios (eV), pueden distosamente la próxima aparición del cometa en 1759. Las tinguirse por la energía de los fotones asociados. En esta implicaciones filosóficas de este resultado fueron mayúsescala, los fotones de luz visible tienen energías entre 2 eV culas y fueron en parte motivadoras del gran desarrollo de (luz roja) y 3 eV (luz azul). Los fotones ultravioleta tienen la astronomía y de la física en los siglos XVIII y XIX. energías mayores, por lo que pueden producir quemaduEn este periodo se descubrieron una gran cantidad ras en la piel. El ultravioleta extremo alcanza varios centede fenómenos cometarios que aun hoy en día son obnares de eV, la frontera con los rayos X, los cuales a su vez jeto de nuestros estudios, como son el rompimiento tienen energías que van hasta los cientos de miles de eV. de cometas al acercarse al Sol o algún otro cuerpo maPor ser capaces de traspasar tejido humano, los rayos X sivo del sistema solar; la evolución de la órbita de son empleados para radiografías médicas. Los núcleos de los cometas, la estructura filamentaria y heterogéátomos radiactivos emiten rayos  de varios cientos nea de la cola y el origen de las lluvias de meteoros.


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

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IDEAS MODERNAS radiación impulsadas por gigantescos hoyos negros, de miles o millones de eV, y son considerablemente más Con el desarrollo de la física y de las técnicas astronómicas observacionales, situadas a miles de millones de años-luz. Pero nuestro penetrantes y dañinos que los rayos X. Los rayos  son desde inicios del siglo XX se han venido desarrollando nuestras ideas sobre el conocimiento del cielo en rayos  es aún precario, ya producidos por los desechos de plantas atómicas o en exorigen y evolución de los cometas. En 1986, una flotilla de sondas espaciales que desconocemos la naturaleza de la mayoría de las plosiones nucleares; también se usan de manera benéfica visitaron los cometas Halley y Giacobinni-Zinner. En los últimos años, ha sido fuentes de EGRET. en tratamientos contra enfermedades como el cáncer. Se el turno de las misiones espaciales STARDUST y DEEP IMPACT que visitaron los El 11 de junio de 2008 fue lanzado el Fermi -ray ha comprobado experimentalmente que fotones con enercometas Wild 2 y Tempel 1 respectivamente. Los resultados de estas misiones Space Telescope. Fermi es un telescopio mucho más gías mayores a medio millón de eV pueden crear materia y han incrementado significativamente nuestro entendimiento de la estructura de poderoso que EGRET y se estima que será capaz de anti-materia al materializarse en electrones y positrones, los cometas y sus colas. Por su nivel de detalle y profundidad, las mediciones in detectar varios miles de fuentes de rayos gamma. En como lo predijera Dirac a finales de los años 1920. situ nos plantean nuevas y más complejas interrogantes que motivan el trabajo sus primeros tres meses de operación, Fermi ha desde nuestro grupo de investigación y de muchos otros en todo el planeta. cubierto una docena de pulsares que sólo generan pulASTRONOMÍA DE RAYOS GAMMA A continuación describo, grosso modo, algo de lo que sabemos sobre el oriRepresentación artística colección de sos en rayos gamma, además de reportar másdedela200 Durante siglos, la astronomía se basó en el estudio de la gen y constitución de los cometas, pero antes debemos advertir al lector sobre fuentes brillantes. planetesimales que habitan el cinturón de Kuiper. luz visible de los astros. En los últimos cincuenta años, los el carácter temporal de estas ideas. Como todo conocimiento científico, éstas científicos han aprendido a estudiar todo tipo de radiación se encuentran en constante evolución; se adecuan o refutan con la aparición LOS RAYOS GAMMA DE MAYOR ENERGÍA proveniente del cosmos. La atmósfera permite el paso de de nuevas observaciones y teorías, y se pueden encontrar argumentos contra LOS PLANETESIMALES Si bien no son capaces de llegar a la superficie de la la luz visible, algunas bandas del espectro infrarrojo y las mucho de lo que diremos más adelante. Presentaremos sólo las ideas predomi- Se cree que los núcleos cometarios se formaron de la misTierra, rayos  con energías de billones de eV (TeV ondas de radio, por lo que las primeras extensiones de nantes y, en algunos casos, ideas que a juicio del autor parecen importantes. So- ma manera en que comenzó la formación de los planetas ver cuadro anexo) tienen un efecto perceptible en la la astronomía fueron la astronomía infrarroja y radioasbra mencionar también que esto es sólo una pequeña muestra de lo que hemos del Sistema Solar, en un disco protoplanetario, donde la atmósfera, el cual permite aprovecharla como parte de tronomía, esta última a partir de los años 1950 y 60. aprendido, y que queda todavía mucho por aprender. aglutinación de granos microscópicos de hielo y polvo un enorme detector de fotones y partículas de muy El estudio del cosmos en el infrarrojo lejano y en follevó a la formación de cuerpos llamados planetesimales, alta energía. Al pasar cerca del núcleo de una molécula tones de alta energía requirió el desarrollo de tecnología muy parecidos a los cometas y asteroides. de aire1, un fotón de alta energía se materializa en un espacial. Fue durante la década de los 1970 cuando la Posteriormente, los planetesimales formaron agregaNASA planeó el programa de los grandes observatorios electrón (e-) y un positrón (e+), dividiendo su energía dos cada vez más grandes, hasta formar los planetas roespaciales, que terminarían siendo el Spitzer (infrarroentre ambas partículas. Estas dos viajan en una trayeccosos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y los núcleos de jo), el Hubble (visible), el Chandra (rayos X) y el Comptoria muy cercana a la del fotón original, o primario, los planetas gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno). ton (rayos gamma). hasta que a su vez pasan cerca de una molécula atmosUna gran cantidad de planetesimales nunca llegaron a inEl Compton Gamma Ray Observatory, en órbita desde férica donde producen un nuevo fotón, cediendo parte tegrarse en cuerpos más grandes, y aquéllos que se enabril de 1991 hasta junio de 2000, llevaba a bordo cuatro de su energía. contraban en el espacio que ahora habitan los planetas, telescopios de rayos X y gamma. De éstos, EGRET era el De esta manera un fotón primario de 1 TeV puede fueron eyectados a grandes distancias del Sol por la acción único con capacidad de detectar fotones con energías suoriginar una cascada de decenas de miles de partícugravitacional de los planetas gigantes. periores a 100 MeV (mega-eV; ver cuadro). Además de halas, la cual crece hasta que las partículas secundarias De esta manera se formaron los grandes depósitos de cer un mapa de la Vía Láctea, EGRET catalogó 271 fuentes tienen una energía menor a 80 MeV, umbral por debajo Representación artística (izquierda) del encuentro de Deep Impact con el cometas: el cinturón de Kuiper, un grueso anillo de planecelestes rayos gamma. Seisdel fueron identificadas con puldel cual dejan de ramificarse en más partículas. Los cometadeTempel 1. Imagen núcleo a la derecha. tesimales que se extiende desde poco más allá de la órbita sares, estrellas de neutrones con intensos campos magnérayos cósmicos, partículas cargadas de muy alta enerde Neptuno hasta cientos de Unidades Astronómicas, y la ticos pertenecientes a nuestra galaxia; cerca de 80 fuentes gía, generan cascadas de partículas más complejas nube de Oort, una distribución esférica de planetesimales CARACTERÍSTICAS fueron identificadas con cuasares, poderosas fuentes de ya que sus interacciones involucran la producción Cuando se encuentra lejos del Sol, a varias Unidades As- situada a decenas de miles de UA del Sol. Los denominatronómicas (1 UA es la distancia promedio del Sol a la Tie- dos cometas de periodo corto (que dan la vuelta al Sol en rra) el núcleo de un cometa se presenta como un cuerpo menos de unos 200 años) se originan en la vecindad del sólido. El tamaño de los núcleos cometarios típicamente cinturón de Kuiper. Los cometas de periodo largo, cuyas es de unos cuantos kilómetros, su diámetro puede medir órbitas son mucho más elongadas y pueden tomarse hasta Prefijo Valor Notación Energía Banda del espectro de años en completar una vuelta alrededor del Sol, desde cientos de metros hasta decenas de kilómetros. Su millones forma es irregular, ya exponencial que, a diferencia deSímbolo los planetas, los provienen de la nube de Oort. Un habitante de dichas pocometas no tienen suficiente que la fuerza de blaciones de planetesimales se convierte en cometa cuanmicro 0.000001 10-6 masa para eV ondas de radio gravedad les dé una forma esférica. Se componen princi- do su órbita es perturbada por el encuentro cercano con -3 mili 0.001de hielo de 10 meVproporción, ondas alguno milimétricas de sus millones de vecinos, por la acción de algún palmente agua, roca y, en menor 0 planeta cercano (en el caso del cinturon de Kuiper), o inde gases de dióxido y monóxido 1 congelados 10 eV de carbono, infrarrojo cercano metano y amonia. kilo 1000 103 keV rayos cluso X por el efecto de las estrellas en la vecindad solar (en En algunos cometas6 también se han detectado una el caso de la nube de Oort). En cualquier caso, al haber mega 1000000 10 MeV rayos  "blandos" permanecido “congelados” por gran variedad de compuestos orgánicos, como son: meta9 giga 1000000000 10y quizá, aún estáGeV miles de millones de años en las nol, formaldeido, etanol por confirmarse, rayos  "duros" 12 afueras del sistema solar, los coaminoácidos y otras moléculas orgánicas complejas. Hasta tera 1000000000000 10 TeV rayos  de muy alta energía metas se conservan en condiciones hace muy poco, se creía15 que el núcleo era una gran bola peta 1000000000000000 PeV rayos  de energía extrema relativamente inalteradas desde su de hielo de agua con 10 un poco de roca; sin embargo, entre formación. Es por ello que se cree los hallazgos más interesantes de las recientes misiones que encierran la clave para conocer espaciales, se ha encontrado que la superficie de algunos Se cree que rayos  con energías superiores a 100 TeV son absorbidos por radiación cósmica en detalle las condiciones que imcometas es caliente, rocosa y muy oscura, y que el hielo de y no pueden propagarse desde su origen hasta nosotros, definiendo en cierta forma el límite peraban en los primeros días del agua podría encontrarse sólo en el interior. observable del espectro electromagnético. sistema solar.

Prefijos en el espectro electromagnético


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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

rio, y sería cuando sufren un choque frontal con el núcleo esferoides autogravitantes, los halos oscuros. Éstos son los moldes que luego VIENTO SOLAR de algún átomo, algo poco probable, pues los átomos son capturan gravitacionalmente al gas de materia ordinaria; éste cae al centro de En el caso de los cometas, el plasma que se forma alrecasi huecos, como ya se dijo. Como analogía, si el núcleo los halos, y ahí se forman las galaxias, cuando el gas comienza a transformarse dedor de la coma, principalmente moléculas de agua y de tuviera el diámetro equivalente a la torre Eifel, los elecen estrellas (Figura 2). monóxido de carbono que han perdido un electrón, intrones serían diminutas esferas girando en órbitas sobre La otra componente enigmática del cosmos es la energía oscura, de naturate-racciona con el viento solar y es arrastrado hacia la cola. la superficie de la Tierra; el resto del volumen estaría poleza diferente a la materia. Sus efectos parecen no haber cobrado importancia El viento solar es un gas de partículas cargadas, un plasblado por campos electromagnéticos. sino hasta que el Universo tuvo más de la mitad de su edad actual, que es de 13 ma, que continuamente es eyectado del Sol y alcanza Los científicos son gente obstinada. Actualmente existen mil 700 millones de años. Observando explosiones muy brillantes de estrellas, grandes velocidades, del orden de 500 kilómetros por más de una docena de complicados experimentos bajo cual faros cósmicos, recientemente ha sido posible explorar cómo se expandía segundo, al llegar a la Tierra. Al chocar con el plasma de tierra, con el propósito de capturar a los esquivos el Universo en el pasado. Sorpresivamente, se encontró que, a partir de un poco un cometa, el viento solar lo arrastra hacia atrás del comeneutralinos. Algunos de estos experimentos constan de más de la mitad de la edad actual, la expansión empezó a acelerarse en vez de ta formando la cola de manera similar a como se forma la enormes cisternas de líquidos pesados, rodeados de miles frenarse (ver Figura 2). Si sólo hubiera materia (ordinaria y oscura), ésta, con su estela de un barco cuando se mueve en el agua. Además de Fotografía núcleo cometa Halley tomada por la de detectores que, cual paparazzi, están a la espera de gravedad, del tendría quedel estar siempre frenando la expansión. El que la expansión sonda espacial Giotto en su encuentro de 1986. la cola, se forman muchas otras estructuras en el plasma “fotografiar” una débil transición electrónica que sufriría comience a acelerarse a partir de cierto momento, significa que empezó a domialrededor del cometa, que aunque no alcanzan a verse en un átomo entre cuatrillones, debido a un ligero rebote de nar en el Universo un medio repelente (Figura 3). A ese medio se le bautizó con imágenes tomadas desde la Tierra, se han detectado por Cuando un cometa se acerca al Sol, a un poco más allá su núcleo por el el nombre genérico varias de las sondas espaciales que han tenido encuentros de la órbita de Marte, el calentamiento por la luz del Sol choque frontal con de energía oscura, cercanos con cometas. El estudio de estas mediciones in hace que el hielo de agua y los gases congelados en su inalgún neutralino. y todo apunta a situ, ha sido fundamental para entender la formación y terior se evaporen, saliendo eyectados del núcleo y llevánEn próximos que en el Universo evolución de las colas cometarias. dose con ellos una gran cantidad de polvo. Los chorros meses podría ser presente constituye Una de las propiedades de los plasmas es que su mode gas y polvo liberados dan lugar a la formación de una que también se cerca del 75 por vimiento se encuentra fuertemente acoplado al de los camtenue atmósfera alrededor del núcleo, que brilla profusadescubran evidenciento de la densipos magnéticos que lo atraviesan; se dice que el campo mente reflejando la luz del Sol. Se le conoce como la coma cias indirectas de dad de todo lo que magnético y el plasma están “congelados” uno en el otro. del cometa. Si bien el núcleo es una roca de menos de 50 partículas oscuras hay. Es por ello que el viento solar, al ser eyectado, arrastra kilómetros de diámetro, la coma puede llegar a medir más en el instrumento consigo al campo magnético del Sol. Dicho campo, al que de un millón de kilómetros. ¡Más grande que Sol! más grande jamás ¿QUÉ SON LA MAse conoce como Campo Magnético Interplanetario, es un construido por TERIA Y ENERGÍA ingrediente importante en la interacción entre el viento el ser humano: OSCURAS? solar y el plasma en los cometas. Aunque es todavía un un acelerador de Como vimos, las asunto sin resolver, la mayoría de los investigadores en el partículas de 27 evidencias astronócampo consideran que el campo magnético es el responkilómetros de diámicas revelan la sable de la formación de la cola de plasma. metro, ubicado en existencia de la la frontera francomateria oscura, y suiza: el LHC (por el paradigma acsus siglas en inglés tual de formación de Large Hadron de galaxias tiene Collider). En este como ingrediente acelerador se poprincipal a un tipo drán también proconcreto de matebar las teorías suria oscura, la así llapersimétricas; de mada fría. Los físiFotografía cometa Hale-Bopp, en su aparición demostrarse que cos de del partículas deelementales, 1997. en sus Figura 2. Un Universo en constante transformación, desde la época inflacionaria producida por el vacío son correctas, enteorías de super- cuántico hasta el Universo de galaxias en expansión acelerada. La materia y energía oscuras son componentes tonces sería tamclaves y dominantes necesarios para explicar diversas etapas evolutivas del Universo como se aprecia en bién un aliciente simetría, desarro- este esquema. Como su nombre lo indica, la cola iónica está hecha para pensar que los lladas para explicar principalmente de iones, partículas cargadas eléctricaneutralinos sí existen. la esencia misma de la materia, predicen varias partículas exóticas que podrían mente, que en este caso son moléculas eyectadas del núser la materia oscura fría. Una de las partículas supersimétricas más aceptadas cleo, de las cuales se ha desprendido un electrón por efecPARTÍCULAS es el neutralino. Fotografía del cometa Hyakutake, en EXÓTICAS su aparición de 1996, en que muestra la to de la luz ultravioleta proveniente del Sol. Cuando un Si no se detectan los neutralinos, hay otras partícuDe existir el neutralino, miles de ellos nos estarían atravesando cada seestructura detallada de la cola de plasma. gas se compone principalmente de iones, se le denomina las elementales candidatas, aunque menos probables. gundo sin que nos percatemos en lo absoluto. Y, claro, son partículas que no un plasma, y adquiere propiedades físicas diferentes a las Los cosmólogos buscamos también demarcar mejor las interactúan electromagnéticamente; por lo tanto, no interactúan con los átomos. de un gas de partículas neutras, como sería el aire que CONTRIBUCIÓN MEXICANA propiedades de las hipotéticas partículas exóticas. MoEn realidad, casi el 100 por ciento del volumen de los átomos y las moléculas respiramos. El color azul de la cola de plasma, se debe a la Entre las principales contribuciones de científicos mexicanos delos de formación de galaxias desarrollados por nuestro está constituido por campos electromagnéticos; los núcleos y los electrones abundancia de iones de monóxido de carbono (CO+) que al estudio de los cometas en los años, se encuentra grupo en últimos la UNAM, muestran que las propiedades de esocupan un volumen infinitesimal. La materia oscura exótica se hace sentir sólo “reflejan” la luz del Sol muy eficientemente en este color. el trabajo del doctor Héctor Pérez-de-Tejada, del Instituto dedel tipo de partícula tos gigantescos sistemas dependen a escalas astronómicas, donde grandes cantidades de la misma se acumulan y La cola de plasma generalmente muestra una estructura Geofísica de la UNAM, quien ha propuesto que la formación que se use como materia oscura; ¡qué mejor ejemplo de lo producen gravedad que afecta el movimiento de la materia ordinaria o desvía la heterogénea, con múltiples nudos y filamentos que varían y evolución de la cola deque plasma debeconexión a que la turbulencia es la se íntima entre el micro y el macromundo! trayectoria de la luz, como ya se explicó arriba. en posición y tamaño todo el tiempo, lo que hace de su en el plasma de los cometas, detectadas por múltiples sonNuestro grupo ha mostrado que la materia oscura tibia poEn realidad, existe cierta posibilidad de detectar neutralinos en el laboratoestudio un reto formidable. das espaciales, da lugar a una especie de


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viscosidad que acelera al plasma del cometa hacia la cola, de manera similar a dría funcionar también para formar galaxias, e incluso ser acuerdo al principio de incertidumbre de Heissenberg. Este medio es repelente, como el viento arrastra a las corrientes en las capas superficiales del océano. una mejor alternativa que la fría. Partículas elementales y es el que se invoca en la teoría inflacionaria para explicar el estado primigenio Recientemente, con la colaboración del doctor Pérez-de-Tejada, el autor de predichas que podrían ser materia oscura tibia son los así del Universo, cuando se infló desenfrenadamente. este trabajo ha encabezado la formación de un grupo de investigación sobre Secuencia de imágenes La idea predominante era que, muy temprano, el vacío se transformó por llamados neutrinos estériles. estos temas en el Instituto de Astronomía de la UNAM, en Ensenada. Con la del cometa Encke, que la gravedad Aunque todavía no descubiertas, desde un punto de completo en partículas y campos en el Universo, de tal manera que muestran el colaboración del doctor Héctor Aceves, nuestro grupo lleva a cabo simulaciones Si por alguna razón vista teórico son muy sólidas las propuestas de partícu- producida por estas componentes frenaba la expansión. desprendimiento de numéricas de la formación y evolución de la cola de plasma. Con base en estos la cola. El circulo rojo tiempo su acción las elementales que podrían ser la materia oscura fría o hubiera quedado una ínfima cantidad de vacío, por mucho estudios, hemos encontrado que la hipótesis viscosa explica de manera natural señala lay luego coma dedel la incluso tibia. La situación con relación a qué es la energía dinámica es despreciable con relación a la acción de la radiación el desprendimiento de la cola de plasma que se observa en muchos cometas. cometa, y la línea roja materia. Sin embargo, con la expansión, la densidad de estos componentes deoscura, en cambio, es más sombría por el momento. Además, con el doctor Roberto Vázquez, participante en la campaña de obseridentifica su cola. Remontándonos a los anales históricos, fue el mismo crece, mientras que la del vacío permanece constante. vaciones que se organizó en torno al encuentro de la sonda Deep Impact con el Por eso, llega un momento en que la densidad del vacío supera a la de Einstein quien introdujo el concepto de un término recometa Tempel 1, en los próximos meses estaremos realizando observaciones pelente en el Universo, esa constante cosmológica men- la materia y radiación y pasa a ser el componente dominante, ejerciendo del movimiento del gas en la cola de plasma de los cometas desde el Observatosu propiedad repelente. Lo que cionada más arrio Astronómico Nacional en la sierra de San Pedro Mártir. no queda claro es por cuál razón riba, y que él usó tuvo que quedar ese ínfimo repara obtener un manente de vacío que, justo en universo estacionatiempos cercanos al nuestro, rio. Sin embargo, vuelve a ser importante. matemáticamente, Observatorio de San Pedro Mártir. Ante estas dudas, se han este término es inpropuesto muchas otras alternaestable en sus ecutivas a la energía oscura, algunas aciones de campo, y de las cuales generalizan el contermina no producicepto de la constante cosmológiendo el efecto para ca a componentes repelentes con el que fue introduecuaciones de estados diferentes cido. Pero, además, al de la constante cosmológica la idea de un Uniy/o que no son constantes; es verso estacionario decir, cambian su densidad de no se confirmó con energía con la expansión, amilas observaciones. norando así el problema de la Einstein declaró constante cosmológica. Para saque la constante ber si son correctas estas genercosmológica fue alizaciones, como los modelos el peor error de su de quintaesencia o de campos vida. Durante décaescalares, así como modelos aldas no se tomó en ternativos muy diferentes, se reserio la posibilidad quiere de determinaciones más de un medio capaz de producir aceFigura 3. La expansión del Universo estuvo por mucho tiempo frenándose por la acción precisas y más hacia el pasado leración en la expan- gravitacional de la materia. Las evidencias observacionales muestran que recientemente, de la historia de expansión del en la historia cósmica, este comportamiento cambió, y la expansión empezó a acelerarse. sión, al contrario de la Para explicar tal comportamiento, se invoca la existencia de un medio repulsivo que actúa universo. Esto se podrá lograr materia, que, con su como un resorte para el espacio. Dicho medio, genéricamente denominado como energía con ambiciosos programas obgravedad, tiende a fre- oscura, tuvo que ser muy débil con relación a la materia y radiación. Con la expansión del servacionales en te- lescopios Universo, estos últimos componentes decrecen en su densidad; la idea es que la energía nar la expansión. Sin oscura se mantiene constante o decrece pero poco, de tal manera que llega una época en en construcción, tanto en Tierra embargo, en la última que la densidad de la energía oscura supera a la de la materia, actuando entonces con todo como en el espacio. década, la medición su poder repulsivo sobre el espacio. de distancias a objetos tan potentes, cuya luz proviene muy del pasado, ha permitido reconstruir cómo han estado cambiando las EN EL UMBRAL DE UNA distancias en el Universo, y así concluir que la expan- REVOLUCIÓN CIENTÍFICA No se descarta que las evidencias de materia y energía oscuras estén más bien sión comenzó a acelerarse. Varios métodos, en particular el que un grupo de as- apuntando a que nuestras leyes de la física requieren de una revisión general. trofísicos italianos y mi persona introdujimos, haciendo También es posible que estos fenómenos sean más bien manifestación de la uso de las explosiones más potentes del cosmos (los es- existencia de más de tres dimensiones espaciales, siendo la gravedad la única tallidos de Rayos Gamma), muestran que la energía oscura interacción que se propaga en todas las dimensiones. Las observaciones y experimentos planteados serán claves para encontrar el se comporta como la constante cosmológica que inventó Einstein. La interpretación física de la misma es la del vacío camino que nos permita resolver los misterios de la materia y energía oscuras. cuántico, una propiedad del espacio. En ausencia de ma- Una revolución científica se avecina. No en vano se han clasificado los problemas teria, el espacio implica un constante hervir de partículas de la materia y energía oscuras entre los diez más importantes de la ciencia del virtuales que, así como aparecen, luego desaparecen, de nuevo siglo. Nuestro grupo en la UNAM está también detrás de las pistas de es-


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Lluvias de meteoros, fascinación de grandes pequeñosdel Siglo XXI La TerrayIncógnita Vladimir Avila-Reese

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¿DÓNDE SE ORIGINAN LOS METEOROIDES? os avances en la astronomía han sido vertiginosos en solían marcar en sus mapas las regiones sospechadas pero Pablo Lonnie Pacheco Railey Las partículas provienen de los cometas y de los asteroila última década. Hemos alcanzado gran precisión desconocidas del mundo con la expresión Terra incognita, alir al campo a disfrutar de una noche estrellada nos des. El impacto sobre un asteroide o el paso de un cometa en la determinación de los principales parámetros hoy, en pleno siglo XXI, la ciencia debe atribuir más del puede deparar un espectáculo magnífico. Miles de as- cerca del Sol libera muchas partículas, y éstas continúan del Universo, así como en la reconstrucción de la mayor 95 por ciento de la “cartografía” del Universo a esas mistros parecen titilar a la distancia, mientras las conste- desplazándose en la órbita de su progenitor. Si en algún parte de su historia; desde la sopa caliente y uniforme de teriosas componentes bautizadas como materia y energía laciones dibujan figuras indescifrables. La Vía Láctea, con punto de su trayectoria, el cometa o el asteroide cruzan partículas elementales y radiación, hasta la actual telaraña oscuras. La ciencia está en el umbral de una nueva revolusu suave luz formada por millones de astros, cruza el cielo por la órbita de la Tierra, seguramente sus partículas tejida por brillantes galaxias. Pero no hemos quedado ex- ción. Puede ser que pronto se descubra y llegue a entender Doctor horizonte a horizonte, y mientras contempla uno los se precipitarán en nuestra atmósfera, produciendo una Vladimirde Avilaentos de sorpresas: las observaciones revelan la existencia qué son estos componentes. Pero también podría ser que manchones de polvo cósmico que oscurecen sectores de “lluvia de estrellas”. La ráfaga de partículas que sigue la Reese de abundantes cantidades de materia invisible, cuya natu- no existan como tales y más bien se requiera modificar las Investigador nuestra Galaxia, nuestra observación se ve interrumpida misma trayectoria del cometa se llama “torrente de meraleza es distinta a la ordinaria y, aun en mayores propor- leyes fundamentales de la física, en especial la gravedad, o Titular / Instituto teoroides”. por de un breve y largo destello de luz ¡Una estrella fugaz! Astronomía ciones, de un medio repelente que permea uniformemente invocar más de tres dimensiones espaciales, a fin de expliArquitectode Pablo -¡Pide un deseo!- te dicen, y no quieres derrochar tu la Universidad Lonnie Pacheco car lo que las observaciones muestran. el universo. Nacional oportunidad en algo trivial ¿Qué pedirás? (Yo ya pedí ¿QUÉ ES UN COMETA? Railey Autónoma Según múltiples estudios astronómicos, la materia orde México Vicepresidente y ver otra estrella fugaz). Los cometas son pequeños cuerpos de hielo y polvo que dinaria, aquélla de la que están constituidos los átomos, VERTIGINOSO AVANCE DE LA COSMOLOGÍA miembro honorario Jefe del orbitan al Sol, igual que los planetas, sólo que sus órbitas Departamento de la Sociedad las estrellas y galaxias -incluyéndolo a usted- es apenas Hace apenas ochenta años, nuestra imagen astronómica del están muy extendidas y usualmente se encuentran mucho ¿QUÉ ES UNA ESTRELLA FUGAZ? de Astronomía Astronómica poco más del cuatro por ciento de todo lo que hay en Universo se reducía a un conjunto de millones de estrellas Extragaláctica del Planetario Alfa Aunque en el lenguaje común se usa el término de estrella más allá de Plutón. Reciben muy poca luz de Sol, de modo el cosmos; cerca del 21 por ciento es la materia oscura y gas, agrupados principalmente en un sistema llamado Vía Director ydeCosmología fugaz, prefieren el nombre “meteoro”. El me- que están congelados (básicamente hielo de agua y de dióxMiembro del hayyquienes el restante 75 por ciento corresponde a ese medio re- Láctea. En los años veinte del siglo pasado se comprendió Astrónomos. Org teoro es el fenómeno luminoso que se observa cuando una ido de carbono). Cada vez que un cometa se acerca al Sol, Sistema Nacional www.astronomos. pelente bautizado como energía oscura (ver Figura 1). que la Vía Láctea es en realidad una galaxia compuesta por de Investigadores partícula interplanetaria atraviesa nuestra atmósfera. El sufre una devastadora erosión a causa de la radiación org ¿Cómo se sabe de la materia y energía oscuras? ¿Cómo miles de millones de estrellas y gas, dis-puestos en un disco y de la Academia pablo@ objeto que se consume durante el fenómeno se llama “me- solar. El material desprendido es entonces disperso a lo es que, siendo tan abundantes, hasta ahora no ha sido que rota rápidamente; pero lo más sorpresivo fue que se Mexicana de astronomos.org teoroide”, y si llegara a sobrevivir algún fragmento hasta largo de la órbita del cometa y poco a poco la trayectoria pablolonnie@ Ciencias descubrieron otros miles de galaxias, sólo que alejadas a posible detectarlas, verlas, sentirlas directamente? v.avila. su impacto en el suelo (o en el mar, como suele pasar) se se va “ensuciando” con este material. El polvo cometario yahoo.com.mx Así como, hace más de quinientos años, los geógrafos tales distancias que, a pesar de estar reese@gmail.com no está suspendido, y también orbita al llama “meteorito”.


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Sol moviéndose constantemente. ¿POR QUÉ SE LLAMA PERSEIDAS, LEÓNIDAS O GEMÍNIDAS A UNA LLUVIA DE METEOROS? Los nombres que se dan a las lluvias de meteoros obedecen al hecho de que, si se trazaran líneas imaginarias rumbo a su origen, coincidirían en un punto en la constelación de Perseus, de Leo, de Gemini, etcétera. Ese punto imaginario se llama “radiante”. Si el radiante se encontrara en Orión, se llamarían Oriónidas; en Leo, Leónidas, etcétera. Rara vez se pueden ver meteoros en el radiante: son muy cortitos, pues los estamos viendo de frente. ¿POR QUÉ SE ENCIENDEN LOS METEOROIDES? Los meteoroides viajan a gran velocidad (de 10 a 70 kilómetros por segundo), y en las capas altas de nuestra atmósfera el aire frente a ellos se aplasta y comprime muchísimo, por lo que alcanza altas temperaturas, las cuales incineran al meteoroide y trazan una estela luminosa de muy corta duración. Puede surgir aquí otra pregunta: ¿Es posible ver meteoros explosivos? Sí, y se les llama bólidos. Bólido es el nombre que recibe un meteoro muy brillante y persistente. A veces, los bólidos sueltan chispas, se parten y frecuen-temente dejan una estela luminosa. En muy raras ocasiones, el meteoroide es tan grande que alcanza a llegar a la superficie del planeta un verdadero meteorito. ¿QUÉ ESPERAN VER LOS ASTRÓNOMOS EN UNA NOCHE DE LLUVIA DE METEOROS? En las condiciones más favorables de cielo despejado, lejos de la ciudad y dependiendo de la lluvia de meteoros particular, se pueden llegar a observar 10, 20 ó más meteoros por hora en el lapso de mayor actividad. En algunos casos, esta cifra supera al centenar de meteoros (como las Gemínidas). Alguien se preguntará: “¿Existe el riesgo de ser impactado por un meteorito durante una lluvia de meteoros?” Difícilmente. No existe ni un solo caso en la historia. La inmensa mayoría de los meteoros son producidos por granos de arena muy finos. Son muy pequeños. Es más probable que nos caiga un rayo que ser impactados por un meteorito. Los aviones que vuelan a gran altura también están a salvo, pues virtualmente todos los meteoros se consumen a una altura superior a 80 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, muy por encima de la altura de vuelo. Por otro lado, los satélites artificiales sí están expuestos a un bombardeo de cientos de microimpactos, normalmente inofensivos. ¿CUÁNTAS LLUVIAS DE METEOROS HAY AL AÑO Y CUÁNTO DURAN? Se conocen alrededor de un centenar de lluvias de meteoros, pero la mayoría son muy modestas, y algunas acontecen a la luz del día. En general, se puede hablar de alrededor de una docena de lluvias de estrellas al año, sobre las cuales vale la pena estar atento. La lluvia de meteoros dura varios días o semanas. La actividad se incrementa poco a poco y súbitamente se

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intensifica intensifica en en un un período período de de pocas pocas horas, horas, llamado llamado “pico” “pico” para para luego luego decaer decaer rápidamente rápidamente yy extinguirse extinguirse en en el el transtranscurso curso de de los los siguientes siguientes días. días. Durante Durante el el pico, pico, la la Tierra Tierra está está atravesando atravesando el el torrente torrente de de meteoroides meteoroides en en su su porción porción más más densa. densa. ¿CUÁNDO ¿CUÁNDO SE SE VEN VEN MEJOR? MEJOR? Existen Existen discrepancias discrepancias respecto respecto aa la la hora hora yy el el lugar lugar más más favorable favorable para para percibir percibir la la porción porción más más densa densa de de cada cada totorrente rrente de de meteoroides; meteoroides; sin sin embargo, embargo, la la mayoría mayoría coincide coincide en en señalar señalar que que las las mejores mejores condiciones condiciones locales locales de de obserobservación vación se se presentan presentan en en la la madrugada, madrugada, entre entre las las 22 yy 66 de de la la mañana. mañana. Ahora Ahora bien, bien, ¿cada ¿cada cuándo cuándo aparecen aparecen las las lluvias lluvias de de memeteoros? teoros? Aunque Aunque un un cometa cometa haya haya pasado pasado hace hace años, años, las las partículas partículas que que ha ha desprendido desprendido continúan continúan desplazándose desplazándose por por siglos siglos aa lo lo largo largo de de su su órbita, órbita, yy como como la la Tierra Tierra atraatraviesa viesa la la órbita órbita del del cometa cometa una una vez vez al al año, año, la la lluvia lluvia de de esestrellas trellas es es un un fenómeno fenómeno periódico, periódico, de de frecuencia frecuencia anual, anual, en en las las mismas mismas fechas. fechas. ¿A ¿A qué qué hora hora es es posible posible verlas verlas mejor? mejor? Ocasionalmente, Ocasionalmente, temprano temprano en en la la noche noche (de (de 9:00 9:00 aa 10:00 10:00 PM), PM), se se podrán podrán ver ver meteoros meteoros muy muy largos, largos, escasos escasos yy tal tal vez, vez, rojizos. rojizos. Éstos Éstos esestán tán rozando rozando la la atmósfera. atmósfera. Les Les llaman llaman meteoros meteoros rasantes, rasantes, pero pero lo lo mejor mejor suele suele venir venir en en la la madrugada, madrugada, tres tres oo cuatro cuatro horas horas antes antes de de amanecer. amanecer. Para Para poder poder observar observar en en mejores mejores condiciones condiciones una una llulluvia via de de meteoros, meteoros, es es recomendable recomendable salir salir al al campo, campo, hacia hacia un un lugar lugar muy muy oscuro, oscuro, donde donde no no sea sea visible visible la la contamicontaminación nación visual visual de de la la ciudad. ciudad. No No se se debe debe encender encender fogata fogata ni ni luces luces oo linternas linternas de de luz luz blanca. blanca. Las Las linternas linternas oscurecioscurecidas das yy filtradas filtradas en en rojo rojo favorecen favorecen la la adaptación adaptación de de la la oscuoscuridad. ridad. Si Si hay hay Luna Luna en en el el cielo, cielo, su su resplandor resplandor impide impide ver ver los los meteoros meteoros más más débiles débiles ¿Hacia ¿Hacia qué qué lado lado del del cielo cielo se se ve ve la la lluvia lluvia de de estrellas? estrellas? Se Se ve ve en en cualquier cualquier parte parte del del cielo. cielo. Lo Lo más más recomendable recomendable es es dirigir dirigir la la mirada mirada hacia hacia arriba arriba yy que que lo lo único único que que haya haya en en nuestro nuestro campo campo de de visión visión sean sean estrellas. estrellas. Ver Ver hacia hacia el el horihorizonte zonte oo debajo debajo del del horizonte horizonte es es un un desperdicio desperdicio de de obserobservación. vación. Los Los meteoros meteoros más más largos largos se se observan observan aa 90 90 grados grados del del radiante, radiante, es es decir, decir, hacia hacia los los lados. lados. Es Es muy muy recomenrecomendable dable llevar llevar un un catre, catre, bolsa bolsa de de dormir dormir oo silla silla plegadiza plegadiza con con respaldo respaldo inclinado, inclinado, como como las las sillas sillas de de playa, playa, porque porque manmantenerse tenerse de de pie pie oo sentado sentado con con la la cabeza cabeza girada girada hacia hacia arriba arriba puede puede producir producir tortícolis tortícolis después después de de un un rato. rato. ¿Qué ¿Qué equipo equipo se se necesita necesita para para ver ver las las lluvias lluvias de de memeteoros? teoros? La La lluvia lluvia de de meteoros meteoros es es visible visible aa simple simple vista, vista, pero pero se se recomienda recomienda llevar llevar binoculares binoculares para para observar observar los los rastros rastros iluminados iluminados humeantes, humeantes, que que son son muy muy bellos. bellos. ¿CÓMO ¿CÓMO FOTOGRAFIAR FOTOGRAFIAR LA LA LLUVIA LLUVIA DE DE METEOROS? METEOROS? Se Se requiere requiere poner poner una una cámara cámara Reflex Reflex (de (de lente lente intercamintercambiable) biable) sobre sobre un un tripié tripié yy un un lente lente de de 28, 28, 45 45 oo 50 50 milímemilímetros; tros; utilizar utilizar un un disparador disparador de de cable cable yy película película rápida rápida (sen(sensible); sible); es es decir, decir, ISO ISO 400, 400, 800 800 óó 1600. 1600. Abra Abra completamente completamente la la apertura apertura del del lente lente f/1.2, f/1.2, f/1.8 f/1.8 óó f/2.8, f/2.8, según según lo lo permita permita el el lente lente (El (El valor valor más más pequeño pequeño es es el el más más recomendable) recomendable) Escoja Escoja un un sitio sitio muy muy oscuro, oscuro, que que no no se se exponga exponga al al paso paso de de vehículos vehículos yy realice realice tomas tomas de de 1, 1, 22 yy hasta hasta 55 minutos minutos de de

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exposición. exposición. Si Sino nocuenta cuentacon conmucha muchapelícula, película,haga hagatomas tomashacia haciael elnorte norte con con duración duración de de 30 30 aa 45 45 minutos. minutos. Saldrán Saldrán bellos bellos trazos trazos semicirculares semicirculares yy si si tiene tiene suerte, suerte, el el paso paso de de un un meteoro. meteoro. En En este este caso, caso, se se recomienda recomienda incluir incluir el el horizonte horizonte (siempre (siempre que que no no tenga tenga vehículos vehículos circulando) circulando) Las Las estrellas estrellas normales normales dibujarán dibujarán trazos trazos en en forma forma de de arco, arco, los los meteoros meteoros serán serán recrectilíneos. tilíneos. Es Es importante importante solicitar solicitar en en el el laboratorio laboratorio fotográfotográfico fico que que no no corten corten el el negativo, negativo, yy que que impriman impriman todas todas las las fotos, fotos, sin sin importar importar que que salgan salgan oscuras. oscuras. En En cámaras cámaras digidigitales, tales, tome tome sin sin ZOOM, ZOOM, sobre sobre tripié, tripié, en en ISO ISO 400 400 aa 800, 800, yy si si puede, puede,programe programefotografías fotografíasde de30 30segundos, segundos,cada cadaminuto. minuto. Saldrán Saldrán muchísimas muchísimas fotos fotos yy será será tardado tardado revisarlas revisarlas todas, todas, pero pero tendrá tendrá más más oportunidades oportunidades de de captar captar un un meteoro. meteoro. Lleve Lleve pilas pilas extra extra yy memoria memoria suficiente. suficiente. ¿POR ¿POR QUÉ QUÉ NO NO DEBEMOS DEBEMOS PERDERNOS PERDERNOS ESTE ESTE ESPECTÁCULO? ESPECTÁCULO? La La lluvia lluvia de de meteoros meteoros es es un un fenómeno fenómeno maravilloso. maravilloso. La La sorsorpresa, presa, admiración admiración yy gusto gusto que que despierta despierta la la observación observación de de este este fugaz fugaz espectáculo espectáculo es es único. único. Además, Además, es es de de los los pocos pocos fenómenos fenómenos celestes celestes que que se se pueden pueden contemplar contemplar en en toda toda su su belleza belleza aa simple simple vista, vista, sin sin tener tener que que hacer hacer un un viaje viaje lejano lejano ni ni recurrir recurrir aa equipo equipo costoso, costoso, yy cuando cuando veas veas uno uno ¡Pide ¡Pide un un deseo! deseo! ¿Se ¿Se cumplirá? cumplirá? Si Si pides pides ver ver otro otro meteoro, meteoro, seguraseguramente mente se se cumplirá. cumplirá. IMPACTOS IMPACTOS EN EN LA LA LUNA LUNA Cuando Cuando hay hay lluvia lluvia de de estrellas estrellas yy la la Luna Luna está está creciente creciente (2 (2 aa 77 días días después después de de Luna Luna Nueva), Nueva), las las personas personas con con teletelescopio scopio tienen tienen un un reto reto adicional: adicional: ver ver el el impacto impacto de de metemeteoros oros en en la la Luna. Luna. La La Luna Luna estará estará visible visible poco poco tiempo tiempo en en el el poniente poniente después después del del atardecer. atardecer. El El impacto impacto de de metemeteoroides oroides sobre sobre la la superficie superficie en en el el lado lado no no iluminado iluminado de de la la Luna Luna produce produce pequeños pequeños destellos destellos luminosos luminosos esporádicos. esporádicos. Se Se debe debe usar usar un un ocular ocular de de potencia potencia baja baja yy sacar sacar del del campo campo la la porción porción iluminada iluminada de de la la Luna. Luna. Si Si esto esto no no es es posible, posible, utiutilice lice un un ocular ocular de de mayor mayor aumento aumento yy concéntrese concéntrese en en una una región región oscura oscura de de la la Luna. Luna. Las Las probabilidades probabilidades de de ver ver un un impacto impacto son son pocas, pocas, pero pero ¡anímese! ¡anímese! Hace Hace años años tuve tuve la la oporoportunidad tunidad de de ver ver un un trocito trocito del del cometa cometa Halley Halley chocando chocando concontra tra la la Luna, Luna, durante durante las las Eta Eta Acuáridas Acuáridas de de 1995. 1995. El El destello destello fue fue breve, breve, tan tan brillante brillante como como la la estrella estrella Polar, Polar, yy me me tomó tomó completamente completamente por por sorpresa. sorpresa. Les Les garantizo garantizo que que si si ven ven un un impacto impacto así, así, sufrirán sufrirán un un sobresalto sobresalto de de emoción. emoción. Así Así que: que: ¡paciencia ¡paciencia yy suerte! suerte!

REFERENCIAS

Fuente Fuente consultada consultada de de efemérides efemérides planetarias: planetarias: http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/type/ http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/type/ phenom2.html#ph2009 phenom2.html#ph2009 Fuente Fuente consultada consultada de de lluvias lluvias de de meteoros: meteoros: http://www.theskyscrapers.org/meteors/index.php/ http://www.theskyscrapers.org/meteors/index.php/ year/2009 year/2009 Revisión Revisión de de fases fases lunares lunares http://space.jpl.nasa.gov/ http://space.jpl.nasa.gov/ (Este (Este artículo artículo puede puede ser ser reproducido reproducido libremente libremente de de manera manera total total oo parcial, parcial, siempre siempre que que se se de de crédito crédito al al autor autor yy se se indiquen indiquen sus sus correos correos electrónicos: electrónicos: pablo@astronomos.org pablo@astronomos.org pablolonnie@yahoo.com.mx pablolonnie@yahoo.com.mx

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Lluvias de meteoros, fascinación de grandes y pequeños La Terra Incógnita del Siglo XXI ¿DÓNDE SE ORIGINAN LOS METEOROIDES? Las partículas provienen de los cometas y de los asteroios avances en la astronomía han sido vertiginosos en solían marcar en sus mapas las regiones sospechadas pero alir al campo a disfrutar de una noche estrellada nos des. El impacto sobre un asteroide o el paso de un cometa la última década. Hemos alcanzado gran precisión desconocidas del mundo con la expresión Terra incognita, puede deparar un espectáculo magnífico. Miles de as- cerca del Sol libera muchas partículas, y éstas continúan en la determinación de los principales parámetros hoy, en pleno siglo XXI, la ciencia debe atribuir más del tros parecen titilar a la distancia, mientras las conste- desplazándose en la órbita de su progenitor. Si en algún del Universo, así como en la reconstrucción de la mayor 95 por ciento de la “cartografía” del Universo a esas mislaciones dibujan figuras indescifrables. La Vía Láctea, con punto de su trayectoria, el cometa o el asteroide cruzan parte de su historia; desde la sopa caliente y uniforme de teriosas componentes bautizadas como materia y energía su suave luz formada por millones de astros, cruza el cielo por la órbita de la Tierra, seguramente sus partículas partículas elementales y radiación, hasta la actual telaraña oscuras. La ciencia está en el umbral de una nueva revolude horizonte a horizonte, y mientras contempla uno los se precipitarán en nuestra atmósfera, produciendo una tejida por brillantes galaxias. Pero no hemos quedado ex- ción. Puede ser que pronto se descubra y llegue a entender Doctor manchones de polvo cósmico que oscurecen sectores de “lluvia de estrellas”. La ráfaga de partículas que sigue la Vladimir Avilaentos de sorpresas: las observaciones revelan la existencia qué son estos componentes. Pero también podría ser que nuestra Galaxia, nuestra observación se ve interrumpida misma trayectoria del cometa se llama “torrente de meReese de abundantes cantidades de materia invisible, cuya natu- no existan como tales y más bien se requiera modificar las teoroides”. por un breve y largo destello de luz ¡Una estrella fugaz! Investigador Arquitecto Pablo raleza es distinta a la ordinaria y, aun en mayores propor- leyes fundamentales de la física, en especial la gravedad, o Titular / Instituto -¡Pide un deseo!te dicen, y no quieres derrochar tu Lonnie Pacheco de Astronomía de ciones, de un medio repelente que permea uniformemente invocar más de tres dimensiones espaciales, a fin de explioportunidad en algo trivial ¿Qué pedirás? (Yo ya pedí ¿QUÉ ES UN COMETA? Railey la Universidad car lo que las observaciones muestran. el universo. Vicepresidente y ver otra estrella fugaz). Los cometas son pequeños cuerpos de hielo y polvo que Nacional Autónoma miembro honorario Según múltiples estudios astronómicos, la materia orde México orbitan al Sol, igual que los planetas, sólo que sus órbitas de la Sociedad dinaria, aquélla de la que están constituidos los átomos, VERTIGINOSO AVANCE DE LA COSMOLOGÍA Jefe del están muy extendidas y usualmente se encuentran mucho ¿QUÉ ES UNA ESTRELLA FUGAZ? Astronómica Departamento las estrellas y galaxias -incluyéndolo a usted- es apenas Hace apenas ochenta años, nuestra imagen astronómica del del Planetario Alfa más allá de Plutón. Reciben muy poca luz de Sol, de modo Aunque en el lenguaje común se usa el término de estrella de Astronomía más del cuatro por ciento de todo lo que hay en Universo se reducía a un conjunto de millones de estrellas Director de poco fugaz, hay quienes prefieren el nombre “meteoro”. El me- que están congelados (básicamente hielo de agua y de dióxExtragaláctica cerca del 21 por ciento es la materia oscura y gas, agrupados principalmente en un sistema llamado Vía yAstrónomos. CosmologíaOrg el cosmos; teoro es el fenómeno luminoso que se observa cuando una ido de carbono). Cada vez que un cometa se acerca al Sol, www.astronomos. Miembro del y el restante 75 por ciento corresponde a ese medio re- Láctea. En los años veinte del siglo pasado se comprendió partícula interplanetaria atraviesa nuestra atmósfera. El sufre una devastadora erosión a causa de la radiación Sistema Nacional org pelente bautizado como energía oscura (ver Figura 1). que la Vía Láctea es en realidad una galaxia compuesta por pablo@ objeto que se consume durante el fenómeno se llama “me- solar. El material desprendido es entonces disperso a lo de Investigadores ¿Cómo se sabe de la materia y energía oscuras? ¿Cómo miles de millones de estrellas y gas, dis-puestos en un disco y de astronomos.org la Academia teoroide”, y si llegara a sobrevivir algún fragmento hasta largo de la órbita del cometa y poco a poco la trayectoria pablolonnie@ es que, siendo tan abundantes, hasta ahora no ha sido que rota rápidamente; pero lo más sorpresivo fue que se Mexicana de su impacto en el suelo (o en el mar, como suele pasar) se se va “ensuciando” con este material. El polvo cometario yahoo.com.mx Ciencias descubrieron otros miles de galaxias, sólo que alejadas a posible detectarlas, verlas, sentirlas directamente? no está suspendido, y también orbita al llama “meteorito”. v.avila. Así como, hace más de quinientos años, los geógrafos tales distancias que, a pesar de estar reese@gmail.com Vladimir Avila-Reese Pablo Lonnie Pacheco Railey

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brillando en ellas cientos de millones de estrellas, se veían visible, que sirve de “molde” gravitacional de las Sol moviéndose constantemente. apenas como manchas difusas en los telescopios. galaxias, es a lo que se denominó materia oscura. ¿POR QUÉ SE LLAMA PERSEIDAS, LEÓNIDAS Establecida la naturaleza de las galaxias, el mismo asMétodos más recientes, basados en la deflexión O GEMÍNIDAS A UNA LLUVIA DE METEOROS? trónomo que las descubrió, Edwin Hubble, logró medir el que sufre la luz por la gravedad producida por conLos nombres que se dan a las lluvias de meteoros obemovimiento de algunas de ellas; y resultó que casi todas centraciones de masa (lente gravitatoria, otra de las decen al hecho de que, si se trazaran líneas imaginarias estaban alejándose unas de otras, cual uvas pasa en un predicciones de la teoría General de la Relatividad), rumbo a su origen, coincidirían en un punto en la constepan de Navidad que se expande. La interpretación de esmuestran que las galaxias en efecto están embebidas lación de Perseus, de Leo, de Gemini, etcétera. Ese punto tos resultados culminó en otra gran sorpresa: el espaen gigantescas concentraciones de materia oscura llaimaginario se llama “radiante”. Si el radiante se encontrara cio cósmico en las grandes escalas está en expansión, madas halos. Aquello que brilla es literalmente sólo la en Orión, se llamarían Oriónidas; en Leo, Leónidas, etcéjusto como lo planteaba punta del icetera. Rara vez se pueden ver meteoros en el radiante: son la Teoría General de la berg. muy cortitos, pues los estamos viendo de frente. Relatividad de Albert Einstein. GALAXIAS: ¿POR QUÉ SE ENCIENDEN LOS METEOROIDES? Es curioso notar que SU ORIGEN Los meteoroides viajan a gran velocidad (de 10 a cuando Einstein aplicó La materia 70 kilómetros por segundo), y en las capas altas de su teoría a un sistema oscura se renuestra atmósfera el aire frente a ellos se aplasta y físico llamado Universo quiere tamcomprime muchísimo, por lo que alcanza altas tem–¡vaya atrevimiento inbién para peraturas, las cuales incineran al meteoroide y tratelectual!- él mismo no explicar el zan una estela luminosa de muy corta duración. quiso creer que el Uniorigen de las Puede surgir aquí otra pregunta: ¿Es posible ver meteoros explosiverso podría estar en galaxias. Savos? Sí, y se les llama bólidos. Bólido es el nombre que un proceso constante bemos que el recibe un meteoro muy brillante y persistente. A veces, de cambio; por eso, Universo temlos bólidos sueltan chispas, se parten y frecuen-temente para mantenerlo estaprano era una dejan una estela luminosa. En muy raras ocasiones, el mecionario, introdujo en sopa caliente teoroide es tan grande que alcanza a llegar a la superficie sus ecuaciones un téde partículas del planeta un verdadero meteorito. rmino matemático (la elementales constante cosmológica) y radiación ¿QUÉ ESPERAN VER LOS ASTRÓNOMOS que compensaba a la energética, EN UNA NOCHE DE LLUVIA DE METEOROS? atracción gravitacional; distribuidas En las condiciones más favorables de cielo despejado, lees decir, era repelente. Lude manera jos de la ciudad y dependiendo de la lluvia de meteoros ego se arrepintió de esto casi perfectaparticular, se pueden llegar a observar 10, 20 ó más mey se convenció de que el mente uniteoros por hora en el lapso de mayor actividad. En algunos Universo no tenía por forme. Varios casos, esta cifra supera al centenar de meteoros (como las qué ser estacionario, tal grupos de Gemínidas). como lo demostraron investi-gación Alguien se preguntará: “¿Existe el riesgo de ser imdespués las observacio- Figura 1. La extraña composición del Universo actual según inferencias en el mundo, pactado por un meteorito durante una lluvia de meastronómicas. nes de Hubble. incluyendo el teoros?” Difícilmente. No existe ni un solo caso en la hisAsí, de un mundo renuestro en la toria. La inmensa mayoría de los meteoros son producidos ducido a la Vía Láctea y estacionario, pasamos en pocos Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), por granos de arena muy finos. Son muy pequeños. Es más años a conocer un Universo de millones de galaxias y en hemos desarrollado los modelos físicos que permiten probable que nos caiga un rayo que ser impactados por proceso de expansión, de constante evolución. entender cómo las complejas galaxias y superestrucun meteorito. turas del Universo actual pudieron formarse y evoluLos aviones que vuelan a gran altura también están MÁS SORPRESAS cionar a partir de esa “sopa” primigenia y cuasi-unia salvo, pues virtualmente todos los meteoros se conLa información que los telescopios capturan del cielo se forme. Un ingrediente clave en estos escenarios es sumen a una altura superior a 80 kilómetros sobre la basa en la radiación electromagnética (luz) producida o justamente la materia oscura. superficie de la Tierra, muy por encima de la altura de remitida por objetos cósmicos y el medio entre ellos. EsEs fácil mostrar que, en las épocas del Universo vuelo. Por otro lado, los satélites artificiales sí están extudiando el cosmos con poderosos telescopios en todo el caliente, la presión de la radiación literalmente “planpuestos a un bombardeo de cientos de microimpactos, espectro electromagnético, desde las ondas de radio hasta cha” a los tenues grumos de materia ordinaria de esnormalmente inofensivos. los rayos gamma, los astrónomos pensaban que ya lo cocalas galácticas; el resultado de este proceso es que nocían todo. Pero no, llegaron las evidencias de la materia nos quedamos sin semillas para formar galaxias. Pero ¿CUÁNTAS LLUVIAS DE METEOROS oscura. En realidad ella no se puede detectar con los tesi la materia oscura exótica domina, entonces los gruHAY AL AÑO Y CUÁNTO DURAN? lescopios pues no genera ni absorbe luz. Entonces ¿por mos constituidos por esta materia no sufren de ese Se conocen alrededor de un centenar de lluvias de metequé se habla de ella? Es que su gravedad la delata. proceso de planchado, pues ella no interactúa con la oros, pero la mayoría son muy modestas, y algunas aconEstudiando el movimiento a gran escala de las estrellas radiación. Estos tenues grumos, que al principio se tecen a la luz del día. En general, se puede hablar de alrey el gas en las galaxias, o de las mismas galaxias en sus están expandiendo con el Universo, al ser regiones dedor de una docena de lluvias de estrellas al año, sobre agrupaciones, se llegó a la conclusión de que estos moligeramente más densas que el promedio, se van conlas cuales vale la pena estar atento. vimientos requieren, para su explicación, ¡diez o veinte centrando más y más por la gravedad, hasta que se La lluvia de meteoros dura varios días o semanas. La veces más masa que la observada! Esa masa faltante inseparan de la expansión universal y colapsan en actividad se incrementa poco a poco y súbitamente se

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VIENTO SOLAR rio, y sería cuando sufren un choque frontal con el núcleo esferoides autogravitantes, los halos oscuros. Éstos son los moldes que luego En el caso de los cometas, el plasma que se forma alrede algún átomo, algo poco probable, pues los átomos son capturan gravitacionalmente al gas de materia ordinaria; éste cae al centro de dedor de la coma, principalmente moléculas de agua y de casi huecos, como ya se dijo. Como analogía, si el núcleo los halos, y ahí se forman las galaxias, cuando el gas comienza a transformarse monóxido de carbono que han perdido un electrón, intuviera el diámetro equivalente a la torre Eifel, los elecen estrellas (Figura 2). te-racciona con el viento solar y es arrastrado hacia la cola. trones serían diminutas esferas girando en órbitas sobre La otra componente enigmática del cosmos es la energía oscura, de naturaEl viento solar es un gas de partículas cargadas, un plasla superficie de la Tierra; el resto del volumen estaría poleza diferente a la materia. Sus efectos parecen no haber cobrado importancia ma, que continuamente es eyectado del Sol y alcanza blado por campos electromagnéticos. sino hasta que el Universo tuvo más de la mitad de su edad actual, que es de 13 grandes velocidades, del orden de 500 kilómetros por Los científicos son gente obstinada. Actualmente existen mil 700 millones de años. Observando explosiones muy brillantes de estrellas, segundo, al llegar a la Tierra. Al chocar con el plasma de más de una docena de complicados experimentos bajo cual faros cósmicos, recientemente ha sido posible explorar cómo se expandía un cometa, el viento solar lo arrastra hacia atrás del cometierra, con el propósito de capturar a los esquivos el Universo en el pasado. Sorpresivamente, se encontró que, a partir de un poco ta formando la cola de manera similar a como se forma la neutralinos. Algunos de estos experimentos constan de más de la mitad de la edad actual, la expansión empezó a acelerarse en vez de estela de un barco cuando se mueve en el agua. Además de Fotografía del núcleo del cometa Halley tomada por la enormes cisternas de líquidos pesados, rodeados de miles frenarse (ver Figura 2). Si sólo hubiera materia (ordinaria y oscura), ésta, con su sonda espacial Giotto en su encuentro de 1986. la cola, se forman muchas otras estructuras en el plasma de detectores que, cual paparazzi, están a la espera de gravedad, tendría que estar siempre frenando la expansión. El que la expansión alrededor del cometa, que aunque no alcanzan a verse en “fotografiar” una débil transición electrónica que sufriría comience a acelerarse a partir de cierto momento, significa que empezó a domiimágenes tomadas desde la Tierra, se han detectado por Cuando un cometa se acerca al Sol, a un poco más allá un átomo entre cuatrillones, debido a un ligero rebote de nar en el Universo un medio repelente (Figura 3). A ese medio se le bautizó con varias de las sondas espaciales que han tenido encuentros de la órbita de Marte, el calentamiento por la luz del Sol su núcleo por el el nombre genérico cercanos con cometas. El estudio de estas mediciones in hace que el hielo de agua y los gases congelados en su inchoque frontal con de energía oscura, situ, ha sido fundamental para entender la formación y terior se evaporen, saliendo eyectados del núcleo y llevánalgún neutralino. y todo apunta a evolución de las colas cometarias. dose con ellos una gran cantidad de polvo. Los chorros En próximos que en el Universo Una de las propiedades de los plasmas es que su mode gas y polvo liberados dan lugar a la formación de una meses podría ser presente constituye vimiento se encuentra fuertemente acoplado al de los camtenue atmósfera alrededor del núcleo, que brilla profusaque también se cerca del 75 por pos magnéticos que lo atraviesan; se dice que el campo mente reflejando la luz del Sol. Se le conoce como la coma descubran evidenciento de la densimagnético y el plasma están “congelados” uno en el otro. del cometa. Si bien el núcleo es una roca de menos de 50 cias indirectas de dad de todo lo que Es por ello que el viento solar, al ser eyectado, arrastra kilómetros de diámetro, la coma puede llegar a medir más partículas oscuras hay. consigo al campo magnético del Sol. Dicho campo, al que de un millón de kilómetros. ¡Más grande que Sol! en el instrumento se conoce como Campo Magnético Interplanetario, es un más grande jamás ¿QUÉ SON LA MAingrediente importante en la interacción entre el viento construido por TERIA Y ENERGÍA solar y el plasma en los cometas. Aunque es todavía un el ser humano: OSCURAS? asunto sin resolver, la mayoría de los investigadores en el un acelerador de Como vimos, las campo consideran que el campo magnético es el responpartículas de 27 evidencias astronósable de la formación de la cola de plasma. kilómetros de diámicas revelan la metro, ubicado en existencia de la la frontera francomateria oscura, y suiza: el LHC (por el paradigma acsus siglas en inglés tual de formación de Large Hadron de galaxias tiene Collider). En este como ingrediente acelerador se poprincipal a un tipo drán también proconcreto de matebar las teorías suria oscura, la así llaFotografía delfísicometa Hale-Bopp, en su aparición persimétricas; de mada fría. Los de 1997. demostrarse que cos de partículas elementales, en sus Figura 2. Un Universo en constante transformación, desde la época inflacionaria producida por el vacío son correctas, enteorías de super- cuántico hasta el Universo de galaxias en expansión acelerada. La materia y energía oscuras son componentes tonces sería tamComo su nombre lo indica, la colanecesarios iónica está hecha claves y dominantes para explicar diversas etapas evolutivas del Universo como se aprecia en bién un aliciente simetría, desarro- este esquema. principalmente de iones, partículas cargadas eléctricapara pensar que los lladas para explicar mente, que en este caso son moléculas eyectadas del núneutralinos sí existen. la esencia misma de la materia, predicen varias partículas exóticas que podrían cleo, de las cuales se ha desprendido un electrón por efecser la materia oscura fría. Una de las partículas supersimétricas más aceptadas Fotografía del cometa Hyakutake, en su aparición de 1996, en que muestra la to de la luz ultravioleta proveniente del Sol. Cuando un PARTÍCULAS EXÓTICAS es el neutralino. estructura detallada de la cola de plasma. gas se compone principalmente de iones, se le denomina Si no se detectan los neutralinos, hay otras partícuDe existir el neutralino, miles de ellos nos estarían atravesando cada seun plasma, y adquiere propiedades físicas diferentes a las las elementales candidatas, aunque menos probables. gundo sin que nos percatemos en lo absoluto. Y, claro, son partículas que no CONTRIBUCIÓN MEXICANA de un gas de partículas neutras, como sería el aire que Los cosmólogos buscamos también demarcar mejor las interactúan electromagnéticamente; por lo tanto, no interactúan con los átomos. Entre las principales contribuciones de científicos mexicanos respiramos. El color azul de la cola de plasma, se debe a la propiedades de las hipotéticas partículas exóticas. MoEn realidad, casi el 100 por ciento del volumen de los átomos y las moléculas al estudio de los cometas en los últimos años, se encuentra abundancia de iones de monóxido de carbono (CO+) que delos de formación de galaxias desarrollados por nuestro está constituido por campos electromagnéticos; los núcleos y los electrones el trabajo del doctor Héctor Pérez-de-Tejada, del Instituto de “reflejan” la luz del Sol muy eficientemente en este color. grupo en la UNAM, muestran que las propiedades de esocupan un volumen infinitesimal. La materia oscura exótica se hace sentir sólo Geofísica de la UNAM, quien ha propuesto que la formación La cola de plasma generalmente muestra una estructura tos gigantescos sistemas dependen del tipo de partícula a escalas astronómicas, donde grandes cantidades de la misma se acumulan y y evolución de la cola de plasma se debe a que la turbulencia heterogénea, con múltiples nudos y filamentos que varían que se use como materia oscura; ¡qué mejor ejemplo de lo producen gravedad que afecta el movimiento de la materia ordinaria o desvía la en el plasma de los cometas, detectadas por múltiples sonen posición y tamaño todo el tiempo, lo que hace de su que es la íntima conexión entre el micro y el macromundo! trayectoria de la luz, como ya se explicó arriba. das espaciales, da lugar a una especie de estudio un reto formidable. Nuestro grupo ha mostrado que la materia oscura tibia poEn realidad, existe cierta posibilidad de detectar neutralinos en el laborato-


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dría funcionar también para formar galaxias, e incluso ser acuerdo al principio de incertidumbre de Heissenberg. Este medio es repelente, viscosidad que acelera al plasma del cometa hacia la cola, de manera similar a una mejor alternativa que la fría. Partículas elementales y es el que se invoca en la teoría inflacionaria para explicar el estado primigenio como el viento arrastra a las corrientes en las capas superficiales del océano. predichas que podrían ser materia oscura tibia son los así del Universo, cuando se infló desenfrenadamente. Recientemente, con la colaboración del doctor Pérez-de-Tejada, autor de Laelidea predominante era que, muy temprano, el vacío se transformó por llamados neutrinos estériles. este trabajo ha encabezado la formación de un grupo de investigación sobre Secuencia manera de queimágenes la gravedad Aunque todavía no descubiertas, desde un punto de completo en partículas y campos en el Universo, de tal estos temas en el Instituto de Astronomía de la UNAM, en Ensenada. Con la del cometa Encke, razón vista teórico son muy sólidas las propuestas de partícu- producida por estas componentes frenaba la expansión. Si por alguna que muestran el colaboración del doctor Héctor Aceves, nuestro grupo lleva a cabo simulaciones las elementales que podrían ser la materia oscura fría o hubiera quedado una ínfima cantidad de vacío, por mucho tiempo su acción desprendimiento de numéricas de la formación y evolución de la cola de plasma. Con base en estos radiación y luego de la incluso tibia. La situación con relación a qué es la energía dinámica es despreciable con relación a la acción delalacola. El circulo rojo estudios, hemos encontrado que la hipótesis viscosa explica demateria. manera Sin natural embargo, con la expansión, la densidad señala de estoslacomponentes oscura, en cambio, es más sombría por el momento. coma del deel desprendimiento de la cola de plasma que se observa en muchos cometas. Remontándonos a los anales históricos, fue el mismo crece, mientras que la del vacío permanece constante.cometa, y la línea roja Además, con el doctor Roberto Vázquez, participante en la campaña de obsercola. a la de Por eso, llega un momento en que la densidadidentifica del vacíosusupera Einstein quien introdujo el concepto de un término revaciones que se organizó en torno al encuentro de la sonda Deep Impact con el pelente en el Universo, esa constante cosmológica men- la materia y radiación y pasa a ser el componente dominante, ejerciendo cometa Tempel 1, en los próximos meses estaremos realizando observaciones su propiedad repelente. Lo que cionada más ardel movimiento del gas en la cola de plasma de los cometas desde el Observatono queda claro es por cuál razón riba, y que él usó rio Astronómico Nacional en la sierra de San Pedro Mártir. tuvo que quedar ese ínfimo repara obtener un manente de vacío que, justo en universo estacionatiempos cercanos al nuestro, rio. Sin embargo, vuelve a ser importante. matemáticamente, Ante estas dudas, se han este término es inObservatorio de San muchas Pedro Mártir. propuesto otras alternaestable en sus ecutivas a la energía oscura, algunas aciones de campo, y de las cuales generalizan el contermina no producicepto de la constante cosmológiendo el efecto para ca a componentes repelentes con el que fue introduecuaciones de estados diferentes cido. Pero, además, al de la constante cosmológica la idea de un Uniy/o que no son constantes; es verso estacionario decir, cambian su densidad de no se confirmó con energía con la expansión, amilas observaciones. norando así el problema de la Einstein declaró constante cosmológica. Para saque la constante ber si son correctas estas genercosmológica fue alizaciones, como los modelos el peor error de su de quintaesencia o de campos vida. Durante décaescalares, así como modelos aldas no se tomó en ternativos muy diferentes, se reserio la posibilidad quiere de determinaciones más de un medio capaz de producir aceFigura 3. La expansión del Universo estuvo por mucho tiempo frenándose por la acción precisas y más hacia el pasado leración en la expan- gravitacional de la materia. Las evidencias observacionales muestran que recientemente, de la historia de expansión del en la historia cósmica, este comportamiento cambió, y la expansión empezó a acelerarse. sión, al contrario de la Para explicar tal comportamiento, se invoca la existencia de un medio repulsivo que actúa universo. Esto se podrá lograr materia, que, con su como un resorte para el espacio. Dicho medio, genéricamente denominado como energía con ambiciosos programas obgravedad, tiende a fre- oscura, tuvo que ser muy débil con relación a la materia y radiación. Con la expansión del servacionales en te- lescopios Universo, estos últimos componentes decrecen en su densidad; la idea es que la energía nar la expansión. Sin oscura se mantiene constante o decrece pero poco, de tal manera que llega una época en en construcción, tanto en Tierra embargo, en la última que la densidad de la energía oscura supera a la de la materia, actuando entonces con todo como en el espacio. década, la medición su poder repulsivo sobre el espacio. de distancias a objetos tan potentes, cuya luz proviene muy del pasado, ha permitido reconstruir cómo han estado cambiando las EN EL UMBRAL DE UNA distancias en el Universo, y así concluir que la expan- REVOLUCIÓN CIENTÍFICA No se descarta que las evidencias de materia y energía oscuras estén más bien sión comenzó a acelerarse. Varios métodos, en particular el que un grupo de as- apuntando a que nuestras leyes de la física requieren de una revisión general. trofísicos italianos y mi persona introdujimos, haciendo También es posible que estos fenómenos sean más bien manifestación de la uso de las explosiones más potentes del cosmos (los es- existencia de más de tres dimensiones espaciales, siendo la gravedad la única tallidos de Rayos Gamma), muestran que la energía oscura interacción que se propaga en todas las dimensiones. Las observaciones y experimentos planteados serán claves para encontrar el se comporta como la constante cosmológica que inventó Einstein. La interpretación física de la misma es la del vacío camino que nos permita resolver los misterios de la materia y energía oscuras. cuántico, una propiedad del espacio. En ausencia de ma- Una revolución científica se avecina. No en vano se han clasificado los problemas teria, el espacio implica un constante hervir de partículas de la materia y energía oscuras entre los diez más importantes de la ciencia del virtuales que, así como aparecen, luego desaparecen, de nuevo siglo. Nuestro grupo en la UNAM está también detrás de las pistas de es-


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Es por ello que Aristóteles y otros los consideraban un fenómeno atmosférico.

Diez años antes de la llegada de los españoles, un mal presagio apareció en el cielo. Era como una mazorca encendida... parecía sangrar fuego, gota a gota, como una herida en el cielo... La gente se cubría el rostro sorprendida y atemorizada y se preguntaba que podría significar. Códice Florentino

CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO Con el fin de la era medieval, comenzó el estudio sistemático de los cometas. Lentamente, se fueron desarrollando las ideas hacia una concepción moderna. La noción de que la cola de los cometas apunta en dirección contraria al Sol se estableció alrededor de 1530, con los estudios del astrónomo italiano Fracastoro y el alemán Peter Apian, en base a la observación de varios cometas, entre ellos el cometa Halley en su aparición de 1531. Tycho Brahe (1546-1601), generalmente considerado el más grande astrónomo observacional de su época, observó con gran detenimiento el cometa de 1577. Determinó por primera vez la distancia a un cometa, así como su extensión, y demostró que las ideas de Aristóteles al respecto estaban equivocadas. Con base en sus resultados, sugirió tímidamente, antes que Kepler, el movimiento de un cuerpo celeste en una órbita no circular. La idea, que se sostiene hasta nuestros días, de que los cometas brillan por la luz que reflejan del Sol, y que sus colas se forman por efecto de la radiación solar, aparece por primera vez en los trabajos de Johannes Kepler (15711630). Aunque sus ideas y las de Tycho Brahe no eran universalmente aceptadas, entre otros por Galileo Galilei, quien sugería que los cometas podían deberse a vapores atmosféricos, poco a poco se fueron estableciendo.

Como en muchos otros campos del conocimiento, hubo poco avance en el estudio de los cometas durante muchos siglos después de Ptolomeo, quien murió alrededor del año 200 d.C. Aunque se reportaron múltiples avistamientos, como los del cometa Halley en las Crónicas de Nuremberg (684 d.C.) sólo se escribieron unos cuantos trabajos al respecto, como los de Bede (673-735 d.C.), Tomás de Aquino (1225-74 d.C.) y Roger Bacon (1214-94 d.C.). Hasta comienzos del siglo XV, predominó la visión astrológica de los Alonso cometas, que eran identificados como Alberto Carramiñana augurios malignos. EXTENSIÓN DE NUESTROS SENTIDOS LOS RAYOS GAMMA ace 400 años, Galileo escudriñó por vez primera el En 1896, Henri Becquerel descubrió que el uranio emite un cielo con un telescopio, y descubrió montañas en tipo de radiación invisible, pero con efecto notorio en plala Luna, las lunas gigantes de Júpiter y las fases de cas fotográficas, fenómeno que denominó radioactividad. Venus. Aun cuando su telescopio era pequeño y de poco Al poco tiempo, se mostró que la radioactividad consiste alcance, Galileo pudo percibir lo que sus ojos no podían ver. en tres tipos de radiaciones: alfa (), beta () y gamma (). Al explorar la Vía Láctea, observó miríadas de estrellas Mientras que los rayos  y  resultaron ser partículas con Grabado de la observación del cometa Halley por Apian Grabado y pintura carga, los rayos  son un tipo de radiación elecdemasiado débiles para ser vistas por el simple ojo hu-que masa en y 1531. medievales mano. Con el paso del tiempo, los telescopios han crecido muestran a los tromagnética altamente energética y capaz de atravesar cometas como paredes de concreto con facilidad. Se requieren capas en tamaño y en sofisticación, extendiendo continuamente Como se sabe, el cometa de 1680, hoy conocido como presagio de graves plomo de decenas de centímetros de grosor para nuestra capacidad de observar el Universo, hasta permitircatástrofes. de el cometa Halley, y Edmond Halley en persona, jugaron un proveer un blindaje efectivo contra ellos. Afortunadanos ver el cielo con radiaciones invisibles al ojo humano. papel importante en el desarrollo de las ideas de Newton En el siglo XVII, Newton mostró que la luz blanca es la mente, la atmósfera terrestre evita que las partículas de y en la publicación de sus Principia. En base a las obsersuperposición de luz de ciertos colores básicos. Éstos son alta energía provenientes del espacio exterior, los rayos vaciones, Newton determinó que la órbita del cometa era los colores que vemos en un arco iris, cuando diminutas cósmicos, lleguen hasta la Tierra. elíptica, y en base a su ley de gravitación, se predijo exiLos diferentes tipos de radiación electromagnética, gotas de agua separan la luz solar en sus componentes tosamente la próxima aparición del cometa en 1759. Las básicos: rojo, anaranjado, amarillo, verde, azul y violeta. medida comúnmente en electrón-voltios (eV), pueden disimplicaciones filosóficas de este resultado fueron mayúsEn 1800, Herschel descubrió la luz infrarroja y, un año tinguirse por la energía de los fotones asociados. En esta culas y fueron en parte motivadoras del gran desarrollo de después, Ritter demostró la existencia de la luz ultravio- escala, los fotones de luz visible tienen energías entre 2 eV la astronomía y de la física en los siglos XVIII y XIX. leta, a la que denominó originalmente rayos químicos, al (luz roja) y 3 eV (luz azul). Los fotones ultravioleta tienen En este periodo se descubrieron una gran cantidad notar que esta radiación invisible acelera las reacciones energías mayores, por lo que pueden producir quemadude fenómenos cometarios que aun hoy en día son obquímicas. En 1865, Maxwell estableció las ecuaciones de ras en la piel. El ultravioleta extremo alcanza varios centejeto de nuestros estudios, como son el rompimiento la electrodinámica, demostrando que la luz es un tipo de nares de eV, la frontera con los rayos X, los cuales a su vez de cometas al acercarse al Sol o algún otro cuerpo maonda electromagnética. En el último tercio del siglo XIX, se tienen energías que van hasta los cientos de miles de eV. sivo del sistema solar; la evolución de la órbita de descubrieron las demás clases de ondas o radiaciones de Por ser capaces de traspasar tejido humano, los rayos X los cometas, la estructura filamentaria y heterogétipo electromagnético: las ondas de radio, los rayos X y los son empleados para radiografías médicas. Los núcleos de nea de la cola y el origen de las lluvias de meteoros. átomos radiactivos emiten rayos  de varios cientos rayos gamma.

El final del arco iris

Astronomía de rayos gamma H Doctor Alberto Carramiñana Alonso Investigador y coordinador de Astrofísica / Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica de Tonantzintla, Puebla Miembro del Sistema Nacional de Investigadores y de la Academia Mexicana de Ciencias Responsable por México del Observatorio de rayos gamma HAWC alberto@inaoep.mx


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ASTRONOMÍA

de miles o millones de eV, y son considerablemente más penetrantes y dañinos que los rayos X. Los rayos  son producidos por los desechos de plantas atómicas o en explosiones nucleares; también se usan de manera benéfica en tratamientos contra enfermedades como el cáncer. Se ha comprobado experimentalmente que fotones con energías mayores a medio millón de eV pueden crear materia y anti-materia al materializarse en electrones y positrones, como lo predijera Dirac a finales de los años 1920. ASTRONOMÍA DE RAYOS GAMMA Durante siglos, la astronomía se basó en el estudio de la luz visible de los astros. En los últimos cincuenta años, los científicos han aprendido a estudiar todo tipo de radiación proveniente del cosmos. La atmósfera permite el paso de la luz visible, algunas bandas del espectro infrarrojo y las ondas de radio, por lo que las primeras extensiones de la astronomía fueron la astronomía infrarroja y radioastronomía, esta última a partir de los años 1950 y 60. El estudio del cosmos en el infrarrojo lejano y en fotones de alta energía requirió el desarrollo de tecnología espacial. Fue durante la década de los 1970 cuando la NASA planeó el programa de los grandes observatorios espaciales, que terminarían siendo el Spitzer (infrarrojo), el Hubble (visible), el Chandra (rayos X) y el Compton (rayos gamma). El Compton Gamma Ray Observatory, en órbita desde abril de 1991 hasta junio de 2000, llevaba a bordo cuatro telescopios de rayos X y gamma. De éstos, EGRET era el único con capacidad de detectar fotones con energías superiores a 100 MeV (mega-eV; ver cuadro). Además de hacer un mapa de la Vía Láctea, EGRET catalogó 271 fuentes celestes de rayos gamma. Seis fueron identificadas con pulsares, estrellas de neutrones con intensos campos magnéticos pertenecientes a nuestra galaxia; cerca de 80 fuentes fueron identificadas con cuasares, poderosas fuentes de

radiación impulsadas por gigantescos hoyos negros, situadas a miles de millones de años-luz. Pero nuestro conocimiento del cielo en rayos  es aún precario, ya que desconocemos la naturaleza de la mayoría de las fuentes de EGRET. El 11 de junio de 2008 fue lanzado el Fermi -ray Space Telescope. Fermi es un telescopio mucho más poderoso que EGRET y se estima que será capaz de detectar varios miles de fuentes de rayos gamma. En sus primeros tres meses de operación, Fermi ha descubierto una docena de pulsares que sólo generan pulsos en rayos gamma, además de reportar más de 200 fuentes brillantes. LOS RAYOS GAMMA DE MAYOR ENERGÍA Si bien no son capaces de llegar a la superficie de la Tierra, rayos  con energías de billones de eV (TeV ver cuadro anexo) tienen un efecto perceptible en la atmósfera, el cual permite aprovecharla como parte de un enorme detector de fotones y partículas de muy alta energía. Al pasar cerca del núcleo de una molécula de aire1, un fotón de alta energía se materializa en un electrón (e-) y un positrón (e+), dividiendo su energía entre ambas partículas. Estas dos viajan en una trayectoria muy cercana a la del fotón original, o primario, hasta que a su vez pasan cerca de una molécula atmosférica donde producen un nuevo fotón, cediendo parte de su energía. De esta manera un fotón primario de 1 TeV puede originar una cascada de decenas de miles de partículas, la cual crece hasta que las partículas secundarias tienen una energía menor a 80 MeV, umbral por debajo del cual dejan de ramificarse en más partículas. Los rayos cósmicos, partículas cargadas de muy alta energía, generan cascadas de partículas más complejas ya que sus interacciones involucran la producción

Prefijos en el espectro electromagnético Prefijo micro mili kilo mega giga tera peta

Valor

Notación exponencial 0.000001 10-6 0.001 10-3 1 100 1000 103 1000000 106 1000000000 109 1000000000000 1012 1000000000000000 1015

Energía Símbolo eV meV eV keV MeV GeV TeV PeV

Banda del espectro ondas de radio ondas milimétricas infrarrojo cercano rayos X rayos  "blandos" rayos  "duros" rayos  de muy alta energía rayos  de energía extrema

Se cree que rayos  con energías superiores a 100 TeV son absorbidos por radiación cósmica y no pueden propagarse desde su origen hasta nosotros, definiendo en cierta forma el límite observable del espectro electromagnético.

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Figura 1: diagrama de cascadas de partículas en la atmósfera iniciadas por un rayo gamma (izquierda) o por un rayo cósmico (derecha).

de muchos tipos de partículas, como los muones. La detección de muones sirve para diferenciar entre cascadas atmosféricas iniciadas por rayos cósmicos (cascadas con muones) y rayos  (cascadas sin muones). LA LUZ CHERENKOV La detección de cascadas atmosféricas se hace aprovechando la emisión de luz Cherenkov, producida cuando partículas cargadas se mueven más rápidamente que la velocidad de la luz en un medio. Si bien la velocidad de la luz en el vacío, 299 mil 792 kilómetros por segundo, es una de las constantes fundamentales de la física, la luz se propaga más lentamente en un medio, de forma que su velocidad en el aire es de 299 mil 700 kilómetros por segundo, y en el agua es inferior a 230 mil kilómetros por segundo. Un electrón con 100 MeV viaja a 299 mil 785 kilómetros por segundo; es decir más rápido que la luz en el aire. Cuando esto sucede, el aire responde emitiendo luz azul, violeta y ultravioleta. Esta emisión fue estudiada por el físico soviético Pavel Cherenkov en los años 1930. La luz Cherenkov se emplea de dos maneras en el estudio de las cascadas de partículas: en una se hace la detección de luz producida en el aire; y en la otra la detección directa de partículas por la luz que emiten en el agua. Los instrumentos relacionados con estas técnicas son los telescopios Cherenkov atmosféricos y los observatorios Cherenkov de agua. Los telescopios Cherenkov atmosféricos son antenas colectoras de luz que se apuntan directamente al objeto celeste bajo estudio. Estos telescopios deben distinguir la débil luz Cherenkov contra la del cielo de fondo, por lo que sólo observan en noches oscuras, sin Luna y despejadas. Distinguen entre rayos cósmicos y gamma, haciendo una

imagen de la luz recibida, la cual puede visualizarse mejor en estéreo; por esto, los telescopios Cherenkov funcionan mejor en arreglos, o por lo menos en pares. Los principales telescopios de este tipo son el arreglo europeo HESS, ubicado en Namibia; los dos telescopios MAGIC en las Islas Canarias; y el arreglo VERITAS en Arizona. PRIMER OBSERVATORIO CHERENKOV El primer observatorio Cherenkov de agua, de nombre Milagro, estuvo funcionando en Nuevo México entre 1999 y 2008. Estaba formado por una alberca de 50 por 80 metros de lado y 8 metros de profundidad, rodeado de 175 tanques periféricos, de dos metros de diámetro cada uno, dispersos en una área de 40 mil metros cuadrados. Tanto la alberca, como los tanques, estaban llenos de agua en condiciones de absoluta oscuridad y con poderosos fotosensores, capaces de detectar la luz Cherenkov producida por partículas de alta energía penetrando el agua. Milagro funcionaba de manera permanente, día y noche, excepto por esporádicas interrupciones de mantenimiento. Milagro podía detectar rayos  con energías superiores a 1 TeV, provenientes de cualquier punto del cielo ubicado a menos de 45º de su cenit. Al transitar el cielo sobre Nuevo México, obtenía cada día una exposición de poco más de la mitad de la bóveda celeste, la cual se tornaba cada vez más profunda al acumularse los datos cada día. En el transcurso de ocho años, Milagro obtuvo un mapa de 55 por ciento del cielo observado en energías de TeV, el cual reveló fuentes celestes como la nebulosa del Cangrejo, el cuasar Mrk 421, una emisión extendida en la constelación del Cisne y el descubrimiento de un objeto bautizado como MGRO J1908+06. Milagro mostró la factibilidad de la técnica Cherenkov de agua para estu-


dios astronómicos. Fue posible también entender las dos limitaciones principales del detector: las dimensiones limitadas de la alberca no permitían un muestreo adecuado de todas las partículas de la cascada; y su altitud, de dos mil 600 me-tros sobre el nivel del mar, quedaba muy por debajo de los seis mil metros de altura donde las cascadas de fotones de unos TeV alcanzan su máximo desarrollo y comienzan a atenuarse. Los logros y límites de Milagro dieron lugar a la idea de un observatorio de mayores dimensiones situado a una mayor altitud: el observatorio HAWC. EL OBSERVATORIO HAWC El proyecto HAWC, por High Altitude Water Cherenkov, busca la construcción de un observatorio de rayos gamma de tipo Cherenkov de agua, situado a cuatro mil cien metros de altura. HAWC está conceptualizado como un

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detector de 150 por 150 metros de lado, formado por 900 tanques de agua de cinco metros de diámetro y 4.6 metros de altura, instrumentados con uno o tres tubos fotosensores por tanque. HAWC es una propuesta del grupo estadounidense que operó el observatorio Milagro. Tras estudiar posibles sitios en Bolivia, China y México, y ponerse en contacto con potenciales colaboradores en los respectivos países, la colaboración Milagro optó por instalar HAWC en el volcán Sierra Negra, un kilómetro al Norte del Gran Telescopio Milimétrico. HAWC es ahora una colaboración entre más de veinte instituciones y ochenta científicos de México y Estados Unidos. La construcción está por iniciar, y si la colaboración tiene éxito en su empresa, en el año 2012 HAWC será un observatorio quince veces más poderoso de lo que fue su antecesor, Milagro. Figura 2: mapa de la bóveda celeste vista en rayos gamma, obtenido con el Fermi gamma-ray telescope. La banda horizontal brillante corresponde a la Vía Láctea.

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Fotografía del cometa McNaught en su aparición de 2007.

Mauricio Reyes Ruiz

Figura 3: fotomontaje simulando HAWC al pie del volcán Sierra Negra. En la parte superior se aprecia el Gran Telescopio Milimétrico.

Los cometas y sus colas Surgió un cometa cuyo cuerpo era brillante como el día, y de su cuerpo luminoso se extendía una cola, como el aguijón de un escorpión Primera referencia escrita de un cometa, Babilonia, 1140 a.C.

S

in duda, el avistamiento de cometas es uno de los COMETAS DE AYER fenómenos astronómicos que mayor asombro nos Así como en nuestros días, en plena era espacial, la macausa. Así ha sido a lo largo de la historia y en to- yoría de la gente atribuye los fenómenos celestes que no das las culturas. Cuando se observa a simple vista, la cola alcanza a comprender a seres extraterrestres, en la antide un cometa aparece mucho mayor que cualquier otro güedad los cometas estuvieron rodeados de temor y misDoctor Mauricio objeto astronómico que pueda uno observar durante una terio. Su nombre se remonta a los griegos, para quienes el Reyes Ruiz noche oscura. Algunos cometas han sido visibles incluso termino komete tomaba el sentido de “estrella con cabelleInvestigador Titular en pleno día. Para los astrónomos, además de su belleza, ra”. Aristóteles y sus contemporáneos debatían sobre la del Instituto de Astronomía de los cometas encierran la respuesta a múltiples interro- naturaleza de los cometas y sus posibles efectos sobre la la UNAM gantes sobre el medio interplanetario, sobre el origen vida humana. El carácter irregular e impredecible de los en Ensenada 1 del sistema solar y quizá incluso sobre se el refiere origenbásicamente de la cometas No existe, de manera literal, “una molécula de aire”; el término a una no encajaba con los conceptos filosóficos de la maurey@astrosen. molécula de nitrógeno oxígeno. época respecto a la constancia y perfección de los cielos. vida uen nuestro planeta. unam.mx


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El futuro de la Radioastronomía

Luis Felipe Rodríguez Jorge INTRODUCCIÓN Este año se cumplen cuatro siglos del primer uso del telescopio con el propósito de estudiar los cielos. En 1609, Galileo Galilei (1564-1642) se enteró del invento, hecho por un holandés, de un aparato maravilloso que permitía ver las cosas como si estuvieran más cerca. Y mientas otras personas usaban el telescopio para espiar al enemigo o a la vecina, a Galileo se le ocurrió apuntarlo para arriba. Hasta entonces, el estudio de los astros se había hecho solamente con el ojo desnudo. Los astrónomos anteriores a Galileo ya se ayudaban de instrumentos, como los que usaba Tycho Brahe (1546-1601) y que se ilustran en la Figura 1, pero que no aumentaban el tamaño de las cosas. Con este tipo de instrumentos, que parecen gigantescos transportadores, Tycho logró medir la posición de los astros con la respetable precisión de un minuto de arco (aproximadamente una parte en 20,000 de la circunferencia).Pero fue el uso del telescopio, iniciado por Galileo, el que llevó a grandes avances en la astronomía. Doctor Luis Felipe Rodríguez Jorge Investigador / Centro de Radioastronomía y Astrofísica / Campus Morelia de la UNAM Miembro de El Colegio Nacional l.rodriguez@ crya.unam.mx

LA LUZ, MENSAJERO IDEAL Galileo, y de hecho todos los astrónomos anteriores al siglo XX, estudiaron la luz que proviene de los astros. La luz es una especie de mensajero ideal. La podemos pensar como constituida por fotones, paquetes de energía que viajan por el espacio a la velocidad de la luz (por supuesto), la mayor velocidad que puede alcanzar cualquier cosa. Además, los fotones no tienen carga eléctrica (a diferencia, por ejemplo, de los electrones o protones) y esto permite que viajen sin ser desviados por los campos magnéticos presentes en el espacio. Uno puede verificar este efecto de los campos magnéticos sobre las partículas

cargadas acercando un imán (que proporciona el campo magnético) a la pantalla de un televisor de los antiguos, con pantalla de rayos catódicos (que proporciona los electrones en movimiento). La imagen quedará totalmente distorsionada. Este experimento no es recomendable porque puede dañar permanentemente la pantalla del televisor. Mucho se averiguó del Universo estudiando la luz que emiten los astros. Gracias a la luz podemos decir cuál es la forma de los cuerpos que la emiten, y, estudiándola espectroscópicamente, podemos decir otras cosas como cuál es la temperatura y la composición química del objeto estudiado, así como su movimiento respecto a nosotros. MÁS ALLÁ DE LA LUZ: EL ESPECTRO ELECTROMAGNÉTICO Pero, para mediados del siglo XIX, los estudios del físico escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) indicaron que la luz es sólo parte de un fenómeno más amplio, que ahora se conoce como la radiación electromagnética. El ojo humano puede captar los fotones que tienen una longitud de onda de aproximadamente entre 0.4 y 0.7 micras, pero no los que tienen mayores o menores longitudes de onda. En nuestro Universo, las cosas microscópicas tienen propiedades de partícula y también de onda (la famosa dualidad partícula-onda de la mecánica cuántica), y la longitud de onda es la separación entre dos máximos consecutivos en una onda. Así que podemos pensar en el fotón como una partícula o una onda, según convenga a la situación. El intervalo de longitudes de onda que capta el ojo humano va de 0.4 micras, que corresponde al color violeta, a 0.7 micras, que corresponde al color rojo. Maxwell predijo


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que, más allá del intervalo visible al ojo humano, habría fotones con “colores” invisibles para nosotros. Con el paso del tiempo, quedó claro que el espectro electromagnético tenía fotones con longitudes de onda tanto mayores como menores que los que detecta el ojo humano. En la Figura 2 mostramos una figura que resume las características del espectro electromagnético y sus ventanas, que van del radio a los rayos gamma.

electrones que se mueven a velocidades muy altas y plo: laque, lunaalde llamada Titán tiene por una los densa atserSaturno curvadas sus trayectorias campos mósfera naranja, en compuesta principalmente de nitrógeno magnéticos el espacio, emiten la llamada radiación y un poco de metano, conocidoasí también gas natural. sincrotrónica (bautizada porquecomo también la emiten La superficie de Titán es tan fría, que el agua está congelos aceleradores terrestres de partículas llamados sinlada ycrotrones). es tan dura como una piedra terrestre. Los lagos aquí no son agua, sino de metano mezclado otros La de radioastronomía, al explorar una con región del hidrocarburos. Tal vez en mundoshasta como entonces éste sería desconoposible espectro electromagnético tener cida, vida tuvo basada en unteniendo líquido grandes que no es el agua, pero y sigue aportaciones a la hasta ahora, nuestra exploración de este satélite no nos ha astronomía. Los radioastrónomos descubrieron los LA VENTANA DE RADIO ningún indicio de que haya vida en él. las radiogalaxias, la radiación cósmica de La región del espectro que corresponde a los fotones de dado pulsares, Otro ejemplo esde la moléculas luna de Júpiter llamafondo, y un interesante gran número en el espacio mayor longitud de onda se conoce como la ventana de da Europa. La corteza de este satélite es entre de hielo, y hay interestelar, otras muradio. De manera general, los evidencias de que debajo de él hay un océano de agua chas cosas. astrónomos consideramos líquida. En un mundo como éste, la vida podría surgir con las ondas de radio como las la energía liberada desde el PREMIO interior del planeta y formar que tienen longitud de onda NOBEL ecosistemas como los que existen en el fondo del mar temayor que 0.3 milímetros. A PARA RADIOASTRÓNOMOS rrestre alrededor de las ventilas hidrotermales. veces (como en la Figura 2) A través de los años, se ha otorPero, aun cuando Europa seelencuentra en nuestro esta ventana se subdivide en gado Premio Nobel de Física Sistema Solar, y sólo nos toma unos seis años llegar allá de radio y de microondas. En a radioastrónomos en cuatro con una nave robot, hasta laocasiones. fecha no tenemos un momento veremos que los En 1974unloinstrurecibimento que nos permita explorar su Ryle heladay superfiastrónomos tenemos nuestra eron bajo Martin Anthony cie y determinar si hay vida en el satélite. Si existieran propia subdivisión de la venHewish, el primero por su immundos similares alrededor plemen-tación de otras estrellas, con las tec-de tana de radio. de la técnica nologías que tenemos no habría forma de saber (que si están Si los astros emiten luz, síntesis de apertura conhabitados o no. uno podría esperar que emisiste en conectar muchos ratieran también fotones de De esta forma, descartamos mayores o menores longi- de nuestra búsqueda de mundos habitables a aquellas tudes de onda. La razón deestrellas que son estables durante menosejemplificada de mil millones esto queda en de años. Nos quedamos entonces con2.los que intengan menos de dos veces la Figura Enastros la parte la ferior masa del hablando del 90 por ciento de de Sol. estaEstamos figura vemos estrellas la galaxia; así que aún tenemos muchos que, de de acuerdo a la temperalugares dónde buscar. El límite lo pone nuestra tura de un cuerpo, éste siguiente emite tecnología: los planetas son tan pequeños y opacos, que es preferentemente en una de muy difícil detectarlos. Nuestras tecnologías sólo pueden las ventanas del espectro detectar planetas en las estrellas electromagnético. Los cuer- cercanas a nosotros. Esto reduce la búsqueda a unas miles pos que están a alrededor de de estrellas.

diotelescopios chicos para que LAS SEÑALES DE LA VIDA funcionen como uno grande), El mayor problema con el que enfrentamos y nos el segundo porlos el cientídescuficos hoy en día es el de reconocer un mundo ha-bitado. brimiento de los pulsares. En principio, no tenemos una definición delos vida que nosrecibió perEl tema de pulsares mita reconocer un organismo en cual-quier delde unvivo segundo Premio lugar Nobel universo. Para darle la vueltaFísica a este cuando, pro-blema, en adoptamos 1993, se le una estrategia práctica; esto otorgó es, lo que buscamos depende a Joseph Taylor y a Rusde dónde y con qué se hace la explo-ración. sell Hulse por su descubrimienSi podemos mandar un to microscopio a Marte, lopulsar que y estudio del llamado buscamos entonces es vida microscópica. Parecedesencillo; binario. Las órbitas los compero, ¿qué pasa cuando la ponentes única forma de pulsar estudiar un de este binario planeta es con un telescopio? En este cambios caso, tenemos que diez mil grados Kelvin (como muestran que indican buscar señales que se expresen que llamamos el esVIDA OTRO MUNDO las DE estrellas) emiten preferque en el lo sistema está perdiendo pectro del planeta. El espectro se obtiene cuando descomCuando pensamos en vida extraterrestre, consideramos entemente luz visible. Pero energía mediante la emisión ponemos la luz deRenovada, un objeto de en ondas sus diferentes colores. que un sinfín de posibilidades, tantas1.que suponemos En su libro Mecánica de la Astronomía lashay cosas que están muy frías Figura gravitacionales. Tycho Brahe incluyó esta ilustración muestra algunos es el espectro de la luz de Sol. Por que ejemplo, el arcoiris que hay la algunas quecósmica no podemos ni imaginar. La imagi(como radiación de de En 1978, Robert Wilson y Arno los instrumentos que él usaba para medir la posición de Si pudiéramos observar el espectro con detenimiennación haque sido, sin aduda, el motor muchas fondo, está tan sólo 3 losdeastros Penziassolar recibieron el Premio en laaventuras bóveda celeste. oscuras donde cierto color científicas; pero, al final, prefercuando se trata de ciencia, hay to, notaríamos que hay zonas grados Kelvin), emiten por su descubrimiento de la ha sido removido. Estas zonas son generadas molécuque volver a lo que podemos probar, y basarnos en conoentemente en ondas de radio. radiación cósmica de fondo, que nos traepor información átomos que se encuentran en podemos la atmósfera del Sol cimientos teorías que sabemos que funcionan en todo el las o del Este yesquema es válido sólo a primera aproximación, Universo más remoto que observar. De y absorben la energía de un color específico. Como universo observable. porque resulta que hay cuerpos muy calientes que tamnuevo, este tema recibió un segundo Premio encada 2006, y cada absorben colores yespecíficos, es De emiten esta manera, la vida puede surgir en la superfibién ondas de radiono y cuerpos muy fríos que pueden molécula cuando se leátomo otorgó a John Mather George Smoot, qué compuesto presentecósmica en la at-de cieemitir de unrayos asteroide o enpero una estrella, pues en estos lugares gamma, no abundaremos en esta faceta posible pordistinguir su descubrimiento de queestá la radiación solar sólode con ver el prácticamente espectro de nuestra estrella. la del materia no puede organizarse para formar estructuras mósfera problema. fondo sigue manera perfecta la forSi ma observamos los espectros de Venus, Marte y la complejas, sea cual sea el elemento base de éstas. La vida de una radiación de cuerpo negro y por losTierra, sutiles podemos determinar cuál es entre la composición la basada enDE el RADIO carbono y el agua es la que mejor cono- también cambios de brillo que presenta un punto de y otro ONDAS atmósfera de cada uno y, en el caso de Marte y la Tierra, el y cemos, y además sabemos que ambos elementos son del cielo.El establecimiento de la radioastronomía DEL ESPACIO EXTERIOR también muestra la composición de la comunes en los se el forman los planetas, espectro los éxitos que ha tenido propiciaron que sesuperficie comenzara A principios de lugares la décadadonde de 1930, físico estadounidense dos planetas. En Marte Venus, que vemos en por lo que es altamente probable mundos con de estos a observar el Universo en ytodas laslolas ventanas del Kart Jansky (1905-1950) detectóque porhaya primera vez ondas la absorción del La bióxido de carbono suficientes cantidades dedel agua y carbono para que se sus espectros ) espectroes electromagnético. astronomía pasó (CO de ser de radio provenientes espacio exterior (ver Figura 2 origine alguna después forma dese vida. componente atmósferas. Pero el banda (la principal visible) a de sersus multifrecuencia. 3). Décadas entendió que la radiación que que esdeeluna Clarodetectado que los científicos no olvidamos quees puede haber Enmensajero el espectro terrestre, además del bióxido seguía siendo sólo uno: el fotón.de carbohabía Jansky por vez primera emitida por otras opciones para tener un mundo habitable. Por ejem- no, se puede ver la absorción del vapor de agua, el oxígeno

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hipótesis de materia embargo, esto no descarGALAXIAS OSCURASLA ASTRONOMÍA MULTIMENSAJERO en oscura. la NubeSin Mayor de Magallanes en 1987. El problema con ta que un comportamiento más complejo gravedad Una posible explicación a esta disparidad es que las gaComo habíamos dicho, por sus características, el fotón es estas partículas es que de sonlaextremadamente difíciles de producir similares (ver figura). ¿Cuál laxias más pequeñasun nunca formaron estrellas, entonmensajero ideal, puesto y que es rápido pudiera y viaja en línea fenómenos detectar, puesto que interaccionan muy débilmente con la las dostanta explicaciones la correcta: materia oscura o débilmente interces constituyen galaxias Surge una tiene posibilidad recta.oscuras. Pero el astrónomo que buscar yde asimilar materiaes(por esto se les llama partículas gravedad Esto es aúncon un lo misterio, pero su en su camino para interesante: el número de galaxiascomo satélites de entender información le seaalrededor posible para mejormodificada? qué actuantes), o sea que pongamos solución, aunque sea muy diferente a las propuestas exgalaxias mayores, como la nuestra, puede Algunos dependercuerpos de las cósmicos ocurre en el espacio. producen, detenerlos y detectarlos. istentes, proporcionará pistas para físicadey neutrinos quizás propiedades de la partícula dede materia oscura. En una serie como además fotones, partículas cargadas los protones En la práctica, los nueva detectores son gigantescos evidencia de un universo multidimensional. Quizás al- sólo detienen una de trabajos del grupoy de cosmología la UNAM, en colabolos electrones, formando lo que se conoce como los ra- depósitos de agua u otro material que guno de los lectores de esteinfinitesimal texto podría estar camino a que los atraviesan. ración con Pedro Colín y Vladimir Avila-Reese, se encontró yos cósmicos. fracción de losenneutrinos contribuir pista para esclarecer tal misterio. es un depósito con que si la materia oscura compuesta por una partícula Ya está habíamos mencionado que una desventaja decon lasalguna El detector japonés Super-Kamiokande tibia, como por ejemplo una nueva especie de neutrino partículas cargadas es que los campos magnéticos en el 50 mil toneladas de agua pura, que sólo detiene una fracllamado estéril, esto podría baja abundancia de espacioexplicar curvan la sus trayectorias, haciendo muy difícil decir ción muy pequeña de los neutrinos incidentes. A través galaxias satélites en nuestra Galaxia. Independientemente de dónde provienen. Pero conforme la velocidad de estas de nuestro cuerpo pasan miles de millones de neutrinos de cuál será la explicación final, este tipo de estudios partículas cargadas se acerca más y más a la velocidad de por segundo, pero sólo detendremos a uno o dos durante permiten realizar investigaciones de fenomenología dees menor. la luz, la curvatura de la trayectoria toda nuestra vida. Tenemos entonces en los neutrinos a física de partículas, Instrumentos analizando las propiedades de las como el telescopio Auger (Figura 4) estu- un nuevo tipo de mensajero sideral, si bien es elusivo y galaxias. En otras palabras, unen al con y pueden determinar dian la llegada demacro-cosmos los rayos cósmicos sólo se ha detectado proveniente de muy pocos cuerpos. el micro-cosmos. Una duda razonable es si los candidatos de materia oscura se proponen simplemente para explicar los fenómenos que no podemos explicar en el cosmos, o si hay alguna motivación independiente. Las teorías fundamentales de las fuerzas en la naturaleza como las supercuerdas y la supersimetría, predicen muchas partículas; de hecho, más de 4000000, si consideramos diferentes tipos de teorías microscópicas de las fuerzas. Algunas de estas partículas son candidatos a constituir la materia oscura, tales como el neutralino. Es importante aclarar que la existencia de estas partículas es necesaria en teorías como la Supersimetría, aun y cuando no existiera el problema de la materia oscura. El neutralino es la partícula más ligera estable en varias teorías de Supersimetría, y produce radiación gamma cuando choca con otro neutralino. Esto puede ocurrir preferentemente en el centro de las galaxias, y es una posible manera de detectar su existencia, así como la de las galaxias oscuras. Algunos candidatos de partículas de materia oscura, como las llamadas partículas ligeras de Kaluza Klein (LKP por su siglas en inglés) se asocian con la existencia de un universo multidimensional. Experimentos que detectan radiación gamma, como el satélite Fermi de la NASA y el experimento HAWC en México, buscarán detectar alguno de estos candidatos. Figura 2. El espectro electromagnético y sus características. Este diagrama es muy útil, porque resume muchas de las características del espectro electromagnético. En la parte superior se nos indica si la onda penetra o no la atmósfera terrestre. Sólo las ondas de radio, la luz visible y parte de las ondas infrarrojas lo hacen; las demás ondas tienen que ser estudiadas desde satélites, por encima de la atmósfera. Luego tenemos la longitud de onda y su comparación con objetos conocidos. En la parte inferior esta la frecuencia UNIVERSO MULTIDIMENSIONAL y la temperatura de unla cuerpo para que Una hipótesis alternativa para explicar gravedad ex- emita más intensamente a la longitud de onda respectiva.

tra que mantiene unidas a las galaxias es queque la ley la la posición del cuerpo losde emitió con una modesta Finalmente, aunque no se han detectado directamente, las gravedad es diferenteprecisión a este tipo de de escalas galaxias. como mediodegrado (el tamaño de la Luna en ondas gravitacionales son un posible mensajero en la asEn este tipo de ideaselno se requieren nuevas, los rayos cósmicos cielo). Con este partículas tipo de telescopios, tronomía del futuro. Los premios Nobel de Física Taylor y la razón de este comportamiento nuevo de la gravedad han pasado a ser un nuevo mensajero espacial, si bien con y Hulse lo recibieron, como ya mencionamos, porque depodría también tenerlimitaciones. su origen enLos un resultados Universo multidipreliminares del telescopio mostraron que la órbita del pulsar binario perdía energía mensional. Aunque esta última idea es el Auger sugieren quemuy los atractiva, rayos cósmicos más energéticos precisamente de acuerdo a lo que se espera si el sistema estudio de cúmulos de en colisión ha planteado quegalaxias se conocen se producen en galaxias relativamente ceremite ondas gravitacionales. Esto se tomó como evidencia Figura 3. Mapa de todo el cielo, que muestra la temperatura de grandes retos para alcanas, menosque lostienen modelos más simples la radiación cósmicaindirecta de fondo, de fósilque del las origen del Universo. Las actividad inusualdeen su núcleo. ondas gravitacionales existen. Se han zonas en amarillo y rojo representan zonas más calientes, pero gravedad modificada.Otra partícula que se ha detectado proveniente de cuerpos construido ya detectores de ondas gravitacionales, como también con un mayor número de partículas. Estas semillas en Estudios que utilizan la técnica lente gravitacional cósmicos es el de neutrino, el cual tiene masa,densidad pero node carga llamado sistema pero la detección directa de las materiael oscura, crecen debidoLIGO, a la gravedad y dan sugieren que el centro de gravedad deque los viaja cúmulos galugar a las galaxias y a la estructura delse Universo. eléctrica. O sea, por de el espacio sin serposteriormente afectado ondas gravitacionales aún no ha logrado. Sin embargo, La amplitud y el tamaño de las regiones en la imagen depende laxias y el centro de por masa de la materia brillante no colos campos magnéticos. Los neutrinos de se la han detecta- dellegará día en quelassepropiedades detecten y de con abundancia materiael oscura y de la el tiempo será poincide, lo cual es naturalmente explicado la do provenientes del si Solsey acude de unaa supernova que(Ver explotó misma texto) sible hasta hacer imágenes con estas ondas también.


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

Figura 4. Diagrama artístico del telescopio Auger, en funcionamiento en Argentina.

de las otras ventanas del espectro electromagnético: cada una de ellas es insustituible, porque nos proporciona información única sobre distintos cuerpos y fenómenos cósmicos. De igual manera, los nuevos mensajeros cósmicos sólo vienen a fortalecer más al fotón y a proporcionarnos nuevas maneras de investigar al Universo y hay que darles la bienvenida. En lugar de competir entre sí, estas distintas

Polvo de estrellas Antígona Segura Peralta

“S Doctora Antígona Segura Peralta Instituto de Ciencias Nucleares Universidad Nacional Autónoma de México antigona@ nucleares. unam.mx

omos polvo de estrellas” dice una frase, frecuentemente usada en conferencias y videos de divulgación. Yo creo que es más adecuado decir que somos material reciclado de las estrellas. La frase no es tan poética, pero va más de acuerdo con estos tiempos “ecológicos”. Fuera de los juegos de palabras, ambas expresiones encierran detrás de ellas muchos años de investigación sobre los procesos que transforman a las estrellas a lo largo del tiempo, la formación de nuestro planeta y el surgimiento de la vida. La ciencia, en particular la astronomía, nos ha mostrado que no somos ni el centro del sistema solar, ni de la galaxia, ni del universo; sin embargo, nos ha develado una conexión que va desde las estrellas hasta nosotros, dándole al fenómeno de la “vida” una dimensión cósmica: para comprender cómo se originó la vida en la Tierra, podemos empezar por la vida de las estrellas.

Figura 3. Karl Jansky, el padre de la radioastronomía, con su antena. Esta fotografía fue tomada a principios de la década de 1930. Cortesía del Observatorio de Radioastronomía de los EUA.

FUTURO DE LA RADIOASTRONOMÍA Con el desarrollo de las astronomías en las ventanas distintas a la de radio, y con la utilización de nuevos mensajeros (rayos cósmicos, neutrinos, y ondas gravitacionales) para estudiar el Cosmos, no puede uno menos que preguntarse si la radioastronomía tiene un futuro o si será sustituida por la observación en otras ventanas, en el caso de los fotones, o por otros mensajeros. Afortunadamente, varias consideraciones nos llevan a tranquilizarnos. En primer lugar, la astronomía en la parte visible del espectro es tan antigua como el ser humano y sigue floreciendo y ampliándose sin ningún problema. Lo que explica esta permanente vigencia es que hay fenómenos (en el caso de la astronomía óptica, las estrellas), que se estudian de manera óptima en distintas ventanas. A pesar de todos los avances, la luz visible sigue siendo el mensajero ideal para estudiar a las estrellas porque éstas la emiten copiosamente. Las otras ventanas nos han revelado nuevas facetas de las estrellas o han permitido el estudio de estrellas en situaciones extremas, pero para entender a la mayoría de las estrellas no hay sustituto al estudio de la luz visible. De igual manera, hay emisiones que se estudian de manera más ventajosa en las ondas de radio. La fría radiación cósmica de fondo es un ejemplo, porque sólo emite fuertemente en la región de radio. Las moléculas existen preferentemente en regiones frías (porque el calor las destruye), y son otro ejemplo de un fenómeno que se estudia preferentemente en ondas de radio. Y lo mismo podemos decir

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DÓNDE NACEN LAS ESTRELLAS Se llaman nubes moleculares y están compuestas por gas y polvo expulsado por estrellas en sus últimas etapas de evolución. Grumos densos dentro de estas nubes se colapsan hasta formar estructuras en forma de disco que contienen en su centro el embrión de una estrella. Aquí suceden dos procesos, de los que depende el surgimiento de la vida: a medida que la presión y la temperatura aumentan dentro de la estrella, se dan reacciones que generan nuevos elementos químicos, mientras que en el disco que rodea a la estrella se van acumulando el polvo y el gas, formando rocas cada vez mayores, que finalmente se convierten en planetas. Así se generan los elementos que constituyen a los seres vivos y los lugares donde habitan. COCINANDO ELEMENTOS Todos los átomos de hidrógeno que existen se formaron en los primeros minutos de vida de nuestro universo; en


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Figura 5. Ejemplo de un cúmulo de antenas omnidireccionales del proyecto LOFAR. Veinticinco mil de estas antenas se distribuirán en territorio holandés y alemán.

general de la relatividad, confirmada porformaron vez primera reionización, cuando se las primeras estrellas maneras de interrogar al Cosmos se complementan. en 1919 por Arthur Edington, durante un eclipse(los so-electrones se sepay el hidrógeno se volvió a ionizar lar. raron de los protones), regresando a como era el caso al LOS RADIOTELESCOPIOS DEL FUTURO INVISIBLE principio del Universo. No es, pues, de sorprender que existan enMATERIA el mundo Losnuevos resultados confirman que hay efectivaEsto ocurrió hace mucho tiempo, cuando el Universo era grandes proyectos en desarrollo para construir y modernos mente introuna discrepancia entre la quiere masa total la masa muy joven. Esto deciryque, para estudiar la época más poderosos radiotelescopios. Y es aquí donde luminosa en lasde galaxias y sus agrupaciones. Una pola reionización, hay que contar con telescopios muy duciremos cómo es que los radioastrónomos subdividisible explicaciónsensitivos, para esta discrepancia es que hay maporque lo que ocurrió hace mucho lo vemos mos la ventana de radio en tres “ventanitas”. La necesidad no detectada a la que Esto se haes llamado oscura, dado lejos. así porque todas las radiaciones elecde esto es que en la ventana de radio se hacenteria estudios de muy indica tromagnéticas que no emite luz. Estaa materia llamada viajan la velocidad de la luz y la radiación ondas con longitudes que van de 30 metros aque 0.3todo milímeoscura, aunqueque másllega correctamente debería llamarse de muy lejos nos trae la historia del Universo tros; o sea, a diferencia de la ventana óptica, que, al cubrir materia invisible, muy probablemente noLOFAR constedeberá de es- de estar terminado hace mucho. El proyecto de 0.7 a 0.4 micras, estudia ondas que cambian por sólo ya del queaño implicaría alrededor 2011. que algunos un factor de 2 su longitud, ¡la radioastronomíatrellas, estudiagas on-o átomos, elementos químicos conocidos no existirían. que se subdivide la ventana de radio das cuyas longitudes pueden diferir hasta en un factor de La segunda región en Por ejemplo, el deuterio es un elemento químico es la centimétrica, donde de manera aproximada están las ¡cien mil! originado en losondas primeros minutosentre del Universo, con longitud un metroyyes un centímetro. Es en Cada telescopio está especializado para detectar ondas en altamente sensible la abundancia de neuesta aregión en la que cósmica cae la famosa línea de 21 centímeun cierto intervalo de longitudes, y es imposible construir trones y protones, los cuales componen el llamado material bariónico. Se llama barión a las partículas compuestas de partículas más fundamentales, llamadas quarks. Las razones por las cuales el deuterio es tan buen indicador de la densidad de bariones, son: 1) La fuerza con la cual están ligados los componentes de un núcleo de deuterio. En el lenguaje de los físicos nucleares, la baja energía de ligadura de un núcleo de Figura 1. Evidencia de Materia Oscura. En la figura se presenta deuterio hace a éste muy frágil. 2) El deuterio produla determinación de la distribución de masa interna a la Galaxia M33, conocida como el Triángulo, utilizando la rotación del gas cido en el interior de las estrellas no puede salir, pues, en la galaxia. En la extrema izquierda se presenta una imagen dada su fragilidad, se transforma en helio. ¡Debido a en luz visible de M33, el sistema de ejes coordenados (rojo) esto, el deuterio que podemos medir ahora es fantástinos indica la amplitud de la velocidad de rotación observada (símbolos en amarillo), la curva continua en azul representa el camente un fósil de los primeros minutos del Univerefecto de toda la masa sobre la rotación en la galaxia. La curva so! Si toda la masa faltante en las galaxias es azul segmentada representa la velocidad a la que rotaría el gas si sólo existiera el material luminoso (disco). La diferencia en amplitudes es evidencia de que hay masa no detectada (oscura) o que la gravedad es más fuerte en las regiones externas de las galaxias.

AGRUPACIONES DE GALAXIAS Dicho de manera más precisa, es posible crear mapas de la distribución de masa total a partir de mapas de los movimientos del gas y las estrellas dentro de los objetos astronómicos, tales como las galaxias o agrupaciones de las mismas. La luminosidad de una galaxia podría considerarse también una medida detan su versátil masa. Ésta quizás, un telescopio quees, detecte ondas de muy dis- tros, que es emitida por el átomo del hidrógeno neutro, el la idea más intuitiva; sin embargo, esta estimación está remás abundante del Universo. tintas longitudes. stringida a representar sólo las componentes que emiten luz, principalmente la masa en estrellas y gas. EL INTERFERÓMETRO EL LOFAR Este tipo de estudios astronómicos han llevado una más largas, de Ésta es la región más explorada de la ventana de radio A la región de las longitudes dea onda contradicción sorprendente: el contenido de material aproximadamente entre 30 metros y un metro, se le llama pero no por esto ha dejado de ser importante. A corto total, medido a partir de los movimientos internos del(obviamente, por plazo, esta región estará dominada por el EVLA (por sus radioastronomía métrica y decamétrica gas y las estrellas las galaxias, es bastante mayor a más poderoso siglas en inglés, Expanded Very Large Array o Conjunto la en longitud de las ondas). El instrumento la masa asociada con sus componentes luminosos. Es espectral es el Muy Grande Expandido) que no es otra cosa que el interque se planea para el futuro en esta región Figura 2. Diagrama que ilustra el efecto de lente gravitacional. natural, durante el proceso científico, el cuestionarse si las ferómetroun conocido como al que llamado LOFAR (por sus siglas en inglés LOw El Frequency círculo azul representa observador enellaVLA Tierra; la se le ha cambiado estimaciones sonARray precisas. esfera amarilla, un cúmulo de galaxias, el receptores cual desvía para la toda la electrónica y los tener una sensifor radio astronomy o conjunto de baja frecuencia trayectoria de los rayos de luz (líneas blancas), provenientes Debido a estopara se han implementado métodos alternatividad 10 veces mayor que antes. la radioastronomía). de la galaxia a la extrema derecha. Debido al efecto del tivos para pesar Los las elementos galaxias y detectores los cúmulos galaxias. El EVLA estará terminado 2012. dede LOFAR son antenas lente omnidigravitacional, se observarán dos arcos para alrededor deA un plazo de una Posiblemente el más poderoso hace radiación uso de la en desviación la galaxia.con La desviación luz se debe a la deformación década, de se laplantea la construcción de un instrumento sin reccionales (captan todas las direcciones) del espacio tiempo, representado por una malla curvada de la dirección delalamayoría luz en el campo gravitacional de Holanda los distribuidas a lo largo de y Alemania precedentes, el cual, por su costo (alrededor de dos mil alrededor del cúmulo de galaxias. Tal como predice la teoría objetos, llamado (ver también técnica del lente gravitacional. millones de dólares) requerirá dedeuna colaboración de Figura 5). Posiblemente el proyecto másdeimportante la Relatividad 500 General, entre más masivo es el cúmulo mayor la deformación del espacio tiempo. Este efecto de lente una predicción directa la teoríade lagalaxias, tantos países como sea posible. Se trata del SKA (por sus queesemprenderá LOFAR será de el estudio época de la es


TELESCOPIO ALMA En esta región el instrumento por todos esperado es el telescopio ALMA (por sus siglas en inglés Atacama Large Millimeter Array o Gran Conjunto Milimétrico de Atacama).

Está ya en avanzada etapa de construcción en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, a cinco mil metros de altura. Su costo total rebasará los mil millones de dólares, proporcionados por los EUA, Europa, y Japón. Gracias a un apoyo de CONACYT, los astrónomos mexicanos tendremos acceso competitivo (o sea, podremos competir por tiempo de observación en condiciones iguales

Figura 6. Posible diseño para una estación del SKA. Se planea construir mil de estas estaciones distribuidas en un área de tres mil kilómetros.

siglas en inglés Square Kilometer Array o Conjunto con un Kilómetro Cuadrado de Área). Como su nombre lo indica, se trata de construir un gran número de antenas cuya área en conjunto sume un kilómetro cuadrado. Para dar una idea de la magnitud del proyecto, el EVLA, el instrumento más poderoso en su género en la actualidad, tiene solo 0.05 kilómetros cuadrados de área, veinte veces menor que lo proyectado para el SKA. Este instrumento tendrá una gran versatilidad y permitirá el estudio de un gran número de objetos celestes, desde las galaxias externas, hasta las estrellas de nuestra propia Galaxia. Los pulsares serán otro de los objetos de estudio del SKA. El diseño final del SKA aún no está decidido y en la Figura 6 mostramos una posibilidad. De hecho, en este momento ni siquiera el sitio está definido, aunque ya quedó restringido a alguna parte de Australia o bien de Sudáfrica. La última región en la que los radioastrónomos subdividimos la ventana de radio es la que contiene las ondas más cortas, con longitudes de un centímetro a 0.3 milímetros y que, como el lector se imaginará, creativamente llamamos la región milimétrica y submilimétrica. Esta ventana es sumamente importante, porque en ella encontramos muchas emisiones moleculares, así como la emisión del polvo cósmico. Estas emisiones están presentes de manera dominante durante los procesos de formación tanto de las gigantescas galaxias, como de más pequeña escala: la formación de estrellas y planetas dentro de las galaxias. Es muy posible que estas áreas de investigación sean las que ocupen la mayor parte del tiempo de los futuros instrumentos milimétricos y submilimétricos.

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ASTRONOMÍA

Figura 7. Diagrama artístico de cómo se verá el telescopio ALMA, ubicado en el desierto de Atacama, en Chile.

CONOCIMIENTO

a las de los investigadores de EUA) a ALMA. En la Figura 7 mostramos un dibujo artístico de cómo se verá el instrumento una vez concluido, lo cual se espera ocurra en 2012. En conclusión, la radioastronomía, como toda la astronomía, enfrenta un futuro brillante en el cual se espera continúen los descubrimientos que nos lleven a entender cada vez mejor al Universo.


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ASTRONOMÍA

CONOCIMIENTO

Una aproximación a la astronomía cultural

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¿Dos mundos, un mismo cielo? William Breen Murray

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Doctor William Breen Murray Departamento de Ciencias Sociales Universidad de Monterrey wmurray@udem. edu.mx

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a reciente celebración en Monterrey de la “Noche de las Estrellas”, bajo el patrocinio de la Alianza Francesa y el Centro Cultural Alfa, nos recuerda que la astronomía y el cielo son aspectos que unen a todo el mundo. En este caso, unía a dos mundos: el Viejo Mundo y el Nuevo Mundo, Francia y México, separados por geografía e historia, pero unidos bajo un mismo cielo. Así se ve el cielo en la astronomía moderna, pero la afirmación esconde otra realidad más compleja, cuando examinamos el asunto con detenimiento a más largo plazo. Hace mil años, el cielo del México antiguo no hubiera sido lo mismo que estaban viendo en el París medieval, sino el reflejo de culturas muy distintas. Entre los pueblos de la antigüedad, el universo y el cielo tomaban muchas formas que nos parecen graciosas hoy en día. Por ejemplo, para los antiguos mesoamericanos, el universo tenía nueve niveles y se apoyaba en el

caparazón de una tortuga. Otros pueblos contaron historias aún más fantásticas en sus mitos de la creación, muchos de ellos recogidos hace tiempo por Sir James Fraser en su magna obra La Rama Dorada. CURIOSIDADES ANTROPOLÓGICAS Sin embargo, ante las revelaciones del telescopio y el extenso instrumental de la astronomía moderna, estos relatos se perciben ahora como productos propios del desconocimiento sobre la naturaleza en la era pre-científica. Se convierten meramente en curiosidades antropológicas que preservan con mayor o menor grado de tino cierto reconocimiento del verdadero cielo revelado por la astronomía moderna. Seguramente los antropólogos de la época de Fraser compartían esta perspectiva. Para ellos, el conocimiento del cielo resultó una medida muy concreta y práctica de


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Figura 5. Imagen de la colisión de dos cúmulos de galaxias. En azul se muestra la distribución de masa calculada a partir de los arcos creados por el efecto de lente gravitacional. En rojo se muestra la distribución de material bariónico. En el fondo se muestran imágenes de las galaxias de ambos cúmulos. Es notorio que el centro de las regiones azules no coincide con el centro de la distribución de bariones (rojo). Esto sugiere que la mayor parte de la masa y por lo tanto de la fuerza de gravedad no proviene de la materia luminosa, sino de la materia oscura.

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

la evolución cultural humana. Mientras que muchos otros aspectos de la cultura (como la dieta o el vestido) son sujetos a múltiples variables naturales, la constancia del cielo lo convertía en un elemento de cultura universal que permitía comparaciones globales más precisas a través del tiempo, marcando así los pasos evolutivos que culminan en la ciencia de la astronomía moderna. Dicho en esas palabras, se nota de inmediato el etnocentrismo de esa postura y las limitaciones del concepto de cultura que maneja. Al proclamar un solo cielo universal, perdemos de vista por completo los cielos presentes en cada cultura. A la vez, olvidamos los elementos de nuestra propia visión del cielo, que la ubica plenamente en la tradición de la Cultura Occidental. Después de todo, las raíces culturales de la astronomía científica son plenamente visibles en su misma nomenclatura. Galaxias, supernovas, auroras, lunas, constelaciones, cometas –entre otras- son todas palabras derivadas del latín o el griego. El lenguaje de la ciencia astronómica actual, igual que los nombres de las estrellas y las constelaciones, tiene antecedentes muy reconocidos en la antigua Grecia y Babilonia, derivada de una visión del cielo, tal como se percibe desde el mundo del Mediterráneo y el Medio Oriente.

nunca fueron vistos por los griegos y romanos –un último brote de creatividad cultural en el vocabulario de lenguas ya moribundas.

Figura 1. Las constelaciones oscuras del Hemisferio Sur vistos desde Misminay (Perú). (Fuente: Urton 1981: fig. 65)

EL CIELO DEL HEMISFERIO SUR Visto desde el Hemisferio Sur, nos damos cuenta que, aun cuando es el mismo cielo astronómico, su aspecto cambia de acuerdo a nuestro punto de vista terrestre, generando así un cielo algo diferente en cada latitud. A pesar de sus elementos compartidos, el cielo del Hemisferio Sur resulta muy diferente en varios aspectos al cielo del Hemisferio Norte. Lo descubrí plenamente en una noche de visita al Observatorio del Hemisferio Sur de la Unión Europea, en la cordillera Andina, arriba de La Serena, Chile a 30º Latitud Sur. Desde este ángulo, desaparecen por completo la mitad del cielo del Hemisferio Norte y todas las constelaciones circumpolares. Aun las constelaciones compartidas se ven distintas, de tal manera que Orión el Cazador bservar el cielo estrellado durante una noche sin camina por el cielo sobre su cabeza y con las piernas hacia arriba. Tampoco Luna, en un paraje oscuro, es impresionante, dado hay una estrella polar en el cielo del Sur, y nuestros anfitriones chilenos nos el gran número de estrellas que pueden observarse. enseñaron cómo se calcula su posición aproximada utilizando los brazos de Cada una de estas estrellas es similar a nuestro Sol, aunque la Cruz del Sur. la mayoría de las que son visibles son más grandes. A Sin embargo, la mayor diferencia es que en el Hemisferio Sur, una parte pesar del impresionante espectáculo, las estrellas reprede la Vía Láctea es oscurecida por las grandes nebulosas que dominan sentan probablemente sólo una modesta fracción de la el cielo. Sus formas se trazan con facilidad en contraluz de las estrellas materia en nuestro Universo. a trasfondo. Las constelaciones reconocidas en el Hemisferio Sur no son Vivimos en la superficie de un planeta rocoso llamado solamente conjuntos de estrellas, sino también las llamadas “constelaciones Tierra, y, a pesar de la rotación de ésta, nos mantenemos oscuras”, asociadas con los perfiles de las nebulosas en distintas temporaen dicha superficie gracias a la fuerza de atracción de la das. gravedad. Esta fuerza es la responsable de lo que conoEn el cielo andino, por ejemplo, los incas reconocieron siete animales ecemos cotidianamente como peso de los objetos. La gravelevados a la esfera celeste (Figura 1), incluyendo “La Llama” y “La Serpiente” dad es responsable también de que la Tierra se traslade entre otros, una visión que se preserva todavía en muchas comunidades analrededor del Sol y de que el Sol a su vez gire alrededor del dinas del viejo Tiwantinsuyu (Urton 1981). Otros pueblos sudamericanos en centro de nuestro sistema local de estrellas gas y polvo, las tierras bajas, como los guaraníes del Gran Chaco (Pereira Quiroga 2004), llamado galaxia de la Vía Láctea, a más de 700 mil kilóven otros animales en la Vía Láctea, conocida entre ellos como el Ñandurape, metros por hora, sin salir disparados fuera de la Galaxia o camino del ñandú (una especie de ave no voladora). debido a la aceleración centrífuga. Esta velocidad de rotación depende de la masa de EL CIELO DE LOS INCAS la galaxia y de nuestra distancia al centro de la misma. Ahora, surge la pregunta: ¿qué astronomía debe aprender un joven chileno? Estudiando cómo se mueven las estrellas y el gas en las ¿La astronomía de los antiguos griegos, que se refiere a un cielo literalmente galaxias y las galaxias mismas en los grupos y cúmulos invisible desde su lugar en el mundo? ¿O el cielo de los incas que se ve sobre de galaxias, los astrónomos pueden pesar dichos objetos uno? Mi colega David Orellana, de la Universidad de La Serena, ha promovido astronómicos. la segunda opción en las escuelas de Chile, dando así a los escolares chilenos

El misterio de la materia oscura

O

NOMENCLATURA ASTRONÓMICA Claro que los objetos no visibles a los antiguos –asteroides, hoyos negros, púlsares y demás- a menudo llevan etiquetas codificadas, como asteroide 2009 DD45 o el quásar 3C 273. Los cielos del astrónomo son también ampliamente poblados con los nombres de descubridores modernos. De hecho, tal es la competencia, que la Unión Astronómica Internacional tiene reglas muy específicas que otorgan reconocimiento oficial a los nombres designados! No obstante, la columna vertebral de la nomenclatura astronómica sigue siendo una herencia de gran abolengo Doctor Octavio y firmemente enraizada en las antiguas civilizaciones Valenzuela Investigador del del Occidente. Por elInstituto otro lado, aunque los griegos viajaron mucho, de Astronomía de sus exploraciones la UNAM quedaron básicamente bajo el cielo de las latitudes subtropicales y templadas del Hemisferio octavio@ astroscu.unam.mx Norte. Nunca conocieron el cielo del Hemisferio Sur, por ejemplo. Por ende, cuando los navegantes y astrónomos de las generaciones posteriores lo descubrieron por primera vez, tuvieron que inventar un nuevo elenco de nombres en griego y latín para identificar los objetos celestes que

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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

una doble visión del cielo, que reconoce su dimensión Estos cuerpos ambulantes en el cielo eran considerados dioses por las culcultural. Es un caso práctico en la aplicación de la nueva turas antiguas. Esta herencia la llevamos actualmente en el número y los etnoastronomía, que ha surgido en las últimas décadas y nombres de los días de la semana: siete días para siete dioses celestes. Los recoge las diversas visiones del cielo por su propio valor planetas fueron inicialmente tan importantes que, para poder registrar sus movcomo expresiones distintas de la cultura humana. imientos en el cielo, los primeros grupos de estrellas en formarse como figuras La astronomía cultural surgió en Europa en las (cons-telaciones) fueron las correspondientes a la franja del cielo por donde décadas de 1970 y 1980, como una fusión de la etnopasan los planetas. Éstas son las famosas constelaciones del zodiaco. Los planastronomía recopilada por los etnólogos y folkloristas etas no viajan por toda la esfera celeste a voluntad, sino que se limitan a las en toda Europa, que relata las muchas tradiciones popuconstelaciones del zodiaco. Este punto era ya conocido desde mucho antes de lares relacionadas con el cielo, y la arqueoastronomía, las épocas de Claudio Ptolomeo (Siglo I). especialmente de los enigmáticos monumentos megalíticos como Stonehenge (Inglaterra), Newgrange (Irlanda), COPÉRNICO, BRAHE, KEPLER, GALILEO… y Carnac (Francia), que remontan a épocas muy anteLas primeras concepciones modernas de lo que son los planetas se las deberiores. mos a personajes tales como Nicolás Copérnico, Tycho Brahe y Johannes A pesar de la distancia temporal y los desplazamientos Kepler. Mientras que Copérnico puso al Sol en el centro del sistema solar y los migratorios de los pueblos, a veces los dos estudios se iluplanetas a su alrededor, Kepler refinó la forma de sus trayectorias como elipses, minan mutuamente. La nueva perspectiva se manifiesta en gracias a las cuidadosas observaciones visuales de Brahe. Galileo Galilei dio el el mismo nombre de la agrupación que reúne anualmente golpe final y definitivo a la concepción de lo que son los planetas gracias a su a los especialistas en el tema, la Sociedad Europea para la utilización del telescopio. Él, más que nadie, nos mostró la existencia de nuevos Astronomía en la Cultura, fundada en Smolyan, Bulgaria mundos como el nuestro en el universo. en 1994. Posteriormente, Isaac Newton, con sus estudios y modelos de la fuerza de la Al mismo tiempo, en el Nuevo Mundo, la astronomía gravedad, definió matemáticamente con exactitud las trayectorias de los planecultural surge a raíz del estudio y la medición más pretas en el sistema solar. Las puertas estaban ahora abiertas al descubrimiento cisa de los monumentos arquitectónicos, y en el caso de nuevos planetas. de México, los avances en la traducción de los antiguos sistemas de escritura, especialmente el maya. Ambos esDESCUBRIMIENTO DE URANO Y NEPTUNO fuerzos plantearon nuevas interrogantes en el estudio de El primer planeta en ser descubierto en la era moderna fue Urano. William Hersla astronomía mesoamericana ya conocida. A diferencia chell, en 1781, lo localizó accidentalmente por su movimiento, mientras regisdel Viejo Mundo, en México, la continuidad histórica pertraba las posiciones de las estrellas circundantes. Años después, variaciones en mite confirmar la identidad de la tradición cultural desde las posiciones de Urano con respecto a las predichas llevaron a suponer que sus inicios hasta hoy en día. otro planeta exterior afectaba gravitacionalmente al movimiento de Urano. Efectivamente, en 1846, una colaboración entre astrónomos teóricos (John Adams y ANTROPÓLOGOS MEXICANOS Urbain Le Verrier) y observacionales (Johann Galle) logró localizar a Neptuno. El Y LA ETNOASTRONOMÍA número de planetas en el sistema solar aumentó de seis a ocho. Los pocos códices y los documentos coloniales forman un Es interesante notar que análisis posteriores de viejas observaciones llevaenlace valioso, pero los antropólogos mexicanos descubrieron ron a la conclusión de que Urano y Neptuno habían sido avistados, pero no la etnoastronomía a través de su vivencia con todos los reconocidos, con anterioridad. Por ejemplo, unos dibujos de Galileo notan una pueblos indígenas de la nación. A veces, la asociación estrella cerca de Júpiter, en 1612, que en realidad era el planeta Neptuno. de sus tradiciones vivas con los vestigios arqueológicos Igualmente, Urano había sido catalogado como una débil estrella en la cones muy directa y elocuente, revelando así algo del cielo stelación de Tauro en 1690. que brillaba sobre las ciudades y centros ceremoniales El sistema solar tuvo ocho planetas hasta 1930, cuando Clyde Tombaugh del México antiguo: el cielo de Tonatiuh y la Estrella de descubrió al pequeño Plutón en los límites del sistema solar. Ahora había nueve la Mañana; el planeta Venus, no la diosa del amor, sino el planetas que estudiar. Recientemente se ha dicho que Plutón ya no es planeta. heraldo de la guerra. Esto es cierto. En 2006, la Unión Astronómica Internacional, tras acaloradas disLa diversidad revelada por la astronomía cultural cusiones, definió formalmente lo que es un planeta y Plutón fue degradado a la tampoco se limita a México y el Mediterráneo, y realza (nueva) categoría de “planeta enano”, por no cumplir con todas las condiciones las muchas funciones que el cielo puede tener en la vida impuestas. Nos quedamos de nuevo con ocho planetas mayores en el sistema cotidiana. Si tomamos el caso de los antiguos polinesios, solar. encontramos una tradición que conocía el cielo de ambos El concepto de “planeta” ha evolucionado a través de la historia. desde ser hemisferios, y por otros motivos que los augureros mayas una estrella que se mueve entre las demás, hasta un objeto de dimensiones cony aztecas. siderables que orbita alrededor de nuestro sol. Pero… ¿puede haber planetas en A menudo, olvidamos que, en buena medida, el conotras estrellas? ocimiento del cielo nace de las necesidades de la navegación marítima. En este aspecto, los antiguos griegos y PLANETAS SIMILARES A LA TIERRA romanos, igual que los mayas, eran navegantes costeros La existencia de otros mundos como el nuestro, o siquiera como Júpiter, que orque raras veces se aventuraban en el mar abierto. En bitan alrededor de otros soles fue un tema meramente especulativo por mucho cambio, durante más de un milenio, los polinesios potiempo, debido a que la observación de planetas en el entorno de otras estreblaron poco a poco un mundo de miles de islas en el llas es una hazaña tecnológica alcanzada solamente en los últimos 20 años. La Pacífico, que se extendía desde las Islas Hawaianas (23º dificultad principal radica en la diferencia de brillo entre la estrella y un posible

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CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO Latitud Norte) hasta Nueva Zelanda (35º Latitud Sur) y a lo largo de casi 90 grados de Longitud terrestre. Sus épicos viajes recorrían miles de kilómetros en altamar, y llegaron a islas tan pequeñas y remotas que parecen hazañas increíbles de navegación. Muy aparte de las embarcaciones que inventaron para dichos viajes, los antropólogos descubrieron que esta tradición marítima depende sobre todo de un conocimiento muy íntimo y detallado del oleaje y corrientes oceánicos y de las estrellas en ambos lados del Ecuador para orientarse en altamar. Los polinesios son los únicos navegantes que regularmente cruzaron el Ecuador, y el poblamiento del Pacífico no hubiera sido posible si no fuera por su conceptualización del cielo.

Figura 2. Ruta de las Islas Hawaianas a Tahití, Marzo-Abril de 1980. La línea sólida representa el verdadero trayecto del barco y los círculos registran las lecturas oculares diarios tomados por el navegador polinesio Nainoa Thompson al amanecer (a) y atardecer (b).

VIAJE DE HAWAII A TAHITÍ La verdad de este cielo fue demostrada cuando marineros modernos navegaron por las mismas rutas, utilizando los métodos y los conocimientos tradicionales guiados por un navegador polinesio (Finney 1983/2005). El viaje de Hawaii a Tahití (Figura 2), por ejemplo, cubre más de tres mil kilómetros en mar abierto, que cruza el Ecuador.


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO planeta próximo. Esta es de varios órdenes de magnitud Cada día, el navegador polinesio tomó una lectura y es similar a intentar detectar a gran distancia el brillo ocular de la posición del la canoa, utilizando una brújula de una luciérnaga que vuela a unos centímetros de una de treinta y dos estrellas que marcaban los acimuts. Las luminaria encendida de un estadio deportivo. Esto hace fuertes corrientes ecuatoriales complicaron la navegación que las detecciones directas (imágenes) de planetas en y desviaron la canoa en ciertos tramos de la ruta, pero a la órbita alrededor de otras estrellas sean extremadamente larga el navegador polinesio hizo las correcciones necesadifíciles. rias y llegaron a su destino en aproximadamente un mes. La forma más común de detectar lo que ahora llamaAl replicar los mismos viajes, los investigadores mos planetas extrasolares, o exoplanetas, es utilizando comprobaron la verdad histórica de muchas leyendas y métodos indirectos, que no requieran que el planeta se tradiciones polinesias, y generaron un nuevo orgullo en “vea” en una imagen. La idea principal no es tratar de obsus descendientes. Recuperaron una parte de la cultura servar al planeta en sí, sino observar cuidadosamente a la tradicional, ahora casi olvidada, que no dependía del uso estrella y notar si algún comportamiento extraño pueda de instrumentos y sistemas de rastreo satelital, sino de ser atribuible a la presencia de un planeta en órbita a su la observación ocular del cielo y el conocimiento transalrededor. mitido a través de las generaciones. Una técnica para la detección de exoplanetas, utiGracias a los esfuerzos de investigadores en todo el lizada desde hace más de cien años, consiste en medir la mundo, que han enriquecido a la nueva etnoastronomía, posición precisa de una estrella que se mueve por la esfera las facetas culturales del cielo se han multiplicado celeste. Si la estrella tiene un planeta, entonces la influen(Fabian 2001). Ilumina no solamente las culturas del pascia gravitacional de éste puede causar que la estrella misado, sino nuestro mundo actual también. A diferencia de ma se mueva en un pequeño círculo alrededor del centro los astrónomos y su poderoso instrumental, para la gente de masa común de los dos objetos. Si la estrella está lo de hoy, el cielo visible ha quedado cada vez más oculto suficientemente cerca de la Tierra, este movimiento puede atrás de la contaminación ambiental y la iluminación urser observado. Desafortunadamente, hay muy pocas esbana. El cielo está poblado más bien de satélites y basura trellas lo suficientemente próximas como para hacer de espacial en vez de animales, y ya no guía nuestras vidas. utilidad práctica esta técnica. Es el mundo de la guerra de las galaxias y la descarga Otra forma de encontrar planetas alrededor de otras masiva de energía, que convierte nuestro planeta en un estrellas, relacionada con la anterior, consiste en medir el faro visible desde lejos en el espacio, para guiar a los visicambio de velocidad de la estrella y no necesariamente el tantes extraterrestres que esperamos encontrar. ¿Más, o cambio de posición de la misma. La presencia de un exomenos acertado que antes? ¿Señales de Progreso? ¿O esplaneta afecta la velocidad de movimiento de la estrella caparate de ilusión? de forma similar al cambio de posición. Este cambio de Tal vez la apocalíptica fecha de 2012 nos dará la invelocidad puede ser medido con mucha mayor facilidad dicación final que todos quieren encontrar. utilizando el “espectro” de la estrella. En este método, la luz blanca de la estrella es separada en sus diferentes colores, o longitudes de onda, utilizando instrumentos llamados espectrómetros. El mecanismo utilizamos Fabian, Stephen es M. exactamente 2001. Patternselinmismo the Sky:que an Introduction cuando pasamos la luz delGrove sol por un prisma y observamos to Ethnoastronomy. Long IL (USA): Waveland Press inc. el arco iris de colores en que se divide, pero con mayor sofisticación y precisión. Si observamos detalladamente este Finney, Ben 1996/2005. “Applied Ethnoastronomy: espectro de colores, notamos colores Navigating by the Stars Acrossque the algunos Pacific”. En: Songs“faltan”; from the es decir, que en Astronomical su lugar hayand unCosmological pequeño yTraditions angosto of esSky: Indigenous pacio Esto quiere decir ese color en B. particular thenegro. World (editado por Von Del que Chamberlain, John Carlson, nunca nuestro instrumento, sino que absorbido & M.llegó Jane a Young), pags. 336-347. Leicester (UK):fue Ocarina Books(UK)/ for Archaeoastronomy (USA) suceden en en el camino. Center La mayoría de estas absorciones la misma estrella y son causadas por diversos elementos y Pereira Quiroga, Gonzalo. 2004. “Persistencia y Renovación: moléculas químicas en la atmósfera de la estrella.

REFERENCIAS

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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

Eso es causado por la velocidad a la que se está moviendo la estrella. Si la estrella se aleja de nosotros, el desplazamiento de sus líneas de absorción será hacia longitudes de onda más largas. Si la estrella se aproxima a nosotros, el desplazamiento será hacia longitudes de onda más cortas. Entre mayor sea la velocidad de la estrella, mayor será el desplazamiento de sus líneas de absorción de su posición de laboratorio. Este mismo fenómeno, llamado “Efecto Doppler”, lo podemos experimentar en el mundo cotidiano con el sonido. Por ejemplo, la frecuencia (tono) de la sirena de una ambulancia cambia dependiendo de la velocidad con que se acerca o se aleja de nosotros. En el caso de las estrellas, podemos medir la velocidad a la que se alejan o se acercan de nosotros de esta manera. Utilizando esta misma técnica, Edwin Hubble pudo medir la expansión del Universo a principios del siglo pasado. DETECTADOS 342 EXOPLANETAS Resulta que la gran mayoría de los descubrimientos de planetas extrasolares han sido realizados utilizando esta técnica. Hasta febrero de 2009, 316 exoplanetas de los 342 detectados han sido encontrados utilizando esta técnica denominada de “velocidades radiales”. La siguiente técnica exitosa para detectar planetas alrededor de otras estrellas depende de que la órbita del posible planeta esté alineada a 90 grados del plano del cielo, de tal manera que el planeta pueda cruzar por enfrente y por detrás de su estrella. Esto no sucede con mucha frecuencia. Estadísticamente, la mayoría de las órbitas de los exoplanetas no son de este tipo. Sin embargo, hay suficientes casos con esta geometría en particular y se han podido descubrir 58 planetas extrasolares mediante el método de “tránsitos”. En este caso, la idea es medir cuidadosamente el brillo de una estrella y esperar a que éste disminuya levemente (0.3%-3%) cuando un planeta cruza por enfrente. Cuerpo Celeste

Español

Inglés

Sol

Domingo

Sunday

dies Solis

Latín

Luna

Lunes

Monday

dies Lunae

Marte

Martes

Tuesday

dies Martis

Mercurio

Miércoles

Wednesday

Júpiter

Jueves

Thursday

dies Mercurio dies Jovis

Venus

Viernes

Friday

dies Veneris

Saturno

Sábado

Saturday

dies Saruni

Los nombres de los días de la semana en varios idiomas y su relación con los objetos celestes.

la Vía Láctea entre los Guaraníes del Chaco Boliviano”. En: Etno y Arqueoastronomía en las Americas (editado por COMPOSICIÓN QUÍMICA DE LOS OBJETOS CELESTES Maxime Boccas, Pereira & Johanna Broda), pags. 299Cada elemento deGonzalo la tabla periódica y cada molécula en 314. Santiago de Chile: 51º Congreso Internacional particular, producen unMemorias, patrón definido y único de estas de Americanistas. líneas oscuras, que también llamamos líneas de absorción. Ésta es la forma más común en la que podemos determiGary. 1981. At the Crossroads of the and the Sky. narUrton, a distancia la composición química deEarth los objetos ceAustin: University of Texas Press lestes. Si ahora notamos cuidadosamente la posición, la longitud de onda de esta línea de absorción, vemos que ésta puede variar un poco de la que podemos medir en el laboratorio.

Saturno

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Fisiología espacial: una cuestión de gravedad

Alejandra Arreola

E Bióloga Alejandra Arreola alexarreola@ yahoo.com

l espacio exterior es un lugar hostil. Los seres humanos somos organismos mesófilos, a quienes nos gusta que la temperatura fluctúe entre 15 y 30 grados; encontrarnos en una atmósfera respirable, que ejerza una presión moderada sobre nuestros cuerpos, y que la gravedad nos mantenga pegados al suelo, entre otras comodidades. Cualquier sitio que no cumpla con estas características es considerado, para todos fines prácticos, inhabitable. En el espacio no hay atmósfera ni gravedad, y la temperatura fluctúa entre los gélidos doscientos grados bajo cero a la sombra y más de 120 grados si nos pega directamente la luz del Sol. Además, hay que tomar en cuenta el viento solar, que en la Tierra es desviado por los

cinturones de Van Allen, pero fuera de este manto protector, convierte al espacio en algo parecido a un horno de microondas de proporciones cósmicas. Nuestros cuerpos están tan acostumbrados a vivir en la Tierra, que no somos conscientes de la manera en que la Tierra, su temperatura, su atmósfera y sobre todo su gravedad, influye en el comportamiento de nuestro organismo. ESTÁNDARES DE CALIDAD El cuerpo humano tiene altos estándares de calidad. Siempre procura mantener sus niveles –de oxígeno, de azúcar, de agua, etcétera- dentro de unos márgenes conocidos y


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con muy poca variación. A esto se le llama homeostasis. Si, por ejemplo, el nivel de azúcar sube, se libera insulina para que regrese a la normalidad; si el azúcar baja demasiado, se libera glucagón; si hace calor, sudamos para bajar la temperatura, y si hace frío, tiritamos. Si por algún motivo no podemos regular estos niveles, entonces nos enfermamos. En el espacio, el principal enemigo de la homeostasis es la falta de gravedad. Mientras que aquí en la Tierra la gravedad jala la sangre hacia nuestros pies, en el espacio la sangre se concentra en el pecho y la cabeza. Estos cambios confunden al corazón, que no sabe de gravedad, y hacen que se esfuerce más. Para volver a la homeostasis, se libera una hormona, el péptido auricular natriurético, cuyo trabajo es deshacerse de este “exceso de volumen”, aumentando la diuresis; es decir, poniendo a los riñones a trabajar horas extra y a los astronautas a orinar frecuentemente. Toda esta pérdida de líquidos dará al cuerpo la idea de que la sangre se ha vuelto muy densa, y tratará de compensar esto destruyendo una buena parte de los glóbulos rojos, que de cualquier manera no necesita, pues ha disminuido también la demanda de oxígeno. En pocas palabras, para mantener la homeostasis en el espacio, un astronauta “sufrirá” anemia y deshidratación. PÉRDIDA DE MASA MUSCULAR Y MASA ÓSEA Otro de los problemas más serios que enfrentan los astronautas es la pérdida de masa muscular y masa ósea. En la Tierra, nuestros músculos y huesos están adaptados a cargar con su propio peso. En el espacio, por no haber gravedad, las cosas carecen de peso, por lo que nuestros músculos trabajan menos y comienzan a Los astronautas realizan atrofiarse; se vuelven débiles. ejercicio para contrarrestar La pérdida de masa ósea es la pérdidad muscular un asunto más preocupante y más difícil de resolver. El tono muscular puede mantenerse en el espacio mediante rutinas de ejercicios a base de ligas, cuerdas y poleas, pero aún no hemos encontrado una manera de evitar la pérdida de calcio en el espacio. Debido a los cambios fisiológicos que trae la ingravidez, los huesos pierden 0.5 por ciento de calcio al mes. Ese porcentaje no parece mucho, pero es la principal limitante para los viajes espaciales largos. Mientras el astronauta esté en órbita, la pérdida de hueso no será un problema, pero en cuanto ponga pie en cualquier planeta, esta osteoporosis prematura lo hará mucho más propenso a las fracturas, que podrían poner en riesgo la misión, o su vida. ATROFIA DE LOS SENTIDOS La sangre acumulada en la parte superior del cuerpo trae a los astronautas otros problemas que, si bien no son

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graves, ciertamente son muy molestos. Los sentidos se atrofian. Los astronautas pierden el sentido del olfato como si tuvieran un resfriado permanente, aunque esto tal vez sea ventajoso, ya que las naves espaciales son un espacio cerrado, con poca circulación de aire y no suelen oler muy bien. El sentido del gusto también se modifica, haciendo más difícil percibir el sabor de los alimentos, y la atmósfera delgada dentro de la nave, aunada al ruido de la maquinaria, impide que los astronautas puedan escucharse con claridad. El sentido que más se ve afectado es el del equilibrio. En la Tierra, si giramos o La sangre se redistribuye debido a ladeamos la cabeza, la interacción de los la falta de gravedad. otolitos con las cerdas en los canales semicirculares dentro de nuestros oídos informará al cerebro de la posición en la que se encuentra con respecto al resto del cuerpo, incluso con los ojos cerrados. En el espacio la falta de gravedad hace que los otolitos floten, y por lo mismo, no pueden interactuar con las cerdas de los canales semicirculares, por lo que el cerebro no tiene idea de la posición del cuerpo. Un astronauta pasa los primeros días en el espacio mareado y desorientado. Con el tiempo, el cerebro aprenderá a ignorar las señales que el oído medio envía, y se basará únicamente en la información que le llega a través de la vista, utilizando los letreros y la organización de los paneles de instrumentos en la nave como única referencia de “arriba” y “abajo”. RITMO CARDÍACO Alguna vez escuché, en una conferencia impartida por uno de los médicos del programa Apollo, que el primer electrocardiograma recibido desde el espacio fue una gran sorpresa. El ritmo cardíaco del astronauta era tan lento, que, de haber estado en Tierra, hubiera sido llevado de inmediato a la sala de cuidados intensivos; y, sin embargo, el astronauta se sentía perfectamente bien. Ese día aprendió que lo que en la Tierra se considera patológico, fisiológicamente hablando, en el espacio es normal. Sí, los seres humanos somos organismos mesófilos, cuyo cuerpo está muy acostumbrado a las comodidades que ofrece el planeta Tierra; y, sin embargo, muchos de nosotros preferimos sacrificar esta cómoda seguridad en aras de nuestra curiosidad científica. Los cambios que sufre el cuerpo humano en el espacio nos desorientan, nos deshidratan, nos provocan una falsa anemia, nos pueden llegar a causar osteoporosis; y, sin embargo, cada minuto que cualquiera de nuestros congéneres pasa allá arriba, nos aporta invaluable información que nos permite entender a nuestro planeta, desarrollar mejor tecnología, y, sobre todo, nos deja lecciones invaluables sobre el cuerpo humano y su maravillosa capacidad de adaptación.

La acumulación de sangre en la parte superior del cuerpo da al rostro una apariencia orientaloide.

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uando, en 1609, Galileo Galilei apuntó hacia el cielo su telescopio, captó un espectáculo nunca antes visto. Aun cuando su refractor tenía un campo de visión reducido, y distorsionaba la imagen, fue el primero en observar la luna como una esfera imperfecta. Esta nueva capacidad de observación demostró que las creencias científicas de la época eran inexactas. Desde entonces, muchos observadores han abierto una nueva ventana al universo. SURGIMIENTO DEL REFLECTOR Los primeros telescopios –refractores- utilizaban lentes para recoger y enfocar la luz. Sin embargo, un lente enfoca diferentes colores de luz a puntos distintos. Este efecto –denominado aberración cromática- genera flecos de color alrededor de los objetos contemplados con los primeros refractores.

diseño de Gregorian resultó inútil. El diseño del tercer telescopio reflector, del francés Laurent Cassegrain, ocurrió en 1672. En el diseño de éste, aunque el espejo primario es una parábola, igual que en el de Gregorian, el espejo secundario es hiperboloide convexo, en lugar de elipsoide cóncavo. Sin embargo, igual que en el caso de Gregorian, a causa de las limitaciones tecnológicas de la época, tuvieron que pasar varios años para que el diseño de Cassegrain pudiera superar el estado de propuesta. Esos incipientes telescopios reflectores tuvieron un problema, denominado aberración esférica. Cuando un telescopio utiliza un espejo esférico, los rayos de luz cercanos al centro del espejo se reflejan en un punto focal diferente a los puntos en que se reflejan los rayos cercanos a los bordes exteriores. Mientras los técnicos en óptica

De Newton a Hubble

Los 400 años de revolución del telescopio Liz Kruesi Revista Astronomy Versión del inglés, de Félix Ramos Gamiño

Sir Isaac Newton determinó que no era posible fabricar telescopios con lentes acromáticos. En lugar de eso, en 1668, con el uso del metal especular –una aleación de cobre y estaño-, creó un telescopio reflector. Para ello, utilizó un espejo primario de forma esférica, y un espejo secundario plano, con un ángulo de 45 grados, a fin de reflejar la luz hacia un lado del tubo (y también hacia la pieza ocular agregada). La abertura de este telescopio era de una pulgada y media, y aumentaba 40 veces el tamaño de los objetos. Newton fabricó el primer reflector, pero no fue el primero en tener la idea. En 1663, James Gregory diseñó una combinación de dos espejos. Su concepto consistía en un espejo primario parabólico, cóncavo y un espejo secundario elipsoide, también cóncavo. Desafortunadamente, en la década de 1660 no había quien pudiera dar a un espejo otra forma de superficie que la esférica. Así, el

Los primeros instrumentos tenían un ancho de aproximadamente una pulgada; los actuales se prolongan alrededor de 33 pies. He aquí cómo ha progresado esta herramienta crucial.

no fueron capaces de fabricar espejos con otras formas, persistió el problema de la aberración esférica. REGRESO DE LOS REFRACTORES Aparte de su aberración cromática, los telescopios reflectores también tenían otros problemas. Sus espejos tenían imperfecciones, y sus tubos eran extremadamente largos para adecuar la longitud focal del lente primario. En 1729, el primero de estos problemas experimentó una drástica mejoría, gracias al desarrollo de los lentes acromáticos de Chester Moor Hall. Su diseño combinaba dos piezas de vidrio –cada una con diferente índice de refracción; esto es, la forma en que el vidrio curvaba la luz. Mediante el uso de vidrio muy brillante y vidrio poco reflejante y con poca capacidad de dispersión, Hall creó un lente que enfocaba la mayor parte de los colores en el mismo punto.


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En 1765, Peter encontróricos una forma de eliminar o el plutonio. CercaDollond de 40 isótopos en protones no por completo la por aberración mediante unión pueden formarse capturacromática, de neutrones. En sulalugar de tres lentes diferentes, a fin de el objetivo capturan protones o positrones. Suscrear abundancias sontrillizo. muy A pesar de esta con mejoría, lentes de más de cuatro pulbajas en relación las delos sus isótopos vecinos y se forgadas de los refractores tenían imperfecciones como man en explosiones de supernova a temperaturastales superioburbujas rayas quedealteraban res a los mily millones grados. el aspecto de los objetos celestiales. Estos inconvenientes frenaron la evolución de los refractores, hasta que alguien fue capaz de fabricar un FISIÓN DE ISÓTOPOS lente más grande, librede dealgunos defectos. Por otra parte, la fisión isótopos pesados puede dar origen a átomos menos pesados. La fisión es la fragLENTES SIN DEFECTOS mentación espontánea o inducida de un átomo pesado en En 1785, el artesano suizoEjemplos Pierre Louis Guinand, trasisócasi varios átomos más ligeros. de esto son los 20 años pruebas platino y errores, inventó una nueva técnica, topos del de tungsteno, y mercurio, formados por la que utilizaba unFinalmente, agitador delas arcilla en lugar denúcleos un palo fisión del plomo. colisiones entre de madera, para mezclardan el origen vidrio líquido. Con este agipesados y rayos cósmicos a algunos elementos tador de arcilla, laselburbujas ligeros, como el litio, berilio y salían el boro.a la superficie, y el

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Pocos fabricantes de telescopios lograron más avances que el astrónomo alemán –inglés de nacimiento- William Herschel. En 1773 inició la producción de pequeños telescopios de unas cuantas pulgadas de diámetro. Sin embargo, en 1778 pulió un espejo fabricado con material especular, de aproximadamente seis pulgadas de diámetro. Este telescopio, de siete pies de largo, y de diseño newtoniano, fue el instrumento que utilizó unos dos años y medio más tarde, para descubrir el planeta Urano. Las superficies reflejantes de Herschel, igual que otros espejos de especular, tenían que ser pulidos de manera constante. Así, fabricó dos espejos para la mayor parte de sus telescopios, a fin de poder seguir sus observaciones con uno, mientras pulía el otro. En 1783, Herschel fabricó su telescopio más usado, el cual tenía un espejo de aproximadamente 18.5 pulgadas de diámetro y un tubo de veinte pies de largo. Su siguiente telescopio fue un instrumento con apertura de 48 pulgadas, el cual instaló en un tubo de 40 pies de largo. Para subir y bajar sus telescopios de 20 y 40 pies, Herschel

Con cada nueva generación de estrellas, se incrementa la abundancia relativa de elementos pesados en el medio interestelar de las galaxias. Es decir, las galaxias, y por consiguiente, todo el Universo, están en una constante evolución química, sin posibilidad de retroceso. SIGUIENDO LA HUELLA DE LOS ELEMENTOS QUÍMICOS Pero, ¿cómo detectamos y diferenciamos iones, átomos y moléculas? Cuando hacemos pasar la luz de una estrella por un prisma y la descomponemos en sus colores, estamos en realidad revelando su “espectro”; es decir, la distribución de su energía radiante. Como se mencionó anteriormente, el espectro de las estrellas es básicamente el que tendría un cuerpo opaco calentado a la temperatura superficial de la estrella. Esto se conoce en Física como la “radiación de cuerpo negro”. Sin embargo, la comparación del perfil de la distribución de energía de una estrella con la de un cuerpo negro a la misma temperatura no es perfecta. Existen muchas zonas estrechas en las que parece disminuir la radiación. Éstas son las llamadas líneas de absorción. La explicación para este decremento de la radiación a determinadas energías es que éstas corresponden exactamente a la energía que necesita un electrón de un átomo o ion para moverse a un nivel de energía superior. Es decir, permanecía más tiempo. Como resultado lavidrio luz es absorbidamezclado en determinados colores, y su ede ello, lentes para de Guinand casi por Como completo nergía es los utilizada excitar aestaban los electrones. el libresdedeesa defectos. valor energía es un parámetro atómico conocido, Con apoyo de unapara firma financiera y además es diferente cada átomo oalemana, ion, ¡unoGuinand puede enseñó suelementos método de químicos fabricaciónestán de lentes al físico saber qué presentes enJoseph una Fraunhofer. Éste fabricó un buen número de excelentes estrella al estudiar su espectro! telescopios. Deocurre, hecho,por el refractor Dorpat, de 9.5 pulgadas Algo similar ejemplo, en las nebulosas planede diámetro, quelaconstruyó 1824, fue el telescotarias, en donde radiaciónen ultravioleta deprimer una estrella pio en usar ecuatorial. caliente liberasoporte los electrones de los átomos de una nube gaseosa, proceso llamado “fotoionización”. Los electrones LOS REFLECTORES SE PONEN AL DÍA libres son recapturados generalmente en niveles altos de Los telescopios se quedaron estancados por energía para luegoreflectores caer espontáneamente a niveles más unos A40todo años, hasta que de losrecaptura técnicos yendecaimiento óptica idearon bajos. este proceso se espejos no esféricos. En 1721, John Hadley lecómo llamafabricar “recombinación”. se enseñó a sí mismo a manejar el material especular y él y sus dos hermanos crearon un espejo parabólico para un LIBERACIÓN DE ENERGÍA telescopio gregoriano. Cuando un electrón pasa de un nivel de energía alto a uno

Figura 4: El Gran Telescopio Milimétrico (GTM) es un radiotelescopio optimizado para observar ondas milimétricas. Es una antena de 50 metros de diámetro, localizada en el volcán Sierra Negra, en el Estado de Puebla. Los radiotelescopios nos han permitido el descubrimiento y estudio de un gran número de moléculas en el Universo. Fotografía tomada del sitio web del GTM/LMT.

más bajo, la diferencia de energía entre el nivel superior y el inferior es liberada en forma de radiación electromagnética. Lo mismo sucede cuando los electrones de un átomo o ion son excitados a niveles superiores de energía, debido al incremento de temperatura producido por choques de gases (como sucede en regiones de formación estelar, supernovas y algunas nebulosas planetarias). Tanto en el caso de la radiación originada por fotoionización, como la origicables soportados estructuras decomo madera. de 40 nada utilizaba por gas chocado, el espectropor observado no es el deSu unmonstruo cuerpo negro, piesestá fue,formado a partir esencialmente de 1789, el telescopio largo, hasta que,en endeter1845, sino que por líneasmás de emisión; es decir, William Parsons, tercer aparece conde de completó su versión mientras de 72 pulminados valores de la el energía unRosse, aumento en la intensidad, gadas de diámetro. que en el resto del espectro no se ve nada. Al igual que el caso de las líneas de Parsons deseaba un telescopio mejor yqué máselementos grande queseel encuentran de Herschel, absorción, las líneas de emisión nos indican y la única manera de lograrlo era fabricándolo él mismo. Afortunadamente presentes en un gas, cuál es su proporción y qué condiciones de densidad y para él, dominan tenía recursos ilimitados, tanto económicos como materiales. Así temperatura en el medio. puso manos la obra en Birr enque Irlanda. Enpues, medios más fríosa que los diez milCastle, grados tiene una región fotoionizada, se pueden tener las condiciones para que los átomos formen moléculas. LEVIATÁN DE PARSONSTOWN HastaELahora se conocen más de 140 moléculas detectadas fuera de la Tierra, fin dedel perfeccionar su método, Parsons primero en unlas espejo de 15 tantoAdentro Sistema Solar como fuera de él,moldeó principalmente llamadas después, unolugares de 24, yen finalmente, uno de 36. Este último producía nubespulgadas; moleculares, que son donde se forman estrellas. imágenes más son brillantes y más nítidas que los espejos de Herschel. Entonces, Las moléculas arreglos tridimensionales de átomos, y su geometría sería el siguiente paso? yHacerlo más grande. Lo logró La simplemente queda¿cuál determinada por el número el tipo de átomos enlazados. forma de duplicando el diámetro. de casos haber sus vaciado su espejo detener 72 pulgadas, una molécula le permite que Después en algunos átomos puedan varios tuvieron transcurrir más de¡tal 16como semanas para que sefueran enfriara. Duranteyel modos, en losque cuales puede vibrar si sus enlaces resortes!, proceso de pulido, espejo se quebró. Sin desmoralizarse, vació un se también distintos ejes deelsimetría sobre los que puede rotar.


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gundo, un tercero, un cuarto y, finalmente, un quinto espejo. Este enorme espejo pesaba cuatro toneladas, demasiado para que unas vigas de madera pudieran soportarlo. Así pues, Parsons construyó muros de piedra para sostener el tubo de 56 pies de largo. En 1845, Parsons y sus asistentes terminaron el “Leviatán de Parsonstown”. A causa de su sistema de montaje, el telescopio tenía sólo movimiento ascendente y descendente, y ligeramente a un lado y otro, lo cual limitaba su campo de visión. Las condiciones climatológicas nunca parecían cooperar. Parsons observó la estructura espiral de la Galaxia Whirlpool (M51) y de otras nebulosas; pero, a causa del limitado tiempo de observación, el telescopio resultó, en muchos sentidos, poco menos que inútil. A pesar de todo, siguió siendo hasta 1917 el telescopio más grande jamás construido en el mundo. El último gran telescopio que utilizaba un espejo de especular fue terminado en 1868. Seis años antes, una comisión de astrónomos y fabricantes de telescopios había proyectado la construcción de un telescopio para el hemisferio sur. La comisión eligió un telescopio de reflexión, de 48 pulgadas, para Melbourne, Australia. Y aun cuando el vidrio con plata acababa de hacer su aparición, prefirieron un espejo de especular, porque consideraron que el lente con plata se empañaría muy pronto, y podría dañarse o quebrarse por causas climatológicas.

Mientras hacía observaciones por el refractor de Harvard, Alvan Clark consideró que él podría crear un lente de calidad superior. De hecho, llegó a construir algunos de los más finos refractores del mundo. Con su padre, fundó la compañía Alvan Clark and Sons, que en 1844 inició la producción de lentes pequeños. Pero, para fines del siglo, los telescopios de refracción Clark estaban en prácticamente todos los observatorios importantes de los Estados Unidos. En cinco ocasiones diferentes, Clark hizo el refractor más grande del mundo. En 1862, Clark terminó un ecuatorial, para la vieja Universidad de Chicago. Este telescopio sigue en uso hasta la fecha, en el Observatorio Dearborn, en la Universidad del Noroeste, al norte de Chicago.

El telescopio de Melbourne fue utilizado aproximadamente por espacio de diez años, antes de que sufriera daños irreparables. Y en esa forma terminó la era de los telescopios metálicos. De nueva cuenta, el avance de los grandes telescopios de refracción se estancó por décadas. Dado que los espejos de especular se empañaban fácilmente, y que los espejos cubiertos estaban aún en su infancia, los observadores generalmente preferían los refractores sobre otros reflectores.

dólares. Newcomb contrató a Clark, quien creó un telescopio con un lente de 45 kilogramos de peso, una abertura de 26 pulgadas y 13 metros de focal. En 1873, éste quedó instalado en el Observatorio Naval, y durante 15 años fue el mayor refractor del mundo. Entre 1870 y 1890, vieron la luz muchos grandes refractores. En 1885, Clark empezó a trabajar en el telescopio de refracción, de 36 pulgadas, del Observatorio Lick, el cual sería instalado en el Monte Hamilton, en California. El sitio, con una altura de cuatro mil 200 pies sobre el nivel del mar, ofrecía óptimas condiciones de observación. Una vez terminado, el Lick, fue el refractor más grande del mundo unos cuantos años, de 1888 a 1897. Unos años después, la Universidad del Sur de California encargó a Clark un telescopio con objetivo de 40 pulgadas. Sin embargo, los fondos se esfumaron, y Clark se encontró con dos objetivos con lentes de 40 pulgadas,

SURGEN LOS REFRACTORES GIGANTES Una vez que los refractores superaron la barrera de las cuatro pulgadas, fue sólo cuestión de tiempo para que los grandes refractores estuvieran por todos lados. Los ciudadanos de Boston, invadidos por un creciente interés por la astronomía, reunieron sus recursos a fin de contar con un refractor de 15 pulgadas en el Observatorio de la Universidad de Harvard. Este telescopio, terminado en 1847, fue durante 20 años el más grande de los Estados Unidos, hasta que finalmente fue superado en tamaño por uno de una firma americana líder en óptica.

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EL MEJOR Y MÁS GRANDE TELESCOPIO En 1870, el Observatorio Naval de los Estados Unidos pidió a su astrónomo, Simon Newcomb, que buscara el mejor y más grande telescopio que se pudiera comprar con 50 mil


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pero sin compradores. de 40 pulgadas de Yerkes, Hale empezó a planear un reflector de 60 pulgadas. radiación electromagnética (la luz visible es una forma de un Universo inflacionario, en donde se dio una expansión Entonces hizo su aparición George Ellery Hale, de la Dado que el Medio Oeste superior no gozaba de las mejores condiciones para la esta radiación). La distribución de esta energía radiada se acelerada, lo que explica su homogeneidad actual. Esto es Universidad de Chicago. Reconociendo la importancia de observación, decidió instalarlo en lo alto del Monte Wilson, en California. encuentra directamente relacionada con su temperatura conocido como el Big Bang o Gran Explosión. un observatorio para un programa académico de astrofísiHale contrató a un óptico de nombre George W. Ritchey, quien fabricaba essuperficial. Es decir, las superficies de las estrellas briDurante el primer segundo del Universo se formaron ca, Hale y el presidente de la universidad convencieron pejos telescópicos de la más alta calidad, incluido uno de 24 pulgadas, utilizado llan, como consecuencia de las altas temperaturas que los neutrones, protones y electrones. Posteriormente, a Charles Tyson Yerkes, un magnate Ferroviario de Chien el Observatorio Yerkes. La tarea de Ritchey consistía en hacer el espejo de alcanzan, debido a las reacciones de fusión termonuclear en la llamada “Era de la Radiación”, el cociente de procago, de que pagara los lentes del telescopio, el montaje 60 pulgadas. Para empezar, acondicionó una habitación limpia en su tienda de que se producen en su interior. tones a neutrones estuvo cambiando por causa del decaiy el resto del observatorio. Hale eligió un sitio en el surpulido. Selló las ventanas; mantuvo la temperatura tan uniforme como le fue poLa distribución de su brillo corresponde a la que tenmiento de los neutrones. Después de los primeros cien este de Wisconsin, en la orilla del lago Ginebra. Las noches sible; instaló una pantalla de lona sobre el espejo, a fin de protegerlo del polvo, dría un cuerpo opaco que se calienta a la temperatura segundos, la temperatura cayó a 100 millones de grados, extremadamente frías permitían una clara visibilidad. y utilizaba una bata y una gorra de médico. El reflector de 60 pulgadas inició superficial de la estrella, tal como lo hace un pedazo de lo suficientemente baja como para que se formaran los El Yerkes de 40 pulgadas vio la primera luz en 1897. operaciones en 1908. hierro candente. De esta manera, los distintos colores de deuterones, que son átomos de hidrógeno pesados. ToEl tubo de este telescopio gigante es de 64 pies de largo Hale no se detuvo ahí. Unos años más tarde, el empresario de Los Ángeles, las estrellas nos dan información de su temperatura: las dos los neutrones remanentes fueron incorporados a los y pesa seis toneladas. Este peso no incluye el sistema de John D. Hooker, junto con la Institución Carnegie, aportó el dinero para un estrellas más calientes son blancas-azules, mientras que deuterones; éstos, a su vez, fueron consumidos casi enmontaje. Tan sólo los lentes pesan unas 500 libras –más reflector de cien pulgadas, también en lo alto del Monte Wilson. Una vez terlas más frías son rojas. teramente para producir núcleos de helio. Así, la cantidad de 226 kilogramos. El telescopio de refracción Yerkes, tominado, todo el instrumento –espejo, tubo y contrapesos- pesaba más de cien En las reacciones de fusión, los elementos ligeros se de helio sintetizado, alrededor de un 25 por ciento de la davía en uso en nuestros días, sigue siendo uno de los toneladas, a pesar de lo cual se podía mover con gran precisión. El telescopio transforman en elementos más pesados. Los productos masa, quedó determinada por el cociente de número de telescopios más grandes del mundo. Hooker de cien pulgadas vio la luz primera en 1917, y la investigación normal finales de la reacción tienen una masa ligeramente menor protones a número de neutrones ¡y esto sucedió cuando Desgraciadamente, los lentes más grandes y más gruese inició en 1918. Después de más de 70 años, un telescopio había superado en que la masa total antes de la reacción. La diferencia en el Universo sólo tenía 100 segundos de existencia! sos se comban por su propio peso. Asimismo, absorben tamaño al Leviatán de Parsonstown. masa se libera como energía, de acuerdo a la famosa reSólo el hidrógeno, el helio y el litio fueron producidos lación de Einstein: E=mc2. en cantidades apreciables mediante procesos nucleares en la Gran Explosión. Los elementos más pesados se han formado después en el interior de las estrellas, en explosioREACCIONES PROTÓN-PROTÓN nes de supernovas y tal vez en eventos energéticos dentro En las estrellas con masas similares o más pequeñas que la de los núcleos activos de galaxias. del Sol, la energía se produce mediante la cadena protónprotón, en la que dos átomos de hidrógeno se unen para LAS ESTRELLAS, POTENTES formar un átomo de deuterio (hidrógeno pesado) liberando MÁQUINAS ALQUÍMICAS dos partículas: un positrón y un neutrino. Posteriormente, Las estrellas son gigantescas esferas de gas autogravitanun átomo de deuterio se fusiona con uno de hidrógeno, tes, en equilibrio termodinámico e hidrostático, en cuyo formando un átomo del isótopo helio-3, y dos helio-3 se interior se llevan a cabo reacciones termonucleares que fusionan formando un helio-4 (la versión más estable del producen la liberación de energía, principalmente como helio). Este proceso produce además dos átomos de hi-

Figura 2

algo de la luz entrante. Estos problemas, combinados con los avances en la fabricación de espejos, popularizaron nuevamente los telescopios reflejantes. El siglo XX fue testigo de la construcción de enormes reflectores. REGRESO DE LOS REFLECTORES El deseo de los astrónomos de obtener más luz para sus fotografías y para su investigación espectroscópica ayudó a revivir el telescopio reflejante. La nueva tecnología –uso de espejos cubiertos de aluminio en lugar de metal- significó espejos con menos exigencias de mantenimiento. Asimismo, eran mucho más ligeros y más fáciles de manejar. Mientras en otros países los ópticos construían lentes reflectores de vidrio recubierto, su aceptación fue lenta en los Estados Unidos. Hale jugó un papel determinante en el impulso hacia los grandes reflectores. Incluso antes de que estuviera terminado el refractor

Progresivamente, conforme fue avanzando la tecnología, los reflectores fueron siendo más grandes. El telescopio de Hooker marcó el límite para los espejos de vidrio, de modo que, a partir de entonces, se fabricaron espejos de diferentes materiales, recubiertos con aluminio. El reflector Hale, de 200 pulgadas, de Monte Palomar, mantuvo durante casi treinta años el rango del telescopio Figura Telescopio 2: La más grande del mundo, de 1948 a 1975. El ruso BTA-6 (Gran Altazimuthal), fue el reflector de 236 pulgadas que superó ennebulosa 1975 al planetaria Hale de 200 NGC 7293 (la pulgadas, pero la óptica del Hale era superior. En la décadahélice) de lostomada años noventa, por el telescopio los astrónomos construyeron un buen número de reflectores masivos, a fin de espacial Hubble. superar el poder de resolución del Hale. Las nebulosas Para fines del siglo XX, los astrónomos estaban utilizando espejos segplanetarias enriquecen el A fin de mentados a fin de crear telescopios de reflexión todavía más grandes. medio interestelar superar las distorsiones causadas por la atmósfera, han colocado telescopios en con elementos órbita alrededor de nuestro planeta. La búsqueda tendienteproducidos a ver y a comprender en interior de las hace más sobre nuestro universo sigue su marcha. Es un objetivoelque se planteó estrellas. Imagen 400 años, y no hay señales de que se vaya a detener. tomada del sitio web del STSCI.

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Figura 8

Algunas hazañas de la Astronomía en México

y corresponden a emisiones en longitudes de onda que son entre 6 y 16 veces mayor que la luz visible. Básicamente hablando, estamos observando el calor emitido por fuentes en el cielo. Parecería que las estructuras de las fuentes tienen una forma bipolar, y en todos los casos, ellas están centradas encima de estrellas frías en el proceso de formación. Estas estrellas eventualmente se calientan, y emiten fuertes vientos estelares, vientos que conducen a dispersar el material del cual se formaron. A los lectores de este artículo quizá les interese saber que las nubes interestelares son removidas también por la presión de radiación de estas estrellas –un concepto con el que la mayoría de nosotros no estamos muy familiarizados. Sin embargo, si tuviéramos manos extremadamente sensibles y delicadas, Rolando Ísita Tornell y las sostuviéramos hacia el Sol, entonces uno podría en principio, detectar la fuerza de la luz del sol empujándoHAZAÑA DEL HOMBRE las hacia atrás. Un ejemplo típico de esto se ilustra en la iecinueve años atrás, en una primavera como figura 7, dondeVoyager un grupo ésta, una de las astronaves dedelaestrellas calientes recién formado, ubicado el centro de la nube, ha empujado el maNASA, a seis mil millones de en kilómetros hacia se fuera en forma de un precioso anillo de gas. distancia –más allá terial de Plutónalejaba del Sol

Figura 11

Figura 10

Figura 9

D

Observatorio del Castillo de Chapultepec.

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a una velocidad de 65 mil kilómetros por hora. GAS Recibió la instrucción de LUMINOSO modificar la orientación Este anillo hacia está brillando porque los átomos internos se de sus cámaras, dirigiéndolas los planetas, han roto por radiación de alta energía de las estrellas, y la familia del Sol. forman “plasma” delagas La instrucción parecía noun tener sentido: as- caliente – como en el caso de rayos sus X tomados nuestros médicos, donde si no tronave ya había culminado objetivospor cientítuviésemos los rayos podrían dañar ficos, además de que se corría elsuficiente riesgo de cuidado, dañar los núcleos nuestrasSol. células, y originar tumores canla cámara con la poderosa luz dede la estrella El cerosos. Hemos estudiando estas regiones de gas astrofísico Carl Sagan convenció a lasestado autoridades luminoso utilizando el la Telescopio Espacial Spitzer, y esde la misión que había que compartir con hutamos investigando su estructura y evolución, intentando manidad esas imágenes. cómo las regiones de gas neutro interactúan con En una de esas entender fotografías, nuestro planeta el plasma. aparece como un mero puntito de luz azul páestas estrellas se liberan de este gas, y lido. Si fuéramos unos Eventualmente viajeros del espacio, no convierten en algo seríamos capaces desedecir si alberga algo.como nuestro Sol, o quizá estrellas máspálido, calientes más masivas, En ese puntito azul deycuatro mil 500o más frías y menos masivas. Las estrellas se mantendrán millones de años de existencia, apenas hace tres así por miles de millones delaaños enLucy, el caso de de nuestro Sol, y pocas decenas de millones que falleció joven como 21 Doctor Rolando millones de años para estrellas mucho más calientes. años de edad, bajita, de apenas 1.07 metros de Ísita Tornell Esta fase de evolución ligada a una persona estatura y 28 kilogramos de peso. Aún no puede sabía estarDivulgador desus mediana edad, enfrentó quien parece conservarse igual profesional de la y sin hablar y, en vida, con semejantes, a cambios porfríos veinte treinta años. ciencia Tarde o temprano, las bestias para sobrevivir; soportó a laointempePionero de la estrellas su fase de la tercera edad, y el comrie, sin más ropa que su piel;entran caloresenasfixiantes, divulgación nuclear quemanos. es responsable luminosidad va con poca agua, y sin bustible más armas que sus Es dedela la ciencia por radio / Centro extinguirse. nuestro más antiguoaancestro. demás maLas primeras en desaparecer sonUniversitario las estrellas Comunicación sivas, cuyos núcleos están hechos de siDESARROLLO DE HABILIDADES de carbón, la Cienciaoxígeno, (hoy licón y hierro. Dirección es tan grande, Es una hazaña que estemos aquí, Eventualmente gracias a haberla temperatura Generalyde que los átomospara de hierro se desintegran convierten en venido desarrollando habilidades entender Divulgación protones yla neutrones, comenzará una serie de cómo funciona la naturaleza, vida; cómoyesahora el de la Ciencia complejos que ocurren en Universum) un corto tiempo. El recielo de las noches; procesos cómo transcurren los días, la de colapsa la UNAM.y, si es sufisultado alborada y el ocaso del Sol. es que el núcleo de la estrella Responsable de negro. cientemente masiva, puedede convertirse en un hoyo Ya hemos podido llegar al satélite natural Difusión Por contraste, sonidos de ondas internas y fuertes flujos nuestra única casa en el firmamento: el puntito e Información de neutrinos causan que las superficies de estas estrellas Pública / Instituto azul pálido, y enviado artefactos más allá de los de hacia Astronomía / sean expulsadas manera explosiva el espacio. planetas exteriores del sistema solar;de hemos diseUNAM suceso es asombroso Piense por un ñado herramientas cadaEste vez más sofisticadas en en realidad. rtornell8@hotmail. momento que aproximadamente 50com millones de billones


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HAZAÑAS DE LA ASTRONOMÍA MODERNA La astronomía mexicana ha tenido su modesta pero relevante contribución a esa comprensión cada vez más detallada de ese Universo; de los tabiques que lo constituyen, que fabrican sus estrellas, de los que se formaron las galaxias, la estrella Sol y sus planetas, incluida la motita azul pálida, la Tierra. Si bien nuestro país se incorporó tarde a la astronomía moderna, desde sus inicios nuestros astrónomos mostraron gran capacidad, talento y competencia internacional. En 1874, Francisco Díaz Covarrubias encabezó un fenómeno que sólo ha sido observado recientemente una expedición a Japón para observar el tránsito de Venus LOS ANTIGUOS ASTRÓNOMOS utilizando observatorios en órbita. MEXICANOS En Xochicalco (“casa de las flores”), por ejemplo, hace mil 309 años, 909 antes frente al Sol, logrando uno de los primeros y mejores reque Galileo observara por vez primera el cielo nocturno con telescopio, sus ha- portes del evento. DENSIDAD INVEROSÍMIL En su grupo iba el historiador Francisco Bulnes, cuyos construyeron en la urbe celeste observatorio Enbitantes el caso donde las masas nucleares de lasun estrellas son para el día en que la luzbajas, del Sol no haceelsombra. la fecha, los díasseve15 de mayo y 29 de julio, al apuntes sobre Japón impulsaron las relaciones diplomátimás entonces colapsoHasta del núcleo es menos pareciera que el Solpara surge del volcán Popocatépetl, ro,alba, aunque aún suficiente formar una estrella de neu- visto desde el complejo cas de México con aquél país, en una nación que con difihabitacional llamado densa. La Acrópolis. Esto evidencia que el centro de la ciudad cultad se restauraba de la devastación de las guerras de trones extremadamente Para tener una idea de cuán fue escogido minuciosamente para ajustar su posición denso es este material, imagine una persona hecha de ese Norte-Sur y así poder intervención, presidida entonces por Sebastián Lerdo de noConviene obstante las penurias económicas, supo observar esta del alba solar con el volcán. en estaquien, revista. enfatimaterial aquí en conjunción la Tierra. Él o ella pesarían 40 billones de en un artículo anterior Tejada, de la importancia de apoyar Covarrubias en su propósito Asimismo, al iniciarhacia el año, esa conformación a unlas es-estructuras zar parecida que aunque más circulares sonarazotoneladas y se hundirían el centro del planeta. de luceros astronómico. corpión, estrella rojaexplota, Antarestambién vista desde Xochicalco, pareciera surgir delde entender, fáciles aquéllas en las cuales el Cuandocon unala supernova causa pro- nablemente cerro Colotepec (escorpión) en elver horizonte del ejemplo lado Oriente. En la pirámide de en dos direcciones directamente material es expulsado blemas en su alrededor. Podrás un típico DE CHAPULTEPEC Emplumadas, sus tableros y taludes contienen representaciones (las llamadasOBSERVATORIO “nebulosas bipolares”) pueden delas losSerpientes remanentes de una supernova en expansión en opuestas El 5 de mayo de 1878 se la inauguró el Observatorio de con la tiempo, comotelescopios el ciclo de 52 años solares; la di- mecanismos deberse a diferentes e involucran prela relacionadas siguiente Figura 8, cuenta tomadadel usando varios Chapultepec, ubicado en el llamado “Caballero Alto” visión del año en dos partes. En la cancha del Juego de la Pelota, el Sol puede en órbita alrededor de la Tierra. En este caso los colores sencia de estrellas binarias y/o campos magnéticos. del legendario Castillo. Al día siguiente verse corresponden a través de los anillos delX,juego los días de delgas equinoccio. Estas nebulosas planetarias son una de ylasemblemático áreas más imazules a Rayos y seenderivan la inauguración, los astrónomos Prácticamentede todas las estructuras arquitectónicas civilizaciones me- en de portantes de estudio nuestro grupo, y estamos investi- mexicanos observaron con temperaturas millones de grados. Si estas capasde las el propiedades tránsito del físicas planeta(temperatuMercurio frente al disco solar. En soamericanas tienen disposición relativa al movimiento de los su astros, acusa- sus estructura, golpean nubes de gas una interestelar cercanas, entonces las gando septiembre de 1882, detectaron el paso del Gran Cometa damente el Sol, Luna y Venus. fueron formadas. nubes podrían serla trituradas y destruidas si están muy ras y densidades), y cómo (uno de los dos relevancia fragmentosdirecta del cometa Ikeya-Seki) con un observación humana del cielo a simple vista hasta año procesos Muchos deelestos tienen cerca,La o pueden chocar fuertemente con nocturno las nubes fue si están telescopio refractor de 38 centímetros. 1609, cuando uno de nuestra especie, Galileo Galilei, usó un telescopio para obcon nuestra existencia aquí en la Tierra. un poco más lejos. La divulgación de la astronomía servar las luces del cielo nocturno, y todoy empezó cambiar enExiste nuestra manera (de materiales evidencia radioactivos) de que ha sido también de la Este choque puede comprimir la nube, causar laa formayor importancia en el país, desde sus albores moderde pensar y de verestrellas. el mundo,Un que ha ido desplazando arrogancia egocénSol quizá se haya formado como resultado de un mación de nuevas ejemplo de este tipo nuestra de nuestro nos.Supernova En 1881, el director Observatorio, ingeniero José trica desde centro del un modesto unade una golpe exterior de una de capa sobre una del nube inestructura es el mostrado enfirmamento la Figigura hasta 9, y representa unsuburbio Anguiano,formados inició la publicación del Anuario del Obmás, que la Vía Láctea, de entre de millones de galaxias. los elementos en una objeto nuestro grupo está miles estudiando actualmente. En terestelar. Similarmente,Ángel servatorio Chapultepec, con datos de la posición celeste pordenebulosas planetarias este caso, la cubierta de una supernova está golpeando estrella, y que son expulsados de los astros, resúmenes meteorológicos y artículos de plala nube por el costado inferior izquierdo, causando que y supernovas, son importantes para la formación de divulgación. de vida en la Tierra. Todos esel material de la nube sea expulsado hacia el lado supe- netas, y para la presencia Tierra y en órbita, que nos permiten Universo tan lejos como 10 de neutrinos están pasando a través de escudriñar su cuerpo el cada mil millones de años luz de distancia. segundo mientras usted está leyendo esto. Su masa es Observar el cielo nocturno cada vez con más detalle ha sido fundamental casi cero, son invisibles y no tienen prácticamente ningún para físico. la evolución humana, desde Lucy efecto En realidad, casi probablemente parece que no existen. ¿Por hasta estos días. Todas civilizaciones hanimaginar tenido en base el cielo lo las tanto, puede usted el su flujo dehurgar partículas quecon todo detalle. Las de los habitantes nuestrouna territorio, México, no han sido la excepción. Hoy todas necesitamos paradedestruir estrella? las reconocen la astronomía avanzada nuestro país desde los anEl naciones rango total de estos fenómenos asociados conde estas tiguos mexicanos, quienes organizaron su vida, sus ciudades, sus sociedades explosiones está ahora siendo evidente, e incluyen destededeacuerdo a la posición losson astros y sus aparentes movimientos, o su llos rayos gamma y rayos-Xde que muy intensos (más aparente que inamovilidad. luminosos el Sol), y que duran sólo unos segundos;

Figura 12

rior derecho, como ocurre cuando un cometa se acerca al Sol. En realidad, los acontecimientos son muy similares. En este caso, la estrella brillante en el borde fue formada hace menos de 10,000 años como resultado del impacto de la supernova. NEBULOSA PLANETARIA Estrellas menos masivas sufren de diferentes trayectorias evolutivas, en las que la estrella se expande para convertirse en una gigante roja, se contrae y se expande nuevamente hasta que se forma entonces una nebulosa planetaria. El proceso por el cual se forman las nebulosas planetarias está otra vez muy lejos de entenderse, aunque las estrellas eventualmente expulsan la mayor parte de su masa para formar preciosas burbujas de gas – dejando atrás el núcleo caliente de las estrellas en los centros. Algunos ejemplos de estas nebulosas están ilustrados en las figuras 10, 11 y 12, donde mostramos algunas de las Telescopio tipo Carta Cielo. hermosas variedades de del formas que han sido encontradas. Estas nebulosas fueron descritas en forma más completa

tamos, literalmente hablando, hechos de material prove“CARTA DEL CIELO” niente del núcleo de lasEL estrellas. El este telescopio tipo Carta Cielo fue adquirido por el Entonces es claro, por breve estudio, que del el cielo gobierno de Porfirio a solicitud del ingealrededor de la Tierra está en confusión. AsíDíaz que en yo 1889, les niero José Ángel Anguiano, director del Observatorio Aspediría que imaginen, cuando miren hacia el cielo, que el Nacional, el 5 de mayo de 1878. Que el tiempo fuera acelerado, tronómico y tuvieran una visiónfundado súper aguda Díaz concediera adquisición fue resultado - ojos como telescopiosgobierno !; veríandeentonces estrellassu que de la exitosa presentación decon una fotografía de la Luna explotan y expulsan hermosas burbujas multicolores, Congreso de Astronomía efectuado en temperaturas excesivas en deun millones deInternacional grados centígraParís, cuya temática era justamente la fotografía del cielo. dos. La placa por Guillermo Beltrán y Puga, Éstas chocarían con nubes fríasfue de obtenida gas interestelar, QuintanayylaJosé María Chacón, abnegados cocausarían la creación deTeodoro nuevas estrellas, formación de Anguiano, con un telescopio llamado de nuevas nubes de gas laboradores caliente y brillante. pomposamente “Granocurriendo Ecuatorial”, un refractor de 38 Este torbellino de evolución ha estado centímetros de diámetro y que cinco por miles de millones de años, y continuará hasta el metros de distancia focal, que no estaba diseñado para realizar fotografías. Universo envejezca y la Tierra y estrellas se congelen. Considerando quecomo la fotografía Así que no, las estrellas no están sin cambios parece a base de gelatina de bromuro con nitrato Nosotros de plata sosobre placas de cristal se durante nuestra breve vida aquí en la Tierra. inventó en 1871, que el lascual exposiciones aun a la luz del día mos parte de este gran ciclo galáctico de yvida, está largas como segundos, tomar aquella fotografía sólo ahora comenzandoeran a sertan más aparente.

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Figura 5

Figura 4

ESTRELLAS EN FORMACIÓN del cielo nocturno fue en verdad una proeza Por el imEn el siglo XIX, el británico Sheburne Wesley Burnham pacto del trabajo de los astrónomos de Tacubaya en aquel observó el extraño fenómeno astronómico de un objeto congreso, en 1887, el almirante Amédée Ernest Mouchez, brillante que lanzaba chorros por sus dos extremos, pero director del Observatorio de París, que había ideado un no pudo ofrecer una explicación. Fue hasta la década de proyecto de 22 mil placas fotográficas del cielo para carNUCLEARES una taza similar contiene cerca de mil bil-conREACCIONES los cuarenta del siglo veinte cuando se supo que se tratografiarlo, invitóde al aire gobierno mexicano a diez participar, el material en caída libre se vuelve mucho lones de átomos más éstas. imágenes de estrellas desdeEventualmente, taba de estrellas en formación, que engullían material el compromiso de que capturar denso, y la Por temperatura hasta el punto enalSin embargo, aunque esto nos parece casi como un más circundante. lo mismo,aumenta el material se arremolina magnitud 11, más luminosas; hasta 14, menos luminosas, las primeras reacciones nucleares ocurren -esas que vacío total –y una en realidad, es extremadamente de la estrella en forma de plato, llamada disco cubriendo área comprendida entre -10difícil y -16 congradosquerededor causan los átomos de deuterio, las cuales son un de seguir un vacío tan bueno en laboratorios aquí en la Tiede acreción o circumestelar, y en momentos latipo estrella de declinación (coordenadas de medición de posiciones de hidrógeno pesado (más el precisamente, hidró-en rra–Norte-Sur), es precisamente en estas regiones donde sabemos en formación pareciera vomitar material tragado reuniendo un total de milen 260 placas, esfuerzoátomo geno que tiene unoprotón y un neutrón en sualnúcleo) ahora las estrellas se forman. forma de jets, chorros perpendiculares disco. para queque concluyó en 1943. en una forma ligera de helio (un átomo al le Los chorros lanzan material a velocidades deque varios El reporte de los resultados debía contener las medi-fusionarse un neutrón comparado la forma más choca abundante FUERZA GRAVITACIONAL cientos de kilómetros porcon segundo, el cual con el das cartesianas, las constantes necesarias para su trans-falta Asíformación que regresemos al punto donde estamos, flotando den- de este gas yelemento). polvo interestelar, y forma unos patrones de brien medidas celestes, el tiempo de exposición Así, muy el proceso continúa en una compleja serie de tro da decada una placa, de estas nubes. Quizá bajo las circunstancias llos peculiares. Los astrónomos que estudiaron el estado atmosférico, la fecha y las condique en obtenemos una protoestrella encada la cual correctas, un ligero tirón en uno de nuestros fases, estehasta proceso detalle, entre 1946 y 1947, uno ciones desintamos visibilidad. hidrógeno a helio y gebrazosElo telescopio piernas. Esta es Cielo muy del suave, y pudieraAs-el núcleo por su está lado,transformando fueron GeorgeelHerbig y el mexicano Guitipo fuerza Carta del Observatorio cantidades de energía – o,desiObjetos la estrella parecer imperceptible Peroen señala el Grubb hecho denerando llermograndes Haro. Por eso reciben el nombre Hertronómico Nacional inicialmente. (OAN) se compró la Casa masiva, es posible que el proceso pueda involucrar de Dublín, que hayIrlanda. material concentrado en una pequeña región big-Haro. Había otros fabricantes que podían haceres más más profunda de la nube, y nos jala gravitacionalmente este instrumento, pero México había adquirido ya otroscarbón, nitrógeno y oxígeno. Ésta es PERO la reacción que causa que estrellas como hacia un lado. Cuando nos movemos, con una creciente ve- faPOCOS, TALENTOSOS instrumentos de esa casa, existían referencias, era un Sol brillen, y quepaís tratamos de reproducir aquí locidad hacia el centro la región, En general en nuestro ha habido pocos científicos bricante serio, de losde mejores en quizá aquel sintamos entonces. que la nuestro la Tierra, en un intento de carecido obtener del energía barata y temperatura y densidad estándeaumentando –unde resultado habitante, pues hemos impulso de una Para ilustrar la calidad este fabricante instrumen-en por Esaque fusión ocurre, sin embargo, sólo las condiquetos no astronómicos, es del todo sorpresivo. cultura haga de la ciencia el motor deen nuestro desahay un documento en la biblioteca dellimpia. más inhóspitas, y halas sido frustrante reproducirlas. Quizás hayas sentido undeefecto así aquí en la tierra, ciones rrollo, como sucede con grandes potencias. No obstanInstituto de Astronomía la UNAM titulado Telescopios tomado mucho tiempo desarrollar reactores de fusión, cuando estás inflando las de tu bicicleta. com- Ha te, nuestros científicos son muy competentes a escala Victorianos, que trata dellantas los telescopios que se La fabricaban que pasarán 30 años más menos antesde presión del aire resulta un aumento en su internacional. Los astrónomos sonpor un lo buen ejemplo en aquella época enen Inglaterra, varios detemperatura, la Casa Grubb.y parece emerja beneficio positivo. Es más difícilcitadas y costoso en Entre concordancia con una de gas descubierta por Susalgún contribuciones son de las en la ellos aparece unaley fotografía de un Carta delpriCieloqueellos. plasma a 100 millones grados centígrados, el mera 1802 por el físico francés Louis literatura científica, amén dede sus contribuciones cony insaúnvez en en proceso de fabricación. El pieJoseph de foto diceGayque seconfinar próximo experimento multinacional cerca de 50 Lussac. trumentos de tecnología de últimacostará generación. trata del telescopio destinado para México.


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LA DÉCADA MÁS RECIENTE mil millones de pesos. Precisamente son el resultado de En los últimos diez sidocada frecuentes aportacioestas reacciones lasaños quehan vemos nochelas cuando mines de el conocimientos nuevos y descubrimientos de los asramos cielo, y vemos las estrellas. Sin embargo como trónomos mexicanos a la astrofísica. Bástenos mencionar en la mayoría de las cosas, lo que nos parece difícil para el descubrimiento de una estrella en rodeada nosotros es algo común y corriente en formación, el mundo natural. de una esfera de vapor de agua, por el grupo de Luis Felipe Rodríguez, Salvador Curiel y Jorge Cantó; años NACIMIENTO DE UNA ESTRELLA después, el mismo Salvador Curiel pero descubrió disco Así, una nueva estrella se ha formado, ésta esun todavía de acreción una muy masiva, cuando se pendifícil de ver en con unestrella telescopio normal –está todavía ensaba que discosnubes sólo se presentabanfuera en estrellas vuelta en estos las densas interestelares de las pequeñas parecidas Sol.es fuertemente extinguida por cuales se formó, y sualluz polvo dentro de las nubes. Sin embargo, ahora podemos EL UNIVERSO SE ENFRÍA ver estrellas como ésta gracias a las observaciones en el Por su parte, Vladimir Ávila quecalor) los estallidos de infrarrojo, un tipo de luz (o reportó más bien que puede rayos gamma, eventos poderosísimamente energéticos, penetrar la oscuridad de estas nubes. ¿Y qué vemos? hanBien, decrecido desdede hace decenas de miles demuestran millones una imagen estrellas de este tipo se de las años hasta 2nuestros días, lo que a pensar en el en Figuras y 3, tomada con el induce Telescopio Espacial enfriamiento del Universo. Hubble, y el llamado The Very Large Telescope (TelescoMateria perdida, llegó ahí? yDel cálpio Muy Grande) enencontrada. Chile, y es ¿Cómo claro por estos otros culo de la materia y energía que compone el Universo, sólo resultados, que las estrellas están rodeadas por gruesos el cinco ciento –discos es materia corriente discos depor material queconocida, a través común de una ylarga evo(protones, neutrones, en electrones, o “bariónica”, lución se convertirán sistemasetcétera) planetarios. Estrellas como ésta la llaman físicos;delgados el resto chorros es materia y energía como tienenlos también o “jets” que exóticas,desde que llaman “oscura”. Resulta quepor delefectos inventario emergen la estrella central, causado de de ese cinco por ciento de materia conocida, faltaba la micampos magnéticos dentro de los discos. tadAunque ¿dónde los estaba? procesos que crean estos jets todavía no Fabrizio Nicastro y Yair Krongold la encontraron de manera muy ingeniosa, usando el poderoso destello de un jet de cuásar que atravesó el espacio intergaláctico hasta nosotros y en los registros presentó zonas de absorción indicando la presencia de varios elementos muy dispersos en un espacio intergaláctico poco denso pero muy caliente: ahí estaba la materia perdida. ¿Cómo llegó ahí? El colapso o estallido en la muerte de estrellas muy masivas no es lo suficientemente poderoso como para lanzar el material fuera de las galaxias. Yair Krongold encontró la respuesta: los hoyos negros. No es del todo correcto que estos “monstruos” engullan absolutamente todo a su alrededor. En lo que los astrónomos llaman el “horizonte de eventos” de un hoyo negro suceden cosas extrañas, como si se tratara de la superficie de un esmeril que, al acercarle un metal, vemos cómo lanza chispitas por todos lados. El fenómeno es tan poderoso que el material es lanzado hasta el espacio intergaláctico por los hoyos negros, que acusadamente habitan en el zócalo de las galaxias.

están completamente comprendidos, parece que material del disco puede ser transferido hacia los ejes rotacionales de las estrellas y entonces ser expulsados en chorros altamente colimados - los jets que se muestran en las Figuras 2 y 3. Al mismo tiempo, es muy posible que estos delgados jets estén asociados con chorros de material más anchos y menos colimados, y que éstos resulten en estructuras bipolares que hemos estado observando mediante el Telescopio Espacial Spitzer. En la Figura 4 se muestra una imagen de una de estas estructuras tomada en el infrarrojo, recientemente obtenida usando el Telescopio Subaru, de Japón. TELESCOPIO ESPACIAL SPITZER Aprovecho este momento para explicar algo de nuestro trabajo en esta área, describiendo primeramente el Telescopio Espacial Spitzer. Éste es un telescopio en órbita alrededor de la tierra, designado para observar objetos muy fríos –para lo cual necesitamos enfriar el espejo, que está hecho de berilio, a temperaturas de sólo 5.5 grados por encima del cero absoluto (o -268° C). Éste es un gran reto tecnológico, y nos muestra la forma en la cual la Astronomía está evolucionando al frente de las innovaciones tecnológicas. Hemos estado utilizando resultados de este telescopio para observar estrellas que están naciendo, y otras en proceso de muerte. Algunas de nuestras imágenes tomadas con este telescopio se muestran en las Figuras 5 y 6,

pero se manifiesta corriéndose al rojo del espectro de luz si se aleja y hacia el azul si se acerca). Juan Echevarría pudo “fotografiar” una estrella binaria usando por vez primera la técnica del efecto doppler, con el telescopio de dos metros del Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir. ESTALLIDOS DE SUPERNOVAS Y EL VOLCÁN POPOCATÉPETL A Jorge Cantó y Alejandro Raga les fascina hacer mode-los matemáticos para entender la formación y colapso de las estrellas, y el comportamiento de las ondas de choque cuando estalla una supernova. La física es igual allá afuera que aquí en la Tierra, y por ello supusieron que en el estallido de una erupción del volcán Popocatépetl, la onda de choque debía comportarse físicamente como en cualquier otro lugar. Hicieron un modelo agregando densidad de la atmósfera, temperaturas, densidad de materiales, resistencia del tapón rocoso del volcán, demás ingredientes y su modelo predijo que la onda de choque tendría el poder equivalente a las ráfagas de huracán a 200 kilómetros por hora, que se diluiría a una distancia de entre 12 y 25 kilómetros del cráter. Cuando el volcán hizo erupción, ya se había evacuado a la población aledaña a 25 kilómetros de distancia; gracias al modelo de los astrónomos, no hubo desgracias humanas que lamentar.

Figura 7

Figura 6

IMÁGENES ASTRONÓMICAS CON TÉCNICA DOPPLER ¿Pueden imaginarse tomar una fotografía de un avión jet con sólo la emisión de su sonido? Es perfectamente posible. Eso hace el sonar de los submarinos o el ultrasonido para ver bebés en el vientre de sus madres sin dañarlos; pero parecería de ficción poder ver una estrella binaria con el llamado efecto “doppler” (si la sirena de una ambulancia se acerca, escuchamos su sonido agudo; si se aleja, cambia a un tono más grave. La onda de sonido se aplasta hacia adelante de la ambulancia y se elonga detrás de ella. En la luz sucede igual,

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ESTALLIDOS GALÁCTICOS DE RAYOS GAMMA Los estallidos de rayos gamma (ERGs) son las explosiones más poderosas conocidas, pero son muy elusivos para su detección, por su cortísima duración; no obstante, William Lee se las ingenió para descubrir estallidos de rayos gamma provenientes de cuatro galaxias, tres de las cuales compartían la característica de haber agotado su polvo y gas cósmico, nutrientes de las estrellas (viejas); la cuarta tenía vida media. ¿Cómo se formaron las Columnas de la Creación? Es probable que ustedes hayan visto las preciosas imágenes de la gigantesca nebulosa del águila, la cual tiene una región con formaciones de columnas muy singulares, que han recibido el apodo de “dedos de la creación”, pero no los forma ninguna deidad. La explicación física fue dada a conocer por José Franco, Guillermo García-Segura y Alfredo Santillán, a través de una simulación numérica. En el extremo de los “dedos” de polvo y gas cósmico, hay una incubadora de estrellas. Eso se sabía, pero el comportamiento específico de la irradiación de las estrellas nacientes, el viento estelar, con el material de polvo y gas circundante, fue la aportación de nuestros astrónomos. PEQUEÑO SISTEMA PLANETARIO Desde hace más o menos una década se han multiplicado los descubrimientos de planetas en otras estrellas distintas a la nuestra, pero la joven astrónoma Lucía Adame descubrió un objeto subestelar (que aún no llega a estrella) con un disco que sugiere la existencia de un minisistema planetario.

Electrónica (INAOE) y el Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial (CIDESI) han sido capaces de desarrollar instrumentos de nueva generación que han competido en su licitación con otros países. Tal es el caso de la Cámara de Verificación (CV) para el Gran Telescopio de Canarias, el telescopio reflector óptico más grande construido hasta la fecha en el mundo, que por sus mismas dimensiones (10.4 metros de diámetro en su espejo primario, ha sido necesario construirlo en segmentos, 36 espejos en forma hexagonal. La CV es un instrumento que entre otras funciones coloca en el punto focal de la curva del espejo a los 36 segmentos con precisión micrométrica. Los técnicos astronómicos mexicanos también diseñaron para el GTC la cámara OSIRIS (Optical System for Imagine and low Resolution Integrated Spectroscopy), un sistema óptico para imagen y espectroscopia integrada de resolución baja e intermedia. Con este instrumento el GTC podrá hacer espectroscopia de varios objetos simultáneamente, además de incorporar el uso de filtros sintonizables que permiten observar con precisión en una línea específica del espectro de luz. Asimismo, el Instituto de Astronomía lidera la construcción del instrumento FRIDA que es desarrollado para el GTC junto con el Instituto de Astrofísica de Canarias (Esp), la Universidad de Florida (EUA), el CIDESI, la Universidad Complutense de Madrid, la Universidad de Marsella y el Laboratorio de Astrofísica del Observatorio Midi-Pyrénées (FRA). Este instrumento permitirá investigar objetos muy distantes en alta resolución, muy cerca del origen del Universo; dilucidar qué ocurre en el interior de las regiones donde se forman las estrellas, en los núcleos de las galaxias o cómo es su evolución química y sus movimientos. Si tuviéramos una cultura científica, si tuviéramos políticas de Estado sobre ciencia, todas estas modestas hazañas de nuestra astronomía (y de otras disciplinas científicas) habrían redundado en nuestra sociedad en su visión del mundo y su manera de pensar, y en un desarrollo tecnológico que nos haría competitivos en esta llamada economía del conocimiento. A fin de cuentas ha sido esa visión y ese pensamiento, el científico, el que ha permitido la sobrevivencia y evolución de la especie desde Lucy, hace 3 millones de años hasta nuestros días. 2009, Año Internacional de la Astronomía.

El nacimiento, vida y muerte de las estrellas

ASTROFÍSICA CON AGUA Otra joven astrónoma mexicana, Magdalena González, encabeza la parte científica de un megaproyecto de física de frontera llamado HAWC (observatorio de Agua Cerencov de Gran Altitud, por sus siglas en inglés), un observatorio John Phillips que en vez de telescopio usaPeter cientos de oscuros tanques odría parecer que las alberestrellas sobre nosotros no cilíndricos de agua dispuestos en rectángulo, como mucho el cielo es esencialmente el ca, a cuatro mil metros de cambiaran altura, en la Sierra–que la Negra, mismo, sin ningún Puebla, cerca del Gran Telescopio Milimétrico delcambio, INAOE. aparte de la presencia cometas velozmente Magda está siendo de pionera de que unacruzan astronomía nue- el espacio, y planetas como Marte, Venus y Júpiter, que va, astrofísica de partículas. La Tierra está siendo bom-hacen una danza majestuosapor en poderosos el firmamento, que parecen ir hacia adelante y bardeada permanentemente rayosycósmicos hacia atrás entre las estrellas. de los que nuestra atmósfera nos protege. Sin embargo los ritmo de estos movimientos fue conocido por rayos cósmicos chocan conEllas partículas más exteriores nuestroschuza, antepasados, bien estudiado de nuestra atmósfera haciendo como enyelparticularmente boliche, por los árabes, son losanresponsables de muchos creando una lluvia de partículas que se quienes van diluyendo de los nombres que actualmente para las estrellas tes de tocar tierra. En agua del cerencov a usamos gran altura se dejar de mencionar nombre de la ciudad en la cual produce un fenómeno –sin de luz conocido como el cerencov nuestro de allá astronomía trabaja que permitirá inferir qué está grupo pasando afuera en el (Guadalajara). Doctor Da lalosimpresión de querayos algunas estrellas cambian cosmos de donde poderosísimos John Peter provienen con el tiempo, y que su luminosidad varía de acuerdo cósmicos. Phillips Fundador del a patrones regulares y predecibles. Esto puede ser el reGrupo sultado de diferentes estrellas en sistemas binarios, que TECNOLOGÍA DE PUNTA de Astronomía se eclipsan unaúltimos sobre otra, lo que resultan variaciones de En el Universidad aspecto tecnológico, en los diezdeaños, como las observadas en la estrella nuestrosGuadalajara astrónomos del Instituto de Astronomía de laAlgol – nombre que sigjpp@astro.iam. “el demonio” o “el espíritu . UNAM y del udg.mx Instituto nifica Nacional de Astrofísica Óptica del y mal” en árabe

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LUMINOSIDAD Y COLOR VARIABLES Y, en realidad, esta estrella puede dar la impresión de un ojo demoníaco que salta lentamente sobre nosotros, los mortales. Alternativamente, esas variaciones en las estrellas pueden ocurrir como resultado de pulsaciones regulares en sus dimensiones, lo que conduce a cambios correspondientes a luminosidad y color. Un claro ejemplo de esto es la estrella Mira, cuya variabilidad fue posiblemente detectada por primera vez por los babilonios, árabes y chinos, aunque el nombre con que la conocemos le fue dado por el astrónomo Johannes Hevelius en 1662, y significa “maravilloso” o “asombroso”. Así, es claro que los árabes y otros pueblos antiguos fueron muy cuidadosos en su observación del cielo, mucho más que la personaHAWC, promedio nuestro agitado modo de Highen Altitude Water Cherenkov, un observatorio de rayos de vida. Ellos tuvieron es tiempo de recostarse porgamma las noches gran apertura capaz de monitorear el cielo en los desiertos de Arabia Saudita o el Norte de África, en el rango de energías de 100 GeV a 100 y TeV que estará en funcionamiento enlos disfrutar así de un cielo limpio –cielos en los cuales México ano partir de 2010. niveles de contaminación prácticamente existían y los


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ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

1979

La astronomía mexicana de la época colonial

efectos de la luz de la ciudad fueron prácticamente cero. Tales condiciones sólo existen ahora si uno viaja a lugares como el Amazonas, los desiertos de Australia, y algunas regiones con poco desarrollo en África, como Chad o Etiopía.

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Figura 2

OBSERVACIONES ASTRONÓMICAS Ese saber práctico se usó para fijar la latitud y longitud de poblaciones como las ciudades de México, Puebla, Guadalajara, Veracruz, Morelia y Monterrey, que fueron conquistadas o fundadas durante el siglo XVI. Para situarlas en los mapas, se realizaron observaciones astronómicas, sobre todo de eclipses lunares, estudiados simultáneamente en Europa y el Nuevo Mundo, lo que permitió fijar la longitud de cada una de ellas. Ese proceso común en la cartografía de aquella centuria fue realizado por “cosmógrafos reales”, que viajaron a América con instrucciones emanadas directamente de Felipe II. En el caso de la capital novohispana, se sabe que el primer virrey, don Antonio de Mendoza, observó, en compañía de su hijo Francisco, diversos sucesos astronómicos, que le permitieron determinar la posición de tan importante población. En la actualidad, el astrolabio que utilizaron forma parte de la colección del Museo Nacional de Historia, y se encuentra en sus instalaciones PRINCIPIA LA HISTORIA delAsí Castillo de Chapultepec. que comencemos esta historia desde el principio, en Figura 3

TELESCOPIOS IMPONENTES Por otro lado, hoy en día nosotros tenemos ventajas que los antiguos no tuvieron. La tecnología moderna ha permitido el desarrollo de cada vez más grandes y modernos telescopios. Por lo tanto, se espera que para 2017 tengamos un telescopio que tendrá un diámetro de 20 metros, y otros de 40 metros poco después. Éstos son equipados Marco Arturo Moreno Corral de punta, y mucho más sencon detectores de tecnología sitivos que el ojo humano. na de nuestrasahora grandes deficiencias Adicionalmente, podemos ponerculturales en órbitacomo tenación el desconocimiento que las tenemos sobre el lescopios masespequeños, de modo que condiciones pasado colonial mexicano. la mayoría los cason aún más prístinas de lo queEn fueron en el de desierto sos, la información sobre él brindan lasde escuelas, hace del norte de África, que y podemos ver tipos radiación pensarX,que fue gamma, una época oscura, infrarroja) llena de restricciones (rayos rayos radiación lo que era y amenazas, pero se Son le analiza objetivamente, sobre inconcebible hace cuando mil años. precisamente éste y otros la base de sus fuentes originales, tipos de telescopios los documentales que nos permiten ahora se verllega que a visión diferente. eluna Universo es un lugar mucho más violento de lo que astronomía–un es una ejemplifica bien nuncaLaimaginamos lugardisciplina donde lasque estrellas explotan situación, se nos ha enseñado durante y esa mueren, dondepues las nubes interestelares se que colapsan y aquellos trescientos de dominación, en producidos la Nueva Esnacen nuevas estrellas;años y donde los materiales se cultivaron lasenciencias, siendo que, como enpaña estasnoestrellas resultan lo más preciado de todo –lase mostrará vida aquí enen la este tierra.trabajo, en ese periodo nuestro país tuvo personajes notables, que realizaron observaciones de importancia, que con frecuencia pueden compararse con lo que se hacía en Europa en ese mismo campo. La implantación de las concepciones astronómicas de la cultura occidental en nuestro país comenzó durante el siglo XVI, con los navegantes y exploradores españoles. Es bien sabido que en aquella época, los procedimientos para determinar rutas marítimas y fijar posiciones geográficas en las cartas de navegación y los mapas de los territorios explorados, dependían de la observación de los astros, hechas con instrumentos como la ballestilla, el astrolabio y la brújula.

la oscuridad del espacio interestelar, e imaginemos que CURSOS FORMALES DE ASTRONOMÍA estamos flotando dentro de una nube de gas interestelar Lade enseñanza académica de la astronomía; es, millón los cur-de un tamaño inimaginable –alrededor esto de un sos formales donde se explicaba el modelo geocéntrico del veces más grande que nuestro sistema solar. Un pequeño Universo, fray en Alonso de la1,Veraejemplo los de comenzó una nube en así 1540 se ilustra la Figura donde

Figura 1

se verá que parece un espacio oscuro entre las estrellas. Y en realidad, hasta hace aproximadamente cien años, no estaba muy claro si estábamos viendo hoyos en la cortina de las estrellas, o un objeto negro y grande ubicado entre nosotros y las estrellas. Ahora sabemos que esto último es la explicación correcta, y que la oscuridad en la figura es un pequeño ejemplo de una nube interestelar. La región se ve oscura por todo el polvo dentro de la nube. En realidad, estas regiones son mucho más polvosas de lo que encontraremos en ningún otro lado en la Tierra, fuera de quizás una tormenta de arena en el desierto del Sahara. Aunque estas nubes pueden ser extremadamente masivas y contienen cien mil veces la masa del Sol, y son densas comparadas con mucho del espacio entre las estrellas, son extremadamente tenues comparadas con cualquier cosa que conozcamos aquí en la Tierra –pueden contener más o menos un millón de átomos en un volumen comparable a una taza de café. Esto parecería mucho, hasta que nos damos cuenta de que

Doctor Marco Arturo Moreno Corral Investigador titular Instituto de Astronomía Universidad Nacional Autónoma de México Campus Ensenada, Baja California mam@astrosen. unam.mx

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cruz, en el Colegio de Estudios Mayores, anexo al convento agustino de Tiripetío, Michoacán. Conocemos su contenido, porque entre 1554 y 1557, ese religioso, ya como profesor de la Real Universidad de México, publicó sendos volúmenes para uso de los alumnos universitarios. En particular, en la Physica Speculatio, que fue el texto que escribió para introducir a los estudiantes en las sutilezas de la física aristotélica, además de discutir con amplitud el libro De Caelo, donde Aristóteles plasmó su visión de un cosmos centrado en la Tierra, formado por esferas concéntricas que giraban moviendo los planetas, el Sol entre ellos, así como las llamadas estrellas fijas, agregó como apéndice el Tractatus de Sphaera, escrito en el siglo XIII por el astrónomo italiano Giovanni Campano de Novara, donde tal personaje explicaba, siguiendo el esquema geométrico introducido por Ptolomeo en el siglo II de nuestra era, en su Almagesto, el movimiento de los cuerpos celestes y la ocurrencia de fenómenos astronómicos como los eclipses. Sin lugar a dudas, ese texto de Campano tiene el mérito de haber sido el primer libro de astronomía publicado en todo el continente americano, pues como apéndice de la Physica Speculatio, salió de las prensas de la Ciudad de México en 1557. Pocos años después, los jesuitas mexicanos publicaron el que habría de ser el segundo, surgido de sus prensas del Colegio de San Ildefonso. En esa ocasión se trató del libro De Sphaera Liber unus, escrito por el italiano Francesco Maurolico, que dichos religiosos imprimieron en la capital de la Nueva España, ya que necesitaban obras de ese tipo para los cursos que daban en aquel centro educativo. IDEAS COSMOGÓNICAS DEL GEOCENTRISMO La demanda de ambas obras, implícita en su producción local, muestra que en efecto los alumnos novohispanos de nivel medio superior eran instruidos en las ideas cosmogónicas surgidas del geocentrismo, lo que no debe extrañar, pues por aquella época lo mismo ocurría en los colegios europeos, ya que habrían de pasar muchos años antes de que el heliocentrismo fuera aceptado. Al finalizar el siglo XVI, llegó a la Nueva España, vía el Puerto de Veracruz, una remesa de 678 libros para su venta en la capital colonial. El inventario de aquellas obras llegadas en 1600 se conoce, por lo que nos ha sido posible identificar las de tema astronómico, que resultaron ser 31 títulos, entre los que destaca por su importancia, el texto De Revolutionibus orbium coelestium, escrito por Nicolás Copérnico, y donde ese autor introdujo las ideas de la astronomía heliocéntrica, por lo que dicha obra se convirtió en uno de los parteaguas de la Revolución Científica. Durante los primeros años del siglo XVII, en la Nueva España destacó como astrónomo Enrico Martínez, personaje nacido en Hamburgo, que pudo pasar a estas tierras porque en esos años Alemania formaba parte del Imperio Español. En 1606, publicó en la capital novohispana su libro Repertorio de los Tiempos, donde además de tratar con extensión el modelo geocéntrico, hablar de temas geográ-

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ficos e históricos, incluyó un Canon de Eclipses, donde reportó todos aquellos, lunares o solares, que ocurrirían en el mundo entre ese año y 1620. Ese conjunto de datos, calculados por él para la posición de la capital novohispana, fue el primero de su tipo hecho en toda América. INTERÉS POR LA ASTRONOMÍA En ese periodo, comenzaron a publicarse trabajos sobre observaciones de cometas y eclipses, realizados por diferentes personajes, lo que muestra el interés que ya en esas fechas hubo por la astronomía en diferentes partes de la Nueva España. En 1637, el fraile mercedario Diego Rodríguez, fundó en la Real y Pontificia Universidad de México, la primera cátedra de Astronomía y Matemáticas que hubo en una institución de ese tipo en nuestro continente. En ella se siguió el programa de estudios implantado durante el siglo XV en la Universidad de Salamanca, España, que fue en todo similar al de otras universidades europeas que contaron con esos estudios. Informaciones diversas, como listas de embarque, declaraciones escritas ante funcionarios de la Corona y la Inquisición, testamentos e inventarios de bibliotecas conventuales y particulares, muestran que al mediar el siglo XVII, circulaba una amplia variedad de libros en la Nueva España, entre los que no escaseaban los que cubrían los temas científicos de aquella época. De los astronómicos que se han podido identificar, hubo algunos que ya trataban los nuevos temas que entonces surgían en esa disciplina. Igualmente, por esas fechas comienza a existir constancia escrita de la introducción a nuestro país de diferentes instrumentos astronómicos, en particular telescopios destinados explícitamente a trabajos de observación de los astros. SIGÜENZA Y GÓNGORA Carlos de Sigüenza y Góngora fue un notable novohispano que, en el último tercio de aquel siglo, destacó en varios campos de la cultura. Durante más de veinte años fue profesor de Astronomía y Matemáticas en la universidad mexicana. Se sabe que realizó diversas observaciones de eclipses y cometas, y que escribió varias obras astronómicas, de las que solamente ha sobrevivido su Libra Astronómica y Filosófica, publicada en la Ciudad de México en 1690, y donde hizo una defensa de los cometas como cuerpos naturales, despojados de los atributos astrológicos que incluso importantes pensadores europeos contemporáneos a él seguían afirmando que tenían. Durante los primeros años del siglo XVIII, hubo gente de las ciudades de México y Puebla que estudiaba el firmamento en forma regular, lo que les permitió publicar reportes de observaciones de eclipses y cometas. Muchos de esos documentos todavía estaban inmersos en las ideas astronómico-astrológicas y en el geocentrismo, pero son indicativos del lento cambio que entonces ocurría en la sociedad mexicana en el terreno filosófico, teológico y científico. LA ILUSTRACIÓN Al mediar aquella centuria comenzaron a cambiar muchos paradigmas, gracias en parte a que llegó a la Nueva España el fenómeno de la Ilustración, caracterizado por una apertura oficial a las nuevas corrientes de pensamiento. En 1755, Joaquín Velázquez de León, notable novohispano que entre otros méritos tuvo el de promover la fundación del Real Colegio de Minería en la capital novohispana, realizaba observaciones sistemáticas de los eclipses que sufren los satélites de Júpiter, pero no lo hacía como un ejercicio ocioso, sino como


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una caja de Pandora. Para seguir y finalizar, me gustaría compartir lo dicho por Carl Sagan en sus reflexiones sobre su libro A Pale Blue Dot, de la foto de la Tierra que tomó el Voyager 1, a una distancia de seis mil millones de kilómetros, por recomendación de Sagan; que, aunque en otros artículos lo he mencionado, a mi parecer es Quien reportó la aparición de ese cometa fue Don Antonio de Mendoza y González, necesario presentarlo por escrito en este artículo, pues agrimensor y profesor de matemáticas y astronomía, radicado en la ciudad de Puebla. resume con excelsa belleza lo que somos en el cosmos y el papel de la astronomía en nuestras vidas. parte de un plan que le permitiría utilizar aquellas observaciones telescópicas, en mediciones y cartográficas tendientes a establecer la posición LO QUE DICE CARL geodésicas SAGAN co-rrecta de la Ciudad de México. Aquí lo presento, traducido y editado por Wikipedia: Diez años Francisco Clavijero en el colegio de los “Considera otradespués, vez ese punto. EsoJavier es aquí. Eso es comenzó, casa. jesuitas de Morelia, a explicar en su curso de física las principales ideas del heEso es nosotros. En él se encuentra todo aquel que amas, liocentrismo y continuó añoque siguiente en Guadalajara. Ésas fueron todo aquel que conoces,haciéndolo todo aquelaldel has oído las primeras enseñanzas públicas devivió la teoría copernicana sobre la estructura hablar, cada ser humano que existió, sus vidas. La del Universo. suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confia-

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El sacerdote oratoriano Juan Benito Díaz de Gamarra y Dávalos fue profesor en San Miguel el Alto, Guanajuato. Para uso y guía de sus alumnos, escribió el texto Elementa recentioris Philosophiae, publicado en la capital novohispana en 1774, obra en la que abordó las disciplinas propiamente filosóficas, pero también las ciencias naturales. Ahí trató sobre estática, mecánica, hidrostática, óptica, electrostática, química, biología, geografía y astronomía. Dedicó la quinta parte de su libro a tratar Sobre la composición del mundo, que fue donde presentó y discutió los modelos cósmicos del Universo. En particular se inclinó por el heliocéntrico.

das religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada ACONTECIMIENTOS cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y ASTRONÓMICOS cada campesino, EN 1769 El yaño 1769 fue rico en sucesos ascada joven pareja enamorada, cada madre padre, cada tronómicos. Hubo tres eclipses solares, esperanzado niño, inventor y explorador, cada maestro el 8 de enero, el 4 de junio y de moral, cada político corrupto, cadaocurridos “superestrella”, el 28 dos lunares, que sucada “líder supremo”, cada santo y pecador ende la noviembre, historia cedieronde el polvo 19 de junio y 13 de diciembre, de nuestra especie vivió ahí – en una partícula suspendida en un rayo de luz del Sol. un tránsito del planeta Venus por el disco solar, verificativo el 3 de junio y “La Tierra es un muy pequeño escenario enque unatuvo vasta otro del planeta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida porMercurio, que sucedió el 9 de diciembre. Por la hora en que ocurrietodos esos generales y emperadores, para que, en gloria ron, los solares no fueron visibles desde y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos territorio mexicano, pero sí lo fueron los de una fracción de un punto. Piensa en las interminaeclipses lunares bles crueldades vistas por los habitantes de una esquinay los dos tránsitos. La importancia que esos sucesos tude ese píxel, para los apenas distinguibles habitantes de vieron para la astronomía de la época alguna otra esquina; lo frecuente de sus incomprensiones, lo ávidos de matarse unos a otros,fue lo grande, fervienteen de especial el tránsito venusino, pues su correcta observación su odio. podría ayudar a determinar la distancia “Nuestras posturas, nuestra imaginada auto-imporDiagrama incluido por Andrés Guevara y Basoasábal en sus absoluta que separa a la Tierra del Sol. Pasatiempos de Cosmología, para ilustrar los diferentes sistemas tancia, la ilusión de que tenemos una posición privilePara observarlo, viajóson a nuestro país una astronómica franco-española, del mundo discutidos en su obra. giada en el Universo, desafiadas por comisión este punto de pero también fue estudiado desde la ciudad de México por José Ignacio Bartoluz pálida. lache y José planeta Antonioes Alzate, y desde solitaria el sur dede la luz Baja “Nuestro una partícula enCalifornia por Velázquez ANDRÉS DE GUEVARA León. Andrés de Guevara y Basoasabal fue un jesuita mexicano lade gran envolvente oscuridad cósmica. En nuestra oscuLos franco-españoles grandes dificultades para que se radicó en Ferrara, Italia, a partir de 1767, cuando ridad, en comisionados toda esta vastedad, no hay ni un enfrentaron indicio de que su cometido la mayoría murieron después de hacerlo, fue obligado a salir de los dominios españoles. Exiliado, lacumplir ayuda llegará desde científico; algún otroincluso lugar para salvarnos de debido amismos. una epidemia que se desató en San José del Cabo, lugar desde donde lo escribió una extensa obra que tituló Pasatiempos de Cosnosotros observaron. datos obtenidos por los astrónomos “La TierraLos es el único mundo conocido hasta ahoranovohispanos resultaron mología, donde expuso con amplitud y sencillez las ideas de igual calidad sus pares así que en 1772, Cassini, quien copernicanas y otros conceptos físicos que ya son moderque alberga vida.que No los haydeningún otroeuropeos, lugar, al menos eraeldirector Observatorio París, los publicó, junto con los de observadores nos. La parte astronómica de su libro la inició con una en futuro del próximo, al cualde nuestra especie pudiera situadosVisitar, en otras del mundo, a la comunidad as- extensa presentación sobre aspectos técnicos básicos de emigrar. sí. partes Colonizar, aún no. dándolos Nos gusteaoconocer no, tronómica internacional. A raíz de ello, trabajos de los astrónomos mexicanos astronomía de posición, por lo que habló de los círculos y en este momento la Tierra es donde tenemos que quefueron frecuentemente conocidos en Europa, pues la Academia de Ciencias de puntos notables de la esfera celeste, y analizó la estructudarnos. Francia publicar algunos. es una experiencia de ra del cosmos, fundamentalmente desde la perspectiva “Se hallegó dichoa que la astronomía Por su parte, Alzate de publicó en la Ciudad de México, humildad y construcción carácter. Quizá no hay mejor a fines de 1769 y prin- del modelo de Copérnico, lo que convierte a esa obra en cipios de 1770, resultados observaciones de los Bryson, tránsitosBill. de AVenus el primer texto heliocéntrico escrito por un mexicano. demostración de los la tontería de de los sus prejuicios humanos Short History of nearly everything, Broadway books, 2003. USA y Mercurio, así como un de folleto sobre el estudio que hizo del eclipse del Los Pasatiempos fueron escritos que esta imagen distante nuestro minúsculo mundo. What is thelunar Universe?, Science Illustrated, March & April 2009. en español, para que 13 de Esos tresresponsabilidad trabajos: el Suplemento a la famosa observación del The los World novohispanos, sobre todo los jóvenes,2008. conocieran las Para mí,diciembre. subraya nuestra de tratarnos A year of Astronomy. in 2009, The Economist, November tránsito Venus pormás el disco del Sol, la Observación del pasoUn depunto Mercurio por el nuevas ideas astronómicas. Dijo que su propósito al escrilos unos de a los otros amablemente, y de preservar, azul pálido. Wikipedia. http://es.wikipedia.org/wiki/Un_punto_azul_pálido Sol, y el Eclypse de Luna delazul, doceel deúnico Diciembre setecientos setenta bir esa obra fue que sus paisanos tuvieran material moaldisco igualdel que apreciar el pálido punto hogarde milhttp://www.youtube.com/watch?v=p86BPM1GV8M y nueve, derno y entretenido sobre temas relativos a la forma que jamásfueron hemosconocidos conocido”.y apreciados por los europeos.

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y estructura del cosmos. Debe hacerse notar que de los temas tratados en los Pasatiempos de Cosmología, gran parte fue escrito para tratar precisamente sobre el heliocentrismo. SEMINARIO DE MINERÍA Finalizaremos este resumen sobre la astronomía en el México colonial, señalando que en 1792 comenzó sus cursos el Real Seminario de Minería de la Ciudad de México, institución que con mucha propiedad ha sido calificada de La primera casa de las ciencias, pues a partir de esa fecha, ahí se inició la enseñanza de lo que ahora llamamos ciencias exactas. En efecto, fue en esa institución docente, donde se impartieron los primeros cursos regulares de astronomía, física, matemáticas, química y mineralogía, como ahora se entienden estas disciplinas. Por lo que toca a la formación astronómica que recibieron sus alumnos, fue sólida, tanto en el aspecto teórico, como en el terreno práctico, como demostraron sus egresados a lo largo del siglo XIX, ya que fueron algunos de ellos los que, gracias a su labor en ese campo, lograron finalmente que en nuestro país la astronomía dejara de ser una ciencia auxiliar de la geodesia y la cartografía, para convertirse en una disciplina científica cultivada por ella misma y en instituciones expresamente fundadas para hacerlo.

“El Astrónomo”, Jan Vermeer (1668)

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Hacia la creación de una

Para 1927, Lemaitre enseña al mundo una primera versión del “Big Bang”. En 1929, Hubble descubre la velocidad con que las galaxias se mueven, misma que es proporcional a la distancia que tienen de la Tierra. Seguimos en 1948 con George Gamow, que publica el libro The Origin of Chemical Elements, que da una explicación para la distribución de los elementos en el Universo, ayudando al concepto del Big Bang.

Agencia Espacial Mexicana Lemaitre

Newton

En 1950, Fred Hoyle presenta su teoría del Universo Estacionario. Seguimos con 1965, cuando Penzias y Wilson se encuentran la hoy conocida “Radiación de fondo de microondas”. Luego, en 1970, Vera Rubin y Kent Ford mostraron que la velocidad de rotación de las galaxias es superior a vicios fue de lanzamiento y puesta en órbita de satélites lo esperado; este descubrimiento dede telecomunicaciones y de otros tipos. En cuanto a nominado “curvas planas de rotación”, que México se refiere, fue en el año de 1962 cuando, por ayuda a comprender y evidenciar la matedecreto del presidente Adolfo López Mateos, se creó ria oscura. la Comisión Nacional del Espacio Exterior (CONAEE), una dependencia de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (STC), la cual se encargaría de controlar y Fred Hoyle fomentar todo lo relacionado con la investigación y exploración, con fines pacíficos, del espacio exterior. Uno de los de esta COBE nuevademuestra comisión para el radiación desarrollode naPosteriormente, enproyectos 1992, el satélite que la cional era el programa llamado “Percepción Remota”, que fondo de microondas es efectivamente la onda y calor remanente del Big Bang. daría a diversas que estática tenían a ysutener cargo Es así como Bryson toma suapoyo ejemplo de ver instituciones la televisión con José Jaime Herrera Cortés la búsqueda de recursos naturales, como lo son: mantos primera fila en el comienzo del universo. acuíferos, el mejoramiento de sistemas de riego, control ue en los años 60 cuando se inició el apogeo de la ex- de cuencas hidrológicas, selección de tierras de cultivo, ploración espacial, debido a la gran rivalidad que exis- localización de yacimientos de minerales, estudios de conCONCEPCIÓN DEL UNIVERSO Y DE LAS LEYES FÍSICAS tía entre la aquel entonces Unión Soviética y los Esta- taminación de aire y agua: todo esto gracias a sensores dos Unidos, querer en cuanto al espacio remotos instalados en los satélites. Pasamos ahora con Albert Einstein,por quien en ganar 1915 terreno preexterior se refiere. sentó su Teoría General de la Relatividad, modificando El simple hecho de que lo dicho por Newton y estableciendo las bases deen la 1957 cos- los soviéticos hubieran LANZAMIENTO DE LOS PRIMEROS colocado en órbita su primer satélite, Sputnik 1, abrió por COHETES MEXICANOS mología moderna, principalmente con su concepto de completo una nueva en la era de las tecnologías y En el seno de la Comisión Nacional del Espacio Exterior “espacio-tiempo”; esto nos hizo ver que cadaetapa observación telecomunicaciones, astronómica es relativa,las dependiendo del puntoasí decomo vista una nueva visión de la se llevarían a cabo diversos ejercicios, como el desarrollo de cohetes de combustible sólido, con la finalidad exploración del espacio. del observador. Un año más tarde, Estados Unidos lanzaría también de hacer estudios de la alta atmósfera. Conforme se iban su primer satélite, llamado Explorer I. De esta forma, y de obteniendo conocimientos con base en esta actividad, manera sucesiva, ambas potencias lograban incluso colo- se lograron lanzar en el estado de Oaxaca los primeros car los primeros cimientos para poner seres humanos en cohetes mexicanos, llamados: SCT1 Totl y el SCT2 Mitl. Asimismo, se realizaron convenios de colaboración enel espacio. tre Estados Unidos y México en materia espacial, y se Licenciado José construyó la primera estación terrena en la ciudad de SURGIMIENTO DE UNA NUEVA INDUSTRIA Jaime Herrera Se pudiera decir también que en esta época hubo un gran Tulancingo, Hidalgo, donde se formaron los primeros Cortés despertar y un interés de los demás países, que querían rea- trabajos de percepción remota para transmisión satelital. Promotor de la lizar las mismas prácticas de estas dos grandes potencias, Los trabajos de la CONAEE se llevaron a cabo sin que exisAgencia Espacial Mexicana ya que era muy claro el nacimiento de una nueva industria tieran gastos excesivos con motivo de las diferentes activi(AEXA) aeroespacial y de telecomunicaciones. Incluso hoy en día, dades que se realizaban. Incluso, sus resultados fueron de y Presidente diversos países que han seguido este mismo lineamiento, gran relevancia, dado el desarrollo científico COBE y tecnológico de DIVAAC. correo@aexa.tv se han visto muy beneficiados con el ofrecimiento de ser- que se obtenía para el beneficio de la nación.

En 1687, la figura de Newton roba la atención de la ciencia con la publicación sus descubrimientos en Philosophiæ Naturalis Principia Matematica, con los que revoluciona la concepción del universo y de las leyes físicas.

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el máximo provecho de los conocimientos que han adquirido a lo largo de todo este tiempo, a tal grado que es actualmente uno de los miembros del equipo de construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS). Brasil es también reconocido mundialmente por fabricar sus propios aviones “Embraer”, empresa aeronáutica a la cual México compra para sus flotas aéreas comerciales. Sin duda alguna, este país se ha convertido en todo un líder de la materia en América Latina, ya que también construye sus propios cohetes, tiene bases de lanzamiento y fabrica microsatélites. De la misma forma, recientemente, Perú, bajo los esfuerzos de su propia agencia espacial, llamada CONIDA, ha logrado lanzar su cohete Paulet 1, lo que ha significado un gran paso en el desarrollo de ese país. De manera impresionante México se queda rezagado en este rubro, y, en vez de ir promoviendo y desarrollando su propia tecnología, la está comprando a otros países, incluso fabricándola para beneficio de ellos. A ENMENDAR EL CAMINO No obstante, y con base en este historial, México retoma nuevamente el proyecto de crear su propia agencia espacial, con la finalidad de reforzar el progreso científico, social y tecnológico. Fue en octubre de 2005 cuando se presentó y se dio lectura ante la Cámara de Diputados, del proyecto de creación de la AEXA, por parte del diputado Moisés Jiménez Sánchez. El 26 de abril de 2006, la Cámara de Diputados dio su aprobación, con 225 votos a favor y 83 en contra. Asimismo, se aprobó un presupuesto de 25 millones de pesos para comenzar con la organización de dicha agencia. La Minuta de Ley fue turnada a la Comisión de Ciencia y Tecnología del Senado de la República Mexicana, para su estudio y aprobación. Entre el año 2006 y 2008, se comenzaron a recibir diversas cartas de apoyo por parte de la comunidad espacial del mundo entero, como lo es: ROSCOSMOS, NASA, ESA, ISA, NSAU, ROSA, MOSTI, Agencia Espacial Brasileña, Agencia Espacial Argentina, Perú, Ecuador, así como de diversas instituciones educativas, empresariales y gubernamentales de México. En octubre de 2008 fue aprobado el dictamen por parte de la Comisión de Ciencia y Tecnología y turnado al pleno del Senado de la República para su votación. El 4 de noviembre de ese mismo año, después de haber dado lectura al dictamen por parte de los diversos parlamentos políticos, se realizó la votación, y el dictamen fue aprobado por “unanimidad”. La situación actual del proyecto de creación de la AEXA es que espera a que la Cámara de Diputados apruebe una modificación que se realizó a un artículo dentro del dictamen; pero una vez aprobada, éste pasará directamente al Ejecutivo para que dé su Visto Bueno y sea publicado en el Diario Oficial de la Federación. FALTA DE VISIÓN Fue así como, por una completa falta de visión y de interés por parte del Gobierno Federal, en 1976, durante el cambio sexenal, se dieron por cerradas las actividades de la CONAEE, de modo que se interrumpieron y desaparecieron por completo todos los proyectos aeroespaciales y tecnológicos que se estaban llevando a cabo. De esta forma, México entraría en un notable rezago, lo que provocó también que científicos e ingenieros mexicanos emigraran a otros países para desarrollar sus capacidades y ejercer. Entre 1985 y 2006, a través de las agencias espaciales NASA y ARIANE SPACE, México puso en órbita su sistema de satélites de telecomunicaciones Morelos, Solidaridad y SatMex, reforzando así la gran dependencia tecnológica con la que cuenta este país. En la actualidad, países latinoamericanos como lo es por ejemplo Brasil, están sacando

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MÉXICO Y LOS GRANDES TELESCOPIOS A manera de paréntesis, cabe retomar un punto muy importante sobre las grandes iniciativas en las que México y su gobierno han sido partícipes recientemente. El desarrollo y construcción del Gran Telescopio Milimétrico (GTM) en lo alto del volcán Sierra Negra (aproximadamente a cuatro mil 600 metros de altura), así como su actual participación en la construcción del Gran Telescopio Canarias (GTC) del Instituto de Astrofísica de Canarias (España), donde México participa con recursos tanto económicos, como técnicos. Estamos completamente seguros que la creación de la Agencia Espacial Mexicana traerá al país grandes beneficios y mucho crecimiento en diversas áreas, tanto en los rubros científico y tecnológico, como en el sector aeronáutico y aeroespacial. Para mayor información, visite por favor el portal: www.aexa.tv Puede escribirnos también a la cuenta: correo@aexa.tv


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con una pequeña singularidad, consistente en que se expandió el universo, hasta crear y seguir creando todo lo que tenemos a nuestro alrededor; muchos dicen que es una lástima no poder tener información fresca del Big Bang; pero, para Bill Bryson, esto es posible, pues nos dice que si queremos un lugar en la primera fila de Big Bang, lo que tenemos que hacer es sintonizar nuestra televisión en un canal que no reciba o que reciba la conocida “estática”, pues el uno por ciento de esa señal representa los vestigios del Big Bang. Para Bryson es impensable decir que no hay nada en la televisión, pues estamos recibiendo la señal del inicio del universo. La observación del cosmos por parte del hombre data de la más remota antigüedad; incluso, estoy seguro de que los primeros homínidos se impresionaban con el cielo arriba de sus cabezas, y con todos los fenómenos que se presentaban, y se preguntaban sobre la causa de ellos. Tan sólo la lucha de Horus (dios Patricia Liliana Cerda Pérez egipcio representado con el Sol) contra Set (personificación egipcia de la oscuridad o la noche) era un enigma para ellos. u ciencia es tan grande e infinita como lo es este viejo financieras, planteó su obra Las Armonías del Mundo. Universo, que, a 14 mil millones de años de haberse De la cosmogonía ejercitada en todas las antiguas religioformado, aún plantea grandes incógnitas. Desde sus nes, donde se buscaba explicar el origen del Universo al a éste con elementos mitológicos, a la revoluinicios, la Astronomía ha llevado por siglos al hombre vincularse HECHOS NOTABLES científica, pasaron de llegar la actual de todos los tiempos, a estudiar las leyes naturales que ción De acuerdo a la revistasiglos, Scienceantes Illustrated, de amarzo & abril de 2009, en su moderna, se estudiaylaque composición, es-brevemente a contigobiernan a los cielos y, con ello, rigen y gobiernan tam- astrofísica artículo de “What isdonde the Universe?” describimos tructura evolución de los astros. bién a la Tierra. nuaciónycon los hechos más destacados: Con el estudio de los planetas y de sus órbitas; con el análisis de las estrellas que desde el firmamento celeste GRANDES CAMBIOS rigen rutas marítimas y constituyen una de las bases para Del primer telescopio con el cual Galileo Galilei estudió los astros hace ya a.C., 400el filósofo Anaxágoestablecer cálculos de caTodo comenzó cuando, en el año 450 Carl Sagan años, a la actual radioaslendarios y tiempos, la Cienras propuso una interesante teoría, según la cual el universo tronomía y radiotelescopía, cia Astronómica nos lleva a estaba compuesto por dos cosas: átomos y espacio vacío. BÚSQUEDA DE LA VERDAD que me-diante la aplicación plantearnos las grandes Ellie Arroway, personaje de inla novela de Carl Sagan: Conde conocimientos físicos, terrogantes, milenariamente tacto, (interpretada en el cine por Jodie Foster), nos muesmatemáticos y químicos, de todos los trafilosóficas, el afán desmedido de la búsqueda de la verdad basada Anaxágoras analizan la radiación electiempos: ¿de qué está hecho en una hipótesis, para transformarla en verdad comprotromagnética de rayos cósel Universo?; ¿podemos afirbada; en este caso en particular, el encontrar una señal micos, neutrinos y metemar con absoluta certeza que compruebe que existe vida inteligente en alguna otra oros para tener datos quedel eluniverso. Universo tiene un parte Posteriormente avanzamos, como lo comentó Carl sobre Salos astros,filósofo su composición centro? Y, descubrimientos de ser así, si estehan hecho que cambie nuesDiversos gan en Cosmos: Aristarco de Samos, griego, temperatura, ¿qué tan lejos que nos rodea, así como tracentro forma existe de percibir el mundo propuso, en el año 260 a.C., química, un sistema heliocéntricovelocidad en el espacio, movo tan cerca se encuentra la de “valorar” la relación simbiótica o no que compartimos (según el cual la Tierra y los planetas de nuestro imientos Tierra de él? con diversas especies en el planeta. Asimismo, los avances sistema giraban alrededor del Sol). y distancias con la Tierra y proyectar hipótesis médicos han aumentado nuestra esperanza de vida, inclusobre la formación, desarPREGUNTAS so los científicos DE hanSIEMPRE llegado a pensar que podríamos muy rollo y fin estelar, se han reDesde los griegos y los de perbien superar los 100 años vida. gistrado grandes cambios. sas, pasando por los aztecas Hemos comprendido que el átomo no es la partícula En ese intermedio, por ejemy los mayas, y hasta el día más simple, sino que existen otras todavía más pequeñas. plo, Albert Einsten nos ensede hoy, cientí- hemos comprendido que Gracias a la filósofos mecánica ycuántica, ñó, con base en su teoría se cuántico han hecho estas físicas diferentes a las del el ficos mundo tiene leyes cuántica, que un sistema no eternas mundo quepreguntas, percibimos.y,Depara igual forma, las concepciones tiene una sola historia, sino respuesta, múltidedarles Newton, Einstein,en Bohr, Hawkings, Maxwell, Darwin, ples casos se entre han traducido inclusonos en siguen episodios de vida muchas historias posibles, cada una con cierta probaGalileo, Kepler, muchos otros, responejemplares concuestionamientos toda una moral-ética de leccionesotros y guías bilidad, por lo cual, el mismo Universo tiene todas las diendo algunos y planteando formas y todas las historias posibles. También Stephen protocolarias de universo. trabajo científico. nuevos acerca del W. Hawking, con todas sus grandes limitantes físicas, Por esta nada ciencia, Copérnico aexpresó su “comproSin embargo, se compararía tener contacto con Doctora Patricia miso con inteligente la verdad”dey otro superó retosEse impuestos por su desarrolló sus luminosas ideas en la obra titulada Del una especie planeta. simple hecho Liliana Cerda doble condición de sacerdote y de hombre de ciencia; y, en Bing Bang a los Agujeros Negros. Son estos grandes saltos revolucionaría la forma en que vivimos y la forma en que Pérez históricos de la Ciencia los que a los simples ciudadanos 1530, escribió Las Revoluciones de los Cuerpos Celestes, comprenderíamos nuestro lugar en el cosmos como esCoordinadora donde deja claro que la tierra gira alrededor del Sol y no a nos permiten llegar a saber los riesgos que implica la acdel Centro de pecie. Investigaciones la inversa; Galileo Galilei sufrió persecuciones inquisito- tual contaminación luminaria, y nos recuerdan siempre la FCC / UANL y aun así escribió Diálogos sobre dos nuevas cien- grandeza del Universo en su infinita concepción de histoLAriales, EXPANSIÓN DEL UNIVERSO cerda35@hotmail. rias y formas posibles, como planteaba Einstein. cias; Johannes Keppler, pese ade sus malas todo condiciones Si recordamos un poco de historia la física, inició com dicina, la filosofía, la química, la física, la política, entre otras muchas otras áreas de la ciencia humana, pues se les tendría que agregar la experiencia de estos nuevos seres inteligentes.

la ciencia de las interrogantes milenarias

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ASTRONOMÍA

Astronomía para niños Ismael Vidales Delgado a astronomía es, sin lugar a dudas, una ciencia, un arte, una devoción, un laboratorio y un mundo de sueños. Los cuentos infantiles, las películas, las canciones, los poemas, la fantasía y los sueños se nutren de la astronomía. Sólo que en las escuelas está casi abandonada, reducida a su mínima expresión; no se registran en las bitácoras docentes observaciones de las estrellas, reflexiones sobre los movimientos de la tierra y sus efectos en la vida; la astronomía en el salón de clases no va más allá de un dibujo del sistema solar y su réplica en plastilina o en bolitas de unicel. La astronomía, en su forma más empírica, comienza por observar con asombro las estrellas, y puede llegar a generar un atractivo subyugante donde la curiosidad, la novedad, el asombro y el descubrimiento se dan cada minuto.

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UNAS PREGUNTAS Sólo por inquietar al lector le pregunto: 1.- ¿Cada cuánto tiempo hay luna llena? 2.- ¿Cuál es, posiblemente, el objeto celeste más lejano, visible a simple vista por el ojo humano? 3.- ¿Dónde se localiza el Monte Olympus? 4.- ¿Cuándo puso sus pies sobre la superficie lunar el astronauta Neil A. Armstrong? 5.- ¿De dónde procede la palabra galaxia?

Profesor Ismael Vidales Delgado Director Académico del CECyTE-NL ividales@att. net.mx

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Para evitarle el estrés, le proporciono las respuestas: 1.- Hay Luna llena, aproximadamente, cada 29 días, 12 horas y 44 minutos. 2.- Es Andrómeda. Esta galaxia vecina está a 2.4 millones de años luz. También es llamada M31. 3.- El monte Olympus es un volcán de más de 27 kilómetros de altura, bastante más alto que el Everest (8,848 metros) y se encuentra localizado en Marte. Tiene más de 600 kilómetros de ancho en la base. 4.- El día 21 de Julio de 1969, a las 3 horas, 56 minutos y 20 segundos GMT. Como la luna no tiene atmósfera, ni viento, ni lluvia, las huellas de Armstrong podrían permanecer intactas durante millones de años. Sólo la caída de micrometeoritos puede borrarlas. 5.- De la palabra griega que significa leche. La Via Láctea, la galaxia en la que vivimos, fue vista por los griegos como un chorro de leche, derramada en el cielo por la diosa Hera, tras negarse a que Hermes mamara de su seno, y puede verse en el cielo como una gran franja blanca con infinidad de estrellas. A estas curiosidades mínimas podemos agregar otras que bien pudieran enseñarse en la escuela, no como un programa formal, sino como un recurso para mantener despierto en la niñez su espíritu de indagación, observación e imaginación.

CONOCIMIENTO

CURIOSIDADES Por ejemplo pudiera informárseles que: 1.- El Sol tiene suficiente combustible como para durar otros cinco mil millones de años, aproximadamente. 2.- La edad del Universo es de aproximadamente quince mil millones de años (15.000.000.000) 3.- La Tierra es un imán, con sus dos polos Norte y Sur. Por eso, la aguja magnética de una brújula, que es otro imán, se orienta siempre en igual dirección. El polo Sur de la aguja apunta al Norte de la Tierra y viceversa. 4.- El Sol no está donde lo vemos. Efectivamente, la luz del Sol tarda unos 8 minutos en llegar desde el Sol hasta la Tierra, por lo que siempre vemos el Sol donde estaba hace unos 8 minutos. Este desfase es mucho más pronunciado en otras estrellas, ya que la luz de otras estrellas tarda mucho más en llegar a la Tierra que la del Sol. O bien se podría hablar a los más pequeños, sobre el origen del nombre de los días de la semana, en la forma siguiente: LOS DÍAS DE LA SEMANA, POR LOS ASTROS En la antigüedad, los hombres medían el tiempo fijándose en las fases de la Luna; cada fase dura más o menos siete días. También en la antigüedad se conocían el Sol, la Luna y los planetas Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Los demás planetas se descubrieron más tarde. Así que llamaron a cada uno de esos siete días con un nombre de los astros conocidos: Lunes, Luna; Martes, Marte; Miércoles, Mercurio; Jueves, Júpiter; Viernes, Venus; Sábado, Saturno; y Domingo, Sol (En español, Domingo viene de Dies Dominicus o día del señor en latín. En otros idiomas el domingo está dedicado al Sol, como es el caso del inglés Sunday, día del Sol). En fin, las posibilidades de acercar a los niños a la astronomía son tan inmensas como inmenso es el firmamento. (Estas curiosidades han sido extraídas de: http://apolo.lcc.uma.es/personal/ppgg/html/castron.html


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

▲ 1991.- Aleksander Wolszczan y Dale Frail descubren los primeros planetas fuera de nuestro sistema solar. Contra todas las expectativas, los tres planetas encontrados por los astrónomos orbitan una púlsar catalogada como PSR B1257+12. La supernova que creó la púlsar habría destruido o desvanecido cualquier planeta, de manera que este trío debió haberse formado más tarde. Lynette Cook

▲ 1992.- David Jewitt y Jane Luu descubren el primer objeto Kuiper Belt: 1992 QB. Los astrónomos habían esperado largo tiempo encontrar una gran cantidad de pequeños objetos más allá de Neptuno. Y las predicciones eran correctas –a la fecha, el 1992 QB se cuenta entre más de un millar. A medida que se encuentren más, los astrónomos concluirán que Plutón se ajusta a las características de un objeto Kuiper Belt, así que la mayor parte de los investigadores lo ubican ahora con los otros. David Jewitt (Universidad de Hawai)

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

▲ 1993.- Eugene y Carolyn Shoemaker, en un trabajo conjunto con David Levy, descubren el cometa Shoemaker-Levy 9. El cometa ni es brillante ni se acerca nunca a la Tierra, pero acaparó grandes titulares como el primer cometa del que se sabe chocó contra un planeta. La gravedad de Júpiter lo fragmentó en una docena de piezas durante un acercamiento ocurrido en 1992, antes de que el equipo de observadores lo hubiera encontrado. En 1994, se precipitó estrepitosamente, y durante meses cubrió de negro la parte superior de las nubes del planeta gigante. NASA / H. Weaver y T. Smith (STScl)

▲ 1994.- Por primera ocasión, los astrónomos descubren un enano café –un objeto que forma una especie de estrella, pero que tiene demasiado poca masa como para generar reacciones nucleares en su interior. El enano café orbita en las cercanías de la estrella Gliese 229. A través del Telescopio Hale, de 200 pulgadas, del Observatorio Palomar, aparece como un pequeño grano del cuerpo de la estrella, y con el uso del Telescopio Espacial Hubble, un año más tarde, como una manchita más notable (derecha). NASA / T. Nakajima y S Kulkarni (Caltech) / S. Durrance y D. Golimowski (JHU)

▲ 1995.- Michel Mayor y Didier Queloz descubren el primer planeta alrededor de una estrella parecida al Sol, 51 Pegasi. Como el descubrimiento de 1991, de los planetas púlsar, también éste desafía las expectativas –posee tanta masa como Júpiter, pero orbita su estrella en sólo 4.2 días, a una distancia de sólo el uno por ciento de la que separa a Júpiter del Sol. Muchos de los más de 300 exoplanetas hasta ahora conocidos también caen en la categoría de “Júpiter calientes”. Lynette Cook

▲ 1997.- Por fin, con el descubrimiento de un objeto supermasivo en el centro de la Galaxia M84, los astrónomos confirman la existencia de los hoyos negros. El Telescopio Espacial Hubble utiliza un espectrógrafo de imágenes para captar cómo el gas se arremolina locamente alrededor del hoyo negro. La aguda escisión en el centro de esta imagen muestra el movimiento rotatorio del gas a una velocidad de aproximadamente 1.6 millones de kilómetros por hora, y confirma que el hoyo negro pesa, por lo menos, 300 millones de masas solares. Bower / Richard Green (NOAO). The STIS Instrument Definition Team / NASA

▲ 1998.- Dos equipos de astrónomos anuncian que el espacio se está expandiendo a una velocidad creciente, y sugieren que una fuerza repelente, conocida como energía negra, ha llevado tal expansión a su máxima expresión. Los investigadores descubren la energía negra mediante la observación de distantes supernovas, y encuentran que las más lejanas son más débiles de lo que sus distancias implican. En esta foto, la Supernova 2002dd aparece como una mancha roja en los alrededores de la galaxia que la alberga, ubicada a una distancia de ocho billones de años luz de la Tierra. NASA / J. Blakeslee (JHU)

Ha visto una estrella fugaz?

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▲ 1997.- Telescopios instalados en el espacio confirman finalmente que las explosiones de rayos gamma se producenClaudia en el distante Ordaz universo y representan los más potentes estallidos cósmicos. La explosión que probó el acaso llegóera, a laes lo efímero. Constivivendi”-, aunque en el firmamento puede ser un especi algo caracteriza nuestra Tierra el 28 de febrero (de ahí su desigtáculo muy bello. tuimos una sociedad despreocupada por lo que prenación valece, de GRBignorante 970228).de Primeramente, lo eterno, y enemiga de lo permalosnente. detectores de rayos gamma registran ‘POLVO DE ESTRELLAS’ Nos involucramos poco o casi nada. la explosión; después, un de breves, ► 2000.Los astrónomos confirman existencia de un Y es que, ¿ha tenidolausted la fortuna de ver una estrella fuLos matrimonios de telescopio hoy en día son así como lo rayos en el satélite BeppoSax, la ubicasociales. agujero negro supermasivo en elhermosa, centro de la Vía Láctea. gaz? Es muy y hay quienes dicen que es de buena sonx,muchas de nuestras relaciones Los cimiencon y dispositivos ópticos El objeto, que pesa alrededor de cuatro millones de deseo masasal momento de versuerte y que es preciso pedir un tosprecisión, que las soportan son frágiles. Nuestra ética, nuestras captan el brillo del estallido de la débil y solares, aparece tranquilo la mayor parte del tiempo, peroPues bien; de breve, la, y dicho deseo nos será concedido. creencias, nuestra fe son valores desgastados y fugaces. distante galaxia. Esta imagen del Hubble ocasionalmente lanza intensas llamaradas. En esta foto, del que origina en el esta estrella sólo tiene el efecto visual Todo lo que dura un instante es breve o corto, es fugaz muestra esta galaxia brillo, ya mismo debi- puede Observatorio Chandra de rayos x, el agujero es años sólo como los cometas cielo, pues es a través denegro muchos y efímero. Aun enyeleluniverso uno enconlitado, la explosión. Andrew Fruchter lasrelacioaproximadamente dos mil fuentes rayos x en van llenando su órbita de de polvo, y al final de sus vidas- detrar de la brevedad. Contrariamente a lo una que de a las (STScl) / Elena Pian (ITSRE-CNR) NASA eselfeo núcleo de la Vía Láctea. / CXC / MIT /laK. Baganoff bido aNASA que van perdiendo materia que los forma en cada nes humanas concierne, lo efímero e indeseable etnuestro alii una de sus órbitas- se rompen y desparraman aún –pese a lo cual se ha ido convirtiendo en “modus

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Ingeniera Claudia Ordaz Catedrática del Departamento de Comunicación / ITESM cordaz@itesm. com.mx

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más por el espacio la roca y el hielo que los formaban. Cada tanto, la Tierra cruza la que fuera la órbita de algún cometa, chocando contra los restos del mismo y provocando entonces una excepcional lluvia de estrellas. ¿QUÉ ES UNA ESTRELLA FUGAZ? En realidad, ‘estrella fugaz’ es el nombre que mucha gente utiliza para referirse a los meteoros. El efecto visual es producido por trozos de rocas interplanetarias y escombros que chocan y se incendian al entrar en las capas altas de la atmósfera terrestre. Viajan a miles de kilómetros por hora, y se queman rápidamente por fricción con la atmósfera, a una altura de entre 45 y 120 kilómetros sobre el suelo. Casi todos se destruyen en este proceso, y los pocos que sobreviven y alcanzan el suelo se conocen como meteoritos. Cuando un meteoro aparece en el cielo, parece que cruza una parte del mismo muy rápidamente, y su pequeño tamaño e intenso brillo hacen que la gente piense que son estrellas. Un meteoro es -por así decirlo- sinónimo de estrella fugaz, aunque el término es impreciso e impropio, ya que no se trata de estrellas que se desprendan de la bóveda celeste. En una noche oscura y despejada podemos ver del orden de 10 meteoros por hora a intervalos irregulares. Pueden pasar diez o veinte minutos sin que se pueda observar ninguno. pero en las épocas de lluvia de estrellas, se observan de 10 hasta 50 estrellas por hora. Incluso algunos quizá hayan tenido la suerte, no solamente de ver un meteoro, sino de haber presenciado un fenómeno más deslumbrante y raro: el de un bólido -meteoros de magnitud inferior a -3- que cruza velozmente el cielo, y deja tras de sí una estela luminosa, y a veces estalla con un ruido análogo al de un disparo de artillería. ¿CUÁNDO SE PUEDE VER LA MAYOR CANTIDAD DE ESTRELLAS FUGACES? Hay épocas en el año en que el número de estrellas fugaces que podemos ver es mucho mayor; en algunos casos llega hasta unas cincuenta por hora. Esto es debido a que la Tierra se está moviendo en una región del espacio más densamente poblada por granos de polvo, y se produce así una lluvia de estrellas. Esta mayor densidad de granos de polvo en una determinada región ha sido provocada por el paso o bien por la destrucción de algunos cometas. Se ha comprobado que las trayectorias de las diferentes estrellas fugaces parecen provenir de un mismo lugar de la esfera celeste, punto al que se ha dado el nombre de radiante. Es un efecto de perspectiva, pues todos van paralelos, pero igual que las vías del tren, parecen converger hacia el infinito. LLUVIAS DE METEOROS Las lluvias de meteoros más importantes llevan el nombre de las constelaciones en que se encuentra el radiante, al que se añade la letra griega de la estrella más próxima. Así, por ejemplo, tenemos las Líridas, las Perseidas, las Leónidas, las gamma Acuáridas. Cada año, al llegar la Tierra por la misma fecha al punto de intersección de su órbita

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con la del enjambre; es decir, a su nodo ascendente o descendente, encuentra meteoroides. Si el enjambre es viejo, sus elementos habrán tenido tiempo de dispersarse a lo largo de la órbita y cada año tendrá lugar una lluvia análoga a las anteriores, como ocurre con las Leónidas; por el contrario, si el enjambre es joven, de reciente formación, se presentará en bloque compacto y solamente habrá una lluvia de estrellas en caso de encontrarse el enjambre y la Tierra en el mismo punto, lo que puede ocurrir muy de vez en cuando sí los períodos de revolución del enjambre y la Tierra no son conmensurables. No todas las noches del año son igual de intensas en cuanto a meteoros. Así es que, si usted es un amante de las estrellas no olvide sacar una frazada y tenderla sobre el césped allá en lo más alto de nuestras montañas para ser testigo del impresionante espectáculo que nuestro firmamento nos regala por el 12 de agosto y el 13 de diciembre. Y si usted anda de suerte puede incluso ver un meteorito (1) caer y pensar que se acaba de desprender un trozo de cielo. (1) Un meteoro que llega a alcanzar el suelo.


CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA

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Particularmente en el rubro astronómico

El30 años Planetario Alfa: de divulgación científica Julia Moreira

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in duda, el descubrimiento científico fue, es y será el motor del mejoramiento de la calidad de vida de los seres humanos. La historia del progreso de la humanidad es realmente la historia del crecimiento del conocimiento que la humanidad tiene sobre la naturaleza y sobre sí misma, que en esencia no es más que de la ciencia. Muchos autores han descrito cómo la historia misma de las naciones puede ser descrita como la historia del conocimiento científico que estas naciones han sido capaces de desarrollar, adaptar y mejorar. Así, la posición que la ciencia y el conocimiento de una población tienen sobre esto son sumamente importantes para una sociedad y deben ser un enfoque de sus planes de desarrollo.

En todos los estudios que se han hecho sobre el nivel de vida de las naciones, existe una fuerte correlación entre la educación, la innovación y el mejoramiento continuo, y por lo tanto los adelantos científicos que son capaces de generar, y la calidad de vida que pueden proveer a sus habitantes. Es, por lo tanto, muy relevante considerar los tres aspectos antes mencionados en relación con la ciencia: cómo incorporar la ciencia y la tecnología a los procesos educativos de los miembros de la sociedad; cómo fomentar la innovación científica y tecnológica en las personas y en las empresas de una sociedad, y cómo crear una cultura que tenga el mejoramiento continuo y lo que esto implica como uno de sus valores.

Doctora Julia Moreira Directora del Planetario Alfa y de la Fundación Alfa Menunez@ planetarioalfa.org. mx

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ASTRONOMÍA

Si los adelantos científicos son el motor del desarrollo, la humanidad no podría existir sin generar constantemente nuevos descubrimientos. De no haberse dado el desarrollo del conocimiento, el progreso de la humanidad se habría encontrado con limitaciones naturales. Una sociedad que se alimenta de la casa tiene fuertes limitaciones en cuanto a su número de habitantes y la calidad de la vida de éstos. POTENCIAL DE CRECIMIENTO Y CALIDAD DE VIDA Si los habitantes de un estado como Nuevo León se alimentaran de la fauna silvestre de la entidad, ésta solamente podría soportar unos pocos cientos de personas. El desarrollo de la agricultura es un ejemplo de un conocimiento científico que multiplica la capacidad de dar soporte y alimentos a un número mucho mayor de personas. Los cambios que la historia nos muestra: el desarrollo de la especialización productiva, el desarrollo de la irrigación, el desarrollo de nuevas especies vegetales y animales, son ejemplos de cómo nuevos conocimientos se traducen en potencial de crecimiento y calidad de vida para la humanidad. Entonces, la mejora de la calidad de vida del hombre es producto directo del crecimiento de la ciencia, y, como ya sabemos, durante los últimos cien años, el crecimiento del conocimiento se ha acelerado a una velocidad nunca antes vista, y, por lo tanto, la calidad de vida del hombre, y el número de habitantes de nuestro planeta que requieren de alimentación todos los días. EDUCACIÓN Y DESARROLLO El avance de los descubrimientos científicos está basado en tres elementos: comprensión de las leyes naturales; capacidad de innovación, y comunicación o divulgación del conocimiento. Como se dijo arriba, el progreso está emparentado con el fomento a la educación, la innovación, y una cultura del mejoramiento continuo. Por lo tanto, para cualquier nación es clave el fomento de estos procesos. Una nación con un excelente sistema educativo tendrá un más rápido crecimiento económico y social que una nación con un sistema educativo deficiente. El conocimiento de las leyes naturales y sus aplicaciones, y de su relación con la vida cotidiana, es una característica en que todos los miembros de la sociedad tenemos que participar. El segundo elemento es un poco más sutil: la capacidad de innovación de una sociedad depende de elementos más difíciles de crear, implantar y medir. Una sociedad que valora la innovación es una sociedad más tolerante, más abierta a las nuevas ideas, más abierta a la autocrítica y, en general, más ágil y flexible. La capacidad para asimilar conocimientos, tecnologías e ideas nuevas, de ir adelante con las ideas científicas, da a la sociedad la habilidad de brindar una mejor vida a sus miembros. Finalmente, la cultura del mejoramiento continuo demanda las dos condiciones anteriores: conocer e innovar, pero con dos parámetros que la definen y la impulsan. La primera es un compromiso personal y social con el beneficio de la comunidad, una base ética que obliga a cada

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CONOCIMIENTO


CONOCIMIENTO CONOCIMIENTO

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► 1761.- Mientras observaba el primer tránsito de Venus frente al Sol en 122 años, Mikhail Lomonosov descubre que Venus posee atmósfera. Aunque inicialmente se alimenta la especulación de que el planeta podría ser parecido a la Tierra, ahora sabemos que la atmósfera de Venus es demasiado densa y tóxica como para poder albergar vida. Francis Reddy ▼ 1764.- El famoso cazacometas Charles Messier descubre la Nebulosa Dumbbell en la Constelación de la Pequeña Zorra (Vulpecula, su nombre latino). Se trata de la primera nebulosa planetaria jamás vista y del primer objeto del profundo cielo que nadie había visto antes. G. Jacoby / WIYN / NOAO / NSF

► 1784.- John Goodricke descubre las variaciones que registra el brillo de la estrella Delta Cephei. Aunque no se trata de la primera estrella variable conocida (los observadores apreciaron la variabilidad Observatorio del Planetario Alfa. de la estrella Mira antes de la invención del telescociudadano mejoramiento propio de de las la sociedad y a una solidaridad con pio), Delta Cepheialresultó ser la primera mulos que menos oportunidades tienen. El compromiso con el mejoramiento es, chas llamadas variables Cephei. Los astrónomos se a lade vez una visión de largopara plazo, y undistancias compromiso social, un mejoramiento valen este tipo de estrellas medir personal, y un social. astronómicas. Billmejoramiento y Sally Fletcher

AÑOS 1800

ASTRONOMÍA ASTRONOMÍA

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▲ 1781.- William Herschel escudriña Urano, el primer planeta descubierto desde la antigüedad. Aunque el brillo de Urano es suficiente para que pueda ser apreciado a simple vista, nadie había notado su movimiento contra las estrellas del fondo –un revelador signo de que pertenece al sistema solarhasta que Herschel le siguió la pista con su telescopio. NASA / Erich Karkoschka / Universidad de Arizona

▲ 1789.- William Herschel descubre Mimas y Encélado, dos débiles lunas interiores de Saturno (la foto corresponde a Encélado). Por medio de telescopios terrestres, ambas se ven El otro elemento necesitamos entender es se que como débilesque puntos; pero, vistas de cerca, un producto necesita la concurrencia de muchos descuaprecia en ellas intensa actividad. Encélado brimientos –el elemento transversal. este erupción modelo, para tiene géiseres activos que En hacen a que suceda el desarrollo se requiere contravés de grietasdel enproducto, la superficie. NASA /laJPL currencia/de SSIlos descubrimientos A, B, C y D, y muchas veces el ensamble de estos conocimientos es tan importante como los conocimientos mismos.

PROCESO DEL DESCUBRIMIENTO CIENTÍFICO Si bien, podemos ver que la marcha de la ciencia y la tecnología impulsa el progreso de una sociedad, debemos analizar el proceso del descubrimiento científico. Existe una percepción de que un descubrimiento científico inmediatamente IMPRESIÓN DE LIBROS se transforma en una aplicación práctica y de que éste es un proceso rápido y Examinemos el caso del que quizás es el descubrimiento más importante en la historia de la humanidad: la imlineal. Sin embargo, no es realmente así como funciona el avance científico. Para entender el progreso de la ciencia, debemos entender que existen dos presión rápida de libros. El producir de manera rápida, procesos distintos que son clave: el primero es lineal -un descubrimiento A barata y eficiente un libro, y de esta manera transmitir lleva a un descubrimiento B que lleva a un descubrimiento C, y es éste el que efectivamente el conocimiento, requiere de cuatro elese transforma en un producto o en un servicio en beneficio de la humanidad; mentos: el desarrollo del papel, el desarrollo de la tinta, y el otro es transversal: un adelanto importante resulta ser el producto de el desarrollo de los tipos móviles de imprenta, y el desarrollo una serie de pequeños adelantos que, en su conjunto, llevan al nuevo cono- de un alfabeto. Cada uno de ellos parece simple, pero recordemos que, cimiento. El avance de la ciencia depende de estos dos procesos, en conjunto y en la Edad Media, los libros se producían laboriosamente, por separado. sobre pielWilliam de animal. El papel fue desarrollado Revisemos dos casos paradel entender concepto: podemos visua▲ 1801.En la primera noche nuevo este ▲ 1838.- primero, Conforme la Tierra recorrea mano, su ▲ 1845.Parsons detecta una estruc- de manera independiente en Egipto (papiro) y en China (papel lizar el proceso de descubrimiento lineal considerando cómo el desarrollo de la siglo, Giuseppe Piazzi descubre Ceres, un órbita alrededor del Sol, Friedrich Bessell tura espiral en la Nebulosa catalogada como de laarroz), fue sino más tarde cuando físicarocoso cuántica descubrimiento semiconductores, que lleva a los de objeto quelleva gira al alrededor del Sol, de los mide el desplazamiento aparente M51.pero Es lanoprimera vezhasta que alguien ha visto unalos desarrollaron papel basado desperdicios circuitos impresos, que yfinalmente revolución electrónica -televisioentre las órbitas de Marte Júpiter. Enlleva un a la estrella 61 en Cygni, con relación a otraseuropeos es- estructura de estaelnaturaleza. Más en tarde, los asde fibras largas deseproductos de de tela, que ser produnes celulares, etcétera. En estecreyeron caso, como podemos ver, un descubrimiento principio, muchos astrónomos trellas más lejanas. El paralelaje Aproduce trónomos dan cuenta que lospodía objetos que, plano y deldel tamaño lleva a B, y entonces a C. que llenaba que se trataba de un planeta la primera determinación exacta de la cido dis- totalmente en la profundidad cielo, deseado. muestran tales espoder imprimir, requiere desarrollar tinta En esta cadena, entre es clave la comunidad los fuera desarrollos tec- solar.Paratructuras, el espacio existente sus que vecinos, tanciacientífica, de un objeto del sistema son en se realidad “universos deuna islas” gelatinosa que no se seque tan rápido, que no se corra nológicos, los ingenieros de aplicación y el público en general tengan una expero muy pronto diversos objetos simiEn el caso de 61 Cygni, está situada a un –galaxias- mucho muy lejanas de la Vía Láctea. y de larga duración. Los chinos descubrieron este celente comunicación entender suaños caso luz y aplicar los que lares aparecieron en la para región. NASAlo/que está pocopasando más de en diez de la Tierra. Bill seaNASA / ESA / The Hubble Heritage Team (STScl producto desde el año XX. El desarrollo de los tipos mó nuevos adelantos de forma ESA / J. Parker / (SwRI) et alii rápida y generalizada. y Sally Fletcher / AURA)

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CONOCIMIENTO

viles permitía reproducir una página una y otra vez. Al principio, se hacia un molde en madera o metal de toda la página completa, y no fue sino hasta más tarde cuando cada letra o símbolo se hacia en un molde separado, y una página era el ensamble de muchos moldes individuales. Esto se logró en China. El último descubrimiento es mucho más sencillo, pero al mismo tiempo, más maravilloso. Un idioma moderno, con cientos de miles de palabras, puede expresar ideas complejas mediante el uso de menos de 40 letras y símbolos. Un idioma ideográfico, como el chino, requiere miles de símbolos. Los códices aztecas difícilmente se hubieran podido reproducir en una imprenta. El descubrimiento de la imprenta, por lo tanto, requiere la conjugación de estos cuatro descubrimientos que, al juntarse, provocan un descubrimiento de impacto mayor que cualquiera de ellas de forma individual. IMPORTANCIA DE LA DIVULGACIÓN El avance de la ciencia y el progreso generalizado de la humanidad no hubieran podido ocurrir si no hubieran sido divulgados. Podemos dividir el proceso de divulgación de la información y los adelantos del hombre en dos: la diseminación formal, y la informal. Los elementos mencionados: educación, innovación y mejoramiento están apoyados por innumerables procesos, algunos formales y otros informales, pero no menos importantes. La educación es un ejemplo claro. Existen procesos formales: sistema educativo, libros, etcétera. Pero también existen sistemas informales, que empiezan desde que el niño nace. La educación que recibe en su casa, de sus compañeros y de la sociedad en que vive es tan importante como la educación formal.

Además, en los otros elementos, la parte informal puede ser muchísimo más importante que la parte formal. Es aquí donde los museos de ciencia y tecnología tienen un rol muy importante, ya que representan una combinación excelente entre lo formal y lo informal para que el niño, el joven y el adulto se eduquen, se interesen y se involucren en el proceso del conocimiento, al tiempo que son ejemplos vivientes de la importancia de la innovación y una conexión clara con lo que estos niños, jóvenes y adultos están viviendo todos los días. EL PLANETARIO ALFA, 30 AÑOS DE SERVICIO El Planetario Alfa representa el compromiso del Grupo Alfa para contribuir con su granito de arena al desarrollo de esta sociedad que valora la tecnología y sus aplicaciones en un contexto ético y dirigido al mejoramiento social. A través de 30 años de servicio, ha contribuido con el apoyo constante a la transmisión de contenido científico, y el tema astronómico es uno de los apoyados dentro del museo. Con más de 400 mil visitantes, y el observatorio más moderno de Nuevo León, así como con la participación de la Sociedad Astronómica del Planetario, el museo continúa abriendo caminos en el aprendizaje de la ciencia, la divulgación de ella y, como se mencionó anteriormente, en el largo plazo a mejorar la calidad de vida del entorno.

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▲1610.- Galileo descubre cuatro lunas en la órbita de Júpiter. Es la primera ocasión en que alguien ve un centro de moción diferente a la Tierra, lo que pone otro clavo en el ataúd del modelo geocéntrico del universo. Más tarde, naves espaciales muestran que estas cuatro lunas –Io, Europa, Ganímedes y Calipso (de izquierda a derecha)- son mundos por derecho propio. NASA / JPL Con motivo de sus 85 años de ser ciudad ▼1610.- Galileo es testigo de que Venus entra en fases, tal

Reconoce el Ayuntamiento de Villaldama a sus hijos ilustres

como lo hace la Luna. De conformidad con el modelo geocéntrico, Venus debería mostrar siempre una fase creciente. La fase intermedia que él observa conforme Venus se dirige a la parte más alejada del Sol, lo convence de que éste es el centro del sistema solar. NASA

Rinde homenaje a quienes, como alcaldes distinguidos o como profesionistas brillantes, han dado lustre a ese municipio

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n ocasión del octogésimo quinto aniversario de haber sido elevado el mu- Ortiz; promotora cultural, ex directora del Museo Metrode Monterrey actual directora la Pinacoteca nicipio de Villaldama a la categoría política de ciudad, su ▲Ayuntamiento 1610.- Cuando politano Galileo observa con suy telescopio la Vía de Láctea, se da de Nuevo León, Elvira Lozano detal Todd; profesora celebró una Sesión Solemne de Cabildo el día 27 de marzo anterior. En el cuenta de que la estrecha banda de señora luz se resuelve en una cantidad de normalista Gloria González Morales; post mortem, el beiscurso de la misma entregó reconocimientos post mortem a los estrellas, alcaldes que que imle resulta imposible contarlas. El descubrimiento le demuestra bolista Epitacio “Laque Mala” Torres; derecho, pulsaron esta promoción política, así como a hijos del municipio lo han puede que elque telescopio revelar cosas superan la licenciado percepciónenhumana engrandecido mediante su desempeño profesional. normal. Mike SalwayJosé Guadalupe Treviño Salinas; profesor normalista, CarPara esta ceremonia, que congregó tanto a villaldamenses radicados en la los Garza Islas, y profesor Ismael Vidales Delgado, actual jurisdicción municipal, como a muchos otros que ejercen su carrera profesional director académico del Colegio de Estudios Científicos y en el área metropolitana de Monterrey, la Casa del Pueblo fue declarada recinto Tecnológicos de Nuevo León. En su lugar, recibió la presea el director del organismo, doctor Luis Eugenio Todd. oficial. Otros villaldamenses homenajeados fueron el beisAbrió los trabajos de la ceremonia, presidida por el alcalde Pedro González Vázquez, el secretario del Ayuntamiento, profesor Juan Enrique Villarreal Ruiz, bolista Antonio González Vázquez; post mortem, Francisquien dio lectura a la orden del día y a los nombres de las personas objeto del co Villarreal Araujo; el profesor normalista Delfino Garza Villarreal; la profesora Martha Carolina Solís Peña; post homenaje. La cronista del municipio, María Luisa Santos Escobedo, dio lectura a una mortem, el historiador, geógrafo, político y maestro norsíntesis histórica del municipio, principalmente a partir del momento en que malista, Timoteo L. Hernández; el profesor Óscar Rubén Santos Solís; el beisbolista Eduardo González Vázquez; se iniciaron los trámites para elevarlo a la categoría política de ciudad. Posteriormente, tanto el alcalde, como los miembros del Ayuntamiento, y post mortem, Enriqueta Garay Villarreal, más conocida el presidente del Tribunal Superior de Justicia del Estado, licenciado Gustavo como Queta Garay, y el abogado, político y expresidente Adolfo Guerrero Gutiérrez –nativo de la municipalidad- hicieron entrega de las municipal de Monterrey, César Santos Santos. placas de reconocimiento. ▲ 1650.- Giovanni Riccioli descubre que la brillante estrella Mizar, en el AGRADECIMIENTO Los alcaldes objeto del reconocimiento post mortem, y “que brazohan de forjado la Osa Mayor, es un sistema binario. Observaciones de los sisteA nombre de todos los leyes homenajeados, hizo uso de la palel Villaldama de hoy”, según palabras del secretario del Ayuntamiento, fueron mas binarios llegarían a demostrar que las de física de Newton tienen el presidente del en Tribunal Superior de él Justicia de NueBenito Ancira González, Gustavo Guerrero Garza y José Maríaaplicación Guerrero Garza. en todo elabra universo y no sólo el rincón que en ocupamos. Sus descendientes estuvieron presentes para recibir la placa correspondiente. Frederick Ringwald vo León, quien agradeció a las autoridades municipales y al pueblo todo de Villaldama el haberlos hecho objeto de distinción, sobre todolaen un más día tan señalado como el VILLALDAMENSES ILUSTRES ◄ 1655.- Christiaanesta Huygens descubre Titán, luna grande de Saturno aniversario número 85 (después de que elde municipio fue de elevado A continuación, recibieron también sendos reconocimientos ynumerosos la segundahijos en tamaño en el sistema solar Ganímedes, Júpi- a la categoría política de ciudad. de Villaldama que, mediante su brillante desempeño profesional ter).en El diferentes descubrimiento de Huygens abriría las puertas para encontrar más Finalmente, el presidente municipal agradeció áreas de la actividad humana, han dado brillo a ése que, en algún fue siglo XVII, lunas tiempo, a fines del particularmente alrededor de Saturno. NASA. / la presencia tan nutrida en la Casa del Pueblo, y dio por considerado el municipio más importante de la zona norte de nuestra entidad. JPL / Universidad de Arizona Entre los villaldamenses ilustres, objeto del reconocimiento, figuraron el concluidos los trabajos de la sesión solemne cuando falpresidente del Tribunal Superior de Justicia de Nuevo León, licenciado Gustavo taban cinco minutos para las doce horas. Adolfo Guerrero Gutiérrez; profesor y licenciado en derecho, Arturo Ábrego

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ASTRONOMÍA

En la exposición “Hojas y pliegues”

Exhibe la Pinacoteca óleos en tela de la artista Cora Díaz

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a artista peruana Cora Díaz presentó, por primera vez en México, obras en óleo pertenecientes a la serie “Hojas y pliegues” en una exposición que lleva el mismo nombre y que ofrece la Pinacoteca de Nuevo León en su sala temporal de la planta baja. A partir del mes de abril, el público puede apreciar una selección de 20 óleos sobre tela, en diferentes formatos, en los que se aborda el pliegue como una estructura visual dinámica y cuya creación tomó a la autora más de diez años en investigación y desarrollo hasta poder plasmar los micro y macro cosmos de los elementos que componen los paisajes y los jardines. La exposición, que permanecerá abierta hasta el mes de junio de 2009, cuenta con la participación del filósofo francés Jean-Luc Nancy, quien elaboro los textos, y de la museógrafa Elisa Téllez, que busca resaltar las obras al recrear un ambiente de invernadero, con el objetivo de envolver al espectador. La señora Elvira Lozano de Todd, directora de la Pinacoteca, quien identificó a Cora Díaz como “regiomontana por adopción”, explicó que la obra, mediante su apreciación, apela a la imaginación y creatividad del espectador.

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MOVIMIENTO Y COLOR “Ésta es la primera ocasión en México que Cora Díaz expone pintura; anteriormente ha expuesto dibujo y litografía, pero es la primera vez que expone óleo. En esta serie de obras, la artista rompe la línea, dando movimiento; iluminando con el color la interacción infinita de los componentes del jardín y el paisaje, como elementos del micro y macro cosmos, abordando el pliegue como una estructura visual dinámica”. Por su parte, Cora Díaz explicó la manera en que fue concibiendo esta serie, empezando por el paisaje y analizando con qué parte del mismo podría quedarse para plasmar en sus obras. “Yo decidí quedarme con una parte del paisaje que es el jardín, pero también en este caso había cosas que no pueden llegar; entonces me quedé con la flor, pero en este caso no es la copia de una flor; ya vino un trabajo de investigación, un trabajo de abstracción, un trabajo de conceptualización de la idea de qué es lo que quiero dar a conocer, mezclado con el color, el movimiento, la línea”. Acompañada por Porfirio Tamez Solís, director General de Bibliotecas de la UANL, en representación del rector, y de César Solís Sánchez, cónsul de Perú en Monterrey, Cora Díaz expresó su gratitud hacia el personal de la Pinacoteca y al público que se reunió para apreciar su obra.


CONOCIMIENTO

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Astronomía

ASTRONOMÍA

EDITORIAL

En reconocimiento a su trayectoria profesional

Rinde homenaje Filosofía y Letras de la UANL al Cronista de Monterrey, Israel Cavazos de la Facultad de Filosofía y Letras, y por su hijo Gabriel Cavazos Villanueva.

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La astronomía en la prehistoria e historia del hombre

l profesor Israel Cavazos Garza, Cronista de la Ciudad de Monterrey, fue objeto de un reconocimiento por su trabajo y trayectoria, por la Facultad de Filosofia y Letras,ade la Universidad Autónoma deelNuevo León, astronomía, a la que Galileo fue primero que el le pasado jueves 23 de abril, en dio el marco de científico la celebración del Día Internacional un cariz reproductor y transmisor, del Libro. tiene raíces antiquísimas. Aunque Aristarco de Durante la ceremoniaSamos de reconocimiento, seque recordó quelaendistancia la mismaentre fecha, fue el primero calculó la pero del año 1963, el cronista historiador contrajo con egipcia la maes-y tierra ye la luna, existen datosmatrimonio de las culturas tra Lilia Villanueva López. Por que ello,hablan a 46 años deteorías ese acontecimiento, se acordó maya de las del sistema solar, en que brindarle un homenaje. el Sol, la máxima divinidad, era el centro del universo. En el evento, que se llevóDe a cabo el auditorio “Alfonso Rangel este en cosmos científico se deriva el Guerra”, cosmos de de la escuela de humanidades de la facultad, Cavazos Garza estuvo acompañado la energía que alimenta nuestro planeta y nuestras vipor el rector José Antonio González Treviño; porelelmundo doctorde Romeo Flores das, así como también la física, de Cabala esllero, director de CONARTE; porlos el colores maestro José director cala de y de la Reséndiz conversiónBalderas, de la química en

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vida. El gran universo de Newton se reproduce en el pequeño universo atómico; y en la actualidad, los estudios de Hawking, de la Universidad de Cambridge, nos han enseñado que el inicio del universo fue en la gran explosión o big bang, y que existen agujeros negros y desconocidos y otros que se asoman a otros universos. Gracias a los estudios astronómicos, en los años sesenta se logró conquistar la luna, ubicar los satélites que permiten las telecomunicaciones modernas y ¿por l pasado mes de marzo, revista con Ciencia–Conocimiento-Tecqué noladecirlo?, motivo de los avances astronóminología cumplió cuatro años deen haber visto luz pública, ocacos vivimos la era de la información y de la comunisión que el directorcación, general dehan la misma y director de la Co- económica que permitido la globalización ordinación de Ciencia y Tecnología del Estado, Todd, en la que estamos, paradoctor bien oLuis paraE.mal, inmersos. aprovechó para felicitar al personal e instarlo redoblar sus se esfuerCon base en estasa digresiones, podrá entender zos para hacer de éste unpor medio De izquierda a derequé de en excelencia. todo el mundo se festeja el año de la ascha aparecen: Carlos Joloy, reportero; Javier tronomía y por quéEstrada, nuestradiseñador; revista leli-dedica esta cenciado Juan Roberto Zavala, subdirector; Félix Ramos edición especial aldoctor “sueñoTodd; de Galileo” y a la descripción Gamiño, director editorial; Idaliade esta ciendeLindsay algunos,Jiménez, pero no diseñadora; de todos los Olga aspectos Lara, asistente; profesor Oliverio encargado de circulación. cia que Anaya, desborda su artística figura plástica estelar y

Cumple CONOCIMIENTO cuatro años

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LIGADO A LA UNIVERSIDAD El trabajo de Cavazos Garza ha estado ligado a la Universidad durante mucho tiempo, gracias a su labor como docente, investigador, académico y difusor de la cultura. Al recibir este reconocimiento el homenajeado recordó su etapa como docente de la facultad, recordó a algunos de sus alumnos, y compartió con los asistentes algunas de las anécdotas que vivió al impartir cátedra. “No soy profesor normalista, como lo fue Lilia; ostento un título que me ha dado la gente y mi medio siglo de experiencia; mi proclividad hacia la docencia es probable que sea congénita; en 1950, Raúl Rangel Frías, rector de esta Universidad, me invitó a crear un Departamento de Historia y establecer la Facultad de Filosofía y Letras. “Agradeciendo lo que acabo de vivir, gracias señor rector, gracias representante del gobernador, gracias a todos por estar aquí, en particular a Gabriel, mi hijo; para todos un abrazo”, comentó. la multiplica en temáticas tan diversas como las aquí Durante su intervención Cavazos Garza reconoció descritas, y tan prácticas como las derivadas del climaentre el auditorio a algunos de quienes fueron sus alumnos y de la agricultura o de la marea, que han sido relacioen el ciclo 1974-1975 en la materiacon de las Técnicas de la Innadas desde tiempos inmemoriales alteraciones vestigación y destacó al maestro José Reséndiz del sistema Histórica, solar. Balderas y al licenciado Jaime Treviño, titular En este rubro, MéxicoHéctor ha hecho importantes aporta-del INAH León.y de hecho, el Instituto de Astronomía cionesNuevo científicas, El UNAM cronista, delen municipio Guadalupe, de la ha originario sido pionero América de Latina. Espera- ha sido merecedor de diversos premios y reconocimientos, mos que esta edición, que muestra opiniones de cientíentre ellos, la medalla Alfonso Reyes, otorgó la a Máficos mexicanos, sea un sencillo pero que justolehomenaje xima Casa de NuevosuLeón en 1996. la historia delEstudios hombre,dedesde pasado prehistórico, cuando los seres humanos salvajes admiraban las estrellas, hasta la actualidad, en que la poesía romántica cristaliza su belleza cuando un hombre le dice a una mujer: “quisiera bajarte una estrella”, o cuando un gran músico mexicano, Armando Manzanero, señala: “contigo aprendí a ver la luz del otro lado de la Luna”.

Pienso, luego existo

DESCARTES 1596 a 1650

Observando el cielo supe que existía y que otros seres también.

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CONOCIMIENTO

ASTRONOMÍA

Influenza estacional e influenza porcina Doctor José F. Villegas Elizondo Servicio de Neumología y Medicina Crítica Hospital Universitario jfvillegas@ prodigy.net.mx

DEFINICIÓN: La influenza estacional es una enfermedad infecciosa que afecta al aparato respiratorio. Por lo regular es autolimitada, pero en ocasiones puede

A personajes nuestros de la Astronomía

ser mortal. La influenza porcina es una enfermedad respiratoria en cerdos, causada por los virus de la influenza tipo A. Aunque por lo general las personas no

Juan Roberto Zavala zavat_2004@yahoo.com.mx

se contagian de influenza porcina, ya han ocurrido infecciones en los seres humanos y se han propagado de persona a persona.

ETIOLOGÍA

Los virus de la Influenza pertenecen a la familia Orthomyxoviridae, y se clasifican con base en diferencias antigénicas y estructurales. Se conocen tres tipos: A, B

Arquitectoque Pablo LonniedePacheco Railey HemagluLicenciado Aguirre Gutiérrez y C. Los más comunes causantesRogelio de infecciones en el humano son A y B. El virus A tiene dos glicoproteínas, son antígenos superficie, llamados tinina (H) y Neuraminidasa (N). Pablo Loonie Pacheco Railey es uno de los más destacados Cofundador, entre 1985 y 1986, de un primer grupo de EPIDEMIOLOGÍA difusores de la astronomía en el norte del país, y sobre ella estudio de la astronomía en la Preparatoria Tres de la UANL, ha hace impartido cursos en la UANL; ITESM; en la 32 UDEM; se hacían observaciones, e impartía cursos al hay público Existe registro dedonde epidemias y pandemias desde hace cien años, pero datos anecdóticos desde 400 años. Se considera queen se el han registrado epidemias en la Universidad del Norte; en el Instituto Politécnico en general, Rogelio Aguirre Gutiérrez es fundador también, o pandemias mundiales: la primera en el año 1580. El siglo pasado se registraron tres: 1918, 1957 y 1968. La más devastadora fue la de 1918–1919, pues Nacional; en la Universidad de Sonora; en el Museo del junto con Martha Cortinas, José Doria, José de la Herrán y fallecieron entreGuillermo 20 y 40 millones de personas. Desierto, en Saltillo, y en el Observatorio Astronómico de Smith Hoover, de la Sociedad Astronómica del Monclova, Coahuila. Actualmente es titular de el investigación entonces Centro Cultural ALFA. Asimismo, es cofundador delhaber Áreabrotes de Las epidemias ocurren generalmente en el invierno, pero puede repentinos fuera de este período, que alcanzan cenit en dosy odesarrollo tres semanas, y del Planetario Alfa. Astronomía de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL, duran de seis a 12 semanas Es arquitecto por la UANL y ha tomado cursos sobre mantenimiento de donde colaboró en la construcción de su observatorio astronómico. TRATAMIENTO telescopios, impartidos por la empresa MEADE Instruments, en California, Es licenciado en Física por la UANL, y tomó el Curso de Astronomía de la Estados Unidos. Es autor de diversas como El Planetario Celeste. Laguna, en Tenerife, Canarias, deRimantadina España. Durante ElUniversidad tratamientoLa médico específico son Islas la Amantadina, (Virusdos A), Zanamivir y Oseltamivir (Virus A y B). obras De todos éstos, el Oseltamivir esUna el más inguía completa para localizar las constelaciones; El cometa Hale-Bopp. Guía años impartió cursos de astronomía en la preparatoria del ITESM y ha sido dicado. Pero lo más importante es el aislamiento del enfermo y evitar las reuniones multitudinarias, como son las de las escuelas o grupos de trabajo, porque el de observación para aficionados, y es autor también del atlas lunar La cara catedrático en la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas de la UANL. virus C se autocontrola cuando no tiene huésped para sobrevivir. visible de la luna, publicado en revistas especializadas, como: Nigth Sky y Sky Telescope.

TRANSMISIÓN Ambos tipos de Doctor Influenza se transmiten de humano a humano. Pablo Sergio Barrera Pineda

El período de incubación es de uno a cuatro días y la principal Integrante del proyecto Gran Telescopio Milimétrico, en el ruta es por pequeñas partículas de aerosol generadas al toser área de astronomía planetaria, que llevan a cabo el INAOE o expectorar, por lo que es necesario tomar las siguientes y la Universidad de Massachussets, en lospreEstados Unidos, Pablo Sergio Barrera Pineda es también un excelente cauciones: divulgador de la física y la astronomía. Ha sido profesor investigador en la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas la UANL y actualmente lo es la UA desechable de C. Es licenciado 1.de Cubrir la boca y la nariz con un en pañuelo al toser en Física por la UANL y tiene una Maestría y un Doctorado en Astrofísica, ambos grados o académicos estornudar, del y desecharlo. Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica, en Puebla. Es autor del libro del Gran 2.Tonanzintla, Lavarse frecuentemente las manos conMemorias agua y jabón, espe-Eclipse de Sol. Montemorelos, Nuevo León, 29 de mayo de 1900, publicado en 2001 por la cialmente después de toser o estornudar. UANL, y coautor de El Gran Telescopio Milimétrico, editado en 2006 por el así como de numerosos artículos publicados en revistas indexadas 3.INAOE, Evitar tallarse ojos, nariz o boca. y de divulgación. 4. Evitar el saludo de manos o besos. 5. Tratar de evitar el contacto con personas enfermas. 6. El enfermo no debe asistir a su trabajo o escuela. 7. Limitar el contacto con William otras personas paraMurray evitar infectarDoctor Breen Murray las.

DIAGNÓSTICO CLÍNICO Los síntomas y signos Gerardo característicos de ambas influenzas son: Doctor Eduardo Pérez Tijerina Con una clara inclinación por la investigación en las áreas de 1. Inicio súbito de dolores articulares y musculares. astronomía, física espacial y en física de materiales, Eduardo 2. Fiebre, Pérez por lo regular de 38 grados. Gerardo Tijerinamayor desarrolló un instrumento que permite realizar, en el laboratorio, experimentos de interés 3. Escalofríos. astrofísico. Actualmente es profesor en la Facultad de 4. Dolor de cabeza. Ciencias Físico Matemáticas de la UANL donde es cofundador 5. Ardor dehabiendo garganta. colaborado en la construcción de su del Área de Astronomía, observatorio astronómico. licenciado 6. Tos seca oEs con flemas. en Física por la Universidad de Baja California, y tiene una Maestría y un Doctorado en Física de Materiales, 7. Náuseas, vómitos, diarrea. ambos grados académicos de un programa conjunto de la UNAM y el Centro de Investigación Científica y Educación Superior de Ensenada. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores, nivel I. Si el enfermo tiene otras condiciones, como diabetes mellitus, cáncer, insuficiencia cardiaca, enfisema pulmonar, pueden agravarse. Signos de alarma en los adultos: 1. Dificultad para respirar. 2. Dolor u opresión Doctor Pedro Antonio Valdés Sadaen el pecho o abdo-

men. 3. Mareo repentino y persistente. 4. Confusión. 5. Vómitos Entusiasta investigador en las áreas de arqueoastronomía, Destacado investigador en las áreas de astronomía planetaria; incontrolables. 8. Los virus de la influenza porcina no se transmiten por los antropología médica, arte rupestre, arqueología del noreste astronomía estelar y física solar, Pedro Antonio Valdés Sada Signos en de 1998, alarmaelenobservatorio los niños: de la Universidad de alimentos, por lo no existen riesgos si se come carne de Breen Murray deque México y etnología de los rarámuri, William fundó, Murray nació en Chicago, y llegó a Monterrey en 1973, como Monterrey, reconocido la Unión Astronómica cerdo o sus derivados. 1. Respiración rápida por y superficial o dificultad Internacional para respirar. 2. Laprofesor becario de la UDEM. Después de trabajar como para las observaciones cuantitativas de asteroides y cometas. bios y dedos morados. 3. Falta de apetito. 4. Apatía para convivir. investigador en la Mc Gill University, en Canadá, regresó en Es decir, que los resultados del observatorio son registrados 5. Irritabilidad 6. Mejoría clínica parcial, pero reaparición 1976 como profesor de la UDEM. en el “Minor Planet Center” extrema. y se ponen a disposición internacional. Es En ella ha sido de 1978 a 1992, jefe del Departamento de Ciencias Sociales. miembro del sistema Nacional Investigadores, nivel I. más grave de la de fiebre y la tos. 7. Fiebre con ronchas en la piel. Es autor del libro Arte Rupestre en Nuevo León. Numeración Prehistórica, Es ingeniero químico y de Sistemas por el ITESM, y licenciado en * de Debe buscarse la de atención a laTiene brevedad y no automedipublicado por el Archivo General del Estado; de 27 capítulos en libros y de Administración, la Universidad Texas, médica en Austin. una Maestría y PRONÓSTICO carse. 18 artículos publicados en revistas especializadas. un Doctorado en Astronomía, ambos grados académicos de la Universidad una demaestría y un desarrollan doctorado, ambos grados académicos Estatal de Nuevo en los Estados Unidos. Actualmente es profesor LaTiene mayoría los infectados una enfermedad limitada, y en se curan en pocos días.México, Los casos complicados o graves son mínimos, y deben ser Antropología por la Universidad Mc Gill, en Montreal, Canadá. En 1988, la investigador en la UDEM, y autor y coautor de 42 ponencias publicadas en manejados en el hospital, ya que algunos pueden requerir de cuidados intensivos y de ventilación mecánica asistida. En caso de complicaciones mayores, el American Rock Art Research Association le otorgó el Premio “Kenneth B. memorias de congresos, y de 24 artículos publicados en revistas arbitradas pronóstico puede ser sombrío. Castleton”. como “Comparison of the Structure and Dynamics of Jupiter’s Great Red Spot Between the Voyager 1 and 2 Encounters” en la revista Icarus. VACUNA DE LA INFLUENZA ESTACIONAL La vacunación es la mejor manera de prevenir la enfermedad. Se prepara cada año y debe contener tres cepas de virus A y B. Debe aplicarse en los meses de octubre a diciembre. Su efectividad es del 70 al 90 por ciento, en niños y en adultos menores de 65 años. Los ancianos tienen respuesta de anticuerpos atenuada, y su eficacia es menor.

VACUNA DE LA INFLUENZA PORCINA Debido a la mutación reciente de la cepa porcina, no existe vacuna específica contra ella; sin embargo, existe reacción cruzada con otro tipo de virus A H1 N1, por lo que la persona vacunada previamente puede tener inmunidad parcial. (Actualmente, el doctor Thomas Caskey, en Houston, está preparando la vacuna para Nuevo León).

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Astronomía

CONTENIDO

Editorial 3 La astronomía en la prehistoria e historia del hombre

Astronomía 4

Consejo Editorial Presidente del Consejo de Ciencia y Tecnología de Nuevo León Ingeniero Juan Antonio González Aréchiga N. L. Gob. Licenciado Omar Cervantes Rodríguez Director del Programa Ciudad Internacional del Conocimiento Ingeniero Jaime Parada Ávila CAINTRA Ingeniero Xavier Lozano Martínez ITESM M. C. Silvia Patricia Mora Castro UANL Doctor Mario César Salinas Carmona Doctora Diana Reséndez Pérez Doctor Alan Castillo Rodríguez Ingeniero Jorge Mercado Salas

Cronología de los grandes descubrimientos Richard Talcott

12

Y sin embargo se mueve… no sólo la Tierra, sino todo el universo Maestro Rodrigo Soto

18

El nacimiento, vida y muerte de las estrellas Doctor John Peter Philips

24

La alquimia del universo Doctor Roberto Vázquez Meza

29

Los planetas extrasolares Doctor Pedro A. Valdés Sada

33

El misterio de la materia oscura Doctor Octavio Valenzuela

37

Polvo de estrellas Doctora Antígona Segura Peralta

41

Los cometas y sus colas Doctor Mauricio Reyes Ruiz

46

Lluvias de meteoros, fascinación de grandes y pequeños Arquitecto Pablo Lonnie Pacheco

En la cronología de los grandes descubrimientos astronómicos, se hace un recorrido desde 1610, cuando Galileo hizo las primeras observaciones telescópicas de la Luna, hasta los inicios del actual siglo XXI, página 4; los grandes descubrimientos han hecho que cambie nuestra forma de percibir el mundo que nos rodea, señala el maestro Rodrigo Soto, página 12; el doctor John Peter Philips describe el proceso de las estrellas, desde su nacimiento hasta su muerte, página 18.

Directorio Director General Doctor Luis Eugenio Todd Subdirector Licenciado Juan Roberto Zavala Director Editorial Félix Ramos Gamiño Educación Profesor Ismael Vidales Delgado Ciencias Básicas y del Ambiente Doctor Juan Lauro Aguirre Desarrollo Urbano y Social Ingeniero Gabriel Todd Ciencias Médicas Doctor David Gómez Almaguer Ciencias Políticas y / o de Administración Pública Contador Público José Cárdenas Cavazos Ciencias de la Comunicación Doctora Patricia Liliana Cerda Pérez

50

La Terra Incógnita del Siglo XXI Doctor Vladimir Ávila-Reese

Los elementos químicos y el origen del universo son tema desarrollado por el doctor Roberto Vázquez Meza, página 24; el doctor Pedro A. Valdés Sada escribe sobre los planetas del sistema solar, el proceso de su descubrimiento, y los planetas extrasolares, página 29; el universo está lleno de incógnitas, y una de ellas es la materia oscura, sobre la cual escribe el doctor Octavio Valenzuela, página 33.

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