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Rotíferos

Evaluación de concentrados de microalgas en la alimentación de rotíferos María de Lourdes Cobo, M.Sc.

María Panchana y Amilcar Arriagada Centro Nacional de Acuicultura e Investigaciones Marinas (CENAIM), ESPOL, San Pedro de Manglaralto Ecuador mlcobo@cenaim.espol.edu.ec

Introducción

El éxito del uso de los rotíferos del género Brachionus sp. en la larvicultura de más de 60 especies de peces marinos y de 18 especies de crustáceos se debe a las múltiples características que presentan, incluyendo: tolerancia a un amplio rango de condiciones ambientales, alta tasa de reproducción y su habilidad de estar suspendidos en la columna de agua. Además, el pequeño tamaño (entre 100 y 340 micrómetros) y su nado lento permiten que sea una presa adecuada para larvas de peces y crustáceos cuando todavía no pueden ingerir los nauplios de Artemia. Sin embargo, el mayor potencial de los rotíferos es que pueden ser cultivados a altas densidades (hasta 60,000 rotíferos por mililitro) en un corto tiempo, obteniendo grandes cantidades de alimento vivo. Otra ventaja que ofrecen los rotíferos es que debido a su naturaleza filtradora no selectiva pueden encapsular nutrientes esenciales en menos tiempo que los nauplios de

Artemia (alrededor de 6 horas) aportando estos a las larvas de peces o crustáceos. Los sistemas tradicionales de producción de rotíferos requieren de cultivos simultáneos de microalgas debido a que las propiedades nutricionales hacen que éstas se constituyan en la mejor dieta para los rotíferos. Sin embargo, los altos requerimientos de microalgas frescas por parte de los rotíferos debido a su gran capacidad filtradora limitan la producción de rotíferos. Se han propuesto diversos alimentos alternativos como las levaduras por ser ricas en proteínas aunque presentan deficiencia de ácidos grasos y vitamina B12, obteniéndose cultivos inestables y colapsos inesperados. Levaduras manipuladas y/o enriquecidas con altos niveles de ácidos grasos esenciales también han sido utilizadas como alternativas al uso de microalgas. A pesar de las bondades que presentan varios de estos productos alternativos, no se ha logrado reem-

Levaduras manipuladas y/o enriquecidas con nutrientes esenciales

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plazar de manera costo-eficiente las microalgas frescas. Una alternativa con mayor potencial es la concentración de microalgas, ya sea por centrifugación o floculación. Comercialmente los concentrados podrían realizarse bajo dos diferentes escenarios. Primero, producidos en los laboratorios durante temporadas con menor carga de trabajo y/o cuando existan sobre-producciones, permitiendo almacenarlos para ser utilizados posteriormente. En el segundo caso, los concentrados pueden ser producidos en laboratorios encargados exclusivamente del cultivo de microalgas, siendo factible de almacenarlos por cierto tiempo antes de su uso. Entre los procesos de concentración existen limitaciones, por ejemplo: durante el proceso de centrifugación las células se exponen a altas fuerzas gravitacionales que pueden dañar la pared celular y el procesamiento de grandes cantidades de cultivos puede llevar mucho tiempo y requieren equipos costosos. En el CENAIM se cultivan rotíferos para alimentar larvas de camarón y alevines de huayaipe (Seriola rivoliana) a nivel experimental utilizando algas frescas y/o levaduras. Ante el interés en la diversificación acuícola en el Ecuador y el inminente desarrollo de la maricultura de peces, los rotíferos serán esenciales para el éxito de las larviculturas de las potenciales espe-

Concentrado de microalgas centrifugadas

Abril - Mayo del 2011

AQUA Cultura, edición # 85  

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