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Sustrato vertical

Efecto del uso de sustratos verticales sobre el crecimiento y producción de camarones Stanislaus Sonnenholzner, Ph.D.

Centro Nacional de Acuicultura e Investigaciones Marinas (CENAIM), San Pedro de Manglaralto - Ecuador ssonnen@cenaim.espol.edu.ec

Laurence Massaut, Ph.D.

Cámara Nacional de Acuacultura, Guayaquil - Ecuador lmassaut@cna-ecuador.com

Introducción:

A nivel mundial, los camaronicultores buscan reducir sus costos de producción para mantener un margen de beneficio aceptable. Uno de los rubros más importantes dentro de los costos de producción es, sin lugar a dudas, el alimento balanceado que representa entre el 40 y 60% de los gastos totales de producción. Siendo la proteína uno de los ingredientes más costoso dentro de la elaboración de las dietas, algunos productores ecuatorianos utilizan un alimento balanceado con niveles más bajos de proteína (22 o 28% vs. 35% de proteína). Sin embargo, se presentan otras alternativas para poder mantener los niveles de producción, reduciendo los costos asociados con el alimento balanceado. La adición de una fuente de carbohidratos tiene como objetivo estimular el crecimiento bacteriano en las piscinas de producción, que a su vez se transforman en una fuente adicional de proteína que puede ser aprovechada por los camarones en cultivo. Esta técnica es ampliamente utilizada en sistemas super-intensivos. Una segunda alternativa recomienda la proporción de sustrato vertical que está rápidamente colonizado por diferentes algas, zooplancton y macrobentos, que pueden ser aprovechados directamente por los animales en cultivo. Varios estudios han demostrado que la productividad natural que se desarrolla dentro de los estanques contribuye al

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alimento que consume el camarón durante el ciclo de producción. Entre estos, se puede mencionar microorganismos tales como copépodos, rotíferos y otras especies de zooplancton en la fase larvaria planctónica del camarón, y nematodos, poliquetos y perifiton (mezcla compleja de algas, bacterias heterotróficas, detrito y cianobacterias) durante su etapa bentónica. La presencia de estos microorganismos está sujeta a varios factores bióticos y abióticos. Dadas las condiciones ambientales (temperatura, nutrientes, salinidad, luz, etc.), el siguiente factor que dicta el volumen de estos organismos naturales es el área del sustrato

para su desarrollo, el mismo que está limitado por el área o extensión de la piscina. La inclusión de sustratos “artificiales” dentro del estanque permitiría aumentar el área para la adherencia de los microorganismos, principalmente la del perifiton. A pesar de que los estudios más recientes que evaluaron el efecto de la presencia de este tipo de sustrato en la acuacultura se enfocaron en el cultivo de peces herbívoros, se encontraron resultados alentadores en pruebas de levantamiento de larvas de camarón. De hecho existen algunos estudios científicos que han reportado un incremento de la producción de larvas de camarón mediante el uso de sustratos verticales denominados AquaMats. Con el fin de validar la hipótesis de que un incremento en el área o sustrato para el desarrollo de productividad natural (perifiton) aumenta la disponibilidad de alimento natural para el camarón, y por ende la producción final de éste con un posible ahorro económico por una reducción en el suministro de alimento

Fotografía de una piscina con la instalación de los sustratos verticales (mallas larveras) utilizados en el presente estudio.

Abril - Mayo del 2011

AQUA Cultura, edición # 85  

Abril - Mayo 2011

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