Issuu on Google+

2

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 2

14-05-07 08.22.57


Nyfiken på mer? Titta in på www.alfabeta.se

Första pockettryckningen Copyright © 2011: Katarina Lagerwall och Lina Wennersten Alfabeta Bokförlag AB, Stockholm Omslag: Eva Lindeberg Tryck: ScandBook, Falun 2014 ISBN 978-91-501-1675-5 4

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 4

14-05-07 08.22.57


Katarina Lagerwall och Lina Wennersten

K o n s t e n at t s k r i va e n

B채sts채ljare HHHHH

Al f a b e t a 3

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 3

14-05-07 08.22.57


Innehåll Förord 7 Kapitel 1 Vad är en bästsäljare? 9 Kapitel 2 Vem är bästsäljarförfattaren? 17 Kapitel 3 Genrer 25 Kapitel 4 Från idé till manus 39 Kapitel 5 Skrivprocessen 131 Kapitel 6 Ensam är inte alltid starkast 157 Kapitel 7 Från manus till färdig bok 163 Kapitel 8 Vägen till framgång 185 Kapitel 9 Annat som får boken att sälja 197 Kapitel 10 Författarens ekonomi 211 Tack 223

5

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 5

14-05-07 08.22.57


6

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 6

14-05-07 08.22.57


Förord

H

ur skriver man en bästsäljare? Bevisligen finns det författare som har svaret på den frågan. Jan Guillou,

Karin Alvtegen, Henning Mankell och Katarina Mazetti är några av dem som gång på gång lyckas skriva böcker som många vill läsa. Den här boken bygger på deras och andra bästsäljarförfattares kunskap. Konsten att skriva en bästsäljare riktar sig till dig som vill skriva en vuxenroman med kraft att nå en stor läsekrets. Du får lära dig hur du skapar en huvudperson och hur du bygger upp en spännande intrig, men också hur du kontaktar förlag och handskas med journalister. I dag räcker det sällan med att bara kunna skriva – livet som bästsäljarförfattare handlar också om att stå i rampljuset och att driva eget företag. Förutom författare har vi därför intervjuat förläggare, marknadsförare, forskare och andra som sitter inne med kunskap om vad som gör en bok till en bästsäljare. Kanske har du än så länge bara en längtan efter att skriva, men är osäker på hur man gör. Möjligen har du en vag idé som ligger och skaver i bakhuvudet utan att vilja ta fast form, eller så har du till och med ett halvfärdigt manus i skrivbordslådan som du aldrig får tid att avsluta. Oavsett var du befinner dig hoppas vi att Konsten att skriva en bästsäljare ska hjälpa dig vidare. Läs den från pärm till pärm eller bläddra 7

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 7

14-05-07 08.22.58


fram till det avsnitt du just nu har användning för. Låt dig inspireras av hur bästsäljarförfattarna arbetar, ta del av deras tips och minns att även de har varit nybörjare en gång.

Katarina Lagerwall och Lina Wennersten

”Vem som helst kan inte bli författare – man måste ha viljan att först lära sig ett hantverk.” Håkan Nesser

8

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 8

14-05-07 08.22.58


E

n debutant får i de flesta fall se sin bok ges ut i omkring 2–3 000 exemplar. Rullar det sedan på och bo-

ken passerar 10 000 sålda exemplar börjar det bli en riktigt

KAPITEL 1

Vad är en bästsäljare?

lönsam affär – både för förlaget och författaren. Når man nivåer runt 30 000 exemplar kan man tala om boken som en storsäljare, men när kan en bok kallas bästsäljare? Ja, det beror på vem man frågar.   Författaren ”En bästsäljare är en bok som i originalutgåva tar sig till de fem översta platserna på topplistan. Fast det är klart, om den säljer i ett par hundratusen pocketexemplar så måste den också kallas bästsäljare.” Jan Guillou   Forskaren ”En bästsäljare är en bok som för det första har höga försäljningssiffror och därmed är en ekonomisk ’hit’ för förlaget och författaren, och för det andra ingår i det offentliga samtalet. Boken ska ha stor spridning i det kollektiva medvetandet och påverka den samtida föreställningsvärlden.” Yvonne Leffler, professor i litteraturvetenskap vid Göteborgs universitet 9

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 9

14-05-07 08.22.58


Branschexperten ”En bästsäljare är en titel som säljer väldigt mycket, i alla fall över 100 000 exemplar, och den säljer bra både i inbundet och som pocket. Det är en titel som ligger högt på topplistorna och som ’alla’ läser.” Kristina Ahlinder, vd för Svenska Förläggareföreningen   Forskaren vill alltså väga in bokens kraft att påverka det offentliga samtalet, medan branschexperten tycker att boken måste sälja riktigt bra i två format för att kvalificera sig som bästsäljare. För enkelhetens skull kan vi definiera begreppet så här: Böcker som säljer riktigt bra, i mer än 100 000 exemplar, är bästsäljare – oavsett i vilket format de säljs. Succén kan antingen komma som en oväntad skräll eller som ett paket på posten från ett välfungerande författarmaskineri med ständiga framgångar som signum. Sedan kan så klart skrällen vara början på en framtida hitkavalkad, för har man lyckats en gång är chansen hygglig att man kan göra det igen. Förlagen älskar trotjänarna, de som fortsätter att skriva bästsäljare på bästsäljare och där författarnamnet snarare än titlarna är det som får läsarna att strömma till. Så när en bok gör succé börjar förlaget hoppas att de har fått en ny Camilla Läckberg i sitt stall. Sverige har numera ett gäng sådana författare som skriver en bok om året och inte gör sina trogna läsare besvikna. Läsarna får vad de vill ha och kommer oftast tillbaka för att få mer av samma sak: nya mord i Fjällbacka, kriminalgåtor på Gotland eller fler skildringar av livet på Saltön.

10

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 10

14-05-07 08.22.58


Fyra litterära hits Fyra exempel på fristående titlar som har uppnått stora försäljningsframgångar: Små citroner gula av Kajsa Ingemarsson har sålts i omkring 445 000 exemplar. Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann av Jonas Jonasson har sålts i närmare 1,2 miljoner exemplar. Mig äger ingen av Åsa Linderborg har sålts i över 300 000 exemplar. Grabben i graven bredvid av Katarina Mazetti har sålts i över 450 000 exemplar. (Siffrorna avser försäljning i Sverige av alla utgåvor tom april 2014.)

Fyra exempel på bokserier som har uppnått stora försäljningsframgångar: Henning Mankells Wallander-svit består av elva böcker som har sålts i drygt 30 miljoner exemplar i världen och översatts till mer än 40 språk. Jan Guillous tio böcker om Carl Hamilton har sålts i över 6 miljoner exemplar i Sverige. De fyra böckerna i serien om Arn och hans ättlingar har sålts i nästan 2,6 miljoner exemplar. Liza Marklunds tio böcker med journalisten Annika Bengtzon i huvudrollen har sålts i nästan 4,5 miljoner exemplar i Sverige. Totalt har Liza Marklund sålt över 15 miljoner böcker världen över. Stieg Larssons Millennium-böcker har sålts i över 75 miljoner exemplar i ett 50-tal länder. (Siffrorna avser försäljning av alla utgåvor tom april 2014.)

11

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 11

14-05-07 08.22.58


Svenskt säljer i Sverige Svenskar vill inte bara ha svenskt kött. Vi vill ha svenska böcker också, fast så har det minsann inte alltid varit. Vi var länge ett importland när det gällde populärlitteratur och de som sålde allra mest i Sverige kom i princip alltid från USA eller Storbritannien. Runt 1980-talets början var det gott om titlar som Grottbjörnens folk och Törnfåglarna i de svenska bokhyllorna, kanske i sällskap med ett par Jackie Collins-böcker, något av Stephen King och sannolikt något av Sidney Sheldon. Amerikanen Sheldon har totalt sålt närmare fem miljoner böcker i Sverige och nådde redan vid 1980-talets mitt försäljningsnivåer som de svenska författarna bara kunde drömma om. På tidningarnas kultursidor beklagade sig flera skribenter över den anglosaxiska populärlitteraturens dominans, samtidigt som det från förlagshåll klagades över bristen på svenska författare som kunde skriva bra underhållning. Det skulle ändra sig radikalt. Redan etablerade svenska författare styrde in på spänningsbanan och topplistornas fördelning mellan inhemskt och översatt förändrades i snabb takt. Jan Guillou började skriva spionromaner och med start 1986 kom det ut en Hamilton-roman om året. Ordentlig fart tog det med Vendetta år 1991 och ungefär samtidigt kom dessutom flera svenska deckare som försäljningsmässigt kunde mäta sig med sina utländska konkurrenter: Henning Mankells första bok om den operaälskande och tämligen tungsinte polisen Kurt Wallander gavs ut 1991 och två år senare kom Håkan Nessers första bok om den buttre kommissarie Van Veeteren. 12

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 12

14-05-07 08.22.58


Könsbalansen på topplistorna var emellertid fortfarande ojämn. Först ut att bryta mansdominansen var Liza Marklund med Sprängaren 1998 och under den kommande tioårsperioden debuterade drygt 80 kvinnliga spänningsförfattare i Sverige – en ökning med över 400 procent jämfört med föregående tioårsperiod. Samtidigt gick de svenska titlarna om de översatta på Sveriges topplistor och i dag dominerar de nästan helt. Tittar man på försäljningen av inbunden skönlitteratur under 2004–2010 är det faktiskt bara fem utländska författare som tagit sig upp på tio-i-topplistan. En av dem, Linda Olsson, är dessutom född i Sverige och en annan, amerikanen James Patterson, fick ta hjälp av Liza Marklund innan han lyckades ta sig in på listan. För trots att Patterson hör till världens mest säljande författare var det först med den samskrivna deckaren Postcard Killers som han hamnade i den svenska försäljningstoppen.

Svenska böcker på export Svenska författare har inte bara tagit över de inhemska topplistorna, utan har även lyckats slå sig in på flera andra länders topplistor. Kriminalromanerna är sedan mitten av 1990-talet en stark svensk exportvara och har till och med fått ett eget genrenamn i Tyskland: ”Schwedenkrimi”. I de engelskspråkiga länderna går de i stället under beteckningen ”Nordic crime”, ett epitet som även inkluderar våra grannländers litterära mordgåtor. En förklaring till framgångarna är att de europeiska förlagen började tröttna på att köpa dyra bokrättigheter från USA och Storbritannien och därför blev mer nyfikna på att 13

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 13

14-05-07 08.22.59


hitta andra länder att importera litteratur ifrån. Grunden till det svenska deckarundret lades dock redan på 1960- och 1970-talet av Maj Sjöwall och Per Wahlöö, vars samhällskritiska deckarsvit med Martin Beck i huvudrollen såldes till många länder och inspirerade kommande författargenerationer. Men det är Henning Mankell som på allvar tar klivet ut på världsmarknaden. Efter Mördare utan ansikte (1991), klättrar han successivt på i synnerhet de tyska topplistorna under 1990-talet och så har det fortsatt på den här sidan millennieskiftet. – Henning Mankell blir något i hästväg, en riktig poster boy, säger Lasse Winkler, chefredaktör för branschtidningen Svensk Bokhandel. – Samtidigt är han en författare med världssamvete, vilket slår särskilt väl ut i Tyskland. Man kan inte överdriva hans betydelse för den svenska litteraturens möjligheter utomlands. Andra kunde ställa sig på hans axlar. Snart följer mycket riktigt fler svenska författare med på tåget och det visar sig att det inte bara är kriminallitteraturen som efterfrågas. Kerstin Ekman, PO Enquist och Marianne Fredriksson får se sina böcker gå på storskalig export och några titlar når hisnande försäljningsnivåer. Marianne Fredriksson går in på den tyska topplistans förstaplats år 1997 med Anna, Hanna och Johanna och stannar sedan där i ett och ett halvt år. Hon erövrar även en plats på den, för utländsk litteratur så svårnådda, amerikanska bästsäljarlistan och hon hamnar till slut på listan över världens tio mest säljande författare. I Mankells kölvatten tar sig Åsa Larsson, Håkan Nesser, 14

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 14

14-05-07 08.22.59


Camilla Läckberg och andra svenska deckarförfattare ut i världen, och trots att tyska förläggare i mitten av 2000-talet spår att den svenska deckarvågen är på väg att ebba ut, så blir det precis tvärtom. En ännu större svensk framgångsvåg sveper över världen: Stieg Larssons Millenniumtrilogi. Plötsligt börjar brittiska och amerikanska förlag, som dittills varit mer inne på att sälja än att köpa rättigheter, på allvar att leta efter just svenska deckare. Därmed kunde svenska förlag bygga internationella hajpar och få i gång aldrig

Här i USA letar alla efter nästa Stieg Larsson, så intresset för svensk kriminallitteratur är stort, men det återstår att se hur intresset för svenska författare som skriver i andra genrer står sig. Många svenska böcker är alldeles för svenska för den amerikanska publiken.” Susanna Einstein, agent på Larry Kirshbaums litterära agentur i New York.

tidigare skådade budgivningar om rättigheter till böcker som inte ens var utgivna.

Topplistor I USA och de flesta europeiska länder registreras varje bokköp och utifrån det sammanställs topplistor. Det systemet finns än så länge inte i Sverige och de svenska förlagen har varit tämligen hemliga när det kommer till exakta försäljningssiffror. Länge fanns bara några bokhandelskedjors egna topplistor att tillgå, men 2001 började branschtidningen Svensk Bokhandel föra statistik över bokförsäljningen i Sverige och sammanställa den i topplistor per månad och per år. Listorna bygger på uppgifter från cirka 300 bokhandlar och varuhus och är alltså inte direkta avspeglingar av den exakta försäljningen, utan snarare en sorts sifomätningar.

15

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 15

14-05-07 08.22.59


16

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 16

14-05-07 08.22.59


P

recis som andra författare har bästsäljarnas skapare drivits till yrket av berättarlust och bokintresse. Det som

skiljer en bästsäljarförfattare från andra kollegor i yrkes-

KAPITEL 2

Vem är bästsäljarförfattaren?

kåren är upplagesiffrorna och en känsla för tajming. Några tycks ha en särskild förmåga att vinna de många läsarnas gunst och det har sina uppenbara fördelar. Förutom att de får ett bevis på att det finns gott om människor som vill läsa det just de skriver, kan de till skillnad från det stora flertalet författare faktiskt leva på sitt skrivande och till och med leva gott. Men den som är populär hos läsarna får också räkna med att utstå en del spott och spe. Bland förläggare, kritiker och andra författare finns det de som beklagar utvecklingen mot att några få säljer allt mer. Jan Guillou upplevde hur han kom att betraktas som allt mindre seriös i takt med att upplagorna steg. – Det var helt enligt den svenska regeln: Om det säljer mycket så måste det vara dåligt, säger Jan Guillou. Är då bästsäljarförfattarna beräknande och kommersiellt sluga marknadsanalytiker som har hittat en fungerande formel för att ge folk vad folk vill ha? – Man kan inte lura läsaren med cynisk beräkning. Det viktigaste av allt är det egna sanna engagemanget, att man 17

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 17

14-05-07 08.22.59


verkligen menar det man skriver och gör det på allvar, säger Jan Guillou. Sedan finns det förstås en hel del författare som slagit in på den kriminallitterära banan med det uttalade syftet att nå en större publik och kanske till och med lyckas få en ordentlig inkomst av sitt yrke. Jan Arnald och paret Alexandra Coelho Ahndoril och Alexander Ahndoril gjorde det under pseudonym och Mons Kallentoft gjorde det i eget namn efter tre tidigare romaner på vilka han, enligt egen utsago, tjänat kaffepengar. Men alla som skriver populärlitteratur eller gör medvetna genrebyten lyckas ändå inte nå toppen, och vägen till bokhandelns topplistor är sällan spikrak. Den omedelbara skrällen är få förunnad, mer vanligt är att framgången kommer smygande. Mari Jungstedt är ett sådant exempel där första boken gick hyggligt och sålde i omkring 6 000 inbundna exemplar, vilket anses vara bra för en debutant, men någon bästsäljare var det inte. Det tuffade dock på och läsarna blev fler för varje bok. Men det var först med femte boken som försäljningen tog fart på allvar. Har då författarna själva anat att de har skrivit en bästsäljare? Flera svarar ja, eller åtminstone nja, på den frågan. När Jonas Jonasson skickade in sitt förstlingsverk till några utvalda förlag titulerade han sig blivande bästsäljarförfattare i följebrevet. Visserligen med en portion självironisk humor men också för att han faktiskt trodde att boken hade potential att slå igenom. Henning Mankell hade i stället en lång rad böcker bakom sig när han fick sitt enorma genombrott med 18

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 18

14-05-07 08.23.00


kommissarie Wallander. Övertygelsen om att han hade skrivit något bra fanns redan från början, men att hans antihjälte skulle bli så populär som han faktiskt blev kom som en överraskning. – Man kan aldrig på förhand säga hur det ska gå, men det vore hyckleri av mig att säga att jag

Jag kände på mig att Svinalängorna skulle sälja mer än vad som är normalt för en debutant, men det var jag för blygsam för att säga.” Susanna Alakoski

blev förvånad. Man går in i ett konstnärskap med tanken att man har något att berätta och att man vågar tro på det. Så jag kände väl mer en lättnad än en glädje, en bekräftelse på att jag hade valt rätt, säger Henning Mankell. – Jag tror ingen blir författare och tänker: ”Jag vore väldigt tacksam om någon enda skulle vilja läsa det här.” Det är nonsens, så fungerar det inte, säger Henning Mankell.

Journalisterna dominerar En tredjedel av landets mest säljande skönlitterära författare 2004 till 2010 har börjat sin karriär inom journalistiken, och att blivande författare dras till yrken som innebär skrivande i någon form är inte förvånande. – Jag har alltid gillat att läsa och har velat skriva i hela mitt liv. Den tanken har skvalpat runt i bakhuvudet som en diffus dröm. Det var också viljan att skriva som gjorde att jag blev journalist, förklarar Mari Jungstedt. Nu är det inte bara inom media som ett författarämne kan få utlopp för sin skrivlust. Många bästsäljarförfattare har en bakgrund inom andra skrivande yrken – både jurister och socionomer har framgångsrikt sadlat om till författaryrket. Andra har startat sin författarbana med att skriva drama för teater, radio, tv och film. Karin Alvtegen var till exempel med 19

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 19

14-05-07 08.23.00


och skapade den populära tv-serien Rederiet, och Henning Mankell började sin författarkarriär på teatern. Men att ha intressanta erfarenheter från andra slags arbeten kan vara minst lika gynnsamt, och många författare har tagit sig till bokhandelns topplistor genom att använda sin egen yrkesbakgrund. Anna Jansson och Karin Wahlberg är båda exempel på framgångsrika författare som hämtar stoff till sina deckare från det egna arbetet inom sjukvården.

Spelar könet någon roll? Män brukar dominera ju högre upp man kommer i samhällets hierarkier – men på bokhandelns topplistor dominerar kvinnorna. Efter att kvinnorna bröt könsvallen i mitten av 1990-talet har de fortsatt att vinna läsare. I dag har de gått om männen: 57 procent av författarna i Svensk Bokhandels sammanställning över mest sålda skönlitterära böcker mellan åren 2004 och 2010 är kvinnor. Utvecklingen i bokbranschen hänger samman med att kvinnor som grupp har blivit mer köpstarka och inflytelserika och därmed kunnat påverka utbudet mer. De läser även mer än män och läsarna vill känna igen sig i huvudpersonerna som då helst ska vara just kvinnor. Dessa faktum har förlagen behövt förhålla sig till i utgivningen. Därmed inte sagt att männen har försvunnit ut i kylan. Tvärtom, deckarkungar som Håkan Nesser, Stieg Larsson och Henning Mankell har fortsatt att erövra försäljningsstatistikens övre skikt med sina medelålders manliga poliser som stressar för mycket, motionerar för lite och äter skräpmat.

20

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 20

14-05-07 08.23.00


Bästsäljarförfattares brokiga yrkesbakgrund • Håkan Nesser och Torgny Lindgren: Lärare. • Anna Jansson: Sjuksköterska och massör. • Karin Wahlberg: Gynekolog. • Helene Tursten: Tandläkare. • Helena Henschen: Textilformgivare som var med och grundade designföretaget Mah-Jong. • John Ajvide Lindqvist: Trollkarl, ståuppkomiker och manusförfattare. • Kajsa Ingemarsson: Arbetade med kontraspionage på Säkerhetspolisen. • Denise Rudberg: Aerobicsinstruktör, nattklubbsvärdinna och butiksanställd. • Mikael Niemi: El- och teletekniker och elevassistent. • Susanna Alakoski: Socionom. Den genomsnittliga bästsäljarförfattaren … • är född 1961 • är kvinna • skriver deckare • har jobbat som journalist • är född i och/eller skriver om en småstad Bästsäljarförfattaren i siffror • Sex av tio bästsäljande författare är kvinnor. • Tre av tio är journalister. (Baserat på en genomgång av de svenska skönlitterära författare som tagit sig in på Svensk Bokhandels topp 40-lista år 2004–2010.) 21

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 21

14-05-07 08.23.00


Som tur är har åldern ingen betydelse för en författare. Många kvinnliga författare debuterar sent, så jag är glad att jag inte ville bli dansös.”

Hur gammal ska man vara?

Susanna Alakoski, som debuterade som 43-åring.

de kom ut med Gentlemen respektive Ett öga rött.

En bästsäljarförfattare kan slå igenom med dunder och brak både som gammal och ung. Klas Östergren och Jonas Hassen Khemiri debuterade i unga år och närmast geniförklarades när Skånes grand old lady Karin Brunk Holmqvist och den folkkära författaren Elsie Johansson vi-

sar att det går lika bra att vara senior. För till skillnad från många andra branscher är bokbranschen mer tolerant när det gäller ålder. Karin Brunk Holmqvist gjorde succé med sin underhållningsroman Potensgivarna vid 55 års ålder. Sedan dess har det bara rullat på med kaffedrickandet i de följande må braböckerna till de hundratusentals läsarnas stora förtjusning. Elsie Johansson skrev sin första bok när hon var 48 år, diktsamlingen Brorsan hade en vevgrammofon. Men det var med sin trilogi om arbetarklassflickan Nancy som hon fick sitt ordentliga genombrott vid fyllda 65. Även om åldern spelar mindre roll i förlagsvärlden är den inte oviktig. De äldre författare som återfinns på topplistorna har i regel redan en karriär bakom sig och det finns ytterst få framgångsrika äldre debutanter. För att förlagen ska vilja satsa på någon som är pensionär måste du skriva något alldeles underbart eller ha en berättelse med extra intressant innehåll. Ett sådant undantag är Helena Henschen som debuterade med I skuggan av ett brott när hon var 64 år. Boken bygger på ett mord i hennes släkt och är både välskriven och spännande. 22

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 22

14-05-07 08.23.00


Har man väl kommit i gång verkar det däremot inte finnas någon pensionsålder för skrivandet av bästsäljare. Torgny Lindgren och PO Enquist har till exempel passerat 65-årsstrecket med råge, men är fortfarande fullt aktiva.

23

Konsten skriva ba stsa ljare inlaga NY.indd 23

14-05-07 08.23.01


9789150116755