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2. OTRAS HERRAMIENTAS EN LÍNEA PARA MEJORAR EL USO DE GOOGLE MAPS

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Celestia es un software planetario gratuito y de libre distribución bajo licencia GNU. Es un programa multiplataforma y podemos encontrar versiones para Windows, Linux y Mac. Permite trabajar la Astronomía pues posibilita explorar el Universo en tres dimensiones, hacer simulaciones de viajes a través del sistema solar, pudiendo visitar más de 100000 estrellas de la Vía Láctea e incluso de fuera de nuestra galaxia. El programa incorpora un gran catálogo de estrellas, galaxias, planetas, lunas, asteroides, cometas y naves espaciales, aunque este catálogo no está cerrado y se pueden incorporar algunos nuevos, ya sea descargados por internet o diseñados por nosotros mismos1.

Marble también es una aplicación multiplataforma, desarrollada por KDE y libre. Es un atlas geográfico y globo terráqueo de escritorio con los que se puede interactuar para aprender Geografía. Se puede trabajar con Marble de una forma parecida a Google Earth, ya que permite buscar y descubrir lugares del planeta, crear mapas y obtener información detallada de dichos lugares. Ofrece distintas vistas, se pueden escoger distintos mapas de la Tierra, de Marte, de Venus y se pueden emplear los archivos klm que actualmente usan Google Earth y Google Maps2.

Juanma Díaz, Aplicaciones educativas de software libre, www.educacontic.com, 27 de junio de 2010. Juanma Díaz, Aplicaciones educativas de software libre, www.educacontic.com, 27 de junio de 2010.

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HistoryPin. Google Maps no para de ofrecernos posibilidades para trabajar el espacio geográfico y la cartografía. Multitud de desarrollos lo utilizan como base para todo aquello que creamos oportuno. La combinación de textos, imágenes y cartografía nos ofrece unas posibilidades inmensas para trabajar conceptos geográficos. Su aplicación didáctica, por consiguiente, es inmediata. Otra nueva aplicación de esta herramienta de Google es “HistoryPin” . Esta aplicación permite georreferenciar fotografías históricas y escribir textos, historias, sobre dichas fotos. Tan sólo pide tener cuenta en Google para acceder a tus álbumes públicos de Picassa. Si conseguimos fotos históricas podemos compararlas con fotografías actuales y estudiar su evolución. El espacio, las modas, los coches, el aire, todo cambia. Una buena forma de pensar la historia y el espacio.3

Siguiendo la estela de las aplicaciones Web 2.0 se encuentra Platial, herramienta con la que podemos crear mapas personalizados en cuanto a información, interactivos en cuanto al modo de relación de los usuarios con la información, y colaborativos, en cuanto pueden ser elaborados conjuntamente por distintas personas. Platial incorpora el API de Google Maps y Google Earth para que los usuarios añadan todo tipo de información, textual y/o multimedia. El resultado es lo que algunos conocen como cartografía personal, o cartografía comunitaria. La revista National Geographic ya se refiere al fenómeno de interacción de este tipo de cartografía con los blogs como Neogeografía. Los mapas así generados huyen de las taxonomías más tradicionales para mostrar de manera a menudo anárquica todo tipo de información, desde la más técnica y obvia, hasta los detalles más personales. Enriquecidos si queremos con audio y vídeo procedentes de otros generadores de contenido, como Flickr, Odeo, Youtube, Google Video, …, etc. Mapas para ver y para escuchar. Lo cual podemos aprovechar en las aulas.4

José Moraga Campos: “HistoryPin”. Google Maps aplicado a la Historia, Asesoría del Ámbito Cívico-Social, CEP Luisa Revuelta de Córdoba, 10 de julio de 2010 4 Platial y la “Neogeografía”, Uso educativo de las TIC, 13 de Noviembre de 2006 3

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Herramientas online como Google Maps son sumamente versátiles para localizar casi cualquier punto del planeta, aunque tienen ciertos inconvenientes como la necesidad de contar con conexión a Internet para poder hacer uso de ellas. Precisamente por este motivo, es que existe GMapCatcher. Es una sencilla pero eficaz aplicación de software que nos permite ver mapas de Google Maps offline, es decir sin la necesidad de tener una conexión a Internet activa para poder acceder a estos mapas. Es un programa escrito en Python que corre sin problemas en Windows, Linux y Mac OS X. Para utilizar los mapas de Google Maps sin internet, obviamente debemos almacenarlos primero en nuestro PC con la ayuda de GMapCatcher. Todo ello lo podemos hacer fácilmente desde la interfaz del programa buscando el mapa que queremos guardar y seleccionando la opción “Download”. Posteriormente, podremos ver estos mapas sin conexión, para lo que solo hace falta ejecutar GMapCatcher y abrir alguno de los mapas que hemos descargado y almacenado previamente. Además de la vista de “callejero”, el programa también permite visualizar en “relieve” y “satélite”, así como agregar marcadores y notas. GMapCatcher también funciona con otros servidores de mapas en Internet como Yahoo! Maps.5

Google Map Buddy6 es un programa gratuito para moverte por Google Maps y descargar los mapas que quieras para utilizar sin acceso a internet o directamente imprimirlos. Los mapas se puede descargar en modo satélite, relieve o callejero detallado de la misma forma que podemos verlos en el servicio de Google.

Alan Rodríguez: GMapCatcher, consulta los mapas de Google offline, Marlex Systems. Weblog de Tecnología, 19 de abril de 2010 6 Cómo descargar los mapas de Google Maps, El Gurú Informático, 17 de febrero de 2010 5

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Desde el programa accedes a Google Maps, donde te mueves como de costumbre y desde la ventana de la barra de herramientas buscas la ubicación seleccionando el área y el zoom aplicado, para terminar descargando el mapa en formato de imagen PNG. Después de escoger el o los modos, cuando termina de crear nuestro mapa nos pregunta si queremos eliminar los mapas individuales a lo que respondemos que sí para que agrupe en un solo archivo de imagen todas las zonas individuales creadas. Sobra decir que la imagen final pesará más o menos megas según el zoom aplicado y la extensión de la zona. | Descargar Google Map Buddy.

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Otras herramientas para Google Maps