Page 1

Theta Xi Herald

ASU Volume 2, Issue 2 December 2008

Alumni Spotlight: Nick Ashjian

Inside this issue:

By Jeff Burns  Nearly three years ago, a group  of freshmen on the ASU cam‐ pus were introduced to the Pi  Kappa Phi fraternity. These  men formed together as  Founding Fathers to establish  what is now the Theta Xi chap‐ ter of Pi Kappa Phi. However,  many of these original found‐ ing fathers who have grown  into substantial lights on our  campus, are now getting ready  to pass the torch to our  younger classes when they  graduate.   A strong majority of these  founding fathers are now sen‐ iors, and within the next year  they will have moved on to  their next step in either con‐ tinuing their education or en‐ tering the workforce.   Nick Ashjian, a Theta Xi Found‐ ing Father and Fall 2008 ASU  graduate, is a leading example  as to how pursuing his dream  job and applying lessons 

Alumni Spotlight: Nick Ashjian


Kohara elected IFC President


Pi Kapp to serve as IFC President By Jeff Burns  Fellow Pi Kappa Phi brother  Brice Kohara has been elected  as the 2009 President of the  Interfraternity Council—the  governing body of all mem‐ ber, traditional fraternities at  ASU.  As president of IFC, Kohara  will serve as the front of all  the fraternities and be the  voice of these fraternities to  the media and Arizona State  University at large.  

Letter From the Archon 2

learned from Pi Kappa Phi have  proved to be beneficial in his  transition to sports business  industry.   Ashjian, one of the newest  alumni from the chapter, kept  a reasonably busy semester in  Fall 2008 through an internship  with the Phoenix Suns.  He  works in the Marketing Part‐ nerships department to coordi‐ nate with corporate sponsors 

of the Suns to plan, promote,  and activate advertising con‐ tracts and implement in‐game  promotions. However, he  would not have gone to this  part of his journey if it wasn't  for keeping a steady eye on his  goals form the beginning.   "Find something you love and  push it to the limit," Ashjian  said. "I have loved sports all 

“I am very passionate about  Greek Life and wanted to  make a change in how we are  viewed and for what each  fraternity stands for,” Kohara  said. “We all have a motto, a  creed, and values that our  fraternities were founded  upon, and I wanted to make  sere that they were not lost.”  Wanting to change the public  perception of Greek Life, Ko‐ hara originally got involved  with the IFC as a delegate for  the Pi Kappa Phi Chapter. In  late 2007, Kohara won the  election to serve as the IFC 

Vice President of Member‐ ship, where he served as a  liaison for recruitment.   Now that he will serve as IFC  President, Kohara said the  main objective of his execu‐ tive board is sustainability.  “We need to sustain the posi‐ tive relationships that we  have built with our admini‐ stration and other student  organizations,” Kohara said.  “We also need to continue to  sustainability of what Greek  Life is at ASU, a positive or‐ ganization that builds better  leaders of tomorrow.”  

Regional News


Alumni Updates War of the Roses Volleyball Parent’s Weekend


Family Obscure Sports Cup




Push Page


Moe’s SkyCafe


Remembering When...


—See “Ashjian” page 4

Theta Xi Herald

Page 2

Letter from the 2008 Archon: As the semester has  come to a close, I am  happy to congratulate  the 2009 executive coun‐ cil. The chapter has spo‐ ken and chosen its lead‐ ers for the next two se‐ mesters. The men that  will be representing us  are second to none, a  diverse group composed  of three different  classes. With a 72 man  chapter, currently the  men of Theta Xi have  been busy gearing up for  another successful  spring semester. Recruit‐ ment, Rose Ball, and the  3rd Annual bike‐a‐thon  will keep us busy as we  strive to expand our  brotherhood and reputa‐ tion at Arizona State.  The addition of 23 new  men have taken Theta Xi  to a new level bringing in  tons of new energy,  ideas, and leadership. I  wish all alumni and fam‐ ily a very happy holiday  season and know that  the men of theta xi al‐ ways appreciate your  help and input.   By the Star and Lamp, Jason Dolence Archon Theta Xi – 6

2009 Executive Council



Michael Shawn Tucker (602) 299-8232

Robert Corwin (480) 570-8566


Vice Archon—Internal

Bill Harden (480) 329-0628

Matt Stanton (480) 353-1199


Vice Archon—External

Kenny Mendezona (817) 521-5884

James Seidman (262) 607-1010


Treasurer George Stahle (520) 203-1519

Ted Pearse (480) 577-3858 Push America Moe Abdalla (602) 430-2267

Regional News from Matt Hunt NAU – Associate Chapter:  The chapter is very busy  preparing for their charter‐ ing target date of 1/28‐1/31  2009, finishing their written  programs, drafting the char‐ tering brochure, and study‐ ing for the national exam.   Recently the chapter hosted  their first Ladder of Risk  training and within the same  week sent nine members to  their first Give a Push Week‐ end in Payson, Arizona.    Beta Theta (UofA):   Beta Theta chapter recently  hosted parents and family  members during University  of Arizona’s Parent’s week‐ end.  The chapter hosted a  light reception on Friday  night for all parents and  their sons, continuing on to  a tailgate before the football  game, and ended with their  first ever parent’s meeting  on Sunday hosted by the  Beta Theta Alumni Associa‐ tion. They also hosted broth‐ ers from Theta Xi who visited  during the annual football  rivalry game.   Eta Omega (NMSU):   Eta Omega is off to a great  start, recruiting one of the  largest new member classes  at NMSU.  Recently the  chapter has hosted its 2nd  annual Enchilada dinner, 

Brent “Fogel” Alex at the Beta Theta house during the ASU v. UA football game in December.

where the chapter prepared  and sold enchiladas as a  means to raise funds to  cover their insurance dues.   The chapter raised thou‐ sands of dollars and had a 

great time as the event was  a major success leaving top‐ ping the previous year’s  sales by thousands of dol‐ lars. 

Volume 2, Issue 2 Alumni Updates: I just finished my first semester  of grad school at the University  of Missouri‐Kansas City, where I  am getting my Master's in Eco‐ nomics. I am also starting a new  job at UMB Bank, one of the  largest banks in the region.  When not working or studying, I  was also highly involved in this  election cycle and local politics.   A few months ago I won elec‐ tion as precinct chairman for  my neighborhood in the Kansas  Democratic Party. Currently I  am the chair of the host com‐ mittee for the 2009 Young De‐ mocrats of America Convention  Committee; I am planning a  national convention next year  in Kansas City for over a thou‐ sand people.   Hope to hear from you guys  soon,  John Moreau 

Gentlemen! Well, it's been an interesting  transition.  I thought I could  ride out the summer in some  menial job and then get back  into caddying again.  I had it all  planned out ‐ be a mule, save  up, take the LSAT, live the  dream.  Well it turns out not many  people play golf during the  summer here, and that job at  the gym quickly ended.    With the shape of the econ‐ omy as it is, I found it difficult  to find a job, and Bank of  America took over a month to  get into.  But now I'm   corporate Rollin!  Yes, you  read that correctly.  I started  at Bank of America in August  as a teller, and will soon move  into a Personal Banking posi‐ tion.  I never thought I would  see the day.  Life is funny that  way though, and it should 

Theta Xi raises more than $1,200 in first ever

On Saturday, the ladies of Alpha Chi Omega were able to dominate the volleyball tournament and a sudden death one-hole golf competition as a tie breaker. After all three ladies fed the judges with a cook-off, and after each sorority raised money for a water balloon competition, it was clear that Pi Beta Phi would be named the champions.

open up many new opportuni‐ ties for furthering my educa‐ tion. And with that, take care  and study hard brethren!  Rollin Wood  Brothers,  Many of you know I took the  month of August off summer  employment and headed over  to Europe with my brother  who many of you met in Feb‐ ruary. I have accepted a job  back in Calgary working for an  executive search firm called  Hamilton Hall Soles LLP. Basi‐ cally what we do is headhunt/ recruit for top executive posi‐ tions all over the country. The  oil industry is booming in Al‐ berta and many of our top  clients are oil companies. I will  be working more specifically  as a Research Associate, build‐

ing databases for the firm and  eventually getting into my  own recruiting. I was thinking  of applying for a work visa in  the United States but decided  to take this position in Canada.  The starting salary is very good  and I couldn't pass it up!   I miss Arizona terribly already  as I feel like it was my actual  "home." You all know that  recruitment is the lifeline of  the fraternity and we will be  losing a lot of our founding  fathers at the end. I love you  and miss you all! I still have  the same cell number so call  me up anytime you want (yes,  you will still have to pay extra  to call Canada).  By the Star and Lamp,  Mark Perkins 

Parents visit Tempe to find warm welcome

The Theta Xi chapter successfully completed its first ever War of the Roses while raising more than $1,200 to Push America. With the diligent help from brother Parker Young, the chapter was able to hold a competitive weekend among the ladies of Pi Beta Phi, Alpha Chi Omega and Kappa Kappa Gamma. On the first day of competition, all three sororities were held to a tie after a 9-hole golf competition. A driving range competition and country club fashionthemed walk-off fueled the competition.

Page 3

The men of Pi Kappa Phi were  able to welcome their families  with a classy weekend con‐ sisting of a Mexican buffet at  Macayo’s Depot Cantina and  a catered tailgate (below)  with the ladies of Alpha Phi.  We would like to thank all of  the parents who showed up  for showing your support to  your young gentlemen.  

Volleyball teams finish season, show promise in the sand Congratulations to the men on both Volleyball squads for the Fall 2008 intramural season. While the men of Pi Kappa Phi made the decision to dominate the competition with two separate teams, it did not quite go as planned. The Gamma Class team finished the season with a record of 1-3, while the actives finished with a record of 1-3—but 2-2 in the sand volleyball tournament.

Theta Xi Herald

Page 4

Ashjian Cont. my life. I had dreams of being a  professional athlete when I  was younger, but when those  dreams failed to come to frui‐ tion, I fell in love with the next  best thing through working in  the front office for professional  sports organizations such as  the Arizona Diamondbacks and  Phoenix Suns."  His work began in 2007 when  he interned in the Game Op‐ erations department for the  Arizona Diamondbacks.  His 

Looking at the Chapter as a Graduate Nick Ashjian shares his  thoughts as a graduate on  how he feels on handing the  reigns of the chapter to the  younger classes.   Some college seniors describe  this feeling as being a deer in  the headlights and not know‐ ing what to do next, others  have been waiting for this day  for a long time as they have  spent the better part of a  decade in an institution of  higher learning, but I however  am confident in the education  and experience I have gained  from ASU and I am ready to  start the next chapter of my  life.  I feel like I have had the  ultimate college experience at 

roles there included coordinat‐ ing the Rallyback squad and  implementing in‐game promo‐ tions and on‐field activities.  Shortly thereafter he earned  another internship, this time  from Aramark, as a safety man‐ agement intern for the Los  Angeles Angels of Anaheim's  2008 Spring Training season at  Tempe Diablo Stadium.  As  part of his internship, Ashjian  implemented risk management  skills he learned from Pi Kappa  Phi to work on alcohol compli‐ ance and safety hazards during  ASU and Pi Kappa Phi has been  a huge part of that, with being  a Founding Father and watch‐ ing this fraternity grow, I am  excited to become an alumni  and watch it grow even  stronger, one, five, or ten  years down the road.    I think that the Alpha and Beta  classes have done a fantastic  job of stepping up to the plate  in our chapter and the Gamma  class is definitely following  right in their footsteps.  By the  time the newly initiated  Gamma class are all seniors,  ASU and the Theta Xi chapter  of Pi Kappa Phi will have hope‐ fully molded them into strong,  confident, and successful men  who are ready to take on the  world, much as both ASU and  Pi Kappa Phi have done for  me.     

Spring Training games.   His experience with the Ari‐ zona Diamondbacks and  Aramark aided him in earning  his position with the Suns.   Now Ashjian has graduated  with a resume that includes  the names of professional  sports organizations such as  the Arizona Diamondbacks, Los  Angeles Angels of Anaheim,  and the Phoenix Suns and —a  resume that he hopes will help  him acquire a full‐time career  position in the sports industry.   "The passion for my job, my 

drive to excel in the sports  business industry, and my  great supervisors and fantastic  co‐workers have given me the  motivation to wake up every  morning and stay late every  night as I want to excel in this  industry more than anything I  have ever wanted before,"  Ashjian said.   His advice for brothers who  wish to pursue their dream  career is simple—it is the same  advice he used for himself:  "Find something you love and  push it to the limit." 

David Jude hangs out with the coaches and judges from the Gamma Phi Beta philanthropy during the softball game and home run derby

Monkeys defeat Bears in first ever Pi Kappa Phi Family Obscure Sports Cup Congratulations to the Mon‐ keys as they defeated the  Bears in a American Gladiator‐ style joust to be crowned as  the first ever Family Obscure  Sports Cup Champions.   These two families endured a  gauntlet of other families and  stood tallest among the Pi  Rho’s, Dukes and the Dog  Pound to prove that their  jousting skills should not be  taken lightly.  

The jousting competition was  put together with help from  two floating platforms, football  helmets and jousting weapons.   Pictured left: Kenny   Mendezona (left) of the Bears  shoots low to push George  Stahle (right) of the Monkeys  off the platform. Stahle kept  his balance to deliver his family  the crown.  

Volume 2, Issue 2

Page 5

Introducing: The Gamma Class  Chris Sconzo   George Stahle   Bill Harden  Michael S. Tucker  John Vacala  Sam Michalove  Trevor Mernitz  Dustin Hayes 

The Pi Kappa Phi chapter  would like to congratulate  the Gamma class for their  hard work and continued  enthusiasm in becoming  men of Pi Kappa Phi.   The Gamma class awarded 


Kenny Mendezona  Matt Brinkmoeller  Jesse Weiss  Taylor J. Ford  Jack Benjamin  Brian Snedden  Jayson Jacobson  Matt Glynn 

the actives a new house  gift—a spot for Pi Kappa Phi  among the other fraterni‐ ties on the Alpha Drive  Road. We wish you the best  of luck in the future  Gamma. Be lights on our  campus. 

Luis Aguilera  Luis Alcala  Dereck Johnson  Brendan Corrigan  Cory L. Mourer  Brendan O'Kelly  Jared Wicklund Ω  

Theta Xi Herald

Page 6

Pi Kapps Travel to Northern Arizona for Give-A-Push Weekend By Michael Cavaleri  Seven Theta Xi brothers from  Arizona State University were  able to participate in a Give‐A‐ Push Weekend just outside  Payson from Oct. 3‐5.  The weekend was to benefit  the Whispering Hope Ranch 

Foundation, a ranch‐style  camp and retreat experience  for special needs children.   The members from Theta Xi  were joined by brothers from  Zeta Mu (Cal. State‐ Northridge), Eta Upsilon  (Miami‐OH) and members  from the associate chapter at  Northern Arizona University to  help with the camp.  The participants made a play‐ ground safe by enclosing it and  laying a down a new surface,  aided in the repair of a roof  and cleared several drainage  systems at the camp among  other activities.  Grand Canyon Regional Gover‐ nor Matthew Hunt (Alpha Phi –  Illinois Institute of Technology)  coordinated the event and  presented the camp with a  $5,000 grant from Push Amer‐ ica. 

Quinn: Superheroes in blue shirts

Several Pi Alphas were in at‐ tendance as well, including Eta  Upsilon alumnus and founding  father Greg Grilliot (Journey of  Hope, North Route, 1998) and  our own founding father and  chaplain, Tyler Quinn (Build  America, 2007, 2008). 

GAP Weekends has been a part  of Push America and Pi Kappa  Phi’s service experience since  1989 and brings together Pi  Kapps from across the nation  to work together to build a  better tomorrow and  strengthen the bonds of broth‐ erhood.  Participants from Theta Xi  included Quinn, Timothy  Ramos, Joey Duran, Kyle  Buscho, Brent “Fogel” Alex,  Michael Cavaleri and George  Stahle. 

Last year after the trip I sat down  and tried to convey what a  unique and amazing program  Build America is; and with some  success I did.  It is easy to de‐ scribe what the program is;  “Build America is a traveling  construction team that travels to  different summer camps across  the nation and builds accessible  amenities for people with dis‐ abilities.  Not only do we con‐ struct for the camps, but we also  become an integral part of camp  life participating in camp pro‐ gramming with the campers.”   As the public relations coordina‐ tor I am all too familiar with this  coined and generic description  of what Build America is.  But  what really IS Build America?  Maybe the best way to describe  this program is not through sim‐ ple prose, but rather showing  through stories about what hap‐ pened this summer.  What bet‐ ter place to start than the build‐ ing projects, right?  False, it is  more than the building projects  but let’s still not discount the  important role they play in the  program.    This summer we took decrepit  decks and brought life to them  once again to improve the camp‐ ers’ environments.  We painted  pavilions, fixed washed out trails  affected by the floods, built new  pavilions, and maintained cabins.   We built a loft at a camp in Iowa  where the team built a huge pull  barn last year.  We laid wood  chips to make a playground  more aesthetic and safe.  At that  same park we laid yards and  yards of concrete in the smolder‐ ing Nebraska heat to make a  park more accessible by wheel‐ chairs.  We folded sheets, yes,  sheets and shower curtains and  other curtains; we moved rocks  to make a high ropes course  safe, and we even began build‐ ing an accessible low ropes  course.  Not glorious work, but  work none‐the‐less that bene‐ fited the camp and its mission.   Finally we laid shingles, lots and  lots of shingles at a camp in 

Colorado.  If that wasn’t enough,  we finished the roofing project  and the summer came full circle  with a final decking project.  Sure I will remember the build‐ ing projects because after all,  trusting your fingers to your  fellow brother after only know‐ ing him for a short while is a  tremendous feat.  But it is not  building projects that will stick  out in my mind, rather it is the  interactions that I had with the  campers that will last in my mind  forever.  I can still vividly remember one  camper at a camp in Indiana; he  was fifteen years old and had  difficulty with verbal communi‐ cation and was physically limited  by dwarfism.  The very first time  we met, he ran up to me with  open arms and I lifted him onto  my hip.  That first smile captured  my heart and for the rest of the  week we were best buds.    Every time I saw him he would  smile as he ran towards me.  He  would wait at meals for my arri‐ val so I could help feed him.  The  priceless smiles and hugs  throughout the week were  enough for me, but the sad stare  in his eyes as I left made it hard  to say goodbye. Everything we,  as a team, did for the camps and  the campers was to help better  their lives and to ensure that  they could experience the same  amenities that you and I do on  an everyday basis.  So what exactly is Build America,  is it a construction team of  young college aged men, is it a  journey of a lifetime and sum‐ mer to remember, or is it the  essence of Push America.  The  answer is a resounding yes to all  of the above, but I know to one  man in Grand Island, Nebraska,  we were simply superheroes in  blue shirts.    Tyler Quinn Build America 2008

Volume 2, Issue 2

Page 7

Keeping an eye on improving the lives of others: Moe’s journey continues Note: This story originally ap‐ peared in the Dec. 4 issue of The  State Press.   By Channing Turner/The State  Press  Photo: Matt Pavelek/The State  Press  Mohamed Abdalla never  appreciated Band‐Aids — a quick  fix to cover up problems.   Through his program Business  for Doctors, Abdalla is trying to  heal an enduring wound in rural  African healthcare, bringing  doctors to orphanages and  providing the means to  support and sustain their  own medical care.  “We were able to  enhance the lives of those  children,” he said. “That’s  how I think  humanitarianism should  work; it should be able to  run itself and not depend  on handouts from  different countries … it’s  all about sustainability.”  Abdalla, a molecular  biology and linguistics  senior, was originally  struck by a televised  interview of ASU biodesign  professor and virologist Bertram  Jacobs, particularly his research  about Nairobi women who have  a special resistance to AIDS and  HIV. Abdalla wanted to help.  “For the longest time, I would go  everyday to the Biodesign  Institute and try to talk to him,  but he was very busy, always out  in Africa or doing research,”  Abdalla said.  After six months the  receptionists at the institute  finally arranged a meeting.   Abdalla appealed to Jacob for a  job, stressing his familiarity with  six languages — his knowledge  of East African Swahili would at  least land him a translating job, 

Abdalla thought.  Jacobs — unable to fit Abdalla  into his next program — referred  him with Heal International, a  nonprofit organization that  works to provide health care for  resource‐limited communities.  They sent Abdalla to Africa a  month later.  He worked in the small village of  Kisongo, located in Tanzania,  with an orphanage that shelters  HIV positive children and  children whose parents died  from AIDS. 

“I told him that’s exactly what  I’m trying to avoid,” Abdalla said.  “I want to be the ladder you use  to get out of the well, or even  throw you a rope you can tie and  get yourself out of the well.”  Contemplating the promise later  that night, Abdalla formulated a  plan to help the community  through empowering local  businesses.   He approached business owners  and offered a deal: He would  supply materials to expand their  business effectiveness — 

“We went solely to make a  difference,” Abdalla said. “We  didn’t have any other money  besides our own savings  accounts.” During his stay, the  village chief spoke with Abdalla  about his efforts, explaining that  foreign aid, while helpful to the  village, only presented a fleeting  solution.  The chief compared his village to  a man drowning in a well and  yelling for help. It is not enough  to pull a man out only to drop  him back into the water again,  he said.  Impassioned by the moment,  Abdalla promised the chief his  village would not fall into the  water again. 

binders, papers, printers and  typewriters — in exchange for  their pledge of 25 percent of  future profits to fund medical  care in four local orphanages.   Every local business agreed and  signed the contract.  Abdalla haggled with equipment  suppliers and returned with the  materials the next day. He  decided to name the program  Business for Doctors.  The program hires doctors who  will come to remote locations  and work long hours. The area’s  shortage of doctors and  medicine — one doctor per  50,000 people — makes it  difficult and expensive to hire  professionals without support, 

Abdalla said.  Giving the community a way to  help itself provides a more  permanent and prideful solution,  Abdalla said.   He receives a report every three  months on the orphanages’  progress but said the  community’s welfare is now in  its own hands.   After returning to ASU in the fall  of 2007, Abdalla applied for the  “Coffee Competition” through  the Entrepreneur Advantage  Program at ASU, a program  aimed at giving students a  chance to run a business  during their education. The  winners of the competition  received $10,000 to start a  coffee shop at SkySong,  ASU’s business and  innovation center in  Scottsdale.  Abdalla’s team beat 10  others for a grant to open  SkyCafé, an organic and  eco‐friendly café at North  Scottsdale and East  McDowell roads.  To help keep Business for  Doctors strong, Abdalla  adopted the same pledge African  businesses made, sending 25  percent of his profits back to  Africa.  Scott Perkofski, program  manager for Innovation and  Entrepreneurship at ASU, said  Abdalla has some autonomy  over his business and thinks the  donations speak to what  entrepreneurship should  represent.  “We don’t really see  entrepreneurship as being in any  type of field,” he said.  “[Students] create ventures in  the areas they feel passionate  about, and we try to encourage  that.” 


Theta Xi

Visit our new Web Site at

The Bridge Builder    An old man, going a lone highway,  Came at the evening cold and gray,  To a chasm, vast and deep and wide,  Through which was flowing a sullen tide.  The old man crossed in the twilight dim‐  That sullen stream had no fears for him;  But he turned, when he reached the other side,  And built a bridge to span the tide.    "Old man," said a fellow pilgrim near,  "You are wasting strength in building here.  Your journey will end with the ending day;  You never again must pass this way.  You have crossed the chasm, deep and wide,  Why build you the bridge at the eventide?"    The builder lifted his old gray head.  "Good friend, in the path I have come," he said,  "There followeth after me today  A youth whose feet must pass this way.  This chasm that has been naught to me  To that fair‐haired youth may a pitfall be.  He, too, must cross in the twilight dim;  Good friend, I am building the bridge for him."    ‐WILL ALLEN DROMGOOLE

Remembering When: The chapter continues to grow. On the left, we see the chapter during Founder’s Day 2007. To the right, the growing chapter meets in front of P.F. Chang’s during Founder’s Day 2008.

Theta Xi - Fall 2008  

Theta Xi - Fall 2008 Newsletter