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Palacios

al norte de la Alameda


Palacios al norte de la Alameda

Calle Catedral.

El sueĂąo del ParĂ­s Americano


Ley de Donaciones Culturales


Dirección y coordinación general

Direction and general coordination Soledad Rodríguez-Cano

Autores / Authors Fernando Imas Mario Rojas

Colaboradores / Collaborators Ricardo Nazer Isabel Cruz Roberto Merino Sebastián Gray

Fotografía / Photography Marcos Mendizábal

Diseño / Design and layout Ximena Ulibarri

Edición / Editing Cristóbal Joannon


Prólogo Prologue

Palacios al Norte de La Alameda: El sueño del Paris Americano, es

Palaces North of Alameda Avenue: The dream of an American Paris is a

un recorrido fantástico que pretende envolver al lector en la vorágine cultural

fantastic tour that endeavors to envelope the reader in the cultural vortex of the

que significó la transformación de la sociedad de Santiago a fines del siglo XIX.

transformation of Santiago society at the endof the 19th century.

La monótona urbe que se había mantenido intacta desde que la trazara a

The monotonous city that had remained intact since it was delimited in rope by

cordel el propio Pedro de Valdivia comenzó a hacerse incómoda para los cada

Pedro de Valdivia himself began to become uncomfortable for the increasingly more

vez más refinados habitantes de la capital, quienes enriquecidos por los enor-

refined inhabitants of the capital, who had become rich from the huge cash flows

mes caudales de dinero que proporcionó la banca, la minería, la agricultura y

provided by banking, mining, agriculture and trade. hey needed a space in line with

el comercio, necesitaron de un espacio acorde a sus aspiraciones de alcanzar el

their aspirations of attaining the lavish lifestyle of the grand European figures.

fastuoso tren de vida de las grandes personalidades europeas.

An exotic stage therefore had to be set among the ramshackle walls of adobe

Fue necesario entonces, montar una exótica escenografía entre los destar-

and the city had to be equipped with the most modern advances, like gaslights,

talados muros de adobe y dotar a la urbe de los más modernos adelantos

sewerage and later electricity. Public spaces had to be converted into a joyful

como el alumbrado a gas, el alcantarillado y posteriormente la electricidad.

promenade, grand salons into social spectacles, and commerce into a gorged

También hacer de los espacios públicos un alegre paseo, de los salones gran-

collection of the best of art and European manufactures. Our fellow citizens saw

des espectáculos sociales y del comercio, un atiborrado conjunto de lo mejor

the culmination of their vanity in the construction of luxurious residences that

del arte y la manufactura europea. Vieron nuestros compatriotas el punto

gave color to all social events of a history that began to fade as the 20th century

culmine a sus vanidades en la construcción de lujosas residencias que lle-

came into being.

naron de colorido todas los acontecimientos sociales de una historia que comenzó a apagarse a medida que el siglo XX hizo su entrada.

The pages that you will read are an interesting opportunity to visit Downtown Santiago from a new perspective, to comprehend the presence of these grand

Las páginas que recorrerán son una oportunidad interesante para visitar el

buildings that filled their inhabitants with pride, and to value the little that remains

centro de Santiago desde una nueva perspectiva, comprender la presencia de

in a city that is growing and is virtually always reconstructing itself by turning its

éstas grandes construcciones que llenaron de orgullo a sus habitantes y va-

back on the past.

lorizar lo poco que hoy va quedando, en una urbe que crece y se reconstruye casi siempre dándole la espalda a su pasado. Agradecemos a las personas que nos acompañaron en este aprendizaje, a las instituciones que amablemente abrieron sus puertas y, a los

We thank everyone who accompanied us in this learning experience, the institutions that kindly opened their doors, and the photographic and documentary archives that gave us the necessary information to complement the narrative with those footprints of the past that have been erased.

archivos fotográficos y de documentación que nos proporcionaron la in-

The city is an open book that often goes unnoticed, but which conceals invaluable

formación necesaria para complementar el relato con esas huellas del

remnants of history in its languishing corners. Knowing them is a true privilege, an

pasado que ya no existen.

opportunity that we hope we are able to share by the voyage through this book.

La ciudad es un documento abierto que muchas veces pasa desapercibido, pero que oculta retazos invaluables de historia en sus alicaídos rincones. Conocerlos es un verdadero privilegio, una oportunidad que esperamos poder compartir viajando por este libro...

10

Fernando Imas Brügmann

Mario Rojas Torrejón

11


1. Palacio Alambra 2. Palacio Urmeneta 3. Palacio Real de Azúa 4. Palacio Arrieta 5. Palacio Subercaseaux 6. Palacio Edwards 7. Palacio Rojas Pradel 19 6

7

18

3

8 9

1

13 12

10. Palacio Yrarrázaval

12. Palacio Elguín 13. Palacio Concha

14 16

9. Palacio Pereira 20

11. Palacio Rivas 4 5

15

8. Palacio Matte

2

10 11

17

14. Palacio Larraín 15. Palacio Letelier 16. Palacio Edwards M. 17. Palacio Undurraga 18. Palacio Whigtmann 19. Palacio Álamos 20. Palacio Bruna

Plano de Santiago en 1854 de Esteban Castagnola, dedicado a José Tomás Urmeneta. Archivo Memoria Chilena, Biblioteca Nacional del Chile.


Índice Índice

7 9 11

Prólogo / Prologue Mapa / Map Índice / Contents

00

Introducción / Introduction

00

Apellidos, herencias y fortunas en el Santiago de cambio de siglo Family names, estates and fortunes in the Santiago of the turn of the century Ricardo Nazer Ahumada

000

Capítulo I

De vanidades y proezas: El sueño del París Americano Vanities and feats: the dream of an American Paris Fernando Imas Brügmann - Mario Rojas Torrejón 000

Juegos de Espejo, Giros de Salón: Moda y baile en los palacios del norponiente santiaguino 1875-1915. Mirror games, ballroom twirls: Fashion and dancing in the palaces of northwest Santiago 1875-1915 Isabel Cruz de Amenábar

000

Capítulo II

El apogeo de un sueño: Lujos y excentricidades de una sociedad alegre The apogee of the dream: luxuries and eccentricities of a happy society Fernando Imas Brügmann - Mario Rojas Torrejón 000

Historias circulares del Barrio Brasil Circular stories of Barrio Brasil Roberto Merino

000

Capítulo III

Despilfarros, crisis y el ocaso de toda una época Squandering, crisis and the decline of an entire era Fernando Imas Brügmann - Mario Rojas Torrejón 000

La nueva República The New Republic Sebastián Gray

000 000 000 000 000

Niñas jugando en la Plaza de Armas, Colección MHN.

Comentarios finales / Final comments Línea de Tiempo / Timeline Bibliografía / Bibliography Agradecimientos / Acknowledgements Autores, colaboradores y equipo editorial / Authors, collaborators and editorial team


Introducción Introduction

Puede parecer no sólo un poco, si no que bastante pretencioso

It may appear not only a little, but rather pretentious talking

hablar sobre “palacios” de Santiago y más aún hacer un libro

about “palaces” in Santiago, and furthermore making a book about

sobre ellos. En estricto rigor no debiéramos llamarlos así, ya que

them. Strictly, we should not call them so, for none of them was the

ninguno fue residencia de reyes ni de nobles, pero curiosamen-

residence of kings or nobles, but curiously, they have been known

te es el nombre con el que han sido conocidos por generaciones.

with that name for generations.

El apelativo de “palacios” suena aún más extemporáneo en el

The denomination of “palaces” is even more extemporaneous

Santiago del siglo XXI, cuando estos edificios aparecen dismi-

in the 21st century Santiago, where these buildings appear as

nuidos en el contexto de la ciudad. Las construcciones en altura

diminished in the context of the city. High constructions do not allow

no permiten que se luzcan y los hacen ver como pequeñas y año-

them to shine and make them seem small and old constructions

sas construcciones en medio de una ciudad que les da la espalda.

amidst a city that turns its back on them. To this is added the visible

A esto se suma el visible estado de deterioro en que se encuentra

deterioration in which the few still standing are.

una buena parte de los pocos que aún quedan en pie.

But when they were built they were undoubtedly a novelty.

Pero cuando fueron construidos sin duda fueron una novedad.

Extravagant designs and unimaginable luxury called the attention

Diseños extravagantes y un lujo inimaginable llamaron la aten-

of the Santiago people in the mid-19th century. When this was a city

ción de los santiaguinos de mediados del siglo XIX. Cuando ésta

with unpaved roads, battered by earthquakes and the river bursting

era una ciudad con calles sin pavimentar, arrasada por terremotos

its banks. A city where the continuous façade of rough adobe and

y desbordes del río, donde la fachada continua de toscos muros de

the rigid grid of checkerboard defined its character.

adobe y la rígida cuadricula de damero definían su carácter.

Public buildings and churches had given something to speak of in

Los edificios públicos y las iglesias algo habían dado que ha-

previous times. Must not be forgotten that by the end of the previous

blar en épocas anteriores. No hay que olvidar que a fines del siglo

century, Santiago had dressed up with the work of Toesca and his

anterior, Santiago se había vestido con la obra de Toesca y sus

disciples: the Palacio de la Moneda, the Palacio de la Real Aduana

discípulos: el palacio de la Moneda, el de la Real Aduana (actual

(currently the Museo Chileno de Arte Precolombino – Chilean

Museo Chileno de Arte Precolombino) y el puente de Calicanto,

Museum of Pre-Columbian Art) and the Puente de Calicanto,

entre otros notables edificios. Y también de admirables iglesias,

among other noted buildings. And also of admirable churches,

entre las que destacaba la iglesia de la Compañía, que estaba em-

among which is the Iglesia de la Compañía, which was located

plazada donde actualmente están los jardines del Congreso, re-

where currently are the Congress Gardens, known for its remarkable

conocida por su extraordinaria belleza y porque protagonizó uno

beauty and because it was a part in one of the most sad stories of

de los relatos más lamentables del siglo XIX, cuando se quemó

the 19th century, when it burnt down together with a large number

junto a un gran número de feligreses que quedaron atrapados.

of church goers that were caught in the fire.

Pero las casas eran otra historia. Estas eran bastante modestas y, salvo contadas excepciones, muy poco ostentosas. La arquitectura colonial daba cuenta de alguna manera de lo re1860 Portal Tagle.

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servada que era la sociedad santiaguina. Y fue justamente eso

But homes were different. They were rather modest, and save a

Esta época, aproximadamente entre 1870 a 1914, fue llamada la

This time, approximately from 1870 to 1914, was called the “Belle

lo que paulatinamente comenzó a cambiar, de la mano de las

few, of little ostentation. Colonial architecture represented somehow

“Belle époque”. Fue un momento de transformación sin preceden-

Époque”. It was a time of unprecedented transformation, in which

transformaciones sociales y de la llegada de nuevas influencias

how reserved the Santiago society was. And it was precisely that

tes, en la que cambiaron las bases sociales y políticas, lo mismo las

were changed the social and political bases, be it in the lifestyle

extranjeras tras la Independencia.

what started changing, together with the social changes and the

formas de vida tanto en su manifestación privada como pública.

both in its private and public manifestation. In Europe, the feeling

arrival of new foreign influences after the Independence.

En Europa, la sensación de bienestar y riqueza, producida por la

of wellbeing and welfare produced by the economic prosperity

En el transcurso del siglo la construcción de estos llamados “palacios” dio cuenta de eso, de una sociedad que modificó sus patro-

It is in this century that the building of these so called “palaces”

prosperidad económica derivada de la revolución industrial y el

produced by the industrial revolution and the capitalism allowed the

nes culturales profundamente. Nuevos protagonistas se insertaron

accounted for it, of a society deeply changing its cultural patterns.

capitalismo, permitió el desarrollo de una pujante burguesía que

development of a thriving bourgeoisie that simply sought enjoying

en la sociedad y el Estado jugó un rol cada vez más activo en la pla-

New protagonists inserted into society and the State had a role each

simplemente buscó el goce de la vida sin mayores tapujos. Esto se

life bluntly. This was showed in all order of things, but especially

nificación de la ciudad. Se levantaron mansiones de los más varia-

time more active in the planning of the city. Mansions in the most

hizo notar en todo ámbito de cosas, pero sobre todo en las modas,

in fashions, architecture and town planning. In America, and

dos estilos, dando cuenta de las pretensiones de los nuevos grupos

varied styles were erected, accounting for the pretenses of the new

la arquitectura y el urbanismo. En América, y específicamente en

specifically in Chile, we see it reflected in the cultural change that

que al parecer querían más bien estar en París que en Chile, y no

groups which seemed wanted more being in Paris than in Chile and

Chile, lo vemos reflejado en el cambio cultural que llevó a la trans-

lead to the transformation of Santiago.

tenían temor ni pudor en mostrar el estatus que habían alcanzado.

had no fear nor were shy the status they had reached.

formación de Santiago.

But we will go back a little more, to the first years of the 19th

Paralelamente se construyeron nuevos parques, se pavimen-

At the same time, new parks were built, roads were paved and

Pero vamos a ir un poco más atrás, a los primeros años del

century, to show what it was and what it came to be this city

taron calles y se integraron adelantos como la iluminación a gas

advances were brought, such as gas lighting and sewage. Social

siglo XIX, para mostrar lo que fue, lo que era y lo que llegó a

in the course of one century, without leaving aside the obvious

y el sistema de alcantarillado. Se formaron clubes sociales, se

clubs were formed, an Opera House was built equal to the European

ser esta ciudad en el transcurso de un siglo, sin dejar de lado la

criticism, i.e., that it was a city with feet of mud. And it was. When

construyó un Teatro Municipal a la altura de los teatros euro-

ones, the Club Hípico was founded and new neighborhoods

critica obvia, esto es, que era una ciudad con los pies de barro.

in Chile began independent life, the capital was poor, dirty and

peos, se fundó el Club Hípico y se crearon nuevos barrios dise-

designed and conceived to operate as per the needs of the most well

Por cierto que lo era. Cuando en Chile comenzaba la vida inde-

probably lacking of entertainment for many, but there could not

ñados y pensados para funcionar de acuerdo a las necesidades

off groups were created.

pendiente, la capital era pobre, sucia y probablemente carente

be seen the staggering differences in the quality of life seen in

Santiago had exceeded in its pretensions cities such as La Serena,

de entretenciones para muchos, pero no se veían las diferencias

the late 19th century. In the latter, where we cannot but admire

Santiago había superado en sus pretensiones a ciudades

Valparaíso and Concepción, and for that was an attraction pole for

abismantes en la calidad de vida que se perciben a fines de si-

the construction of these mansions, we cannot but be surprised

como La Serena, Valparaíso y Concepción, y por eso fue un polo

the great fortunes of the country which came from the land and

glo, donde así como nos admiramos con la construcción de estos

by the indignant and inhuman poverty in which lived most of

de atracción para las grandes fortunas del país, que provenían

—now as a novelty— from mining and trade. All necessary actors

palacetes, no dejamos de sorprendernos de la pobreza indigna e

the population. Benjamín Vicuña Mackenna referred to these

de la agricultura y –ahora como novedad– de la minería y el co-

were there for making it a capital with style and with the capacity

inhumana en la que vivía la mayoría de la población. Benjamín

spaces as a “huge sewer of infection and of vice, of crime and of

mercio. Estaban todos los actores necesarios para convertirla en

for satisfying the requirements of any cultivated and refined person.

Vicuña Mackenna se refería a estos espacios como“una inmensa

pestilence, a true field for death”. What more can be said. But this

una capital con estilo y con la capacidad de satisfacer los reque-

“A first visit to the city of Santiago is reason for a pleasant

cloaca de infección y de vicio, de crimen y de peste, un verdadero

will be reason for another publication.

surprise for an intelligent European…Actually one does not except

potrero de la muerte”. Qué más se puede decir. Pero eso será mo-

“Una primera visita a la ciudad de Santiago no deja de ser

finding thirty leagues into the land, at the feet of the Andes, a city

tivo de otra publicación.

motivo de agradable sorpresa para un europeo inteligente… En

of some 160,000 souls with such magnificent public buildings,

verdad uno no espera encontrar a treinta leguas en el interior,

so imposing private mansions and as beautiful avenues. Perhaps

al pie de los Andes, una ciudad de alrededor de 160.000 almas

what impresses the most to a foreigner, after the really admirable

En las primeras décadas del siglo XIX, Santiago no pasaba de

the only city to have acquired a relative importance. “Cities

con edificios públicos tan magníficos, mansiones particulares

situation of the city, is the atmosphere of aristocratic ease and

ser una aldea grande. Contaba con cerca de 35.000 habitantes

and village scattered throughout the country were extremely

tan imponentes y paseos tan excepcionalmente bellos. Quizás

of reserve reigning here”, wrote Sir Horace Rumbold, the British

y era la única ciudad que había adquirido relativa importancia.

modest, with few inhabitants, with minimum industry and trade,

lo que más impresiona a un extranjero, después de la situación

Ambassador about this city in 1877.

“Las ciudades y villas repartidas a lo largo del país eran extre-

with bad communications and leading an almost artificial life.

de los grupos más acomodados.

rimientos de cualquier persona culta y refinada.

In the first decades of the 19 th century Santiago was not more

Una aldea grande

realmente admirable de la ciudad, es la atmósfera de holgura

madamente modestas, con escasos habitantes, con industria y

aristocrática y de reserva que reina allí”, describía sir Horace

comercio mínimos, con malas comunicaciones y llevando una

Rumbold, embajador británico, esta ciudad en 1877.

vida casi artificial. En cambio Santiago, por ser la capital del

18

A large village than a large village. It had some 35,000 inhabitants and it was

19


Reino, por residir allí las autoridades, por su población más

Whereas Santiago, because of being the capital of the Realm,

abundante y por los valiosos edificios que se habían construido

because the authorities lived there, because its population was

durante la Colonia, tenía una fisonomía muy superior”, escribe

larger and the valuable buildings built in colonial times had a

René León Echaiz en su Historia de Santiago.

far more superior appearance”, writes René León Echaiz in his

La vida se concentraba en los límites de la traza primitiva de la ciudad. Una planta que se estructuró como una especie de isla,

Life concentrated within the original boundaries of the city. A plan

de forma triangular. El cerro Santa Lucía era el vértice oriente y

that was structured as a sort of island, with a triangular shape. The

sus lados fueron los dos brazos en que se bifurcaba el Mapocho,

Santa Lucía Hill was the eastern vertex and its sides the two branches

el río y la Cañada. El límite poniente estaba aproximadamente a

into which the Mapocho divided, the river and the Cañada. The

la altura de la actual Avenida Brasil.

western boundary was approximately where the current Brazil Ave. is.

Para dimensionar su tamaño, a fines del período colonial

To dimension its size, by the end of the colonial times it had 62

contaba con 62 calles y cerca de dos mil casas, según un recuen-

streets and some 2 thousand houses, as per a recount carried out

to realizado durante el gobierno de Muñoz de Guzmán. Y se

during the government of Muñoz de Guzmán. And among them

lucían en ella las obras monumentales edificadas en el último

noted the monumental works built in the late colonial time, which

período colonial, las que de alguna manera habían elevado el

in some manner had raised the status of the capital city, but not

status de la capital, pero no lo suficiente como para modificar el

enough to modify the lifestyle of its inhabitants. Neither had great

estilo de vida de sus habitantes. Tampoco tuvieron gran efecto

effect the political events that succeeded between 1810 and 1817

los sucesos políticos que se sucedieron entre 1810 y 1817 y que

and which caused the independence of the country.

desencadenaron la independencia del país.

Alameda vestigio colonial.

Historia de Santiago.

Draws our attention that among the main concerns of the

Llama la atención que entre las principales preocupaciones del

Cabildo (City Council), in 1813, as is evidenced by the Minutes, was

Cabildo, en 1813, como consta en las Actas, estaba el “humo que

the “smoke that blinds the city”, which shows us that the pollution

ofusca a la ciudad”, lo que nos muestra que el problema de la con-

is not a new problem for this city surrounded by mountains. To

taminación no es nada nuevo para esta urbe encajonada. A esto

this must be added the cleaning and care for the urban ditches,

hay que sumarle la limpieza y cuidado de las acequias urbanas, el

public lighting and the spread of slums. In these time was forbidden

alumbrado público y la propagación de “poblaciones callampas”.

to throw garbage into the Cañada (the current Alameda), it

En esos tiempos se prohibió arrojar basuras a la Cañada (actual

was ordered that every neighbor was to look for the cleaning of

Alameda), se ordenó que cada vecino debía cuidar la limpieza

their property and not to throw wastewater or garbage into the

de su propiedad y no echar aguas inmundas ni basuras a las ace-

surrounding ditches. It was forbidden to wash clothes in the ditches

quias circundantes. Se prohibió lavar ropas en las acequias que

that provided drinking water and in the river before the last water

daban de beber a la población, ni en el río antes de la última bo-

inlet. It was ordered that every neighbor put a streetlight in front of

catoma. Se ordenó que cada vecino pusiera un farol frente a su

their houses and was obligated to care for it, as León Echaiz tells

casa con la obligación de mantenerlo, como relata León Echaiz.

us. These municipal ordinances somehow given an account of the

Estas ordenanzas municipales de alguna manera dan cuenta del

semi-rural character most of the city still had.

carácter semi rural que aún tenía gran parte de la ciudad. Para quienes la habitaban, esta era una ciudad pobre, aislada del mundo y con toda la rigidez urbana de un campamento

20

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militar. Sus vecinos aprendieron a vivir o sobrevivir con el cons-

For those living in it, this was a poor city, isolated from the world

Santiago”, diseñado e impulsado por el Intendente Benjamín

“Plan for the Transformation of Santiago”, designed and fostered

tante temor de los terremotos, incendios y las crecidas del río.

and with all the urban rigidity of a military camp. Its neighbors learnt

Vicuña Mackenna (1872-75). Este proyecto estaba inspirado

by the Governor Benjamín Vicuña Mackenna (1872-75). This

Era una ciudad austera como sus vecinos, conservadora y reli-

to live or survive with the constant fear of earthquakes, fires and the

en los trabajos de renovación urbana realizados en París a me-

project was inspired in the urban renewal works carried out in

giosa, y con una excepcional cantidad de iglesias, no por menos

flooding of the river. It was an austere city as its people, conservative

diados del siglo XIX por el prefecto del Sena, Barón Georges

Paris in the mid-19th century by the prefect of the Seine, Baron

la llamaban “la Roma de las Indias”.

and religious, and with a notable amount of churches, not for less it

Haussmann. Sus resultados transformaron esa ciudad europea

Georges Haussmann. Its results made that European city the most

was called “the Rome of the Indies”.

en la más bella y monumental del continente. La gran novedad

beautiful and monumental in the continent. The great novelty

Tuvieron que pasar casi treinta años después de la Independencia para que Santiago y sus habitantes comenzaran a

Thirty years had to go by after the Independence for Santiago

fue que en estos cambios se consideraba el tejido urbano como

was that in these changes the urban fabric was considered as

reinventarse a sí mismos, buscando su identidad. Lo hicieron

and its inhabitants to start reinventing themselves, seeking for their

un escenario de interacción social. El boulevard, la ópera, el dis-

a scenario for social interaction. The boulevards, the opera, the

con la vista puesta en Europa y en especial en Francia como

identity. They did it with their eyes set in Europe, and especially France

frute de los paseos por elegantes parques, son lo que da un aire

enjoyment of strolls through elegant parks are what provide an air

principal referente, siguiendo las influencias y modas que apa-

as main model, following the influences and fashions that appeared

de modernidad y cultura a París.

of modernity and culture to Paris.

recieron gracias a la apertura del país al comercio internacional.

thanks to the opening of the country to international trade.

En pocos años la capital francesa se transformó en un modelo

In a few years the French capital became not only a model for

Durante la llamada República Conservadora, entre 1830 y

During the so-called Conservative Republic (1830-1860), the

no sólo para Chile sino para buena parte del mundo. Las clases

Chile, but for a good part of the world. The wealthy Chilean classes

1860, con los gobiernos de José Joaquín Prieto, Manuel Bulnes

governments of José Joaquín Prieto, Manuel Bulnes and Manuel

acomodadas chilenas volcaron la vista hacia Francia para defi-

turned their eyes to France to define the social structures, the forms

y Manuel Montt, se produjo un importante desarrollo econó-

Montt, was produced an important economic development hand in

nir las estructuras sociales, las formas y lugares de encuentro,

and places of encounter, the dressing and customs, the decoration,

mico de la mano de la exportación de materias primas. Este

hand with the export of raw materials. This economic boom was lead

el vestuario y las costumbres, la decoración, el mobiliario y la

the furniture and the education of the offspring. Even the French

auge económico fue liderado por un nuevo tipo de empresario

by a new kind of businessman that knew how to make the most of

educación de los hijos. Incluso el idioma francés pasó a ser un

language became a basic attribute and proper to the elite.

que supo aprovechar las oportunidades, ya sea por el descubri-

opportunities, be it the discovery of mineral (silver and copper) or the

atributo básico y propio de la elite.

miento de minerales (plata y cobre) o por la demanda de trigo

demand for wheat during the gold rush in California and Australia.

De acuerdo a Villalobos, “el contacto con Francia y Europa, en

in general, was not only of absorption of the culture, but an

durante la fiebre del oro en California y Australia. Luego, tras

Then, after the War of the Pacific, was intensified the exploitation of

general, no sólo fue de absorción de la cultura, sino una identi-

identification with it, which lead to links of friendship and family

la Guerra del Pacífico, se intensificó la explotación salitrera,

niter which meant a new injection of income, increasing public income

ficación con ella, que condujo a vínculos de amistad y de familia

ones with high sectors of the old world”. A large quantity of Chileans

que significó una nueva inyección de ingresos, acrecentando

and private wealth. It was lived a great boom in the last decades of

con altos sectores del viejo mundo”. Una gran cantidad de chile-

lived in Paris or visited for seasons, as the Cousiño family, which

las rentas públicas y las fortunas privadas; se vivió una época de

the 19 century.

nos vivieron en París o fueron visitantes por temporadas como los

personally sought for the furnishing of their residence in the main

The traditional Castilian-Basque aristocracy, which founded

Cousiño, que personalmente buscaron el alhajamiento para su

stores of the European capital; the same can be said of the family of

La tradicional aristocracia castellano-vasca, que fundaba su

its wealth in land ownership, slowly mixed with this new group of

residencia en las principales tiendas de la capital europea; lo mis-

Maximiliano Errázuriz and the Edwards, among others.

riqueza en la tenencia de la tierra, se fue lentamente mezclando

businessmen. This fact, as the historian Sergio Villalobos explains,

mo la familia de Maximiano Errázuriz y los Edwards, entre otras.

Vicuña Mackenna stated that following this model and carrying

con este nuevo grupo de empresarios. Este hecho, como plantea

generated two effects that modified the economic scenario of the

Vicuña Mackenna afirmaba que seguir este modelo y realizar

out a deep transformation of Santiago “was the best business that

el historiador Sergio Villalobos, generó dos efectos que modifi-

country: the new bourgeoisie invested part of its wealth in land and the

una transformación profunda de Santiago “es el mejor negocio que

could or should attempt the city, for it is for it a matter of being

caron el escenario económico del país: la nueva burguesía invir-

traditional of group of landowners added and faced the new challenges

podría o debería acometer la ciudad pues para ella es una cuestión

or not being, of being city or field”. After hard work the Governor

tió parte de sus riquezas en tierras y el grupo tradicional de terra-

modernizing its production systems and diversifying its investments.

de ser o no ser, de ser ciudad o de ser potrero”. Tras una ardua labor

managed to unify criterion and make noted citizens enthusiastic to

el Intendente logró aunar criterios y entusiasmar a connotados ciu-

join the effort of the Government.

gran bonanza en las últimas décadas del siglo XIX.

th

tenientes se sumó y enfrentó los nuevos desafíos modernizando sus sistemas de producción y diversificando sus inversiones.

Plan de Transformación de Santiago

Plan for the Transformation of Santiago

dadanos para unirse al esfuerzo del Gobierno.

Since until then Santiago sprawled disorderly beyond the

The city’s growth raised the need to carry out a planned

Como hasta ese momento Santiago se extendía desordenada-

foundational layout, the plan begun with a division of it into two

reordering of the plan and its layout. The answer to that was the

mente más allá de la traza fundacional, el plan comenzaba con

areas: the urban area, considered as the civilized one and the

El crecimiento de la ciudad planteó la necesidad de realizar

una división de ésta en dos sectores: el sector urbano, conside-

un reordenamiento planificado de la planta y su trazado. La

rado como lo civilizado, y los suburbios o la barbarie. De esta

respuesta a esta inquietud fue el “Plan de Transformación de

manera se formaría un núcleo urbano ordenado y compacto,

22

According to Villalobos “the contact with France and Europe,

23


lo que haría más fácil atender sus necesidades. Para separarlos,

suburbs or the barbarity. In this manner, an orderly and compact

propuso la conformación de un “Camino de Cintura” que ten-

urban nucleus would be formed, and its needs would be more easily

dría, por su diseño, el carácter de cordón sanitario contra las

seen to. To separate them it was proposed to form a “Camino

“pestilencias de los arrabales”, y de solución vial para descargar

de Cintura (Ring Road)” which would have, for its design, the

el tráfico de los barrios centrales. De este camino, sólo se cons-

character of cordon sanitaire against the “pestilence of the slums”

truyó el trazado sur, hoy Avenida Matta-Blanco Encalada, y el

and of a road solution for unburdening the traffic from the central

trazado oriente, actual Avenida Vicuña Mackenna.

neighborhoods. It was only built of this road, only the southern

Este programa de mejoramiento urbano abarcaba diferentes ámbitos. Si bien, no todos los puntos propuestos por el

layout, today Avenida Matta-Blanco Encalada, and the Eastern layout, the current Avenida Vicuña Mackenna.

Intendente se realizaron durante su mandato, este listado de

This urban improvement program encompasses many areas.

prioridades sirvió de base para el posterior desarrollo de impor-

Although, not all the points proposed by the Governor were carried

tantes acciones urbanas, como la canalización del río Mapocho.

out during his term, this list of priorities served as base for the later

El plan incluía la modificación del plano y del trazado urbano,

development of important urban actions, as the canalization of the

el establecimiento de servicios básicos como el suministro de

Mapocho river. The plan included the modification of the urban

agua potable y el saneamiento de los barrios populares.

plan and layout, the establishment of basic services as the supply of drinking water and the cleaning up of popular quarters.

La arquitectura Majestuosos, elegantes, fastuosos y exuberantes. Se pueden

1883 Portal Fernández Concha.

Architecture

dar muchos adjetivos a los palacetes que se construyeron en

Majestic, fancy, lavish and exuberant. Many adjectives can be given

Santiago en esta época y que en su mayoría fueron diseñados

to the mansions built in Santiago at this time and most of which were

por destacados arquitectos europeos. Estos tomaban el encar-

designed by noted European architects. These took the commission and

go y se alineaban con referentes europeos que se adaptaban a

aligned with European models that adapted to Chilean reality, though

la realidad chilena, aunque a veces de forma demasiado literal.

some times to literally. In other cases they got carried away, at a time in

En otros casos se dejaron llevar por la imaginación, en un mo-

which was sought showing style and elegance, but essentially account

mento en el que se buscaba mostrar el estilo y la elegancia, pero

for the status of its owners. The best example of this is the house of

fundamentalmente dar cuenta del status de sus dueños. El me-

José Santos Ossa, the wealthy miner who had copied, on Compañía

jor ejemplo de esto es la casa de José Santos Ossa, el acaudalado

Street, the Alhambra Palace from the Spanish city of Granada.

minero que mandó copiar, en la calle Compañía, el palacio de la Alhambra de la ciudad española de Granada.

In 1848 arrived to the country Claude Francois Brunet de Baines, who exercised a visible influence in the teaching of architecture and in

En 1848 llegó Claude Francois Brunet de Baines, quien ejerció

the esthetics of fashion due to the large amount of constructions he

una visible influencia en la enseñanza de la arquitectura y en la

was commissioned. He began teaching this discipline at Universidad

estética de moda debido a la gran cantidad de construcciones que

de Chile and took part in the design of the first Teatro Municipal

se le encomendaron. Inició la enseñanza de esta disciplina en la

(destroyed by a fire in 1870), together with the engineer Augusto

Universidad de Chile y participó en el diseño del primer Teatro Municipal (destruido por un incendio en 1870), en conjunto con el ingeniero Augusto Charme. Además, realizó los planos para edi-

24

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ficios como el Congreso Nacional, el Palacio Arzobispal, los pasa-

Charme. Also, he made the plans for building such as the National

das conversaciones. Por estos palacios pasaron escritores, ar-

that defined the destiny of the country. Literary salons, large and

jes Mac Clure y Bulnes, y las residencias de Melchor Concha y del

Congress, the Archbishop’s Palace, the MacClure and Bulnes arcades

tistas, intelectuales y políticos. Pero hay mucho trabajo que

serious conversations. Through these palaces passed writers, artists,

General Bulnes.

and the residences of Melchor Concha and of General Bulnes.

hacer para lograr reconstruir esos momentos; esta es sólo una

intellectuals and politicians. There is much work to do to reconstruct

primera aproximación.

these moments; this is only a first approach.

Casi diez años después llegó el arquitecto Lucien Ambroise

Nearly ten years later arrived the architect Lucien Ambrose

Henault, quien fue profesor y trabajó para el Gobierno en pro-

Hanault, who was a professor and worked for the Government

En esta libros acotamos el territorio de la investigación

In this book we narrowed the territory of the research to the

yectos de carácter público. También fue autor de las residen-

in projects of public character. He was also the author of the

al triangulo fundacional. A mediados del siglo XIX las cla-

foundational triangle. By the mid-19th century the high classes

cias de Manuel Blanco Encalada, Luis Pereira, Ignacio Larraín

residences of Manuel Blanco Encalada, Luis Pereira, Ignacio

ses altas buscaban estar cerca de la Plaza de Armas, de la

sought being close to the Central Square, of the Alameda and of

y Javier Ovalle.

Larraín and Javier Ovalle.

Alameda y del Congreso. Luego comenzó el desarrollo hacia

Congress. Then it started the development towards the southwest in

La enseñanza que lideraron estos extranjeros y que se basaba

The teaching these foreigners lead and which was based in the

el sur poniente en los barrios que se urbanizaron y se pusie-

the quarters that were urbanized and became fashionable after the

en los métodos de la École des Beaux-Arts, dio como resultado

methods of the École des Beaux-Arts resulted in an irreversible

ron de moda tras la construcción del Parque O’Higgins. Pero

Parque O’Higgins was built. But the redefinition and modernization

un cambio irreversible en la forma de entender la arquitectura.

change in the manner of understanding architecture. And thus, by

la redefinición y modernización de Santiago comenzó en el

of Santiago started at the very heart of the city and left a print that

Y así, al terminar el siglo XIX, las nuevas construcciones pusie-

the end of the 19 century, the new constructions put an end to the

corazón mismo de la ciudad y dejó huellas que aún hoy pode-

we can still appreciate and enjoy.

ron fin a la sencillez y mesura de la Colonia.

simplicity and moderation of the colonial times.

mos apreciar y disfrutar.

th

Currently Santiago is a metropolis of some six million souls and

Entre los discípulos que continuaron la tradición de la arqui-

Among the disciples that continued the tradition of French

Actualmente Santiago es una urbe de cerca de seis millones de

has undergone an exponential growth in the last decades. Thousand

tectura francesa en Santiago están Manuel Aldunate y Fermín

architecture in Santiago are Manuel Aldunate and Fermín Vivaceta.

habitantes y ha sufrido un crecimiento exponencial en las últimas

of its inhabitants not even go to the Centre and only visit it if for an

Vivaceta. Por otra parte, jóvenes chilenos estudiaron en Europa,

On the other hand, Chilean young people studied in Europe, mainly

décadas. Miles de sus habitantes ni siquiera pasan por el Centro

emotional tour in the weekend. Is a polluted and noisy city, that little

principalmente en Francia, y trajeron consigo las fórmulas de

in France, and brought with them the fashionable formulas. Such

y sólo lo visitan si realizan un emotivo paseo de fin de semana.

or nothing connects to its past. And in between, scattered in the

moda. Tal es el caso de Ricardo Larraín Bravo, Alberto Cruz Montt

is the case of Ricardo Larraín Bravo, Alberto Cruz Montt and Emile

Es una ciudad contaminada y ruidosa, que poco y nada se co-

y Emile Jécquier, quienes desarrollaron un ejercicio profesional

Jéqcuier, who developed a very successful professional practice, as

necta con su pasado. Y entremedio, salpicados por el Centro, es-

muy exitoso, que se puede constatar en un número considerable

can be evidenced by a considerable number of works still existing

tán estos palacios, los que quedan, tratando de sobrevivir en la

de obras que aún existen en la capital.

in the capital.

vorágine de una ciudad que no se detiene.

Los palacios en el Santiago de hoy

Palaces in Santiago today

Center, are these palaces, those that remain, trying to survive in the hustle and bustle of a city that never stops. Some maintain their status and their elegance, others merely survive and a significant percentage is in a sorry state of deterioration.

Algunos mantienen su estatus y su elegancia, otros apenas

Those still standing owe it to a large extent their current situation

sobreviven y un porcentaje importante está en un lamentable

to entities that through a big effort have managed to restore or recondition them.

Palacios, palacetes o mansiones, poco importa el nombre con

Palaces, little palaces or mansions, is of little concern the name

estado de deterioro. Las construcciones que aún se mantienen

el que se les denomine. Lo cierto es que los edificios que mos-

used. What is true is that the building we show in this publication,

en pie le deben en gran medida su estado actual a entidades

With this book we want to show this patrimony in a manner

tramos en esta publicación, tanto los que están en pie como los

both the ones still standing and those that were torn down, tell us

que a través de un enorme esfuerzo han logrado restaurarlas

that, weighing its unrepeatable quality and character make the

que fueron demolidos, nos cuentan parte de la historia de la ciu-

part of the history of the city we live in. They are mute witnesses

o reacondicionarlas.

authorities create the mechanisms for allowing and facilitating

dad que habitamos. Son los mudos testigos de una época, de una

of a time, a society and a moment in history that is part of our

sociedad y de un momento histórico que forma parte de nuestra

cultural inheritance.

Con este libro queremos mostrar este patrimonio de manera

their preservation. Santiago is a capital city proven by hardship,

que, aquilatando su calidad y carácter irrepetible, lleven a las

which has borne the battering of nature and has achieved

Going into their rooms, knowing who lived in them, even relive

autoridades a crear los mecanismos para permitir y facilitar su

recovering from them, but what is most dangerous to it and its

Adentrarnos en sus salones, conocer a quienes fueron sus

part of the parties and celebrations that took place in them, is like

preservación. Santiago es una capital probada por la adversidad,

patrimony have been its own inhabitants. We expect that this will

habitantes, incluso revivir parte de las fiestas y celebraciones

taking a trip down memory lane. If walls could talk we could know

que ha soportado los embates de la naturaleza y ha logrado re-

serve a call to awareness and starting to value this city and its

que en ellos se realizaron, es como hacer un viaje al pasado.

of many stories, intimate moments and political conversations

ponerse de ellos, pero lo más peligroso para ella y su patrimonio

most emblematic constructions.

herencia cultural.

Si las paredes hablaran podríamos conocer tantas historias,

han sido sus propios habitantes. Esperamos que esto sirva para

momentos íntimos y conversaciones políticas que definieron

tomar conciencia y comenzar a valorar esta ciudad y sus cons-

los destinos del país. Encuentro literarios, grandes y profun-

trucciones más emblemáticas.

26

27


Alameda esquina Dieciocho.

28

29


Apellidos, herencias y fortunas en el Santiago de cambio de siglo Family names, estates and fortunes in the Santiago of the turn of the century

Al comenzar el siglo XIX la ciudad de Santiago se había trans-

In the early 19th century the city of Santiago had become an

gente burguesía, con significativa presencia de inmigración europea,

This economic expansion process has as actor the mining and mer-

formado en una ciudad atractiva para las familias terratenientes y

attractive city for the landowning and mercantile families, de-

que comenzaba a sobresalir en la sociedad chilena en la segunda

cantile sector representing mostly an emerging bourgeoisie that had a

mercantiles, descendientes de los antiguos encomenderos y hacen-

scendants of the old encomenderos and hacendados* and of the

mitad del siglo XIX. Esta nueva elite empresarial en un rápido as-

significant presence of European immigration and started to outstand

dados y de la inmigración vasco navarra del siglo XVIII . Era un grupo

Basque-Navarrese immigration in the 18th century . It was a mi-

censo tomó el control de las principales áreas de la economía chi-

in Chilean society in the second half of the 19th century. This new

social minoritario caracterizado por la posesión de fortuna agraria

nority social group and its main characteristic was the possession

lena y se constituyó en el grupo social más dinámico y progresista

business élite, in a swift rise, took the control of the main areas of

y la compra del status social a través de mayorazgos y títulos no-

of agricultural wealth and the purchase of social status through

durante el siglo XIX. Una lista de las principales fortunas chilenas

the Chilean economy and became the most dynamic and progressive

biliarios, como fue el caso de las familias Irarrázaval, Mesía, Cerda,

entailed estates (through primogeniture) and nobility titles, as was

publicada en el diario El Mercurio de Valparaíso el 26 de abril de

social group during the 19th century. A list of the main Chilean for-

García-Huidobro, Valdés, Ruiz-Tagle, Larraín, Caldera, Ruiz de Azúa,

the case of the Irarrázaval, Mesía, Cerda, García-Huidobro, Valdés,

1882, demostraba que las nuevas fortunas, provenientes de la mi-

tunes published by El Mercurio of Valparaíso on 26 April 1882 showed

Lecaros, Rojas, Aguirre, Toro Zambrano, Calvo de Encalada, Fernán-

Ruiz-Tagle, Larraín, Caldera, Ruiz de Azúa, Lecaros, Rojas, Aguirre,

nería, industria, comercio y crédito, sumaban 134.500.000 pesos,

that the new fortunes –all of them from mining, industry, trade and

dez de Balmaceda, Prado, Herrera y Alcalde .

Toro Zambrano, Calvo de Encalada, Fernández de Balmaceda,

y las provenientes de la agricultura, 24.500.000 pesos, aproxima-

credit– amounted to 134,500,000 pesos; while those coming from

Prado, Herrera and Alcalde families .

damente equivalentes al 28 y 5 por ciento, respectivamente, del

agriculture were of 24,500,000 pesos, approximately 28 and 5 per-

Producto Interno Bruto de Chile de 1882 .

cent, respectively, of the Gross Internal Product of Chile in 18826.

1

2

Fue esta elite colonial que llevaría a cabo el proceso emancipador

1

2

y la consolidación de la república, proceso que se extendió entre la

It was these colonial élite that led the emancipation process and

Primera Junta de Gobierno de 1810 y el triunfo conservador en la

the consolidation of the republic, process that goes from the First

Entre las principales nuevas fortunas se contaban las de las familias

Among these new fortunes were those of the Edwards, Lambert,

batalla de Lircay en 1830. A diferencia de lo sucedido en las otras ex

Junta (1810) and the conservative triumph in the Lircay Battle

Edwards, Lambert, Cousiño, Goyenechea, Brown, Matte, Suberca-

Cousiño, Goyenechea, Brown, Matte, Subercaseaux, Varela, Errázuriz

colonias españolas, el sector dirigente terrateniente salió fortalecido

(1830). Unlike what had happened in the other former Spanish

seaux, Varela, Errázuriz, Urmeneta, Eastman, Ramos, Luco, Díaz Gana,

Urmeneta, Eastman, Ramos, Luco, Díaz Gana, Puelma, Bernstein,

del proceso emancipador, sin que se produjeran mayores cambios

colonies, the landowning leading sector came out strengthened

Puelma, Bernstein, Santa María, Lyon, Barazarte, Naranjo, Lamarca,

Santa María, Lyon, Barazarte, Naranjo, Lamarca, Gormaz, Schwager

en la sociedad chilena. Según el historiador estadounidense Arnold

of the emancipation process, without bigger changes in Chilean

Gormaz, Schwager y Anwandter. Mientras que entre las fortunas lati-

and Anwandter families. While among the landowning wealth

Bauer, al mirar estas elites dirigentes más de cerca se observa que

society. According to the American historian Arnold Bauer, when

fundistas figuraban las familias Irarrázaval, García-Huidobro, Vicuña,

were the Irarrázaval, García-Huidobro Aldunate, Vicuña, Lazcano

eran relativamente pobres comparadas con sus similares latinoame-

looking closer at these leading élites it can be seen that they were

Lazcano Echaurren, Correa, Vergara, Cerda de Ossa, Díaz Valdés, Bal-

Echáurren, Correa, Vergara, Cerda de Ossa, Díaz Valdés, Balmaceda,

ricanas, su estilo de vida era provinciano y rústico, si bien mantenían

relatively poor compared to their Latin-American counterparts,

maceda, Covarrubias, Buzeta, Collao, Mendiburu y Cortés Monroy .

Covarrubias, Buzeta, Collao, Mendiburu and Cortés Monroy families7.

un fuerte aire “aristocrático”3.

their lifestyle was provincial and rustic, although they maintained a

Este grupo social debió enfrentar la aparición de nuevas fortunas,

strong “aristocratic” air . 3

6

7

Esta nueva generación empresarial destacó por su capacidad de

This new entrepreneurial generation was noted for its working,

trabajo, gestión e innovación, constituyéndose así en el verdade-

management and innovation capacity, thus becoming the actual

nuevos apellidos y familias, con estilos de vida diferentes y nuevas

This social group had to face the appearance of new fortunes, new

ro motor de la economía nacional. Gracias a su acción innovadora

motor of the national economy. Thanks to their innovative action it

formas de vivir la riqueza que llegaron a formar parte de su entorno

family names and families, with different lifestyles and new forms of liv-

se desarrolló la minería de la plata, el cobre y el carbón. El país se

was developed silver, copper and coal mining. The country became

social en la segunda mitad del siglo XIX . Todo comenzó en la dé-

ing the wealth that became part of their social environment in the sec-

constituyó en el primer productor mundial de cobre. Con el capital

the world’s largest copper producer. With the capital accumulated

cada de 1830, cuando el país experimentó profundas transforma-

ond half of the 19th century . It all began in the 1830s, when the country

acumulado diversificaron sus inversiones estimulando el desarrollo

they diversified their investments, stimulating the development of

ciones económicas gracias a una política pragmática, entre liberal y

underwent economic transformations thanks to a pragmatic economic

del sistema financiero con el surgimiento de los primeros bancos

the financial system with the appearance of the first banks and

mercantilista, basada en la expansión del comercio exterior, con un

policy, a mixture of liberalism and mercantilism. This was based on the

y sociedades anónimas, lo mismo del de transporte al invertir en

stock corporations. The same happened with transportation as they

auge exportador minero y agrícola, que estimuló, en general, la vida

expansion of foreign trade, with a growth of mining and agricultural

ferrocarriles y flotas de vapores. También invirtieron en la agricul-

invested in railways and steamships fleets. They also invested in ag-

económica de la nación .

exports that stimulated, in general, the nation’s economic life .

tura modernizando las haciendas con canales de regadío, maqui-

riculture modernizing the haciendas with watering canals, machin-

4

5

4

5

Este proceso de expansión tuvo como actor al empresariado mi-

narias y nuevos cultivos; y en la incipiente industria con modernas

nero y mercantil que representaba mayoritariamente a una emer-

fundiciones de cobre o fábricas de gas para iluminar las ciudades.

* Translator’s note: both were landowners owning vast surfaces. The difference between encomenderos and hacendados is that the former included the indigenous population within it to act as serfs. Both were granted by royal decree.

30

31


Sus capitales también se destinaron a la inversión inmobiliaria, es-

ery and new crops; and in the budding industry with modern copper

pecialmente de Santiago y Valparaíso, con el surgimiento de nuevos

foundries or gasworks to illuminate the cities. Their capitals were

En Chile se consolidó definitivamente la vida urbana; Santiago tuvo

barrios acomodados o edificios de rentas urbanas para el comercio

destined to real property investment, especially in Santiago and

una primacía sobre Valparaíso y Concepción como residencia natu-

y la industria fabril .

Valparaiso, and thus wealth neighbourhoods appeared or buildings

ral de las elites dirigentes nacionales. La migración de las principales

Urban life consolidated definitively in Chile. Santiago had su-

for urban income for trade and manufacturing industry .

familias porteñas y del norte minero a la capital estuvo motivada por

premacy over Valparaíso as natural residence of the national ruling

8

En el último tercio del siglo XIX las familias de origen terrateniente

8

tores sociales, y asimismo de identidad y mentalidad aristocrática.

was assimilated and transplanted into the world of the Chilean high society, becoming a social differentiation model vis-à-vis other social sectors, and also of aristocratic identity and mentality.

y las de minero mercantil se fueron consolidando en un grupo social

In the last third of the 19th century the families coming from land

la admiración y el deseo de formar parte de los círculos sociales más

élites. The migration of the main families from Valparaíso and from

homogéneo con un alto grado de autoconciencia de elites dirigentes

ownership and those of mining-trade origin had begun consolidating

importantes de la así denominada aristocracia de Santiago. Adquirió

the mining areas of the north of Chile was motivated by the ad-

al comenzar el siglo XX. En esta fusión influyeron diversos factores.

into one homogeneous social group with a high degree of self-aware-

importancia la inversión en fundos y haciendas por parte de la emer-

miration and desire to be part of the most important social circles

Por un lado el acercamiento y contacto entre las antiguas y nuevas

ness of ruling élites at the beginning of the 20th century. This fusion

gente burguesía, así como una inversión económicamente rentable que

of the so-called Santiago aristocracy. It became very important in-

familias en los negocios, la política, la filantropía y la vida social fue-

was influenced by various factors. On one side old and new families

permitiese obtener prestigio social y una posición política. También

vesting in country estates and haciendas by the arising bourgeoisie,

ron facilitando esta unión. Por otro, el prestigio de que gozaban los

became closer in business, politics, philanthropy and social life eased

la construcción de un flamante palacio en los barrios elegantes de la

as an investment economically profitable that allowed obtaining

extranjeros, parte fundamental de las nuevas familias emergentes,

this union. On the other, the reputation foreigners had, essential part

capital, la pertenencia a clubes exclusivos, ocupar un puesto en el Con-

social prestige and political position. Also the building of a splendid

facilitó que las antiguas familias aristocráticas le abrieran las puertas

of the new arising families, made it easier that the aristocratic families

greso Nacional, frecuentar salones y tertulias, y rematar un palco en el

palace in the smart neighbourhoods of the capital, belonging to

de sus mansiones y haciendas y facilitaran el encuentro entre sus

opened them the doors to their mansions and haciendas and eased

Teatro Municipal constituían mecanismos de integración que solían

exclusive clubs, holding a seat in Congress, frequenting salons and

hijos y a su vez aprobaran los enlaces matrimoniales .

the encounter between their sons and at the same time approved

consolidarse con enlaces matrimoniales con familias tradicionales .

tertulias, and to auction and buy a box at the Teatro Municipal

9

Esta fusión de la antigua aristocracia y las nuevas fortunas bur-

their marriages .

12

Adentrándonos en los mecanismos de integración social a la alta

9

were integration mechanisms that became consolidated with mar-

guesas se vio favorecida por el cambio experimentado en sus estilos

This fusion of the old aristocracy and the new bourgeois fortunes

sociedad chilena, sin duda resultaba imprescindible la posesión de

de vida y cultura, debido al auge económico salitrero que vivía el país

was favoured by the change their lifestyles and culture underwent,

una fortuna. En la política sería el gobierno de Manuel Montt quien

Going further into the mechanisms for social integration into the

desde 1880, aumentado sus ingresos y consumos, lo cual se tradujo en

due to the economic expansion from nitre the country lived since

integraría al emergente empresariado minero y mercantil en las lis-

Chilean high society, it is undoubted the possession of a fortune. In

un estilo de vida marcado por el lujo, los viajes a Europa y, en el caso

1880. This increased their income and consumes, which translated

tas gobiernistas que permitieron llegar al Congreso Nacional a José

politics it would be the Manuel Montt administration which would

de las nuevas generaciones, las residencias permanentes en París. De

into a lifestyle marked by luxury, travels to Europe and, in the case

Tomas Urmeneta, Matías Cousiño y Agustín Edwards, por ejemplo.

integrate the raising mining and trade entrepreneur into the govern-

modo tal que la gran mayoría de las familias tenían a alguno de los

of new generations, permanent stay in Paris. In such a manner that

Unos años más tarde, en 1859, la fragmentación del partido pelu-

ment lists that allowed obtaining a seat in Congress for José Tomas

suyos en Europa, con el consiguiente influjo cultural que esto significa-

most of the families had one of their own in Europe and the subse-

cón y la influencia de nuevas ideologías políticas dieron paso a la

Urmeneta, Matías Cousiño and Agustín Edwards, for example. A

ba, especialmente de la cultura francesa de la “belle époque” europea.

quent cultural influx it meant, especially of the French culture of the

conformación de grupos políticos organizados, surgiendo un grupo

few years later –in 1859–, the fragmentation of the pelucón govern-

European “belle époque”.

denominado conservador, emergentes grupos opositores: liberales y

ment party and the influence of new political ideologies gave place to

Efectivamente la vida europea en esos años, especialmente en Pa-

riages into traditional families12.

rís, produjo una atracción irresistible para las elites chilenas, para

Effectively, European life during the “belle époque”, especially in

radicales, y otro sector conservador, identificado con el gobierno de

the formation of new organized political groups, and thus appeared

quienes la estadía en París era un asunto de estatus, que marcaba di-

Paris, had an irresistible attraction for the Chilean élites, for which the

Manuel Montt denominado Nacional. En estos partidos políticos las

a group called conservative, and new opposing groups: liberals and

ferencias y elevaba el nivel social de quien podía ostentar tal privile-

stay in Paris was a matter of status marking differences and raising

emergentes fortunas siempre encontraron un espacio donde partici-

radicals, and another conservative group identified with the Montt

gio . En Francia una burguesía con aires aristocratizantes constituyó

the social level of those that could flaunt such privilege . In France, a

par, sobre todo tras la instauración del régimen parlamentario, entre

administration called National. In these political parties the newly

a la distinción como ideal en reemplazo de la nobleza. En todos los

bourgeoisie with ‘aristocratic’ airs was the distinction as ideal instead

1891 y 1925, donde se produjo la completa manipulación del sistema

formed fortunes always found a space in which to take part, espe-

medios de comunicación escritos se definía lo que era de “buen tono,

of nobility. In all written communication media was defined what was

electoral (intervención de los registros electorales, cohecho y fraude)

cially after the instatement of the parliamentary regime (1891-1925),

lo que constituía las buenas maneras, los miles de detalles que hacen

considered to be “in good taste, what was good manners, the thou-

haciendo que un sillón parlamentario costara varios millones de pesos

where the whole electoral system was manipulated (intervention of

al hombre y a la mujer bien educados, reglas minuciosas del saber

sands of details that made men and women well-mannered, meticu-

a los candidatos siempre dispuestos a gastar sus fortunas con el fin

electoral records, bribery and fraud), which made a parliamentary

vivir y comportase en la alta sociedad” . Esta cultura fue asimilada

lous rules on savoir vivre and behaving in high society” . This culture

de adquirir los honores y privilegios del cargo .

seat to cost several million pesos for the candidates to the extent they

10

11

10

11

13

y trasplantada en el mundo de la alta sociedad chilena, constituyén-

Otro espacio exclusivo reservado para los hombres, como lo era la

dose en un modelo de diferenciación social respecto de otros sec-

política, era la pertenencia al Club de la Unión de Santiago. Fundado

32

33


en 1864, a semejanza de los clubes privados ingleses, en una primera

were willing to spend their fortune with the purpose of acquiring the

tina Barros, Delia Matte) donde se da lectura y comenta literatura

be removed and it became a grand hall for masquerades, spring balls

etapa fue un club político de los sectores conservadores liderados

honours and privileges of the position .

española, francesa y alemana, de los cuales surge un caudal de poe-

and other philanthropic social functions16.

13

por Rafael Larraín Moxó; sin embargo, con el paso del tiempo, derivó

Another space reserved solely for men, as it was politics, was mem-

tas y las consiguientes revistas y certámenes donde se difunden sus

In the cultural place, at that time appears a liking for the belles-lettres,

en un club social exclusivo para hombres de la alta sociedad, inde-

bership of the Club de la Unión de Santiago, founded in 1864 in the

escritos. En menor medida figuran los aficionados a las artes, entre

beaux arts and music. Refined salons and tertulias appear (Martina

pendiente de su color político, donde se reunían para disfrutar de un

image of the English gentlemen’s clubs. At a first stage it was po-

los que sobresalen los coleccionistas de pinturas y antigüedades. En

Barros, Delia Matte) where is read and discussed Spanish, French and

espacio privado que contaba con salones, restaurant, bar, biblioteca

litical club for the conservative sectors lead by Rafael Larraín Moxó.

el plano musical, destacan algunas veladas musicales, como las que

German literature. From them appear a number of poets and the relat-

y salas de juego. De hecho, según su memoria de 1900, era definido

However, with time, it derived into an exclusive social club for men

realizaba Luis Arrieta Cañas. Sin embargo es en los bailes donde más

ed magazines and contests where their writings are diffused. To a lesser

como “una asociación de individuos admitidos según las reglas… que

of high society, regardless of their political colour, where they met

se disfruta de la música, al ritmo de cuadrillas, mazurcas y polcas .

extent are those with a liking for the beaux arts, among which are to

se juntan para su solaz y sus negocios y contribuyen con una cuota

to enjoy of a private space which had rooms, restaurant, bar, library

Otro espacio de encuentro era la filantropía y la caridad. Durante

be noted the collectors of paintings and antiquities. In the musical plain,

para su sostén y desarrollo”, siendo su acceso restringido a una serie

and gaming rooms. In fact, as per its 1900 annual report, it was

el siglo XIX la atención de los problemas sociales de las clases bajas

some musical soirées are to be noted, such as the ones held by Luis

de reglas, como ser presentando por un socio y sometido a la “Junta

defined as “an association of individuals admitted as per the rules…

no se consideraba una preocupación del Estado sino de las familias

Arrieta Cañas. However, it is in the balls where music is most enjoyed, at

Calificadora de Admisión”. En la misma memoria, se señalaba que el

which gather for their solace and their businesses and contribute with

de la alta sociedad quienes inspiradas en un espíritu cristiano y bon-

the rhythm of quadrilles, mazurkas and polkas17.

número de socios había aumentado de 265 en 1875 a 1196 en 1900,

a payment for its support and development”. Its access was restricted

dadoso debían asistir mediante acciones de caridad y filantropía a

Another meeting point was philanthropy and charity. During the

entre los que se encontraban los hombres más importantes de la

by a series of rules, as being presented by a member and submitted

los más desamparados. A través de las Juntas de Beneficencia y la

19th century paying attention to the social problems of the lower

política y los negocios de la sociedad chilena .

to the “Qualifying Committee”. In the same annual report it is stated

acción de las congregaciones religiosas se desarrollaba un sistema

classes was not considered a matter for the State but for the high

El estilo de vida de la alta sociedad de Santiago se organizaba en

that the number of members had increased from 265 in 1875 to 1196

de protección social basado en la administración de hospitales, hos-

society families, who driven by a Christian and kind spirit must then to

torno a una sociabilidad que se expresaba en espacios privados ex-

in 1900, among which were the most important men in politics and

picios, lazaretos, casas de huérfanos, casas de expósitos e insanos,

the most forsaken through charity and philanthropy actions. Through

clusivos. En este sentido las comidas, bailes y tertulias en los salones

business in Chilean society .

cementerios, casas de maternidad, dispensarios de medicamentos y

the Juntas de Beneficencia (Charity Organizations) and the action of

14

14

17

de palacios y mansiones se consolidan como el espacio ideal para el

The lifestyle of the Santiago high society was organized around so-

socorros. También muchos laicos ligados a las ideas liberales y radi-

the religious congregations it was developed a social protection sys-

encuentro de las familias, donde los anfitriones e invitados podían ha-

ciability expressed in exclusive private spaces. In this sense, dinner par-

cales desarrollaron obras de beneficencia al margen de las institu-

tem based on hospitals, hospices, leprosaria, orphanages, foundling

cer gala de los nuevos estilos de vida, a imitación del mundo europeo

ties, balls and tertulias in palaces and mansions halls consolidate as

ciones de la Iglesia, actuando a través de las Juntas de Beneficencia

homes, lunatic asylums, cemeteries, maternity homes, dispensaries of

de la “belle époque”, que habían observado y adquirido en sus viajes y

the ideal space for the encounter of families, where hosts and guests

o sosteniendo instituciones benéficas u obras de caridad por sus

medicaments and aid. Also, many lay people linked to the liberal and

residencias. También se pone de moda la afición por la hípica: el Club

could show the new lifestyles imitating the European world of the

propios medios económicos .

radical ideas developed charity works aside from the Church institu-

Hípico de Santiago y el Valparaíso Sporting Club de Viña del Mar .

“belle époque” that had seen and acquired in their travels and stays.

La mayor parte del financiamiento de la beneficencia provenía

En este sentido el Teatro Municipal de Santiago, fundado en 1857,

Horse racing became also very fashionable: Club Hípico (Santiago)

de cuantiosos legados y donaciones de miembros de las elites, los

fue el principal espacio de sociabilidad de las familias de la alta socie-

and Valparaíso Sporting Club (Viña del Mar) became important so-

cuales además se involucraban directamente en la administración

Most of the financial support for charity came from substantial be-

dad. Dotado de platea y 74 palcos –de los cuales treinta se reservaba

ciability spaces .

de las Juntas de Beneficencia. Entre los filántropos más destacados

quests and donations from the élite members, who also were directly

15

15

18

tions, acting through the Juntas de Beneficencia or supporting charity institutions or works through their own economic means18.

el municipio para las autoridades del país y el resto era rematado por

In this sense, the Teatro Municipal de Santiago, founded in 1857,

se cuentan Claudio Matte, Domingo Fernández Concha, Ismael y

involved in the administration of the Juntas de Beneficencia. Among

las principales familias de Santiago– era un espacio donde se disfru-

was the main sociability space for the high class families. With orches-

Concepción Valdés, Ramón Barros Luco, Francisco Echaurren García

the most noted philanthropists are Claudio Matte, Domingo Fernández

taba de la ópera y de otros eventos artísticos. También se usaba para

tra seats and 74 boxes –of which 30 were kept by the municipality for

Huidobro, Juana Ross de Edwards, Joaquín Valledor, José Joaquín

Concha, Ismael and Concepción Valdés, Ramón Barros Luco, Francisco

eventos de índole gubernamental, como las galas de fiestas patrias u

the country’s authorities and the others were auctioned to the main

Luco y Manuel Arriarán, quienes no sólo aportaron su dinero sino

Echáurren García-Huidobro, Juana Ross de Edwards, Joaquín Valledor,

otras con fines de beneficencia. Asimismo, la platea podía ser des-

Santiago families– it was a place to enjoy opera and other artistic

que también su tiempo, participando directamente en la construc-

José Joaquín Luco and Manuel Arriarán, who not only contributed with

montada para dar paso a un gran salón donde se realizaban bailes de

functions. It was also used for governmental functions, such as the

ción y gestión de establecimientos de beneficencia .

their money but also with their time, taking part directly in the construc-

mascaras, fiestas de primavera y otros eventos sociales filantrópicos .

Independence Gala or others with benefit purposes. The seats could

16

19

Este conjunto de cambios experimentados por las elites dirigentes

En el mismo plano cultural surge en esta época una afición a las le-

a fines del siglo XIX y comienzos del XX hace que se constituya un

tras, el arte y la música. Aparecen refinados salones y tertulias (Mar-

grupo cerrado, que expresa “una valoración distinta y distante de los

34

tion and administration of the charity establishments19.

35


que no pertenecen a ella”20. Se consolidan nuevos estilos de vida,

All these changes the leading élites underwent in the late 19th and

Otro gasto enorme eran los viajes y estadías en Europa. Era ha-

Another rather large expense was the travels and stays in Europe. It

de imitación europea, adornados de rituales sociales, que requieren

early 20th centuries makes them become a closed group expressing

bitual en los jóvenes emprender una gira de estudios al Viejo Mun-

was usual for the young members of these families to make a study tour

niveles de ingreso que sólo algunos tienen. Para “entrar en sociedad”

“a different and distant valuation of what does not belong to it” .

do que podía fácilmente durar dos o tres años, en un recorrido que

of the Old World that could easily last for two to three years, touring

no sólo se necesitaba de una fortuna sino también de tener las lla-

New lifestyles are consolidated, in European style, adorned with social

abarcaba sus principales ciudades. Vivían en grandes hoteles, visita-

most of its main cities. They lived in grand hotels, visited museums and

madas “buenas maneras”, es decir, dominar la compleja liturgia social

ritual, which require the income levels only some have. For “entering

ban museos y parques, tomaban uno que otro curso, disfrutaban del

parks, took some courses, and enjoyed the pleasure of travelling. There

adquirida por la elite chilena.

into society” was not only required wealth but also “good manners”,

placer de viajar. También estaban los viajes de familias completas,

were also trips of whole families that could last for several months or

Un rasgo distintivo de esta época fue el alto nivel de gasto de la

i.e., mastering the complex social liturgy acquired by the Chilean élite

que podían durar varios meses o más de un año incluso; eran un

even more than one year, and it was a trip of leisure and shopping (ac-

alta sociedad, expresadas en un estilo de vida marcada por la osten-

imitating that of Europe, especially of the high French culture of the

recorrido de placer y compras, acorde con su patrimonio. En algunos

cording to their wealth). In some cases a business trip was the chance

tación y el lujo, el que actuaba como un verdadero mecanismo de

“belle époque”.

casos se aprovechaba un viaje de negocios para llevar a la familia,

for taking the family, thus combining business and pleasure. Illnesses

combinando así el trabajo y el placer. Las enfermedades también

were also common cause for trips to Europe seeking medical treatments

diferenciación y distinción social al interior de ellas. Este gasto co-

20

A distinctive feature of the times was the high level of expenses

menzaba por palacios y mansiones en Santiago finamente decoradas

of the high society, evidenced in a lifestyle marked by ostentation and

fueron causa común de viajes a Europa en busca de tratamientos

for the more serious ones. Some families decide to remain in some

y alhajadas con artículos importados de Europa, a los que luego se

luxury, which acted as an actual differentiation and distinction with-

médicos para las de gravedad. Algunas familias decidieron quedarse

European city, mainly Paris, renting or buying a property in some of its

agregaron, como segunda vivienda, auténticos palacios levantados

in it. These expenses started in palaces and mansions in Santiago,

a vivir en alguna ciudad europea, especialmente París, arrendando o

most elegant districts in stays that could be of years in some cases22.

en sus haciendas y fundos rodeados de hermosos parques con ár-

finely decorated and furnished with goods imported from Europe, to

comprando una propiedad en algunos de sus barrios más elegantes,

boles y plantas exóticas, también finamente alhajadas; y una tercera

which were then added, as second home, actual palaces built in their

en estadías que se podían prolongar por años en algunos casos .

vivienda en el balneario de Viña del Mar. Luego continuaba con los

haciendas and estates surrounded by beautiful grounds, also finely

Al igual que en Europa, la “belle époque” chilena sufriría un brusco

end, and the country became submerged in an economic, social and

elegantes carruajes, a los que luego se sumaron modernos automó-

furnished; and a third home in the seaside town of Viña del Mar.

final al comenzar los años veinte cuando la bonanza salitrera llegó a

political crisis that would prolong until the 1930s. As the new genera-

viles, evidenciando un nuevo símbolo de status social.

Then moved on to fine carriages, to which were later added modern

su fin, sumergiendo al país en un crisis económica, social y política

tions had become people living off the income of their investments and

automobiles, evidencing a new symbol of social status.

que se prolongaría hasta los años treinta. Como las nuevas generacio-

real property, with no enterprising spirit for generating new businesses,

Otros símbolos fueron el vestuario y las joyas. La moda comienza

22

As with Europe, the Chilean “belle époque” would suffer a rather abrupt end in the early 1920s when the nitre prosperity came to an

a constituirse en un símbolo de distinción y elegancia, siendo esta

Other symbols were the wardrobe and jewels. Fashion starts be-

nes se habían vuelto rentistas, sin espíritu emprendedor para generar

they spent their fortunes in a lifestyle of high consumption and luxury,

toda importada. Una intensa vida social se da en la buena mesa;

coming a symbol of distinction and elegance, and all of it was import-

nuevos negocios, fueron gastando sus fortunas en un estilo de vida

so when the crisis overcame them, most were ruined or their fortune

sobresalen las cenas y banquetes, bailes y fiestas, donde abundaban

ed. An intense social life needed an army of footmen, maids, carriage

de alto consumo y lujos, de modo tal que al sobrevenir la crisis gran

seriously diminished. In their heart of hearts, the families did a mea cul-

el champagne importado y las langostas. Todo este estilo de vida

drivers, valets, and governesses, many of which were foreigners hired

parte de ella quedó en la ruina o con sus fortunas muy disminuidas.

pa regarding their previous lifestyle and forced austerity gained ground.

necesitaba de un ejército de sirvientes, cocheros, cocineros, valets,

by the families in their trips to Europe .

En su fuero interno las familias hicieron su mea culpa respecto de su

The palaces remain as silent witnesses of a glorious past.

21

institutrices, muchos de los cuales eran extranjeros contratados por

estilo de vida anterior y la obligada austeridad ganó terreno, que-

las familias en sus viajes a Europa .

dando los palacios como mudos testimonios de un pasado glorioso.

21

Palacio Pereira.

36

Marta Pereira Iñiguez 1908

37


38

11 María Larraín Hurtado, Descubriendo vidas, la historia de una familia en cuatro tiempos. El caso de los Peña (1774-1938), Tesis de licenciatura Pontificia Universidad Católica de Chile, 2000, pp. 118-122. 12 Vargas Juan Eduardo, “Aspectos de la vida privada de la clase alta de Valparaíso: la casa, la familia y el hogar entre 1830 y 1880”, Historia, Santiago, 32, 1999, pp. 683-684. 13 Ricardo Nazer y Jaime Rosenblitt, “Electores, sufragio y democracia en Chile”, Mapocho, Santiago, 48: pp. 215-229, segundo semestre 2000. 14 María José Larraín Berguño. “De la innovación política a la innovación social: El Club de la Unión de Santiago de Chile”, Scripta Nova. Revista Electrónica de Geografía y Ciencias Sociales. Universidad de Barcelona [ISSN 1138-9788] Nº 69 (28), 1 de agosto de 2000. Club de la Unión. Cuadragésima cuarta memoria presentada por el directorio del Club de la Unión a la junta general ordinaria: en 10 de setiembre de 1900. Santiago: Imprenta Encuadernación i Litografía Esmeralda, 1900. 15 Fernando Silva, Historia de Chile (en colaboración con Osvaldo Silva, Patricio Estellé y Sergio Villalobos), Santiago, Editorial Universitaria, 2000. pp.667-674. 16 Rosario Álvarez Piracés (ed.), Teatro Municipal de Santiago: 150 años, Santiago, El Teatro, 2008. 17 Ricardo Nazer Ahumada, Auge y ocaso de dos familias de la elite empresarial chilena: Los Errázuriz Urmeneta y

los Edwards Mac Clure. 1880-1941. Tesis de Doctorado. Instituto de Historia, inédita. Pontificia Universidad Católica de Chile. 18 Fernando Silva Vargas, “Notas sobre el pensamiento social católico a fines del siglo XIX”, (Santiago) Historia, 4, 1965, pp. 237-262; María Angélica Illanes O., Historia del movimiento social y de la salud pública en Chile: 1885-1920: solidaridad, ciencia y caridad, Santiago: Colectivo de Atención Primaria, 1989; Pablo Camus Gayán, “Filantropía, medicina y locura: la casa de orates de Santiago.1852-1894, (Santiago), Historia, 27, 1993, p.92. 19 Gonzalo Vial Correa, Historia de Chile (18911973), Vol. I, Tomo II, Santiago, Santillana, 1981, pp. 641-642. 20 Silva, op. cit., p. 670. 21 Gonzalo Vial Correa, Historia de Chile (18911973). v. 2. Triunfo y decadencia de la oligarquía (1891-1920). 3ª edición, Santiago de Chile: Zig-Zag, 1996, pp. 642660. 22 Ricardo Nazer Ahumada, Auge y ocaso de dos familias de la elite empresarial chilena: Los Errázuriz Urmeneta y los Edwards Mac Clure. 18801941. Tesis de Doctorado. Instituto de Historia, inédita, 2012, Pontificia Universidad Católica de Chile.

1 Jacques Barbier, “Élite and cadres in Bourbon Chile”, Hispanic American Historical Review, vol. 52, Nº3, 1972, pp. 426-435; Alfredo Jocelyn-Holt, La Independencia de Chile: tradición, modernización y mito, 3a. ed. Santiago: Planeta/Ariel, 2001, pp. 90-95; Ricardo Couyoumdjian, “Los magnates chilenos del siglo XVIII”. Revista Chilena de Historia y Geografìa, Santiago, 136, 1968, pp. 315-322. 2 Arnold Bauer, La sociedad rural chilena: desde la conquista española a nuestros días, 1a. ed. Santiago de Chile: Andrés Bello, 1994, p. 36; Domingo Amunátegui Solar, Mayorazgos y títulos de Castilla. Santiago: Impr. Barcelona, 1901-1904. 3 Bauer., pp. 50-51. 4 Ricardo Nazer Ahumada, “El surgimiento de una nueva élite empresarial en Chile: 1830-1880”, En Minoranze e culture imprenditoriali. Cile e Italia (secoli XIX- XX). A cura di Franco Boneli e María Rosario Stabili. (ed.). U. de Roma. Italia, 2002, pp. 59-84. 5 Sergio Villalobos R. y Rafael Sagredo B., El proteccionismo económico en Chile siglo XIX, 1a. ed. Santiago: Inst. Blas Caña, 1987. 6 El Mercurio, Valparaíso, 26 de abril de 1882. 7 Ibid. 8 Nazer Ahumada, op. cit., pp. 59-84.

9 Sergio Villalobos, Origen y ascenso de la burguesía chilena, 4a. ed., Santiago: Universitaria, 1998, pp. 105-110. 10 Ibid., pp. 394-450. 11 María Larraín Hurtado, Descubriendo vidas, la historia de una familia en cuatro tiempos. El caso de los Peña (1774-1938), Tesis de licenciatura Pontificia Universidad Católica de Chile, 2000, pp. 118-122. 12 Vargas Juan Eduardo, “Aspectos de la vida privada de la clase alta de Valparaíso: la casa, la familia y el hogar entre 1830 y 1880”, Historia, Santiago, 32, 1999, pp. 683-684. 13 Ricardo Nazer y Jaime Rosenblitt, “Electores, sufragio y democracia en Chile”, Mapocho, Santiago, 48: pp. 215-229, segundo semestre 2000. 14 María José Larraín Berguño. “De la innovación política a la innovación social: El Club de la Unión de Santiago de Chile”, Scripta Nova. Revista Electrónica de Geografía y Ciencias Sociales. Universidad de Barcelona [ISSN 1138-9788] Nº 69 (28), 1 de agosto de 2000. Club de la Unión. Cuadragésima cuarta memoria presentada por el directorio del Club de la Unión a la junta general ordinaria: en 10 de setiembre de 1900. Santiago: Imprenta Encuadernación i Litografía Esmeralda, 1900. 15 Fernando Silva, Historia de Chile (en colaboración con Osvaldo Silva, Patricio Estellé y Sergio Villalobos), Santiago, Editorial Universitaria, 2000. pp.667-674.

16 Rosario Álvarez Piracés (ed.), Teatro Municipal de Santiago: 150 años, Santiago, El Teatro, 2008. 17 Ricardo Nazer Ahumada, Auge y ocaso de dos familias de la élite empresarial chilena: Los Errázuriz Urmeneta y los Edwards Mac Clure. 1880-1941. Tesis de Doctorado. Instituto de Historia, inédita. Pontificia Universidad Católica de Chile. 18 Fernando Silva Vargas, “Notas sobre el pensamiento social católico a fines del siglo XIX”, (Santiago) Historia, 4, 1965, pp. 237262; María Angélica Illanes O., Historia del movimiento social y de la salud pública en Chile: 1885-1920: solidaridad, ciencia y caridad, Santiago: Colectivo de Atención Primaria, 1989; Pablo Camus Gayán, “Filantropía, medicina y locura: la casa de orates de Santiago.1852-1894, (Santiago), Historia, 27, 1993, p.92. 19 Gonzalo Vial Correa, Historia de Chile (1891-1973), Vol. I, Tomo II, Santiago, Santillana, 1981, pp. 641-642. 20 Silva, op. cit., p. 670. 21 Gonzalo Vial Correa, Historia de Chile (1891-1973). v. 2. Triunfo y decadencia de la oligarquía (1891-1920). 3ª edición, Santiago de Chile: Zig-Zag, 1996, pp. 642-660. 22 Ricardo Nazer Ahumada, Auge y ocaso de dos familias de la élite empresarial chilena: Los Errázuriz Urmeneta y los Edwards Mac Clure. 1880-1941. Tesis de Doctorado. Instituto de Historia, inédita, 2012, Pontificia Universidad Católica de Chile.

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Palacio Matte.

1 Jacques Barbier, “Elite and cadres in Bourbon Chile”, Hispanic American Historical Review, vol. 52, Nº3, 1972, pp. 426-435; Alfredo Jocelyn-Holt, La Independencia de Chile: tradición, modernización y mito, 3a. ed. Santiago: Planeta/Ariel, 2001, pp. 90-95; Ricardo Couyoumdjian, “Los magnates chilenos del siglo XVIII”. Revista Chilena de Historia y Geografìa, Santiago, 136, 1968, pp. 315-322. 2 Arnold Bauer, La sociedad rural chilena: desde la conquista española a nuestros días, 1a. ed. Santiago de Chile: Andrés Bello, 1994, p. 36; Domingo Amunátegui Solar, Mayorazgos y títulos de Castilla. Santiago: Impr. Barcelona, 1901-1904. 3 Bauer., pp. 50-51. 4 Ricardo Nazer Ahumada, “El surgimiento de una nueva elite empresarial en Chile: 1830-1880”. En Minoranze e culture imprenditoriali. Cile e Italia (secoli XIX- XX). A cura di Franco Boneli e María Rosario Stabili. (ed.). U. de Roma. Italia, 2002, pp. 59-84. 5 Sergio Villalobos R. y Rafael Sagredo B., El proteccionismo económico en Chile siglo XIX, 1a. ed. Santiago: Inst. Blas Caña, 1987. 6 El Mercurio, Valparaíso, 26 de abril de 1882. 7 Ibid. 8 Nazer Ahumada, op. cit., pp. 59-84. 9 Sergio Villalobos, Origen y ascenso de la burguesía chilena, 4a. ed., Santiago: Universitaria, 1998, pp. 105110. 10 Ibid., pp. 394-450.


CAPÍTULO I - CHAPTER I

De vanidades y proezas:

El sueño del París Americano Vanities and feats: The dream of an American Paris

“Dése a mediodía la consabida vuelta por el Centro, para sa-

“Take the familiar walk around downtown at noon to greet Delia

ludar de camino a doña Delia Matte, envuelta en pinjantes y

Matte on the way, wrapped in pendants and headdress like a sphinx,

calánticas, como una esfinge, y admirar con el manto a las be-

and admire the beauties of the day through their mantillas: Elia

llezas del día: Elia Lemus, Ida Zañartu, Lucía Guzmán Duval…

Lemus, Ida Zañartu, Lucía Guzmán Duval … In the afternoon, take

Por la tarde vaya a pasearse a pie a la Quinta Normal y verá de

a walk through Quinta Normal (Normal Manor) and you will see

paso el alcázar morisco con cúpulas doradas a fuego de Díaz

the Moresque castle of Díaz Gana topped by the flaming golden

Gana; o la Alhambra de la calle Compañía, de don Claudio

cupolas; or the Alhambra on Compañía Street (Company Street)

Vicuña, quien en el barrio del Cementerio General tiene otra

owned by Claudio Vicuña, who has another, more solitary Alhambra

Alhambra en miniatura, menos acompañada… ¿Escoge el

in miniature, in the sector of the General Cemetery … Do you choose

Municipal? Siga por Monjitas; delante del palacio escocés de

the Municipal Theater? Walk along Monjitas Street (Dear Nuns

Urmeneta, con sus torreones y hiedras, y frente por frente de

Street); in front of Urmeneta’s Scottish palace, with its large towers

nuestro primer coliseo advertirá la legación Uruguaya, del de-

and ivy, and right across from our first large theater you will see the

cano del cuerpo diplomático don José Arrieta, con sus meda-

Uruguayan Legation, built by José Arrieta, dean of the diplomatic

llones del Renacimiento…”.

corps, with its medallions from the Renaissance ...”

A inicios del siglo XX la capital chilena era muy parecida a

At the start of the 20th century, the Chilean capital very much

la descripción del escritor Augusto D’ Halmar en su Agenda

resembled the description by writer Augusto D’ Halmar in his Agenda

Chilena del 900. Nadie que recorriera sus elegantes calles hubiera

Chilena del 900.1 No one who walked its elegant streets would

pensado jamás que hace menos de media centuria esta vibrante

have ever thought that less than half a century earlier, this vibrant

urbe era una maloliente villa colonial de toscos muros de adobe.

metropolis was a bad-smelling colonial town with crude adobe walls.

El corazón de la vida Santiaguina era la populosa Plaza de

The heart of Santiagoans’ life was the populous Plaza de Armas

Armas, donde acudía la sociedad entera para disfrutar de la som-

(Main Square) where society as a whole went to enjoy the shadow

bra de los nuevos jardines franceses, comprar en algún baratillo o

of the new French gardens, buy something in a bric-a-brac stall or

refrescarse en una fuente de agua de mármol traída desde Italia.

quench their thirst at a marble water fountain brought from Italy.

La Catedral inconclusa de Toesca, la capilla del sagrario con su

Toesca’s unfinished Cathedral, the chapel of the tabernacle with its

alta torre y la remodelación de los edificios gubernamentales del

high tower and the remodeling of the government buildings in the

sector norte de la Plaza estaban generando un entorno elegante,

northern sector of the Square were creating an elegant setting that,

que junto a la puesta en funcionamiento del Portal Mac Clure y

together with the start-up of the MacClure Portal and the San Carlos

la Galería San Carlos, hicieron de sus alrededores los sitios pre-

Gallery, made the sites nearby perfect for aristocratic families to live.

dilectos para que se instalaran las familias aristocráticas. El refinamiento afrancesado que cayó sobre la sociedad chi-

The French-like refinement that enveloped Chilean society found a great ally in the architect Francois Brunet de Baines, who came to

lena encontró un gran aliado en el arquitecto Francois Brunet de Baines, llegado al país en 1849. De su pluma salieron los

1 Translator’s Note: Agenda Chilena del 900 translates as “Chilean Agenda for the 1900’s.”

Lucía Guzmán Duval, Colección MHN.

41


Galería San Carlos.

Palacio la Alhambra, Colección MHN.

planos originales del Congreso Nacional y el Teatro Municipal,

the country in 1849. He penned the original plans for the National

pero también residencias particulares como la de Melchor de

Congress and the Municipal Theater, as well as the private homes of

Santiago Concha, Carlos Mac Clure y la del Presidente Manuel

Melchor de Santiago Concha, Carlos MacClure and President Manuel

Bulnes, esta última considerada por el naturalista Claudio Gay

Bulnes, this latter considered by naturalist Claudio Gay to be the most

como la más elegante y mejor amoblada de Santiago.

elegant and best furnished Santiago.

Los cambios en las residencias son notables: “El frontis se

The changes in residences are notable. In the words of Eugenio

alarga, aunque queda centrado en una entrada que sirve de eje

Pereira Salas: “The frontispiece is long, although it is centered

principal. El mármol de las graderías sirve para dar el tono y con-

in an entrance that serves as the main hallway. The marble of

centrar la vista, que es atraída igualmente por su mayor altura.

the stairs sets the tone and is the main focus, which is also

El segundo piso simplifica la composición repitiendo los motivos

attractive because of its great height. The second floor simplifies

en un juego armónico de puertas y ventanas. Un friso de remate

the composition, repeating the motifs in a harmonic set of doors

cumple también la faena de disimular la techumbre de teja y eleva

and windows. A finishing frieze also fulfills the task of disguising

la altura, conservando las proporciones clásicas de los dos cuer-

the tile roof and raising the height while conserving the classical

pos principales”, comenta Eugenio Pereira Salas.

proportions of two main bodies.”

El interior se organiza ahora en torno a un gran hall al que

After entry, the interior was organized around a grand hall by

dan las salas de recibo, comedor, sala de música y biblioteca.

which one entered the anteroom, dining room, music room and

Hacia el jardín se encuentran los servicios, cocinas, bodegas y

library. The service area, kitchens, storerooms and coach houses

cocheras; mientras que el segundo nivel queda destinado a los

were found towards the garden. The second floor was used for the

dormitorios familiares.

family bedrooms.

Esta nueva arquitectura, mucho más ceremoniosa, hizo de

This much more ceremonious architecture made housing a

la vivienda un escenario para exhibir la prosperidad familiar

stage from which to exhibit the family prosperity through luxurious

a través de un lujoso mobiliario y finas obras de arte adquiri-

furnishings and fine works of art acquired at a high price in Europe. For

das a alto precio en Europa. Así, por ejemplo don Francisco

example, Francisco Javier Rosales–the commercial attaché in France–

Javier Rosales —encargado de negocios en Francia— compró,

bought a large part of the furnishings with which he decorated the

en la venta del mobiliario salvado del incendio de las Tullerías,

Moneda Palace in its early years at the sale of furnishins salvaged from

gran parte del amoblado que decoró en sus primeros tiempos

the fire at the Tuileries. The Balmaceda family acquired a lovely set

el Palacio de La Moneda, mientras que la familia Balmaceda

of chairs that had been manufactured for Emperor Dom Pedro II of

adquirió un hermoso conjunto de sillas que habían sido fabri-

Brazil. Even more anticipated was the arrival of the household furniture

cadas para el Emperador Pedro II de Brasil. Aún más esperado

and wares that would decorate the home of Bernardo del Solar.

fue la llegada del menaje que decoraría la casa de Bernardo del

The enormous packages could not pass through the main door and

Solar, cuyos enormes bultos no pudieron entrar por la puerta

had to be unpacked on the street: huge rugs, candelabras, furniture,

principal y debieron ser desembalados en plena calle: alfom-

sculptures and fine crystal chandeliers that had to be carried by at least

bras enormes, candelabros, muebles, esculturas y arañas de

8 horsemen were part of the objects that were guarded by the police

fino cristal que debieron ser tomadas por al menos ocho huasos,

while dozens of wondrous bystanders watched in amazement.

eran parte de los objetos que fueron custodiados por la policía ante la mirada atónita de decenas de maravillados curiosos.

42

43


44 Alhambra

Palacio La Alhambra.

45


Estos lujosos muebles eran ideales para alhajar los salones

This luxurious furniture was ideal for adorning the rooms built

construidos bajo estrictos cánones historicistas, en donde

under strict historicist canons where the styles of Louis XV and

predominaban los estilos Luis XV y Luis XVI para las salas de

Louis XVI predominated for ballrooms or music rooms, an oriental

baile o de música, el estilo oriental para la sala de fumar, el gó-

style for the smoking room, gothic style for large libraries and the

tico para las grandes bibliotecas y el renacimiento para el gran

renaissance style for the large dining room, among other many

comedor, entre otras muchas estancias con estilos novedosos.

rooms with novel styles.

El neoclásico francés rápidamente fue asumido por la aristo-

The neoclassic French style was rapidly adopted by the aristocracy

cracia como el estilo que debía usarse, adquiriendo el Centro de

as the one that had to be used. Downtown Santiago acquired an

Santiago un aspecto cada vez más sofisticado, pulcro y elegante.

increasingly more sophisticated, tidy and elegant appearance.

“Esta sección —el Centro— comprende 126 manzanas, i en ella es-

Recaredo Tornero wrote: “This section–downtown–consists of

tán situados casi todos los edificios públicos i la mayor parte de los

126 blocks. Nearly all public buildings are situated inside it and

particulares que son notables por su riqueza i hermosura. Tiene

most of the private homes, notable because of their wealth and

60 calles, todas ellas perfectamente rectas, i algunas bastante no-

beauty. It has 60 streets, all perfectly straight and some quite

tables por el gran número de magníficos edificios que las ador-

remarkable because of the large number of magnificent buildings

nan. En la calle de Huérfanos, por ejemplo, se encuentra situado

that adorn them. On Huerfanos Street (Orphans Street), for

el bellísimo edificio que ocupa el Banco Fernández Concha, recién

example, lies the very beautiful, recently built building occupied

construido, el que ocupa el Banco Nacional de Chile, las grandes i

by Fernández Concha Bank, the building housing the National

hermosas casas de D. Domingo Matte, de D. Melchor de Santiago

Bank of Chile, the large and beautiful homes of Domingo Matte,

Concha, la que ocupa el Hotel Inglés, la de D. Rafael Larraín, si-

Melchor de Santiago Concha, the building occupied by the

tuada al lado del Banco Nacional, la de D. José Gregorio Castro, i

English Hotel, the home of Rafael Larraín situated beside the

otras muchas que podrían rivalizar en lujo y elegancia con las más

National Bank, that of José Gregorio Castro, and many others

hermosas de otros países”, escribe Recaredo Tornero.

that could be rivals of luxury and elegance to the handsomest

Este predominio neoclásico se rompe con la llegada de nue-

Palacio La Alhambra.

buildings in other countries.”

vos arquitectos, constructores y decoradores de origen alemán,

This neoclassic predominance ended with the arrival of new

italiano o francés, que impulsarán la aparición de un novedoso

German, Italian or French architects, builders and decorators, who

estilo en boga en las capitales europeas —el eclecticismo— que

were the engines behind the appearance of a new style in vogue

permitió a los nuevos miembros de la elite empresarial adqui-

in the European capitals--eclecticism–which led new members of

rir extensos solares en el Centro para hacer alarde de su rique-

the entrepreneurial elite to acquire spacious properties downtown

za a través de exóticas formas jamás vistas en Santiago.

to show off their wealth through exotic forms never before seen

Uno de los primeros grandes revivals arquitectónicos ligados

in Santiago.

a la inmensa riqueza minera es el conocido Palacio Alhambra.

One of the first grand architectural revivals linked to the immense

Fue iniciada su construcción en 1860 por orden de don Francisco

mining wealth is the famous Alhambra Palace. Its construction

Ignacio Ossa, el dueño de las minas de plata de Chañarcillo, quien

began in 1860 under orders of Francisco Ignacio Ossa, owner of the

decidió construir en la calle Compañía —entre Amunátegui y

Chañarcillo silver mines, who decided to build a house on Compañía

Teatinos— una casa inspirada en La Alhambra española. Tan entusiasmado estaba el señor Ossa con su nueva propie-

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Claudio Vicuña.

dad, que mandó al arquitecto Manuel Aldunate a Granada para

Street, between Amunátegui Street and Teatinos Street (Theatines

confeccionar los planos, quien volvió con puertas y ventanas

Street), inspired by the Spanish Alhambra.

hechas a medida, una réplica de la Fuente de los Leones y un sé-

Mr. Ossa was so enthusiastic about his new property that he sent

quito de artesanos moros. Mientras tanto mandó a cincelar su

the architect, Manuel Aldunate, to Granada to draw up the plans.

vajilla de plata vermeil a la famosa Casa Odiot de París y com-

He returned with custom-made doors and windows, a replica of

prar todo el mobiliario necesario para decorar los suntuosos sa-

the Fountain of the Lions and a retinue of Moorish craftsmen. In the

lones, que estuvieron listos en 1862, un par de años antes de que

meantime, he ordered his silver vermeil china to be engraved at the

el viejo nazarí criollo muriera encerrado en su exótica fortaleza.

famous House of Odiot in Paris and the purchase of all furnishings

Muy pronto la pequeña Alhambra pasó a manos de don

necessary to decorate the magnificent salons that were ready in 1862,

Claudio Vicuña y su mujer, Lucía Subercaseaux. Los prepara-

a couple of years before the old native-born Nasrid died in seclusion

tivos de la reinauguración, en 1875, incluyó la publicación en el

in his exotic fortress.

diario El Ferrocarril de las piezas que tocaría la orquesta ante los

Soon thereafter the little Alhambra fell into the hands of Claudio

más de quinientos invitados, cuyos fantásticos trajes y deslum-

Vicuña and his wife Lucía Subercaseaux. The preparations for its

brantes joyas fue comentario en la ciudad por más de una déca-

re-inauguration, in 1877, included publication, in the newspaper El

da. La dueña de casa vestida de raso negro exhibió una luna de

Ferrocarril (The Railroad) of the music that would be played by the

diamantes, y una dama vestida de princesa medieval había he-

orchestra before the more than 500 guests. Their fantastic gowns

cho colgar desde su tocado un hilo de genuinos brillantes. “Muy

and dazzling jewels were the talk of the city for more than a decade.

célebre fue el baile de fantasía que diera el señor Claudio Vicuña

The hostess, dressed in black satin, displayed a crescent of diamonds

Guerrero el 16 de julio de 1877 en su casa de la calle Compañía,

and a lady dressed as a medieval princess had had a string of genuine

construida a semejanza de La Alhambra. Esa noche estaba pro-

diamonds hung from her coiffure. As historian Armando de Ramón

fusa de iluminación y flores, con sus salones —uno de lampás

recalled: “The costume ball held by Claudio Vicuña Guerrera on July

azul y otro lacre—, su patio de los Leones iluminado con «arte

16, 1877 at his house on Compañía Street was very famous. That

maravilloso» y su gran comedor de auténtico estilo contenien-

house was built in the likeness of the Alhambra. That night was

do una increíble cantidad de platerías y porcelanas… El punto

profuse with lights and flowers, its salons–one in blue brocade and

culminante lo constituyó el cotillón que se bailó por cuarenta

the other red–, its Court of the Lions illuminated with ‘marvelous art’

parejas divididas en dos grupos de a veinte que ocuparon los sa-

and its large, authentically styled dining room containing an incredible

lones azul y lacre”, recuerda el historiador Armando de Ramón.

quantity of silverware and porcelain china … the high point was the

Este ambiente de opulencia terminó abruptamente durante

cotillion that was danced by 40 couples divided into two groups of 20

la revolución de 1891, cuando el señor Vicuña debió huir de su

that occupied the blue and red rooms.”

palacio al momento en que una turba enardecida comenzó a sa-

This environment of opulence ended abruptly during the 1891

quear las casas de los partidarios del Presidente Balmaceda. La

revolution, when Mr. Vicuña had to flee his palace as an enraged

Alhambra fue totalmente desvalijada, sus muebles arrojados a

crowed began to loot the homes of supporters of President Balmaceda.

la calle y las obras de arte destruidas, salvándose sólo dos cu-

The Alhambra was totally stripped, its furniture thrown onto the

charas y un cuadro. “Pasamos delante de La Alhambra, como se

street, and the works of art destroyed. Just two spoons and a painting

llamaba el palacio de Claudio Vicuña, presidente electo para suceder a Balmaceda. Allí vimos en medio de la calle preciosos sofás Lucía Subercaseaux Vicuña.

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y sillones de cuero de córdoba que un hombre despedazaba con un

were saved. As Martina de Barros Orrego recounted in her memoirs:

hacha”, recordaría Martina Barros de Orrego en sus memorias.

“We passed in front of the Alhambra, as Claudio Vicuña’s palace

La despojada Alhambra fue adquirida más tarde por don

used to be called, who was the President–elect and successor to

Julio Garrido Falcón, filántropo y amante de las bellas artes,

Balmaceda. There we saw precious sofas and leather chairs from

que la convirtió en un concurrido centro social donde se re-

Cordoba in the middle of the street, being chopped up by a man

unían artistas e ilustres personajes de la sociedad. A su muer-

with an axe.”

te, en 1940, donó el edificio a la Sociedad Nacional de Bellas Artes, entidad que lo conserva hasta hoy.

The stripped Alhambra was later acquired by Julio Garrido Falcón, a philanthropist and lover of the fine arts, who converted it into a

Pero, ¿de dónde provenían estas inmensas fortunas?

popular social center where artists and illustrious characters of society

Carlos Silva Vildósola nos otorga algunas pistas de su origen:

gathered. Upon his death in 1940, he donated the building to the

“Entre los años de 1840 y de 70 hubo en Chile un bienestar pare-

National Fine Arts Society, which conserves it to this day.

cido a la opulencia. Las minas del norte enviaban a la capital for-

But where did these immense fortunes come from?

tunas rápidamente hechas, y la agricultura del Valle Central, las

Carlos Silva Vildósola give us some clues as to their origin: “From

minas de carbón y el comercio producían mucho dinero mientras

1840 to 1870 there was a wellbeing in Chile similar to opulence.

el costo de vida era bajo y las costumbres sencillas”.

The mines in the north sent quickly made fortunes to the capital

Benjamín Vicuña Mackenna va mucho más allá, y nos entrega

and the farming in the central valley, coal mines and trade

una lista de los miembros que componen la nueva elite empresa-

produced much money, while the cost of living was low and the

rial en el siglo XIX, cuyo capital alcanza la nada despreciable suma

customs simple.”

de 174 millones de la época, una fortuna si consideramos que un

Benjamín Vicuña Mackenna went much further and gave us a list

fundo pequeño no costaba más de 27.000 pesos. Titula su publica-

of the members comprising the new business elite of the 19th century

ción en El Mercurio de 1882 como “Los millonarios de Chile viejo”.

whose capital totaled the not depreciable sum of 174 million pesos at

Encabeza la lista la familia Edwards con 16 millones de pe-

the time, a fortune if we consider that a small ranch did not cost more

sos, fortuna regentada por la matriarca Juana Ross y distribui-

than 27,000 pesos. He entitled his publication in El Mercurio (The

da entre sus hijos. Les sigue Carlos Lambert, un activo indus-

Mercury) in 1882 “The millionaires of old Chile.”

trial del cobre que supo invertir en tecnología minera, astucia

Heading the list was the Edwards family, with 16 million pesos, a

que le otorgó el inmenso capital de 15 millones. Más abajo apa-

fortune managed by the matriarch Juana Ross and distributed among

rece Juan Brown con 10 millones, les sigue la familia Matte

her children. They were followed by Carlos Lambert, an active copper

con 9 millones y Manuel Irarrázaval con 4 millones. Luego

industrialist who knew how to invest in mining technology, shrewdness

aparecen otras fortunas ligadas a la minería como la de Rafael

that earned him an immense capital of 15 million. Further down is Juan

Barazarte, Nazario Elguín y José Díaz Gana. Las haciendas y

Brown, with 10 million, followed by the Matte family with 9 million

el comercio tienen sus representantes en Claudio Vicuña, Luis

and Manuel Irarrázaval with 4 million. Then there were other mining-

Pereira, Adolfo Eastman y Francisco Subercaseaux, todos mi-

derived fortunes, such as those of Rafael Barazarte, Nazario Elguín

llonarios radicados en el Centro de Santiago.

and José Díaz Gana. The fortunes from haciendas and commerce

Otro de estos grandes capitalistas fue don José Tomás

were represented by Claudio Vicuña, Luis Pereira, Adolfo Eastman and

Urmeneta, dueño del Mineral de Tamaya y gestor en 1866 del

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Palacio La Alhambra.

alumbrado público a gas de la zona céntrica.

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Enamorado de la cultura inglesa, encarga un palacio a se-

Francisco Subercaseaux, all millionaires living in Downtown Santiago.

mejanza de las fortalezas de la vieja Escocia, adquiriendo dos

Another of these great capitalists was José Tomás Urmeneta, owner

grandes casas que derribó para poder construir un edificio de

of the Tamaya Mine, who was responsible for the installation of the

más de 3.300 m , con jardines y cocheras. La obra fue ideada

public gaslights in the downtown area during the 1860’s.

2

por el arquitecto Manuel Aldunate y supervisada por el constructor Eduardo Von Moltke.

José Tomás Urmeneta.

Carmen Quiroga de Urmeneta, Colección MHN.

Enamored of English culture, he ordered a palace like the fortresses of old Scotland. He purchased two large homes that he demolished

La magnífica mansión era cercada por una reja de fierro con

in order to be able to construct a building of more than 3,300 square

dos grandes portones, que permitía ingresar al jardín decorado

meters, with gardens and coach houses. The work was designed by

por esculturas y fuentes de mármol. La hiedra trepaba las to-

architect Manuel Aldunate and supervised by constructor Eduardo

rrecillas del castillo dejando ver los sólidos muros animados de

Von Moltke.

tanto en tanto por ventanas ojivales. Al centro una escalinata

The magnificent mansion was enclosed by an iron grille fence with

antecedía los tres grandes portones de acceso, que desemboca-

two large gates through which one entered the garden decorated

ban en un gran hall con arquerías y una escalera tan amplia que

by sculptures and marble fountains. The ivy climbed the turrets of

servía de vestíbulo. Desde ahí se distribuían enormes salones

the castle, revealing solid walls animated every few feet by ogival

tapizados de Aubusson, el comedor engalanado con platería

windows. At the center, a perron preceded the three large entrance

inglesa, un escritorio con innumerables obras literarias, dos

doors that led into a great hall with arcades and a staircase that

oratorios privados, una sala de música, dormitorios y una man-

was so wide it could be used as a vestibule. From there one entered

sarda que ocupaba todo el tercer piso de la mansión. Entre las

enormous salons in which Aubusson tapestries hung, the dining room

piezas de arte se contaban una espléndida galería de pinturas

bedecked with English silverware, a den filled with countless literary

del siglo XV y XVI, y obras de Velásquez, Rubens, Monvoisin,

works, two private oratories, a music room, bedrooms and a mansard

Pradilla, Saal, Humbert y el chileno Antonio Smith.

that occupied the entire third floor of the mansion. The works of art

“En sus últimos años, [Urmeneta] vivía en un espléndido palacio

included a splendid gallery of paintings from the 15th and 16th centuries

de la calle Monjitas que él mismo ordenó edificar, de conformidad

and works by Velásquez, Rubens, Monvoisin, Pradilla, Saal, Humbert

a sus hábitos y a sus gustos. Recibía con mucha frecuencia, sobre

and the Chilean Antonio Smith.

todo a comer, pero en la intimidad. En mi tiempo nunca dio grandes

Martina Barros de Orrego recalled in her memoirs that “In his last

bailes, ni comidas suntuosas, pues vivía sólo con su señora, porque

years, [Urmeneta] lived in a splendid palace on Monjitas Street

sus hijas estaban casadas desde hacía tiempo… Invitaba con fre-

that he himself ordered built according to his habits and tastes.

cuencia a los cantantes y músicos que más le agradaban a su casa,

He frequently had guests, especially to dine, but intimately. In my

para oírlos con más comodidad. Entre muchos otros recuerdo ha-

time he never held grand balls or sumptuous dinners. He lived

ber oído tocar en su salón al famoso pianista Gottschalk”, recuer-

alone with his wife because his children had been married for

da Martina Barros de Orrego en sus memorias.

some time … He frequently invited singers and musicians that he

Urmeneta simbolizaba la riqueza de los grandes burgueses

liked most to his home to hear them in more comfort. I remember

chilenos. Entre sus extravagancias se cuenta que era atendido

having heard, among many others, the famous pianist Gottschalk

por lacayos ingleses, y que viajaba periódicamente por las costas

play in his salon.”

del Pacífico —y también a Europa— en el Dart, su yate privado. Consciente de que era un hombre que se debía a su patria

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participó activamente en labores de filantropía: fue mecenas de

Urmeneta symbolized the wealth of the great Chilean bourgeois.

artistas y financista de los bomberos. Murió en 1878 con la pena

Among his extravagances was being waited on by English footmen

de perder jóvenes a dos de sus hijas y ver enferma gravemente

and travelling periodically along the Pacific coast and to Europe on

a la última de ellas, Manuela, quien vivía en un ala del palacio

the Dart, his private yacht. Aware that he was a man that owed his

encerrada en su dormitorio, cubierta de todas sus alhajas, como

fatherland, he participated actively in philanthropy: he was a patron

no queriendo soltarlas al sentir que la muerte se aproximaba.

of artists and a financier of the firemen. He died in 1878, saddened by

El palacio entonces quedó en manos de doña Carmen

the loss of two of his daughters at a young age and seeing the last

Quiroga de Urmeneta, que vivió sola hasta su fallecimiento en

of them, Manuela, seriously ill. She lived in a wing of the palace, shut

1897. Luego del remate del mobiliario, la casa fue ocupada in-

away in her bedroom, covered by all her gems as if she did not want

termitentemente por los descendientes, sus salones volvieron

to let go of them because she felt that death was near.

a abrirse para la Exposición del Coloniaje en 1910 y posterior-

The palace then fell into the hands of Carmen Quiroga de

mente fue arrendada de manera sucesiva como salón de baile,

Urmeneta, who lived alone until her death in 1897. After an

hotel y oficinas.

auction of the furnishings, the house was occupied intermittently

Desafortunadamente el gobierno no pudo desembolsar los

by descendants, its salons were reopened for the Colonial Period

500 mil pesos para su compra en 1929, siendo demolido ese

Exposition in 1910, and subsequently leased successively as a

mismo año. En el solar se terminó vendiendo plantas y luego

ballroom, hotel and offices.

se construyó un pasaje con edificios de departamentos cuyo nombre no alude a su magnánimo antecesor.

Unfortunately, the government could not disburse the 500 thousand pesos to purchase it in 1929 and it was demolished that

Frente a la casa Urmeneta se instaló doña Manuela Real

same year. Plants ended up being sold on the property and then an

de Azúa, quien encargó al arquitecto Eduardo Provasoli una

alley was constructed with apartment buildings whose name makes

espectacular casa de marmórea fachada ornamentada con

no reference to their magnanimous predecessor.

jarrones y esculturas. Tanta era la fascinación por el lujo de

Manuela Real de Azúa moved in across from the Urmeneta house.

doña Manuela que hizo cubrir los salones con finas placas de

She asked architect Eduardo Provasoli to build a spectacular house with a

mármol y los decoró con tanta extravagancia que fue tildada de

marmoreal facade decorated with large vases and sculptures. Such was

“siútica” por sus contemporáneos. Su amor por Europa la hizo

her fascination with luxury that Manuela had the salons covered with

trasladarse a París y luego a España, donde vivió cómodamente

fine marble plaques and she decorated them with such extravagance

en un auténtico palacete europeo hasta su muerte.

that she was branded as “flashy” by her contemporaries. Her love for

Mientras algunos partían por largas temporadas a Europa, otros volvían cubiertos por una mágica aureola de nobleza y no-

Europe made her move to Paris and then to Spain, where she lived comfortably in a small authentic European palace until her death.

vedosos modales que no dejaron indiferentes a ningún santia-

While some left for long seasons in Europe, others returned covered

guino. Muy comentada fue la invitación que hizo el Almirante

by a magic halo of nobility and novel manners that left no Santiagoan

Manuel Blanco Encalada a su recién construida residencia de

indifferent. The invitation made by Admiral Manuel Blanco Encalada to

calle Agustinas en la década de 1860, luego de su brillante esta-

his recently built residence on Agustinas Street (Augustinian Street) in

día en la Corte de Napoleón III, con quien guardaba una estre-

the 1860’s was quite the talk of the town, after his brilliant stay at the

cha amistad. La sociedad santiaguina quedó pasmada cuando al recibir las invitaciones encontraron al final una extraña abrePalacio Urmeneta, sucesos 1915.

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viatura “R.S.V.P”: —“¿Y eso linda, qué quiere decir?”, preguntaba

Court of Napoleon III, with whom he maintained a close friendship.

una gran dama a una amiga, quien respondía: —“Un insulto ha

Santiagoan society was dumbfounded by the invitations, at the end

de ser, niña, ¡para reírse de la gente!”. Tan ajena a esas delicadas

of which a strange abbreviation appeared, “R.S.V.P.”: “What, my dear,

costumbres era nuestra sociedad, que, a pesar de emular hasta

does that mean?,” asked a grand lady of a friend, who responded:

los cubiertos, no entendía ciertos códigos ya viejos en Europa.

“It must be an insult, girl, to mock everyone!” So unfamiliar was

El hoy común Répondez S’il Vous Plaît (Responda por favor) dio

our society with those gentle customs that despite emulating even

que hablar y causó las peores controversias y enemistades.

table settings, it did not understand certain already long-standing

El Almirante entregó a Chile también una de sus primeras be-

codes in Europe. Today the common Répondez S’il Vous Plaît

llezas legendarias, Teresa Blanco Gana. Su rebelde personalidad y

(Please respond) was the source of gossip and provoked the worst

atractivo no pasaron desapercibidos; la recuerda incluso el poeta

controversies and enmity.

Alfredo de Musset: “Dios muestra de vez en cuando su poder in-

The Admiral also gave Chile one of its first legendary beauties, Teresa

finito en las propias criaturas. Yo la vi una noche en el Versalles de

Blanco Gana. Her rebellious personality and attractiveness did not go

Napoleón III, se llamaba Teresa Blanco y venía de un lejano país”.

unnoticed. She is even remembered by the poet Alfredo de Musset:

Odiada por las señoritas y cortejada por todos los jóvenes chi-

“Every once in a while God displays his infinite power in the creatures

lenos, ganó su mano el rico minero Francisco Echeverría, quien

themselves. One night I saw her at Napoleon III’s Versailles. Her

ofreció un pomposo baile para anunciar el compromiso coro-

name was Teresa Blanco and she came from a distant country.”

nando la testera del salón con el nombre de su prometida escri-

Hated by the young ladies and courted by all young Chilean men,

to con brillantes. Se casaron en La Madeleine de París, siendo

the rich miner Francisco Echeverría won her hand. He held a pompous

sus padrinos Napoleón III y la Emperatriz Eugenia de Montijo.

ball to announce their engagement, crowning the front of the salon

Viajaron largamente por Europa y volvieron a Chile para insta-

with the name of his fiancée written in diamonds. They were married

larse en Copiapó, muy cerca de sus posesiones mineras.

in the Church of Madeleine in Paris and Napoleon III and Empress

Aunque la vida del reciente matrimonio auspiciaba eterna

Eugenie of Montijo were their witnesses. They travelled extensively

felicidad, el destino tenía preparado un final mucho menos lu-

throughout Europe and returned to Chile to set up their home in

joso. En 1864 la impulsiva Teresita instó a su marido para que

Copiapó, very close to their mining possessions.

la llevara a conocer una de sus minas en Totoralillo, a pesar

Although the life of the new couple augured eternal happiness,

de la oposición de los supersticiosos mineros que veían en el

fate had prepared a much less luxurious end. In 1864, the impulsive

ingreso de una mujer a una mina el inicio de una catástrofe. Y

Teresita urged her husband to take her to one of his mines in

así, recorriendo las maquinarias, encontró la muerte Teresita

Totoralillo despite the opposition of the superstitious miners, who felt

al enredar la larga cola de su vestido en una de las turbinas,

that a woman entering a mine would trigger a catastrophe. Teresa

muriendo triturada. Su desconsolado viudo viajó por el mundo

encountered death while touring the machines. She caught the long

para olvidar la pena, y a su regreso a Chile encontró también la

train of her dress in one of the turbines and was crushed to death. Her

muerte en un naufragio frente a las costas de Coquimbo.

inconsolable widower travelled around the world to overcome his grief

La desdichada Teresa había hecho una de sus últimas apariciones vestida de María Antonieta en el concurrido baile de

Palacio Real de Azúa.

and upon his return to Chile, he also encountered death in a shipwreck off the coast of Coquimbo.

la familia Tocornal, la primera fiesta de fantasía de Santiago. Los orígenes de este baile no son menos anecdóticos, pues se

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había realizado en la casa de don Manuel Antonio Tocornal

The unfortunate Teresa had made one of her last appearances

Grez, uno de los hombres más reservados de toda la República.

dressed as Marie Antoinette at the crowded ball held by the Tocornal

La idea, por supuesto, no había sido suya: era parte de uno de

family, the first costume ball in Santiago. The origins of this ball are no

los caprichos de su esposa y del gordo Manuel, su cuñado, quien

less anecdotal as it was held at the home of Manuel Antonio Tocornal

tenía fama de vividor, amante de la cultura francesa, extravagan-

Grez, one of the most reserved men in the entire Republic.

te en el vestir y que vivía horrorizado de caer en la pobreza.

Manuel Blanco Encalada.

Manuel Antonio Tocornal.

Se cuenta que don Manuel llegó a casa de su amigo el General

wife and of chubby Manuel, his brother-in-law, who was a famous

Bulnes tomándose la cabeza y diciendo: “General, ¿sabe en qué

partyer, a lover of French culture, extravagant dresser and who always

nos ha metido el gordo?… En un baile de fantasía. ¿Qué le parece?

lived in fear of becoming impoverished.

¡Mi casa es una loquería!”. Y mirando a las niñas de la casa echó

It is said that Manuel arrived at the house of his friend, General

a correr a propósito el mágico rumor: “No le cuenten a nadie. ¿Lo

Bulnes, holding his head in his hands and saying; “General, do you

prometen? El gordo va a dar un baile de fantasía en la casa y no va

know what Chubby has gotten us into? … A costume ball. What

a invitar más que a las buenasmozas y a las que bailan bien”. Dos

do you think about that? My home is a madhouse!” And he

minutos más tarde Santiago entero se sacudía con la noticia.

looked straight at the girls in the house and purposefully started

La fiesta fue un éxito y a ella asistió Domingo Fernández

the magical rumor: “Don’t tell anyone. Promise? Chubby is going

Concha, Antonio Varas, Tomás Armstrong, la familia Blanco

to give a costume ball at the house and he’s only going to invite

Encalada, José Arrieta y su mujer María Mercedes Cañas, la fami-

the pretty women and good dancers.” Two minutes later all of

lia del General Bulnes, Emilio Concha, entre muchas otras per-

Santiago was vibrating with the news.

sonalidades, cuyas curiosas indumentarias y otros pormenores de la fiesta se pueden examinar en la revista Zigzag de abril de 1921.

Carmen Gana de Blanco Encalada, Colección MHN.

Teresa Blanco Gana.

Mercedes Sessé, Pedro de la Huerta, Baile de Fantasía.

Of course, it was not his idea: it was part of one of the whims of his

The ball was a success and was attended by Domingo Fernández Concha, Antonio Varas, Tomás Armstrong, the Blanco Encalada

En este ambiente de progreso el abogado Luis Pereira

family, José Arrieta and his wife, María Mercedes Cañas, the family of

Cotapos compró un extenso solar en el alejado sector poniente,

General Bulnes and Emilio Concha, among many other personalities

cerca de chacras y viñas. La edificación de la casa causó mu-

whose odd garments and other details of the party can be examined

cha controversia; se comentaba en la tertulia de doña Ignacia

in the Zigzag magazine published in April 1921.

Vicuña de Íñiguez —la suegra de Pereira— el absurdo de gas-

In this progressive environment, attorney Luis Pereira Cotapos

tar esa enorme cantidad de dinero en construir un palacio en

bought a spacious property in the distant western sector, near small

los suburbios, debiendo disponer, cada vez que el matrimonio

farms and vineyards. The construction of his house was a cause for

visitaba a parientes o amigos, de un carro para trasladarlos.

great controversy. It was commented upon at the gathering at Ignacia

Quizás por esta situación los Pereira Íñiguez lucirían más tar-

Vicuña de Íñiguez’s–Pereira’s mother-in-law–how ridiculous it was to

de los mejores coches de Santiago, todos tirados por poderosos

spend that huge sum of money on building a palace in the suburbs

caballos de fina raza Hackney.

because each time the couple visited friends or relatives, they would

A pesar de las discrepancias por la lejanía, el palacio no tardó

need a carriage to take them. Perhaps that is why the Pereira Íñiguez

en convertirse en un concurrido centro social gracias a la ca-

family would later own the best coaches in Santiago, all drawn by

rismática personalidad de Carolina Íñiguez de Pereira, que or-

powerful Hackney thoroughbred horses.

ganizaba frecuentemente tertulias y banquetes, a los que acudían sus más cercanas amistades así como el mundo político.

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60 PEREIRA

Palacio Pereira.

61


Luis Pereira Cotapos.

Carolina Íñiguez, Colección MHN.

Sobre estas manifestaciones sociales, Eyzaguirre Lyon re-

Despite the differences about distance, the palace soon became a

memora la gran cocina y hospitalidad en la mansión, que se

popular social center thanks to the charismatic personality of Carolina

regía según la exigente cocina francesa. El comedor de es-

Íñiguez de Pereira, who frequently organized gatherings and banquets

tilo Renacimiento con muebles de nogal tallados en estilo

that were attended by her closest friends and the political world.

Enrique II fue escenario, el 27 de septiembre de 1895, de un

Eyzaguirre Lyon recalls the great cuisine and hospitality at the social

gran banquete, que incluía entre sus platos: “Huitres-Potage:

gatherings at the mansion that was governed by exigent French

Bisque d’écrevisses- Poisson: Corbine créme chantilly - Entrées:

cuisine. The Renaissance-style dining room with walnut furniture

Filet de boeuf aux artichauts, Pigeons sur canapé, Flan d’oursins,

carved in the style of Henry II was the scene, on September 27, 1895,

Cotelettes truffées aux petit pois, Paté de foie gras á la gelée -

of a large banquet. The courses of that banquet included: “Huitres-

Entrées froides: Galantine de dinde, Jambon d’york - Punch á

Potage: Bisque d’écrevisses- Poisson: Corbine créme chantilly -

la romaine- Légumes: Asperges sauce mousseline - Roti: Dinde

Entrées: Filet de boeuf aux artichauts, Pigeons sur canapé, Flan

truffé, Salade d’evocats - Desert: Pudding Diplomatique, Parfait,

d’oursins, Cotelettes truffées aux petit pois, Paté de foie gras á

glacé, Gelées, fruits, fromages, café”.

la gelée - Entrées froides: Galantine de dinde, Jambon d’york -

El palacio se distribuyó de una forma bastante peculiar para

Punch á la romaine- Légumes: Asperges sauce mousseline - Roti:

ese entonces: se reemplazó el típico hall por una extensa galería

Dinde truffé, Salade d’evocats - Desert: Pudding Diplomatique,

vidriada con forma de cruz de malta, decorada profusamente

Parfait, glacé, Gelées, fruits, fromages, café.”

con estucos y pavimento de mármol. En ella se emplazaron

The palace was designed in a way that was quite peculiar for that

delicadas piezas artísticas de la firma Val D’Osne, un busto

time: The typical hall was replaced by a long windowed gallery in the

de Luis Pereira firmado por el catalán Foliá y fino mobiliario

form of a Maltese cross, decorated profusely with stucco and marble

estilo Imperio, donde la familia vivía de manera más privada.

floors. Delicate works of art made by Val D’Osne, a bust of Luis Pereira

Grandes puertas vidriadas daban paso a los salones: el tapizado en color lila, con grandes columnas y acceso a un pequeño

Marta Pereira Iñíguez.

Matrimonio Ferrari Pereira 1909.

Palacio Pereira.

signed by the Catalan sculptor Foliá, and fine Empire-style furnishings were emplaced inside it, where the family lived their private life.

jardín interior; la enorme biblioteca, con altos estantes empotra-

Large glass doors gave way to the salons: the tapestry was

dos y tallados; el comedor, la sala de música, el escritorio, el salón

the color of lilac, the rooms had large columns and opened

rojo, el recibidor azul: todos alhajados con gran suntuosidad. La

into a small interior garden; the huge library with high carved,

galería hacia el poniente remataba en una capilla privada, donde

embedded shelves; the dining room, music room, den, red room,

en 1909 se casó Elena Pereira en una ceremonia íntima.

blue anteroom, all magnificently adorned. The gallery towards the

Sobre el interior del palacio el periodista Yáñez Silva escribe en 1910: “Al entrar a la casa de la familia Pereira Íñiguez recibimos

west ended in a private chapel where Elena Pereira was married in a private ceremony in 1909.

la impresión de estar en una de esas grandes y tranquilas mansio-

The journalist Yáñez Silva wrote about the palace interior in 1910: “As

nes señoriales en cuyo ambiente parece flotar el espíritu de los an-

we entered the Pereira Iñiguez family home, we had the impression

tepasados, que tan preciosamente guardan ciertos hogares aristo-

of being in one of those grand, quiet seignorial mansions in which

cráticos de Santiago. Servida la casa por dos imponentes galerías

the spirit of ancestors seems to hang in the air, which certain

de cristales que se cruzan, se presentan alegres varias fundiciones

aristocratic homes in Santiago so preciously retain. Several French

artísticas francesas… Amplios salones tapizados de Aubusson, confortables sitios en que abandonarse a horas de lectura, grutas

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que recuerdan el natural al lado de salas realmente opulentas…

artistic cast iron works lead the way in the two imposing crystal

Termina la galería central por un espacioso jardín en cuyo fondo se

galleries that intersect in the house … Wide salons with Aubusson

alza un templete antiguo que muestra entre su arquería una figura

tapestries, comfortable sites where one can abandon oneself

de mujer abandonada en los giros de la danza…”.

for hours to reading, grottos reminiscent of nature beside truly

El edificio, construido por el arquitecto francés Lucien

opulent rooms … The central gallery ends in a spacious garden, an

Henault en 1872, cayó en abandono por más de treinta años. El

old temple rising at the back in which a figure of a woman yielding

30 de diciembre de 2011 fue adquirido por el Estado de Chile.

to the gyrations of dance can be seen in its arcade …”

Se pretende restaurar el inmueble para destinarlo a oficinas de

The building, built by the French architect Lucien Henault in 1872,

la Dirección de Archivos, Bibliotecas y Museos (DIBAM) y el

fell into abandonment for more than 30 years. It was acquired by

Consejo de Monumentos Nacionales.

the State of Chile on December 30, 2011. The intent is to restore

La familia Pereira había sido —sin saberlo— pionera en poblar un sector de Santiago que hacia fines del siglo XIX vendía

the property to use it for offices of the Archives, Library and Museum Bureau (DIBAM) and the National Monuments Council.

sus solares a precio de oro. En ellos se habían instalado cono-

Unknowingly, the Pereira family was a pioneer in populating a

cidas familias ligadas al mundo político, la agricultura o la in-

sector of Santiago where large estates were sold at the price of gold

dustria, como la de Ricardo Lyon y José Manuel Larraín, casas

towards the end of the 19th century. Well-known families linked to

que hoy lamentablemente no existen.

the political world, agriculture or industry moved there, such as the

Conociendo el prestigio del barrio, el rico minero Rafael Barazarte decide construir un palacio italiano en la esquina

families of Ricardo Lyon and José Manuel Larraín, whose houses unfortunately no longer exist.

de calle Compañía con Amunátegui, famoso en toda la ciudad

Knowing the prestige of the neighborhood, the rich miner Rafael

por sus vastos patios cubiertos de mármol. En 1892, esta casa

Barazarte decided to build an Italian palace on the corner of

pasó a manos de don Claudio Matte Pérez, un respetado hom-

Compañía and Amunátegui Streets, famous throughout the city for

bre de negocios que centró sus esfuerzos en mejorar la labor

its vast courtyards covered in marble. In 1892, this house became the

pedagógica, creando un silabario para que los más pequeños

property of Claudio Matte Pérez, a well-respected businessman who

aprendieran a leer y escribir.

focused his efforts on improving teaching, creating a primer so that

La llegada del nuevo siglo trajo muchos adelantos que no se

young children could learn to read and write.

ajustaban a la anticuada mansión, por lo que el señor Matte

The arrival of the new century brought much progress that

contrata al arquitecto francés Henri Grossin para remodelar

conflicted with the ancient mansion, so Mr. Matte hired Henri

completamente la propiedad. Se techó el patio central convir-

Grossin, a French architect, to remodel the property in its entirety.

tiéndolo en un espacioso hall, iluminado por una claraboya y

The central courtyard was roofed, making it into a spacious hall

un ventanal con vitrales, en donde destaca una figura de guir-

illuminated by a skylight and a large stained glass window. Notable

naldas con la flor del copihue. Los dos pisos se unieron a través

in this latter was a figure of garlands with Copihue flowers. The two

de una escalera con herrería de bronce, mientras que los salo-

floors were joined by a staircase with bronze hardware, while the

nes fueron enmaderados a media altura y decorados sus cielos

salons were lined in wood half way up and the ceilings decorated

con grandes lienzos de corte romántico.

with large canvases in the Romantic style.

Se instaló además una moderna sala de teléfono y la casa

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Palacio Pereira.

fue una de las primeras en eliminar las sucias cocheras,


66 Palacio Pereira.

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Palacio Pereira.

Familia Pereira en su palacio vestida para el baile Concha Cazotte, 1912.


reemplazándola por un confortable garaje para el auto-

A moderate telephone room was also installed and the house was

móvil. Famosa era la decoración interior, donde destaca-

one of the first to eliminate the dirty coach hous, replacing it by a

ba el “salón de baile, que bien podría figurar en un palacio

comfortable garage for the automobile. The interior decoration was

de estilo Luis XV, con muebles y cortinajes de brocados de

famous, particularly for the “ballroom, which could well be found

la época. La preciosa alfombra Aubusson es una reliquia,

in a Louis VI palace, with furniture and brocade curtains of the

pues ya no se encuentran muchas en el mundo”, indicaba la

time. The priceless Aubusson rug is a relic as you can no longer

revista Familia en 1924. El parquet tiene igual mérito: es

find many in the world,” said Familia (Family) magazine in 1924.

una muestra exquisita de fina marquetería traída especial-

The parquet earned the same praise: it is an exquisite example of

mente desde Francia.

fine marquetry brought especially from France.

El nuevo palacio del señor Matte se ajustó perfectamente a

Mr. Matte’s new palace fit perfectly with the two ambits of his

los dos ámbitos de su vida privada. Las grandes estancias des-

private life. The large rooms for dancing, music and conversation

tinadas al baile, la música y la conversación eran ideales para

were ideal for an intense social life, while the presence of a

desarrollar una intensa vida social, mientras que la presencia

couple of dens, a library and a game room allowed the owner to

de un par de escritorios, una biblioteca y una sala de juegos,

conduct his business and pedagogical studies in more intimate

permitía al dueño de casa desenvolverse entre la intimidad de

surroundings.

sus negocios y los estudios pedagógicos.

The mansion was the scene of intense political gatherings and

La mansión fue escenario de intensas tertulias políticas y

vibrant social manifestations, like the parties offered by the family

deslumbrantes manifestaciones sociales, como las fiestas que

during the Centennial for their guest, the Duke of Arcos, a special

ofreció la familia durante el Centenario a su huésped el Duque

envoy of King Alfonso XIII of Spain.

de Arcos, enviado especial del Rey Alfonso XIII de España. Claudio Matte habitó la mansión hasta su muerte en 1956. Fue adquirida entonces por la Universidad de Chile, entidad

Claudio Matte lived in the mansion until his death in 1956. It was then acquired by the University of Chile, which currently uses it as the Institute of Political and Administrative Sciences.

que actualmente utiliza la mansión como Instituto de cien-

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Palacio Matte.

cias políticas y administrativas.

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Palacio Matte.

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74 Palacio Matte.

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Juegos de Espejo, Giros de Salón: moda y baile

en los palacios del norponiente santiaguino 1875-1915.

Mirror Games, Ballroom Twirls: Fashion and dancing in the palaces of northwest Santiago 1875-1915

Nunca, como entre 1875 y 1915, la elite santiaguina había ex-

Never as between 1875 and 1915 did the Santiago elite experience

modificar su apariencia vestida. La moda adoptó entonces un len-

change its appearance in dressing. Fashion adopted then a selected

perimentado tal identificación cultural con la aristocracia parisina,

such cultural identification with the Parisian aristocracy, nor did the

guaje selecto y caprichoso, al alcance de muy pocos. La favorecen

and whimsical language, affordable by the few. Favored by the trips to

ni la ciudad del Mapocho procuró asimilarse con ese empeño a

city by the Mapocho attempted assimilating with such effort to

los viajes a París y la extraordinaria expansión de las tiendas de

Paris and the extraordinary development of the readymade clothing

la capital del Sena. La mole escarpada de los Andes, sus nieves

the Seine capital. The rugged mass of the Andes, its eternal snows

ropa hecha y el comercio de novedades en el Centro de Santiago.

stores and the novelty trade in the center of Santiago. Fascinating

eternas claveteadas en el cielo, el paisaje huraño a sus pies, fueron

thatched in the sky, the husky landscape at its feet, were the absorbed

Con sus fascinantes “vidrieras”, Casa Prá, Casa Francesa, Muzard,

windows of Casa Prá, Casa Francesa, Muzard, Gath y Chávez,

el ensimismado escenario de una arquitectura histórica como fu-

scenario of a historical architecture as future, which left behind the

Gath y Chávez, Otero, atraen y motivan la recurrencia al gasto.

Otero, attract and motivate spending.

turo, que abandonó el adobe, la teja, la pared a la cal por un sueño

adobe, the tile, the whitewashed wall for a dream of neo-gothic,

Tornasoladas sedas, muaré, rasos y fallas del rosa viejo al be-

Iridescent silks, moirés, satins and crepe from champagne pink

de “palacios” neogóticos, renacentistas, barrocos y moriscos en

renaissance, baroque and Moorish “palaces” simultaneously, with

renjena, del crema al café, del gris celeste al negro, otorgan un

to aubergine, from cream to brown, from steel blue to black, give

simultaneidad, sin secuencia cronológica o lógica.

no time or logic sequence.

grave colorido al traje femenino, en versiones mundanas o re-

a serious colorfulness to the female dress, in mundane or demure

Hoy valoramos esos edificios de la zona norponiente de San-

Today we value these buildings in northwest Santiago, or what

catadas —como la que luce Amalia Urmeneta de Errázuriz, que

versions —as the one worn by Amalia Urmeneta de Errázuriz, who

tiago, o lo que queda de ellos, así como la vida que los habitó: son

is left of them, as well as the life that inhabited them: they are

honró con su presencia el oscuro palacio neogótico de su apellido

honored with its presents the dark neo-gothic palace of her father’s

patrimonio, porque ya constituyen memoria histórica colectiva,

patrimony, for they are historical collective memory, passed through

paterno—. Es el buen tono en la ropa “de vestir”, hacia 1875, que

family—. It is the good tone in the “dress up” clothes, towards

transmitida generacionalmente; se han hecho parte de nuestro

the generations. They have become part of our most intimate urban

insiste en la artificialidad del traje, en su independencia respecto

1875, insisting on the artificial quality of the outfit, regardless of

más íntimo paisaje urbano y aceptamos sin mayores cuestiona-

landscape and we accept with no further questioning, a metaphor,

de la anatomía de la portadora y en la alta cuota de trabajo ma-

the anatomy of the wearer and in the high amount of labor (needle

mientos, como un nombre de fantasía, una metáfora, su pomposa

and the pompous name of “palace” though we know there was not

nual, horas aguja, que requieren sus piezas. Los tableados, reco-

hours) required. Pleats, gathers and puffs in collars, shoulders,

denominación de “palacios”, aun cuando sabemos que, en estric-

actual nobility in Chile.

gidos, frunces y abombados en cuello, hombros, mangas y talle,

sleeves and waist, and horizontal gathers that collect the skirt and

When a segment of the Chilean elite begun undoing its ties to the

y los tomados horizontales que levantan la falda y la mantienen

keep it suspended contribute in showing the dress as an element

Cuando un segmento de la elite chilena comenzó a desatar los

land and the sky, it sought in comfort, in closeness to trade and to

en vilo, contribuyen a mostrar al vestido como un elemento que

not only working with the suspense of novelty, but as a mechanical

lazos con la tierra y el cielo, buscó en las comodidades, en la cercanía

the town house, a new life model, progressive and modern. The great

trabaja no sólo con el suspenso de la novedad, sino como siste-

device of suspension. A bone whale corset incrusts the waist in the

al comercio y en la casa urbana, un nuevo modelo de vida, progre-

civilizing objective lead the recent Chilean fortunes from mining and

ma mecánico de suspensión. Se busca doblegar la naturaleza. Un

hips, projects forward the chest and backwards the lumbar area,

sista y moderno. El gran objetivo civilizador condujo a las recientes

finances to invest in image and frame within the cultural standards it

corsé de ballenas incrusta la cintura en las caderas, proyecta ha-

erotic focus of the time, accentuating it with defying petticoats of

fortunas chilenas de la minería y las finanzas a invertir en imagen y a

brought from the old world, especially Paris.

cia delante el pecho y hacia atrás la zona lumbar, foco erótico de

haircloth, threads and wire rings. Stiff and curled gown, as the one

Architecture, fashion, applied arts and the stage would incorporate

la época, acentuándola mediante un desafiante polizón de crin,

worn by Lucía Subercaseaux de Vicuña, married to Claudio Vicuña

into Chile the European, non-Spanish, culture. The industrial expansion,

hilos y arcos de alambre. Traje encarrujado y acartonado, como

towards 1880, with which she could only take small steps, marked

La arquitectura, la moda, las artes aplicadas y escénicas incorpo-

with its serialization processes, reproduction and historicism, allied to

el que muestra Lucía Subercaseaux de Vicuña, mujer de Claudio

by the brief movement of curls, strictly distributed over the shoulders

rarían a Chile a la cultura europea no española. La expansión indus-

offer our elite an unknown sensation of fullness in consumption, an

Vicuña hacia 1880, con el que debe moverse a pasitos cortos,

and the fluttering of tendrils above the forehead. Earrings of gems

trial con sus procesos de seriación, reproducción y el historicismo, se

unknown sensation expansion of stylistic options, an offer of life game

remarcados por la oscilación breve de tirabuzones, rigurosamente

orchestrate this movement. For walking there are patent booties

aliaron para ofrecer a nuestra elite una inédita sensación de plenitud

and enjoyment they thought everlasting.

distribuidos sobre los hombros, y el revoloteo de ricitos sobre

either buttoned on the side or laced at the front and heeled shoes,

A society that changed at big steps in its way of thinking, that

la parte alta de la frente. Pendientes y zarcillos de piedras finas

the tightest possible. Parasol, skin gloves, hat tilted to one side with

wanted to be modern, could not show itself as before: it had to

orquestan este movimiento. Para calzar hay botines de charol

veil and ribbons make complete this look which at night suppresses

to rigor, no existió en Chile una nobleza.

encuadrarse en los cánones culturales que traía del viejo Mundo, en particular desde París.

en el consumo, una amplitud desconocida de opciones estilísticas, una oferta de juego y goce vital que se creyeron perdurables. Una sociedad que cambiaba a grandes pasos su modo de pensar,

con hileras de pequeños botones o acordonados por delante y

que quería ser moderna, no podía presentarse como antaño: debía

zapatos con tacón, lo más ajustados posible. Sombrilla, guantes

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de piel, sombrerito ladeado a un costado de la cabeza con velo y

the sleeves and takes the neckline down and is enhances with

orientales que no provocan ira como cuando en 1850 las feminis-

tailored suit the woman of the middle classes incorporates to the use

cintas completan esta tenida que en el traje de noche se escota,

embroidery and beadings in a dark and rich effect.

tas inglesas proponen los “bloomers”. Abandonan la cabeza los

of the elite dressing, thus marking the foundational style, masculine

After 1885 the fabrics for female gowns become softer and more

enormes sombreros, reemplazados por ligeros turbantes, cintillos,

and democratic of the working woman, extended by the androgynous

wrapping, in clear pastel colors, and fashion increasing ceases in

bandas metálicas o de pedrería complementados por largos echar-

type of the garçonne during the Crazy Years.

Después de 1885 las telas de los trajes femeninos se hacen más

adapting to its own mind but to the female body. Wealth Santiago

pes y chalinas. Con el traje sastre, la mujer de clase media se incor-

In comparison, male fashion undergoes little changes in

suaves y envolventes, en claros colores pastel, y la moda poco a

women go crazy over European origin lace, and those that cannot

pora al uso del vestido de elite, marcando así el estilo fundacional,

these years. The dress coat, characteristic from the days of the

poco deja de adaptar a su arbitrio el cuerpo femenino para orien-

afford it the crochet versions of fichou, collars, jackets, cuffs and

masculinizado y democrático de la trabajadora, expandido por el

Independence, is only worn to dinner parties or balls, and is riveted

tarse viceversa. Se desata, entre las santiaguinas con recursos, la

hems. In summer are used crêpe de chine, chiffon, gauze, tulle and

tipo andrógino de la garçonne en los años locos de la posguerra.

with cuffs and collars in black silk. At night, to go to the Club de la

afición por los encajes que vienen de Europa y, para las que no

muslin. The blouse stands out and the dress is worked as two pieces,

Poco cambia, en comparación, la moda masculina durante esos

Unión, the dinner jacket is mandatory. The redingote, garment used

pueden pagar este lujo, las versiones en crochet de fichu, cuellos,

in contrasting hues and fabrics. The use of bias cuts produces a new

años. El frac, característico desde la Independencia, empieza a lle-

in the city, can be seen in the portrait of Nazario Elguín painted by

chaquetillas, puños y ruedos. Para el verano se imponen el crêpe

hanging of the skirts which, when hugging the body, must highlight

varse sólo en cenas o bailes, y se orla de cuello y puños de seda

Cosme San Martín in 1881, owner of the palace on the northern side

de china, el chiffon, la gasa, el tul y la muselina. La blusa adquiere

the narrowness of the hips and waist. All that is accentuated by

negra. En las noches, para ir al Club de la Unión, el smoking es de

of the Alameda. It is replaced by the jacket with little modifications

realce y el vestido se trabaja como dos piezas, en tono y telas con-

large hats like the one used by Isabel Irarrázaval de Pereira towards

rigor. El redingote, prenda de uso en la ciudad, se aprecia en el re-

as to the width of the lapels, buttons or tailoring line, has come to us

trastados. El uso de los cortes al bies provoca un nuevo efecto de

1900 when leaving the “palace” of Huérfanos street. These hats

trato de Nazario Elguín, de 1881, pintado por Cosme San Martín,

today. The most successful coat is the Chesterfield, which gradually

caída de las faldas que, al apegarse, deben destacar la estrechez

also use natural feathers to plush and satin, veils, ribbons and

dueño del palacio en la acera norte de la Alameda. Reemplazado

grows longer. The trousers range between pleats and flat fronts and

de las caderas y la cintura. Ello es acentuado por enormes som-

passamenterie, hangings of straw or horsehair and stuffed birds.

por la chaqueta corta, la americana, con pequeñas modificaciones

turn-ups. The vest becomes more important, an informal manner of

breros, como el que usa Isabel Irarrázaval de Pereira hacia 1900,

Chilean magazines caricature the woman with this large artifact

en el ancho de las solapas, los botones o las líneas del entallado,

being inside and on informal occasions of being inside without using

cuando sale del “palacio” de calle Huérfanos. Conjugan estos

decorated over two small ankle boots.

llega hasta hoy. El abrigo de mayor éxito es el Chesterfield, que

the jacket. Vest in silk and satin, in bold colors with high collared

suprime las mangas y se realza con bordados y pedrerías en un efecto oscuro y fastuoso.

sombreros desde plumas naturales a felpas y rasos, velos, cintas y

From Paris eastern influences having arrived to the French capital

paulatinamente se alarga. El pantalón oscila entre las pinzas, el

shirts and wrapped around ties, as the one used by Francisco Ignacio

pasamanería, zarcillos de paja o crin y aves disecadas. Las revistas

through the trade of Chinese objects and the visit of the Tsar William

corte recto y la bastilla. Gana en importancia el chaleco, modo

Ossa, author of the idea and first owner of the Alhambra palace on

chilenas caricaturizan a la mujer con este gran artefacto decorado

II to seal the French-Russian “Entente” bring to Santiago the fashion

informal de estar en espacios interiores y ocasiones informales sin

Compañía Street. In matter of ties, quintessential male symbol in

sobre dos pequeños botines.

of robes, kimonos and furs for winter —astrakhan, mink and fox— in

emplear la chaqueta. Chalecos de seda, raso, en colores fuertes

dress, then become fashionable the cravatte, carefully and elegantly

muffs, capes and stoles, as the one worn by Olga Budge de Edwards

se acompañan con camisas de cuello alto y corbatas arrolladas,

tied as the one worn by Agustín Edwards Mc-Clure, second owner

when leaving her house on Compañía street.

como las que usa Francisco Ignacio Ossa, autor de la idea y pri-

of the Edwards palace. Top hats of romanticism go down to the

Desde París las influencias orientales llevadas a la capital francesa por el comercio de objetos chinos y la visita del Zar Guillermo II en 1893 para sellar la “Entente” franco-rusa, traen a Santiago

For the Centennial, Chilean women of elite show in their apparel the

mer dueño del palacio de La Alhambra en la calle Compañía. En

bowler hat and by the turn of the 20th century arrives the boater

la moda de las batas, kimonos y de las pieles para el invierno,

inexhaustible fantasy of the dresses by Paul Poiret, the Indian influence

materia de corbatas, símbolo vestimentario masculino por exce-

hat, with a flat top, of cylindrical shape, narrow wing and straight.

astracanes, visones, zorros, en manguitos capas y estolas, como

and that of the Ballets Russes, with their retinue of tunics and loose

lencia, se ponen luego de moda los plastrones, descuidada y el

It can also be seen in male suits, in parallel, a loosening of the lines.

la que luce Olga Budge de Edwards cuando sale de su casona en

outfits, of “outrageous” V necklines, hidden or enhanced by feather

elegantemente anudados como el que lleva Agustín Edwards Mc-

For both sexes the new century arrives with clear colors, light gray,

calle Compañía.

“boas” —favorite were those of ostrich—, long blouses tightened with

Clure, segundo dueño del palacio Edwards. El sombrero alto del

light tobacco, beige and bone for men; ivory, sky blue, pale rose,

Para el Centenario la mujer chilena de elite muestra en su ves-

beaded belts, wide layered skirts and now, for the boldest, oriental

romanticismo, el tongo, desciende, toma forma de hongo y llega

aqua for women, of subtle and worldly elegance.

tuario la fantasía inagotable de los trajes de Paul Poiret , la influen-

trousers or breeches, which do not enrage others as when in 1850

en los comienzos del siglo XX al sombrero de paja, con copa cha-

Thus dressed or in costume, the night awaits them and brings

cia hindú y de los ballet rusos, con su séquito de túnicas y trajes

English feminists propose bloomers. The head is no longer dressed

ta, cilíndrica, ala pequeña y recta. También se aprecia en el traje

lavish balls and receptions in the halls, gardens and dining rooms of

sueltos, de “escandalosos” escotes en V, disimulados o realzados

with huge hats, replaced by lights turbans, headbands, metallic bands

masculino, de manera paralela, el aflojamiento de las líneas. Para

the great palaces, where a buffet of up to 20 cold and hot plates,

por “boas” de plumas –favoritas eran las de avestruz–, blusas lar-

or of beading complemented by long echarpes and shawls. The

ambos sexos el nuevo siglo adviene con los tonos claros, gris perla,

desserts, wine, coffee and cigars is set up, all of them with French

gas ceñidas con cinturones de pedrería, faldas amplias con capas

tabaco claro, beige, hueso para ellos, marfil, celeste, rosa pálido

y ahora sí debajo, para las más osadas, pantalones o bombachas

verde agua para ellas, de elegancia sutil y desenvuelta.

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Así vestidos o disfrazados, la noche los aguarda y depara fastuo-

names —even the native strawberry from Chiloé, translated into

Edwards, cobró fama el gran baile de “estreno en sociedad” de su

the United States Ambassador, Mr. Henry P. Fletcher and the young

sos bailes y recepciones en los salones, jardines y comedores de los

“fraise” and the original potato becomes a “pomme de terre”—.

hija María Edwards Mac-Clure. Al animado cotillón dirigido por el

debutante were followed by presents: for the girls, hats and parasols

grandes palacios, donde se instala un buffet de hasta veinte platos

China from Sèvres, Baccarat glassware and Cristofle cutlery

Embajador de Estados Unidos, Henry P. Fletcher y la joven debu-

brought especially from Paris, and canes, cigarette holders and

fríos, calientes, postres, vino, café y puros, todos con nombres fran-

circulate. Foreworn against the slightest contravention in civility

tante, siguieron regalos a todas las niñas, sombreros y quitasoles

ashtrays for their escorts.

ceses –hasta la nativa frutilla chilota, traducida en “fraise” y la ver-

by the strictest Manual de Carreño, the hosts receive each of their

venidos especialmente de París, y bastones, boquillas y ceniceros

nácula papa transformada en “ponme de terre”. Circulan porcelanas

guests, care that there are more men than women so no lady

para sus acompañantes.

de Sèvres, cristalerías Baccarat y cuberterías Christofle. Precavidos

will have an empty dance card and watch that the four hours of

La imponente silueta neobizantina-musulmana del palacio del

minarets, stairways, water mirrors and palm trees, was the stage

contra la menor descortesía por el estricto Manual de Carreño, los

dancing are obliged with. Among luminaries, vines, rose or peonies

rico minero José Díaz Gana, después del matrimonio Concha-

for one of the most spectacular receptions in memory: the benefit

dueños de casa reciben uno a uno a sus invitados, se preocupan de

bouquets, until dawn succeed polka, allemande, passe-pied, pas

Cazotte, con sus minaretes, escalinatas, espejos de agua y pal-

party for the “Crèches” in 1905, charity association founded by the

que haya más hombres que mujeres para que ninguna dama quede

de Quatre, Washington, post, burn-dance, schottisch, mazurka,

meras, fue escenario de las más espectaculares recepciones que

lady of the house, Teresa Cazotte; and also by the ball her husband

con su carnet de baile vacío y vigilan para que se cumplan al menos

mazurka 20 century, Boston waltz, French waltz, French quadrille,

se recuerdan: la fiesta de beneficencia para las “Creches” en 1905,

Enrique Concha gave in honor of the Argentinean president José

las cuatro horas de baile de rigor. Entre luminarias, enredaderas, ra-

English quadrille, lancers, tow-step, minuet, cake-walk, Parisian

asociación caritativa fundada por la dueña de casa, Teresa Ca-

Figueroa Alcorta in 1910; and in October 1912, the “Asian luxury”

mos de rosas o peonías hasta el amanecer se suceden las polcas,

bourré —all of them dances aimed, at not lowering the good tone in

zotte; y también el baile que organizó su esposo Enrique Concha

of the great fantasy ball that left an indelible memory. Those

alemanas, passe-pied, pas de Quatre, Washington, post, burn-dan-

its evolutions, twists and twirls, by the Treaty on Dancing by Alfredo

en honor del presidente argentino José Figueroa Alcorta en 1910;

attending, stunned by the beauty, the elegance of the building and

ce, schottisch, mazurka, mazurka siglo XX, valse Boston, valse fran-

Franco Zubicueta—.

y, en octubre de 1912, “el lujo asiático” del gran baile de fantasía

the sociability of the hostess, dressed as Marie Antoinette, paraded

th

The imposing neo-Byzantine-Muslim silhouette of the rich mining man José Díaz Gana, then of the Concha-Cazottes, with its

cés, cuadrilla francesa, cuadrilla inglesa, lanceros, tow-seps, minué,

In the ball the palace lives it’s most splendorous moment, it

que dejó imborrable memoria. Sus asistentes, impactados por la

as manolas, bull fighters, swordsmen, sultans, odalisques, pierrots,

cake-walk, bourré parisina —danzas todas ellas orientadas, para no

fulfills in whole the aim for which it has been built: social glitter

belleza, la elegancia del edificio y la sociabilidad de la dueña de

harlequins, and even the Kaiser William II himself, then reigning,

bajar el buen tono en sus evoluciones, gestos y giros, por el Tratado

and historicized emulation of the great court parties of the

casa, vestida de María Antonieta, formaron un desfile de mano-

all delighted to recreate in the space of one night the most varied

de baile de Alfredo Franco Zubicueta—.

European nobility.

las, toreros, espadachines, sultanes, odaliscas, pierrot, arlequines

appearances through time, in a time that has made history a living lesson, a reality show.

En el baile el palacio vive su momento más esplendoroso, cum-

An epoch was marked by the feral receptions and fancy dress

y hasta el mismo Kaiser Guillermo II, reinante, todos encantados

ple plenamente el objetivo para el cual ha sido edificado: el brillo

balls in the oriental rich rooms of the Alhambra Palace, owned by

de recrear en el espacio acotado de una noche las más variadas

The new social movements, the ideas of the recent political parties

social y la emulación historizada de las grandes fiestas de corte

Claudio Vicuña Guerrero and Lucía Subercaseaux, building that

apariencias a través del tiempo, en una época que ha hecho de la

in the defense of the working class interests and the social guidelines

de la nobleza europea .

showed a spectacle out of the One and One Thousand Nights in

historia una la lección viviente, un reality.

from the Catholic Church through the encyclical Rerum Novarum

Marcaron época las feéricas recepciones y bailes de disfraces en los salones de oriental riqueza del Palacio de La Alhambra,

July 1877, before the lootings of the 1991 revolution the inside of the mansion into ruins.

Los nuevos movimientos sociales, los idearios de los recientes par-

by Leo XIII in 1891, from the early years of the 20th century criticize

tidos políticos en la defensa de los intereses obreros y las directrices

this lifestyle and the way of fun. For if during the celebrations of the

cuando sus dueños eran Claudio Vicuña Guerrero y Lucía Suber-

Mercedes Herboso, grandmother of the painter Roberto Matta,

sociales de la Iglesia Católica a través de la encíclica Rerum Novarum

Centennial champagne ran and caviar abounded, the elite groups

caseaux, edificio que mostró un espectáculo tipo las mil y una

dressed in the colors of the Chilean flag, although with garments

de León XIII, en 1891, desde los primeros años del siglo XX ponen

showed the best of their wardrobes brought directly from Paris and

noches en julio de 1877, antes que los saqueos con la revolu-

brought from Paris, was the center of an unforgettable night of

en tela de juicio estas formas de vida y de diversión. Pues si en las

both the press and the official chronicle celebrated the occasions

ción del 91 transformaran el interior de la mansión en una ruina.

cotillions and exotic costumes in the palace of her spouse Víctor

celebraciones del Centenario corrió el champagne y abundó el caviar,

with the most praiseworthy pen; other pens, decidedly dissident,

Echaurren Valero, in September, 1885.

los grupos de elite lucieron lo mejor de sus ajuares traídos directa-

that of those called “essayists of the crisis” —Mc Iver, Pinochet,

Mercedes Herboso, abuela del pintor Roberto Matta, vestida con los colores de la bandera chilena, aunque con prendas traídas

Among the magnificent parties in the Edwards Palace, organized

mente de París y tanto la prensa como la crónica oficial celebraron

Venegas, Palacios, among others— vindicated the rights of the

de París, fue el centro de una inolvidable noche de cotillones y

by their owners Agustín Edwards Ross and María Luisa Mac-

los acontecimientos con la más encomiástica pluma, otras plumas,

most dispossessed sectors. From then on the expense in sumptuary

exóticos trajes en el palacio de su consorte Víctor Echaurren Vale-

Clure de Edwards, it was famous the grand debutante ball for their

decididamente disidentes, la de los llamados “ensayistas de la crisis”

items, the waste in parties and private celebrations began being

ro, en septiembre de 1885.

daughter María Edwards Mac-Clure. The cheery cotillion lead by

—Mc Iver, Pinochet, Venegas, Palacios, entre otros— reivindicaban

fired from the texts of the intellectuals and the speeches of the

Entre las magníficas fiestas en el Palacio Edwards organizadas

los derechos de los sectores más desposeídos. De ahí en adelante, el

por sus dueños Agustín Edwards Ross y María Luisa Mac-Clure de

gasto en artículos suntuarios, el derroche y dilapidación en fiestas y

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81


celebraciones privadas empiezan a ser acribilladas desde los textos

politicians. Slowly these social spectacles would turn for the

de los intelectuales y los discursos de los políticos. Lentamente es-

public opinion into events inconvenient and incongruent with the

tos espectáculos sociales irían tornándose para la opinión pública en

economic and social reality of the country and the new leveling

eventos inconvenientes e incongruentes con la realidad económica y

democratic ideas that arrive after the end of WWI abroad, and

social del país y las nueva ideas democráticas niveladoras que ad-

inside the country, the ascension into power of Arturo Alessandri

vienen tras el cese de la Primera Guerra en el exterior y, dentro del

Palma and then of the Frente Popular. The replacement of France

país, el ascenso al poder de Arturo Alessandri Palma y luego de los

by the United States as provider of fashions and day-to-day items

gobiernos del Frente Popular. La sustitución de Francia por Estados

after the War, the great world crisis of 1929, the niter crisis in

Unidos como proveedor de modas y productos cotidianos tras la

the internal area from 1927, the protectionist policies of the new

Guerra, la gran crisis mundial de 1929, la crisis del salitre en el ámbito

governments, the decided fostering of the national industry and

interno a partir de 1927, las políticas proteccionistas de los nuevos

the artistic and intellectual movements arisen in Chile after 1910

gobiernos, el decidido fomento a la industria nacional y las mismas

themselves transform the cultural and social models, and the

tendencias artísticas e intelectuales surgidas en Chile con posterio-

“luxury à la francaise” slowly withdraws.

ridad a 1910, transforman los modelos culturales y sociales, y el “lujo a la francesa” poco a poco inicia su retirada.

Then it is possible viewing in retrospect that a few blocks from the large and historic “palaces” abounded for decades slums in the

Entonces es posible visualizar retrospectivamente que a esca-

unhealthiest conditions, and that the elites considered, within the

sas cuadras de los grandes e históricos “palacios” pulularon por

traditional mentality, a calm urban and social coexistence, becomes

décadas ranchos, cuartos redondos y cités en las más insalubres

an unviable and unlivable system.

condiciones, y aquello que las elites habían considerado dentro

A more equitable look between both social poles intertwined

de la mentalidad tradicional, una tranquila convivencia urbana y

in the historic Santiago has allowed today, without ceasing to

social, se torna un sistema inviable e invivible.

recognize the huge and complex problems of the inequality in the

Una mirada más equitativa entre ambos polos sociales entrelaza-

manners of urban life, learn simultaneously to assess with a positive

dos en el Santiago histórico ha permitido hoy, sin dejar de reconocer

view the rich artistic and cultural patrimony that contributed to

los enormes y complejos problemas de la desigualdad en las formas

Santiago that architecture of elite. Why the pickax of progress

de vida urbana, aprender simultáneamente a evaluar con visión posi-

and “hard modernity” should avenge a social imbalance that the

tiva el rico patrimonio artístico y cultural que aportó a Santiago esa

epoch never perceived with the acerbic critic eye of that of today?

arquitectura de elite. ¿Por qué la picota del progreso y la “modernidad

Is it not known that maybe the periods of economic prosperity

dura” habría de vengar un desequilibrio social que la época nunca per-

have frequently become frequently throughout history into period

cibió con el ojo acerbamente crítico de la actualidad? ¿No se conoce

of artistic and architectonic splendor? To eradicate the unhealthy

tal vez que los periodos de prosperidad económica han devenido fre-

slums of Santiago or dignify their conditions does not oppose to

cuentemente a lo largo de la historia en épocas de esplendor artístico

rescuing the patrimonial values of such exceptional and multi-

y arquitectónico? Erradicar los tugurios insalubres de Santiago o dig-

cultural buildings.

nificar sus condiciones, no se opone a rescatar los valores patrimoniales de esos edificios tan excepcionales como multiculturales.

Keeping ones, cleaning up the others, has been one of the great modernizing urban tasks, still under process, in the last years.

Conservar unos, sanear los otros, ha sido una de las grandes tareas urbanas modernizadoras, aún en proceso, de los últimos años.

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Palacio Larraín.

Nota: colaboró en la investigación Sofía Rodríguez Rosas, Licenciada en Historia Universidad de los Andes. / collaborated in the research Sofía Rodríguez Rosas, historian by the Universidad de los Andes.


CAPÍTULO II - CHAPTER II

El apogeo de un sueño:

Lujos y excentricidades de una sociedad alegre The apogee of the dream: Luxuries and eccentricities of a happy society

“¿Quién hubiera imajinado que aquellos inmundos ranchos que

“Who would have imagined that those filthy huts that expanded

acrecían la ciudad tras del basural de la antigua Cañada, se ha-

the city behind the garbage dump of the old Cañada1 would become

bían de convertir en parques, en suntuosas i rejias residencias, i lo

parks, sumptuous and gorgeous residences and moreover, that the

que es más, que el mismo basural se había de tornar en Alameda

same garbage dump would become Alameda de Delicias Avenue,2

de Delicias, paseo que sin ruborizarse, puede envidiarnos para sí,

a promenade that can, shyness aside, be said to be on a par with the

la más pintada ciudad de la culta Europa?”.

best city of a cultured Europe?”

Esta entusiasta exclamación de Vicente Pérez Rosales, en

This enthusiastic statement by Vicente Pérez Rosales in 1860

1860, refleja las transformaciones de una urbe que pretendía

reflects the transformations of a metropolis that sought to become

convertirse en una de las más modernas de Sudamérica, y que

one of the most modern in South America and that used Paris as

tenía como tantas otras a París como mágico modelo. La socie-

its magic model, as did so many other cities. “High” society loved to

dad de “buen tono” adoraba disfrutar del impecable confort del

enjoy the impeccable comfort of luxury, yet at the same time hated

lujo, pero odiaba a la vez ver truncadas sus aspiraciones ante el

to see its aspirations shunted by the deplorable panorama of a city

deplorable panorama de una ciudad que carecía de las míni-

that lacked the minimum conveniences. Ladies in their calashes had

mas comodidades. Las señoras en sus calesas debían soportar

to put up with the holes in the irregular pavement, while gentlemen

los sobresaltos del irregular pavimento mientras que los caba-

avoided the mud puddles when walking on the sidewalks. The days

lleros sorteaban los charcos de lodo cuando caminaban por las

ended early, there was no time, like in Europe, for nighttime shows

aceras; los días terminaban temprano, no había tiempo, como

as the city was enveloped in the most sepulchral shadow by seven

en Europa, para espectáculos nocturnos, pues la ciudad a partir

o’clock in the afternoon. Commerce was limited to a few short

de las siete de la tarde se encontraba en la más sepulcral penum-

blocks, it was hard to find a good hat, and the cuisine of restaurants

bra. El comercio se limitaba a algunas cortas cuadras, costaba

was not very refined.

conseguir un buen sombrero y la cocina de los restaurants no ofrecía platos muy refinados.

The first glimpse of modernity that astounded Santiagoans and inaugurated the start of Santiago’s transformation was the appearance

El primer atisbo de modernidad que maravilló a los santia-

of gaslights in 1857. The capitalist José Tomas Urmeneta and his son-

guinos e inauguró el inicio de la transformación de Santiago,

in-law, Maximiano Errázuriz, brought the technology to our country,

fue la aparición del alumbrado a gas en 1857. Fue el capi-

making it a governmental necessity around 1860. Soon the Moneda

talista José Tomas Urmeneta junto a su yerno Maximiano

Palace and the stores in the Main Square were illuminated. Urmeneta

Errázuriz quienes habían traído la tecnología a nuestro país,

was granted a permit in 1865, now in a venture with his other son-in-

convirtiéndose hacia 1860 en una necesidad gubernamental.

law, Adolfo Eastman, to install gaslights and provide these services to

Prontamente, entonces, se iluminó el palacio de La Moneda y

homeowners living in the area delimited by Mesías (Lastarria) Street

los negocios de la Plaza de Armas. En 1865 se otorgó el permi-

and Negrete Alley (now Brazil Avenue).

so al mismo Urmeneta asociado ahora con su otro yerno Adolfo Eastman para instalar el alumbrado a gas y proveer este servicio

1 Translator’s Note: Cañada means “Gulch” in Spanish. 2 Translator’s Note: Alameda de Delicias translates as “Promenade of Delights.”

Entrada Cerro Santa Lucía por Alameda 1906.

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87

Entrada Cerro Santa Lucia por Alameda 1906.

Benjamín Vicuña Mackenna junto a su mujer Victoria Subercaseaux.


a particulares entre las calles del Mesías (Lastarria) y el callejón de Negrete (la actual Avenida Brasil).

Benjamín Vicuña Mackenna became Intendant of Santiago in 1872. He initiated several urban transformations that were

En 1872 asume la Intendencia de Santiago don Benjamín

intended to make the small city lost at the end of the world a

Vicuña Mackenna, quien inicia una serie de transformaciones

part of Europe. His works included building Cintura (Waist)

urbanas que pretendían convertir esta pequeña ciudad perdida al

Road, worker settlements on the outskirts of the city, extending

fin del mundo en una parte de Europa. Entre sus obras se cuentan

the sewerage and transforming Mount Santa Lucía (Saint Lucia)

la construcción del camino de Cintura, poblaciones obreras en las

into a beautiful park with cascades, sculptures, aqueducts, woods

afueras de la ciudad, la ampliación del alcantarillado y la transfor-

and lookouts. The Intendant was also one of the engines behind

mación del Cerro Santa Lucía en un hermoso parque con casca-

Santiago’s paving, beginning placement of cobblestone brought

das, esculturas, acueductos, bosques y miradores. El Intendente

from Edinburg on Estado (State) Street, then continuing the work

fue también uno de los gestores de la pavimentación de Santiago,

on adjoining thoroughfares. As it was very expensive to import the

iniciando la puesta de adoquines traídos de Edimburgo en la calle

cobblestones, the decision was made to order them from the well-

Estado, continuando luego los trabajos en las vías aledañas. Puesto

known Colina stonecutters, who manufactured most of the blocks

que importar los adoquines era muy caro, se optó por encargarlos

that can still be seen on some streets.

a los conocidos canteros de Colina, quienes fabricaron la mayoría de los bloques que hoy aún pueden verse en algunas calles. Los gastos ocasionados hicieron que su gestión dejara una deuda de 500 mil pesos en la Intendencia, dinero que el propio Vicuña Mackenna tuvo que pagar con parte de la fortuna de su esposa, doña Victoria Subercaseaux Vicuña.

His administration left a debt of 500,000 pesos in the Intendancy because of these expenses. Vicuña Mackenna himself had to pay that debt with part of the fortune of his wife, Victoria Subercaseaux Vicuña. There is no doubt that the centerline of the transformations was Alameda de las Delicias Avenue, an old colonial promenade

Sin duda alguna el eje de las transformaciones fue la Alameda

that, after successive remodeling, was officially converted into

de las Delicias, un antiguo paseo colonial que tras sucesivas re-

a tree-lined avenue in 1818 designed by General Bernardo

modelaciones fue oficialmente convertido en una arboleda en

O’Higgins himself. It had earned status by the 1870’s and

1818 bajo el diseño del propio general Bernardo O’Higgins. Ya

even boasted some pretentious signs that named it Rue de las

posicionada en la década de 1870, ostentaba incluso algunos

Delicias. From that moment it became the center of bourgeois

pretenciosos carteles que la denominaban Rue de las Delicias,

vanities, a wide boulevard where large families installed their

convirtiéndose desde entonces en el centro de las vanidades

magnificent residences.

burguesas, un amplio boulevard donde se instalaron grandes familias en suntuosas residencias.

Architect Lucien Hénault raised the modern palace of the University of Chile quite close to the Saint Francis Church (Iglesia

Muy cerca de la Iglesia de San Francisco, el arquitecto Lucien

de San Francisco). The widow of the industrialist, Haviland, moved

Hénault levantó el moderno palacio de la Universidad de Chile,

near Estado Street to a somber mansion that years later would be

mientras que la viuda del industrial Haviland se instaló cerca

used by the Union Club. Further to the west, where the Entel Tower

de la calle Estado en un sobrio palacete que años más tarde se-

now stands, the siblings Miguel and Gregorio Amunátegui built

ría utilizado por el Club de la Unión. Más al poniente, donde

their house, who were great scholars who held an active political

hoy está la Torre Entel, habían edificado su casa los hermanos Miguel y Gregorio Amunátegui, grandes eruditos que realizaAlameda con Universidad de Chile 1906, foto atribuida a Heffer.

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90 Casa Haviland.

91


ban semanalmente una activa tertulia política. El comienzo de

gathering each week. These meetings started during their childhood

estas reuniones se remontaba a la niñez de los dueños de casa,

when they decided to gather a group of friends at their house to help

quienes, para hacer frente a la delicada situación financiera en

them study in exchange for four pesos monthly, the purpose being

las que los había dejado su padre muerto prematuramente, de-

to overcome the fragile financial situation into which they had fallen

cidieron juntar a un grupo de amigos en la casa para ayudarlos

because of their father’s premature death.

en los estudios, a cambio de cuatro pesos mensuales. Cuando los jóvenes crecieron siguieron reuniendo en el sa-

the salon: Federico Errázuriz Echaurren, Domingo Santa María, José

lón a sus amigos de infancia: Federico Errázuriz Echaurren,

Victorino Lastarria, Diego Barros Arana, Adolfo Pacheco Aranis,

Domingo Santa María, José Victorino Lastarria, Diego Barros

Melchor de Santiago Concha, Álvaro Covarrubias and Alberto Blest

Arana, Adolfo Pacheco Aranis, Melchor de Santiago Concha,

Gana. They met with them and many others to debate novel liberal

Álvaro Covarrubias y Alberto Blest Gana, que junto a muchos

ideas. Witty language and critical debate of matters that were not

otros se juntaban para debatir las novedosas ideas liberales. La

talked about at aristocratic gatherings caused a certain “pique”

agudeza del lenguaje utilizado y la crítica de temas que no se

among their conservative detractors, who called the gathering the

trataban en las reuniones aristocráticas, causaba cierto “picor”

“Gaucherie of the Amunáteguis.”

en sus conservadores detractores, quienes denominaron a la tertulia “La Picantería de los Amunátegui”.

A liberal politician, Juan Francisco Rivas, moved to the corner of San Martín (Saint Martin) Street. He had become

En la esquina de la calle San Martín se estableció el político libe-

rich from nitrate, copper from the north and numerous ranches

ral Juan Francisco Rivas, quien se había enriquecido con el salitre,

that he owned in the Arauco zone, considered to be the most

el cobre del norte y los numerosos fundos que poseía en la zona

productive in the region.

de Arauco, considerados como los más productivos de la región.

Casa Rivas Montero, 0216.

As adults, they continued to meet with their childhood friends in

The palace, built in 1887 by architect Eduardo Provasoli, had

El palacio, construido en 1887 por el arquitecto Eduardo

a large store on the ground floor that opened onto Alameda

Provasoli, tenía un amplio local comercial que daba hacia la

Avenue. So, one entered the piano nobile through a marble

Alameda en el primer nivel, por lo que se accedía al piso noble a

staircase so wide that there was room for one of the first elevators

través de una escalera de mármol que se abría para dejar espacio

in the country. The ample hall with a skylight led to the more

a uno de los primeros ascensores llegados al país. Un amplio hall

important salons and two courtyards on the north side illuminated

con claraboya distribuía los salones más importantes, mientras

the private apartments of Mr. Rivas, his wife Trinidad Ramírez and

que dos patios hacia el norte iluminaban los departamentos pri-

their eight children. A wooden staircase descended to the back

vados del señor Rivas, su mujer Trinidad Ramírez y sus ocho hi-

zone of the first floor where the services, coach houses, den and a

jos. Una escalera de madera permitía bajar hasta la zona posterior

small underground wine cellar were located.

del primer piso, donde se ubicaban los servicios, las cocheras, el escritorio y una pequeña cava subterránea.

José Manuel Yrarrázaval Larraín, a politician, was a neighbor of the Rivas. He built a huge neoclassic palace. It was acquired

Vecino de los Rivas era el político José Manuel Yrarrázaval

after his death by the García-Huidobro Fernández family, who

Larraín, quien construyó un enorme palacio neoclásico. A su

made it an attractive social center where the future father of

muerte lo adquirió la familia García-Huidobro Fernández,

creationism–the poet Vicente Huidobro–observed every day the

convirtiéndolo en un atractivo centro social, en donde el fuJuan Francisco Rivas Cruz.

92

Trinidad Ramírez Herrera de Rivas.

turo padre del creacionismo —el poeta Vicente Huidobro—

93


94 Casa Montero. Rivas Montero.

95


Casa Vicente Huidobro 1910 Fundaci贸n Vicente Huidobro, foto Vera.

En casa de la familia Huidobro Fern谩ndez, sucesos 1915.

96

Palacio Garc铆a Huidobro, Colecci贸n MHN.

97


98 Palacio GarcĂ­a Huidobro.

99


Alameda 1860 aprox se ve la casa Meiggs.

Alameda 1860 aprox desde San Francisco.

Alameda 1860.

100

Alameda y Universidad Catolica.

Alameda esquina Estado desde el campanario San Francisco.

101


observaba a diario las concurridas tertulias de su madre, una

crowded gatherings of his mother, an active feminist, attended by

activa feminista, en las que se daban cita los grandes intelec-

the great intellectuals and artists of the time.

tuales y artistas de la época. En 1883 el explorador Charles Wiener visitó nuestro país. De

can gather from his chronicles what the true situation was of a

sus crónicas podemos rescatar la situación real de un país que

country that was pretending to be so much more than what it

intenta vivir de las apariencias más insospechadas, mientras la

was, while the majority of its population was starving or sick.

mayoría de su población muere de hambre o enfermedades. Es

He was critical, calling the architecture of the country bland and

crítico al considerar la arquitectura del país como poco novedosa

emphasizing the idea of a country of gentlemen with feet of clay.

y enfatiza la idea de un país de caballeros con pies de barro. La

The transformation of Santiago was still in its infancy, the more

transformación de Santiago aún estaba en ciernes, los ranche-

precarious slums cohabited in virtual harmony with magnificent

ríos más precarios conviven casi armónicamente con suntuosos

palaces. Even so, the Austrian could not avoid his surprise at the

palacios. Aun así el austriaco no puede evitar sorprenderse con

exceptional condition of some streets, the luxuriousness of some

la situación excepcional de algunas calles, el lujo de algunas re-

residences and the nearly anecdotal magnificence of certain

sidencias y la magnificencia casi anecdótica de ciertos palacetes

mansions that pervaded the largest avenue in South America. He

que invadían la más grande avenida de Sudamérica: “Qué her-

would exclaim: “How beautiful Alameda is with its double row

mosa es la Alameda con su doble hilera de árboles, sus acequias

of trees, its stone gutters, its splendid palaces … behind a bed

de piedra, sus palacios espléndidos… detrás de un lecho de flores,

of flowers, a Moresque palace, an oriental architectural fantasy

un palacio de estilo morisco, fantasía arquitectónica oriental con

with columns and spires, golden arabesque domes and walls in

columnas y capiteles, cúpulas doradas, arabescos y muros de to-

all colors that harmonize with each other in a sort of crystallized

dos colores, que se armonizan unos en otros en una suerte de

iridescence … At certain times of the day, Santiago looks fairy-like

iridización cristalizada… A ciertas horas Santiago presenta, bajo

and fantastic in the twilight.”

la luz crepuscular, un aspecto feérico e inverosímil”, exclamará. Son nuevos personajes dentro del panorama social quienes comienzan a poblar la Alameda más allá del Callejón de Negrete, la antigua y pestilente acequia que a fines del siglo XIX se convertirá en la Avenida Brasil. Estación Central.

In 1883, the explorer Charles Wiener visited our country. We

New characters in the social setting began to populate Alameda Avenue past Negrete Alley, the old and pestilent gutter that would become Brazil Avenue at the end of the 19th century. The sectors around the Central Station, not highly valued by citizens, had been chosen a few years earlier by adventurer Henry

Los sectores aledaños a la Estación Central, muy poco

Meiggs for his summer estate. There he built a comfortable Georgian

cotizados por los ciudadanos, habían sido elegidos algunos

palace in the middle of his property to the south of Alameda Avenue.

años atrás por el aventurero Henry Meiggs para instalar

Its subsequent subdivision in 1872 led to the creation of an elegant

su quinta de verano, construyendo un confortable palacio

neighborhood where some important families timidly moved.

georgiano en medio de su propiedad al sur de la Alameda.

Simultaneous to this occurrence, the north of Alameda Avenue was

Su posterior loteo, en 1872, permitió crear un barrio ele-

also undergoing change because the Mercedarians had put large

gante, donde tímidamente se trasladaron algunas familias

properties up for sale that were quickly acquired by rich bourgeoisie,

importantes. Paralelamente a este suceso, el norte de la

most coming from the mining bonanza.

Alameda también sufría cambios, porque los Mercedarios habían puesto en venta grandes solares que rápidamente

102

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fueron adquiridos por ricos burgueses, en su mayoría provenientes de la bonanza minera.

The presence of José Díaz Gana in this place was not insignificant. He, together with Baron Henri Arnau de la Riviere, had discovered

No era menor la presencia en el lugar de José Díaz Gana,

the Caracoles (Snails) Mine that was predicted to generate endless

quien había sido —junto al barón Henri Arnau de la Riviere—

wealth. Its shares were sold daily on the Valparaíso Stock Exchange

el descubridor del mineral de Caracoles, mina que se auguró

at thrice their real value. That money made its owners immensely

como inagotable en riquezas y cuyas acciones se vendían diaria-

rich. These interminable cash flows enabled Mr. Díaz Gana to buy

mente en la bolsa de Valparaíso al triple de su real valor, dinero

a large property from the Mercedarians, located between Brazil

que hizo inmensamente ricos a sus propietarios. Estos intermi-

Avenue and the Applications School, bordering Alameda Avenue on

nables caudales le permitieron al señor Díaz Gana comprar un

the south and Erasmo de Escala Street on the north.

extenso solar a los Mercedarios, ubicado entre la Avenida Brasil

He hired Teodore Burchard, a German architect, Mr. Walton,

y el Liceo de Aplicaciones, colindando con la Alameda por el sur

an English designer, and Alejandro Martínez, a Chilean engineer,

y la calle Erasmo de Escala por el norte.

to build an eclectic building reminiscent of the Arabic style, with

Contrató al arquitecto alemán Teodore Burchard, al diseñador

flaming gold copulas and huge marble perrons. He ordered exotic

inglés Mr. Walton y al ingeniero chileno Alejandro Martínez

trees to be planted in the park, a lagoon, paths and even a hill to

para construir un ecléctico edificio de reminiscencias árabes,

be constructed. It cost him more than one million pesos of the time.

con cúpulas doradas al fuego y enormes escalinatas de mármol.

Unfortunately, a few months after the construction was complete,

En el parque mandó a plantar árboles exóticos, construir una

in 1876, the economic speculation generated by the Caracoles Mine

laguna, senderos y hasta un cerro. El costo total fue más de un

and the truth about its low productivity caused the Exchange to

millón de pesos de la época.

fall and triggered a severe economic crisis that left thousands of

Desafortunadamente, algunos meses después del término de la construcción, en 1876, la especulación económica que había gene-

shareholders in ruin. Mr. Díaz Gana watched his fortune suddenly fade and he had to put his palace up for sale.

rado la Mina de Caracoles y la realidad de su baja productividad,

It was then acquired by Enrique Concha y Toro as a wedding gift

hizo caer la Bolsa e inició una severa crisis económica que dejó en

for his wife, Teresa Cazotte Alcalde. She arranged for sculptures

la ruina a miles de accionistas. El señor Díaz Gana vio caer estre-

and water fountains to be placed in the park and she distributed

pitosamente su suerte, debiendo poner a la venta su palacio.

her chosen gallery of paintings on the inside that included works

Lo adquiere entonces Enrique Concha y Toro como regalo

by Rubens, Barbieri, David Teniers, Melchor Pérez de Holguín and

de matrimonio para su mujer, doña Teresa Cazotte Alcalde. En

José Ribera, all so valuable that they were sent to Paris for experts

el parque se preocupó de poner esculturas y fuentes de agua,

to confirm their authenticity.

mientras que en el interior distribuyó su escogida galería de

One entered the palace from Alameda Avenue through two large

cuadros, que incluía obras de Rubens, Barbieri, David Teniers,

gates with golden tips. A windy road meandered through the park,

Melchor Pérez de Holguín y José Ribera, todas tan valiosas que

lined with palm trees as far as the large central perron made of white

fueron enviadas a París para que peritos especializados compro-

marble. A stained glass gallery led to the vestibule that served as the

baran su autenticidad.

main room, where Enrique Concha Cazotte splendidly entertained

Al palacio se accedía por la Alameda, a través de dos grandes

his guests with his enlightened talent for the piano. There was a

portones con puntas doradas; un sinuoso camino se adentra-

104

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Palacio Concha Cazotte.

ba en el parque con palmeras hasta llegar a la gran escalinata


central de mármol blanco. Una galería de vitrales llevaba al

small red room towards the east, joined to another larger room

vestíbulo que servía de salón principal, donde Enrique Concha

covered with light blue silk tapestry. Towards the east was the

Cazotte agasajaba a sus invitados con su instruido conocimiento

dining room and den and in the center, below the central copula,

del piano. Hacia el oriente había un pequeño salón rojo, unido

was the large ballroom containing a garret for the orchestra that

a otro salón de mayores dimensiones tapizado con seda celeste.

was reached by a spiral staircase. The bedrooms, bathrooms and

Hacia el poniente estaba el comedor y el escritorio, y en el cen-

small reception rooms lay to the north and the servants’ quarters

tro, bajo la cúpula central, se encontraba el gran salón de baile

were in the basement.

que tenía un altillo para la orquesta, al que se subía por una es-

Unlike the reserved nature of her husband, Teresa was a great

calera de caracol. En el norte estaban los dormitorios, los baños

hostess, a lover of the arts, of large parties and of social life. She

y pequeñas salas de recibo; y en el zócalo el área de servicio.

frequently organized banquets, political gatherings and plays, above

Distinto al carácter reservado de su marido, doña Teresa era

all after founding “The Crèches,” in 1903, a charity that offered

una gran anfitriona, amante de las artes, las grandes fiestas y

health care and education to orphaned girls and daughters of single

la vida social. Organizaba recurrentemente banquetes, tertu-

mothers or widows who had to work to survive.

lias políticas y representaciones teatrales, sobre todo después

In order to raise funding, she organized garden parties in her

de fundar en 1903 “Las Creches”, una institución de caridad

palace, expositions in Quinta Normal, charity banquets and

que daba salud y educación a niñas huérfanas e hijas de madres

children’s plays in which her children appeared happily with many

solteras o viudas que debían trabajar para sobrevivir.

other children. She was also given credit for bringing the first Santa

Para juntar fondos organizaba garden parties en su palacio, exposiciones en la Quinta Normal, banquetes de caridad

Claus to Chile, who is said to have appeared at a charity event in Cousiño Park to give gifts to the neediest children.

y obras teatrales infantiles en donde figuraban con alegría sus

There were two great social events in the palace that marked an

hijos junto a otros tantos niños. Se le atribuye también el haber

era. The first occurred during the Centennial festivities, when the

traído a Chile el primer Viejo Pascuero, que habría aparecido en

family held a splendid reception for foreign delegations where, as

una fiesta de caridad en el Parque Cousiño entregándoles rega-

Eduardo Balmaceda Valdes recalled, “the huge Baccarat chandeliers

los a los niños más necesitados.

displayed a thousand lights that enhanced the clashing decoration

En el palacio hubo dos grandes acontecimientos sociales que

of the rooms and made the solid silver china from the Caracoles

marcaron una época. El primero de ellos tuvo lugar durante las

mines glitter in the large dining room, with its enormous carved

fiestas del Centenario, cuando la familia realizó una espléndi-

pieces worthy any sovereign’s table; the shining uniforms of the

da recepción a las delegaciones extranjeras, donde “las inmen-

embassies enlivened the decorations and one had to see the luxury

sas arañas de Baccarat despendían mil luces que hacían realzar

and elegance of our ladies, who emptied their chests that night to

la abigarrada decoración de las estancias, y en el gran comedor

show off their best jewels.”

relucir la vajilla de plata maciza de las minas de Caracoles, con

Two years later the house would again be the center of

sus enormes piezas cinceladas dignas de la mesa de algún sobe-

festivities, when the most remembered costume ball of Santiago

rano; los rutilantes uniformes de las embajadas animaban la nota

ever was held. To celebrate her saint’s day, Teresa invited more

decorativa, y había que ver el lujo y elegancia de nuestras damas

than 500 people to a ball on October 15th. The magazines

Palacio Concha Cazotte, fiesta de caridad Zig-Zag 1905.

que vaciaron esa noche sus cofres para exponer lo mejor de sus joyeles”, recuerda Eduardo Balmaceda Valdés.

106

107


Familia Concha Cazotte.

Concurrentes al baile.

108

Baile de fantas铆a.

Palacio Concha Cazotte, Colecci贸n MHN.

Fachada posterior.

109


Palacio Concha Cazotte.

Dos años más tarde la casa sería nuevamente centro de feste-

published lengthy articles: “The oriental lines of the copulas were

jos al realizarse el más recordado baile de fantasía de Santiago

wonderfully lighted by strings of lights that glistened in the night

del que se tenga recuerdo. Doña Teresa, con motivo de su san-

like long diamond necklaces. The beauty of so many women shone

to, invitó a más de quinientas personas a un baile el día 15 de

inside the building. One did not know what to admire more, the

octubre. Las revistas publicaron extensos artículos. “Las líneas

charming grace of the Andalusian ladies or the delightful smile of

orientales de las cúpulas estaban maravillosamente iluminadas

Louis the 15th’s court,” reported the magazine Selecta. Balmaceda

por hilos de luces que resplandecían en la noche como largos co-

Valdés also wrote: “The hosts were so kindly welcoming; the still

llares de diamantes, mientras que en el interior del edificio des-

beautiful Teresa, wearing a pompous Marie Antoinette costume,

lumbraba la belleza de muchísimas mujeres, en las cuales no se

enthusiastically applauded the arrival of her guests. She was

sabía qué admirar más, si la gracia encantadora de las andaluzas

seconded by her children, richly dressed in Moorish costumes that

o la deliciosa sonrisa de la corte de Luis XV”, informaba la revis-

blended wonderfully with the palace setting.”

ta Selecta. A su vez Balmaceda Valdés escribe: “Con qué amable

One hundred years after this event, her granddaughter laughs

ademán recibían los dueños de casa; doña Teresa aún hermosa,

as she recalls her grandfather’s face when he was asked about the

llevando un pomposo traje de María Antonieta, aplaudía con en-

high-and-mighty ball: “He used to say ‘That was Teresa’s thing …,’

tusiasmo la entrada de sus invitados. Secundábanla sus hijos ves-

he was never much a fan of large parties.” Teresa Walker Concha,

tidos ricamente con trajes moriscos que armonizaban de maravilla

who still has vivid memories of childhood in the palace, said: “On

con el ambiente del palacio”.

the day of the party, mother expressly asked Horacio Walker Larraín,

A cien años del acontecimiento su nieta ríe al recordar la cara

my father, to please not appear until after she had distributed the

de su abuelo cuando le preguntaban por el encopetadísimo

favors as just seeing him always stopped her heart because of the

baile: “Esas son cosas de la Teresa…”, solía exclamar, “nunca fue

great love she felt for him, even before they were engaged. As was

muy asiduo a las grandes fiestas”. Doña Teresa Walker Concha,

to be expected, my father arrived early, paralyzing mother, who was

quien guarda aún los vívidos recuerdos de su infancia en el pa-

unable to distribute the gifts.”

lacio, comenta: “Para el día de la fiesta, la mamá le pidió expre-

In the early part of the 1880’s, Nazario Elguín Leiva bought a

samente a don Horacio Walker Larraín, mi padre, que por favor

large property adjoining that of the Conchas on the northwest

no se apareciera hasta después que ella repartiera el cotillón, ya

corner of Alameda Avenue and Brazil Avenue. Elguín was a

que el sólo hecho de verlo le causaba siempre una gran impresión

well-known prospector who was retained in 1869 by Alejandro

por el gran amor que le profesaba, incluso antes de su compro-

Sassi, a Swiss, and Vicente Costa, an Italian, to evaluate the

miso. Como era de esperar, mi padre llegó antes, paralizando a la

possibilities of exploiting the rundown Descubridora (Discoverer)

mamá, que no pudo repartir los regalos”.

mine in the Andes Mountain range very close to Santiago. The

A inicios de la década de 1880, don Nazario Elguín Leiva com-

prospector’s verdict was good: the mine was very rich. A mining

pró un extenso solar colindante a la propiedad de los Concha,

camp was soon installed and it began to be worked that same

en la esquina norponiente de la Alameda con Avenida Brasil.

year. In the meantime, Elguín continued to explore and found the

Elguín era un conocido cateador que fue contratado en 1869 por

Bronces (Bronze) lode, which he acquired personally. He formed

el suizo Alejandro Sassi y el italiano Vicente Costa para evaluar

a mining venture that earned him a considerable fortune. His

las posibilidades de explotación del desprestigiado mineral de la Descubridora, en la Cordillera de los Andes, muy cerca de

110

111


Nazario Elguín.

Santiago. El veredicto del cateador fue favorable: la mina era ri-

effort to exploit the mine enabled him to finance–albeit with some

quísima. Muy pronto se estableció un campamento minero y

difficulty–the construction of the Las Condes road, an important

se iniciaron las faenas ese mismo año. Mientras tanto Elguín

route that made it possible for the mining industry to boom in the

siguió explorando y encontró la veta de los Bronces, que adqui-

central zone of Chile.

rió para sí, formando una comunidad minera que le otorgó una

Having become a mining magnate, he retained Teodore

cuantiosa fortuna. Su esfuerzo por explotar la mina hizo que fi-

Burchard, an architect, and Alejandro Boulet, a French set designer

nanciara —no sin dificultades— la construcción del camino Las

(partners since 1867) to build his new palace. They had acquired

Condes, importante ruta que hizo posible el auge de la industria

great prestige for being the creators of the Díaz Gana Estate, the

minera en la zona central de Chile.

Basilica del Salvador (Basilica of the Savior), the Church of Saint

Convertido en un magnate de la minería, contrató al arqui-

Saturninus, the first building of El Mercurio de Valparaíso and

tecto Teodore Burchard y al escenógrafo francés Alejandro

the valuable residential complex of the Saint Rita Winery, chapel

Boulet (socios desde 1867) para construir su nuevo palacio.

included, which demonstrated a thorough handling of eclecticism

Habían alcanzado gran prestigio por ser los autores de la

and a sound quality of construction.

Quinta Díaz Gana, la Basílica del Salvador, la Iglesia de San

Elements from the Italian, Gothic, Neoclassic and Byzantine

Saturnino, el primer edificio de El Mercurio de Valparaíso y

Renaissance were combined in the Elguín palace that were

el valioso conjunto residencial con capilla incluida de la Viña

amalgamated consistently in three stories of construction that

Santa Rita, inmuebles que demostraban un acabado manejo

ended in a distinctive central copula. The mast of that copula

del eclecticismo y una sólida calidad constructiva.

was more than 30 meters high. Despite the visible uniformity of

En el palacio Elguín se mezclan elementos del renacimiento

its façade, which resembled one single grand residence, the layout

italiano, el gótico, neoclásico y bizantino, que se fusionan cohe-

revealed that in reality, it was three large houses comprised of

rentemente en los tres niveles de la construcción, que termina

three longitudinal strips parallel to Brazil Avenue. The façade along

en una distintiva cúpula central cuyo mástil se eleva a más de

Alameda Avenue was divided into three bodies, the central body

treinta metros de altura. A pesar de la visible uniformidad de

with the grand copula was the main residence and the other two

su fachada, que asemeja una sola gran residencia, la planta re-

were secondary homes, each with separate entrances.

vela que en realidad se trata de tres grandes casas, distribuidas

The central home–which was occupied by Nazario Elguín and

en tres franjas longitudinales paralelas a la Avenida Brasil. La

his wife, Carmen Rodríguez–was astounding because of the

fachada por Alameda se divide en tres cuerpos: el central con la

interior design of the salons that included polychrome ceilings,

gran cúpula es la residencia principal, y los otros dos son vivien-

columns, mythological figures, wooden panels, fine parquet and

das secundarias, cada uno con accesos independientes.

suggestive skylights with colored glass. The palace was organized

La vivienda central —que ocupó Nazario Elguín junto a su mu-

into three floors, plus the copula, the more important anterooms,

jer Carmen Rodríguez—sorprende por la escenográfica puesta

services and coach houses being located on the first floor, while

de los salones, que incorporan cielos policromados, columnas,

the second and third floors housed the bedrooms and bathrooms.

figuras mitológicas, paneles de madera, fino parquet y sugeren-

The service zone led to a garden on the north side that included a

tes claraboyas con vidrios de colores. El palacio se organiza en

tree-lined walk and a lagoon.

tres plantas, más la cúpula, distribuyendo en el primer nivel los recibos de mayor importancia, servicios y cocheras; mientras que

112

113


114 Palacio ElguĂ­n.

115


Palacio Elgu铆n, Colecci贸n MHN.

116

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en la segunda y tercera planta estaban los dormitorios con salas

The grand hall stood out: a square double-height room with

por sus innatas cualidades, quien murió muy joven en 1896.

first made the palace his residence. His initials “L.E.R.” can still be

de baño. Hacia el norte la zona de servicio daba paso a un jardín

ceramic clay floor, profusely decorated walls and a long corridor

Nazario Elguín tuvo tres hijos: Lorenzo, Agustín y Luis. El pri-

seen on the facade of the large window on the second floor. His

que incluía una alameda y una laguna.

with Ionian columns that leave room for a passageway that

mero de ellos convirtió el palacio en su residencia –aún pueden

children and grandchildren made the palace a popular social center,

Destaca el gran hall: una sala cuadrada de doble altura con pa-

encircles the entire second floor. The element of greatest interest

verse en la fachada sus iniciales “L.E.R.” en el ventanal del segun-

monopolizing the covers of magazines through the 60’s with bright

vimento de gres cerámico, muros decorados profusamente y un

was an Empire staircase made of marble, decorated with the

do piso. Sus hijos y nietos hicieron del palacio un concurrido cen-

parties and receptions that were held there.

extenso corredor con columnas jónicas que deja espacio para un

figure of a nude young man lying on a rock. There were three large

tro social, acaparando las portadas de las revistas hasta los años

pasillo que circunda todo el segundo nivel. El elemento de mayor

salons towards the south of the hall: the Louis XVI room that

60 con las brillantes fiestas y recepciones que ahí se realizaban.

interés es una escalera imperial de mármol decorada con la figu-

had somber painted panels and in its better years, housed fine

Agustín continuó a la cabeza de los negocios mineros, de-

the mine. In the early 20’s, those lawsuits ended in the loss of the

ra de un joven desnudo recostado en una roca. Hacia el sur del

epochal golden furnishings and an old piano. The Louis VI room is

biendo afrontar largas disputas legales entre los socios por el

family’s interests and gave rise to the name La Disputada de Las

hall hay tres salones importantes: el Luis XVI que tiene sobrios

decorated with caryatids and vaults in the ceiling from which large

control del mineral, pleitos que a inicios de los años 20 cau-

Condes (The Disputed Mine of Las Condes).

paneles pintados y en sus mejores años albergó un delicado mo-

Baccarat lamps hung that lighted the golden mirrors embedded

saron la pérdida de la participación familiar y dieron origen al

biliario dorado de época y un viejo piano. El salón Luis XV está

in the wall, the fine Sevres porcelain, glass cabinets, boulles and

nombre La Disputada de Las Condes.

decorado con cariátides y bóvedas en el cielo, de las que pen-

sculptures. Further to the south, along Alameda Avenue, lay the

Luis inició una activa vida diplomática, siendo encargado

Ortúzar Bulnes, a descendant of the famous general of the same

dían grandes lámparas de baccarat, que iluminaban los espejos

Arab salon with a hand-painted ceiling and panels. Among the

de negocios en París y Madrid. Se casó con la hermosa Elena

surname, who filled the rooms with her elegance, showy jewels

dorados empotrados en los muros, la fina porcelana de sévres,

most notable objects in it were two sculptures by Henri Plé.

Ortúzar Bulnes, descendiente del famoso general del mismo

and distinction. These qualities caught the attention of Joaquín

Agustín continued at the head of the mining business and had to confront lengthy legal disputes between partners for control of

Luis started an active life as a diplomat. He was the commercial attaché in Paris and Madrid. He married the beautiful Elena

vitrinas, boulles y esculturas. Más al sur, junto a la Alameda, es-

Another important room was the dining room, with a polychrome

apellido, que colmaba los salones con su elegancia, vistosas jo-

Sorolla, a Spanish painter, who offered to paint her portrait in

taba el salón árabe con cielo y paneles pintados a mano; entre sus

caissoned ceiling lighted by a circular skylight where Elguín displayed

yas y distinción. Estas cualidades habían llamado la atención del

1906 while she was living in Madrid. While Elena was in the

objetos destacaban dos esculturas del artista Henri Plé.

the fine English porcelain china and his silverware in large, carved

pintor español Joaquín Sorolla, que le ofreció hacer un retrato

studio, the painter was visited by Vicente Blasco, the writer, who

Otra estancia de relevancia era el comedor, con cielo arte-

oak cabinets that creaked when the bronze clock with the figure

en 1906 cuando ella residía en Madrid. Mientras Elena se en-

fell in love with Elena. Blasco wrote a few books in which Elena is

sonado policromado e iluminado por una claraboya circular,

of Atlas chimed the hour. The oriental room had a parquet floor

contraba en el taller, el pintor recibió la visita del escritor Vicente

presumed to be the lead character, which led to the burning of one

donde Elguín distribuyó la fina porcelana inglesa y su platería

with a drawing of the rising sun and painted ceilings. It housed

Blasco, quien se enamoró de la chilena. Blasco le escribió algu-

of them due to fear of a scandal. After Mr. Elguín’s death, Elena

en grandes muebles de encina tallados, que crujían cuando el

a large golden wooden Japanese pagoda, divans covered in silk,

nos libros donde se presume era Elena la protagonista, suceso

moved to France, very close to Villa Fontana Rosa, Blasco’s estate

reloj de bronce con la figura del titán Atlas daba la hora. El salón

porcelain china and a bronze lamp with the weapons of the shogun

que causó la quema de uno de ellos por temor al escándalo.

on the Riviera. They married in 1925 and began a tour around the

oriental tiene un parquet con el dibujo del sol naciente y cielos

Tokugawa. The den had a vaulted ceiling and Empire furniture and

Luego de la muerte del señor Elguín, Elena se trasladó a Francia,

world that included Chile, where Blasco was paid homage by all

pintados. Albergó una gran pagoda japonesa de madera dorada,

there was also a small chapel with fine religious sculptures from

muy cerca de la Villa Fontana Rosa, la propiedad de Blasco en la

intellectual circles at the apogee of his literary career. The writer

divanes con tapiz de seda, porcelanas chinas y una lámpara de

France, a basement with a safe and a courtyard surrounded by a

costa azul. En 1925 contrajeron matrimonio, comenzando una

died in 1928 and his widow returned to our country.

bronce con armas del shogunato Tokugawa; el escritorio tenía

gallery and crowned by a small copula.

gira por el mundo que incluyó Chile, donde Blasco en pleno

Paradoxically, in the meantime the Elguín palace was abandoned

un cielo abovedado y mobiliario estilo imperio, y existía ade-

Nazario Elguín enjoyed his palace for very little time. He died

apogeo literario fue homenajeado por todos los círculos intelec-

by his descendants. They just left the butler and his family living

más un oratorio con finas esculturas religiosas de procedencia

in 1889 and was buried in his Mayan-Aztec mausoleum in the

tuales. En 1928 el escritor murió y su viuda volvió a nuestro país.

inside it. In 1980, the salons that had remained intact for nearly

francesa, un sótano con caja de seguridad y un patio de luz cir-

General Cemetery. There also lies his daughter, Albina Elguín

Paradójicamente, mientras tanto el palacio Elguín fue aban-

a century once again saw light and the havoc that was raised

cundado por una galería y coronado por una pequeña cúpula.

Rodríguez, a precocious painter who was a student of Cosme San

donado por los descendientes; dejaron sólo al mayordomo con

by the sale of objects is remembered by Domingo Eyzaguirre as

Martín. She was famous among art circles for her innate talent

su familia viviendo en él. En 1980 los salones que se habían

one of the last greatest events of the 20th century. “The house

and she died very young, in 1896.

mantenido intactos por casi una centuria vieron la luz nue-

was completely furnished like in the 19th century. In the back

vamente, y el alboroto que causó la venta de los objetos es

were some huge stables with old coaches. There was a Chinese

Nazario Elguín disfrutó muy poco de su palacio. Murió en 1889 y fue sepultado en su mausoleo maya-azteca del Cementerio General. En ese lugar está sepultada también

Nazario Elguín had three sons: Lorenzo, Agustín and Luis. The

su hija Albina Elguín Rodríguez, una precoz pintora alum-

recordado por don Domingo Eyzaguirre como uno de los úl-

na de Cosme San Martín, famosa entre los círculos artísticos

timos grandes acontecimientos del siglo XX. “La casa estaba

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119


completamente amoblada como en el siglo XIX, al fondo tenía

room, which was the style of the era, that in reality was a mix

unas caballerizas enormes con coches antiguos. Existía un salón

of Chinese, Japanese and Indian things. The other rooms had

chino, como se estilaba en la época, que en realidad era una mez-

furniture that I no longer see, marvelous paintings hung on the

cla de cosas chinas, japonesas e indias. Los demás salones tenían

walls, many oil paintings by Albina Elguín. Grand pianos, French

muebles que ya no he visto, pinturas maravillosas colgadas en los

and English furniture, magnificent porcelain, tapestry and curios. I

muros, muchos óleos de Albina Elguín. Pianos de cola, muebles

also remember that we collected some objects in disuse that had

franceses e ingleses, ricas porcelanas, tapicería y curiosidades.

accumulated in a storeroom for years. With the sale of just those

Recuerdo también que recolectamos unos objetos en desuso acu-

‘bric-a-bracs,’ we equaled the sum collected in the auction held

mulados en una bodega por años, tan sólo con la venta de esos

in a room on the second floor. It was a lot of money for the time.

“cachureos” igualamos el valor de lo recaudado con el remate de

This was perhaps one of the last great auctions in Santiago …” The

un salón del segundo nivel, era mucho dinero para la época. Fue

Elguín Palace is closed today, its facade was restored and efforts

este quizás uno de los últimos grandes remates de Santiago…”.

are being made by its owners to resuscitate this today unknown

Hoy el Palacio Elguín está cerrado, su fachada fue restaurada y

witness to the 20th century.

se están haciendo esfuerzos por parte de sus dueños para resucitar a este hoy desconocido testigo del siglo XX.

The construction of the Díaz Gana Estate and the Elguín palace, together with the edification of the Basilica of the Savior, definitively

La construcción de la Quinta Díaz Gana y el palacio Elguín,

positioned the western sector of Santiago as an area that could be

junto a la edificación de la Basílica del Salvador, posicionó de-

urbanized to expand the city. The Quinta Normal de Agricultura

finitivamente al sector poniente de Santiago como un sitio

(Normal Agricultural Estate) had improved the sector’s reputation

que podía ser urbanizado para expandir la ciudad. La Quinta

and the construction of Brazil Square in 1902 helped create an

Normal de Agricultura había mejorado la reputación del sector,

elegant sector in the surrounding area paved with wide streets

y la construcción de la Plaza Brasil, en 1902, ayudó a generar

where numerous families began to move bit by bit, looking to escape

en sus alrededores un sector elegante con amplias calles donde

from the noisy downtown without forgoing the attractions inherent

comenzaron de a poco a instalarse familias numerosas que bus-

to a modern metropolis.

caban alejarse del bullicio céntrico, sin perder las atracciones propias de una urbe moderna.

The architects who participated in this process understood this very well, among them, Alberto Álamos, José Forteza, Alberto Cruz

Muy bien lo entendieron los arquitectos que participan den-

Montt, Ricardo Larraín Bravo, Ismael Edwards, José Aracena and

tro de este proceso, entre ellos Alberto Álamos, José Forteza,

Gustavo Mönckeberg. They constructed an elegant neighborhood

Alberto Cruz Montt, Ricardo Larraín Bravo, Ismael Edwards,

containing a mix of luxurious mansions, comfortable rental

José Aracena y Gustavo Mönckeberg, quienes construyen un

buildings and simple apartments for the middle class in a singular

barrio elegante en donde se mezclan palacetes lujosos, cómodos

urban harmony.

edificios de renta y sencillos departamentos para la clase media en una singular armonía urbana.

In the morning one attended mass at the Basilica of the Savior or at the popular Church of the Capuchins, while in the

Por las mañanas se acudía a misa a la Basílica del Salvador

afternoons, it was mandatory to walk through Brazil Square to

o a la popular Iglesia de los Capuchinos, mientras que en las

learn the latest gossip, flirt or prepare a furtive visit to the nearby

tardes era obligado el paseo por la Plaza Brasil para enterar-

Palacio Larraín.

Joaquín Edwards disfrazado para el baile Edwards Budge.

Moneda esquina Cienfuegos, al fondo Palacio Larraín.

se de los últimos cotilleos, coquetear o preparar una furtiva

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122 Palacio LarraĂ­n.

123


Palacio LarraĂ­n.

124

125


visita al cercano Teatro Politeama, cuyas funciones algo su-

Politeama Theater, whose somewhat racy shows were alarming to

bidas de tono espantaban a todas las conservadoras madres.

all the conservative mothers.

Toda una proeza era mirar por alguna de las ventanillas del

It was quite a feat to look out through one of the small windows

tenebroso convento de la Preciosa Sangre, donde la aristocra-

of the dark Convent of the Precious Blood, where the aristocracy

cia ocultaba sus faltas morales, encerrando a las hijas enfer-

hid its moral failings, locking away sick or crazy daughters or

mas, locas o que se habían enamorado demasiado pronto de los

daughters who had become enamored too soon of the mundane

placeres mundanos. La más famosa huésped del claustro fue la

pleasures. The most famous guest in the cloister was the poetess

poetiza Teresa Wilms Montt, quien tras largos meses encerrada

Teresa Wilms Montt, who after many months of being locked

logró escapar disfrazada de monja tomada del brazo de su ami-

away, managed to escape in the guise of a nun on the arm of her

go el poeta Vicente Huidobro.

friend, the poet Vicente Huidobro.

En bicicleta los niños podían alcanzar la cercana Plaza

Children on bicycles could visit the nearby Yungay Square, the

Yungay, el populoso barrio de la clase obrera, hogar también de

populous working class sector, also home of great intellectuals

grandes intelectuales como Eusebio Lillo e Ignacio Domeyko,

like Eusebio Lillo and Ignacio Domeyko, writers Joaquín Edwards

los escritores Joaquín Edwards Bello, Jenaro Prieto y Augusto

Bello, Jenaro Prieto and Augusto D’Halmar; as well as painters

D’Halmar; y los pintores Juan Francisco González y Alfredo

Juan Francisco González and Alfredo Valenzuela Puelma. They

Valenzuela Puelma. Todos ellos eran recurrentes visitantes del

were all frequent visitors to the Convent of the Capuchins, which

Convento de los Capuchinos, al que asistían para inspirar algu-

they frequented to inspire one of their works or drink a little of the

na de sus obras o beber un poco del popular vino de misa que

mass wine that was made from grapes harvested from the Order’s

se preparaba con uvas cosechadas de los viñedos de la orden, en

vineyards in the midst of the neighborhood.

medio del barrio.

Western Santiago was born under the wing of modernity with

Santiago poniente nace bajo el alero de la modernidad, con

a population that was experiencing serious social conflicts, such

una población que vive graves conflictos sociales como la trá-

as the tragic Meat Strike in 1904, and that was watching with

gica Huelga de la Carne en 1904, y que observa el ascenso de

misgivings the rise of the middle class even though it knew that

la clase media con recelo, a pesar de saber que su aparición es

its appearance meant progress. Everyone was immersed in that

un elemento de progreso. Todos ya están envueltos en ese aire

French-like air that pervaded the capital and reached its pinnacle

afrancesado que domina la capital, corriente que alcanza su

during the 1910 Centennial. One had to live like a European, be

punto más álgido durante el Centenario de 1910. Se debe vivir

part of that desire to have Paris in America … Modest families

a la europea, ser parte de ese afán de tener París en América…

plastered their houses with pretentious adornments, while other

Familias modestas estucan sus casas con pretenciosas guirnal-

wealthier families raised copulas and high roofs over the old family

das, mientras que otras más adineradas levantan cúpulas y altas

home with vast colonial yards. One example of this is the house

techumbres sobre el viejo caserón familiar de vastos patios co-

of the Frías Larraín family. The all spoke French, dressed in the

loniales. Ejemplo de esto es la casa de la familia Frías Larraín.

fashion of the large stores and compared local buildings to the

Todos hablan francés, visten a la moda de las grandes tiendas

most renowned in Europe. As Sady Zañartu recounted in her

y comparan los edificios locales con los más reconocidos en

chronicles: “The presbyter Raimundo Cisternas built the Erasmo

Europa. “Edificó el presbítero don Raimundo Cisternas el

126

Palacio Larraín.

Teatro Erasmo de Escala, en la acera poniente de Libertad,

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128

129

Palacio Letelier.

Palacio Letelier.


Palacio Letelier.

que el vecindario con picardía abreviaba su nombre por La

de Escala Theater on the western side of Libertad (Liberty) Street,

Escala para compararlo con el de Milán”, como relata Sady

that the neighborhood piquantly abbreviated as La Escala to

Zañartu en sus crónicas.

compare it to the one in Milan.”

Las calles Cienfuegos, Erasmo de Escala, Moneda y Almirante

The streets of Cienfuegos, Erasmo de Escala, Moneda and

Barroso se convierten en las más aristocráticas. En ellas vive el

Admiral Barroso became the most aristocratic. There lived

ingenioso arquitecto Ismael Edwards Matte, su hermano el po-

the ingenious architect Ismael Edwards Matte, his brother the

lítico Domingo Edwards Matte, Miguel Letelier Espínola, el

politician Domingo Edwards Matte, Miguel Letelier Espínola, the

intelectual Santiago Marín Vicuña, Alejandro Valdés Cuevas,

intellectual Santiago Marín Vicuña, Alejandro Valdés Cuevas, the

la filántropa Eduvigis Vial y Francisco Larraín Alcalde. Sus re-

philanthropist Eduvigis Vial and Francisco Larraín Alcalde. Their

sidencias representan lo más variopinto en estilos arquitectó-

residences represented the most diversely colorful architectural

nicos. Fiel representante de esta tendencia es la mansión que

styles. A faithful example of this trend is the mansion that Francisco

ordenó edificar este último en 1911. Su tamaño aún impresiona

Larraín Vial ordered built in 1911. Its size still impresses passersby,

al transeúnte que se detiene a mirar la fachada barroca de tres

who stop to view the three-floor baroque facade ending in a false

niveles, rematada por una mansarda falsa y en cuya esquina se

mansard on the corner of which there is a copula that can be

alza una cúpula que es apreciable desde varias cuadras a la re-

seen from several blocks away. There are three large homes on the

donda. En su interior se distribuyen tres grandes viviendas, la

inside, the main one on the first floor and the secondary ones on

principal en el primer nivel y las secundarias en los pisos supe-

the upper floors. They all have beautifully decorated salons that

riores; todas tienen salones hermosamente decorados que re-

are reminiscent of the reign of Louis XV: spacious corridors, carved

cuerdan el reinado de Luis XV: espaciosos corredores, escaleras

stairways and American oak floors. A pillared patio and water

talladas y pisos de roble americano. Al centro del edificio un pa-

fountain in the center of the building bring to mind the layout of

tio con pilares y una fuente de agua recuerda la disposición de

the old colonial homes, creating an extensive gallery on the upper

las antiguas viviendas coloniales, permitiendo en los pisos su-

floors with art nouveau windows. The palace was occupied by

periores ubicar una extensa galería con ventanas art nouveau. El

the family of Teresa Larraín Mancheño, daughter of the original

palacio fue ocupado por la familia de Teresa Larraín Mancheño

owner, who married Jorge Llorente de Putrón, a French diplomat.

—hija del propietario original— quien se casó con Jorge Llorente

She enlivened the rooms with her intense social life until well into

de Putrón, diplomático francés, animando los salones con su

the 20th century. Her cousin, Marita Larraín Blanchart, recalls:

intensa vida social hasta bien entrado el siglo XX. Su prima

“The prettiest girls in Santiago gathered on the balconies of the

Marita Larraín Blanchart recuerda: “En los balcones de la casa

Cienfuegos house to watch the Virgin of Carmen procession

de Cienfuegos se juntaban las niñas más lindas de Santiago para

when it was on the way back to the Basilica of the Savior. Many

ver la procesión de la Virgen del Carmen, cuando la llevaban de

debutant balls were held there, attended by Jorge and Teresita,

vuelta a la Basílica del Salvador. Ahí se hicieron muchos bailes de

who were children of my cousin Teresa Larraín Mancheño and

estreno, donde participaban Jorge y Teresita que eran hijos de mi

Jorge Llorente. Everyone invited me to dance. To me it was torture

prima Teresa Larraín Mancheño y don Jorge Llorente. Todos me

since I did not have a dance card and had to remember with whom

invitaban a bailar. Para mí era un martirio pues ya no había carné

I was to dance each piece …”

de baile y debía acordarme con quién bailar cada pieza…”. Testigo de estas fiestas fue el político e ingeniero Miguel

130

131


132 Palacio Letelier.

133


Letelier, quien en 1919 encomendó al catalán José Forteza un pequeño palacete de estilo gótico plateresco. Los salones se distribuyeron a través de un hall cuadrado

A witness to these parties was the politician and engineer Miguel Letelier, who requested that José Forteza, a Catalan, build a small Gothic plateresque mansion in 1919.

de doble altura, decorado con gárgolas y arcos ojivales. A este

The rooms were distributed from a square double-height hall

espacio daba el comedor, la sala de té con salida a la terraza,

decorated with gargoyles and ogival arches. This space led to the

un escritorio, la biblioteca y la sala de música, donde la dueña

dining room, the tea room, which exited to the terrace, a den, the

de casa Luisa Llona gustaba de organizar entretenidas veladas

library and the music room, where the mistress of the house, Luisa

musicales donde figuraban brillantemente sus seis hijos. Una

Llona, liked to organize entertaining musical evenings at which her

escalera que originalmente era de mármol permitía subir al se-

six children were the shining stars. A staircase that was originally

gundo nivel donde estaban los dormitorios con baño privado

made of marble led to the second floor, where the bedrooms were,

—una novedad en la época—. Al tercer piso se accedía a través

each with a private bathroom–a novelty at the time. One reached

de una pequeña torre con escalera de caracol, siendo éste el es-

the third floor through a small tower with a spiral staircase. It was

pacio para las habitaciones de servicio y que de vez en cuando

the space for the servants’ rooms and was used from time to time

era usado por algunos mendigos que doña Luisa se encargaba

by some beggars that Luisa personally made sure were fed every

personalmente de alimentar a diario. En el patio una construc-

day. There was an annex in the yard that housed the garage and a

ción anexa albergaba el garaje y una moderna piscina techada.

modern roofed pool.

El nuevo hogar se vio eclipsado profundamente cuando la

The new home became profoundly overshadowed when the

hija menor —Consuelo— murió repentinamente la misma

youngest daughter, Consuelo, suddenly died the same night that

noche en que se había comprometido, obligando a la familia

she became engaged, forcing the family to leave the house because

por la tristeza de los recuerdos a abandonar la casa.

of the sad memories.

Muy cerca de la familia Letelier, en Cienfuegos 41, construyó su

Ismael Edwards Matte built his house and studio very close to the

casa y taller Ismael Edwards Matte. Era él un conocido arquitecto y

Letelier family, at Cienfuegos 41. He was a well-known architect

periodista que sentía una gran atracción por la alquimia, corriente

and journalist who was highly attracted to alchemy, which he

que investigaba rigurosamente. Estaba asociado con el arquitecto

investigated rigorously. He was a partner with Federico Bieregel, an

Federico Bieregel, quien lo ayudó a construir la casa, destinando el

architect, who helped him build the house. The first floor was used

primer nivel para las oficinas de su estudio de arquitectura.

for the offices of his architectural firm.

La singular propiedad de tres niveles más la mansarda tiene

This singular three-storey property, plus the mansard, had a

una fachada con reminiscencias del neogótico alemán, incor-

facade reminiscent of the German Neogothic period. It contained

porando una serie de símbolos y personajes relacionado con

several symbols and characters relating to the study of alchemy. One

los estudios de la alquimia. Una torre es el elemento más ca-

tower is the most characteristic element: The figure of a skeleton

racterístico: en su base puede apreciarse la figura de un es-

with a sandglass can be seen at its base, attentively overseeing

queleto con un reloj de arena, que vigila atento el trabajo de

the work of a writer, painter and mason, symbol of the free trades.

un escritor, un pintor y un albañil, símbolo de las profesiones

Higher up are four anthropomorphic figures watching the street.

libres; más arriba cuatro figuras antropomorfas vigilan la ca-

The asymmetric house had an attic with a two-sided roof decorated

Palacio Ismael Edwards Matte.

lle. La casa asimétrica tiene un altillo con techo a dos aguas, decorado con maderas talladas. Terrazas, loggias protegidas

134

135


Palacio Ismael Edwards Matte.

136

137


138 Palacio Ismael Edwards Matte.

139


Palacio Ismael Edwards Matte.

140

141


por columnas, herrería en ventanas, arcos apuntados y vitra-

with carved wood. Terraces, loggias protected by columns, iron work

les son parte de la decoración de la fachada.

on windows, pointed arches and stained glass windows are part of

A la casa se accede por un portón de madera. Un zaguán per-

the façade’s decoration.

mite tener una entrada de auto y da paso al jardín. En el segundo

One entered the house through a wooden gate. A portico created

nivel estaban los recibos, comedor y cocina, y en los pisos su-

a car entrance and led to the garden. The anterooms, dining room

periores los dormitorios. Los espacios sorprenden por la sim-

and kitchen were on the second floor and the bedrooms on the upper

bología que está presente en cada detalle de la mansión: vitra-

floors. The spaces were outstanding because of the symbolism that

les traídos de Alemania con escenas marítimas, pavimentos de

is present in every detail of the mansion: stained glass windows

baldosas con símbolos de la alquimia, gárgolas, artesonados de

brought from Germany with maritime scenes, tile floors with the

los cielos y paneles tallados. En el salón principal la figura de

symbols of alchemy, gargoyles, coffered ceilings and carved panels.

un bufón alado adquirió una leyenda especial: se dice que si es

The figure of a winged buffoon in the main room acquired a special

removido caerá toda la casa.

legend: it is said that if it is removed, the entire house will fall down.

El inmueble hoy es sede de la Facultad de Derecho de la Universidad Alberto Hurtado.

Today the property is the headquarters of the School of Law of Alberto Hurtado University.

El barrio Brasil siguió extendiéndose. El Convento de los

The Brazil neighborhood continued to expand. The Convent of

Capuchinos comenzó el loteo de sus terrenos en 1915, sien-

the Capuchins began to subdivide its lands in 1915. The Wightman

do la familia Wightman la primera en construir un singular

family was the first to build a singular Neogothic castle on the

castillo neogótico en la esquina de calle Catedral con General

corner of Catedral (Cathedral) Street and General Bulnes Street.

Bulnes. En la misma manzana la familia Álamos Igualt levan-

The Álamos Igualt family built a modern Neoclassic mansion on the

ta una moderna mansión de estilo neoclásico con reminiscen-

same block reminiscent of art nouveau, ending on the entire corner

cias art nouveau, rematada en toda su esquina por una gran

in a large marquee of iron and glass. These homes, together with

marquesina de fierro y vidrio. Eran estas casas, junto a algu-

a few others of importance, such as the house of the Castelblanco

nas otras de importancia como la de la familia Castelblanco,

family, were the only houses of position in the sector. Workers and

las únicas viviendas de categoría en el sector. Del populoso

employees set out for work every morning at the large nearby

barrio Yungay salían todas las mañanas obreros y empleados

homes from the populous Yungay sector, creating a particular

a trabajar en las grandes casas cercanas, generando un dina-

social dynamism that was not seen in any other part of Santiago.

mismo social particular que no se dio en ninguna otra parte

Neighborhood life remained the same. The bells of the Church of the

de Santiago. La vida de barrio se mantuvo, las campanas de

Capuchins seemed to dictate the placid manner of the inhabitants,

la Iglesia de los Capuchinos parecía dictar el apacible andar

who continued to enjoy quiet streets, ignorant of the upheaval

de los habitantes que, ajenos a los convulsionados años de la

during the crisis of the 20’s, as the telephone made its appearance

crisis del 20, siguieron disfrutando de las tranquilas calles,

and the automobile and trolleys travelled the streets.

mientras hacía su aparición el teléfono, el automóvil y los tranvías recorrían las esquinas. La atmósfera comenzó a cambiar a partir de la crisis de 1929,

The atmosphere began to change with the crisis of 1929. Many families lost their fortune and there was an exodus of others to the eastern sector of Santiago.

que hizo perder la fortuna a muchas familias y causó el éxodo de

142

143

Palacio Álamos.

algunas otras al sector oriente de Santiago.


144 Palacio Ă lamos.

145


146 Palacio Ă lamos.

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148

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Palacio Wightman.

Palacio Ă lamos.


Palacio Wightman.

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151


Historias circulares del Barrio Brasil Circular stories of Barrio Brasil

Hacia 1923, en la etapa final de su vida, el arzobispo Crescente

Towards 1923, in the final stages of his life, the archbishop Crescente

XIX primaba, en la estructura de la sociedad, cierto concepto de la

does not mean that Errázuriz is a victim to mind mirages: he is not

Errázuriz escribía rememorando el Santiago de su infancia y juven-

Errázuriz wrote remembering the Santiago of his childhood and youth,

austeridad y el decoro. Especifica que las niñas de familia no salían a

the one asserting that in the mid-19th century, in the structure of

tud, el de las décadas de 1840 y 1850: “Todas las cosas han cambia-

that of the 1840s and 1850s: “All things have changed radically; very

la calle a buscar “pololo” sino que pretendían más bien ser buscadas

society, austerity and decorum were paramount. He specifies that

do radicalmente; muy otras son las costumbres, de tal manera que

different are the customs, in such a manner that those of the olden

y que los padres no requerían ir al club para distraerse de los embates

family girls did not go out to the street to look for a “beau” but they

las de aquel tiempo ni siquiera se pueden imaginar mirando las de

days cannot be imagined looking at those of nowadays. If I go into the

de la vida: todo el alivio que necesitaran podían encontrarlo en su

intended more being sought and the fathers did not need going to

hoy. Si recorro la ciudad, tampoco encuentro rastros de lo de antaño,

city, I do not find traces of those of old, and more than once happens

casa, junto a su mujer. “El trabajo no era absorbedor”, añade, “no

the club to distract from the battering of life: all the relief they needed

y más de una vez me acontece buscar en la esquina el nombre de la

to me to look in the corner for the name of the street I am walking.

enloquecía: era honrado, prudente y tranquilo. No se ambicionaban

was found at home, by their wife. “Work was not absorbing”, he

calle por la que voy caminando. Y, orientado, comienzo a calcular

And, thus oriented, I start calculating where was the residence of this

millones ni se necesitaban, ni se creía que constituía gran ventaja

adds, “it was not frantic: it was honest, prudent and calm. Millions

dónde se hallaba la habitación de tal pariente, de tal compañero”.

or that relative or of this or that classmate”.

para los hijos el heredarlos”.

were not ambitioned nor needed, nor was it believed it to be a great

“La casa en que nací”, continúa, “la casa de mi tía política doña

“The house I was born”, he continues, “the house of my aunt by

Curiosamente, por 1928, Joaquín Edwards Bello —cincuenta años

Antonia Salas, a la que fui a juntarme con Eduardo Ochagavía para

marriage Ms. Antonia Salas, in which I met Eduardo Ochagavía

menor que Errázuriz— se despide igualmente de una sociedad cuya

Curiously, in 1928, Joaquín Edwards Bello —fifty years younger

ir los dos por primera vez al Seminario; la casa misma que en la Calle

to go for the first time to the seminary; the house itself that in the

extinción constataba: “Las victorias se van para Talca; el portal Mac

than Errázuriz— bids farewell likewise to a society which extinction

del Sauce —hoy Riquelme— esquina de Moneda ocupaba este co-

Calle del Sauce —today Riquelme— in the corner with Moneda

Clure desaparece con sus bazares orientales; el portal Fernández

was evidenced: “The Victorias are leaving for Talca; the Mac-

legio y a la que llegamos al caer la tarde, todo ha desaparecido. En

occupied this college and to which we arrived by the end of the

Concha se remoza estrechando sus ángulos donde comprábamos los

Clure arcade disappears with its eastern bazaars; the Fernández

lugar de modestos y espaciosos edificios, levántanse ahora o sober-

day, all have disappeared. Instead of modest and spacious buildings,

Joutard y los diarios. Se va el Santiago antiguo. Para mí ese Santiago

Concha arcade is renewed closing its angles where we purchased

bios palacios o hermosas casas de varios pisos: doquiera el brillo, el

there are now splendid palaces or beautiful mansions of several

que se va está asociado a un rumor de zarzuela española y a un gran

the Joutards and the newspapers. The old Santiago is going. To

lujo y a las veces… ¡la falta de aire y de luz!”.

floors: everywhere the glitter, luxury and at the same time…the lack

espectáculo de caballos en las calles. Había tonneau, victorias, breaks,

me that Santiago that is leaving is associated to rumors of Spanish

of air and of light!”

handsome, coupés, toda la gama de carrocerías de lujo arrastradas

zarzuela and a great spectacle of horses on the streets. There were

Por cierto, Errázuriz escribe en un momento de plena expansión

advantage for the children to inherit them.”

de la ciudad y de aceleración de la vida, en el cual incluso la radio

What is true, Errázuriz writes at a time of full expansion of the

por imponentes caballos. Los hacendados presumían de sus troncos,

tonneau, victorias, breaks, handsome, coupes, and all the range

comenzaba a sumarse al ruido de fondo de la vida cotidiana san-

city and of acceleration of life, in which even the radio added to the

como ahora presumen de sus automóviles. Yo no puedo pensar en

of luxury carriages dragged by imposing horses. The landlords

tiaguina, que incluía motores de autos y de tranvías, gramófonos,

background noise of everyday life in Santiago, which included car

el dieciocho sin que me asalte la imagen de los coches, los frenos,

presumed of their teams, as they now presume of their automobiles.

el estruendo de las máquinas en las nuevas construcciones y, por

engines and tramways, gramophones, the noise of the machines in

las cabezadas y un olor a cuero que tenía el coche americano de mi

I cannot thing of the national holidays without being assaulted by

supuesto, “el estrépito de la jazz-band”. La sensación de cambio era

the new constructions and, of course, “the noise of the jazz band”.

abuelita, forrado en paño verde. La arrancada vespertina de los tro-

the image of the carts, the brakes, the harnesses, and a smell of

cuestión de todos los días. Era aquel también un momento epigonal:

The feeling of change was an everyday matter. That was also an

tones por la calle Dieciocho era un espectáculo feérico”.

leather that my granny’s American cart had, lined with green cloth.

al Chile de la República Parlamentaria le quedaba muy poco y la mis-

epigone moment: the Chile of the Parliamentary Republic had its

Los mundos añorados por Errázuriz y Edwards Bello son muy

ma Belle Époque había comenzado a apagarse en los años de la Gran

days numbered and the Belle Époque itself had begun to fade in the

distintos, si bien cronológicamente contiguos. El arzobispo habla

Guerra. La mirada de Errázuriz estaba cifrada más allá, en todo caso:

years after the Great War. Errázuriz’s look went beyond, in any case:

de un Santiago cuyas calles tenían una acequia al medio de la cal-

Those worlds longed by Errázuriz and Edwards Bello are most

en los viejos tiempos de los decenios presidenciales. Su visión corres-

in the olden days of the presidential decades. His view corresponds,

zada y en cuyas cercanías (Independencia o Cañadilla, de Olivos al

different, albeit they succeed in time. The archbishop talks of a

ponde, por lo demás, a un tópico que no sólo pertenece a la retórica

by the way, to a topic not only belonging to rhetoric but also to

norte) aún se practicaba la trilla y la vendimia. Una ciudad “acha-

Santiago which streets had a ditch in the middle of the road and

sino también a la psicología: el de la edad de oro, el de la alabanza

psychology: that of the golden age, of the praise of the past. This

parrada” —según otro memorialista, Ramón Subercaseaux— que,

in which vicinity (Independencia or Cañadilla, Olivos to the north)

del pasado. Esto no quiere decir que Errázuriz sea víctima de espe-

observada desde el peñón del Santa Lucía sólo destacaba, aparte

jismos mentales: no es el único que afirma que a mediados del siglo

de las torres de las iglesias, por dos edificios de altura: La Moneda

152

The afternoon start of the trotting horses down Dieciocho Street was a feral spectacle”.

153


y el Teatro Municipal. Edwards Bello, en cambio, es totalmente un

the threshing and grape harvest were still done. A “stocky” city

no hay torres en la arquitectura urbana, así tampoco se ven esas

He continues: “The current man is too afraid of the mordacity of the

hijo de la Belle Époque, aquí y en París. Su nostalgia en este caso

—according to another writer, Ramón Subercaseaux— who watched

torres individuales, como no sean las cúpulas chorreadas de los

crowds. He knows that they master the corporal and does not dare

se refiere a una ciudad con palacios, iluminación a gas, riqueza

from the boulder the Santa Lucía was, he only noted, other than the

paraguas en las tardes de invierno. Tampoco se ven ya por las

defy them with the eight reflections of the differentiating hat. As there

ostensible y ostentada, y que parecía estar mucho más cerca de

church spires only two high buildings: La Moneda and the Teatro

calles esas miradas magníficas de independencia y self respect

are no towers in urban architecture, nor are seen these individual

las capitales europeas que del embrión urbano colonial, “aldeano

Municipal. Edwards Bello, on the other hand, is completely a son of

como las que desparramó en el Parlamento, en la hacienda y en la

towers, if they are not the dripping dome of umbrellas in winter

y conventual”. Él mismo llamó “el tiempo gordinflón” a la época

the Belle Époque, both here and in Paris. His nostalgia in this case

Plaza de Armas don Claudio Vicuña”.

afternoons. Neither are seen on the streets those magnificent looks of

que rodeó al Centenario, un lapso de especial optimismo en la su-

refers to a city with palaces, gas lighting, evident and ostentatious

perficie de la vida social, un optimismo tan dorado y chispeante y

riches, and that seemed much closer to the European capitals than

afrancesado como la bebida que presidió la época: el champagne.

the colonial urban embryo, “village-like and conventual”. He himself

Quizás la nostalgia de Edwards Bello tenga que ver con una

called “the fat times” that surrounding the Centennial, a lapse of

Tomo un rumbo cualquiera. Ha llovido, o está lloviendo débilmen-

franja muy localizada en estas mutaciones temporales: los años en

special optimism in the surface of social life, optimism as golden

te, de modo que la transparencia de la atmósfera le aporta una carga

que alternaban los últimos carruajes con los primeros automóviles:

and sparkling and French-like as the drink that presided over the

de irrealidad a las viejas fachadas de estucos pulimentados grises

I take any course. It has rained, or is drizzling, so the transparence

años 1904, 1905, cuando el propio Joaquín, como miembro de un

epoch: champagne.

y oscuras. Pareciera, por las fechas inscritas en los muros, que las

of the atmosphere provides a certain quality of unreal to the old

independence and self respect as the ones that spread in Parliament, ***

in the country estate and in the Plaza de Armas Mr. Claudio Vicuña”. ***

selecto grupo de jóvenes favorecidos por la fortuna, iba de un lado

Maybe Edwards Bello’s nostalgia is related to a very specific space

construcciones se detuvieron en 1925 ó 1926. Algunos zaguanes, es-

facades of plaster now gray and dark. It seemed by the inscriptions

a otro como tripulante de un enorme armatoste que dejaba por las

in time in these temporal mutations: the years in which alternated

piados desde el exterior, rinden como túneles del tiempo: se ven glo-

on the walls that building stopped in 1925 or 1926. Some hallways,

calles una estela de humo fétido.

the last carriages with the first automobiles: 1904, 1905, when he

rietas que alguna vez refulgieron de glicinas primaverales, y al fondo,

spied from outside, are like time tunnels: you can see gazebos that

En una semblanza sobre Claudio Vicuña —el acaudalado político

himself, as a member of a select group of young people favored by

más allá de la pared medianera, sobresale algún luminoso jacarandá

once were the shelter of spring wisteria, and at the end, you can

balmacedista que fue dueño del palacio de La Alhambra, construido

fortune, went from one side to another riding a huge great thing that

junto a unas cuantas palmas chilenas. En cualquier momento, pare-

see over the middle wall some luminous jacaranda together with a

por José Santos Ossa— Edwards Bello profundiza su reclamo del

left behind a trail of foul-smelling smoke.

ciera, va a surgir el vocinglerío alegre de un grupo de jóvenes con sus

few Chilean palms. At any time, it seemed, it would seem, it would

In a biographical sketch about Claudio Vicuña —the wealthy

cuellos de seda abotonados y sus bucles y sus complicados botines

appear, the merry noise of a group of youngsters with their silk

“Recordándole en este centenario de su nacimiento”, escribe, “no

politician pro-Balmaceda who owned the Alhambra Palace, built by

asomando bajo el ruedo de las largas polleras. Ese tipo de mujeres

collars buttoned up and their ringlets and ankle boots showing under

podemos dejar de advertir el hecho de que, entre las muchas crisis

José Santos Ossa— Edwards Bello goes further into his claim for the

que han quedado para siempre mirando melancólicamente alguna

the hem of their long skirts. These kind of women has remained

del mundo, existe también la crisis del caballero. Esto es, del con-

olden times:

lejanía fotografiadas contra un fondo pintado de paisajes vaporosos,

forever looking languidly some distant point, photographed against

apoyado a veces el codo sobre un plinto de mármol.

a background painted of diaphanous scenes, and sometimes

tiempo antiguo:

cepto del caballero del siglo XIX, de su espíritu, de su arrogancia,

“Remembering him in this centenary of his birth”, he writes, “we

de su vitalidad y, también, ¿por qué no decirlo?, de su indumento.

cannot but notice that, among the many crisis of the world, there is

Me interno por Cienfuegos y trato de detectar el cité en que

En todos los países tiende a desaparecer el sombrero de copa, que

also the crisis of the gentleman. This is the concept of the gentleman of

vivió Vicente Huidobro con Ximena Amunátegui. Salgo a Cumming

I take Cienfuegos and try finding the slum courtyard where

era, sin duda, un símbolo, una coronación. En Santiago vimos de-

the 19 century, of his spirit, his arrogance, his vitality and, also, why not

por Erasmo Escala: ¿estará todavía la casa de Mariana Cox Stu-

Vicente Huidobro lived with Ximena Amunátegui. I exit into

caer poco a poco esa prenda, primero ridiculizada sans en avoir l’air

say it? of his attire. In all the countries the top hat seems to disappear,

ven entre estas marisquerías, mutuales, institutos de capacitación

Cumming via Erasmo Escala: is still there the house of Mariana

por el conocido escriba llamado Incandescente, y luego entregada

which was, undoubtedly, a symbol, a crowning. In Santiago we slowly

técnica? No voy premunido de anotaciones, no se trata de una

Cox Stuven among those many shellfish restaurants, benefit

a las carnestolendas ruidosas de los estudiantes. El sombrero, dis-

saw the decline of this garment, first ridiculed sans en avoir l’air by

investigación sino simplemente de la inercia del interés de un tran-

societies, technical institutes? I am not carrying notes; this is not

tintivo de abolengo y prestigio, como la coronación de una vida

the know scribe called Incandescente, and then handed over to the

seúnte. Me interno por Santa Mónica: ahí está, como siempre, esa

a research but simply the inertia of the interest of a passer-by.

pura cuando se alzaba en cabellos blancos y en una sesera privile-

noisy Shrovetide of the students. The hat, badge of good ancestry and

casa de Cruz Eyzaguirre que nunca llegamos a arrendar; nos íba-

I take Santa Mónica: there it is, as always, that house by Cruz

giada, se derrumbó”.

prestige, as the crowning of a pure life when placed over silvery hairs

mos a ir a ese lugar en 1999, asumiendo las implicancias del cam-

Eyzaguirre that we never came to rent; we would go there in

and on privileged brains, crumbled”.

bio de barrio en términos de tiempos de desplazamiento. La casa

1999, assuming the implications of the change of neighborhood

Sigue: “El hombre actual teme demasiado a la mordacidad de

th

las turbas. Sabe que ellas dominan al cabo, y no se atreve a desa-

era fantasiosa, con ojivas y vitrales de contornos resguardados con

fiarlas con los ocho reflejos del sombrero diferenciador. Así como

líneas de plomo; tenía comedor de servicio y una cava; lo que más

154

supporting their elbow on a marble plinth.

155


impresionaba era una enredadera seca que subía al segundo piso

in times of displacement. The house was imaginative, with pointed

alta con una mueca de irónico desdén: viven en calles con nom-

the confusing reality due to the imminent triumph of Aguirre Cerda

por el costado de la escalera, adherida a las pequeñas salientes de

arches and stained glass windows which contours were protected

bres siúticos, decía. En zonas que de noche quedan abandona-

and the Frente Popular. Edwards complained about the high class

un amplio ventanal de vidrios tamizados. Me parece que esta casa

by lead lines; it had a servant’s hall and a cave; what was most

das, sin movilización, y ocupan mansiones distantes que parecen

with ironic disdain: they live in streets with pretentious names, he

limitaba por el fondo con la que fue de Jenaro Prieto, cuya entrada

impressing was a dry vine that climbed to the second floor beside

mausoleos. ¿Qué harán ahí adentro?, se preguntaba el cronista.

said, in areas that at night are deserted, with no public transport

estaba por Moneda. Eran construcciones de similares característi-

the stairs, clinging to the small projections of a large window. I

cas. En sus frontis ostentaban escudos familiares en relieve, a estas

think this house bordered at its bottom with that it was of Jenaro

alturas equivalentes a jeroglíficos.

Prieto, which entrance was over Moneda. They were buildings of

Me devuelvo hacia Brasil y vislumbro la plaza, de lejos los melancólicos cités, los caserones de dos pisos donde Elson Beiruth —el mítico jugador brasileño de Colo-Colo 70— tuvo durante décadas su local de Polla Gol. Más hacia el oriente estuvo o está el club social de los detectives. En la esquina de Maturana se ve un edificio de lofts, una modalidad muy característica de la recuperación del sector durante los años noventa, que originó ciertas tensiones sociales en algunas calles donde el segmento más puntudo del vecindario vio con pésimos ojos el tránsito despreocupado de gente joven y exitosa. En la vereda de Huérfanos: ¿es la misma peluquería que Joaquín Edwards Bello le puso a doña Marta Albornoz, y donde de vez en cuando —cuando no estaba espiando a causa de los celos— se aparecía para conversar con las clientas? Joaquín se trasladó al sector “cuando todo el mundo se había arrancado al barrio alto”; vivió en un “caserón modesto”, en Santo Domingo cerca de Cumming. Lo que apreciaba declaradamente era la sencillez de clase media que imperaba en sus calles a esas alturas. Ninguno de sus vecinos, afirmaba, tenía fantasías de orígenes principescos. Los antiguos habitantes de las grandes casas se habían ido al oriente durante los años treinta: fundamentalmente a Providencia y a los nuevos loteos de El Golf. Fue una debacle, una fuga masiva, que afectó al Barrio Brasil y a su vecino Barrio República. No era el miedo a la peste, como sucedió en Buenos Aires, ni a los estragos de un terremoto, como ocurrió en Valparaíso en 1906: fue el miedo “al roto sublevado”, al saqueo de la turbamulta, al fantasma de la huelga de la carne y de los desmanes de 1891, una majamama de imágenes que se concretaban

similar characteristics. On their fronts they displayed family crests in relief, now equivalent to hieroglyphics.

and live in distant mansions that from afar look like mausoleums. *** Los bailes de fantasía no fueron privativos de la Belle Époque, si bien

***

entre los años 1870 y 1914 arreciaron como nunca antes en la historia. Se

I take back to Brasil and see the square, from a far the

trató, por lo demás, de una moda universal de impronta parisina. Poiret,

Fantasy balls were not exclusive to the Belle Époque, although

melancholic slum courtyards, and the two-floored mansions were

el modisto francés, se especializó en la producción de estas instancias

between the years 1870 and 1914 they were the norm as never

Elson Beiruth —the mythical Brazilian football player in Colo-

sociales dominadas por la histeria del exotismo, por un esteticismo un

before in history. It was, by the way, a universal fashion of Parisian

Colo 70– had for decades his Polla Gol store. In the corner of

poco decadentista y otro tanto modernista.

mark. Poiret, the French coutourier, specialized in the production of

Maturana there is a lofts building, a most characteristic modality

En Chile hay indicios de bailes de esta índole promediando la

of the recuperation of the sector in the 1990s, which causes

década del 1850. Ramón Subercaseaux no pudo asistir —por ser

certain tensions in some streets where the most posh did not

demasiado niño— a uno “sin precedentes en los anales de la so-

In Chile there are signs of such balls in the 1850s. Ramón

turn a nice eye on the careless transit of young and successful

ciedad” que se dio en la casa de la familia Tocornal. Sin embargo

Subercaseaux could not attend —for being too young— to one

people. In the sidewalk of Huérfanos: is that the same hairdressing

algunos de los circunstantes visitaron su casa ya disfrazados. “Había

“unprecedented in society annals” which was held in the house of

salon Joaquín Edwards Bello had set up for Ms. Marta Albornoz,

un puritano, un mosquetero, un escocés, una Safo y varios otros pa-

the Tocornal family. However, some of those attending visited his

and where every now and then —when he was not spying out of

peles que después encontré en el teatro cuando me llevaban a ver

house already in fancy dress. “There was a puritan, a musketeer,

jealousy— would turn up to chat with the customers?

la ópera”. Según Subercaseaux, con respecto a esta fiesta “se habló

a Scotsman, a Sappho and various others that I did not see until I

Joaquín moved to this area “when everyone had run to the

meses” en el núcleo duro de la ciudad ilustrada. Por 1854, Dolores

was taken to the theater to the opera”. According to Subercaseaux,

barrio alto”; he lived in a “simple big house” on Santo Domingo

Vicuña Mackenna le cuenta por carta a su hermano Benjamín que

regarding this party “it was talked of for months” in the core of the

near Cumming. What he declaredly liked was the simplicity of the

“todo Valparaíso está en gran alarma” por un baile de fantasía que

learned society. Around 1854, Dolores Vicuña Mackenna tells his

middle class prevailed in its streets then. None of his neighbors, he

se prepara en la casa de cierto señor Schwartz. Dolores se adelanta

brother Benjamín in a letter that “the whole of Valparaíso is in a

stated, had fantasies of princely origins. The old inhabitants of the

a los acontecimientos: “La señora Fherman va a ir de reina y el señor

great uproar” due to a fantasy ball being prepared in the house of

great mansions had gone to the east during the 1930s: mainly to

Fherman de rey… Josefina S. irá de húngara y Manuela de primavera”.

a certain Mr. Schwartz. Dolores goes ahead of the events: “Mrs.

Providencia and to the new divisions in El Golf. It was a debacle, a

Así como Manuel Vicuña analiza en uno de sus libros (Hombres de

Fherman will go as queen and Mr. Fherman as king…Josefina S. will

mass escape that affected the Brasil quarter and its neighboring

palabras) la retórica parlamentaria del fin de siglo, habría que hacer

República quarter. It was not fear of the plague, as it happened in

lo propio con la retórica general del periodo: con los manierismos

Like Manuel Vicuña analyses in one of his books (Hombres de

Buenos Aires; nor of the ravages of an earthquake, as it happened

que afectaron a la escritura, al habla, a la decoración y a la imagine-

palabras) the parliamentary rhetoric of the turn of the century, the

in Valparaíso in 1906: it was the fear of the “revolting commoner”,

ría de los sueños colectivos de la clase predominante. Los bailes de

same should be done about the general rhetoric of the period: the

the looting by the mob, the ghost of the meat strike and the

fantasía y la prosa enfebrecida eran fenómenos equivalentes. En una

mannerisms affecting the writing, the speech, the décor and the

outrages of 1891, a whirlwind of images that became concrete in

revista Zig-Zag de 1906 —por ejemplo— se reseña un baile “japo-

imagery of the collective dreams of the ruling class. The fantasy

en la confusa realidad a raíz del inminente triunfo electoral de

nés” infantil de un modo que hoy nos parecería inaceptable por lo

Aguirre Cerda y el Frente Popular. Edwards se quejaba de la clase

conceptuoso o esponjado, a pesar de sus aportes informativos:

156

What is it they do in them? He wondered.

these social instances dominated by the hysteria for the exotic, for an estheticism a little decadent and also a little modernist.

go as a Hungarian woman and Manuela as the Spring”.

157


“Años ha”, escribe el anónimo periodista, “los hermanos Goncourt

balls and the feverish prose were equivalent phenomena. In a Zig-

Entre las damas caritativas se menciona a doña Teresa Cazotte de

introdujeron —los primeros en el mundo occidental— el hábito de

Zag magazine of 1906 is consigned a children’s “Japanese” ball in

Concha, fundadora de la Sociedad de las Creches, destinada a ayu-

las japonerías caprichosas, frágiles, artísticas, destinadas a ejercer

a manner that today we would consider unacceptable for being too

dar a los niños pobres. Ella representa en sí misma un capítulo aparte

Among those society ladies is mentioned Mrs. Teresa Cazotte

en todos la poderosa sugestión de su carácter exótico, sus tonos

praising or fluffy, despite its informative contributions:

en esta seguidilla de pequeñas historias. De hecho, algo de su espí-

de Concha, founder of the Crèches Society, destined to aiding poor

is corrupt. Charity is a force of Nature; it is a high feeling, one of those forming the base of social life”.

abigarrados, su extravagante conformación. Los libros de Pierre Loti

“For years now”, writes the anonymous journalist, “the Goncourt

ritu puede detectarse hoy en las callejuelas del microbarrio Concha

children. It represents a whole chapter of this line of small histories.

vinieron a reforzar esta tendencia del público hacia la caprichosa

brothers introduced —the first in the western world— the custom

y Toro, en la Alameda entre Cumming y Maturana. Teresa Cazotte

In fact, some of its spirit may be found in the lanes and alleys of

moda del gusto predominante en el imperio del crisantemo y de las

of the Japanese-like, whimsical, fragile, artistic, aimed at exercising

mandó a construir ese pequeño enclave europeo (compensación de

the Concha y Toro micro-quarter, on Alameda between Cumming

deliciosas musmés de ojos oblicuos”.

all of the powerful suggestion of its exotic character, its multi-

la nostalgia por su infancia parisina) en el terreno correspondiente

and Maturana. Teresa Cazotte had this small European enclave

Luego, cerrando el plano sobre el baile en cuestión, habla de una “nu-

colored hues, its extravagant conformation. Pierre Loti’s books but

al parque del lujoso y recordado palacio oriental de su propiedad: el

(compensation for the nostalgia of her Parisian childhood) on the land

trida concurrencia de pequeños nipones, de bravísimos samourais, de

confirmed this trend of the public to the whimsical fashion of the

Palacio Concha Cazotte (construido en la década del 1860 por el

corresponding to the park of the luxurious and remembered eastern

geishas y musmés de por sí encantadoras, y que aparecían más adora-

taste prevailing in the chrysanthemum empire and of the delicious

minero José Díaz Gana). Se trataba, según numerosos testimonios,

palace of her property: the Concha Cazotte Palace (built in the 1860s

bles aún con la agitación de la danza que hacía florecer bermejas rosas

ladies of slanted eyes”.

de una fantasía arquitectónica sobrepujada, fuera de control. La

by the mining businessman José Díaz Gana). It was, according to

en las mejillas infantiles, enarcadas por las rebeldes guedejas recalci-

Then, closing the shot on the subject ball, it is mentioned a “large

gente le decía el palacio de las cúpulas de oro. Minaretes, almenas,

many testimonies, of an overdone architectural fantasy, out of control.

trantes a la sujección de los alfileres que mantenían en alto los empin-

crowd of small Japanese, of brave samurai, of geisha and musme,

ojivas, espigas, cúpulas: toda la imaginería proveniente del exotismo

The people called it the palace of the golden domes. Minarets,

gorotados moños”.

themselves delightful and who appeared even more adorable

espacial y temporal se congregó en sus magnificentes proporciones,

battlements, pointed arches, spikes, domes: all the imagery from the

Los periodistas de entonces eran marcadamente personales, sub-

even when the excitement of the dance made crimson roses blush

en lo que alguien llamó “una pesadilla turco-siamesa”.

special and temporal exoticism added in its magnificent proportions,

jetivos en sus escritos, pero curiosamente la mayor parte de las veces

the children’s cheeks, framed by rebellious hairs reluctant to the

éstos se publicaban sin firma. Si bien el periodismo se había moder-

fastening of the pins that kept in place the high buns”.

El Palacio Concha Cazotte o Díaz Gana o Quinta de Caracoles –

into what someone called a “Turkish-Siamese nightmare”.

donde se dieron los bailes de fantasía más sonados de la historia de

The Concha Cazotte (or Díaz Gana or Quinta de Caracoles)

nizado en relación a periódicos de pesada lectura como El Ferrocarril,

Journalists in the day were markedly personal, subjective in their

Chile– fue demolido en 1933, cuando ya sus antiguos antejardines

Palace —where the most talked of fantasy balls in the history of

se conservaba un cierto tinte editorialista que ahora teñía un apara-

writings, but curiously most of the times they published without signing.

habían sido ocupados por el edificio del Teatro Carrera, privando a

Chile— was demolished in 1933, when its old front gardens had been

taje verbal florido y elevado.

Although journalism had modernized in relation to the newspapers of

la Alameda de la vista del palacio y arrasando con sus misteriosos

taken by the building of the Teatro Carrera, depriving the Alameda

heavy reading as El Ferrocarril, it kept a certain editorialist air now

estanques habitados por cisnes. Algo del mobiliario original resiste

of the views of the palace and had destroyed its mysterious ponds

tinted with a flowery and high raised verbal apparatus.

hoy en las dependencias del Hotel Valdivia.

inhabited by swans. Some of its original furniture still resists today

En otra página de la misma revista Zig-Zag se informa sobre los alcances de la beneficencia organizada por señoras ilustres. El texto toma partido y deja para nosotros los atisbos de una polémica

In another page of the same Zig-Zag magazine it is informed

Edwards Bello escribió a propósito de esa demolición: “Esta Al-

que probablemente se desvaneció sin registros. Las mencionadas

of the reaches of the benefit organized by the elite ladies. The text

hambra austral, tapada y soterrada por el corretaje y la compra-ven-

Edwards Bello wrote regarding this demolition: “This southern

señoras “soportan alegremente desvelos, fatigas y amarguras. Por-

takes sides and leaves for us inklings of a controversy that probably

ta, no tiene nada que ver con la oligarquía o cualquiera otra de esas

Alhambra, covered and hidden by brokerage and purchase and

que todo esto cuestan esos conciertos, esas kermesses, tan fáciles,

vanished without records. Said ladies “gladly bear worries, fatigue

fobias nacionales. El palacio Concha y Toro, destripado ayer en el

sales, has nothing to do with the oligarchy or any other of those

al parecer, tan agradables para el público. Se le hacen cargos a la

and bitterness. For all this is the price of those concerts, those

remate, es como la marca, es como la huella del esfuerzo popular en

national phobias. The Concha y Toro Palace, gutted yesterday in

caridad, se dice que hay una ciencia social que la reemplaza por

kermises, so easy, apparently, so nice to the public. Charges are

Caracoles y Chañarcillo. En Caracoles, sobre todo”. El cronista, que

the auction, is like the imprint, the trace of the popular effort in

la “solidaridad”, para que así lo que se recibe sea el fruto de un

made to charity, it is said that there is a social science that replaces

alguna vez escribió que los palacios eran “sueños congelados”, no

Caracoles and Chañarcillo. In Caracoles above all”. The writer, who

esfuerzo, de una economía anterior. Pero eso es nuevo, eso no está

it with “solidarity”, so that what it receives is the fruit of an effort,

puede sino favorecer el espíritu que animó a los mineros que hicieron

once wrote that palaces were “frozen dreams”, cannot but favor the

organizado todavía, y, mientras tanto hay inválidos, hay hambrien-

of a previous economy. But that is new, it is not yet organized

fortuna en la segunda mitad del siglo XIX. En él cree ver Edwards

spirit that drove the miners that came into wealth in the second half

tos y miserables. No hay que creer a las admiradores de Nietzsche

and, meanwhile there are invalids, there are hungry and miserable.

Bello rasgos del tipo de chileno aventurero que representó alguna

of the 19th century. In them Edwards Bello thinks he sees features

que pretenden que la caridad es una corruptela. La caridad es una

Nietzche’s admirers are not to be believed pretending that charity

vez Pérez Rosales: imprevisor, arrojado, jugador, inquieto, fantasioso.

of the adventurous Chilean once represented by Pérez Rosales:

fuerza de la Naturaleza, es un alto sentimiento, uno de los que

Todo lo contrario, según él, del tipo nacional de agricultor: reposado

forman la base de la vida social”.

y carente de imaginación.

158

in the dependencies of the Hotel Valdivia.

159


El Palacio Concha Cazotte fue tan imponente como el Palacio

not keen to making plans, daring, restless, fantasist. The complete

Presidente argentino, al son del Himno Nacional de su patria, cu-

youth, entered the Argentinean President, to the sound of the National

Urmeneta (en Monjitas), el Undurraga (en Estado y Alameda), el

opposite, according to him, of the national type of the agriculture

yos acordes partieron de la cúpula del salón central. ¡Aquello fue

Anthem of his homeland, which strains started from the dome of the

Elguín (en Brasil y Alameda), o el Subercaseaux (Agustinas frente

man: reposed and lacking of imagination.

grandioso y emocionante! De igual manera se recibió enseguida a

central hall. That was magnificent and moving! In the same manner

nuestro Mandatario, don Emiliano Figueroa, y así se inició aquel

was received our President, Mr. Emiliano Figueroa, and thus begun

baile soberbio”.

that superb ball”.

al Municipal), sólo que a diferencias de éstos se prolongaba en un

The Concha Cazotte Palace was as imposing as the Urmeneta Palace

parque “de ensueño”, con viejos y espesos follajes, laberintos, una

(Monjitas), the Undurraga Palace (Estado and Alameda), the Elguín

laguna artificial, escaleras y marmóreas terrazas. “Ocupaba casi

Palace (Brasil and Alameda) or the Subercaseaux Palace (Agustinas, in

Esa noche, según averiguaciones de Eyzaguirre Lyon, se utilizó

That night, according to enquiries by Eyzaguirre Lyon, was used a

toda la manzana que llegaba al poniente hasta la avenida Cum-

front of the Teatro Municipal), only unlike these others it extended into

vajilla de plata maciza de Caracoles y porcelana de Sèvres. Parte

solid silver dinner service and Sèvres china. Part of the buffet was: foie-

ming y sobrepasaba por el norte la calle Erasmo Escala”, precisa

a “dream” park, with old and thick foliage, mazes, an artificial lagoon,

del buffet consistió en: paté de foie-gras, galantinas, langostas,

gras, galantines, lobster, turkey, punch, French wines “and the sparkling

Hernán Eyzaguirre Lyon. “Aún recuerdo la cúpula dorada que so-

marble stairs and terraces. “It used almost a whole block that went

pavos, ponche a la romana, vinos franceses “y la espumosa viu-

widow, as every one called champagne La Veuve Clicquot”, and as a

bresalía del soberbio edificio, de las más puras líneas arquitectó-

to the west until Cumming Avenue and on the north it went beyond

da, como todos llamaban familiarmente al champagne La Veuve

crowning point, the extensive range of the finest Chilean confectionery.

nicas moriscas, y la enorme escalera de mármol que daba acceso

Erasmo Escala Street”, Hernán Eyzaguirre Lyon notes. “I still remember

Clicquot, y, como broche de oro, la extensa gama de la fina

Flipping through the pages of the party album is not as impressive,

a la entrada... Pero lo que mejor quedó grabado en mi mente aún

the golden dome standing above the superb building, of the purest

dulcería chilena”.

infantil fue la idílica laguna que podía divisarse a través de las re-

Moorish architectural lines and the huge marble stairs that lead to the

Echar un vistazo al álbum de la fiesta no deja una gran impresión,

people in fancy dress: emperors, houris, Columbines, hussars. No

jas de la entrada por la Alameda, sobre cuyas aguas se deslizaban

entrance…But what was engraved in my memory, still a child’s one,

aparte de las fotos del recinto en cuestión. Uno no ve más que

doubt the social emotion of having there cannot be translated to

varios hermosos cisnes”.

was the dreamy lagoon that could be seen from the entrance gates on

gente disfrazada: emperadores, “huríes”, Colombinas, húsares. Sin

a certain degree and thus the language of descriptions is so high

Alameda, on which waters glided numerous beautiful swans”.

duda la emoción social de haber estado ahí es en parte intraducible

and grandiloquent. Martina Barros, presumably a direct witness

“Quienes lo conocieron por dentro”, continúa Eyzaguirre, “cuen-

other than the pictures of the subject house. One does not see but

tan que el palacio poseía cinco o más salones cuyos techos, pre-

“Those who knew it inside”, continues Eyzaguirre, “tell that the

y de ahí que el lenguaje de las descripciones sea tan encumbrado

speaks of the “amazing movement of that large crowd and the

ciosamente artesonados y del más puro estilo oriental… Los muros

palace had five or more rooms which ceilings, beautifully coffered

y sonoro. Martina Barros, presumiblemente testigo directo, habla

busting excitement with which it danced until the break of dawn,

estaban tapizados de seda y de ellos colgaban telas de maestros

and of the purest eastern style…Walls were covered in silk and from

del “movimiento asombroso de aquella enorme concurrencia y la

merry cotillions that crossed in never ending chains, carrying the

italianos y franceses. Grandes arañas de cristal Baccarat comple-

them hand paintings by Italian and French masters. Great Baccarat

animación desbordante con la que se bailó hasta el alba, cotillones

merriment, showing their insignia that produced a fantastic effect

taban el decorado”.

chandeliers completed the décor”.

alegres que cruzaban en cadenas interminables, llevando la alegría,

on that enchanted palace”.

Al menos dos fiestas memorables abrieron el palacio a cientos

At least two memorable parties opened the palace to hundreds of

de invitados. La primera, en 1910, en homenaje al Presidente ar-

guests. The first one, in 1910, in honor of the Argentinean President

gentino Figueroa Alcorta, el Jettatore, que visitaba Chile oficial-

Figueroa Alcorta, the Jettatore, who was in official visit in Chile for the

Esa noche, el niño Alberto Spiking-Howard (que llegaría a ser

house in Chuchunco; then one of the worst quarters in town. His father,

mente con motivo del Centenario. La segunda, el baile de fantasía

Centennial. The second one, the fantasy ball offered by the Concha

psiquiatra, músico y escritor) vivía una situación del todo distinta

an Englishman, technician of the Gas Company, drank, as he usually did, a

ofrecido por los Concha Cazotte en octubre de 1911, cuyas foto-

Cazottes in October 1911, which photographs were published a few

en su casa de Chuchunco, por entonces uno de los peores barrios

beer warmed up by the fireplace. He had this bizarre ritual: he hushed the

grafías se publicaron pocos meses después en un libro-registro del

months after in a book-record of the social event.

de la ciudad. Su padre, inglés, técnico de la Compañía de Gas, se

family, turned off the light and then waited for the appearance of the mice,

About the 1910 ball it is worth reviewing the summary Martina

tomaba, como hacía habitualmente, una cerveza entibiada junto a

who drew near hypnotized by the flames and executed some sort of dance.

Sobre el baile de 1910 vale la pena revisar la síntesis que hace

Barros makes in her memoirs. She writes: “In that magnificent

la chimenea. Tenía un rito extraño: pedía silencio a la familia, apa-

His woman reprimanded him when she saw him drink alcohol and that

Martina Barros en sus memorias. Escribe: “En aquel suntuoso

palace, richly furnished with very beautiful works of art, superb china

gaba la luz y esperaba la aparición de los ratones, que se aproxima-

was what happened in that night of 1911. There was a fight between them.

palacio ricamente alhajado con bellísimas obras de arte, sober-

worthy of royal banquets, dazzling with lights and flowers, the a

ban hipnotizados por las llamas y ejecutaba una especie de danza.

“As he had done on other occasions”, remembers Spiking-Howard in one

bia vajilla digna de banquetes reales, deslumbrante de luces y de

large turn-up of beautiful and elegant ladies, gentlemen in the high

Su mujer lo reprendía cuando lo veía tomar alcohol y eso fue lo

of his books, “my father thought the best way to restore peace and recover

flores, con enorme concurrencia de damas hermosas y elegantes,

ranks of Government, of Congress, of Finance, the Army, the Navy,

que sucedió esa noche 1911. Hubo una pelea entre ellos. “Como lo

authority was to kick us both to the street; pushing and kicking he flung us

caballeros de alta situación en el Gobierno, en el Congreso, en las

distinguished foreigners, the Diplomatic Corps and the aristocratic

había hecho en otras ocasiones”, recuerda Spiking-Howard en uno

from the house, closing after us the main door”.

acontecimiento social.

batiendo sus insignias que producían un efecto fantástico en aquel palacio encantado”.

finanzas, en el Ejército, en la Marina, extranjeros distinguidos, el

de sus libros, “creyó mi padre que la mejor manera de restablecer la

Cuerpo Diplomático y juventud aristocrática, hizo su entrada el

calma y recuperar la autoridad era expulsarnos a ambos a la calle;

160

That night, the child Alberto Spiking-Howard (who would become a psychiatrist, musician and writer) lived an entirely different situation in his

161


a empellones y puntapiés nos arrojó de la casa, cerrando tras de nosotros la puerta principal”.

Mother and son took to wandering with much aim the night streets, and through Echaurren they came upon Alameda. “Upon

Madre e hijo se largaron a caminar sin mucho destino por las ca-

arriving to the corner”, continues Spiking-Howard, “we saw the

lles nocturnas, y por Echaurren accedieron a la Alameda. “Al llegar

Concha Cazotte Palace, all lit up and, behind the railings protecting

a la esquina”, sigue Spiking-Howard, “divisamos el Palacio Concha

it from the street, we saw water jumping from the sprinklers and,

Cazotte, todo iluminado, y, tras la reja que lo protegía de la calle,

between the trees and the garden plants, saw couples strolling in

vimos brincar el agua de los surtidores y, entre los árboles y las

costumes of kings, queens, princesses, shepherds and Pierrots. From

plantas de los jardines, pasear parejas de disfrazados en atuendo

the terrace reached the harmonious strains of the orchestra. Every

de reyes, reinas, princesas, pastores y Pierrots. Desde la terraza lle-

now and then black and glossy carriages would come to the door,

gaban los armoniosos acordes de la orquesta. De vez en cuando se

from which descended other couples, likewise in fancy dress, and

detenían frente a la puerta principal negros y relucientes carruajes,

their faces covered by silk masks”.

de los cuales descendían otras parejas igualmente disfrazadas, con el rostro cubierto por antifaces de seda”.

After a while, spellbound by the fantastic spectacle, the child had forgotten he did not have a home. He remained glued to the railings

Al rato, embobado por el fantástico espectáculo, el niño se

until three in the morning, without losing a detail of the magnificent

había olvidado de que no tenía casa. Permaneció pegado a la reja

merriment of others. When he became sleepy and cold he returned

hasta las tres de la mañana, sin perderse detalle del magnífico

to his mother, who was on one of the benches in the central square

jolgorio ajeno. Cuando le dio sueño y frío volvió donde su madre,

of Alameda. Drew close to her and fell asleep. He woke up the next

que estaba en uno de los bancos de la plaza central de la Alame-

morning, beside himself with fever, close to the physician. In his

da. Se apegó a ella y se quedó dormido. Despertó al día siguiente

delirium he continued seeing those in costume from the Concha

en su casa, volado de fiebre, junto al médico. En su delirio seguía

Cazotte Palace surrounding his bed: a Sun King, a shepherdess with

viendo a los disfrazados del Palacio Concha Cazotte rodeando su

a silver staff, taking the identities from his parents.

cama: un rey Sol, una pastora con báculo de plata, usurpando la

162

163

Barrio Concha y Toro.

identidad de sus padres.


palacios-al-norte-de-la-alameda