Page 1

POSITION PAPER IN SUPPORT OF SB 2378,  “An Act Providing for a National Policy on Reproductive Health and  Population and Development” The Philippine NGO Council on Population, Health and Welfare Inc. (PNGOC) a national umbrella organization with  95 member NGOs supports the passage of the bill filed by Senator Miriam Defensor Santiago which calls for the   enactment of a law on reproductive health.  The   Philippines   performance   in   meeting   the   MDGs  has   remained   low  in   achieving   the   goals  set   by  the   United  Nations.  PNGOC believes that through the passage of the Reproductive Health bill it will give the Philippines a better   chance   of   achieving   its   Millennium   Development   Goals   (MDG)   on   reducing   infant   mortality,   improving   maternal  health and eliminating hunger and poverty.   PNGOC believes that the bill being sponsored by Senator Miriam Santiago adheres to the position of the government  on responsible parenthood by providing Filipino people with necessary information that would be helpful in raising   their families.  Part of the role of the government is to assist couples in achieving their fertility goals in the same way   that it has the responsibility to provide education, health and other social services. Responsible parenting is giving  choices for couples to come up with a decision on when to have babies, the spacing of their children and all other  concerns which can help plan a family.  Giving the couples the right of informed choice can make a big difference.   Let us not hamper a family’s future by not giving them all the necessary information and services needed in raising a   family.  Let’s help them build a happy family by providing access to all the information and services about it. Sexuality education is a must.  HIV infections are on the rise.  According to the Philippine HIV/AIDS Registry there   are five new HIV cases per day.  Having a RH bill can raise public awareness on the matter.  Youth nowadays get   their information through the mass media, through their friends, someone who is not reliable on the issue on sex.  PNGOC knows that through  the passage of an RH bill, our youth shall be taught  age­appropriate Reproductive  Health and Sexuality Education by trained teachers in formal and non­formal educational system.  On the matter on access to health care facilities, professionals and services, PNGOC believes that providing families  and   couple   with   adequate   services   and   correct   information   on   the   ground   can   help   prevent   early   pregnancies;   unwanted pregnancies and abortion by helping reducing the number of abortions by providing access to information  and services on modern contraceptive methods that in turn will reduce the number of unwanted and often aborted   pregnancies in the country.   PNGOC   believes   it   is   the   role   of   the   government   to   provide   programs   on   reproductive   health   information   and   services, regardless of who sits as President, Cabinet or Local Government official.  Having a legislated policy on RH   can help our constituents in providing them complete, accurate and relevant information on Reproductive Health.  It  will also provide opportunity for young people to develop and understand their values, attitudes and beliefs about  their sexuality.  Furthermore, it will also help the young people develop relationships and harness their interpersonal   skills   and   help   the   youth   exercise   their   responsibility   regarding   sexual   relationships,   intercourse   and   the   use   of   contraception and other sexual health measures. On   the   issue   on   Family   Planning   methods,   the   government   should   ensure   access   to   the   full   range   of   modern  (“artificial”) FP methods vis­à­vis natural family planning (NFP) methods.  Providing for the whole array of information  and services on all FP methods can address the private and social costs of mistimed and unwanted pregnancies.

Lastly on its constitutionality, it is the governments mandate to provide RH services to all Filipino men and women.  Our  constitution  regards  health  as  a  right   and  guarantees  health  programs   to   benefit   all  Filipinos  specifically  to  address needs of those who have none. RH information and services are among those needed in the implementation  of a successful comprehensive FP program. Philippine NGO Council will continue to promote to all its networks of NGOs, partner organizations and communities  nationwide to support for a Reproductive Health Care Act.

We support SB 2378!


Dr. Eden Divinagracia, Executive Director Philippine NGOCouncil on Population, Health and Welfare, Inc. Tel Nos. 852-1898; 833-4067

PNGOC Position Paper on SB 2378  

PNGOC Position Paper on SB 2378