Page 1

The Persistence of Memory

Project made by: Mariña Gándara & Sara Permuy (4ºESO)


Table of contents 1. The author: Salvador Dalí…………………….….. 3 ­ 4 a. Biography……………………………….……3 b. Style of art……………………………………4 c. Popular paintings…………………………....4 2. The Persistence of Memory…….….……...……...5 a. The painting…………………………………..5 i. Personal opinion……………..………..5 ­ 6 ii. Visual part…………...……………..…. 6 b. The critics……………………………………..7 ­ 9 i. Symbols, meaning……..……...……....7 ii. Critics…………………………………...7 ­ 9 3. Conclusion………………………………….……….9 4. Bibliography…………..……………………………. 10 a. Information……………………………………10 b. Images……………………………………..…10 i. Images (presentation only)..................10


The author: Salvador Dalí Biography Salvador Felipe  Jacinto  Dalí  i  Domènech  was  born  on  May  11,  1904,  in Figueras,  Spain.  He  was  a painter,  sculptor,  writer  and  designer,  and he is one of the greatest representants of surrealism. He  starts  to  paint  in  1916,  when  he  discovers  the  Contemporanea paintings,  doing  some  impressionist  works.  In  1922  he  enters  in  the  Real Academia  de  Bellas  Artes  de  San  Fernando  and  he  became  a  cubist, using  cubism  and  dadaism  techniques;  a  fact  that  will mark his  style  in  his artworks. Dalí  got  married  with  Gala,  a  russian  muse,  in  1934,  and  they  escaped together  to  United  States  in  1940  because  of  the  II  World  War.  In  this period,  he  writes a  novel,  an  autobiography and a movie script. Then, after nine  years,  they  returned  to  Cataluña.  Her  wife  died  in  June,  1982,  so some  people have the theory that he tried to commit suicide several times. And  finally,  he  died  on  January  23,  1989  listening  to  his  favourite  music opera, “Tristan and Isolda”.


Style of art He had  had  his  own  style  since  he  was  young;  cubism  (using  geometric shapes  to  show  natural figures)  and dadaism  (compositions with  a difficult logic  made with  mixed perspectives and different materials). His works are surreal  in  general,  using  a  lot  of  elements  like  body  parts,  animals, instruments  or  different  objects,  and  distorting  some  of  them. He  used  to do his works in oil or different inks in boards, canvases or cardboards. Some of their main influences were men like Picasso and Velázquez.

Popular paintings His paintings  are  very  popular  because of his curious style. One of his first and  very  famous  works is  “The  persistence  of  memory“, the  painting that we  will  talk  about.  However,  he  has  others  like  “The  girl  in  the  window”, “Dream  caused  by  a  flight  of  a  bee  around  a  pomegranate  a  second before  awakening”,  “Real  heart”,  “An  andalusian  dog”,  “The  great masturbator”, and many more.


The Persistence of Memory The Painting This painting is one of the most recognizable and famous works by Dalí. It is  a  surreal  painting.  He did it in 1931, and it measures 24 x 33cm. The materials that Salvador used were oil painting on canvas. At first it was shown at the Julien Levy Gallery in 1932, and then, in 1934, it was moved to the Museum of Modern Art, in New York City.   There  was  another  painting  called  “The  Chromosome  of  a Highly­coloured  Fish's  Eye  Starting  the  Harmonious  Disintegration  of the  persistence  of  memory”  (but  known  simply  as  “The  Disintegration  of the  persistence  of  memory”),  painted  in  1954. It  is  a  sort  of  recreation  of the painting that we are talking about.

Personal opinion ● Sara: When  I  saw  this painting  I felt sadness. I think that the story of this  painting  could  represent  the  author’s life.  He could  think  that  his life  was  inestable,  and  because  of  this,  he  painted  some  saggy clocks,  except  one, who is being “attacked” by ants. This clock could represent  Dalí  being physically  and psychologically  abused by other people  or  things,  and  the  other  elements  could  represent  his feelings.  I  love  this  painting  because  it  is  very  strange  and mysterious. 5

● Mariña: This  painting  makes  me  feel  nostalgic.  It can  represent the passage of time,  the  time he lost, and maybe, his sadness; the white thing  on  the floor seems to be an autobiography.  The  background is practically  empty,  so  it  could  mean  that  his  life  was  sad  or boring. I like this work because its representations can be different depending on the person, so you can have your own theories.

Visual Part The element  that  draws our  attention  the  most is  the white thing. We think that  it  can  be  a  person  (an  autobiography)  or  a  moon.  It  has  wavy eyebrows  and  big  eyelashes.  There  is  something  brown  that  stands  out from it. It seems to be a tongue or a nose.   On  our  left,  there  is  an orange­brown box  that  looks like  a piece  of wood or  ground,  with  two  clocks  and  a tree  above  it.  The orange  element looks like a  clock  or  compass  and  it  has  a lot of ants in  the center, and  some of them  are in  the  corners, as  a  sort of clock hands.  Then, we can see a gold and  blue  saggy  clock,  bigger  than  the  last  one.  It  does  not  have  the numbers  9,  10  and  11,  maybe  because  the  frame  is  covering  them.  In addition,  it  has  a  fly  over  it.  The  third  element,  the  grey  tree  with no  leafs, seems to be dead. It has another grey saggy clock in its only branch.   In  the  background,  behind  the  box,  there  is  a  grey  stone,  and  behind  it, there  is  a  sort  of  steel  sheet  or  a  swimming  pool,  or  something  full  of water. It  has  a base made of brown stones. On its left, there is a crystalline lagoon  or ocean, where the yellow­blue sky and the big irregular yellow cliff are  reflected  on.  Finally,  in  front  of  that  rock,  there  is  a  white  egg  on  the brown floor.   Its  colours  are  dark  in the  bottom  and bright  in  the  top.  The  colour of  the ground matches with the blue sky.


The critics Symbols and meaning The  scenario  is  the bay  of  Port  Lligat  or  the Cabo  de  Creus.  The  ground can  be  a  desert  or  a  beach.  The  figure  in  the  middle  could  be  a self­portrait  and  it  is  sleeping  or  dying,  possibly  because  this  painting represents  one  of  his  dreams.  The  melted  clocks  were  inspired  by  the camembert  cheese, as Dalí  said, and  they  represent  the  passage of time or the memories that he lost. “Podéis  estar  seguros  de  que  mis  famosos  relojes  blancos  no  son  otra  cosa  que  el queso  camembert  del  espacio  y  el  tiempo,  que  es  tierno,  extravagante,  solitario  y paranoico­crítico”.1

The ants  and  the  fly  represent  the  putrefaction,  referred  to  the  time.  In addition,  it  is  known  that he was afraid  of  ants,  making  him  feel remorses. The  egg  means  love,  fertility  and  hope,  and  it  represents  the  prenatal intrauterine  life.  His  source  of  inspiration  was  the  landscape,  so the  most important  element  in  this  painting  is  the  cliff  on  the  right.  They  represent the persistence of things over time too.

Critics “Salvador Dalí  frequently  described  his  paintings  as  “hand painted dream photographs.”  [...] The ants  and  melting  clocks  are  recognizable  images  that   Dalí  placed  in  an  unfamiliar  context  or rendered  in an unfamiliar way. The large central creature  comprised of a deformed nose and eye was  drawn  from  Dalí’s  imagination,  although  it  has  frequently  been  interpreted  as  a  self­portrait. Its  long eyelashes seem insect­like; what may or may not be  a tongue oozes from its nose like a fat  snail  from  its  shell.  Time is the theme here, from the melting watches to the decay implied by the  swarming  ants.  Mastering  what  he  called  “the  usual  paralyzing  tricks  of  eye­fooling,”  Dalí painted  this  work  with  “the  most  imperialist  fury  of  precision,”  but  only,  he  said,  “to  systematize confusion  and  thus to  help  discredit  completely  the  world  of  reality.”  There is, however, a nod to the real: the distant golden cliffs are those on the coast of Catalonia, Dalí’s home.”2

1 2

Salvador Dalí talking about his painting.  Museum of Modern Art.


“The Persistence  of  Memory  depicts  a  scene  showing  pocket  watches,  detached  from  their chains,  melting  slowly  on  rocks  and  branches  of  a tree, with  the ocean as a back drop. A part of the  painting  is  basked in  sunlight  and  a  part  is  shrouded in a shadow. Looking carefully you can see too small rocks, one in the sunlight and the other in the shadow. Dali  frequently  used  the  philosophy  of  hard  and  soft  in his paintings. The melting watches points to   time  being   flowing  and  eternal,  whereas  the  hard  rocks  are  the  reality  of  life  and  the  ocean represents  the  vastness  of  the  earth.  There  is  an  orange  clock  covered with  ants.  He  used  the symbolism  to  convey  the  decay  of  time  or  death  (and  at  times,  the  female  genitalia).  The strange  human  figure  in  the center could be interpreted, as a formless person we would imagine, while  we  are  in  a  dreamlike  trance.  [...]  When  Dali  was  asked if this allusion to Einstein’s Theory of   Relativity  was  true,  he  replied,  rather  flippantly,  that   it  was  a  surrealist  vision  of  Camembert cheese melting in the heat of the sun.. [...]”3

We did not know about these other meanings of the ants.  “[...] The main part of the painting is that “hard objects become inexplicably limp in this bleak and infinite dreamscape” (The Museum of Modern Art 2007). [...] The surrealists, including and especially Dali, did not hide the fact that much of the imagery found in their works came directly from hallucinations. Drugs and dreams alike become the driving forces behind his unusual statements through his art. [...] At the center of The Persistence of Memory is a strange creature lying in the sand, looking somewhat pathetic and lifeless. Many art historians have said that this ‘monster’ actually has the face of Dali himself, and “its long eyelashes seem disturbingly insect like or even sexual” (The Museum of Modern Art 2007). Perhaps this is how he pictured himself, somewhat peaceful and yet lost with no concept of time to keep him going forward. [...] What is remarkable about Salvador Dali’s work is that it represents a clash of two different sides: real and imagination. A subtle theme in The Persistence of Memory, which Dali has used before, is ants. They are drawn to the decaying of time, much as they would be as if it were “like rotting flesh” (The Museum of Modern Art 2007). [...] No matter what is said about the painting, this work has stood the test of time, and is still referenced in much of pop culture today. Salvador Dali has become an icon for a generation of people interested in the abstract and distortion of reality.”4

We knew about the drugs (as Dalí said: “I do not drugs, I’m the drug”), but not about the possible meaning of the eyelashes.

3 4

Totally History.  SimplyCharly.


“[...] The painting itself is named adequately, as it is hard to forget the feelings provoked by observing the contents of the painting. [...] While the contents of this painting are enigmatic and open to interpretation, let's not forget that Dali was also a philosopher, beside being an artist, as most people know him. [...] The painting is nothing more than a collection of ideas, that are to do with the interpretation of dreams, perception of reality, time, birth, death and sexual desire. The ants, seemingly attacking the orange clock positioned on the rectangular table­like object perhaps indicate the anxiety associated with time. And what are the origins of our anxieties associated with time? Is it being too late for work? or is it not having completed or accomplished something before we die? Whether we are aware of it or not, it is reasonable to believe that we all understand, even if only on subconscious level that some day we are going to die. This psychology and understanding of the reality of death may configure our behavior. [...] Dali would often make up ridiculous explanations for his paintings to purposely mislead people. The Camembert is an example of just that. By doing this Dali not only opened the doors for discussion of multiple interpretations of his art, but also made criticizing his work nearly impossible for people he thought who possessed lesser intellect than that of himself. [...]”

And with this critic we learned a new fact about Dalí; Maybe he lies when he talks about his own paintings.

Conclusion With  this  painting,  we  learned  a  lot  of  new  things;  for  example,  we discovered  a  lot  of  amazing  Dalí’s  artworks,  his  “curious”  personality and new  vocabulary like  “saggy”,  or “remorses”.  We  also  learned the different meanings  of  the  same  thing,  as  we  could  see  with elements  like  the ants or  the  egg.  It  could  be  better  if  Dalí  explained  more  facts  about  this painting.


Bibliography Information ● ● ● ● ● ● ● ● ●

“Salvador Dalí”. Wikipedia. [Accessed 22­01­2014] “Salvador Dalí”. Biografías y Vidas. [Accessed 22­01­2014] “Biografía de Salvador Dalí”. Fundació Gala­Salvador Dalí. [Accessed 22­01­2014] “La colección”. Fundació Gala­Salvador Dalí. [Accessed 22­01­2014] “Las 10 obras más destacadas de Dalí”. [Accessed 22­01­2014] “La persistencia de la memoria”. Wikipedia. [Accessed 19­02­2014] “The Persistence of Memory”. Wikipedia. [Accessed 19­02­2014] “The Disintegration of the Persistence of Memory”. Wikipedia. [Accessed 19­02­2014] Marisol  Román,  “LA  PERSISTENCIA  DE  LA  MEMORIA  (1931)”.   ¿Qué  significa  este  cuadro  o escultura?. [Accessed 13­02­2014]

Critics ● ● ● ●

“The Persistence of Memory”. MoMA. [Accessed 05­03­2014] “The Persistence of Memory”. Totallyhistory. [Accessed 05­03­2014] “Analisys  of   The  Persistence  of  Memory  by  Salvador  Dali  ­  Simply  Charly”.  Simply  Charly. [Accessed 05­03­2014] “The  Persistence  od  Memory  (Meaning)   by  Salvador  Dalí”.  Authentic  society.  [Accessed 05­03­2014]

Images ● ● ● ● ●

Salvador Dalí. “The Persistence of Memory”. ( [Accessed 20­02­2014] Robert Descharnes?. “Dalí”. (Réquiem por Espinete). [Accessed 26­02­2014] Salvador Dalí. “Muchacha en la ventana”. (PJ Media). [Accessed 26­02­2014] Salvador Dalí, “El gran masturbador”. Cajón de arquitecto. [Accessed 09­03­2014] Salvador  Dalí,  “Sueño  causado  por  el  vuelo  de   una  abeja  alrededor  de  una  granada  un  segundo antes de despertar”. Museo Thyssen. [Accessed 08­03­2014]

-Presentation only: ● ● ● ● ● ● ●

Originally by  Dalí,  edited  by  NoM.  “Melting  clock  by  Salvador  Dali”.  Google  Play  store.  [Accessed 09­03­2014] Terry Stigers (based in Dali’s painting). “Dali clock”. Google Play store. [Accessed 08­03­2014] Item based in Dalí’s painting. “Melting clock”. ILoveGreen. [Accessed 08­03­2014] Philippe Halsman, “Dalí Atomicus”. (Wikipedia). [Accessed 08­03­2014] Philippe Halsman, “Dalí”. (Espacio Crítico 15). [Accessed 09­03­2014] Philippe Halsman, “Dalí”. (Quetzaltenango). [Accessed 09­03­2014] Philippe Halsman, “Dalí”. (Entretente con). [Accessed 08­03­2014]

Link to presentation (Prezi). 10

4º sara & mariña the persistence of memory  
4º sara & mariña the persistence of memory  

The presistence of memory by Salvador Dalí