Page 1

FRONT COVER

Soil City

+ Soil

Memory


OPEN JAR COLLECTIVE WITH THE STUDY GROUP ON ECOLOGIES Open Jar Collective & Fernando Garcia-Dory

Open Jar Collective is an artist co-op based in Glasgow. We deliver collaborative projects that range from hosting communal meals and pop-up events to research, workshops and exhibitions. We often use food as a vehicle for bringing people together, as a common language to reference a local and global economic system and to empower people to take part in debates about our relationship to the land. For the last 18 months, we have been working on Soil City, a long-term project based in Glasgow, which aims to reimagine the city as if soil matters. The Study Group on Ecologies (GEE) is a collaborative platform of thought and action that investigates the intersections between art, ecology, and territory. It is part of the collaborative research programme hosted by the Centre for Artistic Residencies of Matadero Madrid, one of the city’s main cultural centres based in a former slaughterhouse of the 19th century by the Manzanares river. The GEE also carries out a programme of activities at Nuevo Jardín de Dalias (New Garden of Dahlias), an experimental plot of land in Matadero Madrid. Promoted by Matadero Madrid and INLAND since 2013, it has curated on this occasion this exchange activity. INLAND is a platform for collaboration and agricultural and cultural production. It develops diverse sets of tactics to build a cultural strategy about rurality today. INLAND also runs an international network of nomadic pastoralists, publishes books, and is rehabilitating an abandoned village in the mountains.

Through the GEE, INLAND invited us to take part in an artist residency based at Nuevo Jardín de Dalias to bring some of our experiences and creative processes to the Memoria del Suelo project. Over a twoweek period, and in the company of the local community, we researched about the ecology, soil and people inhabiting the environment around the Manzanares river through a series of public events, walks, and conversations. (June 2017)

2


OPEN JAR COLLECTIVE CON EL GRUPO DE ESTUDIOS SOBRE ECOLOGÍAS Open Jar Collective & Fernando Garcia-Dory

Open Jar Collective es una cooperativa de artistas con sede en Glasgow. Desarrollamos proyectos colaborativos que incluyen comidas comunales, eventos pop-up, talleres, exhibiciones y proyectos de investigación. A menudo utilizamos la comida como vehículo para crear lazos entre personas, pero también como un lenguaje común que nos permite abordar el sistema económico, ya sea a nivel local o global, y empoderar a las personas para que se involucren en discusiones sobre nuestra relación con la tierra. Durante los últimos 18 meses hemos trabajado en Soil City, un proyecto en Glasgow que pretende, a largo plazo, re-imaginar la ciudad como si el suelo importase.

hoy. También dinamiza una red mundial de pastores nómadas, publica libros y rehabilita una aldea abandonada en las montañas. A través del GEE, Campo Adentro - INLAND nos invitó a participar en una residencia artística en Nuevo Jardín de Dalias con el fin de aportar algunas de nuestras experiencias y procesos creativos al proyecto Memoria del Suelo. Durante dos semanas, y en compañía de cómplices locales, desarrollamos una investigación sobre la ecología, el suelo, y las personas que habitan los alrededores del río Manzanares gracias a una serie de eventos públicos, paseos y conversaciones. (Junio 2017)

El Grupo de Estudios sobre Ecologías (GEE) es una plataforma colaborativa de pensamiento y acción que se centra en la producción teórica entre arte, ecología y territorio. Forma parte del programa de investigación colaborativa del Centro de Residencias Artísticas de Matadero Madrid, uno de los principales centros culturales de la ciudad radicado en los antiguos mataderos del s. XIX, a orillas del río Manzanares. El GEE también desarrolla un programa de actividades en Nuevo Jardín de Dalias, una parcela experimental en Matadero Madrid. Promovido desde 2013 por Matadero Madrid y Campo Adentro – INLAND, en esta ocasión ha comisariado esta actividad. Campo Adentro – INLAND es una plataforma de colaboración y de producción agrícola y cultural, y desarrolla diferentes tácticas para construir una estrategia cultural sobre lo rural 3


MANZANARES Before now / Antes de ahora

c.


a. ‘Plano parcelario de madrid’. copy write : Biblioteca Nacional de Espana b. ‘Laundry in the river Manzanares’ (1910.) Photo : Alfonso c. ‘The height of the Bridge of the French’ (1946.)

a.

b.


WE WILL MEET BY THE RIVER

Fernando García-Dory INLAND / Grupo de Estudios sobre Ecologías In 2017, while renovating its members through an open call, the Study Group on Ecologies (GEE) established a practice-based research methodology through projects led by group members each season, and through collaborations curated with external artists and practitioners. Memoria del Suelo was central to the GEE during the Fall 2016 and Summer 2017 seasons and, as a conclusion, we wished to learn more from Open Jar’s experience with its project Soil City project in Glasgow.

Memoria del Suelo captured the ephemeral inflorescence of pioneer plants - their vegetative periods are short, beginning with the first rains of spring before perishing under the Madrid’s boiling summer temperatures – on paper, in Prussian blue pigment, during a cyanotype workshop. By bringing Soil City to Madrid, Open Jar widened our perspectives on the potential of these “humusities” against pollution, speculation, and urban development: Soil City keeps the door open for different ways of reclaiming the land and for alternative forms of governing and living in the city.

Indeed, both Memoria del Suelo and Soil City look into the marginal spaces of cities, places full of potential coveted by an urban development that seems never to end. The islands that have appeared in the Manzanares river after the floodgates’ opening are close to Nuevo Jardín de Dalias, an empty plot of land that serves as the GEE’s headquarters since 2014 and where we’ve built a greenhouse-classroom, also a pavilion for art projects and the experimentation in art & agroecology. There, we’ve examined the riverfront with the gaze of the forager, of the botanist, of the community of activists, and of the amateur historian.

The walk, guiding our steps and our gaze, placed participants both as strangers and as archaeologists of the memories, impressions, and emotional resonances that connect us to the Manzanares’ surroundings. These were once primeval sand and a gypsum riverside, then precarious gardens cultivated by rural migrants, later a highway, and now a park. The findings of the walk have been used to represent, hold and transmit. Crafting handmade paper with seeds, putting together a zine, and self-publishing, are forms of propagation that bind together the extensive work, ideas, and practices of many people who praise and celebrate this portion of the naked earth that remains at Nuevo Jardín de Dalias, la tierra.

Memoria del Suelo, as a form of proto-gardening, shed some light on those invisible botanics just by letting vegetal succession and soil regeneration to take place. Observation is a form of nondoing that allows us to see the living soil, that layer of entangled minerals and microorganisms and electric charges that is only 20cm deep, yet responsible for life on earth.The project focused on seed banks, reserves of encapsulated life (seeds) that are present in every soil, and ready to sprout under the right conditions. 6


NOS ENCONTRAREMOS POR EL RÍO Fernando García-Dory Campo Adentro – INLAND / Grupo de Estudios sobre Ecologías En 2017, a la vez que renueva su composición a través de una convocatoria pública, el GEE establece una metodología de investigación práctica a través de proyectos liderados por miembros del grupo cada temporada y de colaboraciones comisariadas con artistas y productores externos al mismo. Memoria del Suelo fue central para el GEE en las temporadas de Otoño - Invierno de 2016 y Primavera Verano de 2017 y, a modo de conclusión, quisimos aprender más sobre la experiencia de Open Jar y su proyecto Soil City en Glasgow.

de semillas, reservas de vida encapsuladas (las semillas) que habitan todos los suelos, y que están listas para florecer cuando surgen las condiciones adecuadas. Memoria del Suelo capturó las inflorescencias efímeras de las plantas pioneras – sus periodos de vegetación son cortos, empezando con las primeras lluvias primaverales, antes de perecer bajo las temperaturas sofocantes del verano madrileño – en papel, con pigmento azul de Prusia, durante un taller de cianotipia. Al traer consigo Soil City a Madrid, Open Jar expandió nuestras perspectivas sobre el potencial que tienen estos “humusidades” contra la contaminación, la especulación y el desarrollo urbano: Soil City mantiene abierta una ventana para otras maneras de reclamar la tierra, y otras formas de gobernar y vivir en la ciudad.

Efectivamente, tanto Memoria del Suelo como Soil City se interesan por los espacios marginales de las ciudades, lugares llenos de potencial codiciados por un desarrollo urbano que parece no tener fin. Las islas que han aparecido en el Manzanares después que se dejasen abiertas las esclusas están cerca del Nuevo Jardín de Dalias, un terreno baldío que sirve también de cuartel para el GEE desde 2014, y donde hemos construido un invernadero - aula, que a su vez sirve de pabellón para proyectos de arte y para la experimentación en arte & agroecología. Allí hemos examinado la ribera con la mirada del recolector, del botánico, de la comunidad de activistas, y del historiador amateur.

Al guiar nuestros pasos y nuestra mirada, el paseo nos emplazó como ajenos al lugar, pero también como posibles arqueólogos de recuerdos, impresiones, y resonancias afectivas que nos conectan con los alrededores del Manzanares. Estos fueron en su día depósitos fluviales de arenas y yesos primitivos, luego jardines precarios cultivados por migrantes rurales, después una autopista, y ahora un parque. Los hallazgos del paseo fueron utilizados para representar, arraigar, y transmitir. Fabricar papel a mano con semillas, elaborar juntos un fanzine y publicarlo nosotros mismos son formas de divulgación que reúnen el amplio trabajo, las ideas, y las prácticas de muchas personas que alaban y celebran la tierra, esta porción de suelo al descubierto.

Memoria del suelo, como una forma de protojardinería, trajo a la luz algunas de las botánicas invisibles con solo dejar que la sucesión vegetal y la regeneración del suelo se expresasen. La observación es una forma de no-hacer que nos permite apreciar el suelo vivo, esta capa de apenas 20 cm de profundidad llena de minerales y microorganismos enmarañados, y de cargas eléctricas que son responsables de la vida en la tierra. El proyecto se enfocó en los bancos 7


THOUGHTS ON THE CHANGES IN THE RIVER FROM AN ENVIRONMENTAL PERSPECTIVE / REFLEXIONES EN LOS CAMBIOS DEL RÍO DESDE UNA PERSPECTIVA MEDIOAMBIENTAL

Sara González Water commission, Ecologistas en Acción Madrid / Comisión de agua, Ecologistas en Acción Madrid

On its course through Madrid, the Manzanares river was a river only in name. Over the years, life in the river acquired an artificial demeanour: water was dammed to create the impression of a mighty river in a place where there had never been one. As Quevedo once wrote, “Manzanares, Manzanares, arroyo aprendiz de río”; Manzanares, Manzanares, you are but a stream, apprentice of a river.The Manzanares runs through protected natural areas both upstream and downstream of the city: the Regional Park of Cuenca Alta del Manzanares to the north, and the Southeast Regional Park and Manzanares Lineal Park to the south. Due to the stagnation of the river’s water along the entire urban stretch, these spaces were disconnected from one another.

El Manzanares a su paso por Madrid era un río que de río sólo tenía el nombre. A lo largo de los años, habían convertido su aspecto y su vida en algo artificial. Agua represada con el objetivo de hacerlo parecer el río caudaloso que nunca fue. Ya lo dijo Quevedo, “Manzanares, Manzanares, arroyo aprendiz de río”. Tanto aguas arriba como aguas debajo de la ciudad, el río Manzanares discurre a través de espacios naturales protegidos: El Parque Regional de la Cuenca Alta del Manzanares al norte, y el Parque Regional del Sureste y Parque Lineal del Manzanares al sur. Estos espacios quedaban desconectados por el estancamiento del agua en todo el tramo urbano. A partir de las primeras actuaciones realizadas, las cuales consistieron únicamente en abrir las compuertas, el tramo urbano del Manzanares ha vuelto a su condición de ecosistema, cuya vida se nutre y crece de manera natural. Si dejas de pisarla, la naturaleza se abre camino. Ahora los animales han recuperado ese corredor que se les había quitado hace décadas. Por el cielo de Madrid pasan ánades, gallinetas, garzas, martinetes, martín pescador, etc. Y eligen el río para criar. El agua, que corre transparente, se ha llenado de carpas, alburnos, pez gato, barbos... El suelo, hasta ahora inerte, vuelve a ser una fuente de vida, en cuyo lecho crecen especies de ribera.

The first action that was carried out to reverse such scenario was the opening of the floodgates. Consequently, the Manzanares’ flow along Madrid regained the condition of an ecosystem, that of a river whose life sustains and develops naturally. If you cease to harness it, nature paves its way. Animals have reclaimed the river area that was seized from them decades ago. Mallard ducks, water hens, herons, and kingfishers meet in Madrid’s sky, and they now choose the Manzanares as a breading place; the water, transparent anew, is filled with carps, catfishes, and barbels. The river’s soil, long asleep, is once again a source of life.

Photos : Clem Sandison 8


3 9


ON MEMORIA DEL SUELO

Malú Cayetano Landscape Architect/ Grupo de Estudios sobre Ecologías

Memoria del Suelo is a collective experiment promoted by Daniel Balbotín and Malú Cayetano, commissioned by INLAND, and supported by Intermediae and Matadero Madrid. It emerged from the concern to render visible natural processes in the city that remain overlooked; to reveal what is often unnoticed and forgotten. Flora and fauna are present in all contexts, and the city is no exception. Both find ways to adapt to their surroundings, to survive and to reproduce themselves, even in bleak environments. Vegetation provides nutrients and shelter, it transforms the inorganic into organic (matter), it cleans the air, it regulates CO2. Vegetation guarantees its existence by producing seeds, often more than needed, conscious that only a small share will make it.

enabled us to reveal the ecological processes we had discovered in the city and helped us to register ephemeral flora, its print, and its memory. Throughout the project, we valued spontaneous urban flora as a symbol of resistance, of that which is contingent, hazardous, awaiting. A symbol of other ways of seeing that could help us discover hidden potentialities. This project is about soft resistances and peer-to-peer learning.

Wind, water, fauna, and humans act as spreading agents. After years of overproduction, seeds gather and accumulate in the soil. They linger on waiting for the right moment, although that moment may never come: soil holds a hidden reserve of seeds (viable propagules) waiting for the optimum conditions to germinate (seedbanks). The soil is the memory of its surroundings. During six months we worked on the identification of spontaneous flora around Matadero. We collected samples of urban soil, sieved it, and planted potential seeds in plant growing trails. We documented the process with cyanotypes. This technique 12

Photo : Malú Cayetano


SOBRE MEMORIA DEL SUELO

Malú Cayetano Paisajista / Grupo de Estudios sobre Ecologías

recolectadas y acumuladas en el suelo tras años de sobreproducción. Permanecen en el suelo, esperando a que llegue el momento oportuno...aunque quizás ese momento nunca llegue. Todo suelo contiene reservas de semillas latentes (propágulos viables) a la espera de que se den las condiciones para su germinación (banco de semillas). El suelo actúa como memoria de su entorno. Durante seis meses se trabajó en la identificación de la flora espontánea presente en el entorno de Matadero a través del estudio del banco de semillas de suelos urbanos recolectados, tamizados y sembrados en bandejas de cultivo. Este ejercicio concluyó con el registro del proceso a través de cianotipias, técnica artística que permitió la revelación de los procesos ecológicos urbanos observados, registrando la flora efímera, su huella y su memoria.

Memoria del suelo es un ejercicio colectivo promovido por Daniel Balbontín y Malú Cayetano, comisionado por Campo Adentro – INLAND y respaldado por Intermediae y Matadero Madrid. El experimento surge de la inquietud de hacer visibles los procesos naturales que ocurren en la ciudad y que pasan desapercibidos, trabajar en revelar aquello que permanece inadvertido y olvidado.

En el transcurso del proyecto se reconoció la flora espontánea urbana como símbolo de lucha, de lo aleatorio, del azar, de la espera y de otras maneras de mirar que permiten descubrir potencialidades escondidas. El proyecto es sobre resistencias blandas y aprendizaje colectivo.

Flora y fauna están presentes en cualquier contexto, también en la ciudad. Vegetación y animales encuentran la manera de adaptarse al medio, de sobrevivir y de reproducirse, incluso en los entornos inhóspitos. La vegetación provee cobijo y nutriente, transforma lo inorgánico en orgánico (materia), limpia el aire, fija el CO2. La vegetación garantiza su existencia produciendo semillas, a menudo más de las necesarias, conscientes de que solo una pequeña cantidad tendrá éxito. Viento, agua, fauna, humanos actúan como agentes dispersores. Las semillas son 13

Photo : Malú Cayetano


VEGETATION OF THE MANZANARES’ URBAN RIVERBANK Javier Grijalbo Cervantes Naturalist

The section of the Manzanares river that crosses Madrid has been channelled for decades and is regulated by the reservoirs of El Pardo and Santillana, both located upstream. Before the Renaturing Plan of 2016, the riverbed remained covered by water thanks to a system of dams. Nowadays, a clear watercourse flows between irregular banks and sandy islets, providing the riverbed with a more natural environment. It is the Manzanares own hydrological dynamics that have generated these structures, which, in turn, have allowed the emergence of an environment rich in flora and fauna.

species blend with local ones, foreign species will likely dominate the riverbanks in the city, at least in the near future. The Manzanares’ urban riverbank has become an outdoor laboratory in which natural phenomenon that affects flora, fauna, and Gaia, are continuously under experiment. We must gain knowledge from these ongoing changes to combine the respect for nature with people’s wellbeing.

Although the river course remains confined between pre-existing walls and breakwaters, vegetation spontaneously took over the river’s surroundings in only a few months. So far, this has generated a habitat that is predominantly characterised by herbaceous plants. In spite of scarce soil for them to root, arborescent plants and trees have also started to appear. They will eventually constitute a grove as the result of the vegetation’s natural dynamics, and it will likely form on the banks. Some of these species are autochthonous, but many others are feral species (allochthonous) from other parts of the world that can impetuously colonise those spaces that have been actively intervened by humans and characterised by a high degree of nutrients in the substrate. Judging from the landscape of the river before and after its journey across Madrid, where feral 20

Photo : Hannah Brackston


VEGETACIÓN DEL TRAMO URBANO DEL RÍO MANZANARES Javier Grijalbo Cervantes Naturalista

escaso suelo disponible para su arraigo, finalmente constituirán un soto, resultado de la dinámica natural de la vegetación, que tenderá a formarse en las orillas. Algunas de estas especies son autóctonas y constituyen, pero muchas otras son especies asilvestradas, procedentes de otros lugares del mundo (alóctonas), que tienen la facultad de colonizar impetuosamente estos espacios fuertemente intervenidos por el ser humano y con un alto grado de nutrientes en el sustrato. Previsiblemente estas últimas serán las especies que, al menos en un futuro próximo, dominarán las orillas, a juzgar por lo que se observa tanto en los tramos de río inmediatamente anteriores a su entrada en la ciudad como en los posteriores, donde las citadas especies exóticas se mezclan con otras oriundas de estas latitudes. Este tramo urbano de río Manzanares se ha convertido en un laboratorio al aire libre en el que continuamente se experimentan fenómenos naturales que afectan a la flora, a la fauna y a la gea. Se trata pues de extraer conocimiento de los cambios que se vayan generando para conjugar el bienestar de las personas y el respeto a la naturaleza.

El tramo del río Manzanares a su paso por Madrid se encuentra canalizado desde hace décadas y su curso viene regulado por los embalses de El Pardo y Santillana situados aguas arriba. El lecho del río que, antes del Plan de Renaturalización (2016), estaba cubierto habitualmente por las aguas gracias a un sistema de presas, en la actualidad presenta un ambiente más natural con un cauce de aguas claras que fluye entre orillas irregulares e islotes arenosos. La propia dinámica hidrológica del río genera estas estructuras en las que se asienta un medio natural sorprendentemente rico en flora y fauna. El entorno sigue confinado entre los muros y escolleras preexistentes, pero eso no ha impedido que en el transcurso de algunos meses y de forma espontánea la vegetación se haya apoderado del espacio fluvial generando un hábitat dominado hasta ahora por numerosas plantas herbáceas. Entre ellas, asimismo han empezado a aparecer componentes leñosos arborescentes y arbóreos que, a pesar del 21

Photo : Clem Sandison


VEGETACIÓN DEL RÍO MANZANARES / VEGETATION FROM THE MANZANARES RIVER

Javier Grijalbo Cervantes Naturalist / Naturalista

ÁRBOLES ORIUNDAS / NATIVE TREE SPECIES:

PLANTAS HERBÁCEAS / HERBACEOUS PLANTS:

álamo blanco / White Poplar (Populus alba)

Correhuela mayor / Bindweed (Calystegia sepium)

Chopo negro / Black Poplar (Populus nigra)

American Gallingale (Cyperus eragrostis)

Sarga negra / Grey Willow (Salix atrocinerea)

Menta de lobo / Gypsywort (Lycopus europaeus)

Sauce blanco (Salix neotricha)

Salicaria / Purple Loosestrife (Lythrum salicaria)

Bardaguera blanca (Salix salviifolia)

Grama acuática / Crown grass (Paspalum paspalodes)

Fresno / Narrow-leafed Ash (Fraxinus angustifolia) Taray / Salt Cedar (Tamarix canariensis)

Persicaria / Willow weed (Polygonum lapathifolium)

Olmo común / Field Elm (Ulmus minor)

Enea / Bulrush (Typha latifolia) Anagálide acuática / Blue water-speedwell (Veronica Anagallis-aquatica)

ÁRBOLES ASILVESTRADAS / EXOTIC TREE SPECIES: Arce Negundo / Ashleaf Maple (Acer negundo) Ailanto / Tree of heaven (Ailanthus altissima) Morera / White Mulberry (Morus alba) Chopo / Canadian Poplar (Populus x canadensis) Sauce Llorón / Weeping Willow (Salix babylonica) Olmo de Siberia / Siberian Elm (Ulmus pumila) 22

Photo : Hannah Brackston


NEW EXPECTATIONS FOR THE MANZANARES / NUEVAS EXPECTATIVAS PARA EL MANZANARES

Danko Linder Architect and Landscape designer / Arquitecto y paisajista, Grupo de Estudios sobre Ecologías

The Manzanares is a small river, a river with low flow, perhaps the most modest urban river in Europe. It crosses Madrid along 8 km on its east side, and it has often been the blank of mockeries and satires due to its physical dimensions. There have been many projects to widen the riverbed or to bring water closer to the city, but it is the tunnelling of the M-30 motorway, the completion of the park by the riverside, and, most recently, the opening of the floodgates, that has significantly transformed the relationship between the river and city.

El Manzanares es un río pequeño, un río de poco caudal, probablemente el río urbano más pequeño de Europa. Atraviesa la ciudad de Madrid por su lado este a lo largo de unos 8 km. Ha sufrido constantes mofas y sátiras por su poca importancia física. Hubo varias obras de mejora para ensanchar su lecho o acercar el agua al nivel de la ciudad, pero es con el soterramiento de la autopista M30 y la realización del gran parque fluvial y muy recientemente con la progresiva apertura de las presas urbanas que la relación del río con la ciudad ha cambiado de forma significativa.

Over the past year, spontaneous islands of vegetation have appeared, attracting new flora and fauna, and there are now projects that aspire to take advantage of these new dynamics to increase the islands’ biodiversity.

Desde hace un año han aparecido islas espontáneas de vegetación que están atrayendo una nueva fauna y flora, y se están realizando actualmente obras que pretenden incrementar su biodiversidad aprovechando estas nuevas dinámicas.

To keep improving the river’s condition, we should consider the decontamination of the riverbed, the upgrading of the quality of the water, and bring water closer to the city or, instead, bring the city closer to the river. Regarding urban planning, it would be interesting to create landscaping competitions for small sections of the riverbed; this would enable different means to explore how to enrich the relationship between Madrid’s inhabitants and their river, a relationship that has undergone many changes throughout its history.

Para seguir mejorando la situación del río, convendría contemplar la descontaminación del lecho del río, mejorar la calidad del agua y acercar el agua a la ciudad o quizás, al contrario, acercar la ciudad al río. A nivel de planificación sería interesante sacar a concurso de paisajismo pequeños tramos del cauce y explorar así las muchas formas que podrían existir para enriquecer una relación muchas veces alterada entre los habitantes de Madrid y su río a lo largo de su historia. 24

Photo : Clem Sandison


3 9


ART & ECOLOGY

Alex Wilde, Clem Sandison, Hannah Brackston Artists, members of Open Jar Collective

Artistic practice and ecology share the process of close observation, often seeking to create new connections between the natural and the built environment. Artists take this one step further by giving an equal amount of curiosity to other factors, from intangible heritage to social value. Artists may collect personal stories and explore shared memory as a means to build not only a more holistic knowledge of ecology, but to deepen the emotional connection between people and place. It is this informed and personal relationship to nature which often provides the imperative for sustainable stewardship. An artistic approach to generating multiple layers of narrative can have an even stronger place in collaboration with scientists and the empirical data they gather.

fauna, and people’s relationship to it. At our final event, we gathered everyone together for a meal at Huerta Matadero to discuss actions that could be taken for the future of Madrid’s soils and river ecosystem. In our rational scientific age, the environmental movement has often been more interested in communicating facts than stories. Or the stories that have been generated are ones of scarcity, crisis and collapse. When we look at the newly formed islands in the River Manzanares we can create new dialogues about abundance, diversity and resilience. We can collaborate with ecologists to better understand the natural role of succession in bringing life back where it had been absent for years.We can look at the role of intelligent urban design to re-balance ecosystems. If we can just allow ourselves time to be curious again, then perhaps we can reposition ourselves as part of the biosphere, not separate from it.

Soil isn’t part of most everyday interactions, education or policies. Soil City is a project that is designed to give people the permission to play, touch, and examine their relationship to soils. In Madrid we invited people from different disciplines to study the river ecology with us. The form of a walk created space for learning, close observation and sharing memories, and we gathered a collection of plant specimens, soil samples and words. People were then invited to work with these samples to investigate texture, form and colour, producing prints and natural papers. We moved from a physical and sensory interaction with materials, to a process of analysis by creating handmade books which acted as an archive of the river’s flora and 30


ARTE Y ECOLOGÍA

Alex Wilde, Clem Sandison, Hannah Brackston Artistas, miembros de Open Jar Collective

La práctica artística y la ecología comparten el proceso de observación minuciosa, a menudo intentando crear nuevas conexiones entre el entorno natural y aquel construido por el ser humano. Los artistas van un paso más allá al demostrar iguales dosis de curiosidad por otros factores, desde el patrimonio intangible hasta el valor social. Los artistas pueden coleccionar historias personales y explorar la memoria compartida como medio para construir no sólo un conocimiento holístico sobre la ecología, sino también para dar profundidad a la conexión entre las personas y los lugares. Es esta relación personal e informada con la naturaleza la que suele proveer el imperativo para un manejo sostenible de los recursos. Un enfoque artístico enfocado en la creación de una narrativa con múltiples matices adquiere más poder en colaboración con científicos y en diálogo con datos empíricos recogidos por los mismos.

invitadas a trabajar con dichas muestras para investigar texturas, formas, y colores, creando grabados y hojas de papel natural. De una interacción física y sensorial con los materiales, transitamos hacia un proceso de análisis mediante la creación de libros hechos a mano que funcionaron como archivos de la flora y fauna del río, y de la relación entre las personas y el río. Para nuestro último encuentro, organizamos una comida en el Nuevo Jardín de Dalias. Allí discutimos sobre medidas y acciones que podrían llevarse a cabo por y para el futuro del suelo de Madrid y el ecosistema fluvial. En la era del racionalismo científico, los movimientos por el medio ambiente se han preocupado en compartir más datos que historias. O puede que las historias que se han generado sean historias sobre penuria, crisis, y colapso. Al observar las islas que han aparecido en el río Manzanares, es posible crear nuevos diálogos sobre abundancia, diversidad, y resiliencia. El colaborar con ecologistas puede ayudarnos a entender mejor el rol de la sucesión natural en devolver la vida allí donde ha estado ausente durante años. También podemos estudiar el papel del diseño urbano inteligente en el reequilibrio de los ecosistemas. Si tan sólo nos diésemos un tiempo para ser curiosos de nuevo quizás lograríamos reposicionarnos como parte de la biosfera, no fuera de ella.

El suelo no figura en la mayoría de nuestras interacciones cotidianas, ni en nuestra educación, ni en las políticas públicas. Soil City es un proyecto diseñado para permitir a las personas jugar, tocar, y examinar su relación con el suelo. En Madrid, invitamos a personas de distintas disciplinas a estudiar con nosotros la ecología del río. El formato de un paseo nos permitió crear un espacio para el aprendizaje, para la observación minuciosa, y para el intercambio de recuerdos. Durante el paseo coleccionamos muestras de plantas, suelo, y palabras. Las personas fueron 31


T

QUÉ ACCIONES PODEMOS LLEVAR PARA PROTEGER NUESTROS SUELOS? El previo listado es la trascripción de los comentarios realizados por los participantes de las dinámicas del día jueves 29 de junio de 2017

insert pic?

Aprender a conocerlo para valorarlo Permitir que el suelo del rio y alrededores se naturalice (huerto, vecinos…) Conversaciones frecuentes, implicar a los vecinos y a la administración municipal, para hacer y gestionar la ciudad de una manera más natural Acciones de comunicación, contagiar a otras personas e invitar a que se unan Poner en valor el suelo que no está pavimentado Liberar suelo, que está escondido (domesticado) – colegios, huertos, recuperar el suelo, darle un uso Acciones directas sobre el rio (guerrilla) Recuperar el contacto con la tierra, el caminar, que se una la gente Mantener, extender el debate sobre el rio (usos y conflictos sobre la dinámica del rio) Conservar la memoria del suelo, poner en valor la historia, ciclos naturales, funcionamiento… Suelos sanos El suelo como refugio de animales + flora El olvido del suelo – tierra virgen. Permitir que el suelo olvide. Crear vínculos con el rio entre iguales ¿cómo nos relacionamos con él?, ¿nos domesticamos? 34

Photo : Clem Sandison


Thanks

Credits

Thanks to Grupo de Estudios sobre Ecologías members and Memoria del Suelo participants

Translation by Daniela Pascual. Publication design by Hannah Brackston.

Special thanks to hosts Fernando Garcia-Dory, Malú Cayetano and Daniela Pascual

Publication editing by Alex Wilde and Clem Sandison.

Thanks for support from Matadero and Intermediae. In particular, thanks to Manuela Villa Acosta, Marta Gilpérez and Tommaso Marzocchini

Pg. 10, 11 : Scans from participants notebooks. Pg. 14, 15 : Examples from plant print making workshops.

The project was carried out by Open jar Collective members Alex Wilde, Clem Sandison and Hannah Brackston

Pg. 16, 17 : Drawing by Julia Badaroux. Pg. 18, 19 : Plant illustrations by Daniela Pascual. Pg. 26, 27 : Illustration by Hannah Brackston.

For more information visit

Pg. 28, 29 : Photograph by Clem Sandison.

www.mataderomadrid.org/grupos-de-investigacion.html

Pg. 32, 33 : Scans from participants comments at the final event.

www.inland.org www.openjarcollective.co.uk www.soilcity.org.uk

Project delivered in June 2017

www.grupoecologias.wordpress.com

Publication printed February 2018

35


Suelo de la ciudad

+ Memoria del suelo

Profile for Open Jar Collective

Soil City and Soil Memory  

Publication produced after a residency of the Open Jar Collective at Matadero Madrid in June 2017.

Soil City and Soil Memory  

Publication produced after a residency of the Open Jar Collective at Matadero Madrid in June 2017.

Advertisement