Page 1

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ-ΜΑΡΤΙΟΣ 2020 ΑΡ. 380

ΤΡΙΜΗΝΙΑΙΟ ΧΡΙΣΤΙΑΝΙΚΟ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟ


ΕΝΑ ΔΩΡΟ ΓΙΑ ΚΑΘΕ ΜΕΡΑ!

2 0 2 0

Βρείτε όλες τις καρτέλες του ημεροδείκτη στην προτελευταία σελίδα >>>

Τιμή μαζί με καρτέλα:

2,30 €

10

Με ένα ευλογημένο μήνυμα για κάθε μέρα! Το δώρο που διαρκεί όλο το χρόνο... Με καρτέλα ή σε κουτί, για τον τοίχο ή το γραφείο... Για παραγγελίες > www.christianbookstore.gr ή 210.6626835 και στα βιβλιοπωλεία μας: Αθήνα:

Θεσσαλονίκη:

Πάτρα:

Λάρισα:

Βόλος:

Αλβανία:

Εμμ. Μπενάκη 28 106 78 % 210-3823495

Εθν. Αμύνης 42 546 21 % 2310-232210

Κορίνθου 199 262 23 % 2610-224197

Δευκαλίωνος 2 412 22 % 2410-232594

Σωκράτους 23 382 21 % 24210-35801

Sarande Libraria «O LOGOS» % 00355.692585746


ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ/ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ/ΜΑΡΤΙΟΣ 2020 /ΑΡ. 380 _______________________________________________________________________________________________________________

Κάθε μέρα, 3 εκατομμύρια άνθρωποι σε 106 χώρες, διαβάζουν τον «Επιούσιο Άρτο» ΓΛΩΣΣEΣ ΣTIΣ OΠOIEΣ KYKΛOΦOPEI:

__________________________________________________

ΤΡΙΜΗΝΙΑΙΟ ΧΡΙΣΤΙΑΝΙΚΟ ΠΕΡΙΟΔΙΚΟ

Ο ΕΠΙΟΥΣΙΟΣ ΑΡΤΟΣ ΚΩΔΙΚΟΣ ΜΜΕ: 1261

AΓΓΛIKH Περιοδικό οικογενειακής λατρείας Aυστραλίας Aφρικής που έχει τη μεγαλύτερη κυκλοφορία μεταξύ όλων Ηνωμένου Βασιλείου των περιοδικών του είδους του, παγκόσμια. HΠA Kυκλοφορεί σε 35 γλώσσες. Iνδίας Ιαπωνική Iδιοκτήτης: AMG International - Εκδόσεις «Ο ΛΟΓΟΣ» Ινδονησίας Eκδότης - Διευθυντής: Φώτης Ρωμαίος Ινδονησιακή/Αγγλική Kινέζικη/Aγγλική Μετάφραση: Χαρά Αρώνη-Αδάμ Kορεάτικη/Aγγλική Λογιστήριο: Μαρία Κουράκου-Μησουρά Kορεάτικη/Aγγλική/ Διεκπεραίωση: Mαρίνα Νάκη-Καλογεροπούλου Ιαπωνική Δημιουργικό εντύπου & επιμέλεια: Δήμητρα Παπαναγή Mιανμάρ Νοηματική Yπεύθυνος τυπογραφείου: ΝΕΑ ΓΡΑΦΗ (Δ. Μπιμπούδης) (τηλ. 210.5767656) Σρι-Λάνκα Κείμενα Παλαιάς Διαθήκης: Nέα Mετάφραση Bίβλου, Φιλιππίνων Σιγκαπούρης © 1994, Eλληνική Bιβλική Eταιρία, Eμμ. Mπενάκη 50, Αθήνα APMENIKH Κείμενα Καινής Διαθήκης: Η Καινή Διαθήκη, Εγχειρίδιο Μελέτης και Ζωής, BΙΡΜΑΝΙΚΑ (Μιανμάρ) © 1994, Εκδόσεις «Ο Λόγος», Γ. Σουρή 14, Πειραιάς BOYΛΓAPIKH ΓAΛΛIKΗ) EPIOUSIOS ARTOS ΓKOYΤΖAPATI (Iνδο-Iρανική) (THE UPPER ROOM) (USPS 942-860) EΛΛHNIKH Τrimonthly Christian Magazine EΣΘONIΚΗ IAΠΩNIKH JANUARY/FEBRUARY/MARCH 2020 ΙΛΟΚΑΝΟ Published in Greece by Publishing House «O LOGOS» ΙΜΠΑΝ/ΑΓΓΛΙΚΗ 14 G. Souri str., 185 47 Pireαus, Greece INΔONHΣIAKH IΣΠANIKH Editor and Owner: AMG International, P.O. Box 22000, Ην. Πολ. Αμερικής Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. Kαραϊβικής Executive Editor: Tasos Ioannidis Mεξικού N. Aμερικής Managing Editor: Rev. Fotis Romeos ITAΛIKH Subscription Rates: One year $ 25.00 - $ 4 per copy KANNATA (Iνδίας) Postmaster: If undeliverable please send form 3579 ΚΑΤΑΛΑΝΙΚΗ KINEZIKH to Epiousios Artos (The Upper Room), KOPEATIKH P. O. Box 22000, Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. MAΛAΓIAΛAM Second class postage paid, Chattanooga, Tenn. 37421, U.S.A. ΝΕΠΑΛ © 2019 The Upper Room, Nashville, TN (USA). NOPBHΓIKH ΟΛΛΑΝΔΙΚΗ All rights reserved. www.upperroom.org _____________________________________________________________________________________________ ΟΝΤΙΑ OYΓΓPIKH ΣΥΝΔΡΟΜΗ OYPNTOY (Πακιστάν) Ελλάδα: 12,00 € / Αμερική: 25,00 $ ΠΟΛΩΝΙΚΗ Υπόλ. Ευρώπη: 15,00 € / Υπόλ. χώρες: 16,00 € ΠOPTOΓAΛIKH Aφρικάνικη Τιμή τεύχους: 3,00 € _____________________________________________________________________________________________ Βραζιλίας Αρ. Λογ.: ΕΘΝΙΚΗ ΤΡΑΠΕΖΑ 129/48031831 Πορτογαλίας ΡΩΣΙΚΗ ΙΒΑΝ: GR5101101290000012948031831 / ETHNGRAA ΣΙΝΧΑΛΑ ΣOYHΔIKH ΤΑΪΛΑΝΔΙΚΗ TAMIΛ TEΛEΓKOY XINTI (Iνδίας, N. Φίτζι) Τ. Θ. 254,194 41 ΚΟΡΩΠΙ • Τηλ.: 210.48.34.214


Πολύτιμο, καθημερινό, πνευματικό βοήθημα για τον άνθρωπο τού σήμερα. Mια διμηνιαία έκδοση που δε θα πρέπει να λείπει από κανένα χριστιανικό σπίτι.

Ετήσια συνδρομή Ελλάδα: Αμερική: Υπ. Ευρώπη: Υπ. Χώρες:

12 € 25 $ 15 € 16 € ΣΥΝΔΡΟΜΕΣ:

✓ Τρεις τρόποι για να εξοφλήσετε τη συνδρομή σας*: (ισχύει και για τους συνδρομητές της Φωνής του Ευαγγελίου)

1. Μέσω τραπέζης, στο λογαριασμό της ΑΜG - Εκδόσεις «Ο Λόγος» στην Εθνική τράπεζα με τα παρακάτω στοιχεία: Αρ. Λογαριασμού: 129/480318-31 ή ΙΒΑΝ: GR 51 0110 1290 0000 1294 8031 831 / SWIFT CODE: ETHNGRAA (μόλις κάνετε την κατάθεση παρακαλούμε ενημερώστε μας στο τηλ.: 210.4834214) 2.

Μέσω PAYPAL στο foni@ologos.gr

3.

Σε κάποιο από τα βιβλιοπωλεία των εκδόσεων «ο Λόγος».

*

Για να μάθετε το ακριβές ποσό της οφειλής σας από παλαιότερες συνδρομές καλέστε στο 210-4834214.

> ΚΕΝΤΡΙΚΑ ΓΡΑΦΕΙΑ: 210.4834214-5, > ΒΙΒΛΙΟΠΩΛΕΙΑ «Ο ΛΟΓΟΣ» ••• Aθήνα: Eμμ. Mπενάκη 28 210.3823495 ••• Θεσσαλονίκη: Εθν. Αμύνης 42 2310.232210 ••• Πάτρα: Κορίνθου 199 2610.224197 ••• Λάρισα: Δευκαλίωνος 2 2410.232594 ••• Βόλος: Σωκράτους 23 24210.35801 ••• Aλβανία: Sarande Libraria «O LOGOS» 00355.692585746


Με ελπίδα Η ελπίδα δεν ντροπιάζει, γιατί η αγάπη του Θεού ξεχειλίζει στις καρδιές μας με την ενέργεια του Πνεύματος του Αγίου που μας δόθηκε. (Ρωμαίους 5:5) Ο καινούριος χρόνος έρχεται γεμάτος ελπίδα για τους περισσότερους. Είναι μια ευκαιρία για μια καινούρια αρχή. Συχνά, όμως, η ελπίδα αυτή χάνεται πιο γρήγορα από ότι περιμένουμε. Μετά από τη χαρά και τον εορτασμό των Χριστουγέννων, επιστρέφουμε στη ρουτίνα της δουλειάς, της οικογένειας, της κοινότητάς μας και του σχολείου. Οι ίδιες ασχολίες γεμίζουν το χρόνο μας και απομυζούν τη φρεσκάδα και την ελπίδα της νέας χρονιάς. Αυτό δεν σημαίνει πως η ελπίδα μας σβήνει τελείως. Η πίστη στο Θεό μάς καλεί να ζούμε με ελπίδα και να είμαστε φάροι ελπίδας για τους γύρω μας. Η ελπίδα που αντλούμε από το Θεό δεν σβήνει, σε αντίθεση με τις ελπίδες μας για τη νέα χρονιά. Η ελπίδα μας στο Θεό μάς κρατά ριζωμένους στην αιώνια αγάπη, αφθονία και το έλεος του Θεού. Η πρόκληση για μας είναι να την ασπαζόμαστε και να τη ζούμε έμπρακτα μέρα με τη μέρα. Σε όλο αυτό το τεύχος, οι συγγραφείς μάς δίνουν εικόνες και παραδείγματα για το πώς βρίσκουν και διατηρούν την ελπίδα τους στο Θεό στις δύσκολες και τις χαρούμενες ώρες. Προσεύχομαι οι ιστορίες αυτές να ενθαρρύνουν και να εμπνεύσουν όλους μας να βρούμε νέες πρακτικές και συνήθειες που τονώνουν την ελπίδα και μας κρατούν ριζωμένους στην αγάπη του Θεού και μας βοηθούν να γίνουμε φάροι ελπίδας στους γύρω μας μέσα στο χρόνο που ανοίγεται μπροστά μας. — Lindsay Gray Διευθύντρια της διεθν. έκδ. του Επ. Άρτου

3


• ΤΕΤΑΡΤΗ 1

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 90:1-12 ]

Ο καιρός περνάει Δίδαξέ μας, λοιπόν, ότι οι μέρες μας είναι μετρημένες· έτσι βαθιά μας θ’ αποκτήσουμε επίγνωση. (Ψαλμός 90:12)

Στην οικογένειά μας έχουμε την παράδοση να διαβάζουμε τον Ψαλμό 90 το βράδυ της Παραμονής, καθώς αλλάζει ο χρόνος. Απολαμβάνω την ευκαιρία που μου δίνεται να αναλογιστώ το μυστήριο του καιρού που περνάει και της δικής μου ζωής, να σκεφτώ την παροδικότητα της ζωής του ανθρώπου. Μου αρέσει η εικόνα της ζωής που σβήνει και ανανεώνεται (εδ. 5-6): «Το πρωί ανθίζει και ψηλώνει, το βράδυ γέρνει και ξεραίνεται». Τα λόγια αυτά με προσκαλούν να αποτιμήσω τις μέρες μου στη γη. Το μεγαλύτερο μέρος τους πέρασε και πιθανότατα μου απομένουν πολύ λίγες ακόμα. Καθώς κοιτάζω πίσω, βλέπω αμέτρητες αποδείξεις της χάρης του Θεού: την ομορφιά της δημιουργίας, νέες επιστημονικές ανακαλύψεις, πρόσβαση στην Αγία Γραφή, τις χαρές της μεγάλης οικογένειας, την καλή μου υγεία, τη μουσική και τις τέχνες, τον αθλητισμό και κυρίως το γεγονός ότι ανήκω σε μια ζωντανή χριστιανική κοινότητα. Βλέποντας το μέλλον, νιώθω ελαφριά θλίψη καθώς με αγγίζει η σκιά της θνητότητας του ανθρώπου και συνειδητοποιώ πως η ζωή στη γη μπορεί να τερματιστεί ανά πάσα στιγμή. Όμως χαίρομαι αμέσως μετά, γιατί είμαι βέβαιος πως ο Κύριος έχει ένα σχέδιο για μένα πέρα από τη ζωή αυτή: την αιώνια ζωή στη δόξα του Θεού. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ που έχεις τον έλεγχο των χρόνων μας, σ’ ευχαριστούμε που καθημερινά μας ευλογείς και μας δίνεις ευκαιρίες να σε ακολουθούμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Το χέρι του Θεού με οδήγησε, με οδηγεί και θα με οδηγήσει αύριο. Giunio Censi (Lombardy, Ιταλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οδηγία για το καινούριο χρόνο.

4


• ΠΕΜΠΤΗ 2

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 4:25-32 ]

Η μεγάλη εικόνα Να συμπεριφέρεστε μεταξύ σας με καλοσύνη, με ευσπλαχνία και με συγχωρητικότητα, όπως ακριβώς σας συγχώρησε και ο Θεός όταν πιστέψατε στο Χριστό. (Εφεσίους 4:32)

Μεγαλώνοντας είχα μια δύσκολη σχέση με τον πατέρα μου. Αν και ήξερα πως μ’ αγαπούσε, συχνά με πλήγωνε με τα λόγια και τον τρόπο του. Μεγάλωσα πιστεύοντας διάφορα αρνητικά πράγματα για τον εαυτό μου, που δεν ήταν αλήθεια. Μεγαλώνοντας, ο Θεός με βοήθησε να καταλάβω πως επικεντρωνόμουν στον εαυτό μου και τον πόνο μου και δεν έβλεπα τη μεγάλη εικόνα. Συνειδητοποίησα πως τα λόγια του μπαμπά μου δεν ήταν πάντα αποτέλεσμα των πράξεών μου ή της παρουσίας μου, αλλά κυρίως οφείλονταν στα δικά του παιδικά τραύματα, φόβους και προβλήματα. Μια μέρα, με μείωσε μπροστά στην κόρη μου. Ο Θεός μαλάκωσε την καρδιά μου για να μπορέσω να του πω: «Γιατί το είπες αυτό, μπαμπά;» «Όταν φτάνει η ώρα να τελειώσει η επίσκεψή σου, στενοχωριέμαι –αλλά δεν πρέπει να ξεσπάω πάνω σου», απάντησε. Συνειδητοποίησα τότε πως απλά δεν ήξερε πώς να διαχειριστεί τον πόνο που ένιωθε. Αναρωτήθηκα τότε πόσες φορές είχα ξεσπάσει πάνω σε άλλους ή στο Θεό, εξαιτίας του φόβου ή του πόνου μου. Είμαι ευγνώμων που ο Θεός με ελευθέρωσε από τον πόνο της συναισθηματικής κακοποίησης. Τώρα, όταν κάποιος μου μιλάει άσχημα, καταφέρνω καλύτερα να δείξω καλοσύνη και να μην το πάρω προσωπικά. Ξέροντας πως ο Θεός μ’ αγαπά και με αποδέχεται, μπορώ να βλέπω τους άλλους –και τον ίδιο μου τον εαυτό– με συμπόνια. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Πατέρα μας Θεέ, βοήθα μας να βλέπουμε τη σύγχυση, τον πόνο και τον θυμό των άλλων και να δείχνουμε αγάπη στις προσβολές τους. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Σήμερα θα προσφέρω την αγάπη του Θεού εκεί που υπάρχει πόνος. Kristen Lowe (Γουισκόνσιν, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Πατέρες και κόρες.

5


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 3

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 13:1-9 ]

Άκου το Θεό Όποιος έχει αυτιά να ακούει, ας ακούει. (Ματθαίος 13:9)

Πήγαινα στη Β΄ Λυκείου και ντρεπόμουν γιατί ακόμα καθόμουν αναπληρωματικός στον πάγκο της σχολικής ομάδας μπάσκετ. Μια μέρα παίζαμε εντός έδρας κι αυτό σήμαινε πως όλοι μου οι φίλοι ήταν στον αγώνα. Ξαφνικά, ο προπονητής με φώναξε να μπω στο παιχνίδι! Αλλά δεν τον άκουσα. Δεν ξέρω αν ο κόσμος έκανε πολλή φασαρία, ή αν καθόμουν μακριά από τον προπονητή, ή δεν τον πρόσεχα επειδή δεν περίμενα να παίξω. Όμως οι άλλοι παίκτες κατάλαβαν τι έγινε και άρχισαν να μου φωνάζουν: «Αδάμ! Ο προπονητής είπε να μπεις στο παιχνίδι!» Με περηφάνια έβγαλα τη μπλούζα μου για το ζέσταμα, έτρεξα στον προπονητή και τον άκουσα να μου λέει: «Κάτσε κάτω!» Είχα αργήσει κι έστειλε κάποιον άλλο. Η εμπειρία αυτή μου θυμίζει τα λόγια του Χριστού στο τέλος της παραβολής του σπορέα. «Όποιος έχει αυτιά να ακούει, ας ακούει». Πώς, όμως, ακούμε το Θεό; Ίσως τον έχουμε ακούσει να μας μιλάει μέσα από τη Γραφή, κάποιο ύμνο, στη λατρεία, ή μέσω κάποιου άλλου πιστού. Κάθε φορά που μας μιλάει και ανεξάρτητα από τη μέθοδο που χρησιμοποιεί, είναι ευθύνη μας να δώσουμε προσοχή. Δεν άκουσα το κάλεσμα του προπονητή κι έχασα την ευκαιρία να μπω στον αγώνα. Τα καλά νέα όμως είναι πως από τη στιγμή που ανήκουμε στο Θεό, ποτέ δεν παύει να μας καλεί. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Βοήθα μας, Θεέ μας, να μάθουμε ν’ ακούμε την κλήση σου για να μην χάνουμε ευκαιρίες να σε υπηρετήσουμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός ποτέ δεν παύει να με καλεί. Τον ακούω; Adam Benson (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι έφηβοι αθλητές.

6


• ΣΑΒΒΑΤΟ 4

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΘΡΗΝΟΙ 3:19-26 ]

Τον καινούριο χρόνο [Η ευσπλαχνία και το έλεος του Κυρίου] την κάθε αυγή ξαναγεννιούνται· κι είν’ η πιστότητά του απέραντη. (Θρήνοι 3:23)

Καθώς έφτανε ο καινούριος χρόνος, αφιέρωσα λίγη ώρα για να κοιτάξω πίσω στο χρόνο που πέρασε. Ευχαρίστησα το Θεό για τις άφθονες ευλογίες του, την εύνοια και τη χάρη που μου έδειξε. Θυμήθηκα ταυτόχρονα και τις πολλές φορές που του παραπονέθηκα μέσα στη χρονιά. Κάθε φορά που τα σχέδιά του ήταν διαφορετικά από αυτό που ήθελα, τον ρωτούσα: «Γιατί, Κύριε; Δεν με αγαπάς;» Καθώς όμως περνούσε ο καιρός, συνειδητοποιούσα πως τα σχέδια του Θεού για μένα ήταν πάντα τα καλύτερα. Ένας από τους στόχους μου φέτος είναι να μην παραπονιέμαι στο Θεό, ανεξάρτητα από τις καταστάσεις. Δεν είναι εύκολο. Μπορεί να αντιμετωπίσω δυσκολίες κι απογοητεύσεις. Μπορεί να μπω στον πειρασμό να παραπονεθώ ξανά και να ρωτήσω: «Γιατί, Κύριε;» Ξέρω, όμως, πως η δύναμη του Θεού είναι πάντα μαζί μου. Ο Θεός μ’ ευλόγησε στο παρελθόν και θα συνεχίσει να μ’ ευλογεί. Πιστεύω πως το έλεος και η ευσπλαχνία του ανανεώνονται κάθε πρωί. Αν και δεν ξέρω πως θα εξελιχθεί αυτή η χρονιά, επιλέγω να ζω με πίστη κι ελπίδα, με εμπιστοσύνη ότι ο Θεός θα κάνει πολλά σπουδαία πράγματα στη ζωή μου. Ευχαριστώ το Θεό για τα χρόνια που πέρασαν και τον ευχαριστώ για τον καινούριο αυτό χρόνο. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, σ’ ευχαριστούμε για την αγάπη και την πιστότητά σου. Βοήθα μας πάντα να στηριζόμαστε πάνω σου και στις δυσκολίες και σε κάθε μέρα της ζωής μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η αγάπη και η πιστότητα του Θεού με ικανώνουν να ζω με ελπίδα. Linawati Santoso (Α. Ιάβα, Ινδονησία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να μείνω πιστός/ή στους φετινούς μου στόχους.

7


• ΚΥΡΙΑΚΗ 5

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 21:1-4 ]

Δώσε με αγάπη «Όλοι αυτοί, από το περίσσευμά τους έριξαν στις δωρεές για το ναό του Θεού, ενώ αυτή από το υστέρημά της, πρόσφερε όλο το βιος της». (Λουκάς 21:4)

Όταν ο σύζυγός μου με τον ηλικίας δυόμιση ετών δισέγγονό μας επέστρεψαν από τη βόλτα τους ένα πρωί, ο μικρός μου έδωσε τα υπολείμματα ενός τριαντάφυλλου. Προφανώς ήταν μαραμένο όταν το βρήκε και στο δρόμο έπεσαν όλα τα πέταλά του εκτός από ένα. Εντούτοις για μένα είχε την ίδια αξία μ’ ένα τέλειο τριαντάφυλλο από το ανθοπωλείο, γιατί μου το χάρισε ένα πρόσωπο που αγαπώ. Το ίδιο γίνεται όταν προσφέρουμε ό,τι έχουμε στο Θεό με αγάπη. Ο Χριστός πρόσεξε τη γυναίκα που στο σημερινό ανάγνωσμα πρόσφερε δύο λεπτά στο θησαυροφυλάκιο του ναού. Όταν προσφέρουμε από το χρόνο, τα ταλέντα και τα χρήματά μας στο Θεό, όλα αυτά είναι πολύτιμα στα μάτια του. Είμαι βέβαιη πως αρέσει στο Θεό να μας βλέπει ν’ αφιερώνουμε χρόνο να μελετήσουμε τη Γραφή και να προσευχηθούμε, να χρησιμοποιήσουμε τις δυνάμεις μας για να βοηθήσουμε κάποιον, ή να προσφέρουμε χρήματα στην εκκλησία ή σε άτομα που έχουν ανάγκη. Μπορεί αυτό που προσφέρουμε να φαίνεται ασήμαντο σε σχέση με τα όσα έχουν άλλοι∙ αντί, όμως, να συγκρίνει την προσφορά μας με των άλλων, ο Θεός μετράει μόνο την αγάπη με την οποία δίνουμε. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να δίνουμε με χαρά και γενναιοδωρία. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Θέλω να προσφέρω στο Θεό ό,τι καλύτερο έχω. Joanne Fleck (Όρεγκον, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Παιδιά που μαθαίνουν να προσφέρουν από αυτά που έχουν.

8


• ΔΕΥΤΕΡΑ 6

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 5:13-16 ]

Πήγαινε και λάμψε Έτσι να λάμψει το φως σας μπροστά στους ανθρώπους, ώστε να δουν τα καλά σας έργα και να δοξάσουν τον ουράνιο Πατέρα σας. (Ματθαίος 5:16)

Όταν σκέφτομαι ότι είμαστε φως για τον κόσμο, θυμάμαι ένα από τα αγαπημένα παιχνίδια των παιδικών μου χρόνων: μια πλαστική μπαλίτσα που έλαμπε στο σκοτάδι. Την είχα στην τσέπη μου όλη την μέρα, ήταν μια μπάλα που αναπηδούσε ψηλά. Όταν όμως την άφηνα στον ήλιο, διατηρούσε για ώρες την πρασινωπή λάμψη της καθώς έπαιζα μαζί της στο σκοτάδι. Σκέφτομαι πως η χριστιανική ζωή συχνά μοιάζει με τη μπάλα αυτή. Τις μέρες που μπορώ να εστιάσω στο Θεό και την παρουσία του –με την προσευχή, τη μελέτη της Γραφής και με υπηρεσία– νιώθω λες και κάτι μέσα μου λάμπει. Σαν την μπάλα μου, η ένταση της λάμψης μου εξαρτάται από την τακτική μου επαφή με μια ανώτερη πηγή φωτός. Ο Χριστός μάς κάλεσε να είμαστε φως στον κόσμο. Πιστεύω πως για να λάμψουμε πρέπει να βρεθούμε στο σκοτάδι. Όπως τα αντικείμενα που λάμπουν είναι πιο χρήσιμα στο σκοτάδι, έτσι και η αγάπη που δείχνουμε στον πονεμένο κόσμο έχει μεγάλη αξία. Όλοι, βέβαια, έχουμε μέρες που δεν νιώθουμε τόσο λαμπεροί. Τις ώρες εκείνες, με βοηθάει να σκέφτομαι πως είμαι σαν σπίρτο, σαν μικρός φακός, ή σαν την μπάλα των παιδικών μου χρόνων. Όταν κάνουμε το βήμα να βοηθήσουμε κάποιον, ακόμα και η πιο αμυδρή λάμψη γίνεται φάρος της αγάπης του Θεού. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, γέμιζέ μας με το φως και την αγάπη σου. Δώσε μας ευκαιρίες σήμερα και κάθε μέρα για να λαμπρύνουμε τη ζωή των γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Πώς μπορεί να με χρησιμοποιήσει ο Θεός για να φωτίσει τον κόσμο; Patrick Klingaman (Μέιν, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να βρω τρόπους για να λάμπει η ζωή μου περισσότερο.

9


• ΤΡΙΤΗ 7

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 4:4-7 ]

Πέρα από κάθε φαντασία «Εκείνα που μάτι δεν είδε και αυτί δεν άκουσε και νους ανθρώπου δεν τα διανοήθηκε, εκείνα ετοίμασε ο Θεός γι’ αυτούς που τον αγαπούνε». (Α΄ Κορινθίους 2:9)

Σε όλη μου την καριέρα ως δημοσιογράφος είχα σημαντικές δουλειές με καλό μισθό. Όμως, το 2016 με απέλυσαν από έναν μεγάλο τηλεοπτικό σταθμό της Κολομβίας. Τον ίδιο χρόνο, οι επιχειρήσεις του συζύγου μου άρχισαν να μην πηγαίνουν τόσο καλά. Αυτό μας προβλημάτισε πολύ κι έτσι κάναμε κάποιες αλλαγές. Πουλήσαμε το αυτοκίνητό μας και μετακομίσαμε σε μικρότερο σπίτι. Επειδή, όμως δεν μπορούσαμε να πληρώσουμε το χρέος της πιστωτικής μας, έπρεπε να φύγουμε από εκείνο το σπίτι. Όμως κανείς κτηματομεσίτης δεν μας νοίκιαζε σπίτι. Οι προοπτικές μας δεν ήταν καθόλου καλές. Ένα βράδυ, άρχισα να προσεύχομαι με ζήλο και να εμβαθύνω στο λόγο του Θεού. Το σημερινό εδάφιο μού μίλησε. Καθώς το διάβασα, άρχισα να κλαίω ζητώντας από το Θεό ένα θαύμα. Το βράδυ εκείνο, περπατώντας στη γειτονιά είδα ένα ενοικιαστήριο μπροστά σ’ ένα γειτονικό σπίτι. Χτύπησα την πόρτα. Η ιδιοκτήτρια με καλωσόρισε και μου είπε πως προσευχόταν να της στείλει ο Θεός κάποιο άτομο για να νοικιάσει το σπίτι. Έπρεπε να μετακομίσει ακριβώς την ώρα που εμείς έπρεπε να φύγουμε από το σπίτι μας. Τη νύχτα εκείνη καθώς προσευχόμουν, ευχαρίστησα το Θεό γιατί δίνει ευκαιρίες και δυνατότητες που ξεπερνούσαν τη φαντασία μου. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ της ελπίδας, σ’ ευχαριστούμε που ακούς τις προσευχές μας. Δυνάμωνε την πίστη μας για να βλέπουμε τον ανώτερο σκοπό σου για μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η βοήθειά μου θα ’ρθει από τον Κύριο (βλ. Ψαλμ. 121:2). Jimena Cortes (Κολομβία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που απειλούνται με έξωση.

10


• ΤΕΤΑΡΤΗ 8

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 8:12-17 ]

Παιδιά του Θεού Έτσι λοιπόν, είστε όλοι γιοι του Θεού μέσω της πίστης στον Ιησού Χριστό. Γιατί βέβαια όσοι βαφτιστήκατε στ’ όνομα του Χριστού, το Χριστό περιβληθήκατε. (Γαλάτας 3:26-27)

Την πρώτη μέρα των καλλιτεχνικών μαθημάτων στο κοινοτικό κολέγιο, ζητάω από τους φοιτητές να γράψουν μια σύντομη απάντηση στην ερώτηση: «Ποιος/α είσαι;» και ανυπομονώ να διαβάσω τις απαντήσεις τους. Μια από τις απαντήσεις που δεν θα ξεχάσω ποτέ είναι: «Είμαι παιδί του Θεού». Η απάντηση της νέας αυτής μ’ έκανε να θαυμάσω πόσο βαθιά ήταν η πίστη της. Μ’ έκανε, επίσης, ν’ αναρωτηθώ: Είναι άραγε η δική μου πίστη τόσο δυνατή για να απαντήσω με τα ίδια λόγια; Πιθανότατα θα ανέφερα τα πτυχία και τα επιτεύγματά μου. Συνειδητοποίησα πως το στοιχείο που πρέπει να θέλω να μοιράζομαι με τους άλλους είναι η σχέση μου με τον ουράνιο Πατέρα. Ο Θεός μού δίνει χάρη κι είναι μαζί μου κάθε μέρα της ζωής μου. Είναι δίπλα μου στις καλές και τις κακές στιγμές, αυτός με παρηγόρησε όταν πέθανε ο σύζυγός μου. Με αγαπά άνευ όρων, απαντά τις προσευχές μου και με καθοδηγεί. Η φοιτήτρια εκείνη, πριν χρόνια, με βοήθησε να συνειδητοποιήσω περισσότερο την πίστη μου. Έμαθα πως είμαι παιδί του ελεήμονα Θεού, ο οποίος ζητά από μένα να ενθαρρύνω τα αδέρφια μου. Ο Θεός χαίρεται όταν πλησιάζω τους γύρω μου και τους ενθαρρύνω να έρθουν στην οικογένειά του. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να ζούμε με ενότητα και να σε υπηρετούμε καθώς πλησιάζουμε τους γύρω μας και μοιραζόμαστε μαζί τους το μήνυμα της ελπίδας και της αγάπης σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ταυτότητά μου ορίζεται από το Θεό. Lois E. Wilson (Οχάιο, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι δάσκαλοι/ες.

11


• ΠΕΜΠΤΗ 9

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 4:7-15 ]

Το νερό της ζωής Ο Ιησούς του απάντησε: «Πράγματι, σε βεβαιώνω, αν δε γεννηθεί κανείς από το νερό και από το Πνεύμα, δεν μπορεί να μπει στη βασιλεία του Θεού». (Ιωάννης 3:5)

Ανήκα σ’ ένα συνεργείο κι εργαζόμασταν σε νεοαναγειρόμενες κατοικίες. Η δουλειά μας ήταν να συνδέουμε τα σπίτια με το δίκτυο ύδρευσης. Η δουλειά δεν ήταν πάντα εύκολη, αλλά άξιζε τον κόπο. Κάθε φορά που ανοίγαμε το νερό, το μέχρι τότε ήσυχο οίκημα ζωντάνευε ξαφνικά –ξέραμε πως σύντομα θα γινόταν σπιτικό για κάποιους. Μου προκαλούσε θαυμασμό που το σπίτι μεταμορφωνόταν με το γύρισμα του διακόπτη. Υπήρχε μια φάση στη ζωή μου που ένιωθα σαν εκείνα τα άδεια σπίτια. Δεν υπήρχε ο Κύριος στη ζωή μου τα χρόνια που μεγάλωνα. Όταν άρχισα να πηγαίνω στην εκκλησία και να αφιερώνω κάθε μέρα χρόνο για μελέτη της Γραφής, άρχισα να νιώθω την παρουσία του ζωντανού νερού του Θεού στη ζωή μου. Σαν εκείνα τα σπίτια, όταν τελικά «συνδέθηκα» με το λόγο του Θεού κι άρχισα να ζω σύμφωνα μ’ αυτόν, ένιωσα το πνεύμα μου να παίρνει νέα ζωή. Ξέρω πως ποτέ πια δεν θα είμαι άδειος. Έχω μια σχέση με το Θεό που ποτέ δεν φανταζόμουν ότι θα μπορούσα να έχω. Σαν τα άδεια σπίτια, το ζωντανό νερό του Θεού με άλλαξε ριζικά. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Ουράνιε Πατέρα μας, βοήθα μας να θυμόμαστε πως εσύ είσαι το ζωντανό νερό. Σ’ ευχαριστούμε που αλλάζεις το κενό μέσα μας και μας δίνεις άφθονη ζωή. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η αγάπη του Θεού πάντα μου δίνει ζωή. Mark A. Carter (Όρεγκον, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι εργάζονται στις οικοδομές.

12


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 10

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 6:10-17 ]

Από το φόβο στην ελπίδα Ο Θεός δε μας έδωσε πνεύμα δειλίας αλλά πνεύμα δύναμης και αγάπης και σωφρονισμού. (Β΄ Τιμόθεον 1:7)

Η κατάθλιψη έχει επηρεάσει τη ζωή μου με διαφορετικούς τρόπους μέσα στα χρόνια. Μια σταθερά ήταν ο φόβος –αυτός ο επίμονος κόμπος στο στήθος που ποτέ δεν με άφηνε να νιώσω άνετα. Ένιωθα πως το καθετί μπορούσε δυνητικά να με γεμίσει φόβο. Συχνά ξυπνούσα λουσμένη σε κρύο ιδρώτα, στο κατώφλι μιας κρίσης πανικού. Έμενα στο κρεβάτι τρέμοντας, ανίκανη από το φόβο να σηκωθώ και να ανάψω το φως. Η μεγαλύτερη αποκάλυψη στη ζωή μου ήταν το παραπάνω εδάφιο που λέει ότι ο Θεός δεν μου έδωσε πνεύμα δειλίας, αλλά πνεύμα σωφροσύνης. Ένας από τους συμβούλους στην εκκλησία με πρότρεψε να στηριχτώ σ’ αυτό το εδάφιο, αλλά –για να είμαι ειλικρινής– δεν πίστευα πως κάτι τέτοιο θα με βοηθούσε. Εντούτοις, την επόμενη φορά που με κυρίεψε τρόμος, άρχισα να επαναλαμβάνω το εδάφιο –κυρίως επειδή δεν ήξερα τι άλλο να κάνω. Το εδάφιο αυτό έγινε η βραδινή μου διακήρυξη. Μετά από πολλές εβδομάδες συνειδητοποίησα πως ο φόβος ελαττώθηκε. Η επανάληψη αυτής της αλήθειας από το λόγο του Θεού βοήθησε να μειωθεί ο φόβος μου. Ο λόγος του Θεού είναι αρκετά ισχυρός για να με βοηθήσει να είμαι γενναία και δυνατή. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, σ’ ευχαριστούμε για το λόγο σου. Βοήθα μας να στηριζόμαστε πάνω του με τη βεβαιότητα πως πάντα θα μας δώσεις δύναμη. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Με την ενθάρρυνση του λόγου του Θεού μπορώ να είμαι δυνατός. Teresa Naidoo (KwaZulu-Natal, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που πάσχουν από ψυχικές ασθένειες.

13


• ΣΑΒΒΑΤΟ 11

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 15:1-10 ]

Βρέθηκε! «Έτσι, σας βεβαιώνω, γίνεται χαρά ανάμεσα στους αγγέλους του Θεού για έναν αμαρτωλό που μετανοεί». (Λουκάς 15:10)

Όταν ήμουν παιδί, η τροπική ύπαιθρος της Νιγηρίας με καλούσε. Οπουδήποτε, στο γρασίδι, στις πέτρες, στη σκόνη, στη λάσπη, στο τσιμέντο της βεράντας έβρισκα κάποιο παιχνίδι που με κρατούσε απασχολημένο για αμέτρητες ώρες. Μερικές φορές έπαιζαν μαζί μου άλλα παιδιά, προσθέτοντας τον πλούτο της δικής τους φαντασίας. Πού και πού χάναμε τα παιχνίδια, κάποιες φορές τα χάναμε για πάντα. Μια φορά ένα παιχνίδι παρασύρθηκε από τα νερά την εποχή των βροχών για να εμφανιστεί σε άλλη περιοχή. Όταν αργότερα το βρήκα, ήμουν κατενθουσιασμένος. Δεν είχε σημασία που το παιχνίδι είχε αρχίσει να σκουριάζει και να χάνει το χρώμα του, ή που οι ρόδες του δεν τσουλούσαν τόσο καλά. Το παιχνίδι μου ήταν χαμένο και βρέθηκε! Η σημερινή βιβλική περικοπή μιλάει για άλλα πολύτιμα πράγματα που χάθηκαν και βρέθηκαν –το πρόβατο που βρήκε ο βοσκός και το χαμένο νόμισμα μια γυναίκας. Για μένα, ήταν το αγαπημένο παιχνίδι. Όλες αυτές οι καταστάσεις μάς βοηθούν να καταλάβουμε τη χαρά του Θεού κάθε φορά που μετανοεί κάποιος αμαρτωλός. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Ουράνιε Πατέρα μας, αναγνωρίζουμε πως όλοι ήμασταν χαμένοι κάποτε. Σ’ ευχαριστούμε που μας αγάπησες τόσο που έστειλες το γιο σου να μας σώσει. Στο όνομά του προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μπορώ να χαίρομαι μαζί με το Θεό και τους αγγέλους κάθε φορά που μετανοεί κάποιος αμαρτωλός. Ron Wasson (Τέξας, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα παιδιά της Νιγηρίας.

14


• ΚΥΡΙΑΚH 12

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 3:1-12 ]

Αξιοσημείωτη ευκαιρία Εκείνες τις μέρες, λοιπόν, παρουσιάζεται ο Ιωάννης ο Βαφτιστής κηρύττοντας στην έρημο της Ιουδαίας. (Ματθαίος 3:1)

Ένα χειμωνιάτικο απόγευμα του 1970, μετά τα μαθήματα, έτρεξα στη Γκαλερί Τρετιάκοβ της Μόσχας για να μελετήσω έναν πίνακα με όνομα: η εμφάνιση του Χριστού ενώπιον του λαού, του Αλέξανδρου Ιβάνοβ. Σχεδίαζα να καθίσω μόνος και να στοχαστώ πάνω σ’ αυτό το αριστούργημα, όμως ένας άγνωστος νεαρός κάθισε στον πάγκο δίπλα μου και με ρώτησε: «Μπορείτε να το εξηγήσετε;» «Είναι μια σκηνή που διαδραματίζεται πριν 2.000 χρόνια», άρχισα να του λέω και συνέχισα δείχνοντάς του τους Ρωμαίους στρατιώτες πάνω στα άλογα και τον Ιωάννη το Βαπτιστή που κρατούσε το ραβδί του πλάι στον ποταμό Ιορδάνη. Εξήγησα πως ο Ιωάννης καλούσε το λαό να μετανοήσει επειδή ο Θεός έστειλε το Μεσσία για να τους σώσει. «Βλέπουμε τον Ιησού Χριστό να πλησιάζει από μακριά. Αν και ποτέ του δεν αμάρτησε, θα πείσει τον Ιωάννη να τον βαπτίσει. Η ιστορία αυτή βρίσκεται στην Αγία Γραφή». «Έχετε δει ποτέ Αγία Γραφή;», με ρώτησε ο νέος. Έβγαλα από την τσάντα μου μια Ρωσική Γραφή, την άνοιξα στο Ματθαίος 3 και καθώς προσευχόμουν σιωπηλά τον παρατηρούσα να τη διαβάζει. Γεμάτος θαυμασμό, συνειδητοποίησα πως ο Θεός μάς δίνει ευκαιρίες μέσα στην καθημερινότητα να συναντήσουμε ανθρώπους που έχουν ανάγκη να μάθουν για το Χριστό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να μοιραζόμαστε το λόγο σου με τους ανθρώπους που συναντάμε κάθε μέρα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Συχνά οι διακοπές στο πρόγραμμά μας είναι ευκαιρίες σταλμένες από το Θεό. M. J. George (Ιντιάνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι πιστοί χριστιανοί της Ρωσίας.

15


• ΔΕΥΤΕΡΑ 13

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 12:4-8 ]

Το κατάλληλο μέρος για μένα Όπως ακριβώς το σώμα είναι ένα, όμως έχει μέλη πολλά, και όλα τα μέλη του σώματος, ενώ είναι πολλά, αποτελούν ένα σώμα, έτσι κι ο Χριστός. (Α΄ Κορινθίους 12:12)

Το πιο όμορφο φυτό του σπιτιού μας βρίσκεται στο μπάνιο μας. Είναι ένας κάκτος του Νοεμβρίου και με εκπλήσσει με τα όμορφα λουλούδια του, ακόμα και σε συνθήκες που άλλα λουλούδια παλεύουν για την επιβίωσή τους, όπως τις μέρες του χειμώνα με το λιγοστό φως. Στο μπάνιο μας βρήκε το κατάλληλο περιβάλλον για να ανθίσει. Όμοια και για εμάς τους ανθρώπους είναι σημαντικό να βρούμε το κατάλληλο περιβάλλον για να ανθίσουμε. Ο καθένας μας είναι μοναδικός και σημαντικός –έτσι όπως είμαστε. Ο κάκτος του Νοεμβρίου δεν χρειάζεται πολύ φως, έτσι τα πάει καλά στη σκιά. Παρόμοια, δεν είναι απαραίτητο για όλους τους χριστιανούς να είναι στο προσκήνιο για να έχει νόημα η ζωή τους. Το σημαντικό είναι να βρούμε το κατάλληλο περιβάλλον, το σωστό μέρος για μας, ώστε στις συνθήκες που βρισκόμαστε και με τα χαρίσματα που μας δίνει ο Θεός, να δίνουμε ελπίδα και να μιλάμε για τη βασιλεία του Θεού. Ο καθένας μας έχει τη δυνατότητα ν’ ανθίσει για να υπηρετήσουμε τους ανθρώπους της κοινότητάς μας, της χώρας μας και του κόσμου μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας ν’ ανακαλύπτουμε τα χαρίσματα που μας δίνεις και κάνε μας πρόθυμους να τα χρησιμοποιούμε για τη χάρη του ώστε η ζωή μας ν’ ανθίζει για τη δόξα σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Σήμερα θα ψάξω να βρω πού μπορώ να χρησιμοποιήσω καλύτερα τα ταλέντα μου για να υπηρετήσω τον Κύριο. Nils-Åke Nilsson (Σουηδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Η ενότητα του σώματος του Χριστού.

16


• ΤΡΙΤΗ 14

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 139:1-6 ]

Πολυαγαπημένοι Κοιτάξτε ποιας ποιότητας υπήρξε η αγάπη του Πατέρα για μας, ώστε να μας δώσει το δικαίωμα να ονομαστούμε παιδιά του Θεού! (Α΄ Ιωάννου 3:1)

Η ασθενής μου έχει άνοια και ο επί 50 χρόνια σύζυγός της κάνει τα πάντα για να τη φροντίσει. Πλένει τα λερωμένα σεντόνια της, φροντίζει για το φαγητό της και για τα ραντεβού της με τους γιατρούς. Πολλές φορές μέσα στη μέρα, της εξηγεί με υπομονή για ποιο λόγο ο αδερφός της βρίσκεται στο νοσοκομείο, αν και της το έχει ήδη εξηγήσει αρκετές φορές. Έκατσα και τους παρατηρούσα και συγκινήθηκα με τη γνήσια αγάπη τους. Είναι αγάπη αυτοθυσίας και αφοσίωσης, αγάπη που ξέρει την κάθε λεπτομέρεια κι όμως δεν παραιτείται. Τότε θυμήθηκα ότι η αγάπη του Θεού για τον καθένα μας είναι βαθύτερη από τη αγάπη που βιώνουν στο γάμο τους η ασθενής μου και ο σύζυγός της. Ποια άλλη αγάπη θα μπορούσε να θυσιάσει την ίδια της τη ζωή για έναν αμαρτωλό άνθρωπο σαν κι εμένα; Ο Θεός από τη μεγάλη του αγάπη για μας ενδιαφέρεται για κάθε λεπτομέρεια της ζωής μας. Ξέρει τις σκέψεις, τις πράξεις και τους τρόπους μας, τα λόγια που θα πούμε πριν καν τα εκφράσουμε. Είναι πανταχού παρών και ποτέ δεν βρίσκεται μακριά μας. Μας έπλασε. Δεν μπορούμε να νιώθουμε τίποτε άλλο, παρά βαθύτατα αγαπημένοι. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ μας που είσαι αγάπη, βοήθα μας να θυμόμαστε ότι μας αγαπάς παρά τις πολλές ατέλειές μας. Εσύ να μας βοηθάς να αγαπάμε τους άλλους με τον ίδιο τρόπο. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Κανείς δεν μπορεί να αφαιρέσει την αγάπη του Θεού από τη ζωή μου. Alisha Ritchie (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που φροντίζουν ασθενείς.

17


• ΤΕΤΑΡΤΗ 15

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 26:36-41 ]

Αγρυπνείτε και προσεύχεστε Πολύ ισχύει η δέηση του δικαίου όταν τη θέσει σε ενέργεια. (Ιακώβου 5:16)

Ένα Σάββατο, ψάρευα στην παραλία βλέποντας τον ήλιο ν’ ανατέλλει. Τα χρώματά του ήταν απίστευτα ζωντανά. Το υπέροχο αυτό θέαμα μ’ έκανε να σταματήσω και να ευχαριστήσω το Θεό που μου χάριζε μια ακόμα μέρα στην όμορφη πλάση του –μια μέρα για να χαρώ τα κύματα, το αεράκι, τα πουλιά και τα ψάρια που θα έπιανα. Πάνω που τέλειωνα την ευχαριστήρια προσευχή, εμφανίστηκε άλλος ένας ψαράς και πιάσαμε κουβέντα για την προσευχή. Παραδέχτηκε πως δυσκολευόταν να βρει χρόνο για συστηματική προσευχή μέσα στις πολλές του ασχολίες και με ρώτησε πώς κατάφερνα να βρω χρόνο. Του εξήγησα πως πριν πολύ καιρό ανακάλυψα μια εύκολη μέθοδο όταν διάβασα την οδηγία του Χριστού στους μαθητές του να αγρυπνούν και να προσεύχονται. Πήρα την απόφαση πως κάθε φορά που θα κοιτούσα την ώρα στο ρολόι μου, θα προσευχόμουν. Άρχισαν να προσεύχομαι για ό,τι είχα στο μυαλό μου ή για πράγματα που συνέβαιναν τη συγκεκριμένη περίοδο. Σύντομα, άρχισα να προσεύχομαι τουλάχιστον δέκα φορές τη μέρα. Ο φίλος μου το δοκίμασε και διαπίστωσε πως είχε περισσότερο χρόνο για προσευχή από ό,τι νόμιζε. Κάποιος άλλος θα μπορούσε να προσεύχεται στις διαφημίσεις καθώς παρακολουθεί τηλεόραση ή στο δρόμο προς τη δουλειά. Με λίγη δημιουργικότητα κι επιμονή, πάντα μπορούμε να βρούμε χρόνο για προσευχή. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Ουράνιε Πατέρα μας, σ’ ευχαριστούμε για την ευκαιρία που μας δίνεις να σου παρουσιάζουμε τα αιτήματά μας κάθε ώρα και στιγμή και να σου μιλάμε για το καθετί. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Κάθε μέρα έχω άπειρες ευκαιρίες να προσευχηθώ και να ευχαριστήσω το Θεό. Edward Mitchell Jr. (Φλόριντα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να βρω χρόνο για προσευχή.

18


• ΠΕΜΠΤΗ 16

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΑΠΟΚΑΛΥΨΗ 21:1-7 ]

Είναι υπέροχο! Θα εξαλείψει ο Θεός κάθε δάκρυ από τα μάτια τους και ο θάνατος δε θα υπάρχει πια. Ούτε πένθος ούτε κλάμα ούτε πόνος δε θα υπάρχουν πια, γιατί τα πρώτα πέρασαν οριστικά! (Αποκάλυψη 21:4)

Διδάσκω δημιουργική γραφή σε ενηλίκους, κάποιοι από τους οποίους είναι ηλικιωμένοι. Τις προάλλες έμαθα ότι μια μαθήτριά μου πέθανε μετά από μια σύντομη και δύσκολη ασθένεια. Δυσκολεύτηκα να μοιραστώ τα νέα με την τάξη και δώσαμε λίγη ώρα για να τιμήσουμε τη μνήμη της. Η αγαπημένη μου ανάμνηση ήταν να μπαίνει κεφάτη στην τάξη μια μουντή, θυελλώδη και βροχερή μέρα και να λέει δυνατά: «Είναι υπέροχα!» Στην αρχή νόμιζα ότι αστειευόταν, αλλά εκείνη εξήγησε: «Αγαπώ αυτό τον καιρό. Περάσαμε υπέροχα με το σκύλο μου στη βόλτα μας στην παραλία. Με κάνει να νιώθω πιο ζωντανή!» Πάντα εκτιμούσα την αισιόδοξη ματιά της κι ήξερα πως ήταν πιστή χριστιανή. Είμαι βέβαιη πως δεν πονάει πια και νιώθει πιο ζωντανή από ποτέ. Το σημερινό ανάγνωσμα από την Αποκάλυψη μάς θυμίζει πως οι τωρινές μας θλίψεις είναι πρόσκαιρες. Ο Θεός θα μας δώσει ζωή ξανά, μια τέλεια ζωή. Καθώς απολαμβάνουμε τη ζωή μας εδώ στη γη, μπορούμε να θυμόμαστε ότι η κατοικία του Θεού βρίσκεται ανάμεσά μας. Δεν είναι υπέροχο να έχουμε το Θεό πλάι μας και να προσδοκούμε μια αιώνια ζωή μαζί του; ΠΡΟΣΕΥΧΗ Ουράνιε Πατέρα μας, σε δοξάζουμε για την αιώνια ελπίδα που μας δίνεις και γιατί είσαι πάντα πλάι μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ελπίδα μου στηρίζεται στο Θεό για το σήμερα και την αιωνιότητα. Caroline Greville (Αγγλία, Ηνωμένο Βασίλειο) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα κέντρα εκπαίδευσης ηλικιωμένων.

19


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 17

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 12:8-27 ]

Στην ίδια ομάδα Είστε το σώμα του Χριστού και ο καθένας σας κάποιο ξεχωριστό μέλος του σώματος. (Α΄ Κορινθίους 12:27)

Όταν ήμουν μικρός φανταζόμουν πως η πρώτη μου μέρα στην ομάδα του μπέιζμπολ θα ήταν η αρχή μιας μεγάλης καριέρας. Όμως, ο τραυματισμός του πατέρα μου στον πόλεμο τον εμπόδισε να μου διδάξει πώς να παίζω μπέιζμπολ, έτσι καθώς δεν ήμουν καλός να πιάνω, να πετάω ή να χτυπάω την μπάλα κατέληξα να ζεσταίνω τον πάγκο. Αυτό που με πλήγωνε περισσότερο ήταν ότι οι προπονητές με αγνοούσαν για να εστιάσουν στα μέλη της ομάδας που είχαν καλύτερες προοπτικές. Την επόμενη χρονιά μετακομίσαμε σε μια πόλη με οργανωμένο παράρτημα της Χ.Α.Ν.1 Στο πρόγραμμά τους για το μπέιζμπολ έπαιζαν όλοι, ανεξάρτητα από το αν διέθεταν ταλέντο ή εμπειρία. Φιλικοί προπονητές με βοήθησαν να βελτιωθώ στα βασικά. Έδιναν έμφαση στην ατομική βελτίωση, τους στόχους και την ομαδική δουλειά. Η χριστιανική αυτή προσέγγιση με βοήθησε να αυξηθώ στην πίστη μου. Η εκκλησία είναι το σώμα του Χριστού κι ο Κύριος θέλει όλοι να παίζουν στην ομάδα του. Δεν θέλει κάποιοι να αγνοούνται ή να ζεσταίνουν τον πάγκο. Στο σώμα του Χριστού όλοι έχουν ευκαιρίες να αυξηθούν πνευματικά μέσω της λατρείας, της μελέτης και της υπηρεσίας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, σ’ ευχαριστούμε που μας κάνεις μέλη της εκκλησίας σου. Κάνε μας να οδηγούμε τους άλλους στη ζωή της πίστης και της υπηρεσίας. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Θα ενθαρρύνω κάποιον να γίνει δραστήριο μέλος του σώματος του Χριστού. Leland P. Gamson (Αριζόνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Νεαρά άτομα που νιώθουν παραμελημένα.

_____ 1

ΣτΜ: Χριστιανική Αδελφότητα Νέων

20


• ΣΑΒΒΑΤΟ 18

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΒΑΣΙΛΕΩΝ 18:41-45 ]

Ο Θεός των μικρών πραγμάτων Την έβδομη φορά ο υπηρέτης είπε: «Βλέπω ένα μικρό σύννεφο, σαν ανθρώπινη παλάμη, που ανεβαίνει από τη θάλασσα». (Β΄ Βασιλέων 18:44)

Ένας ανιψιός μου μού τηλεφώνησε για να μου πει πως έχασε το βραχιόλι που του είχα δώσει στα γενέθλιά του κι ήθελε να μάθει από πού το αγόρασα. Θυμήθηκα τότε τη μέρα που του το αγόρασα. Δεν είχα πολλά χρήματα, ήθελα όμως να του στείλω ένα σύμβολο της αγάπης μου γι’ αυτόν στα γενέθλιά του. Αν και δεν ήταν μεγάλο ή ακριβό δώρο, ο Θεός το χρησιμοποίησε για να τον ενθαρρύνει. Από την εμπειρία αυτή έμαθα να αναζητώ το Θεό στα μικρά πράγματα. Αυτό μου θυμίζει το σημερινό μας ανάγνωσμα. Ο προφήτης Ηλίας άρχισε να προσεύχεται να τελειώσει η ξηρασία που είχε κρατήσει τρεισήμισι χρόνια κι έστειλε τον υπηρέτη του να δει αν υπήρχε κάποιο σημάδι που να προμήνυε βροχή. Ο υπηρέτης πηγαινοήλθε εφτά φορές μέχρι να δει το πρώτο σύννεφο, μικρό σαν ανθρώπινη παλάμη. Αυτό ήταν και το μόνο σημάδι που χρειάζονταν για να καταλάβουν ότι ο Θεός επρόκειτο να επέμβει δυναμικά. Μπορούμε να αναζητάμε το Θεό σε κάθε περίσταση. Τα προβλήματά μας μπορεί να μην εξαφανιστούν σε μια νύχτα, αλλά συχνά μπορούμε να βρούμε κάτι για να ευχαριστήσουμε το Θεό κι η ευγνωμοσύνη στην καρδιά μπορεί να αλλάξει όλη μας τη στάση. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, σ’ ευχαριστούμε για τη βεβαιότητα της αγάπης και της παρουσίας σου στη ζωή μας. Βοήθα μας να σε βλέπουμε σε κάθε περίσταση. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ποιο ίχνος της παρουσίας του Θεού είδα σήμερα; Tommie Savage (Αλαμπάμα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Χώρες που υποφέρουν από ξηρασία.

21


• ΚΥΡΙΑΚΗ 19

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 14:1-14 ]

Στο όνομά του «Αν ζητήσετε κάτι στ’ όνομά μου, εγώ θα το κάνω». (Ιωάννης 14:14)

Γεννήθηκα σε χριστιανική οικογένεια, αλλά παντρεύτηκα κάποιον που δεν ήταν πιστός χριστιανός. Μετά από 25 χρόνια γάμου, ο σύζυγός μου μπήκε στο νοσοκομείο. Ο γιατρός είπε πως η μόλυνση στο αίμα του θα συνέχιζε να του προκαλεί μυϊκούς πόνους και πονοκεφάλους καθώς το σώμα του θα έχανε δυνάμεις και βάρος. Αποφάσισα να τον προτρέψω να πιστέψει στο Θεό λέγοντάς του ότι εγώ εμπιστεύομαι τον Κύριο σε κάθε περίσταση και στην υγεία και στην ασθένεια. Ο γιατρός δεν γνώριζε ακόμα την αιτία της ασθένειάς του, ήξερα όμως πως ο Κύριός μου ήταν ενήμερος κι έτοιμος να βοηθήσει. Έδωσα τότε στο σύζυγό μου να διαβάσει εδάφια από τη Γραφή για να προσεύχεται μαζί μου ζητώντας από το Θεό να είναι μαζί μας. Μέσα στις επόμενες δύο εβδομάδας, ζητούσαμε το Θεό στο όνομα του Ιησού Χριστού. Ως αποτέλεσμα, ο σύζυγός μου αποφάσισε να δεχτεί το Χριστό και να του αφιερώσει τη ζωή του. Τα δυο πιστά μας παιδιά κι εγώ χαρήκαμε πολύ που έγινε αδερφός μας εν Χριστώ και μαζί εμπιστευθήκαμε το Θεό όσο νοσηλευόταν και τελικά θεραπεύθηκε. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ του ελέους, δίδαξέ μας να σε πιστεύουμε και να σ’ εμπιστευόμαστε. Βοήθα μας να είμαστε παραδείγματα πίστης σε ό,τι κάνουμε. Στο όνομα του Ιησού Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Θα προσεύχομαι καθημερινά για όσους δεν γνωρίζουν το Χριστό. Pratoom Pongjai (Phrae, Ταϊλάνδη) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Μέλη της οικογένειάς μου που δεν πιστεύουν στο Θεό.

22


• ΔΕΥΤΕΡΑ 20

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΦΕΣΙΟΥΣ 3:16-21 ]

Εσωτερική δύναμη [Ο Θεός] να σας δώσει την ικανότητα, σύμφωνα με τον πλούτο της δόξας του, να στεριωθείτε δυναμικά με την ενέργεια του Πνεύματός του ως προς τον εσωτερικό σας άνθρωπο. (Εφεσίους 3:16)

Στο πρώτο μου ταξίδι στη Νέα Υόρκη εντυπωσιάστηκα από τους ψηλούς ουρανοξύστες του Μανχάταν. Όμως, το εξωτερικό τους έκρυβε περισσότερα πράγματα από αυτά που φαίνονταν. Τα κτήρια αυτά μπορούν να γίνουν τόσο ψηλά εξαιτίας αυτού που υπάρχει μέσα τους. Είναι ενισχυμένα με ατσάλι, τσιμέντο και πλέγματα. Η ενίσχυση αυτή τους επιτρέπει να έχουν ύψος και να παραμένουν σταθερά και στέρεα, ακόμα κι όταν ξεσπούν καταιγίδες και φυσά ο άνεμος. Κάθε κτήριο είναι ένα θαύμα μηχανικής και κατασκευής –τόσο στο εξωτερικό του όσο και στο εσωτερικό του. Η χριστιανική μας ζωή μοιάζει με τα ψηλά αυτά κτίσματα περισσότερο από όσο φανταζόμαστε. Μόνο όταν αποβλέπουμε στο Θεό –τον ύψιστο αρχιτέκτονα και μηχανικό– έχουμε εφόδια για να αντέξουμε τις θύελλες της ζωής. Ο Θεός είναι η δύναμή μας όταν αντιμετωπίζουμε δύσκολες και απαιτητικές καταστάσεις. Η προσευχή, η μελέτη της Γραφής και η λατρεία είναι για τη χριστιανική ζωή ότι είναι το ατσάλι και το τσιμέντο για τα ψηλά κτήρια. Μπορούμε να μένουμε δυνατοί και σταθεροί με τη διαβεβαίωση πως ο Θεός θα μας δίνει πάντα εσωτερική δύναμη για να αντέξουμε κάθε πρόκληση στη ζωή μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να αναζητάμε την ενίσχυση της σταθερής σου δύναμης στη ζωή μας. Εσύ να μας καθοδηγείς με ασφάλεια στις καταιγίδες της ζωής. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Χριστός είναι η εσωτερική μου δύναμη. James Townsend (Μισισιπί, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι αρχιτέκτονες.

23


• ΤΡΙΤΗ 21

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 103:8-14 ]

Η ευλογία της λησμονιάς Ξεχνώντας το δρόμο που διένυσα και προχωρώντας σ’ αυτόν που εκτείνεται μπροστά μου, τρέχω με στόχο να καταχτήσω το βραβείο της ουράνιας πρόσκλησης του Θεού μέσω του Χριστού Ιησού. (Φιλιππησίους 3:13-14)

Μου συνέβη ξανά! Δεν μπορούσα να θυμηθώ το όνομα μιας φίλης που γνώριζα χρόνια. Λες και είχε σβηστεί τελείως από το μυαλό μου. Όταν τελικά το θυμήθηκα, θεώρησα ότι το περιστατικό αυτό ήταν τυπικό της ηλικίας μου. Άρχισα να σκέφτομαι πόσο τρομαχτικό και κάποιες φορές ντροπιαστικό είναι να ξεχνάει κανείς. Σκέφτηκα τότε ένα είδος λησμονιάς για το οποίο είμαι ευγνώμων, το γεγονός ότι ο Θεός αφαίρεσε και ξέχασε τις αμαρτίες μου. Όπως λέει το Ιερεμίας 31:34: «Θα συγχωρήσω την ανομία τους και δε θα ξαναθυμηθώ πια την αμαρτία τους». Είμαι αιώνα ευγνώμων στο Θεό που συγχώρεσε τις αμαρτίες μου και που με βοήθησε να συγχωρήσω και να ξεχάσω ανθρώπους που με πλήγωσαν μέσα στα χρόνια. Σαν τον Παύλο κι εγώ προσπαθώ να ξεχάσω το δρόμο που διένυσα –συμπεριλαμβανομένων των απογοητεύσεων και των παλιών λαθών. Όταν ξεχνάω, μπορώ να συγχωρήσω τον εαυτό μου και να δω το μέλλον με ελπίδα. Συχνά ακούω άλλους να λένε: «Συγχώρησα, αλλά δεν μπορώ να ξεχάσω». Αυτό είναι πιθανό να συμβεί με τους ανθρώπους. Όμως, δόξα στο Θεό που όχι μόνο μας συγχωρεί αλλά και ξεχνάει τις αμαρτίες μας! ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Ελεήμων Θεέ μας, σ’ ευχαριστούμε που συγχωρείς και ξεχνάς τις αμαρτίες μας όταν τις εξομολογούμαστε σε σένα. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός συγχωρεί και ξεχνά τις αμαρτίες μου. Rebecca Seaton (Τενεσί, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα με προβλήματα μνήμης.

24


• ΤΕΤΑΡΤΗ 22

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 21:1-8 ]

Φιλία με το Θεό Εσύ του δίνεις ευλογίες παντοτινές· κι η παρουσία σου χαρά τον πλημμυρίζει. (Ψαλμός 21:7)

Όντας ο μικρότερος στην οικογένειά μου, δεν είχα αδέρφια να τα παίρνω αγκαλιά ή να παίζω μαζί τους. Αναζητώντας κάποιον για να φροντίζω και να είμαι φίλος του, διάλεξα ένα αρνάκι από το κοπάδι του πατέρα μου για φίλο. Το κουβαλούσα παντού. Όταν μεγάλωσε κι έγινε κανονικό πρόβατο, δεν μπορούσα πια να το σηκώνω αγκαλιά, αλλά εξακολουθούσαμε να είμαστε δεμένοι και μ’ ακολουθούσε παντού. Η σχέση μου το αρνάκι με βοήθησε να καταλάβω ότι ο Θεός επιθυμεί μια τέτοια σχέση μαζί μας. Όταν τον αφήνουμε να μας πάρει στην αγκαλιά του, πλησιάζουμε πιο κοντά του και τον γνωρίζουμε καλύτερα. Και καθώς αυξανόμαστε στην πίστη, θα τον ακολουθούμε όλο και από πιο κοντά. Το ένιωσα αυτό πριν μερικούς μήνες όταν πήρα την απόφαση να πλησιάσω πιο κοντά στο Θεό κι άρχισα να αφιερώνω περισσότερο χρόνο κάθε μέρα στη μελέτη της Γραφής. Καθώς το έκανα αυτό, μεγάλωσε η επιθυμία μου να ακολουθώ και να υπακούω το Θεό. Ένιωσα χαρά και ικανοποίηση στην παρουσία του Θεού όπως δεν το είχα βιώσει ποτέ ως τώρα κι αυτό άλλαξε τη ζωή μου. Μέχρι σήμερα, έχω την επιθυμία να βρίσκομαι καθημερινά στην παρουσία του Θεού γιατί δοκίμασα και είδα πόσο γλυκιά είναι. Όταν ξοδεύουμε χρόνο με το Θεό ωφελούμαστε τα μέγιστα. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, δίνε μας την επιθυμία να αφιερώνουμε χρόνο για να βρεθούμε κάθε μέρα στην παρουσία σου καθώς διαβάζουμε το λόγο σου. Δίνε μας την πλήρη χαρά που πηγάζει από τη σχέση μας μαζί σου. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ποτέ δεν πάει χαμένη η ώρα που ξοδεύω διαβάζοντας τη Γραφή. Enid Adah Nyinomujuni (Dar es Salaam, Τανζανία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα μοναχοπαίδια.

25


• ΠΕΜΠΤΗ 23

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 11:28-30 ]

Ελευθέρωσε χώρο [Ο Κύριος] σε πράσινα λιβάδια με αναπαύει, με πάει σε νερά δροσιστικά. (Ψαλμός 23:2)

Σε μια κυριακάτικη ώρα λατρείας στο τελευταίο συνέδριο νεολαίας, κάλεσα να έρθουν μπροστά τρία άτομα από το ακροατήριο. Τους ζήτησα να μπουν στην σειρά από τον πιο πολυάσχολο στο λιγότερο πολυάσχολο. Ο πιο πολυάσχολος έπρεπε να σηκώσει δυο τεράστιες κούτες. Ο δεύτερος μια στοίβα βιβλία και ο τρίτος τίποτα. Τους ζήτησα τότε να πιάσουν την μπάλα που θα τους πετούσα. Τους πέταξα την μπάλα, όμως μόνο δύο από τους τρεις την έπιασαν. Εξήγησα πως η μπάλα αντιπροσώπευε τις ευκαιρίες που μας δίνει ο Θεός. Αν είμαστε πολυάσχολοι, δεν θα μπορέσουμε να πιάσουμε αυτό που μας πετάει ο Θεός. Επιστρέφοντας σπίτι μου εκείνο το απόγευμα, συνειδητοποίησα πόσο πολυάσχολος ήμουν κι εγώ. Τα χέρια μου ήταν γεμάτα με το σχολείο, τους προσκόπους, τη μπάντα, τη χορωδία, τους φίλους και την εκκλησία μου. Πολλές από τις ασχολίες μας είναι επιλογή μας. Όταν ελευθερώνουμε λίγο χώρο, αφήνουμε το Θεό να μας ξεκουράσει και έτσι θα μπορούμε να δεχτούμε με χαρά τις ευκαιρίες που προκύπτουν. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ που μας αναπαύεις, μάθε μας να αφήνουμε τα φορτία μας και να βρίσκουμε ανάπαυση σε σένα, έτσι ώστε να μην χάνουμε τις ευκαιρίες που μας δίνεις. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τι μπορώ να αφήσω στην άκρη για να αξιοποιήσω τις ευκαιρίες που μου δίνει ο Θεός; Timothy Sandridge (Βιρτζίνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα με πιεστικά προγράμματα.

26


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 24

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΕΝΕΣΙΣ 32:23-31 ]

Πάλη με το Θεό Να το θεωρήσετε χαρά πολύ μεγάλη... όταν βρεθείτε μέσα σε διάφορες δοκιμασίες, έχοντας υπόψη σας ότι η δοκιμασία της πίστης σας παράγει υπομονή. (Ιακώβου 1:2-3)

Όταν ο Ιακώβ πάλεψε με τον άγνωστο, ο άνθρωπος του έδωσε ένα καινούριο όνομα και του είπε: «Το όνομά σου... δε θα είναι πια Ιακώβ αλλά Ισραήλ, γιατί αγωνίστηκες με το Θεό και τους ανθρώπους και νίκησες» (Γεν. 32:29). Η πάλη αυτή άλλαξε τον Ιακώβ και δεν ήταν πια ο ίδιος. Υπάρχουν στιγμές στη ζωή κάθε πιστού που νιώθει λες και παλεύει με το Θεό. Εγώ νιώθω έτσι όταν ψάχνω για καινούρια δουλειά. Μπορεί κάποιοι να μην ζορίζονται ιδιαίτερα ψάχνοντας δουλειά∙ εγώ, όμως, κάποιες φορές νιώθω λες και παλεύω και με το Θεό και με τους ανθρώπους με τους οποίους έρχομαι σε επαφή. Δυσκολεύομαι να διαχειριστώ τη μια απόρριψη μετά την άλλη, να προσευχηθώ, να στείλω κι αλλού το βιογραφικό μου και να πάρω κι άλλα τηλέφωνα –όλα αυτά με κάνουν να νιώθω πως χάνω τη μάχη ν’ αποδείξω την αξία μου. Ταυτόχρονα, προσπαθώ να εμπιστεύομαι τον Κύριο όσο ψάχνω. Όπως ο Ιακώβ, μετά από μια τέτοια επαφή με το Θεό δεν είμαι πια το ίδιο άτομο. Έμαθα πως όταν μένουμε πιστοί, η πάλη μας δεν πάει χαμένη. Ό,τι κι αν είναι αυτό με το οποίο παλεύουμε σήμερα, μπορούμε να έχουμε θάρρος με την πίστη ότι αυτό που μοιάζει με πάλη μπορεί να καταλήξει σε ευλογία, γιατί ο Θεός εργάζεται. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, θύμιζέ μας πως στις δυσκολίες μπορούμε να μάθουμε να έχουμε επιμονή και σοφία. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Μέσα στις δυσκολίες, ο Θεός εργάζεται για να με κάνει ώριμο και ολοκληρωμένο άτομο. Rosie DiBianca (Καλιφόρνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος που ψάχνει για δουλειά.

27


• ΣΑΒΒΑΤΟ 25

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 150 ]

Δόξα στο Θεό! Γι’ αυτό μέσα στα έθνη θα σε δοξάζω, Κύριε, κι ύμνους θα ψάλλω στ’ όνομά σου. (Β΄ Σαμουήλ 22:50)

Τέλειωνα το Λύκειο κι ήταν σειρά μου να κηρύξω στη λατρεία της εκκλησίας. Ήμουν ευγνώμων και ανυπομονούσα να διακηρύξω το λόγο του Θεού. Καθώς ετοίμαζα το πρόγραμμα λατρείας με τη συνηθισμένη σειρά – πρώτα ώρα για δοξολογία και στη συνέχεια το μήνυμα– ο Θεός με βοήθησε να καταλάβω πως η δοξολογία δεν περιορίζεται στην αρχή της ώρας λατρείας. Η δοξολογία δεν παύει ποτέ. Η καθημερινή πορεία μας με το Θεό, κάθε πράξη αγάπης, κάθε πράξη υπηρεσίας είναι πράξη δοξολογίας προς το Θεό. Έτσι μετά από τη μουσική και τη δοξολογία, ξεκίνησα το μήνυμά μου διακηρύττοντας την αγάπη και την πιστότητα του Θεού και την ευγνωμοσύνη μου για τον Παντοδύναμο. Οι μαθητές και οι δάσκαλοι που άκουσαν το μήνυμα δόξαζαν κι αυτοί το Θεό ανοίγοντας την καρδιά τους και δίνοντας χρόνο για επικοινωνία μαζί του. Ό,τι κι αν κάνουμε, όπου κι αν είμαστε, μπορούμε να δοξάζουμε το Θεό. Το μόνο που χρειάζεται είναι προθυμία και επιθυμία για να δοξάσουμε το θαυμαστό Δημιουργό μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Άγιε Θεέ μας, σου ανήκει όλη η δόξα. Βοήθα μας να σε δοξάζουμε συνεχώς και σε κάθε περίσταση. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Κάθε πράξη αγάπης είναι πράξη δοξολογίας προς το Θεό. Daniel E. Mejía Fuentes (Francisco Morazan, Ονδούρα) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Νέοι στην ηλικία πιστοί που μοιράζονται την αγάπη του Θεού.

28


• ΚΥΡΙΑΚΗ 26

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΥ 5:13-18 ]

Δεν υπάρχουν ασήμαντες προσευχές Να προσεύχεστε πάντοτε υποβάλλοντας όλα τα αιτήματα και τις παρακλήσεις σας στο Θεό με την οδηγία του Πνεύματος. Και γι’ αυτόν ακριβώς το σκοπό να αγρυπνείτε με πολλή επιμονή και να προσεύχεστε για όλους τους πιστούς. (Εφεσίους 6:18)

Ήταν καιρός για το διαγωνισμό παρασκευής καλαμποκόψωμου στη λέσχη μου. Όμως, παρά τις εβδομάδες της προετοιμασίας, δεν ήξερα αν τα ψωμάκια μου θα έβγαιναν αρκετά καλά. Την Κυριακή πριν το διαγωνισμό, μπήκα στην τάξη του Κυριακού Σχολείου ελαφρώς απογοητευμένη. Μετά το μάθημα, η δασκάλα μάς ρώτησε αν είχαμε αιτήματα προσευχής. Όταν κανείς άλλος δεν ανταποκρίθηκε, σήκωσα δειλά το χέρι μου. «Ξέρω πως δεν είναι ιδιαίτερα σημαντικό, αλλά θα το πω. Στη λέσχη μου αύριο έχουμε το διαγωνισμό ψωμιού και θα ήθελα ο Θεός να κάνει τα ψωμάκια μου να φουσκώσουν», είπα αποκτώντας όλο και περισσότερη αυτοπεποίθηση. Η δασκάλα γέλασε και μου είπε πως καμιά προσευχή δεν είναι ασήμαντη για το Θεό. Κάθε φορά που νιώθω ότι με τις προσευχές μου βαραίνω τον Κύριο, σκέφτομαι το παραπάνω εδάφιο και τη μέρα εκείνη που έμαθα το αξέχαστο μάθημα. Ο Θεός έχει άπειρο χρόνο και τη δυνατότητα να είναι πανταχού παρών, γι’ αυτό ακούει κι απαντά κάθε προσευχή. Έμαθα πως η προσευχή είναι μια συνομιλία, ένας όμορφος σύνδεσμος ανάμεσά στο Θεό και σ’ εμάς. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να φέρνουμε σε σένα κάθε βάρος μας και να πλησιάζουμε πιο κοντά σου με κάθε προσευχή. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Σήμερα θα προσευχηθώ για κάθε πρόβλημα, μικρό ή μεγάλο. Eliza Smith (Τενεσί, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που μαθαίνουν να προσεύχονται.

29


• ΔΕΥΤΕΡΑ 27

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΠΕΤΡΟΥ 5:6-11 ]

Ο Θεός με στηρίζει «Άσε στον Κύριο τις έγνοιες σου κι αυτός θα σε φροντίσει· δε θα επιτρέψει στον αιώνα να κλονιστεί ο ευσεβής». (Ψαλμός 55:23)

Καθώς διάβαζα τον Επιούσιο Άρτο μια μέρα, διάβασα το σημερινό εδάφιο. Είχα γράψει ακριβώς δίπλα του στη Γραφή: «Δεν θα αφαιρέσει το πρόβλημα, αλλά θα σε στηρίξει». Το είχα σημειώσει αυτό πολύ πριν χάσω τον αγαπημένο μου σύζυγο με τον οποίο ήμασταν παντρεμένοι για περίπου 48 χρόνια. Διαβάζοντας το εδάφιο και τη σημείωσή μου, ένιωσα λες και μου εξηγούσαν τον τρόπο με τον οποίο ο Θεός εργαζόταν στη ζωή μου. Είναι φορές που νομίζω πως δεν μπορώ να προχωρήσω χωρίς το σύζυγό μου. Όμως κάθε φορά που νιώθω έτσι, κάποιος από την οικογένεια ή τους φίλους μου θα μ’ επισκεφθεί, θα μου στείλει ένα μήνυμα ή θα με πάρει τηλέφωνο. Κάποιες φορές μ’ ενθαρρύνει κάποιο χριστιανικό ανάγνωσμα που λες και απευθύνεται ειδικά στην περίπτωσή μου ή ένα εδάφιο που σαν βάλσαμο παρηγορεί την πονεμένη μου καρδιά. Άλλες φορές, όταν νιώθω το Θεό να με οδηγεί να βοηθήσω κάποιον που αντιμετωπίζει δυσκολίες, μου θυμίζει πόσο ευλογημένη είμαι. Όταν βοηθώ τους άλλους βοηθιέμαι εγώ η ίδια. Το βάρος του θανάτου του συζύγου μου δεν εξαφανίστηκε, είναι όμως σαφές πως ο Κύριος το σηκώνει και ξέρω πως θα με στηρίξει. Δεν θα κλονιστώ! ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, σ’ ευχαριστούμε που με πιστότητα μας στηρίζεις στον πόνο και στις δοκιμασίες που αντιμετωπίζουμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μέσα στον πόνο μου ο Θεός θα με βοηθήσει να βοηθήσω άλλους. Margie Lank (Νιου Χάμσαϊρ, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που πενθούν το/τη σύζυγό τους.

30


• ΤΡΙΤΗ 28

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 16:9-20 ]

Όταν μοιραζόμαστε τις ιστορίες μας Κι από την πόλη εκείνη των Σαμαρειτών πίστεψαν πολλοί σ’ αυτόν, χάρη στη διήγηση της γυναίκας, που έδινε τη μαρτυρία της λέγοντας: «Αυτός μου είπε όλα όσα έχω κάνει!». (Ιωάννης 4:39)

Τις προάλλες συνάντησα μια νέα που μου είπε τι έκανε ο Θεός στη ζωή της και ότι ήταν αποφασισμένη να μείνει ακλόνητη στη σχέση της με το Θεό. Ήταν σαφές πως δεν είχε σχεδιάσει να μου πει την ιστορία της, ούτε εγώ περίμενα ν’ ακούσω τη μαρτυρία κάποιου εκείνη τη μέρα. Η κοπέλα μίλησε για την πίστη και την εμπιστοσύνη της στο Θεό και για την επιθυμία της να μείνει πιστή στην κλήση του. Η μαρτυρία της αναζωπύρωσε και δυνάμωσε την πίστη μου. Μετά από τη συνάντηση εκείνη η ζωή μου άλλαξε. Η συζήτηση που κάναμε με έπεισε για το πόσο σημαντικό είναι να μοιραζόμαστε τις ιστορίες και τη μαρτυρία μας κάθε φορά που μας δίνεται η ευκαιρία. Υπάρχουν πολλοί άνθρωποι έξω στον κόσμο που χρειάζονται να τις ακούσουν για να γνωρίσουν και αυτοί τη νέα ζωή εν Χριστώ. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ που μας αγαπάς, άνοιξε την καρδιά, το νου και το στόμα μας για να μιλάμε στον κόσμο για σένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Πώς θα μοιραστώ με άλλους σήμερα την πίστη μου στο Θεό; Mavula Sabbath Kefas (Baden-Wûrttemberg, Γερμανία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να έχω θάρρος να μιλώ για την πίστη μου.

31


• ΤΕΤΑΡΤΗ 29

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΠΡΑΞΕΙΣ 8:26-39 ]

Οι διερμηνείς Ο Φίλιππος... άκουσε τον Αιθίοπα που διάβαζε τον προφήτη Ησαΐα, και του είπε: «Τα καταλαβαίνεις άραγε αυτά που διαβάζεις;». Κι εκείνος απάντησε: «Και πώς θα μπορούσα να τα καταλάβω αν δε με καθοδηγήσει κάποιος;». (Πράξεις 8:30-31)

Μου αρέσουν πολύ τα έργα τέχνης που απεικονίζονται στο εξώφυλλο του Επιούσιου Άρτου1 αλλά συχνά δεν καταλαβαίνω τις προθέσεις του καλλιτέχνη. Έτσι εκτιμώ ιδιαίτερα που στη δεύτερη σελίδα κάθε τεύχους βρίσκεται ένα κείμενο που ερμηνεύει το έργο και με βοηθάει να καταλάβω τον καλλιτέχνη. Χωρίς αυτή τη βοήθεια, θα παράβλεπα πολλά από τα υπέροχα στοιχεία κάθε πίνακα. Αυτό με ωθεί να σκεφτώ πόσες φορές χάνουμε την ευκαιρία να καταλάβουμε το σχέδιο του Θεού για τη ζωή μας. Μπορεί να μην έχουμε κάποιον σαν τον Ιωσήφ (βλ. Γεν. 40:1-22) ή το Δανιήλ (βλ. Δαν. 2:1-23) να μας το εξηγήσει όταν νιώθουμε ανεπαρκείς να λύσουμε κάποιο πρόβλημα στη ζωή μας. Έχουμε όμως άμεση πρόσβαση στο Θεό κάθε ώρα και στιγμή. Μπορούμε να βρούμε διερμηνείς για να μας βοηθήσουν. Από τους πιο διαθέσιμους είναι μεταξύ άλλων οι ποιμένες, η Αγία Γραφή, τα διάφορα χριστιανικά βιβλία, ομάδες μελέτης της Γραφής, πιστοί χριστιανοί φίλοι. Ο Θεός μάς δίνει αυτούς τους βοηθούς, ώστε κι εμείς με τη σειρά μας να μπορέσουμε να βοηθήσουμε άλλους. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, καθώς μελετάμε τη Γραφή για να την κατανοήσουμε καλύτερα, βοήθα μας να μοιραζόμαστε αυτά που μαθαίνουμε με όσους γύρω μας αναζητάνε την αλήθεια στο λόγο σου. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Σήμερα θα ακούσω τι λένε οι άλλοι για να μάθω περισσότερα για το λόγο του Θεού. Janet Gilchrist (Αϊόβα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ομάδες μελέτης της Βίβλου.

______ 1

ΣτΜ: Σε τεύχη εκδόσεων του εξωτερικού

32


• ΠΕΜΠΤΗ 30

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 12:6-10 ]

Μελωδοί της χάρης του Θεού Μα [ο Κύριος] μου είπε: «Σου αρκεί η χάρη μου, γιατί μέσα στην ανθρώπινη αδυναμία εκδηλώνεται τέλεια η δική μου δύναμη». Με μεγάλη ευχαρίστηση, λοιπόν, θα καυχηθώ περισσότερο για τις αδυναμίες μου, ώστε να κατασκηνώσει πάνω μου η δύναμη του Χριστού. (Β΄ Κορινθίους 12:9)

Μια πολύ ζεστή μέρα, η μηχανή του γκαζόν δεν δούλευε κι έτσι μπήκα στο σπίτι να ξεκουραστώ. Οι δυο κορούλες μου ήταν στου παππού και της γιαγιάς κι εγώ νιώθοντας μοναξιά πενθούσα για τον πρόσφατο θάνατο της συζύγου μου από καρκίνο. Περνώντας από το υπόστεγο για το αυτοκίνητο, ένα απαλό αεράκι άγγιξε τα ελάσματα του μελωδού. Για μια στιγμή μου φάνηκε πως άκουσα τις πρώτες νότες ενός παλιού ύμνου, γεγονός που με ενθάρρυνε και με έκανε να νιώσω πως δεν ήμουν μόνος, αλλά το Πνεύμα και η χάρη του Θεού ήταν μαζί μου. Συχνά παίρνω μαθήματα από την εμπειρία του Παύλου με το «αγκάθι στο σώμα» του. Δεν ξέρουμε τι ήταν το αγκάθι αυτό, ξέρουμε όμως πως τα αγκάθια μας πονάνε. Τρεις φορές ζήτησε ο Παύλος από το Θεό να αφαιρέσει το αγκάθι, αλλά η απάντηση που πήρε ήταν: «Σου αρκεί η χάρη μου, γιατί μέσα στην ανθρώπινη αδυναμία εκδηλώνεται τέλεια η δική μου δύναμη». Την αλήθεια της δήλωσης αυτής την έμαθα από τις δικές μου εμπειρίες. Η χάρη του Θεού είναι πάντα αρκετή. Όταν εμπιστευόμαστε την αγάπη του για μας, ο Θεός μάς χαρίζει άπειρες ευλογίες. Στη ζωή μας κάποια «αγκάθια» αφαιρούνται και κάποια παραμένουν. Ό,τι κι αν συμβεί, με τη βοήθεια της αγάπης του Θεού, μπορούμε να αντέξουμε τα αγκάθια και να βρούμε χαρά στη θαυμαστή χάρη του. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Πατέρα, βοήθα μας να σ’ εμπιστευόμαστε στις δυσκολίες της ζωής και να διαπιστώνουμε πως η χάρη σου μας είναι πάντα αρκετή. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ακόμα και μέσα στον πόνο και την τραγωδία, η χάρη του Θεού μού αρκεί. Stephen T. Johnson (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι πατέρες και οι μητέρες που μεγαλώνουν χωρίς ταίρι τα παιδιά τους.

33


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 31

ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 33:6-9 ]

Το πρώτο ουράνιο τόξο [Ο Θεός είπε:] Όταν λοιπόν θα εμφανίζεται το τόξο μέσα στα σύννεφα, εγώ θα το βλέπω και θα θυμάμαι την αιώνια διαθήκη μου με τις ζωντανές υπάρξεις πάνω στη γη. (Γένεσις 9:16)

Το περασμένο καλοκαίρι, ο μικρός μου εγγονός κι εγώ πήγαμε μαζί διακοπές για μια εβδομάδα στην όμορφη οροσειρά Ρίλα της πατρίδας μου. Ο καιρός άλλαζε ασταμάτητα. Μια μέρα είχαμε από ήλιο μέχρι βροχή και χαλάζι. Μετά την καταιγίδα βγήκε στον ουρανό ένα πανέμορφο ουράνιο τόξο. Ήταν η πρώτη φορά που ο εγγονός μου είδε χαλάζι κι ουράνιο τόξο. Ήταν πολύ χαρούμενος! Είμαι ευγνώμων στον Κύριο για το χρόνο που ξόδεψα με τον εγγονό μου και για τα όμορφα στοιχεία της φύσης που είδαμε. Θα πάρει καλές αναμνήσεις μαζί του στη χώρα που ζει κι όπου η βροχή είναι σπάνια. Το Ψαλμός 24:1-2 μας λέει πως: «Του Κυρίου είν’ η γη και ό,τι τη γεμίζει· η οικουμένη κι όσοι μένουνε σ’ αυτήν. Αυτός στα νερά πάνω τη θεμέλιωσε· και στα ποτάμια πάνω τη στερέωσε». Όταν μας περιβάλει η φύση, κοιτάμε γύρω μας και βλέπουμε την ομορφιά της. Μπορούμε όμως να δούμε ακόμα παραπέρα, να δούμε το Δημιουργό της. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να θυμόμαστε πως όλα όσα έπλασες είναι δώρα της αγάπης σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ομορφιά της φύσης μου θυμίζει την αγάπη και τη δόξα του Θεού. Volya Koruderlieva (Βάρνα, Βουλγαρία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να νιώθουμε ευγνωμοσύνη για την ομορφιά της πλάσης.

34


Δεν μπορούμε ν’ αλλάξουμε τη ζωή όλου του κόσμου... ...αλλά μπορούμε ν’ αλλάξουμε όλο τον κόσμο ενός παιδιού!

Δράση Αγάπης για τα παιδιά του κόσμου... ✤

Υπάρχουν περίπου 2.2 δισεκατομμύρια παιδιά σ’ όλο τον κόσμο

1.9 δισεκατομμύρια παιδιά ζουν σε συνθήκες υψηλού κινδύνου (πείνα, αρρώστιες, HIV, κακοποίηση, παράνομη εργασία)

600 με 700 εκατομμύρια παιδιά προσπαθούν να επιβιώσουν με λιγότερο από $1 δολάριο την ημέρα

25 χιλιάδες παιδιά πεθαίνουν κάθε μέρα από έλλειψη τροφής, έλλειψη νερού, κακοποίηση και άλλους παράγοντες

Μόνο 22 € το μήνα

Να πώς μπορείς να ΒΟΗΘΗΣΕΙΣ: Πρόγραμμα Υποστήριξης Παιδιών Για πάνω από μισό αιώνα τώρα υπηρετούμε χιλιάδες παιδιά του πλανήτη μας... Με το μικρό ποσό των 22 € το μήνα, μπορείς να προμηθεύσεις σ’ ένα από αυτά τα παιδιά φαγητό, ρούχα, βασική εκπαίδευση και ιατρική περίθαλψη. Επίσης, το παιδί θα μάθει για τις χριστιανικές αρχές και αξίες σε χώρες μουσουλμανικές, βουδιστικές ή ινδουιστικές. Μ’ αυτόν τον τρόπο, δεν επενδύεις μόνο για το παρόν αλλά και για το μέλλον. Όταν υποστηρίζεις ένα παιδί, επενδύεις τον εαυτό σου σ’ αυτό το παιδί. Μέσα από τα δώρα σου και την καθημερινή ειλικρινή προσευχή σου, θα κάνεις την αγάπη του Θεού μια ζωντανή πραγματικότητα.

Για να υποστηρίξεις ένα παιδί, τηλεφώνησέ μας ή γράψε μας σήμερα στα: AMG-Σπορέας, Αιγέα 66, Τ.Θ. 254, 194 00 Κορωπί Τηλ. 210.4834214 Η «Δράση Αγάπης» είναι μια διακονία της


• ΣΑΒΒΑΤΟ 1

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΞΟΔΟΣ 13:17-22 ]

Ταξίδι με το αυτοκίνητο Του ανθρώπου μελετά η καρδιά τι πρόκειται να κάνει, αλλά τα βήματά του τα κατευθύνει ο Κύριος. (Παροιμίες 16:9)

Πριν λίγο καιρό, η σύζυγός μου κι εγώ ταξιδέψαμε και πήγαμε στο πανεπιστήμιο της κόρης μας που θα είχαν ένα ειδικό σαββατοκύριακο για τους γονείς. Τριάντα λεπτά μετά που ξεκινήσαμε άρχισε ν’ αναβοσβήνει στο ταμπλό η ένδειξη για τα φρένα. Αμέσως αποφασίσαμε να επιστρέψουμε σπίτι και ν’ αλλάξουμε αυτοκίνητο και φεύγοντας ν’ αφήσουμε το άλλο αμάξι στο συνεργείο. Αποδείχτηκε πως τα φρένα μας ήταν εντάξει∙ το αυτοκίνητο, όμως, είχε ένα πιο σοβαρό πρόβλημα που θα χειροτέρευε προκαλώντας μεγαλύτερη ζημιά κι ίσως θα μας άφηνε στο δρόμο. Δεν ξέρω γιατί άναψε η ένδειξη για τα φρένα, χαίρομαι όμως που άναψε. Είναι φορές που ο Θεός μας δίνει «προειδοποιητικές ενδείξεις». Μπορεί να είναι τα σχόλια ενός φίλου ή μια συζήτηση με κάποιον άγνωστο ή κάτι που ακούμε στο ραδιόφωνο ή διαβάζουμε σ’ ένα βιβλίο. Είναι καλό να ξέρουμε πως ο Θεός είναι μαζί μας και μας οδηγεί. Αν δίνουμε προσοχή στις «ενδείξεις» του, θα μας οδηγήσει στο σωστό δρόμο. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ που νοιάζεσαι για κάθε βήμα μας, σ’ ευχαριστούμε που φωτίζεις το μονοπάτι μας και για την παρουσία σου στη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ακόμα κι αν ο δρόμος μού φαίνεται περίεργος, θα ακολουθήσω το Θεό. Brian Foster (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι καινούριοι φοιτητές.

36


• ΚΥΡΙΑΚΗ 2

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΚΚΛΗΣΙΑΣΤΗΣ 4:9-12 ]

Όταν μαζευόμαστε μαζί «Όπου είναι δύο ή τρεις μαζεμένοι στ’ όνομά μου, εκεί είμαι, ανάμεσά τους». (Ματθαίος 18:20)

Θυμάμαι να παίζουμε εκκλησία όταν ήμασταν παιδιά. Τα παιδιά της γειτονιάς, φίλοι από το σχολείο, μέλη της οικογένειας, κούκλες και λούτρινα ζωάκια και ενίοτε και κάποιο από τα κατοικίδιά μας έκαναν το εκκλησίασμα. Εναλλασσόμασταν στους ρόλους κηρύττοντας, διδάσκοντας, μοιράζοντας το Δείπνο, ψάλλοντας και περιφέροντας το δίσκο για τις προσφορές. Οι λατρείες μας δεν κρατούσαν πολύ, αλλά περνούσαμε καλά. Πριν λίγο καιρό, ένα κρύο Κυριακάτικο πρωινό, θυμήθηκα το παιδικό μας παιχνίδι όταν ήρθαν στη λατρεία μόνο τρία άλλα άτομα συν τον υπεύθυνο λατρείας, τον οργανίστα και τον ποιμένα. Κανείς άλλος δεν τόλμησε να βγει μέσα στο κρύο. Επιλέγοντας να μην απογοητευθούμε, λατρεύσαμε το Θεό μαζί. Σε ένα από τα κηρύγματά του ο Χριστός θύμισε στους μαθητές του πως όπου είναι δυο ή τρεις μαζεμένοι στο όνομά του, είναι κι αυτός ανάμεσά τους. Τότε δεν το συνειδητοποιούσα, αλλά ο Χριστός ήταν μαζί μας όταν παίζαμε εκκλησία ως παιδιά, όπως ήταν μαζί μας όταν μαζευτήκαμε στο όνομά του εκείνο το κρύο πρωινό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Κύριε και Θεέ μας, είτε είμαστε πολλοί, είτε λίγοι, κάνε πάντα να σε δοξάζουμε πνευματικά και αληθινά. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός πάντα με συναντά όταν τον λατρεύω, ανεξάρτητα από το πόσοι άλλοι είναι μαζί μου. Patricia Patton (Τέξας, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Εκκλησίες με λίγα μέλη.

37


• ΔΕΥΤΕΡΑ 3

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 19:1-7 ]

Άποψη ουρανού Τα ουράνια πράγματα να σκέφτεστε, όχι τα γήινα. (Κολοσσαείς 3:2)

Η παλιά σημύδα που στεκόταν μπροστά στο παράθυρο του δωματίου μου είχε πυκνά κλαδιά που μου έκρυβαν τη θέα. Μου άρεσε να την παρατηρώ καθώς άλλαζαν οι εποχές. Όμως, ένα πρόσφατο ατύχημα την ξέρανε. Στην αρχή λυπήθηκα γιατί η θέα της από το παράθυρό μου μού έλειπε. Ώσπου, ξαπλωμένη στο κρεβάτι μου, μπόρεσα για πρώτη φορά να δω τον ουρανό από το παράθυρό μου. Τώρα απολαμβάνω τα χρώματα του ουρανού –τα λευκά σύννεφα και το γαλάζιο την ημέρα και τα αστέρια με το φεγγάρι τη νύχτα. Κατά την προσωπική μου ώρα με το Θεό, βλέπω τον ουρανό και γεμίζει χαρά η καρδιά μου. Είναι όμως φορές που ο σκανδιναβικός ουρανός είναι γκρίζος και βαρύς και δυσκολεύομαι να δω τον ήλιο και τα αστέρια το βράδυ. Όμοια, στην πνευματική μας ζωή, οι δυσκολίες και τα λάθη μας μάς αποσπούν την προσοχή από το Θεό, αν και το έλεός του δεν αλλάζει ποτέ. Αντί να εστιάζουμε σ’ αυτά που μας κλέβουν την προσοχή, μπορούμε να εστιάζουμε συνειδητά στη σχέση μας με το Θεό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Κύριε, δίνε μας σοφία να εστιάζουμε στη σταθερή σου παρουσία κι όχι στις δυσκολίες της ζωής μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Τι με εμποδίζει να έχω ώρα με το Θεό; Maire Simm (Ταλίν, Εσθονία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να νικήσουμε τα εμπόδια και τους περισπασμούς.

38


• ΤΡΙΤΗ 4

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 49:8-10 ]

Στην ώρα του Θεού Ξέρω πολύ καλά τα σχέδια που έχω κάνει για σας. Θέλω την ευημερία σας και όχι την καταστροφή σας· θέλω να σας χαρίσω το μέλλον που εσείς ελπίζετε. (Ιερεμίας 29:11)

Σε μια πολύ μαύρη ώρα, μετά από περίπου δυο έτη χρόνιας κατάθλιψης αποφάσισα να δώσω τέλος στη ζωή μου. Δεν έβρισκα λόγο για να ζήσω. Είχα χάσει κάθε ελπίδα κι απομακρύνθηκα από το Θεό. Καθώς προσπάθησα να αυτοκτονήσω, ένας παλιός λατρευτικός ύμνος ήρθε στη σκέψη μου∙ ήξερα πως δεν θα πραγματοποιούσα αυτό που σχεδίαζα. Γύρισα στο αυτοκίνητό μου και βρήκα μια Γραφή στο πίσω κάθισμα. Προσευχήθηκα, την άνοιξα στην τύχη και τα μάτια μου έπεσαν στο Ησαΐας 49:8: «Όταν έρθει ο κατάλληλος καιρός... θα σε βοηθήσω». Άρχισα να κλαίω όταν συνειδητοποίησα όλα όσα είχε κάνει για μένα ο Θεός κι ότι εκείνος εργαζόταν ακόμα και στη δύσκολη εκείνη ώρα. Τη στιγμή εκείνη είδα πως μπορώ να δοξάζω το Θεό ό,τι κι αν περνάω. Μπορεί να μην καταλαβαίνω το γιατί ή πού οδηγούν όλα αυτά. Ξέροντας όμως ότι ο Θεός με αγαπά, ακούει την κραυγή μου και με γιατρεύει, με βοηθά να ζήσω έχοντας ελπίδα. Τώρα ξοδεύω χρόνο να σκέφτομαι όλα τα καλά στη ζωή μου και να αναζητώ τις ευλογίες του Θεού ακόμα και μέσα στο σκοτάδι. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που είσαι πάντα μαζί μας και μας αγαπάς. Βοήθα μας να ενθαρρύνουμε ο ένας τον άλλο και να αναζητάμε ευκαιρίες να μοιραζόμαστε την ελπίδα μας με όσους υποφέρουν. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Έχω ανεκτίμητη αξία γιατί ο Θεός μ’ αγαπά. H. Matthew Francis (Μέιν, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που σκέφτονται την αυτοκτονία.

39


• ΤΕΤΑΡΤΗ 5

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 10:25-37 ]

«Κι εγώ το πέρασα» Ευλογητός… ο Πατέρας που είναι γεμάτος αισθήματα ευσπλαχνίας και ο Θεός που παρέχει κάθε εμψύχωση... έτσι που να μπορούμε κι εμείς να εμψυχώνουμε εκείνους που βρίσκονται μέσα σε κάθε είδους θλίψη. (Β΄ Κορινθίους 1:3-4)

Λίγο πριν τα Χριστούγεννα, η γυναίκα που είχα αρχίσει να ερωτεύομαι με πληροφόρησε ότι ενδιαφερόταν για κάποιον άλλο. Πληγώθηκα και έκλαψα πολύ. Όμως, κάποια στιγμή είχα τη σκέψη να ψάξω να βρω άτομα που πονούσαν. Μέσα σ’ ένα μήνα είχα την ευκαιρία να βοηθήσω μια γυναίκα που έχασε τον πατέρα της, μια άλλη αδερφή εν Χριστώ της οποίας ο γιος αυτοκτόνησε και ένα ζευγάρι που η μεγάλη κόρη τους είχε επαναστατήσει κατά του Θεού. Πιστεύω πως πολλοί παραβλέπουν ένα σημαντικό στοιχείο της παραβολής του καλού Σαμαρείτη. Νομίζω πως, κατά πάσα πιθανότητα, ο ιερέας και ο Λευίτης προσπέρασαν τον πληγωμένο επειδή δεν μπορούσαν να καταλάβουν τι αντιμετώπιζε εκείνη την ώρα. Όμως ο Σαμαρείτης, που ανήκε στη μισητή φυλή, καταλάβαινε –επειδή, πιθανότατα, είχε βιώσει κάτι παρόμοιο. Μπορούσε να καταλάβει πώς ένιωθε ο πληγωμένος, μπορούσε να πει: «Κι εγώ το πέρασα». Όταν αντιμετωπίζουμε δυσκολίες, ο Χριστός μάς καλεί να ταυτιστούμε με αυτούς που πονάνε, οι άνθρωποι αυτοί είναι στη φάση εκείνη πιο «πλησίον» μας από άλλους. Μπορούμε να τους παρηγορήσουμε με την παρηγοριά που μας δίνει ο Θεός. Όταν εκδηλώνουμε τέτοια ευσπλαχνία, μιμούμαστε το Χριστό και πλησιάζουμε πιο κοντά στο Θεό και πιο κοντά στους συνανθρώπους μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Πατέρα, μέσα στον πόνο μας δίνε μας δύναμη να νιώθουμε τον πόνο των άλλων και την επιθυμία να τους παρηγορήσουμε με τη δική σου παρηγοριά. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός θέλει να μοιράζομαι την παρηγοριά που μου δίνει με τους γύρω μου. Rick Nowlin (Πενσυλβάνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος που βρίσκεται σε μια κακή σχέση.

40


• ΠΕΜΠΤΗ 6

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 26:36-44 ]

Το ησυχαστήριό μου Νωρίς το άλλο πρωί, πολύ προτού φέξει, σηκώθηκε, βγήκε έξω και πήγε σ’ έναν ερημικό τόπο κι εκεί προσευχόταν. (Μάρκος 1:35)

Όταν πιέζουμε το σώμα μας χωρίς να το ξεκουράζουμε ή να το τρέφουμε αρκετά, αρρωσταίνουμε. Το ίδιο ισχύει και με την πνευματική μας ζωή. Στις προκλήσεις μπορεί να γίνουμε απαισιόδοξοι, αδιάφοροι στην κλήση που έχουμε ως πιστοί, ή να μας καταλάβει φόβος και άγχος. Όμως ο Χριστός μάς δείχνει πώς να φροντίζουμε το πνεύμα μας, ακόμα και μέσα στις πιέσεις. Όσο φορτωμένες κι αν ήταν οι μέρες του, ο Χριστός αναζητούσε ένα ερημικό μέρος και έδινε χρόνο σε προσευχή και κοινωνία με τον Πατέρα του (βλ. Λουκ. 6:12). Όταν αντιμετώπιζε δυσκολίες, προετοιμαζόταν με προσευχή. Διαπίστωσα πως όταν είμαι κάπου ερημικά, μπορώ να προσεύχομαι ανοιχτά στο Θεό. Γονατίζω και προσεύχομαι στη γωνιά του δωματίου μου. Την ώρα που ο σύζυγος και τα παιδιά μου κοιμούνται, πηγαίνω στο ησυχαστήριό μου και προετοιμάζομαι για τη μέρα με προσευχή και, αν χρειάζεται, με δάκρυα. Μετά την επικοινωνία μου με το Θεό, παίρνω δύναμη –έχω ειρήνη στο νου και την καρδιά μου που δεν μπορώ να βρω πουθενά αλλού. Όχι μόνο ανανεώνεται το πνεύμα μου, αλλά αναζωογονείται ο πόθος μου να ζήσω και να πορεύομαι με το Θεό. Έχω χαρά στην καρδιά και το νου μου παρά τα εμπόδια που αντιμετωπίζω. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Κύριε, κάνε μας να έχουμε ταπεινή και ειλικρινή καρδιά ώστε να βρίσκουμε σε σένα χαρά και δύναμη για τη μέρα μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Πού βρίσκεται το ησυχαστήριό μου όπου συναντιέμαι με το Θεό; (Βanten, Ινδονησία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Η οικογένειά μου.

41


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 7

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 89:1-5 ]

Πιστή αγάπη Να τραγουδάτε στις συνάξεις σας ψαλμούς και ύμνους και πνευματικές ωδές· να ψάλλετε με την καρδιά σας στον Κύριο. (Εφεσίους 5:19)

Μια από τις πιο παλιές μου αναμνήσεις από την εκκλησία είναι να ψάλλω ύμνους όρθιος δίπλα στον πατέρα μου. Καθώς ψάλλαμε μου έδειχνε τα λόγια κι αυτό με βοηθούσε να ψάλλω με τους άλλους. Χάρη σ’ αυτές τις αναμνήσεις, η μουσική και οι ύμνοι στάθηκαν σύντροφοι και σπουδαία παρηγοριά στη ζωή μου. Είτε ψάλλω δουλεύοντας στον κήπο ή σιγομουρμουρίζω ένα σκοπό στο γραφείο, με τη μουσική συνδέομαι με το Δημιουργό της ζωής και εκφράζω την ευγνωμοσύνη μου για την πιστότητα και το έλεός του. Όπως ο επίγειος πατέρας μου με καθοδηγούσε στο υμνολόγιο και αργότερα μου δίδαξε μαθήματα που επηρέασαν τη ζωή μου, έτσι και η αιώνια αγάπη του Πλάστη μας είναι οδηγός στο μονοπάτι της ζωής. Ακόμα και στις μαύρες ώρες, ψάλλοντας συνδεόμαστε με το Θεό. Είτε πρόκειται για ύμνους χαράς είτε θρήνους, όταν ψάλλουμε μαρτυρούμε και αναγνωρίζουμε την πιστή αγάπη του Θεού για μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να θυμόμαστε πως η αγάπη σου μας συνοδεύει πάντα. Είθε τα χείλη μας κι η καρδιά μας να ξεχειλίζουν πάντοτε από ύμνους δοξολογίας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποιοι ύμνοι θα με βοηθήσουν να διακηρύξω την πιστότητα του Θεού σήμερα; John Horany (Τέξας, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι υμνογράφοι.

42


• ΣΑΒΒΑΤΟ 8

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 78:1-7 ]

Πρωτοπόροι της πίστης Κύριε, καταφύγιό μας έγινες εσύ από γενιά σ’ άλλη γενιά. (Ψαλμός 90:1)

Ερευνώντας τα αρχεία της κομητείας, βρήκα τα απομνημονεύματα μιας οικογένειας πρωτοπόρων που εγκαταστάθηκαν στην ίδια περιοχή με την οικογένειά μου το 1800. Ενθουσιάστηκα ανακαλύπτοντας πως οι δυο οικογένειες έχτισαν μαζί καλύβες, έσπειραν τις σοδειές τους, μεγάλωσαν τα παιδιά τους και ίδρυσαν μια εκκλησία στο λιβάδι όπου το κρύο του χειμώνα ήταν βαρύ και διαπεραστικό και η ζέστη αποπνικτική το καλοκαίρι. Διάβασα πως σε μια περίοδο μεγάλης δυσκολίας ο προ-προ-προπαππούς μου θύμισε στη δεμένη εκείνη κοινότητα ότι ο Θεός θα έκανε τα πάντα να συντελέσουν στο καλό τους, σύμφωνα με την υπόσχεση στο Ρωμαίους 8:28. Αυτό έδειχνε πως ο Θεός ήταν το στήριγμα και το καταφύγιό του. Νιώθω τυχερή που πριν από εκατό και πλέον χρόνια οι δικοί μου εμπιστεύονταν το Θεό που λατρεύω κι εμπιστεύομαι. Έχω μια κληρονομιά πίστης που πέρασε από γενιά σε γενιά. Τα λόγια του 90ου Ψαλμού έχουν μεγαλύτερη απήχηση σήμερα από ποτέ άλλοτε. Ως γονείς, παππούδες, γιαγιάδες ή φίλοι έχουμε την ευκαιρία να επηρεάσουμε τις επόμενες γενιές. Ας πάρουμε την απόφαση, μαζί με τον ψαλμωδό να διηγούμαστε «στη γενιά που έρχεται τα ένδοξα του Κυρίου έργα, τη δύναμή του, και τα θαύματα που έκανε» (Ψαλμ. 78:4). ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας ώστε η ζωή και τα λόγια μας να φανερώνουν την πίστη και την εμπιστοσύνη μας στη θαυμαστή δύναμη και αγάπη σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Πώς μεταδίδω την κληρονομιά της πίστης στις επόμενες γενιές; Beverly Taylor (Αριζόνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Νέες χριστιανικές κοινότητες.

43


• ΚΥΡΙΑΚΗ 9

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΙΩΑΝΝΟΥ 4:7-12 ]

Πίστη σαν τη φωτιά Αν όμως βαδίζουμε στο φως, όπως είναι αυτός στο φως, τότε έχουμε κοινωνία μεταξύ μας. (Α΄ Ιωάννου 1:7)

Αν και η ανάμνηση είναι πάνω από 50 ετών, μπορώ να θυμηθώ καλά ένα συγκεκριμένο συνέδριο νεολαίας. Αν και δεν θυμάμαι τα πάντα –τους ύμνους που ψάλλαμε ή τους συνέδρους– θυμάμαι το χώρο και μια συγκεκριμένη βραδιά. Καθόμασταν σ’ ένα βράχο που βρεχόταν από τα νερά του αρχιπελάγους Μίστερχουλτ. Ήταν ένα δροσερό καλοκαιριάτικο σούρουπο στο τέλος μιας έντονης μέρας. Είχαμε ανάψει φωτιά. Χωρίς να πει τίποτα, ένας από τους ηγέτες έβγαλε ένα κούτσουρο από τη φωτιά. Σε λίγο η φλόγα του κούτσουρου κόντευε να σβήσει, ενώ η φωτιά με τα υπόλοιπα κούτσουρα παρέμενε ζωηρή. Σε λίγο κάποιος είπε: «Χρειαζόμαστε ο ένας τον άλλο για να μείνει ζωντανή η φωτιά». Όταν ξαναβάλαμε το κούτσουρο στην πυρά λαμπάδιασε ξανά. Αυτό ήταν το μήνυμα του κηρύγματος εκείνο το καλοκαίρι –ίσως το πιο σημαντικό κήρυγμα στα νιάτα μου. Η πίστη μας είναι σαν τη φωτιά, καίει ζωηρά όταν τη φροντίζουμε με την αγάπη και την κοινωνία με το Θεό και τους άλλους πιστούς. Ο Θεός μάς βάζει σε μια κοινότητα για να προσφέρουμε την προσοχή, την αγάπη και την ενέργειά μας σε αυτούς με τους οποίους διασταυρώνεται η ζωή μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας η αγάπη του ενός για τον άλλο να είναι ζεστή σαν φωτιά. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η πίστη μου είναι πιο δυνατή όταν είμαι σε κοινωνία με το Θεό και άλλους πιστούς. Tomas Boström (Gotland, Σουηδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Καλοκαιρινά συνέδρια νεολαίας.

44


• ΔΕΥΤΕΡΑ 10

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 4:35-41 ]

Δεν σε νοιάζει; Τον ξυπνούν [οι μαθητές το Χριστό] και του λένε: «Δάσκαλε, δε σε νοιάζει που χανόμαστε;». (Μάρκος 4:38)

Ενώ ο Χριστός με τους μαθητές του βρίσκονταν στη λίμνη ξέσπασε μια δυνατή θύελλα, ο δε Κύριος κοιμόταν βαθιά. Τα κύματα απειλούσαν τη ζωή τους. «Δάσκαλε, δε σε νοιάζει που χανόμαστε;» Αιχμηρά λόγια. Είχα ξανακούσει την περικοπή αυτή, αλλά την ημέρα εκείνη εξέφραζε απόλυτα τις αμφιβολίες μου για τη φροντίδα του Χριστού για μένα. Στη συγκεκριμένη περικοπή οι μαθητές τα έχουν χάσει από το φόβο τους. Ένιωθα πως κι εγώ τα έχανα. Η δουλειά, η οικογένεια και τα οικονομικά προβλήματα μ’ έκαναν να νιώθω χτυπημένη και παραμελημένη. Κόντευα να χάσω κάθε ελπίδα ότι ο Χριστός μπορούσε να διαχειριστεί τη κατάστασή μου. Αν και οι μαθητές ήταν τρομοκρατημένοι, η θύελλα δεν επηρέασε το Χριστό, ο οποίος με το που ξύπνησε υπέταξε τον άνεμο. Τότε οι μαθητές φοβήθηκαν ακόμα περισσότερο που ο Δάσκαλος είχε τέτοια δύναμη πάνω στην ανεμοθύελλα. Αν και βρισκόταν μέσα στη θύελλα, αυτή δεν είχε καμιά εξουσία πάνω του. Ένιωθα πως ο Χριστός κοιμόταν. Η ιστορία αυτή με ανάγκασε να τον πλησιάσω με τις αμφιβολίες μου. Οι θύελλες δεν τον ταράζουν. Αν και εμείς φοβόμαστε και πνιγόμαστε, εκείνος είναι ήρεμος και μας καλεί στην αγκαλιά του. Μας καλεί να αναθαρρήσουμε γνωρίζοντας πως τα πάντα υποτάσσονται στο πρόσταγμά του. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας στις καταιγίδες της ζωής να βλέπουμε τη θαυμαστή σου δύναμη. Ξέρουμε πως θα μας ελευθερώσεις όταν σε εμπιστευόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Χριστός με καλεί ν’ αναπαυθώ στην αγκαλιά του. Randi Perez Helm (Μίσιγκαν, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να βρίσκουμε στο Χριστό ειρήνη και ανάπαυση.

45


• ΤΡΙΤΗ 11

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 23 ]

Ο καλός βοσκός [Ο Κύριος] καθώς βοσκός βοσκάει το κοπάδι του· το συναθροίζει με το χέρι του· βαστάει στο στήθος του τ’ αρνάκια, και τις μανάδες τους προσεκτικά τις οδηγεί. (Ησαΐας 40:11)

Συζητώντας με τον ξάδερφό μου θυμήθηκα μια επίσκεψή μου στη φάρμα του. Καταλαβαίνοντας πως ένα αρνάκι ήταν σε κίνδυνο, ο θείος μου με κάλεσε να πάω μαζί του στους αγρούς. Σκοτείνιαζε καθώς κατευθυνόμασταν πως το μέρος από όπου ακουγόταν ένας αχνός ήχος. Βρήκαμε ένα αρνάκι που είχε πέσει σε χαντάκι και παγιδεύτηκε. Και οι δυο μας θαυμάσαμε που μια παρόρμηση οδήγησε στη διάσωση του αρνιού. Η ανάμνηση αυτή δυναμώνει την πίστη μου στη αγάπη του Καλού Βοσκού και θυμάμαι πώς ο Θεός είναι μαζί μου εδώ και 30 χρόνια στην πάλη μου με τη σκλήρυνση κατά πλάκας. Σε μια πολύ άσχημη στιγμή της ζωής μου, κατά τη διάρκεια μας ειδικής λατρείας για θεραπεία, κάποιοι έβαλαν πάνω μου τα χέρια τους και προσευχήθηκαν για μένα. Τότε άκουσα ένα ψίθυρο: «Ο Θεός έχει για σένα ένα ξεχωριστό όνομα. Σε ονομάζει αρνάκι του, θα σε σηκώσει και θα σε κρατήσει στην αγκαλιά του». Ο Θεός ξέρει τον καθένα μας ονομαστικά και τα λόγια του Χριστού στο κατά Ιωάννην Ευαγγέλιο αποκαλύπτουν αυτή ακριβώς την αλήθεια: «Εγώ όμως είμαι ο Βοσκός ο καλός και γνωρίζω τα πρόβατα που ανήκουν σε μένα, κι αυτά που ανήκουν σε μένα με αναγνωρίζουν» (Ιωάν. 10:14). ΠΡΟΣΕΥΧΗ Τρυφερέ Βοσκέ μας, σ’ ευχαριστούμε και σε δοξάζουμε που μας σώζεις και μας προστατεύεις. Βοήθα μας ν’ ακούμε τη φωνή σου και να σ’ ακολουθούμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Καλός Βοσκός με γνωρίζει με το όνομά μου. Clare Drew (Gauteng, Ν. Αφρική) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι βοσκοί.

46


• ΤΕΤΑΡΤΗ 12

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΗΣΟΥΣ ΤΟΥ ΝΑΥΗ 4:1-9 ]

Πλούσια κληρονομιά Αναπολώ τ’ αξιοθαύμαστά σου έργα, Κύριε, αναθυμάμαι από παλιά τα θαύματά σου. (Ψαλμός 77:12)

Από πολύ μικρός ο γιος μου είχε έντονη περιέργεια. Συχνά κάνει ερωτήσεις στη μητέρα του, σε μένα και σε άλλα μέλη της οικογένειας. Θέλει να μαθαίνει τα πάντα για κάποιες οικογενειακές ιεροτελεστίες και γιατί έχουμε κάποιες συγκεκριμένες παραδόσεις. Χαιρόμαστε να απαντάμε τις ερωτήσεις του γιατί έχουμε την ευκαιρία να του μιλήσουμε για τις εμπειρίες, την ιστορία μας και για σημαντικά γεγονότα που καθόρισαν τη ζωή μας. Καθώς συζητάμε και μοιραζόμαστε πληροφορίες μαζί του, δενόμαστε περισσότερο και τον βοηθάμε να αποκτήσει τη δική του ταυτότητα μέσα στην οικογένεια. Όμοια, μπορούμε να ενδιαφερθούμε για τις τελετές και τις παραδόσεις της εκκλησίας μας. Η κατανόηση της ιστορίας της, τα γεγονότα που τη διαμόρφωσαν και οι ιστορίες πίσω από τις τελετές και τις παραδόσεις μπορούν να μας βοηθήσουν να καταλάβουμε τις αξίες της και την πλούσια κληρονομιά της κοινότητας των πιστών. Κάποιες φορές, μάλιστα, θα βρούμε παραδόσεις που ξεπέρασαν τα δογματικά όρια και μας συνδέουν με την παγκόσμια εκκλησία του Χριστού ενώνοντάς μας ως μία μεγάλη οικογένεια με τον ίδιο Θεό και Σωτήρα. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Ουράνιε Πατέρα μας, σ’ ευχαριστούμε που έστειλες το Γιο σου, τον Ιησού Χριστό, για να μας ενώσει μαζί σου. Είθε οι παραδόσεις και οι τελετές μας να μας θυμίζουν τη μεγάλη αγάπη σου και την ελπίδα που δίνεις στη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Οι παραδόσεις της πίστης μου με εμπνέουν για το μέλλον. Daniel C. M. Tan (Κουάλα Λουμπούρ, Μαλαισία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι μελετητές της εκκλησιαστικής ιστορίας.

47


• ΠΕΜΠΤΗ 13

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 37:4-7 ]

Υπομονή Ξέρουμε βέβαια πως σ’ εκείνους που αγαπούν το Θεό, όλα συντελούν για το τελικό καλό τους. Σ’ αυτούς δηλαδή που τους έχει καλέσει ο Θεός σύμφωνα με την πρόθεσή του. (Ρωμαίους 8:28)

Ως φοιτήτρια στη σχολή καλών τεχνών ειδικευόμουν στο χορό και βρισκόμουν στο απόγειο της καριέρας μου, έκανα εξάσκηση στο στούντιο και κέρδιζα διαγωνισμούς. Μια μέρα στο μάθημα ένιωσα έντονο πόνο στην πλάτη. Προσπάθησα να τον αγνοήσω, όμως στο τέλος της μέρας κατέληξα στο νοσοκομείο. Μετά από πολλές ακτινογραφίες, ο γιατρός είπε στους γονείς μου και σ’ εμένα ότι είχα δύο επιλογές, είτε έμπαινα στο χειρουργείο είτε σταματούσα το χορό. Συμφώνησα να σταματήσω το χορό. Ήταν η πιο δύσκολη απόφαση που είχα πάρει μέχρι τότε στη ζωή μου. Για κάποιο λόγο είχα ειρήνη μέσα μου. Οι μήνες που ακολούθησαν ήταν δύσκολοι, ψυχολογικά και σωματικά. Αναζητώντας άλλες ασχολίες για να αντικαταστήσω το χορό, ανανεώθηκε η αγάπη μου για το Χριστό. Ήταν ό,τι πιο ικανοποιητικό. Συνειδητοποίησα πως η χαρά που με γέμιζε δεν πήγαζε από τις ικανότητές μου στο χορό, αλλά από το Θεό. Ποτέ δεν θα φανταζόμουν ότι ο Κύριος θα μου έπαιρνε κάτι που με πόνεσε πολύ η απώλειά του και θα το μετέτρεπε σε πολλές ευλογίες. Καθημερινά βλέπω ευλογίες που μπορεί να μην τις γνώριζα ποτέ, αν η επιλογή μου ήταν διαφορετική πριν τόσα χρόνια. Φυσικά και μου λείπει ο χορός, αλλά ο ζήλος που απέκτησα στη σχέση μου με το Χριστό με αντάμειψε με το παραπάνω. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, σ’ ευχαριστούμε για όλα όσα μας δίνεις. Βοήθα μας να περιμένουμε με υπομονή τα όσα ετοιμάζεις για μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η σχέση μου με το Θεό γεμίζει ικανοποίηση τη ζωή μου. Rylee Goetzinger (Οκλαχόμα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που αναρρώνουν μετά από τραυματισμό.

48


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 14

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΚΟΛΟΣΣΑΕΙΣ 3:12-17 ]

Αγάπησε το έλεος Ο Κύριος σας δίδαξε τι είναι καλό και τι απαιτεί από σας: Πράξτε το δίκαιο, δείξτε αγάπη, ακολουθήστε το Θεό σας πρόθυμα. (Μιχαίας 6:8)

Συχνά σκέφτομαι το νόημα του Μιχαίας 6:8. Αγαπώ τη δικαιοσύνη, αλλά αν εξαρτιόταν από μένα, ελάχιστοι άνθρωποι θα είχαν δεύτερη ευκαιρία. Όταν εγκληματίες παίρνουν χάρη επειδή έχουν προβλήματα υγείας, θα ήθελα να γυρίσουν πίσω στη φυλακή –αν έκαναν κάποιον να υποφέρει, θέλω κι αυτοί να υποφέρουν τις συνέπειες. Κάτι τέτοιες στιγμές, συνειδητοποιώ πως η αγάπη μου για δικαιοσύνη είναι περισσότερο αγάπη για αντίποινα. Όταν όμως θέλω να δω κάποιον να τιμωρείται, αγαπώ άραγε το έλεος όπως με καλεί ο Θεός να κάνω; Όταν αγαπάμε το έλεος, μπορούμε να ησυχάζουμε στη σκέψη ότι ο Θεός είναι ο τέλειος κριτής που θα αποδώσει δικαιοσύνη. Ως χριστιανοί μπορούμε να δείχνουμε στον κόσμο την αγάπη και το έλεος του Θεού δίνοντας στους άλλους δεύτερες ευκαιρίες. Αγαπώντας το έλεος, ακόμα κι όταν είναι επώδυνο για μας, έχουμε την ευκαιρία να δείξουμε σε κάποιον την αγάπη του Θεού για μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, σ’ ευχαριστούμε που είσαι ο Θεός που δίνει δεύτερες ευκαιρίες. Προσευχόμαστε να μας δυναμώνεις να κάνουμε κι εμείς το ίδιο για τους γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Δείχνοντας έλεος φανερώνω την αγάπη του Θεού. Melissa Ramoo (New South Wales, Αυστραλία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να είμαστε ελεήμονες.

49


• ΣΑΒΒΑΤΟ 15

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΔΕΥΤΕΡΟΝΟΜΙΟ 31:1-8 ]

«Εδώ είμαι» Ο Κύριος ο Θεός σας θα πορευτεί ο ίδιος μαζί σας· δε θα σας αφήσει, δε θα σας εγκαταλείψει. (Δευτερονόμιο 31:6)

Όταν πηγαίνουμε στη θάλασσα, στη γυναίκα μου, την κόρη μας κι εμένα αρέσει να βλέπουμε το ηλιοβασίλεμα. Ένα βραδάκι την ώρα που η κόρη μας, η Βικτωρία, καθόταν στην άμμο, η σύζυγός μου κι εγώ καθίσαμε σ’ ένα παγκάκι λίγα μέτρα πιο πίσω της. Δεν είχε καταλάβει πως απομακρυνθήκαμε λίγο. Καθόμασταν ήσυχοι μέχρι να χαθεί τελείως ο ήλιος. Καθώς σκοτείνιασε, η κόρη μου κατάλαβε πως δεν βρισκόμασταν κοντά της. Μας φώναξε τρομαγμένη. Όταν της μιλήσαμε από εκεί που καθόμασταν, είπε: «Νόμιζα ότι μ’ αφήσατε!» Η σύζυγός μου απάντησε: «Είμαστε εδώ, ποτέ δεν θα σ’ αφήναμε!» Η συζήτηση αυτή μου θύμισε πόσο συχνά στη ζωή βρισκόμαστε στο σκοτάδι, νομίζοντας ότι είμαστε μόνοι και νιώθοντας φόβο. Όταν ζητάμε τη βοήθεια του Θεού, μας παρηγορεί να ξέρουμε πως ο Θεός πάντα θ’ απαντήσει: «Εδώ είμαι, ποτέ δεν θα σ’ αφήσω!» ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αιώνιε Θεέ, σ’ ευχαριστούμε για την πιστότητά σου στη ζωή μας. Δυνάμωνε τη θέλησή μας ώστε ποτέ να μην απομακρυνθούμε από σένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μου λέει πάντα: «Εδώ είμαι». Jeff Wansley (Τζώρτζια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Παιδιά που φοβούνται.

50


• ΚΥΡΙΑΚΗ 16

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 33:104 ]

Η διαβεβαίωση του Θεού Γιατί είν’ σωστά τα λόγια του Κυρίου· κι αληθινά τα έργα του. (Ψαλμός 33:1-5)

Ο 85χρονος σύζυγός μου ήταν αναγνωρισμένος μουσικός το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του. Έπαιζε εκκλησιαστικό όργανο, πιάνο, τρομπόνι και τούμπα. Όμως, τα τελευταία του χρόνια δεν μπορούσε να παίξει τίποτα. Ένας θρόμβος στον εγκέφαλο, μαζί μ’ ένα εγκεφαλικό και ένα έμφραγμα, του στέρησαν αυτές τις ικανότητες. Μετά το θάνατο του Χένρι, πένθησα το χαμό τού επί 64 χρόνια συζύγου μου, αλλά αναστέναξα ταυτόχρονα μ’ ανακούφιση που πλέον δεν αγωνιζόταν ν’ ανασάνει. Περίπου δυο μήνες μετά το θάνατό του, ονειρεύτηκα πως ήταν να παίξει σόλο σε μια συναυλία. Στα παρασκήνια, έλεγε: «Δεν νομίζω πως θα τα καταφέρω». Όταν, όμως, ήρθε η ώρα, βγήκε στη σκηνή και έπαιξε πιο όμορφα από ποτέ. Ξύπνησα και ο πόνος μου είχε γίνει χαρά. Θυμήθηκα πως στη Γραφή ο Θεός συχνά μιλούσε με όνειρα, από τον Αβιμέλεχ (Γεν. 20:3) μέχρι τον απόστολο Παύλο (Πράξ. 18:9-10). Στο όνειρό μου ένιωσα το Θεό να με διαβεβαιώνει πως ο Χένρι δεν αντιμετώπιζε πια θέματα υγείας. Στο ουρανό ακούει την πιο θαυμαστή μουσική και συμμετέχει στην όλο χαρά δοξολογία προς το Θεό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ μας, θέλουμε να νιώθουμε την παρηγοριά και τη χαρά που πηγάζει από τη δοξολογία σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Στον ουρανό θα εξαλειφθεί κάθε γήινη λύπη μου. Virginia Horst Loewen (Πενσυλβάνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Ευγνωμοσύνη για τα ταλέντα μου.

51


• ΔΕΥΤΕΡΑ 17

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 2:25-35 ]

Επιμονή στην πίστη [Ο Συμεών] ήταν δίκαιος και ευσεβής, που προσδοκούσε την παρηγοριά του Ισραήλ και το Πνεύμα το Άγιο ήταν επάνω του. (Λουκάς 2:25)

Συχνά διαπιστώνω έλλειψη επιμονής κι υπομονής στην πίστη μου, αλλά μ’ εμπνέει το παράδειγμα του παππού και της γιαγιάς μου. Έζησαν μέσα στο φόβο του κομμουνιστικού καθεστώτος, αλλά δεν τους λύγισαν οι απογοητεύσεις του κόσμου. Ήταν αποφασισμένοι να περιμένουν και κράτησαν δυνατή την πίστη τους. Δεν έχασαν την ελπίδα τους, ούτε κρύωσε η αγάπη τους για το Θεό. Περίμεναν την ώρα του Θεού. Έμειναν σταθεροί και περίμεναν το Θεό επειδή τον αγαπούσαν. Αν και οι άνθρωποι τους απογοήτευσαν, ο Θεός δεν τους απογοήτευσε ποτέ. Σαν το Συμεών που με πίστη περίμενε τον ερχομό του Μεσσία, ο παππούς και η γιαγιά έμειναν ακλόνητοι. Μπορούμε να διδάξουμε στα παιδιά και τα εγγόνια μας την αρετή της επιμονής. Προσεύχομαι ένα είμαστε παραδείγματα επιμονής για την επόμενη γενιά για να μάθουν τι θα πει να περιμένει κανείς το Χριστό με υπομονή και χαρά. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να περιμένουμε τον ερχομό σου με επιμονή και δυνατή πίστη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποιος με ενέπνευσε να έχω επιμονή στην πίστη μου; Daniel Topalski (Βάρνα, Βουλγαρία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που ζουν σε καθεστώτα πολιτικής αστάθειας.

52


• ΤΡΙΤΗ 18

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Β΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 9:8-15 ]

Απάντηση στην προσευχή Η θεία δύναμή του έχει θέσει δωρεάν στη διάθεσή μας όλα όσα είναι απαραίτητα για τη ζωή και την ευσεβή διαγωγή μας, με την απόκτηση σαφούς γνώσεως εκείνου που μας κάλεσε, οδηγώντας μας μέσα από τη δόξα και την αρετή. (Β΄ Πέτρου 1:3)

Όταν πήγα να αφήσω την κόρη μου στη φύλαξη πριν τη βιβλική μελέτη, έπιασα συζήτηση με μια γνωστή για το ότι θα έπρεπε να βρούμε κάποιον να μας κρατήσει τα παιδιά για να παραστούμε στο προγραμματισμένο γεύμα της ομάδας. Η γνωστή μου ανέφερε πως μια φίλη της χρειαζόταν επίσης κάποιον για τα παιδιά για μια άλλη εκδήλωση. Της έδωσα να προωθήσει το τηλέφωνό μου, λέγοντας ότι κατά πάσα πιθανότητα θα μπορούσα να βοηθήσω. Η γνωστή μου έπιασε το χέρι μου και μου είπε: «Προσευχόταν να βρει τρόπο να παραβρεθεί στην εκδήλωση, μπορεί να είσαι η απάντηση στην προσευχή της». Τη ώρα της βιβλικής μελέτης ανέφερα πως ο σύζυγός μου έλειπε με τη δουλειά του και βρισκόταν σε μια περιοχή με διαφορά χρόνου τρεις ώρες από τη δική μας. Μια γυναίκα είπε πως γνώριζε κάποια που ο σύζυγός τη βρισκόταν στην ίδια κατάσταση και ταξίδευε στην ίδια περιοχή. Της έδωσα τον αριθμό μου κι έλαβα ένα συγκινητικό τηλεφώνημα από μια γυναίκα που μου είπε: «Προσευχόμουν ο σύζυγός μου να βρει ένα πιστό χριστιανό φίλο στην πόλη εκείνη». Ήμουν ενθουσιασμένη που οι άντρες μας θα μπορούσαν να ενθαρρύνουν ο ένας τον άλλο στο μακρινό εκείνο τόπο. Συνήθως δίνω έμφαση στο πώς απαντάει ο Θεός τις προσευχές μου. Τώρα κατανοώ πως μπορεί να είμαι η απάντηση του Θεού για να βοηθήσω ή να ενθαρρύνω κάποιον άλλο. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να είμαστε ευαίσθητοι στις ανάγκες των άλλων για να γινόμαστε η απάντηση στις προσευχές των γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ. Θα είμαι έτοιμος και σε εγρήγορση για να δράσω εκεί που με χρειάζεται ο Θεός. Susan H. Aaron (Φλόριντα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να δίνουμε προσοχή στις ανάγκες των γύρω μας.

53


• ΤΕΤΑΡΤΗ 19

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 3:6-11 ]

Η σωστή ερώτηση «Ο λόγος μου που βγαίνει απ’ το στόμα μου· πίσω δεν θα επιστρέψει σ’ εμένα αδειανός, χωρίς το θέλημά μου να εκτελέσει, χωρίς να εκπληρώσει την αποστολή που του ανέθεσα». (Ησαΐας 55:11)

Επιστρέφοντας σπίτι ένα βράδυ, η γυναίκα μου πρόσεξε μια μεγάλη πινακίδα σε μια διασταύρωση που έγραφε: «Ο Χριστός είναι ο μόνος δρόμος για τον ουρανό. Εσύ πού πηγαίνεις;» Η σύζυγός μου με ρώτησε αν πίστευα πως ήταν αποτελεσματικές τέτοιου είδους πινακίδες. Η πρώτη μου σκέψη ήταν: Όχι, δεν είναι. Όμως, την ώρα που έκανα αυτή την αρνητική σκέψη, συνειδητοποίησα πως η ερώτηση που κάναμε ήταν λάθος. Ένιωσα το Πνεύμα να με ρωτάει: «Πότε ήταν η τελευταία φορά που μίλησες για την πίστη σου;» Είχα ανάγκη να θέσω την ερώτηση αυτή στον εαυτό μου. Η τελευταία οδηγία του Κυρίου μας στους μαθητές του ήταν: «Πηγαίνετε!» Ο Χριστός θέλει να συμμετέχουμε στη διαδικασία της μαθητείας. Αντί να κριτικάρω τις προσπάθειες των άλλων, έπρεπε να δώσω έμφαση στο να κάνω κι εγώ προσπάθειες. Καθένας μας καλείται να μοιραστεί την πίστη του με το δικό του μοναδικό τρόπο. Ανεξάρτητα από τις μεθόδους μας, ο Χριστός μπορεί να δώσει θαυμαστά αποτελέσματα στις προσπάθειές μας. Μπορούμε να εμπιστευθούμε τη δύναμη του Κυρίου που εργάζεται μέσα από τις δραστηριότητες των δικών του. Η σωστή ερώτηση εστιάζει στη δράση, τα αποτελέσματα είναι στα χέρια του Θεού. Το μόνο που χρειάζεται είναι να είμαστε πρόθυμοι. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, καθοδήγησέ μας να κάνουμε μαθητές δικούς σου. Δείξε μας τα άτομα που έβαλες στη ζωή μας για να μοιραστούμε μαζί τους την αγάπη σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ. Πώς μπορώ να συμμετέχω στην εξάπλωση του ευαγγελίου; Stephen Johnson (Καλοφόρνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να αναγνωρίζουμε τις προσπάθειες των άλλων.

54


• ΠΕΜΠΤΗ 20

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΝΕΕΜΙΑΣ 9:10-17 ]

Ο καλλιτέχνης Θεός Εκείνος που έχει αρχίσει καλό έργο ανάμεσά σας θα το αποπερατώσει κιόλας μέχρι την ημέρα του ερχομού του Ιησού Χριστού. (Φιλιππησίους 1:6)

Τα τελευταία 30 χρόνια φτιάχνω χειροποίητα κουβερλί κι έχω ξεκινήσει πολλά τέτοια εργόχειρα. Τα περισσότερα τα ολοκλήρωσα, όμως κάποια που τα ξεκίνησα με πολλή όρεξη και σπουδαίες προθέσεις κάθονται σήμερα στη γωνιά του ραψίματος και μαζεύουν σκόνη. Είτε έχασα το ενδιαφέρον μου, είτε ήταν πολύ δύσκολα για να τα ολοκληρώσω, ή άλλα έργα ήταν πιο σημαντικά. Έργα που κάποτε τα αγαπούσα, έμεναν ξεχασμένα και παρατημένα. Ευτυχώς, ο Θεός, ο καλλιτέχνης της ζωής μας, ποτέ δεν φέρεται έτσι. Σε αντίθεση μ’ εμάς, αυτός «που έχει αρχίσει καλό έργο ανάμεσά» μας «θα το αποπερατώσει». Ακόμα κι αν γίνουμε βαρετοί ή δύσκολοι, ή θεωρούμε πως κάποια άλλα έργα είναι πιο σημαντικά, ο Θεός δεν θα μας αφήσει στην άκρη να μαζεύουμε σκόνη. Αντίθετα, με πολλή προσοχή και χάρη, θα συνεχίσει να κεντάει τη ζωή μας μέχρι να γίνουμε ένα όμορφο και ολοκληρωμένο έργο. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Πατέρα, σ’ ευχαριστούμε που ποτέ δεν μας αφήνεις στην άκρη. Βοήθα μας να σ’ εμπιστευόμαστε ότι θα ολοκληρώσεις αυτό που ξεκίνησες να κάνεις στη ζωή μας. Αμήν». ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός κεντάει τη ζωή μας και μας κάνει ουράνια δημιουργήματα. Jennifer Lanane (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Οι αναβλητικοί.

55


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 21

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 103:1-8 ]

Στην αγκαλιά του Θεού Το δρόμο με μαθαίνεις της ζωής· αμέτρητη χαρά είν’ η παρουσία σου, απόλαυση, στα δεξιά σου, αιώνια! (Ψαλμός 16:11)

Στο πρόγραμμα γυμναστικής που συμμετέχω έχουμε μια τεχνική που αγκαλιάζουμε τον εαυτό μας: με σταυρωμένα τα μπράτσα στο στήθος, πιάνουμε με τα χέρια τους ώμους για να «προφυλάξουμε» την καρδιά. Ένα Σάββατο πρωί ξεκίνησα από αυτή τη στάση και έδωσα λίγο χρόνο για σιωπηλή προσευχή. Την ήσυχη εκείνη στιγμή ένιωσα το Χριστό κοντά μου. Λίγες ώρες αργότερα, ο σύζυγός μου έπαθε έμφραγμα. Είχα καθαρό μυαλό για να τον βοηθήσω να βρει γρήγορα ιατρική βοήθεια. Μετά από μια ώρα μπήκε στο χειρουργείο για αγγειοπλαστική. Η χάρη του Θεού μαζί με την ιατρική τεχνολογία έσωσαν τη ζωή του. Ενώ καθόμουν στην αίθουσα αναμονής, επανέλαβα την πρωινή μου άσκηση: αγκάλιασα τον εαυτό μου, προσευχήθηκα κι ένιωσα το Θεό να με κρατά. Μισή ώρα πριν το τέλος του χειρουργείου, ένιωσα πως ο άντρας μου είχε ξεφύγει τον κίνδυνο. Την ώρα εκείνη της ηρεμίας και της προσευχής ένιωσα βαθιά ανακούφιση και ειρήνη. Η αγάπη του Θεού ξεπερνούσε κατά το πολύ το φόβο και τον πόνο μου. Η εμπειρία αυτή ήταν τόσο δυνατή, που από τότε, μετά την ώρα που μελετώ τη Γραφή, δίνω λίγο χρόνο για να μείνω στη ζεστή εκείνη αγκαλιά – ευχαριστώντας το Θεό και έχοντας την αγάπη του στην καρδιά μου. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Ελεήμων Θεέ, σ’ ευχαριστούμε για την άπειρη αγάπη σου που μας συγκινεί και μας προφυλάσσει ακόμα και στις πιο δύσκολες ώρες. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η αγάπη του Θεού στην καρδιά μου μπορεί να γεμίσει ειρήνη τη μέρα μου. Haydée Meloni (Μπουένος Άιρες, Αργεντινή) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι γιατροί.

56


• ΣΑΒΒΑΤΟ 22

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 2:1-10 ]

Με τα μάτια στον ουρανό Τα δεινοπαθήματα αυτής της ζωής δε συγκρίνονται με τη μέλλουσα δόξα που θα μας αποκαλυφθεί. (Ρωμαίους 8:18)

Συνήθως δεν σκέφτομαι και πολύ τον ουρανό, αλλά εστιάζω στην απόλαυση των επίγειων, όπως το να παρακολουθήσω μια ταινία, το φαγητό και το ψάρεμα. Όμως, ο Θεός μας προτρέπει: «Τα ουράνια πράγματα να σκέφτεστε, όχι τα γήινα» (Κολ. 3:2). Μια άσκηση που με βοήθησε να αλλάξω οπτική ήταν η ανάγνωση περιγραφών του ουρανού από τη Γραφή και η πίστη ότι το Άγιο Πνεύμα θα με βοηθήσει να φανταστώ τον εαυτό μου εκεί. Μια μέρα, φαντάστηκα τον ουρανό σαν κάστρο, σαν δάσος το φθινόπωρο, παρέα με φίλους και προσωπική ώρα με το Χριστό. Η άσκηση αυτή με βοήθησε να προσμένω μ’ ενθουσιασμό τον ουρανό. Εννοείται πως ο ουρανός θα είναι πολύ καλύτερος από ό,τι μπορούμε να φανταστούμε. Διαπίστωσα πως καθώς άρχισα να προσβλέπω στον ουρανό άρχισα, να βλέπω πως οι δυσκολίες που αντιμετωπίζω δεν είναι τίποτα μπροστά στη δόξα που θα γνωρίσω στον ουρανό. Αν έχουμε πάντα στο νου μας τις χαρές και τις απολαύσεις του τελικού προορισμού μας, το ταξίδι μας θα είναι γεμάτο χαρά. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Βοήθησέ μας, Θεέ μας, να είμαστε κάθε μέρα ευγνώμονες για τη θυσία του Χριστού μέχρι να φτάσουμε κοντά σου στον ουρανό. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν σκέφτομαι τον ουρανό χαίρομαι για τη σωτηρία που έχω εν Χριστώ. Richard Kehoe (Καλιφόρνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Ευγνωμοσύνη.

57


• ΚΥΡΙΑΚΗ 23

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 6:25-34 ]

Θάρρος για το μέλλον Μην ανησυχείτε, λοιπόν, για την αυριανή ημέρα, γιατί η αυριανή ημέρα θα φροντίσει για τα δικά της. Αρκετό είναι για την κάθε μέρα το δικό της πρόβλημα. (Ματθαίος 6:34)

Κάθομαι στην καρέκλα μου για την πρωινή μου μελέτη της Γραφής και κοιτάω από το παράθυρο του πρώτου ορόφου, το δάσος πίσω από το σπίτι μου φαίνεται σκοτεινό και τρομαχτικό. Τα γυμνά δέντρα φαντάζουν μαύρα και ανατριχιαστικά, σαν τις σκέψεις μου όταν συλλογίζομαι το μέλλον καθώς τα χρόνια περνούν. Θα με εγκαταλείψει η υγεία μου; Θα βγαίνω οικονομικά; Τα γηρατειά είναι τρομαχτικά. Καθώς όμως συνεχίζω στο καθημερινό μου ραντεβού με το Θεό, βλέπω τις πρώτες ακτίνες του ήλιου να διαπερνούν τον ορίζοντα. Σε λίγο ο ουρανός αποκτά μια ρόδινη λάμψη και ο κόσμος φωτίζεται κι είναι όμορφος ξανά. Βλέποντας τα έργα του Θεού, θυμάμαι ότι ο Κύριος νοιάζεται ακόμα και για τα πιο ασήμαντα πλάσματα και σιγά-σιγά η καρδιά μου γεμίζει ειρήνη. Στο Ματθαίος 6:25 ο Χριστός μάς λέει να μην ανησυχούμε. Ξέρει πολύ καλά τις παρενέργειες του άγχους. Μονοπωλεί τις σκέψεις μας, μειώνει την παραγωγικότητά μας και επηρεάζει αρνητικά την υγεία μας. Όμως, το πιο σημαντικό είναι πως μειώνει την εμπιστοσύνη μας στο Θεό. Ο Χριστός μάς λέει να ζητάμε πρώτα τη βασιλεία του Θεού καθώς στρεφόμαστε σ’ αυτόν για βοήθεια. Αν και αξίζει να προγραμματίζουμε για το μέλλον μας, η ανησυχία μας για το τι αυτό θα φέρει είναι χαμένος χρόνος. Μπορεί να μην ξέρουμε τι μας επιφυλάσσει, αλλά μπορούμε να εμπιστευθούμε αυτόν που κρατάει το χέρι μας και βαδίζει μαζί μας σε κάθε σκοτεινή κοιλάδα. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να σε εμπιστευόμαστε και να μην φοβόμαστε το μέλλον, γιατί υποσχέθηκες πως ποτέ δεν θα μας αφήσεις. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός θα καλύψει κάθε μου ανάγκη (βλ. Φιλ. 4:19). Jeannine Brenner (Πενσυλβάνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος που φοβάται τα γηρατειά.

58


• ΔΕΥΤΕΡΑ 24

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 22:24-30 ]

Μάθημα υπηρεσίας Ο μεγαλύτερος από σας θα είναι υπηρέτης σας. Γιατί, όποιος υψώσει τον εαυτό του θα ταπεινωθεί και όποιος ταπεινώσει τον εαυτό του θα υψωθεί. (Ματθαίος 23:11-12)

Επιστρέφοντας στο δωμάτιο του ξενοδοχείου μου μούσκεμα από τη βροχή, προσπέρασα στο διάδρομο δύο καθαρίστριες. Μια από αυτές μου έδειξε το λυμένο κορδόνι μου. Την ευχαρίστησα αλλά δεν σταμάτησα να το δέσω. Βρισκόμουν πολύ κοντά στο δωμάτιό μου. Όμως, εκείνη με σταμάτησε κι έσκυψε και μου έδεσε το κορδόνι. Αν και στο συνέδριο που παρακολουθούσα είχαμε ένα εξαιρετικό ομιλητή και υπέροχη μουσική, το πιο σημαντικό μάθημα που πήρα εκείνο το σαββατοκύριακο μου το έδωσε η καθαρίστρια με την πράξη της. Ο Χριστός προσπάθησε να εξηγήσει στους μαθητές του ότι ο σκοπός της βασιλείας του Θεού είναι να δείξει αγάπη καθώς βλέπει και φροντίζει τις ανάγκες των άλλων. Η γυναίκα αυτή είδε μια ανάγκη –γεγονός που δείχνει πως δεν νοιαζόταν μόνο για τον εαυτό της– και χωρίς να διστάσει, τελείως ανιδιοτελώς φρόντισε για την ανάγκη αυτή, αν και της ήμουν τελείως άγνωστος. Η στιγμή εκείνη στο διάδρομο του ξενοδοχείου με παρακίνησε να είμαι πιο παρατηρητικός, πιο ταπεινός και πιο πρόθυμος να φροντίζω για τις ανάγκες των γύρω μου. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να βλέπουμε τις ανάγκες των γύρω μας και να ανταποκρινόμαστε. Βοήθα μας να εκτιμάμε την καλοσύνη που μας δείχνουν οι φίλοι, οι συγγενείς μας, ακόμα και ξένοι άνθρωποι. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Αν θέλω να δείξω την αγάπη του Θεού, πρέπει πρώτα απ’ όλα να είμαι υπηρέτης. John I. Carney (Τενεσί, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Το προσωπικό καθαριότητας στα ξενοδοχεία.

59


• ΤΡΙΤΗ 25

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΤΙΤΟΣ 3:1-7 ]

«Ακόμα σ’ αγαπώ» Η αξία της αγάπης βρίσκεται στο γεγονός ότι δεν είμαστε εμείς που αγαπήσαμε το Θεό, αλλά ότι αυτός αγάπησε εμάς και απέστειλε το Γιο του ως εξιλαστήριο μέσο για τις αμαρτίες μας. (Α΄ Ιωάννου 4:10)

«Γιαγιά, δεν σε αγαπώ πια!» Ο τετράχρονος εγγονός μου δίπλωσε με θυμό τα χέρια του και με αγριοκοίταξε όταν τον μάλωσα για κάτι. «Εγώ όμως ακόμα σ’ αγαπώ», του απάντησα, «και πάντα θα σ’ αγαπώ». Εκείνος θυμωμένος γύρισε την πλάτη και απομακρύνθηκε. Όμως, μέσα σε δευτερόλεπτα γύρισε πίσω χαμογελαστός και ζήτησε συγνώμη. Εννοείται, πως θα τον αγαπώ πάντα. Μπορεί κάποιες φορές να μην είναι εντάξει, αλλά πάντα θα προσευχόμαστε για τα παιδιά μας και θα τα έχουμε στην καρδιά μας. Ποτέ δεν παύουμε να τ’ αγαπάμε. Μέσω του Ιησού Χριστού είμαι παιδί του Θεού. Ο Θεός μ’ αγαπά και με καλεί κοντά του ακόμα κι όταν μέσα στην απελπισία μου απομακρύνομαι από την αγάπη του. Μου δείχνει την αγάπη του με πολλούς τρόπους, συμπεριλαμβανομένης και της απαραίτητης πειθαρχίας και είναι πάντα δίπλα μου –ακόμα κι όταν δεν το αξίζω. Το εδάφιο 5 της σημερινής μας περικοπής με διαβεβαιώνει πως, μέσα στο έλεός του, ο Θεός κάνει τα πρώτα βήματα και το Άγιο Πνεύμα ανανεώνει την καρδιά μας για να έχουμε την ελπίδα της αιώνιας ζωής. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Πατέρα μας Θεέ, βοήθησέ μας σήμερα ν’ αναπαυθούμε στην αιώνια αγάπη σου, να υποταχθούμε στην τρυφερή πειθαρχία σου και να είμαστε καλοί με όλους. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μ’ αγαπά πιο πολύ από ότι μπορώ να φανταστώ. Marion Turnbull (Αγγλία, Ηνωμένο Βασίλειο) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα εγγόνια.

60


• ΤΕΤΑΡΤΗ 26

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 34:18-23 ]

Πολύτιμα σκουπίδια Ο Κύριος είναι κοντά στους αποθαρρημένους και σώζει αυτούς που βρίσκονται σε απόγνωση. (Ψαλμός 34:18)

Στην ακτή του Μέιν, πλανόδιοι καλλιτέχνες πουλούσαν κοσμήματα φτιαγμένα από γυαλί που το λείανε με το πέρασμα του χρόνου η θάλασσα. Κάθε κομμάτι γυαλί είναι μοναδικό, όπως και ο κάθε άνθρωπος είναι μοναδικά πλασμένος από το Θεό. Όταν μίλησα με κάποιο καλλιτέχνη για τα γυαλιά που λειαίνει η θάλασσα, συνειδητοποίησα πως αν το σπασμένο γυαλί μπορεί να μεταμορφωθεί σε πολύτιμο θησαυρό, ο Θεός μπορεί να κάνει πολύ περισσότερα για καθένα από εμάς που νιώθει συντριμμένος, χαμένος ή πιεσμένος. Δεν έχει σημασία πόσο ραγισμένοι είμαστε, ο Θεός βλέπει το καλό που υπάρχει μέσα μας. Όταν είμαστε πρόθυμοι, ο Κύριος μπορεί να λειάνει τις αιχμηρές άκρες και να απομακρύνει τις ατέλειές μας, κάνοντάς μας έργα τέχνης που φανερώνουν την ομορφιά που μας δίνει ο Θεός. Αν ένα σπασμένο κομμάτι γυαλί μπορεί να αποκτήσει αξία, σκέψου πόσο μεγαλύτερη αξία δίνει στον καθένα μας ο Θεός κάνοντάς μας παιδιά του! ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, με τη δύναμη της παρουσίας σου δώσε μας νέα ζωή σήμερα και για πάντα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μπορεί να μεταμορφώσει τα συντρίμμια της ζωής μου σε κάτι όμορφο. Robert K. Abel (Μέριλαντ, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που νιώθουν ότι δεν αξίζουν την αγάπη του Θεού.

61


• ΠΕΜΠΤΗ 27

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΙΩΑΝΝΟΥ 5:13-15 ]

Κάθε φορά Το σημάδι πως έχουμε την ελευθερία να στεκόμαστε μπροστά [στο Θεό] είναι τούτο: ότι, αν ζητούμε κάτι σύμφωνα με το θέλημά του, μας εισακούει. (Α΄ Ιωάννου 5:14)

Όταν ήμουν μικρή μου άρεσε να πηγαίνω στης γιαγιάς μου, που ζούσε περίπου 300 χλμ μακριά. Ήταν εξαιρετικά πολυάσχολη –μαγείρευε, έφτιαχνε σπιτικές κονσέρβες, έπλενε, σιδέρωνε, φρόντιζε τον κήπο και έραβε. Κάθε φορά που την επισκεπτόμασταν, είχε φτιάξει λιχουδιές για να φάμε, παιχνίδια για να παίξουμε και δραστηριότητες για τις βροχερές μέρες. Κάθε απόγευμα έδινε χρόνο για να διαβάσει τη Γραφή της και να ακούσει το χριστιανικό πρόγραμμα στο ραδιόφωνο ενώ μπάλωνε ή καθάριζε λαχανικά. Το σπουδαίο με τη γιαγιά μου ήταν πως έβρισκε χρόνο, κάθε φορά, να ακούσει όποιον ήθελε να της μιλήσει –ακόμα κι εμάς τα παιδιά. Όταν πήγαινα στη γιαγιά με τις σκέψεις ή τις ερωτήσεις μου, σταματούσε ό,τι έκανε και μου έδινε την αμέριστη προσοχή της. Μπορώ να δω το πρόσωπό της ακόμα και σήμερα, να μου χαμογελά και να με υποδέχεται. Μετά από χρόνια, όταν αντιμετώπιζα κάποια προβλήματα και προσπαθούσα να προσευχηθώ, αναρωτιόμουν αν ο Θεός είχε χρόνο ν’ ακούσει τις παιδαριώδεις σκέψεις και προσευχές μου. Τότε, το παραπάνω εδάφιο από την Α΄ Ιωάννου μού θύμισε ότι η γιαγιά μου καθρέφτιζε την αγάπη του Θεού που, αν και πολυάσχολος, μας δέχεται κάθε φορά. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Στοργικέ Θεέ μας, ξέρουμε πως όταν σου μιλάμε για τις σκέψεις και τις επιθυμίες μας, μας ακούς, νοιάζεσαι για μας και ανταποκρίνεσαι. Βοήθα μας πάντα να έχουμε χρόνο για σένα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ.

Πάντα έχω την αμέριστη προσοχή του Θεού. Linda Birchall (Τζόρτζια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι νοικοκυρές.

62


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 28

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΠΑΡΟΙΜΙΕΣ 3:1-10 ]

Ο Θεός είναι ελεήμων Κύριε, δε θα γιατρευτώ, αν εσύ δε με γιατρέψεις· δε θα σωθώ, αν εσύ δε με σώσεις· γιατί εσύ είσαι αυτός που σε δοξολογώ. (Ιερεμίας 17:14)

Το χειμώνα του 2016, οι γιατροί ανακοίνωσαν τα αποτελέσματα στη σύζυγό μου κι εμένα: οι αλλοιώσεις στα οστά μου σήμαιναν πολλαπλό μυέλωμα. Όμως, δεν τρομοκρατήθηκα. Αντίθετα, είχα τη σιγουριά πως ήμουν στα χέρια του Θεού, ο οποίος είχε ένα σχέδιο. Τα 40 χρόνια της χριστιανικής μου ζωής, τα έζησα με βάση τα λόγια της Γραφής: «Στον Κύριο να εμπιστεύεσαι μ’ όλη σου την καρδιά και στη δική σου σύνεση να μη στηρίζεσαι. Ό,τι κι αν κάνεις αυτόν να σκέφτεσαι και θα εξομαλύνει αυτός τους δρόμους σου» (Παρ. 3:5-6). Είχε έρθει η ώρα που τα εδάφια αυτά θα μου ήταν πιο απαραίτητα από ποτέ. Μετά από δύο μεταμοσχεύσεις μυελού των οστών σε έξι μήνες, βρισκόμουν σε ύφεση και είχα μπροστά μου οκτώ μήνες χημειοθεραπείας. Μέσα από τη μάχη αυτή, ο Θεός έκανε θαυμαστά πράγματα –όπως το ότι άγγιξε ανθρώπους σε όλο τον κόσμο μέσα από τα δύο μπλογκ που ενημερώνω καθημερινά, και 1.000 ποιήματα και τραγούδια. Το σώμα μου είναι δυνατό και δυναμώνει ολοένα και περισσότερο. Ο Θεός μού έδειξε το έλεός του. Όταν αντιμετωπίζουμε δοκιμασίες που δεν τις καταλαβαίνουμε, μπορούμε να στηριζόμαστε στο Θεό που καταλαβαίνει, σ’ αυτόν που μπορούμε να εμπιστευθούμε ότι κι αν συμβεί στη ζωή μας. Αναγνωρίζουμε τη δύναμή του και στα καλά και στα κακά. Ο ελεήμων Θεός μας μπορεί να μας βοηθήσει να ξεπεράσουμε κάθε κατάσταση. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας πάντα να βλέπουμε το έλεός σου με το οποίο μας περιβάλλεις κάθε μέρα. Όταν φοβόμαστε, βοήθα μας να στηριζόμαστε πάνω σου και να σε εμπιστευόμαστε να εργαστείς στη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός μου έδειξε το έλεός του στη ζωή μου. Peter T. Gardner (Αϊόβα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ογκολόγοι.

63


• ΣΑΒΒΑΤΟ 29

ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΕΙΣ 5:12-18 ]

Πάντοτε ευγνώμων Για όλα να ευχαριστείτε το Θεό, γιατί αυτό είναι πραγματικά το θέλημα του Θεού για σας που ανήκετε στον Ιησού Χριστό. (Α΄ Θεσσαλονικείς 5:18)

Μια μέρα στη συνάθροιση, ο υπεύθυνος μίλησε για την ευγνωμοσύνη και, στο τέλος, μας προκάλεσε να μην παραπονεθούμε για τίποτα για 30 μέρες και να βρούμε τουλάχιστον ένα πράγμα κάθε μέρα για το οποίο είμαστε ευγνώμονες και να το γράψουμε. Μας είπε: «Η ευγνωμοσύνη ως τρόπος ζωής μπορεί ν’ αλλάξει τη ζωή μας. Όταν ανοίγουμε τα μάτια μας καθημερινά στις ευλογίες του Θεού, θα βρούμε πολλά για τα οποία είμαστε ευγνώμονες». Όταν σκέφτηκα τις ευλογίες στη ζωή μου, βρήκα πολλά για τα οποία είμαι ευγνώμων –το καθημερινό φαγητό, την υγεία μου, την ευτυχισμένη οικογένειά μου, τα πουλιά που τραγουδούν κάθε πρωί, απαντήσεις στις προσευχές, την προστασία του Θεού και πολλά άλλα. Καθώς διαβάζουμε το παραπάνω εδάφιο, ο Θεός θέλει να είμαστε ευγνώμονες για όλα. Η ευγνωμοσύνη στην καρδιά είναι επιλογή. Όταν επιλέγουμε να είμαστε ευγνώμονες σε κάθε περίσταση, η καρδιά μας είναι γεμάτη χαρά ακόμα και μέσα στις δυσκολίες. Η ευγνωμοσύνη μάς κάνει δεκτικούς στις ευλογίες του Θεού στη ζωή μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, σ’ ευχαριστούμε για τις άφθονες ευλογίες σου. Βοήθα μας να σ’ ευχαριστούμε για τη χάρη και την καλοσύνη σου στη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η ευγνωμοσύνη για το καθετί με γεμίζει άφθονη χαρά. Meliana Santoso (Α. Ιάβα, Ινδονησία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι ηγέτες των εκκλησιών.

64


• ΚΥΡΙΑΚΗ 1

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 5 ]

Άρχισε τη μέρα με το Θεό Κύριε, το πρωί θ’ ακούσεις τη φωνή μου, θυσία για σένα θα ετοιμάσω το πρωί, και θα προσμένω απόκριση. (Ψαλμός 5:4)

Συνήθιζα ν’ αρχίζω τις μέρες μου καλημερίζοντας την οικογένειά μου. Στη συνέχεια, καθώς ερχόμουν σε επαφή με άλλους ανθρώπους, τους χαιρετούσα κι αυτούς. Μια μέρα αναρωτήθηκα: Πώς θα ήταν οι σχέσεις μου αν αγνοούσα τα άτομα που αγαπώ; Τότε συνειδητοποίησα πως κάθε πρωί που ξυπνάω, ο Θεός με περιμένει. Του αξίζει να τον αναγνωρίζω, τι θα γίνει όμως αν τον αγνοήσω; Χρειάζομαι το Θεό καθημερινά στη ζωή μου, γι’ αυτό πήρα την απόφαση όταν ξυπνώ και πριν σηκωθώ από το κρεβάτι, να τον χαιρετώ. Πολλές φορές τον ευχαριστώ γιατί κοιμήθηκα καλά το βράδυ και κάποιες φορές του παραπονιέμαι λίγο, αν δεν κοιμήθηκα καλά. Αναγνωρίζω ότι ο Θεός είναι ο πρώτος στη σκέψη μου και σηκώνομαι. Του αξίζει η προσοχή μας κι ανακάλυψα πως όταν ο Θεός είναι η πρώτη μου σκέψη μέσα στη μέρα, γίνεται ακόμα πιο σημαντικός στην καθημερινή μου πορεία. Κατά τη διάρκεια της μέρας, θυμάμαι ότι είναι μαζί μου. Όταν εκζητώ πρώτα απ’ όλους το Θεό, τότε μεταμορφώνεται όλη η μέρα μου. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Πατέρα, θύμιζέ μας να εκζητάμε εσένα κάθε μέρα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ.

Η πρώτη προσφορά αγάπης μου μέσα στη μέρα είναι να αναγνωρίσω το Θεό. Dean T. Skoglund (Μινεσότα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που δυσκολεύονται να κοιμηθούν.

65


• ΔΕΥΤΕΡΑ 2

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 21:12-16 ]

Πώς να προσευχόμαστε [Ο Ιησούς] είπε: «Πραγματικά, σας λέω, αν δεν αλλάξετε τον τρόπο που σκέφτεστε και δε γίνετε σαν τα παιδιά, δε θα μπείτε στη βασιλεία των ουρανών. Επομένως, όποιος ταπεινώσει τον εαυτό του σαν και τούτο το παιδάκι, αυτός είναι ο μεγαλύτερος στη βασιλεία των ουρανών». (Ματθαίος 18:3-4)

Μια μέρα που ο γιος μου προσευχόταν, τον διόρθωνα και τον βοηθούσα να πει φράσεις που θεωρούσα κατάλληλες για μια προσευχή. Όταν τελειώσαμε, ο σύζυγός μου μού είπε πως έπρεπε να τον αφήσουμε να προσεύχεται με τα δικά του λόγια∙ έτσι, την επόμενη φορά τον άφησα να πει ό,τι είχε στην καρδιά του. Προσευχήθηκε για πολλά και στο τέλος είπε: «Χριστέ, είμαι ευτυχισμένος μαζί σου. Αμήν». Μείναμε έκπληκτοι. Με πόσο απλό τρόπο είχε εκφράσει την ευγνωμοσύνη του για το Χριστό! Καθώς μεγαλώνουμε, εστιάζουμε πολύ στο να προσευχηθούμε «σωστά» -να πούμε λόγια που ηχούν σωστά σε όσους ακούν. Όμως ο Θεός βλέπει την καρδιά μας κι όχι το πόσο πολύπλοκες είναι οι φράσεις μας. Ποτέ δεν θα σκεφτόμουν να εκφράσω την αγάπη μου προς το Θεό σαν το γιο μου. Τη μέρα εκείνη συνειδητοποίησα πως πραγματικά είμαστε παιδιά του Θεού και ο Κύριος είναι ο Πατέρας μας. Μπορούμε πάντα να του μιλάμε ως παιδιά του. Τα παιδιά έχουν πολλά να μας διδάξουν για τη βασιλεία του Θεού. Ακόμα και τώρα συνεχίζω να μαθαίνω από το γιο μου πώς να προσεύχομαι. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Χριστέ μου, είμαι ευτυχισμένος μαζί σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ.

Σήμερα θα πλησιάσω το Θεό με πίστη σαν μικρού παιδιού. Deepika Emmanuel Sagar (Rajasthan, Ινδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Παιδιά που μαθαίνουν πώς να προσεύχονται.

66


• ΤΡΙΤΗ 3

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 51:1-19 ]

Εξάντληση από τις ενοχές Κύριε, τα χείλια μου θ’ ανοίξεις· και το στόμα μου τον ύμνο σου θα εξαγγείλει. (Ψαλμός 51:17)

Ποτέ δεν θα μπορέσω να συγχωρήσω τον εαυτό μου. Και μόνο που γράφω τα λόγια αυτά ξυπνάνε μέσα μου πολλά συναισθήματα. Ήταν πολλά τα χρόνια των ενοχών, με βάραιναν σαν αλυσίδες. Η σεξουαλική ανηθικότητα και οι καταστροφικές μου επιλογές επιβάρυναν την ήδη χαμηλή αυτοεκτίμησή μου. Μου πήρε χρόνια, όμως η ιστορία του βασιλιά Δαβίδ με βοήθησε να δεχτώ τη συγχώρηση του Θεού και να δω το εαυτό μου θετικά. Όταν ο προφήτης Νάθαν επέπληξε το βασιλιά Δαβίδ για την παράνομη σχέση του με τη Βηθ-Σαβεέ, ο Δαβίδ ζήτησε και πήρε συγχώρηση από το Θεό. Αν όμως δεν είχε δεχτεί το έλεος του Θεού, η αμαρτία εκείνη θα καθόριζε την υπόλοιπη ζωή του. Πόσο διαφορετική θα ήταν η ιστορία του αν επέλεγε να συνεχίσει να κατηγορεί τον εαυτό του; Θα τον γνωρίζαμε εμείς ως τον άνθρωπο κατά την καρδιά του Θεού; Μάλλον, όχι. Όταν διαλέγουμε να κρατηθούμε από την ντροπή μας, οι άλλοι μας βλέπουν σαν ψυχές καταρρακωμένες από τις ενοχές κι όχι σαν ανθρώπους κατά την καρδιά του Θεού. Αν θέλουμε οι άλλοι να δουν τη σχέση μας με το Θεό, μπορούμε να προσευχηθούμε σαν το Δαβίδ μετά που του μίλησε στο Νάθαν: «Κύριε, τα χείλια μου θ’ ανοίξεις· και το στόμα μου τον ύμνο σου θα εξαγγείλει». Αντί να εξαντληθούμε από τις ενοχές και τη λύπη που μας προκαλούν οι αμαρτίες μας, μπορούμε ν’ ανοίξουμε το στόμα μας να δοξάσουμε το Θεό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Ελεήμων Θεέ μας, βοήθα μας να αφήσουμε στην άκρη τις ενοχές μας και ν’ ανοίξουμε το στόμα μας να σε δοξάσουμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ. Αξίζει να δοξολογώ το Θεό για το έλεός του. Sheryl H. Boldt (Φλόριντα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Η μετάνοιά μας να γίνει δοξολογία.

67


• ΤΕΤΑΡΤΗ 4

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΕΝΕΣΙΣ 41:14-16, 39-43 ]

Περίμενε το Θεό Σύ, Κύριε, για χάρη μου αίσιο τέλος δίνεις. (Ψαλμός 138:8)

Όταν πέθανε ο πατέρας μου, οι γείτονες μού έδωσαν μια μικρή ορχιδέα για το περβάζι του παραθύρου μου. Την περίοδο εκείνη είχε ένα όμορφο λουλούδι, όμως κάποια στιγμή το λουλούδι μαράθηκε. Με τη σύζυγό μου συνεχίσαμε να το ποτίζουμε και να περιμένουμε να βγάλει καινούριο λουλούδι. Πέρασαν μερικά χρόνια, η ορχιδέα ήταν πράσινη και ζωντανή αλλά δεν άνθιζε. Ώσπου μια μέρα παρατήρησα ένα βλαστάρι κοντά στις ρίζες. Το βλαστάρι αυτό έβγαλε στη συνέχεια πολλά μπουμπούκια και μια μέρα άνοιξε ένα υπέροχο λουλούδι. Τι όμορφο θέαμα! Μερικές φορές χάνω την υπομονή μου περιμένοντας το Θεό να δράσει και προσπαθώ να πάρω τον έλεγχο γιατί ο Κύριος δεν ενεργεί σύμφωνα με το δικό μου χρονοδιάγραμμα. Έχει όμως ένα σκοπό για μας και θα τον εκπληρώσει σύμφωνα με το δικό του σχέδιο και στο δικό του χρόνο, όχι στο δικό μας. Όπως διδάχτηκα από την ορχιδέα μας, ο Θεός θα κάνει περισσότερα από αυτά που περιμένουμε, αν συνεχίσουμε να εμπιστευόμαστε το χρόνο του κι όχι το δικό μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να ζητάμε εσένα πρώτα καθώς αναζητούμε κατεύθυνση και οδηγία. Μόνο εσύ μπορείς να μας οδηγήσεις στον αληθινό σκοπό μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Θα εμπιστευθώ το Θεό να ενεργήσει στο δικό του χρόνο. Brian Foster (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Να έχουμε υπομονή περιμένοντας το Θεό.

68


• ΠΕΜΠΤΗ 5

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΛΟΥΚΑΣ 10:38-42 ]

Μια υπέροχη οικογένεια Η Μαρία λοιπόν διάλεξε την καλή αυτή μερίδα, που δε θα της αφαιρεθεί. (Λουκάς 10:42)

Το 2016 αντιμετώπισα ξανά προβλήματα υγείας λόγω επανεμφάνισης της φυματίωσης. Το διάστημα εκείνο ο σύζυγός μου ήταν πολύ απασχολημένος με την εργασία του και υπήρχε ένταση στη σχέση μου με τον πατέρα μου. Παραιτήθηκα από τη δουλειά μου για να αναρρώσω και ενώ ανάρρωνα και φρόντιζα την οικογένειά μου, ξεχώρισα χρόνο και για το Θεό. Προσευχόμουν με ειλικρίνεια και αφιέρωνα κάθε μέρα μια ώρα για προσευχή και μελέτη της Γραφής. Διάβασα τη Γραφή από την αρχή ως το τέλος. Μέσα από αυτή την πρακτική αυξήθηκα πνευματικά και διαπίστωσα πως η ζωή σημαίνει πολλά περισσότερα από τις δικές μου τρέχουσες περιστάσεις. Πέρασε ένας χρόνος από τότε και η σχέση μου με το Θεό συνεχίζει να βελτιώνεται. Το σώμα μου θεραπεύτηκε και βελτιώθηκε και η οικογενειακή μου κατάσταση. Μέσα από την προσευχή και τη μελέτη της Γραφής, βρήκα δύναμη να αντιμετωπίσω την κατάστασή μου γιατί ξέρω πως ο Θεός είναι μαζί μου. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Ελεήμων Θεέ μας, σ’ ευχαριστούμε που μας φέρνεις πιο κοντά σου. Βοήθα μας πάντα να σε ζητάμε και να βρίσκουμε την ελπίδα μας σε σένα. Στο όνομα του Χριστού προσευχόμαστε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Η μελέτη της Γραφής και η προσευχή μπορούν να με κρατήσουν κοντά στο Θεό. Emiriana Malelak-Bana (East Nusa Tenggara, Ινδονησία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που δεν αφιερώνουν χρόνο για προσευχή και μελέτη της Γραφής.

69


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 6

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΕΒΡΑΙΟΥΣ 13:1-3 ]

Γέφυρες Ο Θεός ήταν εκείνος, που, στο πρόσωπο του Χριστού, συμφιλίωνε τον κόσμο μαζί του, μη λογαριάζοντας σ’ αυτούς τα παραπτώματά τους, και ανέθεσε σε μας το κήρυγμα της συμφιλίωσης. Για τον Χριστό λοιπόν εργαζόμαστε ως πρεσβευτές του. (Β΄ Κορινθίους 5:19-20)

Όσοι εργάζονται στην ανώτερη εκπαίδευση συχνά εργάζονται σε προγράμματα-γέφυρες. Τα προγράμματα αυτά γεφυρώνουν το κενό μεταξύ του Λυκείου και του Πανεπιστημίου ή βοηθούν τους φοιτητές να χτίσουν μια γέφυρα μεταξύ του τρέχοντος ακαδημαϊκού επιπέδου τους και κάποιου άλλου ανώτερου. Καθώς ετοιμαζόμουν για ένα καλοκαιρινό πρόγραμμα-γέφυρα, σκέφτηκα πως ο Θεός μας έπλασε όλους για να γεφυρώσουμε κάπου κάποιο κενό. Να μοιραστούμε κάποια από τα αγαθά που μας χαρίζει ώστε κάποιος άλλος να έχει να φάει και να ντυθεί. Να χτίσουμε μια γέφυρα ελπίδας προς φυλακισμένα αδέρφια μας. Να χτίσουμε μια γέφυρα κατανόησης μεταξύ ατόμων με αντίθετες απόψεις. Η πιο σημαντική γέφυρα χτίζεται όταν χρησιμοποιούμε τα χαρίσματα που μας δίνει ο Θεός για να φέρουμε τα αδέρφια μας στο Χριστό. Πρέπει να μοιραζόμαστε τα Καλά Νέα. Όταν είμαστε διαθέσιμοι στα χέρια του «Μάστορα» και μοιραζόμαστε ο ένας με τον άλλο τις δυσκολίες που αντιμετωπίζουμε, χτίζουμε μια γέφυρα ευκαιρίας για εμάς και τους γύρω μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Κύριέ μας, βοήθα μας να δούμε και να προσεγγίσουμε τους γύρω μας σήμερα. Σ’ ευχαριστούμε που μας δίνεις εργαλεία για να τους βοηθήσουμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ποια γέφυρα με καλεί να χτίσω σήμερα ο Θεός; Julie Hout Brown (Άρκανσο, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να βοηθάμε πρόθυμα τους γύρω μας.

70


• ΣΑΒΒΑΤΟ 7

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 40:28-31 ]

Πτήση στα ψηλά Μα εκείνοι που στον Κύριο ελπίζουν, ανανεώνουν τις δυνάμεις τους· φτερά αποκτούνε σαν του αϊτού, τρέχουν χωρίς να εξασθενούν, βαδίζουνε δίχως και ν’ αποσταίνουν. (Ησαΐας 40:31)

Σπάνια βλέπουμε αετούς εκεί που ζούμε. Όταν όμως πήγαμε για κωπηλασία με κανό καγιάκ σε μια παγετωνική λίμνη στην Αλάσκα, είδαμε μέχρι και 15 αετούς. Κάποιοι κάθονταν στις κορυφές των γιγάντιων κωνοφόρων στις όχθες. Οι περισσότεροι πετούσαν με μοναδική ευκολία πολύ πάνω από τα κεφάλια μας αναζητώντας ψάρια στη λίμνη. Με τη βοήθεια ισχυρών ρευμάτων αέρα κάτω από τα τεράστια απλωμένα φτερά τους, ανέβαιναν σε μεγάλο ύψος και μπορούσαν να πετάξουν μακριά. Η χριστιανική ζωή μοιάζει με πτήση στα ψηλά. Δεν ζούμε μόνο με τη δική μας δύναμη, αλλά μας ωθεί και μας σηκώνει η δύναμη του Αγίου Πνεύματος. Είναι φορές που κουραζόμαστε. Όμως η δύναμη του Θεού ποτέ δεν εξασθενεί. Με τη δύναμή του μπορούμε να βρεθούμε σε νέα πνευματικά ύψη και να τον υπηρετήσουμε ακόμα καλύτερα. Ο Θεός υπόσχεται να είναι μαζί μας στις προκλήσεις της ζωής. Ο άνεμος του Πνεύματος μπορεί να μας σηκώσει αν απομακρυνθούμε λίγο από το βαρυφορτωμένο πρόγραμμά μας για να προσευχηθούμε και να μελετήσουμε το λόγο του Θεού, περιμένοντας να ανανεωθούν οι δυνάμεις μας. Τότε, με τη δύναμη του Αγίου Πνεύματος, θα μπορέσουμε να βρεθούμε πάνω από τις δυσκολίες της ζωής και να έχουμε αντοχή να ανταπεξέλθουμε στις απαιτήσεις της. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, θέλουμε να πετάξουμε σε νέα ύψη, γι’ αυτό περιμένουμε το Πνεύμα σου να μας ανανεώσει και να μας δυναμώσει. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Το Πνεύμα με βοηθά να ξεπεράσω τις προκλήσεις της ζωής. Wayne Greenawalt (Ιλινόις, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιο άτομο που νιώθει εξαντλημένο.

71


• ΚΥΡΙΑΚΗ 8

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΑΠΟΚΑΛΥΨΗ 21:1-4 ]

Από την απώλεια στο κέρδος Θα εξαλείψει ο Θεός κάθε δάκρυ από τα μάτια τους και ο θάνατος δε θα υπάρχει πια. Ούτε πένθος ούτε κλάμα ούτε πόνος δε θα υπάρχουν πια, γιατί τα πρώτα πέρασαν οριστικά! (Αποκάλυψη 21:4)

Τα τελευταία δυο χρόνια έφεραν λύπες και απώλειες στην οικογένειά μας. Ο μπαμπάς μου πέθανε, έβαλα τη μητέρα μου σε μια μονάδα φροντίδας ηλικιωμένων κι έπρεπε να αδειάσω και να πουλήσω το σπίτι τους. Καθόμουν στο γραφείο του μπαμπά ξεδιαλέγοντας τα χαρτιά του και κλαίγοντας που ο κάποτε σταθερός γραφικός του χαρακτήρας είχε γίνει τόσο τρεμάμενος. Η καρδιά μου πόνεσε στη θέα των χριστουγεννιάτικων στολιδιών που είχε φτιάξει η μητέρα με τόση αγάπη. Μέσα σε λίγες εβδομάδες, οι αναμνήσεις μιας ζωής είχαν μπει σε κουτιά στην αποθήκη, δόθηκαν ή πουλήθηκαν. Περπατώντας μέσα στο άδειο σπίτι, με έπνιγε ο πόνος της απώλειας. Όμως μέσα στα άδεια εκείνα δωμάτια ήρθε η γλυκιά ανάμνηση της διαβεβαίωσης του Χριστού: «Στο σπίτι του Πατέρα μου υπάρχουν πολλοί χώροι διαμονής... Πηγαίνω, λοιπόν, να σας ετοιμάσω τόπο» (Ιωάν. 14:2). Το βάρος έφυγε από την καρδιά μας καθώς ευχαρίστησα το Θεό που το ουράνιο σπίτι μας είναι αιώνιο. Εμείς –και τα αγαπητά μας πρόσωπα– μπορούμε να χαιρόμαστε γνωρίζοντας πως δεν θα υπάρχει πια πένθος, ούτε κλάμα ή αποχωρισμός. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Ουράνιε Πατέρα μας, σ’ ευχαριστούμε για την παρηγοριά σου στη θλίψη μας. Βοήθα μας να θυμόμαστε πως νίκησες τις επίγειες απώλειες καθώς φρόντισες για το αιώνιο μέλλον μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Μπορώ να αντιμετωπίσω τις επίγειες απώλειες με θάρρος γνωρίζοντας ότι έχω ένα αιώνιο σπίτι. Sandra Sullivan (Δ. Βιρτζίνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Άτομα που μετακομίζουν σε μονάδες φροντίδας ηλικιωμένων.

72


• ΔΕΥΤΕΡΑ 9

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 8 ]

Έναστρος ουρανός Όσες φορές βλέπω στους ουρανούς σου –έργα της αξιοσύνης σου– τ’ αστέρια, τη σελήνη, που εσύ τα στέριωσες, αναλογίζομαι: Τι τάχα είν’ ο άνθρωπος ώστε να τον φροντίζεις; ο κάτοικος της γης ώστε να νοιάζεσαι γι’ αυτόν; (Ψαλμός 8:4-5)

Ένα βράδυ έκατσα στο τραπέζι με τη 12χρονη κόρη μου και τη φίλη της όπως κάνουμε σχεδόν κάθε Τρίτη. Κάποιες φορές τους διαβάζω κάτι από τη Γραφή και τη μέρα εκείνη τους διάβασα από τον Ψαλμό 8. Στη συνέχεια συζητήσαμε για τα θαυμαστά του σύμπαντος: πώς το καθετί στο γαλαξία μας διατηρείται στη θέση του μέσα στο αχανές σκοτάδι, για τον ήλιο μας που είναι ένα από τα δισεκατομμύρια αστέρια του Γαλαξία και για την πιθανότητα να υπάρχουν πολλά ακόμα είδη φυτών και ζώων στη γη που δεν έχουν ανακαλυφθεί ακόμα. Καθώς συζητούσαμε τη μεγαλοσύνη και τη δύναμη του Θεού, ο ουρανός πήρε ξαφνικά ένα όμορφο ροδαλό χρώμα. Τα δυο κορίτσια βγήκαν έξω να βγάλουν φωτογραφίες. Τα μάτια μου γέμισαν δάκρυα κι η καρδιά μου από θαυμασμό. Λες και ο Θεός μάς χαμογελούσε και μας έλεγε: «Ναι, παιδιά μου, εγώ είμαι ο Δημιουργός. Έφτιαξα τους ουρανούς για να τους θαυμάζετε και να τους απολαμβάνετε». Το βράδυ εκείνο αναγνωρίσαμε την παρουσία του Θεού στη Γραφή και τη φύση. Ο Πλάστης μας θέλει να μας μιλάει κάθε μέρα. Όταν κοιτάμε έξω από το παράθυρό μας ή ανοίγουμε τη Γραφή μας, ο Θεός είναι εκεί. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Δημιουργέ Θεέ μας, σ’ ευχαριστούμε που με τόσους τρόπους μας θυμίζεις την παρουσία σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η δόξα της δημιουργίας μού θυμίζει ότι ο Θεός με νοιάζεται. Marcela Nwanosike (Lincolnshire, Ηνωμένο Βασίλειο) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που φροντίζουν τη γη.

73


• ΤΡΙΤΗ 10

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΒΑΣΙΛΕΩΝ 19:1-18 ]

Εκζήτηση και προσμονή Αλλά ο Κύριος δεν ήταν σ’ εκείνον τον άνεμο. Μετά τον άνεμο έγινε σεισμός, αλλά ούτε στο σεισμό ήταν ο Κύριος. Μετά το σεισμό ήρθε φωτιά, αλλά ούτε στη φωτιά ήταν ο Κύριος. Και μετά τη φωτιά ακούστηκε ένας ήχος από ελαφρό αεράκι. (Α΄ Βασιλέων 19:11-12)

Μια δροσερή, ηλιόλουστη μέρα περπατούσα στους υδροβιότοπους της κεντρικής Φλόριντα. Σταμάτησα να παρατηρήσω ένα μπλε ερωδιό που στεκόταν ασάλευτος και ψάρευε. Πιο κάτω είδα ένα λευκό ερωδιό που ψάρευε, επίσης, στη λιμνούλα. Ενώ ο μπλε ερωδιός παρατηρούσε και περίμενε με υπομονή να τον πλησιάσουν τα ψάρια, ο λευκός περπατούσε αναζητώντας τα. Χρησιμοποιούσαν διαφορετικές μεθόδους, όμως και οι δυο έπιαναν ψάρια. Δεν είμαι ιδιαίτερα υπομονετικός, πιο πολύ μοιάζω με το λευκό ερωδιό, παρά με τον μπλε. Αν και δεν μου είναι εύκολο να κάνω υπομονή, η υπομονή είναι σημαντική για να ακούσουμε με προσοχή τους γύρω μας και το Θεό. Τα περισσότερα πρωινά δίνω χρόνο για να ακούσω με υπομονή το Θεό πριν καταπιαστώ με τα θέματα της μέρας. Ο μπλε ερωδιός μού θυμίζει πως η υπομονή και η ηρεμία είναι καλές μέθοδοι για να «ψαρέψω» αυτά που θέλει ο Θεός ν’ ακούσω σήμερα. Όμως η επιτυχία στο ψάρεμα του λευκού ερωδιού μ’ ενθαρρύνει να κοιτάω γύρω μου και να αναζητώ ενεργά τη σοφία του Θεού. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, δίνε μας θάρρος να σ’ εκζητάμε και υπομονή να περιμένουμε ν’ ακούσουμε τον τρυφερό σου ψίθυρο. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Μπορώ ν’ αναζητήσω τη φωνή και τη σοφία του Θεού και στην ηρεμία και στην ενεργητική αναζήτηση. John Robbins (Φλόριντα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Για υπομονή.

74


• ΤΕΤΑΡΤΗ 11

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 15:1-8 ]

Περισσότερος καρπός «Εγώ είμαι το αμπέλι το αληθινό και ο Πατέρας μου είναι ο αμπελουργός. Κάθε κλήμα φυτεμένο σε μένα που δεν καρποφορεί, το ξεριζώνει. Και κάθε κλήμα που καρποφορεί, το καθαρίζει για να δώσει περισσότερο καρπό». (Ιωάννης 15:1-2)

Πράσινα βλαστάρια ξεπετάγονταν από τις ρίζες της αγριομηλιάς στην αυλή μας. Τα βλαστάρια έκλεβαν τα θρεπτικά στοιχεία και το νερό που χρειάζονταν τα μπουμπούκια για να ανθίσουν. Άλλα δέντρα στη γειτονιά είχαν ασπρορόδινα λουλούδια, ενώ το δικό μου δέντρο πάλευε να παραμείνει ζωντανό. Επειδή ήθελα να ανθίσει, πήρα το κλαδευτήρι κι έκοψα τα βλαβερά κλαδιά. Με τη φαντασία μου ένιωσα το δέντρο να αναστενάζει με ανακούφιση. Σε λίγες μέρες, άνοιξαν τα πρώτα λουλούδια. Στο σημερινό ανάγνωσμα, ο Χριστός μάς θυμίζει πως είναι το αληθινό αμπέλι και ο Θεός ξεριζώνει τα κλαδιά που δεν καρποφορούν. Είναι φορές που λόγω φόβου, τεμπελιάς, ή συνήθειας παραμένω σε συνθήκες που με εμποδίζουν ν’ ακολουθήσω το θέλημα του Θεού. Δεν είναι εύκολο ν’ αλλάξουμε συμπεριφορά, ν’ απομακρυνθούμε από μια κατάσταση, ή να κινηθούμε προς νέα κατεύθυνση. Κάποιες φορές, όμως, ο Θεός αλλάζει το δρόμο μου και μου ζητάει ν’ αλλάξω αυτά που κάνω για να τον υπηρετήσω καλύτερα και να δώσω περισσότερο καρπό. Ο Θεός θέλει να κόψω τα νεκρά κλαδιά της ζωής μου για να υπάρξει αύξηση. Το Άγιο Πνεύμα με ωθεί να κάνω τις απαραίτητες αλλαγές στη ζωή μου για να δίνω καρπό για το Θεό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθησέ μας κάθε μέρα να παράγουμε καρπό για σένα συνειδητοποιώντας πότε πρέπει να απομακρύνουμε τα ξερά κλαδιά στη ζωή μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Μπορώ να ζητήσω το θέλημα του Θεού για να μάθω πώς να υπηρετήσω καλύτερα τους γύρω μου. Penny Frost McGinnis (Οχάιο, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι κηπουροί.

75


• ΠΕΜΠΤΗ 12

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΗΣΟΥΣ ΤΟΥ ΝΑΥΗ 10:5-15 ]

Η πόρτα είναι ανοιχτή Τα ξέρω τα έργα σου. Ορίστε λοιπόν! Έχω τοποθετήσει μπροστά σου μια πόρτα ανοιγμένη, που κανείς δεν μπορεί να την κλείσει. (Αποκάλυψη 3:8)

Καθώς γράφω αυτά τα λόγια αντιμετωπίζω ένα εμπόδιο. Με δέχτηκαν για σπουδές σε ένα χριστιανικό πανεπιστήμιο στην Αμερική με υποτροφία. Είμαι βέβαιος πως ο Θεός άνοιξε αυτή την πόρτα. Τώρα, όμως, που προσπαθώ να ολοκληρώσω την εγγραφή, οι άνθρωποι που πίστευα ότι θα με βοηθούσαν και θα υπέγραφαν τις εγγυητικές επιστολές με αγνοούν. Παρόλο που το εμπόδιο αυτό με αποθαρρύνει, εμπιστεύομαι το Θεό. Αν και δείχνει πως κάποιοι είναι εναντίον μου, πιστεύω ότι ο Θεός άνοιξε αυτή την πόρτα για μένα και κανείς δεν μπορεί να την κλείσει. Στο σημερινό ανάγνωσμα, πέντε βασιλιάδες συμμάχησαν για να επιτεθούν στην πόλη που έκανε συνθήκη ειρήνης με τους Ισραηλίτες. Αν και τα εμπόδια ήταν μεγάλα, ο Κύριος είπε στον Ιησού του Ναυή: «Μην τους φοβάσαι, γιατί εγώ θα τους παραδώσω στην εξουσία σου· κανένας απ’ αυτούς δε θα μπορέσει να σου αντισταθεί». Ο Κύριος πολέμησε υπέρ του Ισραήλ και εξακολουθεί να πολεμάει για μας σήμερα. Όταν αντιμετωπίζουμε εμπόδια, μπορούμε να σηκώσουμε το βλέμμα ψηλά και να εμπιστευθούμε το Θεό να ολοκληρώσει το καλό έργο που ξεκίνησε μέσα μας. Ο Θεός είναι πιστός και το έλεός του μένει αιώνια. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, σ’ ευχαριστούμε που μας δίνεις πίστη που μπορεί να μετακινήσει βουνά. Εσύ να μας οδηγείς καθώς κάνουμε βήματα πίστης προς τα εκεί που μας καλείς. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός που έχει αρχίσει καλό έργο ανάμεσά σας θα το αποπερατώσει κιόλας (βλ. Φιλ. 1:6). Tarupiwa Muzah (Mashonaland East, Ζιμπάμπουε) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι φοιτητές.

76


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 13

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 28:16-20 ]

Πάντα μαζί μας «Όπου είναι δύο ή τρεις μαζεμένοι στ’ όνομά μου, εκεί είμαι, ανάμεσά τους». (Ματθαίος 18:20)

Πριν χρόνια μου είπε η κόρη μου: «Στο Κυριακό Σχολείο μιλάμε για το Χριστό. Μακάρι να μπορούσα να τον δω». Το βράδυ εκείνο καθώς ετοίμαζα να φάμε, έβαλα ένα επιπλέον σερβίτσιο στο τραπέζι. Όταν μαζεύτηκε η οικογένεια, η κόρη μου πρόσεξε το επιπλέον σερβίτσιο και ρώτησε: «Ποιον άλλο περιμένουμε;» Της απάντησα ότι είχαμε ένα πολύ σημαντικό καλεσμένο. Την ώρα που καθόμασταν εξήγησα: «Ο καλεσμένος μας είναι ο Χριστός». Ο Χριστός λέει στη Γραφή: «Όπου είναι δύο ή τρεις μαζεμένοι στ’ όνομά μου, εκεί είμαι, ανάμεσά τους». Εξήγησα στους δικούς μου πως ο Χριστός είναι μαζί μας πάντα. Βρίσκεται κοντά μας λες και κάθεται ακριβώς δίπλα μας. Στην πραγματικότητα, είναι ακόμα πιο κοντά μας καθώς η αγάπη του μένει πάντα στην καρδιά μας. Το βράδυ εκείνο θυμηθήκαμε όλοι ότι ο Χριστός είναι κοντά μας όπου βρεθούμε κι όπου σταθούμε. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να θυμόμαστε πως πάντα μας περιβάλλει η παρουσία σου. Προσευχόμαστε όπως μας δίδαξε ο Χριστός: «Πατέρα μας επουράνιε, ας αγιαστεί τ’ όνομά σου. Ας έρθει η βασιλεία σου. Ας γίνει και στη γη το θέλημά σου, όπως γίνεται στον ουρανό. Δίνε μας κάθε μέρα το απαραίτητο για την ημέρα ψωμί μας. Και συγχώρησε τις αμαρτίες μας, γιατί κι εμείς οι ίδιοι συγχωρούμε τον καθένα που μας φταίει. Και μη μας αφήσεις να μπούμε σε πειρασμό, αλλά προστάτεψέ μας από τον πονηρό» (Λουκάς 11:2-4). Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Χριστός βρίσκεται όπου βρίσκομαι. Dorothy Johnson (Μίσιγκαν, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι δάσκαλοι του Κυριακού Σχολείου.

77


• ΣΑΒΒΑΤΟ 14

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΚΟΡΙΝΘΙΟΥΣ 13:1-8 ]

Η δυνατή αγάπη του Θεού Η τέλεια αγάπη διώχνει το φόβο από μέσα μας. (Α΄ Ιωάννου 4:18)

Ο Τζέρι ανέβηκε στο κρεβάτι και πήρε αγκαλιά την ετοιμοθάνατη σύζυγό του. Κρατώντας το εξασθενημένο σώμα της, είπε: «Ποιμένα, προσευχήσου για μας». Ποτέ δεν είχα δει κάτι τόσο γενναίο και που να φανερώνει τόση αγάπη. Προσευχήθηκα ο Θεός να ευλογήσει τη Λουίζα με κάθε δυνατή θεραπεία και να δυναμώνει τον Τζέρι, του οποίου η αγάπη σήκωνε όλο το βάρος του πόνου και της αδυναμίας της Λουίζας. Η Λουίζα πέθανε λίγες μέρες αργότερα. Αυτό δεν απάλλαξε τον Τζέρι από το βάρος της αγάπης. Τα παιδιά και τα εγγόνια του χρειάζονταν αγκαλιές και χαμόγελα κι ο Τζέρι χρειαζόταν να φροντίσει τον εαυτό του. Όσο πιο μεγάλη είναι η αγάπη μας, τόσο μεγαλύτερο και το βάρος της φροντίδας. Όμως ο Θεός είναι αγάπη (Α΄ Ιωάν. 4:16) και η αγάπη του είναι δυνατή. Σηκώνει και τα πιο βαριά φορτία: τις αμαρτίες μας, τη θλίψη μας και κάθε κραυγή μας για βοήθεια. Η αγάπη του «όλα τα καλύπτει, όλα τα πιστεύει, όλα τα ελπίζει, όλα τα υπομένει» (Α΄ Κορ. 13:7). Όταν κινδυνεύουμε να μας συνθλίψει το φορτίο μας, μπορούμε να προσευχηθούμε για τη δυνατή αγάπη του Θεού. Θα δούμε τις απαντήσεις του με πολλούς τρόπους. Μέσα από φίλους που εμφανίζονται την κατάλληλη στιγμή, από την καθημερινή μελέτη της Γραφής που ανοίγει τα μάτια μας στις υποσχέσεις του Θεού, μια εκπληκτική εσωτερική ειρήνη και την αίσθηση της παρουσίας του Σωτήρα μας. Αποκτάμε μια δύναμη που ξέρουμε ότι δεν είναι δική μας, αλλά προέρχεται από τη δυνατή αγάπη του Θεού. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να στηριζόμαστε στην αγάπη σου και να τη φανερώνουμε στους γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Όταν η αγάπη μου χρειάζεται να δυναμώσει, με στηρίζει η αγάπη του Θεού. Tony R. Nester (Αϊόβα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα άτομα που φροντίζουν ασθενείς και αδύναμους.

78


• ΚΥΡΙΑΚΗ 15

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 26:1-8 ]

Η ερημική διαδρομή Ο Θεός τού εξασφαλίζει την ειρήνη, γιατί ο λαός του τον εμπιστεύεται. (Ησαΐας 26:3)

Ένα βραδάκι που επέστρεφα σπίτι από το σχολείο, συνάντησα μεγάλη κίνηση λόγω έργων∙ έβαλα, λοιπόν, το GPS του κινητού μου στην ρύθμιση αποφυγής των βασικών αρτηριών και πήρα μια νέα διαδρομή. Μετά από περίπου 30 λεπτά έχασα το σήμα και το GPS έπαψε να δουλεύει. Βρέθηκα καταμεσής στα βουνά, χωρίς ιδέα για το πώς να γυρίσω σπίτι. Ήξερα πως ήμουν πάνω από μια ώρα μακριά από τον προορισμό μου. Καθώς συνέχισα να οδηγώ χωρίς σήμα, χωρίς να ξέρω πού βρισκόμουν, ένιωσα μια ασυνήθιστη και έντονη αίσθηση ειρήνης. Απλά συνέχισα την οδήγηση. Υπέθεσα πως θα κατέληγα σε κάποιο γνώριμο μέρος ή θα επανερχόταν το σήμα μου. Ποτέ δε ένιωσα πιο άνετα μέσα σε τέτοια αβεβαιότητα. Ήταν μια όμορφη διαδρομή. Παρατηρούσα γύρω μου τη φυσική ομορφιά, άλογα, βουνά, καταρράχτες. Δεν γινόταν παρά να δω το Θεό μέσα στη διαδρομή αυτή. Καθώς οδηγούσα εκείνο το βράδυ, συνειδητοποίησα πως συχνά το άγχος και η ανησυχία της καθημερινότητας αποσπάνε την προσοχή μου και δεν βλέπω την ομορφιά και τις χαρές της ζωής στη γη. Τι κρίμα! Τη μέρα εκείνη θυμήθηκα πως η ανησυχία μάς εμποδίζει να δούμε το σύνολο αυτών που μας χαρίζει ο Θεός. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, όταν μας καταβάλει ο πανικός, βοήθα μας να ζητάμε την ειρήνη σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Όταν παραιτούμαι από την ανησυχία, μπορώ να εμπιστευθώ περισσότερο το Θεό. Eliza Finley (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που καταρρακώνονται από το άγχος.

79


• ΔΕΥΤΕΡΑ 16

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΕΝΕΣΙΣ 21:8-21 ]

Στις δυσκολίες Ο Θεός όμως άκουσε τις φωνές του παιδιού, κι ένας άγγελος Θεού φώναξε στην Άγαρ από τον ουρανό και της είπε: «Τι σου συμβαίνει Άγαρ; Μη φοβάσαι! Ο Θεός άκουσε το παιδί σου που φωνάζει πέρα ’κει». (Γένεσις 21:17)

Δουλεύοντας στον κήπο μια ηλιόλουστη μέρα ένιωθα ότι ο κόσμος ήταν ωραίος, όμως την επομένη χάθηκε ο ήλιος. Ξερίζωνα αγριόχορτα κάτω από τα σύννεφα και με βαριά καρδιά. Μακάρι να ήταν όλες οι μέρες ωραίες! Κάπως έτσι είναι και η ζωή, με καλές και κακές στιγμές. Ποτέ δεν ξέρουμε τι θα φέρει η επόμενη μέρα, όμως η Γραφή μάς διαβεβαιώνει πως ο Θεός δεν μας εγκαταλείπει στις δυσκολίες. Στο Γένεσις 21, η Άγαρ και ο γιος της, ο Ισμαήλ, πέρασαν μια πολύ μεγάλη δυσκολία. Η Σάρα δεν άντεχε άλλο την παρουσία τους και τους έδιωξε. Βρέθηκαν μόνοι στην έρημο, όπου ο Ισμαήλ έκλαιγε με γοερές κραυγές. Είχε αφυδατωθεί και δεν είχε πού να πάει. Η Άγαρ φοβόταν ότι ο γιος της θα πεθάνει. Όμως ο άγγελος του Θεού της φώναξε από τον ουρανό και της έδωσε ελπίδα. Ο Θεός την οδήγησε σ’ ένα πηγάδι όπου βρήκαν νερό για να πιουν. Επέζησαν και οι δυο τους και ο Θεός τους ευλόγησε. Κάποιες φορές η ζωή είναι δύσκολη, όμως ο Θεός δεν μας εγκαταλείπει. Όπως είδε την Άγαρ και τον Ισμαήλ, έτσι ο Θεός βλέπει κι εμάς και βρίσκει τρόπο να μας βοηθήσει. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ που μας αγαπάς, βοήθα μας στις δυσκολίες και τις τραγωδίες της ζωής. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός εργάζεται για το καλό μέσα στις δυσκολίες. Veugelaers (Wellington, Νέα Ζηλανδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Παιδιά χωρίς πόσιμο νερό.

80


• ΠΕΜΠΤΗ 17

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 15:1-7 ]

Καλοί γείτονες Αν δεις το γαϊδούρι του συμπατριώτη σου ή το βόδι του πεσμένο στο δρόμο, μην αδιαφορήσεις· πρέπει οπωσδήποτε να τον βοηθήσεις να το σηκώσει. (Δευτερονόμιον 22:4)

Έμενα σε μια γειτονιά με λυόμενα σπίτια επί ένα χρόνο, αλλά είμαι ντροπαλή και δεν είχα συναντήσει παρά ελάχιστους γείτονες. Ένα βροχερό απόγευμα κοίταξα απέναντι κι είδα πως τα φώτα στο αυτοκίνητο του γείτονα είχαν μείνει αναμμένα. Να πάω, να χτυπήσω την πόρτα και να τον ενημερώσω; Δίσταζα επειδή σκεφτόμουν πως μπορεί να τα είχε αφήσει ανοιχτά επίτηδες, ή να ήταν πολύ απασχολημένος, ή να μην ήθελε να τον ενοχλήσω. Όμως βαθιά μέσα μου ήξερα πως έπρεπε να τον ενημερώσω. Είπα πως, παρά τη συστολή μου, μπορούσα να το κάνω με τη βοήθεια του Θεού. Έτσι έβαλα το πανωφόρι μου και διέσχισα το δρόμο. Χτύπησα την πόρτα και ο άνθρωπος μου άνοιξε. Νιώθοντας αμηχανία, ξεφούρνισα: «Ξέρετε ότι είναι αναμμένα τα φώτα του αυτοκινήτου σας;» Προς μεγάλη μου έκπληξη, με ευχαρίστησε θερμά. Έφυγα βιαστικά νιώθοντας πολύ καλύτερα. Προσπαθούσα να διακρίνω την οδηγία του Θεού σε κάποιες σημαντικές αποφάσεις. Όταν όμως ένιωσα το Θεό να με προτρέπει σ’ αυτό το ασήμαντο θέμα, αντιστάθηκα. Συνειδητοποίησα πως αν βρίσκω δικαιολογίες και ενδίδω στους φόβους μου, δεν μπορώ να μάθω να εμπιστεύομαι το Θεό και να ανακαλύψω τι θέλει να κάνω. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να σε εμπιστευόμαστε σε όλα, πάντα και να είμαστε πρόθυμοι όταν μας οδηγείς να βοηθήσουμε τους γείτονές μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός είναι πρόθυμος να με βοηθήσει ακόμα και σε ασήμαντα θέματα. April Bogert (Νέα Υόρκη, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι γείτονές μου.

81


• ΤΕΤΑΡΤΗ 18

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΡΚΟΣ 9:14-29 ]

Η απιστία μας Ο Ιησούς του είπε εκείνο το: «Αν μπορείς να πιστέψεις, όλα είναι δυνατά γι’ αυτόν που πιστεύει». Αμέσως τότε ο πατέρας του παιδιού φώναξε δυνατά και με δάκρυα έλεγε: «Πιστεύω, Κύριε, βοήθα με στην απιστία μου»! (Μάρκος 9:23-24)

Στο Μάρκος 9, όταν οι μαθητές δεν μπόρεσαν να θεραπεύσουν το παιδί με το πονηρό πνεύμα, ο Χριστός διαβεβαίωσε τον πατέρα του παιδιού, ο οποίος φώναξε: «Πιστεύω, Κύριε, βοήθα με στην απιστία μου!» Πόσο βαθυστόχαστη προσευχή! Ο απεγνωσμένος πατέρας έκανε ό,τι μπορούσε για να έχει πίστη, γνώριζε όμως πως χρειαζόταν βοήθεια. Ο Χριστός δέχτηκε την ατελή πίστη του πατέρα και θεράπευσε το παιδί. Προφανώς, η θεραπεία δεν εξαρτιόταν από την πίστη του πατέρα, αλλά από τη δικαιοσύνη του Χριστού. Αυτά είναι καλά νέα για όλους εμάς που δυσκολευόμαστε με το θέμα της πίστης. Το Χριστό τον χτύπησαν άγρια, τον σταύρωσαν και τον έθαψαν. Μετά από ένα τόσο βίαιο θάνατο, ο Χριστός αναστήθηκε από τους νεκρούς την τρίτη μέρα και εμφανίστηκε σε 500 μαθητές του. Η ιστορία αυτή είναι η βάση της χριστιανικής πίστης. Όμως πολλοί άνθρωποι στον κόσμο, ακόμα και μέσα στην εκκλησία, θα αντιμετωπίσουν την ιστορία αυτή με μια ειλικρινή προσευχή: «Κύριε, πιστεύουμε. Βοήθα μας να ξεπεράσουμε την απιστία μας». Τα καλά νέα είναι ότι ο Χριστός μάς συναντά εκεί που είμαστε. Η καλοσύνη του κάλυψε την απιστία του πατέρα στο Μάρκος 9 και θα καλύψει και τη δική μας απιστία. Ο Χριστός μάς καλεί να τον πλησιάσουμε όπως είμαστε. Όταν του προσφέρουμε τον εαυτό μας –με την απιστία μας και καθετί άλλο– μας λυτρώνει. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Κύριε, σε πιστεύουμε, όμως κάποιες φορές έχουμε αμφιβολίες. Βοήθα μας να ξεπεράσουμε την απιστία μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η καλοσύνη του Θεού καλύπτει τις αδυναμίες μου. Kevin Thomas (Αλαμπάμα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Κάποιος με πίστη που κλονίζεται.

82


• ΠΕΜΠΤΗ 19

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 12:1-8 ]

Μέση ηλικία Δεν αποθαρρυνόμαστε. Άλλωστε, αν και η εξωτερική μας ύπαρξη φθείρεται, όμως η πνευματική μας ύπαρξη ανανεώνεται μέρα με τη μέρα. (Β΄ Κορινθίους 4:16)

Αρκετοί φίλοι μου θέλουν να αλλάξουν την εταιρεία όπου δουλεύουν. Έχουν στείλει πολλές επιστολές, όμως οι περισσότεροι δεν πήραν απάντηση. Κάποιοι πέρασαν από συνεντεύξεις, αλλά οι θέσεις που τους προσφέρουν είναι κατώτερες βαθμολογικά και μισθολογικά. Οι περισσότερες εταιρείες αναζητάνε νέους υποψήφιους, έτσι οι μεσήλικες δεν προτιμούνται. Είναι δύσκολο για μας να πάρουμε την ίδια θέση σε μια άλλη εταιρεία. Ένας διάσημος τηλεοπτικός αστέρας στην πόλη μας λέει σε μια διαφήμιση πως η ηλικία είναι απλώς ένας αριθμός. Στην πραγματικότητα, όμως, αυτός ο αριθμός βάζει πολλά εμπόδια στο δρόμο μας. Πέρα από τις προκλήσεις στην εργασία μας, η υγεία μας κλονίζεται και όλο και πιο συχνά βιώνουμε τον πόνο του θανάτου αγαπημένων μας ατόμων. Είμαι ευγνώμων που ο Θεός καταλαβαίνει την εμπειρία αυτή. Αν και το σώμα μας φθείρεται, ο νους και το πνεύμα μας μπορούν ν’ ανανεώνονται από τη Γραφή, τους ανθρώπους που στέλνει ο Θεός στη ζωή μας και τις καθημερινές εμπειρίες της αγάπης του. Αυτά μπορούν να μας δώσουν δύναμη να προχωρήσουμε με πίστη καθώς περιμένουμε τη μέρα που θα ζήσουμε αιώνια με το Θεό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να νιώθουμε την παρηγοριά σου και να έχουμε κουράγιο να προχωρήσουμε. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ο Θεός κατανοεί τις δυσκολίες που αντιμετωπίζω. Flo Au (Χονγκ Κονγκ, Κίνα) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι μεσήλικες.

83


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 20

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 41:10-13 ]

«Έχασα τον παππού!» «Ο Κύριος ο ίδιος θα προπορεύεται μπροστά σου· θα είναι μαζί σου· δε θα σ’ αφήσει, δε θα σ’ εγκαταλείψει. Μη φοβάσαι και μη δειλιάζεις». (Δευτερονόμιον 31:8)

«Έχασα τον παππού!», φώναζε ο δυόμιση ετών εγγονός μου όταν έφευγα από το σπίτι για να πάω στη δουλειά. Τα πρώτα χρόνια της ζωής του, ο μικρός με τη μητέρα του και κόρη μας, έμεναν μαζί με τη σύζυγό μου κι εμένα. Ήθελα να είμαι μαζί του όσο περισσότερο μπορούσα κι όταν η δουλειά μου με απομάκρυνε απ’ αυτόν, ο μικρός ανησυχούσε που δεν με έβρισκε. Αυτό μ’ έκανε να σκεφτώ: Δεν είναι σπουδαίο που ποτέ δεν «χάνεται» από κοντά μας ο ουράνιος Πατέρας μας; Ο Θεός ποτέ δεν χρειάζεται να μας αφήσει για να πάει στη δουλειά ή για να βγάλει τα σκουπίδια. Μπορούμε να προσευχηθούμε οποιαδήποτε στιγμή και είναι πάντα εκεί. Τι μεγάλη παρηγοριά! Οι επίγειοι πατέρες και παππούδες μπορεί να μας απογοητεύσουν ή να μην είναι κοντά μας όταν τους χρειαζόμαστε, αλλά ο Θεός είναι πάντα παρών. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Κύριε, βοήθα μας να θυμόμαστε ότι υπόσχεσαι να είσαι πάντα μαζί μας. Να είσαι μ’ αυτούς που νιώθουν μόνοι ή εγκαταλειμμένοι. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Ποτέ δεν θα χάσω το Θεό. Wright Peavy (Τζόρτζια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Κάποιος που νιώθει ξεκομμένος από το Θεό.

84


• ΣΑΒΒΑΤΟ 21

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΑΛΑΤΑΣ 5:22-26 ]

Γεμάτοι καρπό Η καρποφορία του Πνεύματος είναι: αγάπη, χαρά, ειρήνη, μακροθυμία, ευθύτητα χαρακτήρος, αγαθοσύνη, πιστότητα, πραότητα, εγκράτεια. (Γαλάτας 5:22-23)

Όταν ήμουν μικρή, η γιαγιά μου είχε μια φρουτιέρα γεμάτη πλαστικά φρούτα στο τραπεζάκι της. Η αδερφή μου κι εγώ παίζαμε ένα παιχνίδι όπου διαλέγαμε εναλλάξ από ένα φρούτο από το μπολ μέχρι που το αδειάζαμε. Πάντα χαιρόμουν όταν ήταν σειρά μου να διαλέξω πρώτη, γιατί μπορούσα να διαλέξω το αγαπημένο μου: τα κατακόκκινα κεράσια. Στη συνέχεια θα διάλεγα το πράσινο μήλο ή τα κόκκινα σταφύλια. Τα λιγότερο αγαπημένα μου ήταν το πορτοκάλι και το λεμόνι, όπως επίσης και το ακτινίδιο με την αστεία εμφάνιση που το αποφεύγαμε και οι δύο. Τις προάλλες, διαβάζοντας το σημερινό εδάφιο, σκέφτηκα το παιδικό μας παιχνίδι. Αναρωτήθηκα μήπως κάποιες φορές προτιμάμε ορισμένα συστατικά του καρπού του Πνεύματος ή του χριστιανικού χαρακτήρα σε σχέση με άλλα επειδή είναι πιο εύκολα. Μήπως αναζητώ με ζήλο τη χαρά, αλλά αποφεύγω να επιλέξω την υπομονή; Μήπως ανακουφίζομαι όταν κάποιος άλλος επιλέγει τη γενναιοδωρία ώστε να μην πρέπει να τη διαλέξω εγώ; Αν και κάποια στοιχεία του καρπού είναι πιο δύσκολα από άλλα, τα καλά νέα είναι πως δεν χρειάζεται να είμαστε αυθεντία σε όλα –ο Θεός θέλει να έχουμε επιμονή, όχι τελειότητα. Όταν είμαστε εν Χριστώ και προσπαθούμε με συνέπεια να ενστερνιστούμε και να εξασκηθούμε σε όλα αυτά τα χαρακτηριστικά, μπορούμε να περιμένουμε να δούμε τα αποτελέσματα του καρπού στη ζωή μας. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Θεέ που μας αγαπάς, σ’ ευχαριστούμε για την υπομονή σου καθώς προσπαθούμε να ζήσουμε σύμφωνα με τον καρπό του Πνεύματος. Βοήθα μας να επιμένουμε, ακόμα και στις αποτυχίες μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ποια συστατικά του καρπού θα προσπαθήσω να φανούν στη ζωή μου σήμερα; Amy Burling (Φλόριντα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Για επιμονή.

85


• ΚΥΡΙΑΚΗ 22

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΩΑΝΝΗΣ 14:1-6 ]

Λύπη και αγάπη «Ας μην ταράζεται η καρδιά σας. Πιστεύετε στο Θεό και σ’ εμένα πιστεύετε. Στο σπίτι του Πατέρα μου υπάρχουν πολλοί χώροι διαμονής, διαφορετικά θα σας το έλεγα. Πηγαίνω, λοιπόν, να σας ετοιμάσω τόπο». (Ιωάννης 14:1-2)

Όταν η Πολέτ, η επί 50 χρόνια σύζυγός μου, πέθανε ξαφνικά από έμφραγμα, δεν ήμουν προετοιμασμένος για την απόγνωση που θα ένιωθα χάνοντάς την. Όμως στράφηκα στην πίστη μου για να στηριχτώ μέσα στη θλίψη και τον πόνο μου. Αν και μου λείπει πολύ, έμαθα πως ο Χριστός νιώθει τον πόνο μας και το Άγιο Πνεύμα μάς παρηγορεί. Όταν τον επικαλούμαι μέσα στον πόνο και τα δάκρυά μου, ο Χριστός με καλύπτει και με προστατεύει να μη κολλάω στα αρνητικά. Διδάχτηκα πολλά μέσα από την απώλεια αυτή καθώς μαθαίνω να ζω χωρίς την Πολέτ. Ο θάνατος του Χριστού στο σταυρό είναι η αρχή για την ανάσταση. Μπορούμε να χαιρόμαστε ξέροντας ότι τα αγαπημένα μας πρόσωπα είναι μαζί με το Θεό στον ουρανό. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Σπλαχνικέ Θεέ μας, δίνε μας δύναμη να αντέχουμε τον πόνο του θανάτου των αγαπημένων μας και να βρίσκουμε ειρήνη στη γνώση ότι είναι στο ουράνιο σπίτι τους. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

«Εσύ όμως, Κύριε, είσαι ασπίδα προστασίας μου» (Ψαλμ. 3:4). Gary Dowdy (Τενεσί, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ

Ευγνωμοσύνη για την αιώνια αγάπη του Θεού.

86


• ΔΕΥΤΕΡΑ 23

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΜΑΤΘΑΙΟΣ 22:34-40 ]

Προτεραιότητες Να ζητάτε πρώτα τη βασιλεία του Θεού και τη δικαιοσύνη του, κι όλα αυτά θα σας προστεθούν. (Ματθαίος 6:33)

Εύκολα βάζουμε άλλες προτεραιότητες πάνω από το Θεό: την οικογένειά μας, τη δουλειά, τις σπουδές ή τη μουσική. Όταν ήμουν στην εφηβεία, έδινα σημασία σε πράγματα όπως το σινεμά, τα παιχνίδια, τη μουσική και τα τηλεοπτικά προγράμματα. Όμως όταν γνώρισα τον Κύριο Ιησού Χριστό, μου θύμισε: «Αμπιλάσα, είσαι δική μου. Πρέπει να μου δώσεις την πρώτη θέση στη ζωή σου. Όταν ζητάς εμένα και τη βασιλεία μου, δεν θα σου λείπει τίποτα». Τώρα που έβαλα τη σωστή σειρά στις προτεραιότητές μου, διαπίστωσα πως αυτό είναι αλήθεια. Ο Θεός θέλει να είναι η προτεραιότητά μου. Ο Χριστός είπε: «Θ’ αγαπήσεις τον Κύριο το Θεό σου με όλη την καρδιά σου και με όλη την ψυχή σου και με όλη τη διάνοιά σου» (Ματθ. 23:37). Για πέντε χρόνια δίδασκα σ’ ένα μη-χριστιανικό σχολείο. Όσο ήμουν εκεί, ο Θεός με βοήθησε σε πολλές καταστάσεις. Σήμερα διδάσκω στο σχολείο μιας χριστιανικής ιεραποστολής όπου είναι πιο εύκολο να δίνω προτεραιότητα στη σχέση μου με το Θεό και είμαι σε θέση να τον γνωρίζω βαθύτερα και να δοξάζω το όνομά του. Ο Θεός φρόντισε για μένα σε κάθε στάδιο της ζωής μου. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Κύριε Ιησού Χριστέ, βοήθα μας να ζητάμε εσένα και τη βασιλεία σου πάνω απ’ όλα. Θέλουμε να είσαι το επίκεντρο της ζωής μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Σήμερα θα κάνω προτεραιότητά μου την ώρα μου με το Θεό. Abhilasha Morris Paul (Uttar Pradesh, Ινδία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που διδάσκουν σε χριστιανικά σχολεία.

87


• ΤΡΙΤΗ 24

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΔΑΝΙΗΛ 2:19-23 ]

Χωρίς λόγια Έλπιζε στον Κύριο και κάνε το καλό· κατοίκησε στη χώρα κι απόλαυσε τη σιγουριά. Ζήτα την ευτυχία σου στον Κύριο και θα σου δώσει ό,τι η καρδιά σου λαχταρά. (Ψαλμός 37:3-4)

Η πολυάσχολη ζωή μου σταμάτησε απότομα όταν άρχισε να πονάει ο δεξιός γοφός μου. Μέχρι να προγραμματιστεί το χειρουργείο για αντικατάσταση της άρθρωσης του ισχίου, βάδιζα μόνο με τη βοήθεια περιπατητή (πι). Ποτέ δεν είχα πονέσει περισσότερο κι ήμουν έκπληκτη με το πόσο γρήγορα σακατεύτηκα. Μετά την εγχείριση δημιουργήθηκε αιμάτωμα κάτω από την τομή και η αποθεραπεία που θα διαρκούσε τέσσερις εβδομάδες πήρε πολύ περισσότερο. Έπαιρνα ισχυρά παυσίπονα, μ’ έπιασε κατάθλιψη, σαφώς και δεν ήμουν πια ο χαρούμενος και γεμάτος αυτοπεποίθηση εαυτός μου. Ζήτησα, τότε, από φίλους να προσεύχονται για τη θεραπεία μου. Ένα πρωινό μετά από λίγες εβδομάδες, ξύπνησα από ένα όνειρο νιώθοντας ειρήνη. Θυμάμαι να είμαι στο σκοτάδι αλλά να με περιβάλλουν εκατοντάδες φώτα που τρεμόσβηναν. Ένιωσα τέτοια γαλήνη και παρηγοριά που μέσα στον ύπνο μου άρχισα να δοξολογώ το Θεό. Τότε κατάλαβα πως τα φώτα αντιπροσώπευαν όλους όσοι προσεύχονταν για μένα στη δυσκολία μου. Όπως και με το Δανιήλ, ο Θεός μπορεί να μας μιλήσει μέσα από όνειρα. Κάποιες φορές μπορεί να μην το καταλάβουμε επειδή το μήνυμα δεν μας δίνεται με τον τρόπο που περιμέναμε. Όσο πιο στενή είναι η σχέση μας με το Θεό, όταν έχουμε χρόνο να του μιλάμε και μας μιλάει, τόσο πιο εύκολο είναι να τον ακούσουμε –ακόμα και αν μας μιλάει χωρίς λόγια. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Θεέ που θεραπεύεις κάθε αδυναμία μας, δείχνε μας το έλεός σου καθώς επιζητούμε ειλικρινά να έχουμε πιο στενή σχέση μαζί σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός μπορεί να μου μιλήσει χωρίς λόγια. Bobbie Smith Bryant (Κεντάκι, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι χειρουργοί.

88


• ΤΕΤΑΡΤΗ 25

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΘΡΗΝΟΙ 3:25-33 ]

Οι κάρτες ποτέ δεν σταμάτησαν Κι όταν τις στενοχώριες δίνει, πάλι γίνεται σπλαχνικός· τόσο είναι μεγάλη η αγαθότητά του. (Θρήνοι 3:32)

Η φίλη μου μού στέλνει κάρτες εδώ και 30 χρόνια. Δεν στέλνει κάρτες μόνο στα γενέθλια ή τα Χριστούγεννα, στέλνει κάρτες σε κάθε γιορτή. Δεν ξεχνάει καμιά. Όμως πριν λίγο καιρό, το σπίτι τους κάηκε συθέμελα∙ έχασε τα πάντα. Ήμουν βέβαιη πως δεν θα έστελνε άλλες κάρτες, τουλάχιστον για λίγο καιρό∙ όμως, οι κάρτες συνέχισαν να έρχονται. Τρεις εβδομάδες μετά τη φωτιά, έφτασε με το ταχυδρομείο μια κάρτα με τις ευχές της. Ήμουν έκπληκτη. Με τόση την αναταραχή στη ζωή της, πώς μπορούσε να βρει τη δύναμη να στέλνει ευχές; Μόνο μια εξήγηση υπήρχε για αυτή τη δύναμη ψυχής: η πίστη της. Η φίλη μου γνωρίζει πόσο βαθιά έχει επηρεάσει το παράδειγμά της τη χριστιανική μου ζωή. Μπορεί μια κάρτα να μην είναι κάτι το ιδιαίτερο. Όταν όμως έχεις χάσει όλα σου τα υπάρχοντα μέσα σε λίγες ώρες και συνεχίζεις να στέλνεις θερμές ευχές στους άλλους, είναι κάτι το ιδιαίτερο. Πρόκειται για σημαντική μαρτυρία. Ενώ εγώ εστίαζα στην τραγωδία που τη βρήκε, η φίλη μου στηριζόταν σ’ αυτό που κανείς δεν μπορεί ποτέ να της αφαιρέσει: τον Ιησού Χριστό και την υπόσχεση της αγάπης του. Η καλοσύνη της φίλης μου είναι πηγή φωτός στη ζωή μου και γι’ αυτό είμαι ευγνώμων. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Σ’ ευχαριστούμε, Κύριέ μας, για τους ανθρώπους που επηρέασαν και στήριξαν την πνευματική μας ζωή. Βοήθα μας να είμαστε φως Χριστού για τους γύρω μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Χάρη στη λυτρωτική δύναμη του Χριστού στη ζωή μου, τίποτα δεν μπορεί να σβήσει την πίστη μου. Trudy K. Snyder (Πενσυλβάνια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που το σπίτι τους καταστράφηκε από φωτιά.

89


• ΠΕΜΠΤΗ 26

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΗΣΑΪΑΣ 55:6-13 ]

Οι μέθοδοι του Θεού Ο Θεός δεν είν’ άνθρωπος να λέει ψέματα, θνητός δεν είναι, για να αλλάζει γνώμη. Όταν λέει κάτι, το κάνει κιόλας, και όταν κάτι υπόσχεται, το πραγματοποιεί. (Αριθμοί 23:19)

Ο τυπογράφος που τύπωνε το βιβλίο μας με τα βιβλικά αναγνώσματα μάς ενημέρωσε πως τα χρήματά μας δεν έφταναν για τα 1.000 αντίτυπα που θέλαμε να τυπώσουμε. Επειδή ήμουν βέβαιη ότι το βιβλίο θα κυκλοφορούσε, αφιέρωσα χρόνο για να ευχαριστήσω το Θεό. Δεν είχα ιδέα πού θα βρίσκαμε τα χρήματα, αλλά συνέχισα να συλλογίζομαι το λόγο του Θεού. Γύρω στις 10 το επόμενο πρωί, ένας φίλος έστειλε το ποσό που χρειαζόμασταν για να ολοκληρωθεί η εκτύπωση. Πραγματικά, ο Θεός θα κάνει αυτό που υπόσχεται. Όπως λέει και το σημερινό μας ανάγνωσμα, οι σκέψεις του Θεού είναι διαφορετικές από τις δικές μας (εδ. 8), έτσι κι ο τρόπος που προγραμματίζει είναι διαφορετικός από το δικό μου. Εγώ θα προγραμμάτιζα να έχω το απαιτούμενο ποσό δυο μήνες νωρίτερα, όμως ο Θεός επέλεξε να μου δώσει αυτό που είχα ανάγκη τη μέρα ακριβώς που το χρειαζόμουν. Όταν είχα εξαντλήσει κάθε δική μου ιδέα, ο Θεός φρόντισε για το πρόβλημά μου. Ο Κύριος είναι πάντα πιστός. Ό,τι μας υπόσχεται, θα το πραγματοποιήσει. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Αγαπημένε μας Θεέ, βοήθα μας να πιστεύουμε στο λόγο σου και να βλέπουμε ότι είσαι ο αληθινός Θεός σε κάθε μας βήμα. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Μπορώ να στηρίζομαι στις υποσχέσεις του Θεού. Oluwasola Jegede (Λάγος, Νιγηρία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι χριστιανοί εκδότες.

90


• ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 27

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΙΑΚΩΒΟΥ 1:19-27 ]

Η ευθύνη μου Ο κάθε άνθρωπος ας είναι πρόθυμος στο να ακούει, συγκρατημένος στο να μιλάει, συγκρατημένος στο να οργίζεται. (Ιακώβου 1:19)

Κάθε μέρα στις ειδήσεις βλέπω τρομερές ιστορίες για καταστροφικούς πολέμους, διωγμούς και σφαγές σε όλο τον κόσμο. Τα γεγονότα αυτά με κάνουν και θυμώνω, αλλά και με κάνουν ν’ αμφισβητώ την ανθρώπινη καλοσύνη. Αρχίζω ν’ αναρωτιέμαι: Γιατί ο Θεός αφήνει το κακό να καταστρέψει τόσες ζωές; Όταν άρχισα να προσεύχομαι ένθερμα για ειρήνη, ο Θεός μού έδειξε πως είναι ευθύνη μου να αλλάξω τον κόσμο προς το καλύτερο με κάθε δυνατό τρόπο. Αντί ν’ αφήνω το κακό των άλλων να γεμίζει με βίαιες σκέψεις το νου μου, μπορώ να εστιάζω στα μικρά πράγματα που ζητάει ο Θεός από μένα. Αντί να μισώ αυτούς που αναλώνονται εξαπλώνοντας το κακό, μπορώ να θυμάμαι πως ο Κύριος είπε: «Σ’ εμένα ανήκει η εκδίκηση, εγώ θα κάνω την ανταπόδοση» (Ρωμ. 12:19). Όλοι επηρεαζόμαστε με κάποιο τρόπο από τις θηριωδίες που συμβαίνουν στον κόσμο. Αντί, όμως, να εστιάζουμε στο κακό και να πολεμάμε τη βία με βία, μπορούμε να εστιάζουμε στην εξάπλωση της αγάπης και της καλοσύνης. Μπορούμε να βρούμε παρηγοριά στη γνώση ότι την τελευταία λέξη θα την έχει η δικαιοσύνη του Θεού. Τώρα, όταν θυμώνω και αποθαρρύνομαι από κάποια επίθεση κατά της ανθρωπότητας, σκέφτομαι: Τι μπορώ να κάνω σήμερα για να εξαπλώσω λίγο παραπέρα την αγάπη του Θεού; ΠΡΟΣΕΥΧΗ Θεέ όλων των ανθρώπων, δίνε μας δύναμη να μην αντιδρούμε με βία στη βία. Βοήθα μας να πιστεύουμε πως κάποια μέρα θα κρίνεις τα πάντα με δικαιοσύνη. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Τι μπορώ να κάνω σήμερα για να εξαπλώσω λίγο παραπέρα την αγάπη του Θεού; Cecilia Kammire (Β. Καρολίνα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Τα θύματα της βίας.

91


• ΣΑΒΒΑΤΟ 28

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΓΑΛΑΤΑΣ 6:2-10 ]

Πέρα από τους τοίχους Όσο έχουμε ακόμα καιρό, ας κάνουμε το καλό σε όλους και πολύ περισσότερο σ’ αυτούς που έχουν την ίδια πίστη μ’ εμάς. (Γαλάτας 6:10)

Γευματίζοντας στο αεροδρόμιο, πρόσεξα ένα νεαρό στρατιώτη λίγα τραπέζια πιο πέρα. Πήγα κοντά του να τον ευχαριστήσω που υπηρετεί την πατρίδα μας. Τον ρώτησα πού κατευθυνόταν, ελπίζοντας πως θα έλεγε: «Πηγαίνω σπίτι μου». Εκείνος, όμως, μου είπε: «Πηγαίνω στη Βαγδάτη». Πρόσεξα τότε αρκετό κόσμο που ετοιμάζονταν να επιβιβαστούν σε κάποιο αεροπλάνο και συνειδητοποίησα πως ο καθένας μπορεί να κατευθυνόταν στη δική του «εμπόλεμη ζώνη». Μπορεί να έπρεπε να χειρουργηθούν, να φοβούνταν να επισκεφθούν το γιατρό, να φρόντιζαν για ηλικιωμένους γονείς, ή ν’ ανησυχούσαν για τη δουλειά τους. Τι θα γινόταν αν ρωτούσαμε με ειλικρινές ενδιαφέρον τους άλλους πού πάνε και ακούγαμε με προσοχή τις απαντήσεις τους; Ο Θεός θέλει η εκκλησία να είναι μια οικογένεια όπου ο ένας φροντίζει για τον άλλο. Μπορούμε να νοιαζόμαστε τους άλλους όταν τους ευχαριστούμε για την ευλογία που γίνονται στη ζωή μας και δείχνουμε ενδιαφέρον για τις δυσκολίες που αντιμετωπίζουν. Μπορούμε κοιτάξουμε πέρα από τους τοίχους της εκκλησίας μας και να πούμε σ’ αυτούς που κατευθύνονται σε «εμπόλεμες ζώνες» ότι δεν είναι μόνοι. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, που μας στηρίζεις στις δοκιμασίες. Κάνε μας να βλέπουμε τον πόνο και τις ανάγκες των γύρω μας και να μας παρακινείς να τους βοηθάμε. Στο όνομα του Χριστού. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Με ποιο τρόπο με ωθεί ο Θεός να ανταποκριθώ στις ανάγκες των γύρω μου; Andy Baker (Τενεσί, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Όσοι υπηρετούν στο στρατό.

92


• ΚΥΡΙΑΚΗ 29

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΡΩΜΑΙΟΥΣ 6:1-11 ]

Είμαστε δυνατοί; Αν έχουμε εξομοιωθεί μαζί του στη φύση του θανάτου του, τότε θα εξομοιωθούμε μαζί του και στη φύση της ανάστασής του. (Ρωμαίους 6:5)

Ολόκληρη η κοινότητά μας σοκαρίστηκε όταν τρεις μαθητές Λυκείου βρήκαν τραγικό θάνατο σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα λίγες μέρες πριν την αποφοίτησή τους. Δυο από τα αγόρια είχαν περάσει από την τάξη μου και τους θυμόμουν με αγάπη. Με δάκρυα στα μάτια οδήγησα να πάω στο σχολείο την επομένη. Προσευχόμουν για τις οικογένειές τους, τους φίλους τους και για σοφία για το πώς να παρηγορήσω τους μαθητές μου. Δεν ήθελα να καταλάβουν πως έκλαιγα, έτσι πριν βγω από το αυτοκίνητο σκούπισα τα δάκρυά μου προσπαθώντας να φανώ δυνατή. Μια μαθήτριά μου με προσπέρασε το διάδρομο και πρέπει να πρόσεξε τα πρησμένα, κόκκινα μάτια μου. Με σταμάτησε και μου είπε χαμηλόφωνα: «Νομίζω πως χρειάζεστε μια αγκαλιά». Με αγκάλιασε κι αγκαλιασμένες κλάψαμε. Η συμπόνια της μου έδειξε πως δεν είναι κακό να κλαίει κανείς. Έμαθα πως για να είναι κανείς δυνατός σε μια τραγωδία δεν χρειάζεται να κρύβει τη λύπη του. Ως χριστιανοί γνωρίζουμε πως ακόμα και στην πιο μεγάλη θλίψη μπορούμε να παραμείνουμε δυνατοί χάρη στη βεβαιότητα ότι ο θάνατος δεν είναι το τέλος. Μέσα στον πόνο, η υπόσχεση αυτή που μας δίνεται μέσω του θανάτου και της ανάστασης του Ιησού Χριστού μάς δυναμώνει, μας δίνει ελπίδα και μας βοηθάει να αντέξουμε. ΠΡΟΣΕΥΧΗ

Σ’ ευχαριστούμε, Θεέ μας, για το γιο σου, τον Ιησού Χριστό, του οποίου η ανάσταση μάς διαβεβαιώνει πως ο θάνατος δεν είναι το τέλος. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Η δύναμή μου προέρχεται από τον Κύριο. Jill Allen Maisch (Μέριλαντα, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Οι μαθητές Λυκείου.

93


• ΔΕΥΤΕΡΑ 30

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: Α΄ ΒΑΣΙΛΕΩΝ 18:41-44 ]

Το μικρό ελπιδοφόρο σύννεφο Την έβδομη φορά ο υπηρέτης είπε: «Βλέπω ένα μικρό σύννεφο, σαν ανθρώπινη παλάμη, που ανεβαίνει από τη θάλασσα». (Α΄ Βασιλέων 18:44)

Πριν τρία χρόνια, διαγνώστηκα με υπερκόπωση, άγχος και σοβαρή κατάθλιψη. Στο παρελθόν δούλευα ως δασκάλα, ενώ τώρα ξαφνικά οι μέρες μου περιστρέφονταν γύρω από επισκέψεις στον ψυχίατρο, φαρμακευτικές αγωγές και μάχη με τους φόβους μου. Ένιωθα αδύναμη και απελπισμένη, ήμουν όμως αποφασισμένη να αναρρώσω πλήρως. Δόξαζα το Θεό και προσευχόμουν για την απελευθέρωσή μου. Πίστευα ότι θα γίνω καλά. Πέρασαν μήνες κι η βελτίωσή μου ήταν μικρή. Ένιωσα αποθαρρυμένη κι αναρωτιόμουν αν θα γινόμουν ποτέ καλά. Συνέχισα, όμως, να πιστεύω πως ο Θεός θα με θεράπευε. Όταν άρχισα να έχω δυνατούς πονοκεφάλους, στράφηκα στη Γραφή, νήστευα και προσευχόμουν. Φανταζόμουν τον εαυτό μου υγιή ξανά και ευχαριστούσα το Χριστό για τη θεραπεία που πίστευα ότι θα μου έδινε. Μια μέρα, οι πονοκέφαλοι σταμάτησαν απότομα. Ήταν το μικρό ελπιδοφόρο σύννεφό μου –μια μικρή αλλά σημαντική επιβεβαίωση από το Θεό που μ’ αγαπά ότι θα ερχόταν η θεραπεία. Έκτοτε, γίνομαι ολοένα και πιο δυνατή. Ο Θεός μάς δίνει μεγάλες ευλογίες με «ταπεινό» ξεκίνημα. Όλα αρχίζουν από ένα μικρό ελπιδοφόρο σύννεφο. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Αγαπημένε μας Θεέ, σ’ ευχαριστούμε που μας στέλνεις μικρά ελπιδοφόρα σύννεφα για να μας διαβεβαιώσεις για την αγάπη και τις ευλογίες σου. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ

Θα εμπιστευθώ το Θεό και θα περιμένω την αλλαγή που καταφθάνει. Madeline Twooney (North Rhine-Westphalia, Γερμανία) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Να περιμένουμε το Θεό με υπομονή.

94


• ΤΡΙΤΗ 31

ΜΑΡΤΙΟΣ 2020

[ ΓΙΑ ΜΕΛΕΤΗ: ΨΑΛΜΟΣ 62:6-9 ]

Το καταφύγιο Σ’ εκείνον έλπιζε κάθε στιγμή, λαέ μου, μπροστά του ανοίξτε τις καρδιές σας· το καταφύγιό μας είν’ ο Θεός. (Ψαλμός 62:9)

Η σύζυγός μου κι εγώ έχουμε δυο μεγάλους σκύλους που κοιμούνται στα πόδια του κρεβατιού μας. Δυο φορές την εβδομάδα, ξυπνάνε μαζί με τη σύζυγό μου στις 4:30 πμ και την ακολουθοούν καθώς ετοιμάζεται για τη δουλειά της. Αφού φύγει, αντί να επιστρέψουν στο κρεβάτι, αρχίζουν ν’ ανησυχούν. Δείχνουν να μην συνειδητοποιούν ότι εγώ βρίσκομαι ακόμα στο κρεβάτι και πανικοβάλλονται –ψάχνουν στις ντουλάπες, γρατζουνάνε τις πόρτες και κλαψουρίζουν δυνατά. Κάποια στιγμή, ψιθυρίζω τα ονόματά τους και τους φωνάζω κοντά μου. Ανεβαίνουν τότε στο κρεβάτι, βολεύονται και τους παίρνει ξανά ο ύπνος. Ως παιδιά του Θεού, συχνά αντιδρούμε με παρόμοιο τρόπο. Άπειρα πράγματα μας κάνουν να νιώσουμε ξεχασμένοι ή εγκαταλειμμένοι: ένα διαζύγιο, μια αρρώστια, ο θάνατος κάποιου αγαπητού μας προσώπου, ή απλά το γεγονός ότι αγαπημένοι φίλοι μετακομίζουν μακριά μας. Τις ώρες της μοναξιάς, μπορεί να ξεχάσουμε την παρουσία του Θεού και ν’ αναζητήσουμε παρηγοριά σε λάθος μέρη. Όταν δεν μπορούμε να βρούμε παρηγοριά, τα αισθήματά μας εντείνονται και μας δυσκολεύουν ν’ ακούσουμε τη φωνή του Θεού. Το σημερινό ανάγνωσμα μάς θυμίζει ότι ο Θεός μάς προσφέρει το τέλειο καταφύγιο. Όταν αποδεχόμαστε την πρόσκλησή του, το αίσθημα της μοναξιάς δίνει τη θέση του σε αισθήματα αποδοχής και παρηγοριάς. Η ώρα που αφιερώνουμε με το Θεό μάς κάνει να νιώθουμε αποδεκτοί. Στην παρουσία του βρίσκουμε την ευλογία της γνήσιας ειρήνης. ΠΡΟΣΕΥΧΗ Ουράνιε Πατέρα μας, σ’ ευχαριστούμε που πάντοτε είσαι παρηγοριά και καταφύγιό μας. Βοήθα μας να θυμόμαστε την παρουσία σου στη μοναξιά μας. Αμήν. ΣΚΕΨΗ ΓΙΑ ΟΛΗ ΤΗΝ ΗΜΕΡΑ Ο Θεός είναι η μεγαλύτερη πηγή παρηγοριάς στη ζωή μου. Webb Smith (Τζόρτζια, ΗΠΑ) ΘΕΜΑ ΠΡΟΣΕΥΧΗΣ Άτομα που νιώθουν μοναξιά.

95


Η ΦΩΝΗ ΤΟΥ ΕΥΑΓΓΕΛΙΟΥ * Για σας και τους φίλους σας... Σας προσκαλούμε να γνωρίσετε ένα από τα καλύτερα χριστιανικά περιοδικά που μεταφέρει το χριστιανικό μήνυμα στο σύγχρονο άνθρωπο που αναζητάει. Μελέτες για περισσότερη εμβάθυνση στις πνευματικές μας αναζητήσεις από τα κείμενα της Αγίας Γραφής, σχόλια στη σύγχρονη επικαιρότητα, πρακτικές συμβουλές για τη βελτίωση του χαρακτήρα και των σχέσεών μας, συνεντεύξεις από ανθρώπους που έχουν θετική δράση στην κοινωνία μας, όπως ακόμα και παιδικές σελίδες, ειδικά θέματα για τη γυναίκα και πολλά άλλα...

* Θα χαρούμε να σας στείλουμε ένα τεύχος εντελώς δωρεάν χωρίς καμία υποχρέωσή σας.

Πληροφορίες στο 210.4834214

ΣΥΝΔΡΟΜΕΣ Ελλάδα: Αμερική: Ευρώπη: Υπ. Χώρες:

20 € 25 $ 25 € 30 €

ΟΙ ΝΙΚΗΤΕΣ ΣΕ ΗΛΕΚΤΡΟΝΙΚΗ ΜΟΡΦΗ

www.nikites.eu

Μέσα στη ζούγκλα του κυβερνοχώρου, μια ελληνική χριστιανική παρουσία που διαφέρει! Η εφημερίδα «ΟΙ ΝΙΚΗΤΕΣ», σε ηλεκτρονική μορφή στην ιστοσελίδα: www.nikites.eu Θα βρείτε άρθρα, μελέτες, απαντήσεις σε ερωτήματα, έρευνες σε επίκαιρα θέματα, και πολλά άλλα θέματα που εμπλουτίζονται καθημερινά.

Επισκεφτείτε την ιστοσελίδα των Νικητών και συστήστε την και στους φίλους σας...


ΕΝΑ ΔΩΡΟ ΓΙΑ ΚΑΘΕ ΜΕΡΑ! 1

2 0 2 0 ΜΟΛΙΣ ΚΥΚΛΟΦΟΡΗΣΑΝ 10 ΝΕΕΣ ΚΑΡΤΕΛΕΣ!

12

13

Με ένα ευλογημένο μήνυμα για κάθε μέρα! Το δώρο που διαρκεί όλο το χρόνο... Με καρτέλα ή σε κουτί, για τον τοίχο ή το γραφείο...

14

2

3

4

5

Τιμή μαζί με καρτέλα: 15

16

2,30 €

17

6

7

18

19

8

9

20 11

Για παραγγελίες > www.christianbookstore.gr ή 210.6626835 και στα βιβλιοπωλεία μας: Αθήνα:

Θεσσαλονίκη:

Πάτρα:

Λάρισα:

Βόλος:

Αλβανία:

Εμμ. Μπενάκη 28 106 78 % 210-3823495

Εθν. Αμύνης 42 546 21 % 2310-232210

Κορίνθου 199 262 23 % 2610-224197

Δευκαλίωνος 2 412 22

Σωκράτους 23 382 21 % 24210-35801

Sarande Libraria «O LOGOS» % 00355.692585746

Τηλ.: 2410-232594

10


Περιοδικό οικογενειακής λατρείας με καθημερινά αναγνώσματα, προσευχή και σκέψεις για όλη την ημέρα. Έχει τη μεγαλύτερη κυκλοφορία στο είδος του, με 94 εκδόσεις σε 34 γλώσσες και διαλέκτους. Κάθε μέρα, 3 εκατομμύρια άνθρωποι σε 106 χώρες, διαβάζουν τις σελίδες του...

EPIOUSIOS ARTOS 01-03.2020  

EPIOUSIOS ARTOS 01-03.2020  

Profile for ologos
Advertisement