Page 1

N ational Council of L a Raza California NCLR Affiliate Network  2004 Advocacy Day                                           

There are over 12 million Latinos residing in California.  One in every three Californians is of Hispanic origin  and more than half of all babies born in the state are Latino.  As a significant and growing presence in school  systems, the workforce, the electorate, and the broader fabric of American economic and social life, the Latino  community’s prospects are inextricably linked to those of the state as a whole.  The National Council of La Raza  (NCLR) and the California NCLR Affiliate Network (CNAN) believe that taking action on the following items  is an important step that can help ensure that Latinos and all Californians are safe, treated fairly, receive a high­ quality education, have access to health care, and create and sustain strong communities. Preschool for All Improving the academic outcomes of Latino children is a critical issue for California given that they are the  fastest­growing population in the state and represent our future workers, the underpinning of our economic  progress.  Currently, Latino children lag behind their peers in educational access, achievement, and attainment,  and the very services that would help improve this outlook continue to underserve Latinos.  In California, 48%  of all children 0­5 years old are Latino, yet less than 25% of these children attend preschool.  In addition, early  education initiatives often fail to address adequately the quality of early education services for Latino and  English language learner (ELL) children, who require linguistically and culturally responsive services to meet  school readiness goals and fully and successfully integrate into the educational system. •

NCLR urges policy­makers to move forward on Preschool for All (PFA) proposals that address   important access barriers and quality issues for Latino children.  Any effort to implement universal   preschool must be coupled with meaningful outreach efforts to alert immigrant and English language  learner (ELL) parents about the eligibility of their children to participate in these programs and to  facilitate enrollment.  Second, real access by definition must include culturally and linguistically  appropriate services.  The Department of Education must be flexible and creative in working with  Proposition 227 mandates to ensure that universal preschool will have positive academic outcomes for   ELL students.  Finally, given that Latinos make up a significant proportion of the preschool population,   legislation should include efforts to recruit early childhood education instructors with language and   cultural competence, and provide professional development in these areas for existing personnel. 

Academic Preparation and Educational Partnerships  The Administration proposes to eliminate funding to K­12 Academic Preparation and Educational Partnerships,  or “outreach” programs, within the University of California (UC) and California State University (CSU) systems  – initiatives that are vital to closing the achievement gap that currently exists in California.   These outreach  programs focus their services on educationally disadvantaged students who do not have equal access to college  preparatory resources, serve students who reflect the diversity of the state’s population, and are particularly  critical for Latino students who remain underrepresented in California public postsecondary institutions.  Despite representing 42.4% of all 18­ to 24­year­olds (the traditional college­bound age group) in California,  Latinos constituted only 24.3% of all students enrolled in California’s public colleges in the fall of 2000.   •

NCLR urges legislators to preserve K­12 Academic Preparation and Educational Partnerships within  the UC and CSU systems.   At a time when the state is becoming increasingly diverse, eliminating  outreach programs, which have already been cut by over 50%, would only serve to perpetuate the  severe economic and educational disparities that currently exist within our state.   The percentage of   new students enrolling in UC/CSU who have received outreach services is substantial, proving the  

effectiveness of these programs in maintaining diversity within the postsecondary system in the post­ Proposition 209 regulatory environment. Single Block Grant   The Administration proposes to consolidate state­funded programs that serve legal immigrants in a single block  grant.  The block grant would provide fixed sums of money to counties to provide basic safety­net services in a  discretionary manner.  Counties will have the discretion to decide what programs should continue to be provided  to current beneficiaries.  These programs include CalWORKs, California Food Assistance Program (CFAP),  Cash Assistance Program for Immigrants (CAPI), and Healthy Families for legal immigrant children.   •

NCLR urges you to maintain the administrative and funding reliability of CFAP and CAPI.  These are  programs that allow families to stay in the workforce and reduce the state’s need for more costly   interventions.  CFAP provides nutritional assistance for immigrants who are working and contributing  to the state’s economy.  Studies show that the prevalence of hunger among legal immigrants is seven to  ten times greater than for families who have not lost their Food Stamp benefits.  CAPI assists elderly  and disabled legal immigrants who may otherwise be pushed into indigence without these supplements.   For many disabled legal immigrants, CAPI supplements are the only way to make ends meet, whether  by providing access to food and housing or by helping defray the costs of necessary medical services.  

Cap Enrollments The Administration proposes to cap Medi­Cal enrollment of legal immigrant children for non­emergency Medi­ Cal services at 910,000, denying services to 78,000 individuals to save a total of $17.2 million.  Once the limit is  reached, those immigrants eligible for Medi­Cal will be placed on a waiting list.   Healthy Families is also looking to cap the enrollment of eligible children and families at 732,000.  This  program provides low­cost, comprehensive health insurance to low­income children and their families.  This  reduction is expected to create a waiting list of 110,000 children, predominately Latino.   •

NCLR urges you to maintain the administrative and funding integrity of the Medi­Cal and Healthy   Families programs to avoid exacerbating uninsurance rates among Latinos.  When compared to all   ethnic groups, Latinos depend on Medi­Cal and the Healthy Families program significantly more than  any other group.  Twenty­six percent of the Latino community, or 2.3 million individuals, rely on Medi­ Cal and the Healthy Families program for health coverage. 

Driver’s Licenses  Senator Gil Cedillo (D­Los Angeles) has introduced SB 1160, which would allow immigrants to apply for a  driver’s license and includes provisions to address security concerns.  Currently, California requires a Social  Security Number and proof of legal status from driver’s license applicants, effectively barring many individuals  in different stages of the immigration process from obtaining a driver’s license and auto insurance, and  preventing the state from testing their driving knowledge and skills. The provisions to address security concerns  are still being negotiated by Senator Cedillo and Governor Schwarzenegger.   •

NCLR believes that driver’s licenses should serve as proof of an individual’s authorization to operate a  motor vehicle and proof of identity. However, NCLR does not support legislation that ties obtaining a  driver’s license to immigration status or a process that requires Departments of Motor Vehicles to be  responsible for making immigrant eligibility determinations.   NCLR urges you to work with advocates   to advance public safety, national security, and uphold civil and immigrant rights to make sure that all   California residents be eligible to obtain a driver’s license only if they pass the driving and written  tests, submit proof of identity, and comply with all other licensing requirements.  

California Advocacy Day Issues 2004  

California Advocacy Day Issues 2004

California Advocacy Day Issues 2004  

California Advocacy Day Issues 2004