Page 1

 

Sacramento Office 926 J Street, Suite 701 Sacramento, CA 95814 Phone: (916) 448­9852 Fax: (916) 448­9823

Raul Yzaguirre, President

January 13, 2004 Honorable Arnold Schwarzenegger Governor of California State Capitol Building, First Floor Sacramento, CA 95814 Dear Governor Schwarzenegger: On behalf of the National Council of La Raza (NCLR), the largest constituency­based national  Hispanic organization with over 70 affiliates in California, I write to encourage you to begin laying  out a strong foundation for California’s future.  Specifically, I urge you to reconsider proposed  budget cuts and unwise changes to higher education, health and human services.  In the short­term,  these proposals unfairly balance the burden of the State’s fiscal problems on the backs of low­ income, immigrant, and minority families who already face numerous obstacles in their daily lives as  they strive to climb the economic ladder.  In the long­term, they jeopardize the well­being of the  State. Recent data show that over 50% of children born in California are Latino.  Clearly, this has major  implications for the State’s economic and social progress, and requires thoughtful and  comprehensive policy­making, particularly in light of the State’s fiscal situation.  We urge you to  carefully address these implications in your budget by safeguarding a number of key items that are  essential components of a forward­looking plan for California.     Higher Education Despite representing 42.4% of all 18­to 24­year­olds (the traditional college­bound age group) in  California, Latinos constituted only 24.3% of all students enrolled in California’s public colleges in  the fall of 2000

NCLR urges you to preserve outreach programs within the University of California and  California State University systems.  At a time when the State is becoming increasingly  diverse, eliminating outreach programs, which have already been cut by over 50%, would  only serve to perpetuate the severe economic and educational disparities that currently exist  within our State.  These outreach programs focus their services on educationally  disadvantaged students, who do not have equal access to college preparatory resources.  In  the aftermath of Proposition 209, which ended the use of race, gender, and ethnicity as  consideration in public university admissions, K­12 outreach programs are an effective tool  to ensure that our public colleges and universities are open to all Californians.  The  percentage of new students enrolling in UC/CSU who have received outreach services is 

NCLR Offices: Chicago, IL  Kansas City, MO  Los Angeles, CA  Phoenix, AZ   Sacramento, CA  San Antonio, TX  San Juan, PR  Washington, DC LA RAZA: The Hispanic People of the New World


Sacramento Office 926 J Street, Suite 701 Sacramento, CA 95814 Phone: (916) 448­9852 Fax: (916) 448­9823

Raul Yzaguirre, President

substantial, proving the effectiveness of these programs in maintaining diversity within the  postsecondary system in the post­Proposition 209 regulatory environment.  Eliminating 

NCLR Offices: Chicago, IL  Kansas City, MO  Los Angeles, CA  Phoenix, AZ   Sacramento, CA  San Antonio, TX  San Juan, PR  Washington, DC LA RAZA: The Hispanic People of the New World


outreach funding would be a step backward to closing the opportunity gap that currently  exists in the State of California.  

Health Latinos carry the brunt of California’s “uninsured epidemic," despite having the highest work  participation rates in the State.  Latinos are the largest uninsured group with almost 30% of Latino  children and 41% of Latino adults without regular health care.  Recent data show that fewer Latino  children are reported to be in excellent or very good health compared to children in other  racial/ethnic groups. 

NCLR urges you to maintain the administrative and funding integrity of the Medi­Cal  and Healthy Families programs to avoid exacerbating uninsurance rates among  Latinos.  When compared to all ethnic groups, Latinos depend on Medi­Cal and the Healthy  Families Program significantly more than any other group.  Twenty­six percent of the Latino  community or 2.3 million individuals rely on Medi­Cal and the Healthy Families Program for  health coverage.  Capping enrollment to Medi­Cal and Healthy Families and consolidating  these programs into a single block grant for immigrants only does not make fiscal or policy  sense.  Access to preventive care for all Californians can help state and local governments in  a variety of ways, bringing about significant savings in emergency room costs for treating  non­urgent conditions, better overall health of communities, and greater student and worker  productivity.  Cuts to these programs will severely affect Latinos’ ability to access health and  human service programs that their taxes help support. 

Human Services Immigrants work, pay taxes, and contribute to every sector of California’s economy.  Immigrants  continue to come to the U.S. for the same reasons they always have: to work, to reunite with family  members, and to pursue the American Dream. Immigrants are part of our economic and social fabric.  They are an essential portion of our workforce and contribute to our communities.  The Wilson  Administration therefore created several human service programs to provide assistance to immigrants  who were no longer eligible for federal benefits due to the 1996 federal welfare law.  The  preservation of human service programs for legal immigrants is critical to the promotion of self­ sufficiency and family stability.   

NCLR urges you to maintain the administrative and funding reliability of the  California Food Assistance Program (CFAP), which provides nutritional assistance for  immigrants who are working and contributing to the State’s economy.  CFAP helps  address the rise in hunger and malnutrition among legal immigrants in California.  Studies  show that the prevalence of hunger among legal immigrants is seven to ten times greater than  for families who have not lost their Food Stamp benefits.  Hunger and malnutrition  exacerbate diseases and speed the onset of degenerative diseases among the elderly.  This not  only leads to a poor quality of life for many elderly persons, but also increases the cost of  health care.  In addition to having long­term effects on the cognitive development of children,  malnutrition results in lost knowledge, brainpower, and productivity.  


Sacramento Office 926 J Street, Suite 701 Sacramento, CA 95814 Phone: (916) 448­9852 Fax: (916) 448­9823

Raul Yzaguirre, President 

NCLR urges you to maintain the administrative and funding reliability of the Cash  Assistance Program for Immigrants (CAPI), which assists elderly and disabled legal  immigrants who may otherwise be pushed into indigence without these supplements.  CAPI protects an extremely vulnerable population.  For many disabled legal immigrants,  CAPI supplements are the only way to make ends meet, whether by providing access to food  and housing or by helping defray the costs of necessary medical services.  Without this  program, many would be destitute.  

California is facing difficult times.  However, Californians can overcome these tough times with  careful policy­making that enhances our ability to progress as a state.  On the other hand, drastic cuts  to health and human services and elimination of education programs will result in unintended  consequences that will negatively affect the State for years to come.  NCLR and its California  affiliates urge you in the strongest possible terms to send a message to the State’s Latino community  that your Administration understands its concerns and shares its views on the issues it considers  important.  These budget revisions will signify a level of seriousness about expanding opportunities  for Latinos that our community expects from your Administration.  It is clear that ensuring a healthy,  well­prepared Hispanic workforce is in the best interest of the State as a whole, and that carrying out  these proposals will help achieve that.  More important, making these investments in Hispanic  families communicates this important message to all Californians.   Sincerely,

Raul Yzaguirre President  

NCLR Offices: Chicago, IL  Kansas City, MO  Los Angeles, CA  Phoenix, AZ   Sacramento, CA  San Antonio, TX  San Juan, PR  Washington, DC LA RAZA: The Hispanic People of the New World

Budget Letter to Governor Arnold Schwarzenegger  

Budget Letter to Governor Arnold Schwarzenegger

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you