Issuu on Google+

CAPITOL REPORT                             May 2003  NATIONAL COUNCIL OF LA RAZA  

CALIFORNIA BUDGET UPDATE Governor Davis Releases the May Revision The May Revision to the Governor’s Budget for 2003­2004 was released on May 14, 2003.  The  state’s budget deficit has now jumped from $34.6 billion, as anticipated in January, to $38.2 billion.  The Governor attempts to close this gap with $18.9 billion in cuts and savings; $6.9 billion in fund  shifts, transfers, and loans; $1.7 billion in program realignments to local government; and $10.7 billion  in deficit financing.  (You may view the May Revision in its entirety at the California Department of   Finance website Though some of the critical health and education programs that serve the Latino community have  been preserved, the Governor has indicated that he is still open to many of these structural changes and  eliminations or reductions.  NCLR will continue to work with the Legislature and the Governor to  ensure these proposals do not disproportionately harm the Latino community.    I.  Education – After clamor from a spectrum of the education, child care, and minority  communities, the Governor retreated from education reforms and reductions, calling education the  “anchor” of his revised budget.   The May Revision does withdraw certain proposals that were  included in the original January budget which are potentially harmful to the Latino community.  These include: •

The state­local realignment proposal to transfer the administration of certain services from  the state to the county level is narrowed, and the dedicated funding stream to be transferred  is reduced from $8.2 billion to $1.7 billion.  Child care is among the programs for which  realignment was deferred and funding restored.  However, the majority of the proposal will  be given legislative consideration for implementation in 2004­2005.  Additionally, the May  Revision includes a total of $384 million in savings, fund shifts, and reductions to child  care.  The creation of a block grant of approximately 60 categorical programs, which included  Economic Impact Aid (EIA) funding for English learners, was not considered the best  approach for providing funding.  Of the $845 million in across­the­board categorical  reductions, $835 million has been restored in the May Revision.  Instead, targeted  reductions and eliminations are proposed, and EIA is not listed among the programs that  will receive the most significant reductions.  The Administration has stated that it is still  open to block grant type funding or other mechanisms to provide increased local choice  while protecting the neediest students and preserving the state's accountability programs  and high student achievement goals.   

NCLR SACRAMENTO OFFICE ♦ 926 J STREET, SUITE 701 SACRAMENTO, CA 95814 PHONE (916) 448­9852 ♦ FAX (916) 448­9823

Other significant changes to education funding include: •

The increase in student fees for California Community Colleges was reduced from  $13/unit to $7/unit for a total of $18/unit as opposed to the original proposal to increase  total fees to $24/unit. The Class Size Reduction Program is a priority program for the Administration, for which  funding is fully restored with a $179.9 million increase.  This rescinds the across­the­board  reductions proposed for the program.  Other priority programs that are now proposed to be  fully funded or receive an increase in funding include: Special Education, Accountability,  Child Nutrition, and School Safety.  

II.  Health & Social Services – While the Governor has committed to providing health coverage to  low­income children and adults, he withdrew his January proposal to reduce eligibility for low­ income parents.  Whereas this is an improvement, there still exist significant cuts to programs  which will present more obstacles for Latino families to access and receive preventive health care.  Some of the significant changes to health care include:   •

Rescission of Medi­Cal 1931(b) to newly­applying working parents withdrawn – Parents in  families with income of up to 100% of the federal poverty level, which is $15,020 for a  family of three, and who work more than 100 hours a month would continue to qualify for  free Medi­Cal.  1931(b) is the primary Medi­Cal program providing free health coverage  for very low­income working families.  The January budget proposal would have lowered  the eligibility level to 61% of the federal poverty level for new applicants, which is $9,162  for a family of three, and would disqualify families who work more than 100 hours a  month, regardless of their income. Elimination of 18 Optional Benefits under Medi­Cal – The Governor is withdrawing cuts  to orthotics, prosthetics, hospice care, and medical transportation and changing  reimbursement methodology for durable medical equipment.  The optional benefits still  proposed for elimination are dental services, medical supplies, psychiatric, chiropractic,  acupuncture, podiatric services, rehabilitation therapy, occupational therapy, optician and  optical lab services, optometry, hearing aids, physical therapy, and speech and audiology  services.  Reinstatement of the Quarterly Status Report for adults receiving Medi­Cal.  Medi­Cal  recipients would be required to file a report every three months to prove they still qualify  for Medi­Cal.  Effective August 1, 2003, adult Medi­Cal recipients would be required to file  a simple report every six months that should be translated in Spanish for Spanish speakers.  It is estimated that the semiannual status reporting will reduce the number of adults  receiving Medi­Cal by 96,500, regardless of their eligibility.  If the quarterly status  reporting form is enacted, it is estimated that 193,000 individuals may be dis­enrolled.  Studies have shown that burdensome paperwork prevents families and individuals from  applying to services even though they are eligible.    A 15% Rate Reduction to Medi­Cal Providers, including doctors, nursing homes, and  HMOs.  This will result in less Medi­Cal patients receiving culturally and linguistically  appropriate services since less health care providers will take part in the system due to low  Medi­Cal reimbursement rates.

NCLR SACRAMENTO OFFICE ♦ 926 J STREET, SUITE 701 SACRAMENTO, CA 95814 PHONE (916) 448­9852 ♦ FAX (916) 448­9823

Other significant changes to social services include: •

Full Funding Restored for the Cash Assistance Program for Immigrants (CAPI) and   California Food Assistance Program (CFAP) – $106.5 million is restored for these  programs which California created to provide assistance to immigrants who were no longer  eligible for federal benefits due to the 1996 federal welfare law.  However, these programs  may be proposed for realignment for 2004­2005.  CAPI provides cash assistance to seniors  and persons with disabilities who are no longer eligible for Supplemental Security Income  (SSI) benefits, and CFAP provides food stamps to working families who are no longer  eligible for federal food stamps. Current Funding Restored for the Naturalization Services Program – $1.3 million is  restored for current year, 2002­2003.  However, the Naturalization Services Program is still  proposed for elimination for 2003­2004.  The Naturalization Services Program provides  funding to local government and community­based organizations to assist immigrants in  obtaining U.S. citizenship.  Since its inception, it has assisted over 77,000 immigrants.

III.  Taxes & Revenues – The Governor has included various revenue enhancements in the May  Revision, including taxes that target the wealthy as well as consumption and sales taxes that would  disproportionately affect the poor, most of which are funding streams earmarked for specific  proposals.  These include:   •

Realignment – For the remaining programs that will be realigned, which include certain  programs within Mental Health, Children and Youth, and Social Services, the new revenue  stream relies on:  – An additional 10.3 % personal income tax bracket, in place of the January proposal  to impose 10 % and 11% rates on wealthy personal income payers. – An increase in the excise tax on cigarettes and other tobacco products by 23 cents in  2003­04 and an additional 40 cents in 2004­2005.   Deficit Financing – A proposal to borrow $10.7 billion, which is to be repaid through a  temporary half­cent sales tax increase.  Originally, the Governor had included a one­cent  sales tax increase to fund the realignment proposal. Vehicle License Fee (VLF) – Assumes that the state will not be obligated to make offset  VLF payments to cities and counties in 2003­2004 because there are insufficient moneys  available to be transferred from the General Fund to fully fund the offsets.  Anticipated  restoration of the VLF would yield $3.9 billion in savings.

  If you would like additional information about the May Revision, please contact the Sacramento Office at  (916) 448­9852.  You may also contact the California Policy Analysts via email:  Cristina Huezo ( or Patricia Diaz (

NCLR SACRAMENTO OFFICE ♦ 926 J STREET, SUITE 701 SACRAMENTO, CA 95814 PHONE (916) 448­9852 ♦ FAX (916) 448­9823

California Capitol Report, May 2003