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Contenido Prefacio I Crecimiento General y Desarrollo 1 Creciendo a Tulasi desde Semilla 4 Manteniendo a Tulasi Saludable 6 Luz 7 Agua 9 Temperatura 11 Humedad 12 Suelo 13 Nutrición 15 Transplante 16 Enfermedades y Plagas 18 Colectando Hojas y Mañjaris 33 Beneficios de la Adoración a Tulasi Devi 35 Adoración Formal de Tulasi Devi 37


Prefacio

Srimati Tulasi Devi es la hermosa expansión parcial de Srimati Vrnda devi en este mundo material. El cuidado de Tulasi devi es purificante para uno, satisface al Señor Krsna, y por su misericordia otorga el privilegio del servicio devocional y la obtención del amor por Dios. Hay dos tipos de Tulasis. Aquellas plantas que desarrollan una hermosa coloración purpura en sus tallos y hojas cuando crecen con luz de sol directa y unas flores moradas oscuras o rosas son llamadas Krsna Tulasi. Las hojas de las Rama Tulasis nunca se tornan moradas y sus flores son blanco puro. Para la comunidad científica, Tulasi es un miembro de la Lamiaceae o de la familia de la menta, y es conocida por su nombre Latino Ocimum sanctum L. El nombre genérico Ocimum significa que está relacionada a la hierba albahaca, y el epíteto específico sanctum significa “sagrado” en honor a su exaltado estatus, por lo tanto ella también es llamada Albahaca Sagrada. La robusta Laskmi Tulasi o Tulsa es el árbol de albahaca o Ocimum gratissimum var. Suave (salvaje). Ella es usada en ocasiones como un sustituto en la adoración cuando Tulasi no está disponible.

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Cultivo General y Desarrollo

Tulasi comienza su vida activa en este mundo como una pequeña semilla germinando. Sus primeras hojas tienen puntas redondas y bases cuadradas. (Ver ilustración 1). Las hojas de forma ovalada que se encuentran opuestas a l tallo es la característica que Tulasi desarrolla un segundo grupo de hojas. En la base de cada hoja, justo donde se une el tallo de la hoja con el tallo principal, hay un pequeño brote que puede desarrollarse en una rama, o algunas veces en una unidad de floración.

(Ilustración 1, germinado de Tulasi)

El tallo de Tulasi contiene un punto activo de crecimiento que causarán al tallo que crezca hasta que ese punto cambie en un grupo de flores o Manjaris. A veces Tulasi se pone un poco a alta antes de que esto pase. De hecho, Tulasi puede necesitar una vara para darle un soporte adicional, especialmente cuando ella es joven y su tallo no está fuerte. Utiliza una vara que no se pudra, por ejemplo, las varas de madera se pudren rápido al contrario que las de bambú, y mejor aún, son varas de metal cubiertas con plástico. La vara debe ser colocada a la orilla de la maceta no junto a su tallo. Poner una vara en la maceta junto a su tallo es peligroso porque una raíz principal puede ser dañada. Coloca una tela fina limpia o una cuerda del papalote alrededor de su tallo, siendo cuidado de no interferir con las ramas, y amárrala a la vara. Usar cuántas varas sean necesarias para mantenerla recta. A veces Tulasi pueden volverse muy pesada en la punta y tendrá dificultades al mantenerse, e incluso con varas, su tallo se doblará más que mantenerse recto. Si Tulasi se pone muy alta o sientes que su altura pueda ser un problema para ella, o si estás preocupado por su altura por otra razón (por ejemplo, si ella crece muy alta que no pueda caber por la ventana), entonces puedes cortar cuidadosamente 1


el pequeño punto de crecimiento en el tallo superior. Esto terminará su crecimiento hacia arriba, y causara que los pequeños retoños en la unión de cada hoja con el tallo se desarrollen en ramas. Después de que estas ramas hayan desarrollado 3 o 4 grupos de hojas, pueden cortarse de la misma manera los puntos de crecimiento superior, lo cual desarrollará y más retoños hacia los lados para que se desarrollen en esas ramas. Esto producirá una forma de crecimiento compacto para Tulasi.

Se debe de notar que esta es la única manera que se le puede hacer una forma a Tulasi Devi. Ella nunca puede ser cortada como una planta mundana, las ramas nunca se pueden cortar a voluntad sólo por querer darle una forma diferente. Cortar una rama viva de Tulasi es ofensivo, y de acuerdo con el Padma Purana, el Señor Krisna siente un dolor en su corazón cuando se corta en una rama verde (viva en) de Tulasi. Siempre recuerda que las Tulasis que reciben luz indirecta, como a través de una ventana, que tenderán a inclinarse hacia la luz y también desarrollarán ramas sólo en el lado que le da el sol. Por lo tanto es esencial rotar la maceta de Tulasi un cuarto de vuelta diariamente para prevenir este inclinamiento y alentar incluso el desarrollo de las ramas. El desarrollo de las flores en Tulasi depende de su salud y el ambiente. Bajo condiciones ideales ella puede florecer todo el año, pero las mayores concentraciones de flores se desarrollan de los meses de primavera hacia el verano. Las flores de Tulasi se desarrollan en grupos o inflorescencias llamadas en sánscrito mañjaris. Cada mañjari está compuesta de muchos espirales de seis flores cada una acomodada en el eje central. Las flores no se abren todas al mismo tiempo sino que las flores de las espirales inferiores tienden a abrirse juntas y después el florecimiento procede hasta las espirales más jóvenes (ver ilustración dos). Así que una inflorescencia grande tiene flores en todas las etapas de desarrollo, desde retoños jóvenes sin abrir a flores abiertas y flores que han pasado la etapa del florecimiento que han empezado a dar frutos. A veces dos retoños en la base de una mañjari se pueden desarrollar ellas mismas en mañjaris haciendo una unidad de tres florecimientos. Algunas Tulasis robustas de menos de un año pueden 2


producir cualquier número de grupos de mañjaris hasta más de once partes de grupos al desarrollarse los dos retoños bajo la unidad triple y se desarrollan en otras unidades triples adicionales seguidas de dos mañjaris solas de los retoños debajo de estos. La medida de todo el grupo es aproximadamente de diez pulgadas, haciendo una ofrenda especialmente hermosa.

(Ilustración 2, mañjari)

Las flores de Tulasi devi contienen partes masculinas y femeninas y se pueden fertilizar a sí mismas, es decir, no se requiere de un polinizador para visitar la flor y que pueda lograr el desarrollo de la fruta y los grupos de semillas (sin embargo, algunos insectos son muy atraídos a sus mañjaris y pueden polinizarlas). Si las flores de Tulasi han sido polinizadas, el desarrollo de la fruta y los grupos de semillas pueden ocurrir bajo condiciones ideales. Después de que los pétalos hayan caído de las flores, el calix verde que rodea los pétalos puede alargarse y endurecerse ligeramente. Este es el síntoma de que el ovario dentro de la flor se está desarrollando semillas. Observa dentro del calix, y verás cuatro esferas amarillas. Tulasi y otras mentas producen un tipo especial de fruta llamada nuececilla. Cada esfera es realmente una nuez que contiene una semilla. Ya que la semilla está anidada en la nuez de manera tan segura que nunca se separan, y cada esfera puede pensarse o referirse como como una sola semilla. Cuando estas semillas maduran son de color café oscuro y se caerán del cáliz. Incluso cuando la floración 3


sea por todo el año, la producción de semillas está limitada al final de la primera y durante el verano. Tulasi utiliza mucha energía para desarrollar semillas, así que permite a tus plantas madurar semillas solo si están muy saludables. Para colectar las semillas de Tulasi, permite a las semillas que se tornen café oscuro en la planta, pero corta las majaris antes de que las semillas empiecen a caer del cáliz! Guarda las manjaris con las semillas en un contenedor fresco y seco. Al madurar una joven Tulasi, ella puede producir hojas más pequeñas (algunos tipos de Tulasi producen hojas con cuchillas de hasta 3 pulgadas de largo durante sus primeros meses), y su tallo se engruesará y endurecerá. Su crecimiento en general disminuirá con la edad hasta que ella alcance su altura adulta la cual en algunas Tulasis es de 9 pulgadas, pero para la mayoría de las Tulasis es alrededor de 3-4 pulgadas. Srila Prabhupada dijo que la mayoría de las Tulasis viven alrededor de 5 años. Claro que esto es un estimado, algunas Tulasis viven menos, algunas viven más. Después de que ella deje el cuerpo, su madera puede guardarse para tallar cuentas, o es extremadamente auspicioso quemar madera seca en sacrificios de fuego y ceremonias de cremación. El resto puede ser enterrado en un lugar protegido.

Creciendo a Tulasi desde la Semilla

Empezar tu propia Tulasi de semilla puede ser una experiencia muy gratificante, y también puede ser muy fácil. Comprar un paquete para principiantes en un negocio local que contenga semilleros o pequeñas copas con tierra, lo hace más sencillo. También puedes usar tu propia mezcla de tierra con media tierra normal para Tulasi (ver sección de tierra) y media de arena, colocadas en pequeñas macetas hechas de musgo o tierra un, o en contenedores planos de cuatro centímetros de profundidad.

Las semillas de Tulasi nunca deben ser planteadas mientras estén dentro del cáliz, o esta estructura va a interferir con el desarrollo de la raíz. Las cuatro semillas deben agitarse suavemente del cáliz, o ayudarles a sacarlas con la cabeza de una aguja, teniendo cuidado de no dañar las semillas. De semillas deben colocarse una por una sobre la tierra, y después cubierta con una muy fina capa de tierra 4


igual al diámetro de la semilla. Las semillas de Tulasi prefieren la luz para germinar, y tendrán dificultad a germinar si son plantadas muy profundo donde no puedan recibir luz. Es importante no plantar un número excesivo de semillas. Si tú plantas diez semillas y todas las diez germinan, tendrás diez plantas de Tulasi que cuidar. Esto es fácil cuando son pequeñas, pero encontrar un lugar apropiado para diez plantas maduras puede ser un reto. Es mejor plantar sólo una o dos semillas al principio, uno siempre puede incrementar el número después si es necesario. Después de plantar, no se recomienda regar por arriba ya que el agua puede deslavar las pequeñas semillas. Es mejor colocar agua en los contenedores por abajo poniendo una charola para que el agua trepe hasta humedecer la superficie de la tierra. Después permite que los contenedores drenen el agua por completo. Sigue estas mismas instrucciones si se usa macetas hechas de musgo o tierra. Las semillas de Tulasi se benefician con alta humedad, así que puede colocarse un cristal sobre los contenedores, o se pueden colocar dentro de una bolsa de plástico. Colócalas en un lugar cálido y con luz brillante, pero no luz directa del sol. La humedad que se forma dentro del cristal o bolsa de plástico debe removerse diariamente y permitir que el aire fresco circule alrededor de los contenedores. Las semillas de Tulasi deben empezar a germinar en 3-5 días, pero algunas semillas pueden tardar más. Remueve el cristal o la bolsa cuando la germinación comience, pero mantén las plantitas en un ambiente húmedo (ver sección de Humedad). La tierra de la plantita debe mantenerse húmeda pero no empapada. Las pequeñas plantitas tendrán sólo las dos hojas de las semillas por varios días mientras se concentra en el desarrollo de la raíz. Si se torna morada en esta etapa, está expuesta a mucha luz brillante y debe dársele más luz filtrada. Finalmente, las plantitas mandarán un pequeño disparo con dos hojas más y luego dos más. Ahora está lo suficientemente grande para transplantar. Un consejo: si Tulasi se ve bien un día, pero la siguiente mañana se ha doblado hacia la tierra y una área apretada de color café se forma en su tallo, es que ha sido atacada por un hongo de humedad extra. Una vez que el hongo ataca, puede esparcirse a través de las plantitas. Inmediatamente mejora la circulación del aire, minimiza la humedad y si es posible, esparce arena fina y caliente en la superficie 5


de la tierra para minimizar el hongo. Si tienes una sola Tulasi creciendo en una maceta de musgo o tierra, puedes esperar a que sea lo suficientemente grande para que las raíces salgan por el fondo y los lados del contenedor. Después simplemente planta todo el contenedor en una maceta de barro un poco más grande con su tierra normal. La línea o medida de la tierra debe ser exactamente la misma que la línea del contenedor- nunca transplantarla más bajo o más alto ya que puede resultar problemático. Si dos o más Tulasis están en el mismo contenedor y quieres separarlas en diferentes macetas, entonces cuando las plantitas tengan solo dos o tres grupos de hojas, suavemente desbarata el contenedor y su tierra hasta que cada Tulasi este libre. Trata de mantener la mayor cantidad de tierra alrededor de la raíz en lo posible, pero si dos Tulasis no se separan, humedécelas con agua a temperatura ambiente para facilitar su separación. Cuidadosamente plantalas de inmediato, y riégalas abundantemente. Las plantitas que estén en almácigos individuales pueden levantarse tomando una cuchara larga para sacarlas, metiéndola hasta el fondo, y colocándola en una maceta de barro y agregar agua abundante. Coloca todas las plantitas en una sombra ligera por varios días, después introdúcelas gradualmente a la luz más fuerte. Una vez que se hayan acostumbrado a su nueva casa, deben crecer rápidamente.

Manteniendo a Tulasi saludable

Srimati Tulasi devi es nativa del clima tropical de la India y se desarrolla mejor en un clima tropical. En la mayoría de las zonas templadas del mundo, Tulasi crece afuera muy bien durante los meses del verano pero debe dársele especial protección durante el invierno en cualquier área donde las temperaturas nocturnas bajen constantemente bajo los 10 grados celcius. Uno siempre debe crear un ambiente soleado y tropical alrededor de ella todo el tiempo, incluso en el verano, para que ella este cómoda. Pero, el ingrediente más importante en el cuidado de Tulasi no es algo material, sino, la devoción de cada uno. Srila Prabhupada declaró muchas veces que Srimati Tulasi devi es el “barómetro espiritual” de la comunidad o 6


de la casa y donde ella florece, la devoción por Krsna está presente. Sin embargo, las oraciones no pueden mantener a Tulasi, y sus necesidades materiales deben ser provistas. Uno puede demostrar la devoción a Tulasi devi al proveer el mejor cuidado para ella. Uno siempre debe estar consciente de sus necesidades durante el día, y debe mantenerse siempre como lo más importante en la mente. Por ejemplo, si tomas a tu Tulasi fuera diariamente para tomar el sol, entonces hazlo siempre en el tiempo apropiado. No la saques tarde un día, o te saltes un día, o que se olvide meterla tan pronto como el sol se meta y que la temperatura empiece a bajar. Trátala como a un devoto puro debe tratarse, trátala como a la esposa del Señor Narayana, una compañera constante del Señor Krsna, y como la Reina de Vrndavana debe ser tratada, ya que en realidad ella lo es.

La salud material de Tulasi devi durante todo el año depende del balance adecuado de los siguientes elementos: luz, agua, temperatura, humedad, tierra, nutrientes, tamaño de macetas adecuados, y control de enfermedades y bichos. Todos estos ocho elementos deben estar en balance todo el tiempo o Tulasi devi no mantendrá su salud. Las hojas amarillentas, hojas cafes, hojas que tienen tientes rojizos en las orillas, caída de hojas, y manjaris pequeñas o abortadas son todos signos de estrés y un análisis cuidadoso de su ambiente debe realizar prontamente. Luz

Tulasi devi prospera mejor en la luz natural del sol. Ella debe recibir de 3-5 horas de luz solar directa, preferiblemente de la mañana a la tarde temprana. Las plantas que crecen sin suficiente luz son largas y delgadas, esto es que tienen tallos débiles y delgados, y ramas con tallos largos entre los pares de hojas, hojas largas y pálidas y muy pocas o ningunas flores. En un caso extremo de insuficiencia de luz, las hojas se caerán y las ramas abortarán. Tulasi puede crecer muy bien en interiores si se le proporciona una ventana con luz de solar que pueda recibir la cantidad requerida de luz solar. Como se mencionó anteriormente, uno debe rotar a Tulasi todos los días un cuarto de vuelta para evitar que se incline hacia la luz. 7


Esto mantendrá que crezca derecha y permitirá que sus ramas tengan acceso a la luz solar para que pueda desarrollarse uniformemente, resultando en una Tulasi hermosamente simétrica. Si no tienes una ventana que reciba suficiente luz solar, entonces se le puede proveer con luz artificial. Los focos regulares incandescentes son virtualmente inútiles para Tulasi; en vez, se requiere la luz que imite las ondas solares. La luz de día y tubos fluorescentes de blanco natural, usados juntos, o también tubos de halógeno proveerán las ondas de calor que necesita Tulasi. Si toda la luz que ella requiere es provista con luz artificial, entonces ella debe estar rodeada por un aura de luz. No trates de depender solo de un foco para remplazar el sol. En vez, debes suspender tubos de 40 watts en un armazón por encima de Tulasi y dos tubos más de su lado derecho y dos más del lado izquierdo (Ver ilustración 3). Se puede agregar papel aluminio entre los accesorios para que actúen como un reflector. Debido a que la eficiencia de estas luces baja rápidamente, debes tener las luces lo más cercano posible pero que no la toquen. Las luces deben prenderse de 14-16 horas todos los días, o menos si recibe luz directa del sol.

(Ilustración 3, Luz para Tulasi)

Es importante recordar que todos los cambios de ambiente que se apliquen a Tulasi devi deben realizarse gradualmente. Si has tenido a Tulasi dentro de tu casa todo el invierno y ahora es lo suficientemente cálido para sacarla otra vez, por favor introdúcela al ambiente externo gradualmente. Realiza esto poniéndola al exterior por una hora diariamente y después incrementa la duración del 8


tiempo afuera hasta que se haya ajustado al nuevo ambiente. Dejándola afuera sin ningún período de ajuste puede causar que se desvanezca y entre en shock. Si rápidamente se les da mucho sol a las hojas de Tulasi antes de que pueda ajustarse apropiadamente, aparecerán áreas blancuzcas o marrones en las orillas de las hojas, entonces después estas áreas morirán y se pondrán café. Esto significa que las hojas se han quemado por el sol. Recuerda que los vidrios de las ventanas filtran los rayos quemantes del sol, y Tulasi debe ser introducida lentamente a todo el poder del sol para prevenir que se queme. Cualquier cambio drástico de clima durante la luz del sol, la temperatura o la humedad pueden causar que Tulasi entre en shock mientras lucha por ajustarse a las diferentes condiciones del ambiente. Un síntoma de shock es que sus hojas inferiores se caen inesperadamente, a veces se tornan amarillentas antes de caerse o a veces se caen mientras siguen verdes. Si esto pasa, por favor trata de moderar su ambiente al introducir gradualmente cualquier cambio. Agua

El mejor momento para regar a Tulasi devi es temprano en la mañana ya que esto asegura un suministro de agua adecuado disponible para satisfacer las demandas de la fotosíntesis y de la creciente transpiración. Usar una regadera con un chorro lento y largo, permitirá que el agua penetre e hidrate mejor las raíces y a su vez que no compacte el suelo. Regar con una corriente dura lavará el suelo exponiendo las raíces, haciéndolas susceptibles a una enfermedad, y también causará compactación del suelo interfiriendo con su aireación. Debido a que el agua de la ciudad contiene muchos químicos, es mejor opción utilizar agua purificada o destilada (embotellada) para regar a Tulasi devi. Si no es posible, cuando menos coloca el agua de la llave en un recipiente no corrosivo y exponla durante una noche para que el cloro y otros químicos se evaporen. Airear el agua pasándola de un recipiente a otro muchas veces, permitiendo que el aire circule mejor. Nunca utilices agua “dura” (agua de pozos profundos con gran cantidad de minerales) que ha sido tratada químicamente para hacerla “suave”. La cantidad de agua para darle a Tulasi dependerá de su 9


tamaño y de su naturaleza individual, el tipo de suelo, el contenedor y las condiciones climáticas, especialmente de temperatura y humedad. Al menos una vez por semana regar por completo para que el agua fluya libremente hasta el orificio de drenaje en la parte inferior de la maceta. Esto asegura que se reponga el agua en los niveles inferiores, y previene el exceso de sales en el suelo que se está construyendo, en donde este exceso pudiese interferir en la absorción de agua. Ella se debe regar de nuevo cuando el suelo superior se siente seco, esta vez dándole suficiente agua para mantenerla húmeda todo el día, pero no empapada. No la mantengas muy húmeda ya que el exceso de agua añadida provocará encharcamiento, y esto disminuye la cantidad de oxígeno en el suelo, causando enfermedades (especialmente enfermedades por hongos) o incluso la muerte de las raíces. Cuando las raíces no funcionan correctamente, no pueden absorber suficiente agua para las hojas y el tejido foliar comienza a morir. Las hojas se tornarán pálidas, y/o ponerse de color marrón, los bordes se secarán antes de caerse de la planta (Nota: muy poca humedad producirá también bordes de las hojas secos y marrones). El extremo opuesto, que es, el suelo muy seco, es igualmente peligroso para las raíces, incluso si la planta no está lo suficientemente seca para marchitarse. Suelo que se mantiene constantemente seco causará que Tulasi desarrolle hojas de color ligeramente gris o cobre que se tornarán en un verde pálido y su crecimiento puede ser lento. El suelo seco puede encostrarse o hacer grietas que empujarán hacia afuera de la maceta. Cuando esto sucede el agua no penetrará inmediatamente el suelo, en cambio formará un charco en la superficie y rápidamente correrá hasta la parte inferior de la maceta sin mojar la totalidad del suelo. Si esto sucede, sumerge toda la maceta en una cubeta llena de agua hasta dejar que el suelo absorba el agua, y si esto no es posible, puedes regar en pequeñas cantidades de agua en la superficie, y esperar un tiempo para mojarlo y lenta y pacientemente agregar más agua hasta que el suelo esté de nuevo el nivel de humedad apropiada. Si por accidente, Tulasi se marchita por falta de humedad en el suelo, retírala del sol y calor y riégala. Debes estar preparado ya que esto puede ser un shok para ella, y quizás tire sus hojas más bajas. Conociendo cuando y cuanto regar a Tulasi es uno de los factores más difíciles pero también uno más importantes para su 10


mantenimiento. Puede ser de ayuda levantar tu maceta de Tulasi para ver cuán pesada está, si la maceta tiene suficiente agua estará mucho más pesada que una maceta que se está secando. Usando el peso de la maceta, la sequedad de la superficie del suelo y las condiciones del clima, uno estará capacitado para mantener la humedad adecuada del suelo de Tulasi y proporcionarle una humedad adecuada.

Temperatura

Durante el período de crecimiento, Tulasi devi prefiere temperaturas alrededor de los 26°C en el día y 18°C más o menos en la noche. Tulasi puede manejar temperaturas por encima de los 38°C pero su crecimiento se alenta con el estrés. Igualmente, Tulasi puede crecer muy bien con temperaturas nocturnas alrededor de los 10°C, pero de nuevo su crecimiento será más lento que con temperaturas ideales. En un clima muy caliente Tulasi devi puede sobrecalentarse y marchitarse a pesar de tener suficiente humedad en el suelo. Si esto ocurre, no la riegues, ya que esto solo la ahogará. En lugar de eso, muévela del sol a una luz filtrada, y rocía niebla fina en ella para enfriarla. Si su humedad está muy baja, aumenta la humedad alrededor de ella (ve a la siguiente sección) que ayudará a disminuir su tasa de transpiración p.e. el rango de pérdida de agua de sus hojas. Si la humedad ambiental es tan alta que la humedad de Tulasi no puede evaporarse, y por lo tanto el calor no puede dispersarse propiamente, entonces intenta incrementar la circulación del aire alrededor de ella. En el invierno las temperaturas nocturnas son cruciales para Tulasi devi, especialmente Krsna Tulasi quienes son extremadamente sensibles al frío. Tulasi puede seguir creciendo con temperaturas nocturnas en los 10°C o incluso menos, pero puede que tenga mucha dificultad sobreviviendo a temperaturas nocturnas con 4.5°C constantes. Un arbusto viejo de Tulasi quizás pierda sus hojas y se vuelva inactiva durante esta estación si está sometida al frío y puede rebrotar en la primavera. Si las temperaturas invernales en tú área caen en los 4.5°C, debes estar preparado para brindarle a tu Tulasi protección adecuada para el frío. Si no es factible para ti llevarla al interior y tu invierno no es severamente frío, un invernadero sencillo se puede construir 11


alrededor de ella usando tuberías de agua galvanizada como un marco sobre el cual se coloca plástico transparente de 4mm de grosor pegado con cinta impermeable. Un calentador eléctrico se puede colocar adentro para mantenerla caliente. Este mini invernadero debe estar adecuadamente ventilado para prevenir la acumulación de calor por el sol. Si tienes a Tulasi devi en el interior en un lugar caliente, asegúrate de ponerla en un área libre de corrientes de aire frías y calientes. En climas severos colócate lejos de ventanas en la noche, debido a que el frío pasando a través de la ventana puede causar suficiente shock que puede que ella aborte las hojas y ramas más cercanas a la ventana. Siempre hay que ser muy cuidadoso de no ponerla en el calor directo del calentador (o en verano, del frío del aire acondicionado) ya que esto puede estresarla mucho. La reacción del estrés a corrientes de aire calientes varía desde soltar sus hojas a marchitar sus hojas volviéndose negras hasta la muerte de ramas completas o incluso de las misma Tulasi. Una nota final acerca centrándonos en casas con calefacción: el aire calentado es usualmente muy seco, por lo que pon atención especial en la humedad alrededor de ella. Temperaturas extremas varían entre la noche y el día, y cambios abruptos en temperaturas también son estresantes para ella. Por ejemplo, una noche con temperatura baja seguida de una mañana soleada y caliente causará que se marchite. Esto pasa porque sus hojas se han calentado más rápido de lo que sus raíces frías pueden hidratarse. En mañanas que pase esto, lo mejor es exponerla al sol gradualmente y asegurar un nivel alto de humedad alrededor de ella, lo cual puede reducir la tasa de transpiración y eso sirve para amortiguar los cambios de temperatura, dejando que se caliente más despacio.

Humedad

Humedad se refiere a la cantidad de agua que hay en el aire. Si el aire es muy seco, sin importar si es invierno o verano, puede causar que el agua de las hojas de Tulasi se evapore más rápido de lo que las raíces toman agua para ella. Esto puede hacer que sus hojas se enchinen y/o sus bordes mueran volviéndose cafés y crujientes. También, los 12


brotes de las flores se pueden secar y caer sin haber abierto, y ella se verá un poco marchita a pesar de que la humedad del suelo sea adecuada. Para elevar estas condiciones, la humedad alrededor de ella debe incrementarse. Si ella se encuentra en un invernadero o en un patio, coloca una manguera abierta abajo en el piso y la evaporación de esta agua viajará a través de sus hojas. Ella también puede estar en una bandeja a prueba de agua que sea lo suficientemente profunda para sostener una capa de grava o perlita (roca esponjosa) y agua. La maceta de Tulasi debe estar sentada en la grava por encima del nivel del agua, o mejor aún, puede estar elevada en pizarras encima de la grava para que el aire circule libremente debajo de la maceta también. Nebulizar a Tulasi con un rociador de mano ayudará a incrementar la humedad, así mismo, colocar dos o más Tulasis juntas para que se beneficien de la evaporación del agua que la otra provee durante la transpiración. En condiciones muy secas, se puede formar un marco de alambre sobre Tulasi y colocar una bolsa de plástico claro sobre éste marco, esto para crear un mini invernadero. Si esto se hace, parcialmente remueve la bolsa cuando Tulasi esté bajo el sol directo ya que el calor excesivo puede ser perjudicial. Si se calienta demasiado en el interior y la bolsa comienza a sacar vapores, deberá ser restringido su uso a las noches y cuando esté completamente fuera del sol. Suelo

Tulasi requiere, para un correcto desarrollo, un suelo rico pero bien drenado. Buen drenaje es esencial para la salud de Tulasi. El suelo está compuesto por partículas de materia sólida y el espacio alrededor de estas partículas. Este espacio es ocupado por agua y aire. Todas las raíces de las plantas necesitan oxígeno para permanecer sanas y ellas obtienen el oxígeno del aire que se encuentra en los espacios en el suelo. En un suelo que no drena apropiadamente, o bien que el riego es excesivo o muy seguido, estos espacios se llenarán de agua, esto agotará a las raíces por la necesidad de oxígeno. Las raíces no pueden funcionar correctamente y comenzarán a morir. Las hojas se comenzarán a poner amarillas o desarrollarse bordes cafés en 13


respuesta a la incapacidad de las raíces de funcionar correctamente. Afortunadamente, Tulasi devi se desarrolla bien en una marca de tierra para macetas esterilizadas como son Unigro o Supersoil; no uses marcas inferiores que en su mayoría son subproductos de aserraderos, y también omite las marcas que enlistan “lodo” (un subproducto del tratamiento de aguas residuales) como componente. Para macetas de Tulasi más grandes será mejor formar tu propia mezcla de suelo para proporcionar la capacidad del drenaje y la riqueza del suelo. Para dos partes de suelo para maceta, agrega una parte de composta, hojarasca, lombricomposta (solo la tierra sin lombrices) u otra materia orgánica descompuesta (para suministrar nutrientes adicionales y ayudar en la estructura del suelo) y una parte de arena limpia y gruesa, puede ser como la arena para construcción (para mejorar el drenaje del suelo, nunca uses arena de mar ya que es muy salada). Adherir una cucharada sopera de roca forfórica y una de roca potásica (polvo de granito o arenas verdes) a cada maceta los cuales ayudarán a asegurar a asegurar estos nutrientes esenciales para Tulasi. Si no hay composta disponible, sustituye por vermiculita, pero es necesario estar preparado para incorporar nutrientes adicionales a Tulasi (ver siguiente sección). Perlita o roca esponjosa puede sustituir la arena gruesa, ya que ambos proporcionarán el drenaje en el suelo. Es importante recalcar, que usar tierra que viene directamente del jardín en las macetas de Tulasi, no es tan buena idea ya que organismos patógenos pueden estar presentes en el suelo. Lombrices de tierra son bienvenidas en el suelo del jardín, pero no son muy bienvenidas dentro de una maceta que tiene espacio limitado para que se alimenten, y pueden ocasionar un daño a las raíces de Tulasi. Algunas veces incluso los mejores suelos se compactan en la parte inferior por la fuerza del agua. Esto disminuirá la penetración del agua y aire en el suelo. Para resolver esto, cada mes cuidadosamente voltea una pulgada superior del suelo de la maceta con un tenedor pequeño u otro instrumento, teniendo cuidando especial de no lastimar las raíces. 14


Nutrición

La buena nutrición es importante tanto en plantas como en animales. Las plantas requieren 10 nutrientes comparativamente en grandes cantidades (llamados macroelementos) y 6 microelementos en pequeñas cantidades. Solo 3 de estos elementos, llamados oxígeno, hidrógeno y carbono son obtenidos de la atmósfera o del agua; el resto debe estar presente en el suelo para que las plantas estén saludables, por esta razón es que tener a Tulasi en una buena mezcla de suelo es tan importante. Pero una Tulasi en maceta, incluso en el mejor de los suelos, requerirá nutrientes suplementarios para reabastecer los elementos que ella está usando.

Es usual que el nitrógeno sea el primer nutriente que debe reabastecerse en la maceta (el 78% del gas nitrógeno se constituye en la atmósfera pero no puede ser utilizado por las plantas; en cambio las bacterias del suelo transforman el nitrógeno en nitrato (NO3) o amonio (NH4) para que las plantas lo puedan tomar). Las hojas inferiores de Tulasi se pueden tornar amarillas y caer cuando no tiene suficiente nitrógeno (nota: amarilleamiento y desprendimiento de las hojas inferiores es también un signo de shok de un cambio ambiental repentino). Nitrógeno y la mayoría de los nutrientes clave pueden ser reabastecidos añadiendo una pulgada de estiércol de vaca envejecido en la capa superior, o regando cada dos semanas un té del remojo de 1 parte de estiércol seco u otro material composteado durante toda la noche, diluido en 3 partes de agua para disminuir el color del té. Siempre se usa estiércol envejecido o seco, nunca uses estiércol fresco ya que la quemará. Si usas estiércol fresco o sin madurar lo suficiente, Tulasi se enfermará a pesar de tener humedad adecuada en el suelo, debido a que la alta concentración de sales en el suelo (nutrientes que son un tipo de sales benéficas) hacen que le sea imposible absorber agua del suelo. A veces en lugar de marchitarse o a la par de marchitarse, las puntas de los brotes de las ramas se tornan negros y mueren, y aparecen parches negros en los bordes de las hojas tiernas y éstas se caen. Al primer signo de que esto está sucediendo, inmediatamente enjuaga a Tulasi con mucha agua fresca para lavar este exceso de sales fuera del suelo de su maceta. Ocupa 15


al menos 15 minutos agregando agua a la maceta, dejando que fluya afuera. Esto deberá disminuir el tejido negro. Para ayudar a prevenir que el quemado por la fertilización ocurra, asegúrate de regar una vez por semana permitiendo que el agua salga por el orificio de drenaje, y sigue todas las instrucciones sobre el cuidado del suelo de su maceta. Se le debe incorporar nutrientes adicionales a Tulasi solo cuando está creciendo y ella puede usarlos. Por lo tanto, disminuye o incluso detiene los suplementos en otoño e invierno cuando ella no está creciendo. La dosificación de nutrientes que fue ideal en verano, puede quemarla en otoño o invierno.

Trasplante

Si Tulasi devi está saludable, eventualmente ella crecerá más de lo que su maceta puede sostenerla y requerirá una más grande, si sus raíces salen por el orificio de drenaje al fondo de la maceta. Después de regarla y dejar que se drene, voltéala boca abajo y sostenla poniendo su tallo en medio de tus dedos, tu palma colócala en la tierra de la base del tallo y golpea el borde de la orilla de la maceta en el borde de una mesa. Tulasi debe deslizarse hacia afuera de la maceta. Si las raíces no han llenado toda la maceta, simplemente regrésala a la misma maceta. Pero si las raíces cubren completamente el área del suelo y por lo que el conjunto de raíces tiene la forma de la maceta, es tiempo de trasplantarla. Si las raíces están llenando la maceta y Tulasi se ve muy grande para su contenedor y ella se marchita con el regado normal, ya paso el momento de trasplantarla. Si es necesaria una maceta más grande, elige la maceta que es solo una o dos veces más grande que su maceta actual. Esto debería ser una que es una pulgada más grande en todas las dimensiones que su maceta actual. La única ocasión en que uno debe poner una maceta más grande que dos veces el tamaño de la maceta actual es cuando has pasado el momento normal de trasplante y Tulasi ha crecido tan grande que está completamente afuera de la proporción del tamaño de la maceta. Si esto pasa, entonces escoge una maceta que tenga el diámetro 1/3 a ½ de la altura de la planta. Nunca plantes en una maceta más grande porque el suelo “extra” retendrá mucha agua y habrá problemas en el desarrollo de las raíces. La maceta deberá ser 16


de arcilla sin esmaltar, ya que permiten el movimiento del aire a través de los lados de la maceta; elimina las opciones de plástico o vidrio, y un orificio para drenaje es esencial. El proceso de trasplante puede ser un poco estresante para Tulasi si puntuales precauciones no son tomadas. Para prevenir que Tulasi se marchite, nunca trasplantes en sol directo o durante las horas más calientes del día. En vez de eso, trasplanta solo cuando está fresco afuera como en días nublados o después de las 4pm de la tarde, cuando el calor del día se ha disipado. También trata de evitar vientos secos. Asegúrate de tener la maceta nueva completamente lista para ella antes de que la saques de su maceta actual, y trabaja cuidadosa pero rápidamente para evitar el daño a Tulasi. El primer paso en el trasplante es sumergir la nueva maceta de barro en agua hasta que pare de burbujear. Las macetas nuevas están muy porosas, sino se remoja previamente sacará agua del suelo lejos de la planta. Siguiente paso, pon pedazos de macetas rotas encima del orificio de drenaje para evitar que el suelo corra fuera de la maceta, pero no bloquees el drenaje del agua. Para macetas más grandes, una capa de grava al fondo también ayudará a las condiciones de drenaje. Coloca suficiente mezcla de suelo a la nueva maceta para que Tulasi sea colocada en el nivel correcto, llegando casi al borde superior de la maceta (ver imagen 4). Cuidadosamente coloca a Tulasi en su nueva maceta, y si puedes cuidadosamente separa y endereza cualquier raíz que se ha ido en espiral en la maceta vieja. Si no lo haces, estas raíces se seguirán yendo en espiral alrededor de la maceta nueva en vez de desarrollarse correctamente en el nuevo medio de crecimiento. Agrega nuevo suelo alrededor de ella, se muy cuidadoso de mantenerla derecha y no permitir que se incline hacia un ángulo, y suavemente apisona el nuevo suelo en su lugar, permitiendo que sutilmente Tulasi se asiente. El nuevo nivel del suelo no debe estar más bajo que el nivel del suelo anterior, o sus raíces se expondrán y se romperán, tampoco debería ser más grande que el nivel del suelo previo, o su tallo de romperá. Siempre deja ½” a 1” de espacio entre el nivel del suelo y la parte superior de la maceta para facilitar el regado. 17


(Illustración 4)

Enfermedades y plagas

Riégala y mantenla en un lugar con sombra por unos pocos días antes de reintroducirla a la luz directa del sol. Posteriormente riégala solo cuando el sol esté seco, ya que hay bastante reserva de agua en la maceta nueva. Siempre se dice que un gramo de prevención es mejor que un kilo de cura, y esto no puede ser más cierto manteniendo a Tulasi devi libre de enfermedades y plagas. Siempre mantén tu casa o área con los más altos estándares de limpieza para evitar la propagación de enfermedades. Retira las hojas caídas en el suelo o en el banco cotidianamente y usa una solución de 3:1 blanqueador:agua para esterilizar todas las macetas usadas, tijeras, palitas, y otro equipamiento que estés utilizando para su cuidado. La mejor defensa para mantener a Tulasi libre de enfermedades y plagas es mantenerla sana. Muchas enfermedades e insectos plaga caen en una planta débil y quizá nunca ataquen a una Tulasi sana. Sin embargo, muchas veces a pesar de hacer los mejores esfuerzos, puede ser que una infestación de una plaga dañina ocurra. Un ataque de cualquier parásito debe ser atendido rápidamente debido a que algunos insectos se reproducen a velocidades increíbles, y pueden 18


hacer un daño mayor rápidamente. Aunado a esto, algunos insectos funcionan como portadores de hongos, bacterias o enfermedades virales que pueden ser mortales para Tulasi devi. Es importante mencionar que Srila Prabhupada en cierta ocasión dio permiso a Bhatavatarini devi dasi podar de nuevo a Tulasi cuando sus raíces estaban parcialmente destruidas a causa de un ataque de insectos. Fue podada a un tamaño en que el reducido sistema radicular podía sostener apropiadamente, esto salvó su vida. Puede ser permisible podar severamente las partes sobre la tierra que están incontrolablemente infestadas, para evitar la propagación al resto de la planta. Sin embargo, esta es una medida de emergencia únicamente, y tener que hacerlo cuando la infestación se salió fuera de las manos por negligencia, es probablemente una ofensa para ella. Uno debe observar diario cuidadosamente a Tulasi, unos pocos días de falta de atención puede desarrollar que una población de insectos explote fuera de control. Srila Prabhupada dijo que Tulasi devi estará saludable si se mantiene limpia, y la mejor manera de mantenerla limpia es dándole baños. Uno puede simplemente rociarle con una manguera de jardín para mantener el polvo e insectos fura de sus hojas o uno puede requerir darle un baño con jabón para limpiarla a fondo. El jabón que debes usar debe ser uno hecho a base vegetal (de castilla) elaborado con sales de potasio. Este tipo de sales son fatales para los insectos. Hay muchos “jabones insecticidas” vendidos comercialmente, pero incluso los jabones populares debes ajustarse a la descripción hecha anteriormente y entonces pueden usarse. Si Tulasi es pequeña, es posible que desee bañarla poniéndola boca abajo y sumergiéndola en una cubeta de agua jabonosa a temperatura ambiente mezclada de acuerdo con las direcciones del jabón insecticida. Primero cubre la maceta y el suelo con una bolsa de plástico para que el suelo no se caída cuando se ponga boca abajo Tulasi. Pon tu mano en el suelo con su tallo entre tus dedos para ayudarla a sostenerse. Inclínala hacia abajo y sumerge a Tulasi en el agua jabonosa y mójala gentilmente por 5-10 segundos solamente, después lentamente retírala del jabón. Ahora enjuágala en una cubeta de agua limpia o debajo del chorro más fino de la manguera de jardín. Sacúdele el exceso de agua y voltéala lentamente hacia arriba. Si ella 19


aún tiene agua en sus hojas cuando se ha volteado hacia arriba ella no podrá sostenerse por el exceso de agua, y ella se inclinará o incluso se romperá. Si Tulasi es muy grande para sumergirla debajo de una cubeta, simplemente cubre el suelo con un plástico, envolviéndolo apretadamente alrededor del tallo, llena un atomizador con la mezcla de agua y jabón y rocía a Tulasi. Ayuda mucho inclinar el atomizador en un ángulo de 45° para facilitar que el agua llegue al envés de la hoja que es donde la mayoría de los insectos se esconden. Si tienes a Tulasi dentro donde es difícil rociarla, intenta rociando cada hoja o limpiar cada hoja con un trapo suave para remover el polvo y la suciedad. Puede ser útil comprar una bomba de galón, disponible en cualquier tienda para jardinería, y muévela a un balcón o afuera enfrente de la casa y dale un baño refrescante. Es importante bañar diariamente con agua a Tulasi devi para mantenerle bien limpia, especialmente en los meses de verano. Los baños jabonosos se le pueden dar una vez por semana o incluso cada quince días como medida de prevención, o esperar y usar el jabón al primer signo de un ataque de insecto. Cabe resaltar que el uso de jabones como control para insectos es muy popular en la jardinería orgánica, sin embargo la mayoría de los jardineros orgánicos colocan el agua de jabón en la planta dejando que se seque, y no lo retiran, o lo retiran muchas horas después. Sin embargo se puede generar un pequeño daño y quemar los márgenes de las hojas, especialmente si se repite la aplicación, y por lo tanto es recomendable que el jabón que se rocié se lave de las hojas delicadas de Tulasi, para evitar que cualquier daño sea causado. Si Tulasi es atacada por insectos a pesar de los baños, hay ciertos aerosoles que se pueden usar como ayuda. Algunas sustancias químicas que en las plantas naturalmente repelen o matan insectos, han sido extraídas y están disponibles en la jardinería orgánica como una alternativa excelente a los tóxicos altamente contaminantes que prevalecen en la agricultura. El pelitre es extraído de las flores de Crisantemo y es muy efectivo contra los áfidos, mosca blanca y escarabajos. Se debe aplicar en la tarde cuando el sol ha bajado o en la noche (nunca en el sol) y no debe usarse el jabón. La rotenona es extraída de la raíz de la planta Derris (tipo de leguminosa asiática) y 20


trabaja como veneno en el estómago de áfidos, araña roja, hormigas y otros hemípteros. La tierra de diatomeas son fragmentos de sílice de los remanentes del esqueleto de pequeñas algas marinas llamadas diatomeas. Las pequeñas astillas lastiman el exoesqueleto y el insecto muere de deshidratación. El chile picante mezclado con agua asusta a los insectos masticadores. Frotar con alcohol mezclado 3:1 o aplicado directamente y posteriormente lavarlo con agua, es efectivo para algunos insectos de cuerpo blando (como gusanos) y hongos. El aceite de neem, derivado del árbol de la India Neem, el cual sus hojas son usadas como especia y cuyas ramitas para cepillar las cavidades entre los dientes y prevenir caries, así mismo es un supresor del apetito o inhibidor de crecimiento de áfidos, ácaros, piojos harinosos y mosca blanca. Quizás sea difícil encontrar en el mercado el aceite de neem puro, pero está Bio-Neem de Safer, Inc., o los productos Mandumed hechos en México a base de hoja de neem. Finalmente, un spray de “aceite latente” se refiere a un tipo de aceite en spray que forma una película física alrededor del insecto sofocándolo. Estos aceites son muy efectivos, pero no pueden ser usados en las hojas; en su lugar, se restringe su uso a las plantas leñosas durante su estado inactivo (cuando las hojas se caen). Sin embargo también se puede utilizar un aceite con base parafina extremadamente fina llamado “SunSpray Oil” que puede aspersarce en sobre las hojas de Tulasi sin causarles daño, es muy efectivo contra piojos harinosos, escamas, arañas rojas y áfidos. Este spray lo puedes encontrar en Gardens Alive! Pregunta or Sun Spray Ultra Fine Spray Oil. (Nota: éste es el único spray que puede ser usado en Tulasi. No utilizar sprays de aceites con base en petróleo). Por supuesto no todos los insectos son dañinos para las plantas, existen insectos que comen a las plagas de las plantas, a estos insectos se les llama control biológico. Tener este tipo de insectos alrededor te ayudará a mantener a Tulasi libre de insectos dañinos, ya sea dejarlos pasear directamente en Tulasi si es que tienes algún problema con insectos plaga; o bien dejarlos estar en el jardín alrededor de ella para que controlen las poblaciones de los parásitos al mínimo posible. El come insectos más famoso es la mariquita (o Catarina). Hay alrededor de 50 especies en México con variedades de colores desde rojo con puntos negros, blanco/beige, café, tornasol, etc. Tanto las larvas como 21


los adultos comen áfidos, piojos harinosos y escamas. Las larvas nacen de unos huevos naranja ovalados colocados en racimos debajo de las hojas y crecen en pupas de color negro con puntos naranjas y en 3 semanas se convierten en las conocidas mariquitas.

(Ilustación 5, Mariquita)

Crisopa verde o café o también llamado león de los áfidos (ver ilustración 6) comen áfidos, arañas rojas y piojos harinosos, en los estados de larva y adulto. La larva nace de un huevo blanco tendido sobre un tallo largo pegado a la hoja o a la superficie del tallo y se desarrolla en una larva café con forma de cocodrilo. Otros insectos asesinos, insectos emboscada, mantis rezadoras y variedades de arañas, todos pueden proveer servicio a Tulasi devi ayudándola en el control de insectos. Las mariquitas y león de los áfidos y otros insectos comedores de insectos mencionados por la presa que atacan se pueden conseguir en la farmacia o a través de insectarios como Rincon Vitova.

(Ilustracion 6, león de los áfidos larva y adulto)

Lo que sigue a continuación es una breve descripción de algunos insectos comunes, ácaros, hongos, bacterias y virus que pueden infestar a Tulasi en norte américa. Si estás inseguro sobre la identidad 22


de la plaga, muchas farmacias jardineras podrán brindar asistencia, o tu agente de agricultura local (quien trabaja en identificar plagas y enfermedades en los campos locales de cultivo) también podrá ayudarte a resolverlo. He tenido la experiencia que tanto la farmacia y agentes de agricultura son bastante respetuosos con Srimati Tulasi devi cuando se les explica su estado elevado, por lo que no temas en acercarte a ellos para asistencia.

Áfidos

Áfidos (ver ilustración 7) son pequeños, insectos de cuerpo blando que pueden ser verdes, negros, café, amarillos o naranjas. Tienen esencialmente forma de pera con antenas sostenidas sobre su espalda, y 2 tubos delgados que sobresalen de la parte final de su abdomen. Se encuentran principalmente en zonas cálidas, siendo su momento de mayor actividad primavera y el verano. Los áfidos se reproducen asexualmente, dando nacimiento en una etapa joven de su vida, por lo que una población tremenda de áfidos puede desarrollarse rápidamente. Después de que algunas generaciones son producidas asexualmente, nacen áfidos con alas que vuelan a nuevas plantas. Los machos son producidos solamente al final de la temporada y después del apareamiento los huevos resultantes hibernan en clima fresco, pero las condiciones frías no favorecem el desarrollo de áfidos. Los áfidos, tienden a agruparse en una planta y succionan la savia, deformando brotes nuevos y causando amarillamiento de las hojas y su caída. Secretan una miel dulce que atrae a las hormigas y favorece el desarrollo del hongo negrilla en las hojas de Tulasi. Los áfidos mudan cuando crecen y son blancuzcos, y sus pieles marchitas serán basura para las hojas inferiores de Tulasi.

(Ilustración 7) 23


Los áfidos pueden ser removidos con chorros fuertes de agua, y ponerlos en jabón o aceite de neem o SunSpray será fatal para ellos. La mariquita, las larvas brillantes del gusano naranja y la crisopa adulta y sus larvas, comen a los áfidos. Las larvas de la mosca Syrphid, que miden 1/3” de largo con cuerpos que se estrechan en una cabeza puntiaguda, también les encanta comer áfidos. Los adultos de la mosca Syrphid se parecen y actúan como pequeñas abejas con abdomen rayado amarillo y son visitantes frecuentes de las manjaris de Tulasi.

Hormigas

Gusanos

Las hormigas nunca deben estar cerca de Tulasi por dos razones. Las hormigas “construyen” las poblaciones de áfidos, piojos harinosos, y escamas. Esto es porque ellas protegen estos insectos e incluso son las que los mueven de una planta a otra a cambio del fluido dulce llamado gotas de miel, que secretan dichos insectos. Así, la presencia de hormigas puede significar el futuro de problemas de plagas. Segundo, las hormigas son perjudiciales cuando crecen sus nidos en sus macetas. Esto interfiere con el crecimiento de las raíces, o las hormigas pueden incluso acortar, a través de las raíces de Tulasi, sus caminos para nuevos cuartos de sus casa subterráneas. Esto alienta a mover a las hormigas, regar a Tulasi a fondo para hacer que las hormigas dejen el nido. Coloca un palo en la maceta para hacer que las hormigas tengan por donde escapar fácilmente y no que solamente giren y giren alrededor de la maceta y vuelvan a su nido cuando el agua se haya drenado. Limpiar el polvo del borde de la maceta y la mesa con rotenona (compuesto químico natural que viene de algunos tipos de plantas) o con tierra de diatomeas alejará a las hormigas. Trampas pegajosas (las encuentras en una ferretería) también ahuyentará físicamente a las hormigas evitando que vuelvan a entrar a la maceta de Tulasi. Hay una amplia variedad de gusanos que encuentran las hojas de Tulasi un delicioso platillo. Ellos tienen un apetito voraz y deben ser detectados tempranamente o pueden ocasionar un grave daño en ella. 24


Hay 2 grandes categorías de gusanos: los que se establecen en su follaje 24 horas al día, y aquellos que se esconden en el suelo durante el día y emergen para alimentarse en la noche. Entre los gusanos defoliadores que comúnmente atacan a Tulasi se encuentran el gusano u oruga de la col (ver ilustración 8), se le demonina en inglés “looper” (que se arquea), ya que arquea su cuerpo al arrastrarse del mismo modo que lo hace el gusano medidor, sin embargo esta oruga es lisa y de color verde pálido con rayas blancas. Este gusano es muy destructivo para las plantas ya que se come casi todo, incluyendo las coles y Tulasi. Cuando un gusano como este es muy muy pequeño, él es capaz de comer la capa inferior de la hoja y la parte leñosa de la capa superior de la hoja (llamada epidermis) queda intacta. Estos pequeños claros o parches plateados son visibles en la superficie superior de la hoja. Conforme el gusano va creciendo se comerá la hoja completa dejando únicamente el tallo de la hoja y sus nervaduras. Junto con este apetito voraz, el gusano produce abundantes bolitas de color café marrón las cuales son sus restos fecales. Si notas estas bolitas en Tulasi, es una señal segura de que hay gusanos presentes, y la localización de las bolitas puede ayudar a ubicar donde está el gusano en la planta. Estos gusanos tienen un camuflaje excelente ya que absorben los pigmentos de la planta y su cuerpo obtiene el color idéntico al de la planta (por lo tanto, son verdes en Rama Tulasis, y púrpuras en Krsna Tulasis). Búscalos cuidadosamente ya que se quedarán inmóviles si notan que estás buscándolos. Con una fuerte explosión de agua ayudará a desalojar los gusanos jóvenes, por los demás, tendrás que buscar pacientemente en toda Tulasi hasta que encuentres al culpable. Cuando el gusano de la col está maduro, enrollará hojas alrededor de él y hará su pupa, cuando emerge como una polilla marrón parecida a una corteza con marcas color plata en las alas.

(Ilustración 8, Gusano de la col y polilla adulto) 25


Los gusanos que viven en el suelo y salen para alimentarse en la noche incluye los gusanos cortadores (ver ilustración 9). Estos son gusanos de color café, grises o verdes que se enrollan cuando se les molesta, y su pupa se convierte en polillas color marrón. Son especialmente mortales para los semilleros ya que se comen las semillas que están germinando o consumen todo el germinado en una sola noche. Colocar un cartón alrededor de la plántula y empujándolo unas pulgadas dentro de la tierra ayudará a detener físicamente a los gusanos cortadores (ver ilustración 10). Revisar a Tulasi en la noche con una luz ayudará a detectar el gusano, y también se les puede enjuagar fuera del suelo cuando se riega a Tulasi.

(Ilustración 9, Gusano defoliador y polilla adulto)

(Ilustración 10, Protección para gusano defoliador)

Hay muchas cosas que se pueden hacer si Tulasi es plagada constantemente con gusanos de la col, gusanos cortadores u otros tipos de gusanos. Puedes colocar a Tulasi en un escudo de tela hortícola como Reemay, Agronet o Vispore, la protegerá físicamente impidiendo que las polillas lleguen a ella para poner huevecillos. También, los adultos de los gusanos de la col y de los cortadores son polillas de vuelo nocturno que son atraídas a la luz. Puedes instalar un foco contra mosquitos cerca de Tulasi reducirá significantemente 26


las poblaciones de los adultos, antes de que pongan los huevecillos. Finalmente existen dos insectos que se usan como control biológico de los gusanos, los cuales pueden ser utilizados en brotes de población muy severos y continuos. Bacillus thuringensis es una bacteria que se multiplica solo dentro de los gusanos y les causa parálisis. Una solución de esta bacteria (vendida bajo los nombres de Dipel o Thuricida o como “Bt”) se rocía en las hojas donde está infestado el gusano. Así mismo, la avispa Braconida, mosca Trachinid y otros insectos que ponen sus huevos en los gusanos y las larvas de la avispa y mosca se desarrollan matando al gusano. Los adultos maduros nacen a través de la piel muerta de los gusanos y buscan otros gusanos en los cuales puedan poner sus huevecillos.

Mosquitos fungosos

Piojos harinosos

Los mosquitos fungosos son pequeños (2.5mm), son mosquitos voladores lentos que parecen salirse del suelo. La larva vive en la los 3cm superiores de suelo rico en humus y se alimenta de materia orgánica. Aunque la larva se alimenta de las raíces de las plantas, parecen ser más una molestia que una amenaza para Tulasi devi. Los adultos se pueden atrapar con el papel amarillo pegajoso, colocándolo horizontalmente cerca de la superficie del suelo, y la población de larvas se puede reducir removiendo y reemplazando los 3cm superiores del suelo (teniendo cuidado de no lastimar sus raíces) o empapando el suelo con una tensión especial H-14 de Bacillus turingensis (ver sección de gusanos). Los piojos harinosos son insectos de cuerpo blanco de color blanco dorado, con muchas patitas pequeñas que cuando maduran están cubiertas de secreciones cerosas blancas (ver ilustración 11). La hembra carga los huevos sobre su espalda en “cajas” que son una masa de fibras blancas que los hacen parecer mechones o algodón. Los piojos harinosos tienden a anidar en grietas como las que se hacen entre el tallo de la hoja y el tallo principal, y debajo de las brácteas (pequeñas hojas) de los tallos de las manjaris. Ellos succionan la savia 27


de Tulasi y la hacen debilitarse. Rociando a Tulasi con agua o agua jabonosa se puede desalojarlos, o colocando una gota de alcohol o acetona sobre ellos, los matará. El aceite de neem también puede ser útil. Muchas infestaciones pueden ser controladas con el escarabajo “destructor de piojos harinosos”, Cryptolaemus montrouzieri, un escarabajo negro brillante con cabeza y tórax rojizos, y con puntos rojizos en las cubiertas de las alas (ver ilustración 12). Las larva de este escarabajo se ve como un piojo harinoso gigante por lo que ten mucho cuidado en no confundirlos.

(Ilustración 11, Piojos harinosos)

(Ilustración 12, Larva y escarabajo depredador de piojos harinosos)

Un tipo de piojo harinoso puede vivir en el suelo y chupar savia de las raíces. Estos piojos harinosos pueden ser eliminados de las raíces de Tulasi con un fuerte chorro de agua, o en infestaciones más severas, el suelo puede ser drenado con una solución de jabón insecticida. 28


Escamas Insecto cuando inmaduros no tienen patas y pueden gatear alrededor de Tulasi, pero son usualmente muy pequeños para que se puedan notar. Conforme ellos crecen, se establecen en cualquier lugar, en las hojas o en la corteza, y se hacen inmóviles. Cuando se hacen visibles, ellos aparecen como un disco suave ovalado de color café; cuando maduran, la escala se vuelve de color marrón oscuro a blanco, de 1/8” de largo /ver ilustración 13). Esta es la concha dura alrededor del insecto vivo. Las grandes poblaciones de escamas se encuentran mayormente en la corteza más que en las hojas, y ellas succionan la savia de la planta. Algunas escamas secretan una toxina que matan las ramas. Los insectos escama pueden fácilmente rasparse de las ramas, después la rama debe bañarse en jabón para ayudar a destruir los huevos puestos debajo de los adultos. El aceite de Neem y el aceite “SunSpray” debieran ser efectivos en contra de las escamas, y los adultos y larvas del escarabajo Vedalia se alimentan de las escamas.

(Ilustración 13, Escamas) Araña roja

Las arañas rojas son tan pequeñas que los adultos aparecen solo como pequeños puntos debajo de las hojas de color rojo, café o blancuzco. Se multiplican rápidamente poniendo huevos a lo largo de las venas de las hojas y los tallos, que eclosionan en 3-5 días y maduran en una semana. Las arañas rojas hacen un tremendo daño porque inyectan una sustancia dentro de la hoja causando que el tejido de rompa y se caiga, haciendo que aparezcan pequeños puntos amarillos 29


en ambos lados de la lámina de la hoja. Conforme la infestación progresa, las hojas se tornan de color amarillo y se secan, y la rama entera se marchita. Para este momento, la rama estará cubierta con tejido hilado por las arañas rojas.

(Ilustración 14, Arañas rojas)

Estas arañas hibernan en inviernos muy severos y comienzan a poner huevos en la primavera. Ellos prevalecen cuando el clima está caliente y seco. Cuando estas condiciones prevalecen, por cuidado especial en cada hoja, revisando cerca y cuidadosamente en la superficie más baja, de preferencia con la ayuda de una lupa. Recuerda que los puntos amarillos en la hoja son una señal de las arañas rojas. Si encuentras arañas rojas, inmediatamente has manos a la obra. Baña a Tulasi con jabón, y báñala 2 veces al día con agua. Repite los baños de jabón una vez a la semana y continúa los baños diarios hasta que la población se mantenga bajo control. Se puede esperar que las arañas rojas sean un problema mientras el clima cálido y seco se mantenga, pero los cuidados especiales para Tulasi la mantendrán durante el brote de estos insectos con poco o ningún daño. Otros han usado una mezcla de ½ taza de mantequilla, 4 tazas de harina integral o blanca y 5 galones de agua para ahogar a las arañas. Los aceites de Neem y “SunSpray” también trabajan muy bien. Los predadores de las arañas (muy muy pequeñas arañas que se comen a las arañas rojas) están disponibles comercialmente; las crisopas y las mariquitas (Stethorus picipes y otras especies; que son diferentes a las catarinas) también son conocidas por comerse a las arañas rojas. 30


Barrenadores del tallo y mineros de la hoja

Mosca blanca

Hay muchos tipos de polillas o escarabajos que dejan sus huevos en los tallos de las plantas, y cuyas larvas mastican camino adentro para alimentarse del tejido interno del tallo. Esto causa repentino marchitamiento de ramas sanas. Si una rama de Tulasi se marchita durante la noche, y puedes ver un pequeño hoyo en el talle justo abajo del área de marchitamiento, el culpable es probablemente una larva barrenadora del tallo. Este tallo deberá ser cortado hasta el punto en el que la larva dispuso para entrar. Si los barrenadores de tallo son numerosos, Tulasi debe estar protegida bajo telas horticulturales que previenen el acceso evitando que los adultos pongan sus huevos en Tulasi. Los mineros de la hoja son larvas de diferentes polillas o moscas que viven y se alimentan dentro de la hoja. Algunos mastican y hacen hoyos circulares, y otros mastican y hacen túneles a través del tejido interno de la hoja; ambos tipos de daños pueden notarse como caminos en la superficie de la hoja. Quita cualquier hoja infectada, y si la infestación es severa, protege a Tulasi bajo una tela horticultural. Los adultos de la mosca blanca son de 1/8” de largo con cuerpos blancos y alas puramente blancas. Los adultos tienden a conglomerarse en la superficie inferior de las hojas superiores y cuando se les perturba todos al mismo tiempo vuelan fuera de la planta (ver ilustración 15). Las hembras dejan arriba de 300 huevos que eclosionan en pequeñas moscas inmaduras de color blanco a gris. Para el momento estas moscas inmaduras son visibles, pero son inmóviles y están establecidos debajo de las hojas donde succionan la savia antes de pupar para ser adultos. Estas moscas inmaduras están cubiertas por una capa cerosa que los protege de sprays de jabón los cuales son fatales para los adultos. Sin embargo se les puede rociar un fuerte chorro de agua para despegarlos de la hoja, o gentilmente frotas la hoja mojada, pero se debe tomar mucho cuidado de no dañar las hojas. SunSpray Oil puede ayudar en controlar las moscas inmaduras. Las moscas blancas se desarrollan mejor en clima frío y húmedo y 31


no sobreviven cuando la humedad es muy baja, especialmente si las temperaturas son altas. En condiciones óptimas, se reproducen increíblemente rápido y es muy difícil de controlarlas. Los adultos son atraídos a colores amarillo neon o verde limón, trampas que tienen estos colores se pueden encontrar comercialmente, las cuales son un pedazo de cartón de estos colores con una sustancia pegajosa. Estas trampas deben ponerse verticalmente a un costado de las hojas de Tulasi. Las moscas blancas también son controladas por la avispa Encenia farmosa, que se establece en las moscas inmaduras, aunque es necesario que pase un tiempo para que este método funcione.

(Ilustración 15, Mosca blanca)

Enfermedades bacterianas, virales y fúngicas

Ambas, las bacterias y hongos pueden invadir todas las partes de la planta con consecuencias fatales. Suelo que carece de drenaje y aeración apropiados a la vez que suelo pobre en estructura o con mucha humedad, es una invitación para que hongos y bacterias pudran las raíces. Las raíces de Tulasi podrán ser atacadas por estos microorganismos y harán que la raíz se torne marrón y se pudra. Sus hojas se harán amarillas y su crecimiento estará estancado, sus ramas comenzarán a morirse. Si se deja de revisar, Tulasi morirá, sin embargo las raíces podridas son muy difíciles de controlar. Dejar que el suelo seque lo más posible mientras la mantienes bajo alta humedad, le brindará alguna ayuda, pero la mejor defensa es mantener siempre buen drenaje y aireación para prevenir que las enfermedades ocurran. Varias enfermedades llamadas “marchitamiento” ocurren cuando el tejido del tallo se infecta con una bacteria u hongo. Cuando 32


sus poblaciones crecen éstas obstruyen que el sistema vascular transporte el agua a la planta. Tulasi puede mostrar un ligero retraso en el creciemiento, marchitándose al medio día y recuperándose en la noche, seguida de marchitamiento más severo y perdurable. Aparecerán rayas y lesiones en los tallos. Si se corta la rama marchita, el tejido interior se verá negro y pegajoso al contrario de blanco y saludable. Usualmente la planta no puede ser salvada. Muchas otras formas de hongos son conocidas que atacan a Tulasi devi. Polvo de mildiú y mildiú velloso aparecerá en las hojas en parches pálidos borrosos que, si se dejan sin tratamiento, completamente cubrirán la hoja, lo cual subsecuentemente la tornará café y morirá. Los mildiú tienden a atacar en períodos de alta humedad especialmente si el aire se mantiene húmedo. Mejorando la circulación del aire alrededor de la infestación de Tulasi, así como limpiar el polvo con polvo de azufre o cobre, usualmente restar que el hongo se esparza. El moho crece internamente de la hoja o tejido del tallo, y saca pústulas (frutos del hongo) a través de la superficie de la hoja, las cuales aparecen como rojas, amarillas, naranjas o café. Este tipo de hongo no se controlará con polvo de azufre o cobre y requerirá un fungicida más poderoso. Revisa con tu agente de agricultura municipal o con un hombre del vivero local. Ciertos virus atacan las plantas y se esparcen de planta en planta mediante insectos. Las infestaciones de virus aparecen principalmente como puntos descoloridos, rayas en las hojas o tejido del tallo, o bien el tejido afectado se enchina y atrofia. El control es difícil, revisa con tu agente de agricultura municipal o con un hombre del vivero local para identificación y asistencia.

Colectando Hojas y Mañjaris

Tulasi devi es bendecida con la bendición de siempre estar presente en los pies de loto del Señor en todas las preparaciones que se le ofrecen. Tulasi sólo puede ser ofrecida a Krsna y a Sus expansiones Visnu-tattva; por ejemplo; el Señor Balarama, el Señor Nityananda, el Señor Visnu, el Señor Nrsimhadeva, etc. pero nunca a nadie más. Para colectar hojas para este propósito, canta este mantra: 33


tulasy amrta-janmasi sada tvam kesava-priya kesavartham cinomi tvam varada bhava sobhane

“Oh Tulasi devi, que naces del néctar, siempre eres querida por el Señor Kesava. Es para el Señor Kesava que estoy colectando tus hojas. Oh hermosa Tulasi, por favor otórganos esta bendición de servir al Señor.” Toma sólo hojas viejas cerca del tallo, de preferencia aquellas que están listas para caer con sólo un suave jalón. Nunca le quites muchas hojas a una planta pequeña o sufrirá. Siempre recuerda que cualquier hoja se puede ofrecer, incluso las secas, las cafés, o en emergencias pedazos de su madera. Los Gaudiya Vaisnavas se abstienen de cortar hojas en Dvadasi (el día después de Ekadasi, o el doceavo día después de la luna nueva o llena), por lo tanto corta algunas extras en el día de Ekadasi. Después de cortar hojas, por favor canta: cayanodbhava-duhkham ca yad hrdi tava vartate tat ksamasva jagan-matah vrnda devi namo’ stu te

“Oh Tulasi devi, te ofrezco mis respetuosas reverencias. Amablemente discúlpame si te he causado dolor al tomar tus hojas y manjaris, Oh Madre del Universo.” Mantén las hojas en un bowl con agua fresca en el refrigerador, o guárdalas en plástico, contenedores como Tupperware también en el refrigerador. Si este está ocupado, las hojas deben ser lavadas y secadas antes de colocarlas en el contenedor, ya que si hay un exceso de humedad se pueden podrir rápidamente.

Para cortar manjaris, canta los mantras antes y después de cortar. Corta el tallo debajo del primer grupo de hojas en la base de la manjari o del grupo de manjaris (estas pueden ser hojas pequeñas) pero lo mas cerca que puedas del segundo grupo de hojas. Con la 34


practica será fácil identificar si los brotes en la base de la manjari serán también manjaris y por lo tanto un grupo de manjaris se estará formando, o serán ramas. Si los brotes serán manjaris, estas se verán como pequeñas pirámides con líneas en ellas, si son ramas, se verán como pequeñas hojas. Si ella ha empezado a ramificar, déjala hacerlo, y corta por encima de las pequeñas ramas. Es importante que cuando se corte no se le deje una pequeña ramita ya que ella tendrá que utilizar energía para deshacerse de ese tejido inservible. Guardar manjaris en un Tupperware grande donde puedan respirar pero que no se sequen es lo mejor, y así se mantendrán por varios días. El hecho de usar tijeras para cortar manjaris es un poco controversial. En India, tradicionalmente las tijeras no son permitidas, en cambio, las manjaris se cortan con los dedos de la mano derecha. Las uñas nunca deben ser usadas. Sin embargo, esta técnica requiere mucha práctica, y la mayoría de los occidentales tienen dificultades para obtener un “corte limpio”. Por esta razón, se recomiendan, pequeñas tijeras muy afiladas que se usen exclusivamente para Tulasi, para que no le causen mucho dolor. Pero por favor, nunca use una aguja para pinchar a Tulasi para hacer una guirnalda. Haga un amarre alrededor de las manjaris.

Beneficios de la Adoración a Tulasi Devi

“Karttikeya una vez le preguntó a su padre, el Señor Siva: Mi querido padre, ¿Qué árbol o planta es capaz de dar amor por Dios?”

“El Señor Siva contestó: Mi querido hijo, de todos los árboles y plantas, Tulasi Devi es la mejor; Ella es muy auspiciosa, la que cumple todos los deseos, completamente pura, la más querida para el Señor Krsna, y la mejor devota. Hace mucho tiempo, el Señor Krsna, trajo a Vrnda-devi en la forma de una planta (Tulasi) para el beneficio de todas las almas condicionadas y la plantó en el mundo material. Tulasi es la esencia de todas las actividades devocionales. Sin hojas de Tulasi, el Señor Krsna no acepta flores, preparaciones, pasta de sándalo; de hecho, sin hojas de Tulasi el Señor Krsna no acepta nada. Aquel que adora al Señor Krsna diariamente con hojas de Tulasi obtiene los resultados de todo 35


tipo de austeridades, caridades, y sacrificios de fuego. De hecho, él no tiene que realizar ningún otro deber, y él ya ha realizado la esencia de todas las escrituras. Tal como el rio Ganges purifica a todo el que se bañe en ella, así mismo Tulasi Devi purifica los tres mundos. No es posible describir el beneficio total de ofreces Manjaris de Tulasi (flores) al Señor Krsna. El Señor Krsna, junto con todos los semidioses, viven donde esta Tulasi Devi. Por esta razón uno debe plantar a Tulasi Devi en el hogar y ofrecer adoración diariamente. Aquel que se sienta junto a Tulasi Devi y canta o recita oraciones obtendrá los resultados mucho más rápido.” Srila Prabhupada escribió acerca de Tulasi Devi en una carta a Radhavallabha dasa, el 6 de Enero de 1972: “Tulasi Devi en una devota pura de Krsna, y ella debe ser tratada con el mismo respeto que se le da a los devotos puros de Krsna. Simplemente por adorarla con fe, un devoto puede liberarse de todas las clases de miserias. En el Néctar de la Devoción he dado dos versos del Skanda Purana, uno de ellos dice, ‘Tulasi es auspiciosa en todo aspecto. Simplemente por verla, simplemente por tocarla, simplemente por recordarla, simplemente por orarle, simplemente por darle reverencias, simplemente por escuchar acerca de ella, o simplemente por sembrar el árbol, siempre es auspicioso.” Alguien que se pone en contacto el árbol de Tulasi en alguna de las maneras mencionadas vive eternamente en Vaikuntha.” “Así que de este verso podemos entender que tan puro es el servicio que Tulasi le ofrece al Sri Krsna. Así que siempre debemos esforzarnos para volvernos sirviente de Tulasi-devi… Tulasi-devi nunca va de vuelta con el Supremo, ella siempre está con el Supremo. Ella es una devota pura y por lo tanto ha aparecido en este planeta para servir a Krsna al ser ofrecida en todos los templos a través del mundo siendo colocada a los pies de loto de Krsna.” Todas las partes de Tulasi Devi, sus hojas, sus flores, su madera, su sombra, e incluso la tierra alrededor de sus raíces son auspiciosas y adorables. Debido a esto, los devotos del Señor Krsna usan collares de la madera de Tulasi todo el tiempo, significando su devoción por el Señor Krsna y también derivan gran beneficio para ellos. 36


Srimati Tulasi Devi es una expansión de Srimati Vrnda Devi, una gopi de Vrndavana encargada de arreglar los detalles en el lila de Radha y Krsna. Se da una hermosa sinopsis del rol de Vrnda devi por Govinda dasi:

“Vrnda Devi está encargada del Vrndavana-lila – los pasatiempos de Radha y Krsna. Ella decide que flores deben abrir, que aves deben cantar, que canciones se deben cantar, que aires deben soplar, que preparaciones se deben servir, que juegos deben jugarse, que instrumentos deben tocarse.”

El Señor Krsna y Srimati Radharani han dado a Vrnda Devi el rol de Reina de Vrndavana. Vrnda-devi se compara a un gran director o coreógrafo del Vrndavana lila, y sus pericos son su servicio de comunicación. Ella siempre reside en Vrndavana, absorta en el amor de Radha y Krsna. Su gran anhelo es arreglar expertamente Su encuentro, y al hacerlo ella siente la más elevada alegría.”

Por su misericordia, Vrnda-devi ha aparecido en este mundo material como la planta Tulasi Devi, otorgando la oportunidad de servirla y rogarle que nos derrame sobre nosotros su gran bendición –amor por el Señor Krsna y el privilegio del servicio devocional a Él.

Adoración Formal de Srimati Tulasi Devi

Srila Prabhupada ha delineado un programa de adoración formal a Tulasi Devi que es un estándar en todos loS templos de ISKCON. Esta adoración comienza al ofrecer reverencias a Tulasi y cantar el tulasi-pranama mantra tres veces: vrndayai tulasi devyai priyayai kesavasya ca krsna bhakti-prade devi satyavatyai namo namah

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“Ofrezco mis repetidas reverencias a Vrnda, Srimati Tulasi Devi, quien es muy querida para el Señor Kesava (Krsna). Oh Diosa, tu otorgas el servicio devocional a Krsna y posees la verdad más elevada.”

Se realiza un artik de incienso, una lámpara de ghee y flores mientras se cantan las siguientes oraciones: Sri Tulasi Kirtana

namo namaḥ tulasī kṛṣṇa-preyasi namo namaḥ rādhā-kṛṣṇa-sevā pābo ei abilāṣī ye tomāra śaraṇa loy, tara vāñchā pūrṇa hoy kṛpā kori’ koro tāre vṛndāvana-vāsi mora ei abhilāṣa, vilāsa kuñje dio vāsa nayana heribo sadā yugala-rūpa-rāśi ei nivedana dhara, sakhīra anugata koro sevā-adhikāra diye koro nīja dāsī dīna kṛṣṇa-dāse koy, ei yena mora hoy śrī-rādhā-govinda-preme sadā yena bhāsi “Oh Tulasi, amada de Krsna, yo me postro ante ti una y otra vez. El único deseo que aún me queda es servir a Radha y Krsna.”

“Tu satisfaces los deseos de todo aquel que busca tu favor. Cuando le das tu misericordia, se convierte en un habitante de Sri Vrndavana Dham.”

“Yo también deseo que me permitas vivir en los bosques de Sri Vrndavana Dham. Así tendré siempre en mi visión las efulgentes formas de Sri Sri Radha y Krsna.” “Te suplico que me vuelvas un seguidor un seguidor de las sakhis. Por favor, dame el privilegio de poder prestar servicio devocional y 38


conviérteme en tu sirviente.”

“Este bajo y caído sirviente de Sri Krsna ora: Permíteme nadar en el amor de Sri Sri Radha y Govinda.” Después se circumbala a Tulasi en dirección a las manecillas del reloj mientras se canta el pradaksina mantra: yāni kāni ca pāpāni brahma-hatyādikāni ca tāni tāni praṇaśyanti pradakṣiṇaḥ pade pade

“Por circumbalar a Srimati Tulasi Devi todos los pecados que uno pueda haber cometido son destruidos a cada paso, incluso el pecado de matar a un brahmana.” Después cada devoto riega a Tulasi con tres gotas de agua, ofrece reverencias de nuevo, y repite el pranama mantra.

Srila Prabhupada ha mencionado en su carta (SPL 70-11-58,71-4-19) que se debe ofrecer una lámpara de ghee por la tarde a Tulasi Devi, por lo tanto, se debe ofrecer arati de nuevo en este tiempo. El Arcana-Paddhati delinea un programa de adoración a realizar por el pujari de Tulasi después de que la adoración a otras Deidades este completa. 1.- Primero se debe recitar la oración:

nirmita tvam pura devair arcita tvam surasuraih tulasi hara me ‘vidyam pujam grhna namo’stu te

“Oh Srimati Tulasi Devi, tu fuiste creada previamente por los semidioses y adorada por ambos, ellos y los demonios. Oh Srimati Tulasi Devi, amablemente remueve mi ignorancia y acepta mi adoración. Te 39


ofrezco mis humildes reverencias una y otra vez.”

2.- Después, mientras se salpica agua sobre Tulasi Devi, uno debe cantar el siguiente mantra: om govinda-vallabham devim bhakta-caitanya-karinim snapayami jagad-dhatrim krsna-bhakti-pradayinim

“Estoy bañando a la Diosa Tulasi Devi, quien es muy querida a Govinda y quien otorga la vida a todos los devotos. Ella es la madre del Universo, y quien otorga la devoción por el Señor Krsna.”

3.- Después, tomando una mezcla de arghya del arghya-patra con un kusi y regando un poco en su tierra, uno debe cantar: sriyah sriye sriya-vase nityam sridharam sat-krte bhaktya dattam maya devi arghyam grhna namo ‘stu te

“Oh Diosa Tulasi, te ofrezco mis reverencias a ti quien eres el refugio y residencia de toda la belleza y opulencia. Tú eres adorada incluso por el Señor Supremo. Oh Tulasi, por favor acepta este arghya (agua) la cual te ofrezco con devoción.” 4.- Después se debe cantar lo siguiente:

a) Uno debe ofrecer una flor con pasta de sándalo a Tulasi con el mantra: idam sagandha-puspam om tulasyai namah. b) Se debe ofrecer el agua del baño de Sri Krsna a Tulasi con el mantra: idam sri-krsna-caranamrtam om tulasyai namah. c) Se debe ofrecer guirnaldas y flores ofrecidas al Señor con el mantra: idam maha-prasada-nirmalyadikam sarvam om tulasyai namah. d) Se debe ofrecer acamana a Tulasi con el mantra: idam acamaniyam om tulasyai namah. 40


5.- Después se debe cantar:

maha-prasada-janani sarva-saubhagya-vardhini adhivyadhi-hare nityam tulasi tvam namo ‘stu te

“Oh Tulasi Devi, te ofrezco mis repetidas reverencias. Tu eres la madre del maha-prasada, quien incrementa la buena fortuna de todos, y eliminas todas las enfermedades y las ansiedades mentales.” 6.- Uno debe ofrecer reverencias a Tulasi Devi mientras se recita su pranama mantra: vrndayai tulasi devyai priyayai kesavasya ca krsna bhakti-prade devi satyavatyai namo namah

Se presenta el especial Tulasi-Stava para ser cantado en Dvadasi (el 12º dia después de la luna llena o nueva) el cual se encuentra en el Tulasi-devi Mahatmya del Padma Purana.

1.- munayah sidha-gandharvah, patale nagarat svayam; prabhavam tava devesi, gayanti sura-sattama 2.- na te prabhavam jananti, devatah kesavadrte; gunanam parimanantu, kalpa-kotisu tair api 3.- krsnanandat samudbhuta, ksiroda-mathanodyame; uttamange pura yena, tulasi visnuna dhrta 4.- prapyaitani tvaya devi, visnor angani sarvasah; pavitrata tvaya prapta, tulasim tvam namany aham 5.- tvad-anga-sambhavaih patraih, pujayami yatha harim; tatha kurusva me vighnam, yato yami para gatim 6.- ropita gomati-tire,svayam krsnena palita; jagad-dhitaya tulasi, gopinam hita-hetave 7.- vrandavane vicarata, sevita visnuna svayam; gokulasya vivrddyartham, kamsasya nidhanaya ca 41


8.- vasistha-vacanat purvam, ramena sarayu-tate; raksasanam vadharthaya, ropita tvam jagat-priye, ropita tapaso vrdhyai, tulasi tvam namamy aham 9.- viyoge raghavendrasya, dhyatva tvam janakatmaja; asokavanamadhye tu, priyena saha-sangata 10.- sankarartha pura devi, parvatya tvam himalaye; ropita sevita siddhyai, tulasi tvam namamy aham 11.- dharmaranye gayayam ca, sevita pitrbhih svayam; sevita tulasi punya, atmano hita-micchata 12.- ropita ramacandrena, sevita laksmanena ca; sitaya palita bhaktya, tulasi dandake vane 13.- trailokya-vyapini ganga, yatha sastresu giyate; tathaiva tulasi devi drsyate sa-caracare 14.- rsyamukhe ca vasata, kapirajena sevita; tulasi bali-nasaya, tarasangama-hetave 15.- pranamya tulasi devi, sagarotkramanam krtam; krta-karyah prahrsthas ca, hanuman punar agatah 16.- tulasi-grahanam krtva, vimukto yati-patakaih; athava munisardula, Brahma-hatyam vyapohati 17.- tulasi-patra-galitam, yas toyam sirasa vahet; ganga-snanam avapnoti, dasa-dhenu-phala-pradam 18.- prasida devi devesi, prasida hari-vallabhe; ksirodmathanodbhute, tulasi tvam namamy aham 19.- dvadasyam jagare ratau, yah pathet tulasi-stavam; dvatrim-sadaparadhans ca, ksamate tasya kesavah Aquel que adora a Tulasi Devi en Dvadasi (12º día) y canta este Tulasistava destruye los 32 tipos de reacciones pecaminosas. El Señor Krsna estará muy feliz con esa persona. Tulasi-stava (traducido por Kusakratha Dasa, Krsna Institute)

1.- Oh Diosa, los munis, siddhas, gandharvas, los reyes nagas en los Patalas y los grandes semidioses cantan tus glorias.

2.- Aunque se han contado muchos millones de tus virtudes, los semidioses, excepto el Señor Kesava, no entienden por completo el 42


alcance de tus poderes y glorias.

3.- Nacida de la bienaventuranza del Señor Krsna mientras batía el océano de leche, Tulasi fue cargada por el Señor Visnu en Su cabeza.

4.- Oh Tulasi, te ofrezco mis reverencias. Cuando eres colocada en las extremidades del Señor Visnu, purificas al mundo entero. 5.- Con tus hojas adoro al Señor Hari, por favor remueve los obstáculos ante mí. Tomo refugio en ti.

6.- Para llenar el mundo con todo lo auspicioso y para beneficiar a las gopis, el Señor Krsna te plantó y te cuidó en las orillas del Rio Gomati. 7.- El Señor Visnu te sirve en Vrndavana para traer toda la opulencia a Gokula y para poder matar a Kamsa.

8.- Oh tu que eres querida por todos los mundos, para poder matar a los raksasas, por la orden de Vasista, el Señor Rama te plantó en las orillas del Sarayu. El plantarte es como realizar grandes austeridades. A ti, oh Tulasi, te ofrezco mis respetuosas reverencias. 9.- Cuando estaba en la arboleda de asokas Sita-devi fue separada del Señor Rama, ella medito en ti y por esta razón obtuvo la compañía de su amado. 10.- Para obtener al Señor Siva, Parvati te plantó, Oh Diosa, en los Himalayas. A ti, oh Tulasi, te ofrezco mis respetuosas reverencias.

11.- Tu eres servida por los pitas en el bosque de Dharmaranya de Gaya. Tú, oh sagrada Tulasi, eres servida por aquellos que desean lo auspicioso. 12.- Oh Tulasi, tú fuiste plantada por el Señor Rama, servida por Laksmana, y con gran devoción protegida por Sita-devi en el bosque de Dandaka. 43


13.- Tal como el Ganges, que fluye a través de los tres mundos, es glorificado en las sastras, de la misma manera, Tulasi Devi es vista por las creaturas móviles e inmóviles.

14.- Para encontrarse con Tara y matar a Vali el rey de los monos te sirvió en Rsyamukha. 15.- Al inclinarse ante Tulasi, Hanuman cruzó el océano, y con la misión cumplida y feliz, regreso al hogar.

16.- Por tocar a Tulasi, uno se libera de todos los pecados. Oh tigre entre los sabios, de esta manera, uno se libera del pecado de matar a un brahmana.

17.- Si uno coloca en su cabeza el agua que ha lavado una hoja de Tulasi, obtiene el resultado de bañarse en el Ganges o el resultado de dar diez vacas en caridad. 18.- Oh Diosa, Oh Reina de los semidioses, por favor se amable. Oh querida del Señor Hari, por favor se amable. Oh Tulasi que naciste al batir el océano de leche, te ofrezco mis respetuosas reverencias. 19.- El Señor Kesava perdona 32 ofensas para quien se quede despierto en la noche de Dvadasi y recite estas oraciones a Tulasi.

Finalmente, una bonita meditación en Tulasi esa en recitas sus ocho nombres y significados. Se dice que el Señor Krsna mismo adora a Tulasi con sus ocho nombres en su día de aparición en la luna llena del mes de Kartik.

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Asta-Nama-Stava Los Ocho Nombres de Tulasi Devi Vrndavani, Vrnda, Visvapujita, Puspasara, Nandini, Krsna-jivani. Visva-pavani, Tulasi.

Vrndavani: quien se manifiesta en y nunca deja Vrndavana. Vrnda: la Diosa de todas las plantas y árboles. Visvapujita: aquella a quien todo el mundo adora. Puspasara: la mejor de todas las flores, sin quien Krsna no gusta de ver otras flores. Nandini: ella da felicidad a todos. Krsna-jivani: la vida y alma del Señor Krsna. Visva-pavani: aquella que purifica al mundo entero. Tulasi: aquella que no tiene comparación. Srimati Tulasi Devi ki jaya!

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El Arte de Cuidar a Srimati Tulasi Devi  

En la víspera de Sri Gaura Purnima, la Aparición Trascendental de Sri Caitanya Mahaprabhu ofrecemos esta traducción a los pies del Señor y S...

El Arte de Cuidar a Srimati Tulasi Devi  

En la víspera de Sri Gaura Purnima, la Aparición Trascendental de Sri Caitanya Mahaprabhu ofrecemos esta traducción a los pies del Señor y S...

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