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Oh, what fun it’ll be, when they see me through the glass in here, and can’t get at me! - L. Caroll -


MIRROR, MIRROR ...

I look at myself in the mirror and my image seems all of a sudden strange to me. I come closer and look for a certain detail, a sign that might define me, that will give me and idea of who I am. I see spots, dilated pores, a pimple, a hair, a wrinkle, a scar… I see above all my flaws. I draw closer still until most everything turns blurry. I observe my eye in the mirror and see my image reflected upon it, and I could almost assure that if I could see in the eye of my reflection, I would see the image of my image reflected… and as such into infinity. Curious mise en abyme of myself. But... is that me? All of a sudden I lose perspective. My eyes hurt. Who am I? Am I seeing my reflection or the reflection of my reflection?

My sight crosses the sight of the other. We observe one another. We reflect each one in the other. We search for ourselves in the other. We think the other is looking at us objectively. That the image they have of me, is the truth about me. If my defects are seen, I will judge myself severely. If I am seen with a loving gaze, I will fall in love with my own reflection. Thanks to the other, I can see myself from without. The other defines me, but its gaze is filtered by the questioning of its own existence. Who am I? Who are you? What are we? Dangerous game of mirrors: I am defined according to the sight of the other and its gaze imprisons me, transforms me... maybe into someone very remote from who I really am. I turn to look at animals hoping to find an answer, but animals don’t speak. They only look at us like they would at any other animal, with curiosity and mistrust. So I observe them through a double-sided mirror. I domesticate them. I use them. I create emotional bonds with them. I convert them into my totem. I want to know them in order to know myself better. I identify with them. I feel empathy for them and they keep me company in my misery. I humanize them and “animalize” myself. I use them as metaphores of myself to soften my self criticism, and even to allow laughing at myself, and at us.

It isn’t enough to feel oneself, to touch oneself. We need to see ourselves. To have an image of oneself in order to know that it is I and not another. We need to see our reflection in the water, in a mirror, in the eyes of someone else. The others are my mirror and the reflection enraptures me... Who is who? I lose distance again. Who am I? ...And at the vertigo of the question, we doubt... Maybe truth lies on the other side of the mirror and we are but its reflection. A truth different from this one. A world where I would really be myself. How would that world be? How would I be in that world? How would others be? And it is in that possibility that the mirror rectifies its magic: on the other side, everything is equal, but different. Everything is possible, and the idea seduces us, attracts us irremediably and with just reason: who wouldn’t wish to be different, be someone else, live another life, in another place... So, we constantly pass from one side of the mirror to the other. From one world to the other. On one side we search for the truth. On the other, a possibility. Mariam Fernández

ESPEJITO, ESPEJITO ...

Me miro en el espejo y mi imagen me parece de pronto extraña. Me acerco un poco más y busco algún detalle, algún signo que me defina, que me de una idea de quién soy. Veo manchas, poros dilatados, algún grano, un pelo, una arruga, una cicatriz… Veo sobretodo mis defectos. Me acerco aún más hasta que casi todo se vuelve borroso. Observo mi ojo en el espejo y veo mi imagen reflejada en él, y casi podría asegurar que si pudiera ver en el ojo de mi reflejo, vería la imagen de mi imagen reflejada...y así al infinito. Curiosa mise en abyme de mí misma. Pero... ¿Eso soy yo? De pronto pierdo perspectiva. Me duelen los ojos. ¿Quién soy? ¿Estoy viendo mi reflejo o el reflejo de mi reflejo?

Mi mirada cruza la mirada del otro. Nos observamos. Nos reflejamos el uno en el otro. Nos buscamos en el otro. Pensamos que el otro nos mira objetivamente. Que la imagen que tienen de mí, es la verdad sobre mí. Si ve mis defectos, me juzgaré severamente. Si me ve con ojos de amor, me enamoraré de mi reflejo. Gracias al otro, puedo verme desde fuera. El otro me define, pero su mirada está filtrada por la pregunta sobre su propia existencia. ¿Quién soy? ¿Quién eres tú? ¿Qué somos? Peligroso juego de espejos: me defino según la mirada del otro y su mirada me aprisiona, me transforma… quizás en alguien muy lejano a lo que realmente soy. Volteo a ver a los animales esperando encontrar alguna respuesta, pero los animales no hablan. Solo nos miran como a cualquier otro animal, con curiosidad y desconfianza. Así que yo los observo a ellos a través de un espejo a doble cara. Los domestico. Los utilizo. Creo lazos afectivos con ellos. Los convierto en mi tótem. Busco conocerlos para conocerme mejor. Me identifico con ellos. Siento empatía por ellos y ellos me acompañan en mis miserias. Los humanizo y me “animalizo”. Los utilizo como metáforas de mí misma para suavizar mi autocrítica y poder inclusive reírme un poco de mí, y de nosotros.

No es suficiente sentirse, tocarse. Necesitamos vernos. Tener una imagen de sí mismo para saber que soy yo y no otro. Necesitamos ver nuestro reflejo en el agua, en un espejo, en los ojos de alguien más. Los otros son mi espejo y el reflejo me embriaga … ¿Quién es quién? Pierdo otra vez distancia. ¿Quién soy? …Y en el vértigo de la pregunta, dudamos… Quizás la verdad se encuentra del otro lado del espejo y no somos más que su reflejo. Una verdad diferente a ésta. Un mundo donde sería realmente yo. ¿Cómo sería ese mundo? ¿Cómo sería yo en ese mundo?¿Cómo serían los otros? Y es en esa posibilidad que el espejo rectifica su magia: del otro lado, todo es igual, pero diferente. Todo es posible, y la idea nos seduce, nos atrae irremediablemente y con justa razón: quién no quisiera ser diferente, ser alguien más, vivir otra vida, en otro lugar… Así que pasamos constantemente de un lado al otro del espejo. De un mundo al otro. En un lado buscamos la verdad. En el otro, una posibilidad. Mariam Fernández


What we know about the animals is an index of our power, and thus an index of what separates us from them. The more we know, the further away they are. - J. Berger -

2010 / 2011


Muybridge’s Dog 1&2

Muybridge’s Dog 3&4

2010 / oil on fabric / 40 x 40 cm

2010 / oil on fabric / 40 x 40 cm

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Tarkovsky’s Horse 1-4

Tarkovsky’s Horse 5-8

2011 / ink on paper / 32 x 24 cm

2011 / ink on paper / 32 x 24 cm

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Tarkovsky’s Horse 9-12

Tarkovsky’s Horse 13

2011 / ink on paper / 32 x 24 cm

2011 / ink on paper / 32 x 24 cm

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All animals are equal, but some animals are more equal than others. - G. Orwell -

2010 / 2011

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Firstborn - Puppy

2011 / oil paint on red velvet / 50 x 50 cm

Baby - Puppy

Bitch...

2010 / oil paint on red velvet / 110 x 100 cm

2011 / oil paint on red velvet / 50 x 50 cm

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Firstborn - Bunny

2011 / oil paint on black velvet / 50 x 50 cm

Bunny...

Baby - Bunny

2011 / oil paint on black velvet / 110 x 100 cm

2011 / oil paint on black velvet / 50 x 50 cm

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Firstborn - Fox

2011 / oil paint on wine velvet / 50 x 50 cm

Fox‌

Baby - Fox

2011 / oil paint on wine velvet / 110 x 100 cm

2011 / oil paint on wine velvet / 50 x 50 cm

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Objects in mirror are closer than they appear

2011 / 2012

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Mirror Mirror - Wolf

Mirror Mirror - Deer

2011 / oil on mirror in green plastic swivel / 20 x 19 x 4 cm

2011 / oil on mirror in pink plastic swivel / 20 x 19 x 4 cm

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Hawk’s Party

Man Ray, I Love You Too

2012 / oil paint on double sided mirror purse / 22 x 10 x 11 cm (open)

2012 / oil paint on plastic tissue and mirror case / 16.5 x 11 x 2 cm (open)

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Esteemed Members Of The Academy

Esteemed Members Of The Academy II

2012 / oil paint on wooden framed and gold leafed antique mirror / 32 x 15.5 x 2.5 cm

2013 / oil paint on lacquered antique mirror / 14 x 35 x 1 cm

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The animal looks at us, and we are naked before it. Thinking perhaps begins there. - J. Derrida -

2012

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2011 / oil paint on black velvet / 50 x 50 cm

2011 / oil paint on white velvet / 50 x 50 cm

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2011 / oil paint on black velvet / 50 x 50 cm

2011 / oil paint on white velvet / 50 x 50 cm

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2011 / oil paint on black velvet / 110 x 100 cm

2012 / oil paint on white felt / 110 x 100 cm

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2012 / oil paint on black velvet / 52 x 62 cm

2012 / oil paint on white felt / 110 x 100 cm

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2012 / oil paint on black velvet / 52 x 62 cm

2012 / oil paint on white felt / 52 x 62 cm

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2012 / oil paint on black velvet / 160 x 180 cm

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Animal! Dark mistery! Immense world of dreams and of mute sorrows. - J. Michelet -

2012

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Lion Girl - Leonora Carrington

Woman Doe - Frida Kahlo I

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

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Bird Woman - Kay Sage

Harpy Woman - Leonor Fini

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

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Woman Doe - Frida Kahlo II

Gazelle Woman - Meret Oppenheim

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

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owl woman - remedios varo

Tree Woman - Lee Miller

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

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The Animal That Therefore I Am

The Animal That Therefore I Am II

2012 / oil paint on gold leaf wooden framed mirror

2013 / Oil paint on gold leaf wooden framed mirror

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Life is a pigsty, and I am a little bit Piggy. - M. F. -

2012

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Lady G - Born This Way

Lolita - Qué Será De Mi

2012 / oil paint on red felt / 110 x 100 cm

2012 / oil paint on red felt / 110 x 100 cm

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Robyn - Rude Boy

2012 / Oil paint on red felt / 110 x 100 cm

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MAYRA BARRAZA

Mayra Barraza (El Salvador, 1966) like a river that opens into streams she is currently working two parallel series of works: one which refers to philosophical aspects via male portraits of diffuse forms, the other which develops conceptual ideas with multiple references via realist paintings of animals.

Mayra Barraza (El Salvador, 1966) como un río que se abre en vertientes actualmente desarrolla dos series de obras paralelas: una refiere a aspectos filosóficos vía retratos masculinos de formas difusas, la otra desarrolla ideas conceptuales de referencias múltiples vía pinturas realistas de animales.

During 20 years dedicated to the arts, Barraza has presented her work in international exhibitions at the Museum of Latin American Art in California, the II Lima Biennale in Perú, the Maison de l’Amérique Latine in Lyon, France, the Centro Atlántico de Arte Moderno in Canary Islands, Spain, the Museo del Barrio in New York, among others.

Durante 20 años dedicada a las artes, Barraza ha presentado su obra en exhibiciones internacionales en la II Bienal de Lima - Perú; Casa de América Latina en Lyon, Francia; Centro Atlántico de Arte Moderno en Gran Canarias, España; Museo del Barrio de Nueva York entre otros.

The distinctions of Barraza’s career and her contribution to Latin American intellectual and artistic discourse have confirmed her in the art community as a well recognized artist of contemporary Latin American art.

Las distinciones de carrera de Barraza y su contribución al discurso intelectual y artístico la han confirmado en la comunidad artística como una reconocida artista en la escena contemporánea de arte latinoamericano.

Her work forms part of important private and public collections in the region since her initial art studies at The Corcoran School of Art. She is represented by the galleries saltfineart in California, Liliana Bloch Gallery in Texas and Galeria 1-2-3 in El Salvador.

Su obra forma parte de importantes colecciones privadas y públicas de la región desde sus iniciales estudios de arte en The Corcoran School of Art. Le representan las galerías saltfineart para California, Liliana Bloch Gallery para Texas y Galeria 1-2-3 para El Salvador.

Currently she divides her time in El Salvador between the walls and tasks of the Presidential Secretariat of Culture and her studio-residence surrounded by vegetation and birds.

Actualmente divide su tiempo en El Salvador entre las paredes y quehaceres de la Secretaría de Cultura de la Presidencia, y su estudio-residencia rodeado de vegetación y aves.

SELECTED INDIVIDUAL EXHIBITIONS

2013. “Mating Season”, saltfineart, Laguna Beach, California.

2003. “Mi casa es tu casa”, Centro Cultural de España, El Salvador.

2011. “Divertimento-Recent Work by Mayra Barraza”, La Pinacoteca Gallery, El Salvador “Under the Sheltering Sky”, Galería de Pascal, Suchitoto, El Salvador “Caput Mortuum Suite”, Gallery Pfeister, Denmark.

2002. “Apuntes para una despedida”, Centro Iberoamericano de Formación, Antigua Guatemala, Guatemala / “Mayra Barraza, 1991-2001”, Vilanova FineArt, El Salvador.

2010. “Invisible Man”, saltfineart, California / Showcase: “De nuestra colección”, Curated by Jorge Palomo, El Salvador Museum of Art. 2009-­2007. “República de la muerte”, Centro Cultural de España in Guatemala, Honduras and El Salvador / “De las cosas pequeñas”, Foro Cultural Alemán, El Salvador / “Artist of the month”, Museo de Arte de El Salvador. 2006. “Punto de encuentro”, National Exhibitions Hall, El Salvador. 2005. “Las Manos de Atocha”, Centro Cultural de España, El Salvador / “Paisajes de la querencia”, Exhibitions Hall, Teatro Luis Poma, El Salvador. 2004. “Las 100 manos”, Centro de Artes Visuales Contemporáneo Mujeres en las Artes (CAVC/MUA),Tegucigalpa, Honduras / “Equinoccio”, Casa del Escritor, El Salvador

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2001-­1999. “Laberinto”, Curated by Rodolfo Molina, II Bienal de Lima, Perú / “Ciudades efímeras”, Galería 1-2-3, El Salvador. 1998. “Pasión de la Ciudad Oculta”, Galería 1-2-3 y Teatro Nacional, El Salvador. -1994-1991- “Aire”, dibujos, Galería 1-2-3, El Salvador / “Presencias milenarias”, The Gallery, El Salvador / “Reflejos del Alma”, Galería 1-2-3, El Salvador.


SELECTED GROUP EXHIBITIONS

2013-­2012. “Mixtape”, Curated by Selene Preciado, Museum of Latin American Art, California / “Women in Salvadoran Visual Arts”, National Exhibitions Hall, El Salvador / “Hocus Pocus”, Museum of Art, El Salvador / Valoarte, San José, Costa Rica. 2011. “Iberoamerican Visual Art”, Museo Universitario de Antropología, Universidad Tecnológica, El Salvador / “Experi(Mental)”, saltfineart, California / “Fragments: Body Dialogues”, Torre Futura, El Salvador / “Tríada: Licry Bicard, Mayra Barraza y Ana Zamora”, Galeria 1-2-3, El Salvador. 2010. “+/- Esperanza”, Museum of Contemporary Art and Design, Costa Rica / “XXXI Pontevedra Biennale”, Pontevedra, Spain / “Un marco modular”, Curated by Eduardo Navas, CCESV, El Salvador / “VII Salón de Dibujo: Tránsito y Permanencia”, Curated by Augusto Crespín, National Exhibitions Hall, El Salvador. 2009. International Biennial of the New Arts 09, Curated by Raúl Moarquech Ferrera-Balanquet, Mérida, Mexico / Latinamerican Art Auction, JUANNIO Guatemala City, Guatemala / “Territorios”, SOMARTS, San Francisco, California/ “Into the Woods”, Galería Carlos Woods, Guatemala. 2008. “Art of Uncertainty”, Centro Cultural de España in Dominican Republic /

PERMANENT COLLECTIONS

“100: por el aborto terapéutico”, Curated by Raúl Quintanilla, CISAS, Managua, Nicaragua / Guerrilla Video Festival, Costa Rica / Selección Juannio 08, Muestra curada por Elvis Fuentes, María Inés Sicardi, Alma Ruiz, Museo de Arte de Guatemala / “Arte- Información: Ardides ante el espectáculo en América Central”, Curated by Jorge Albán, Mérida, Yucatán, México / “SUMARTE”, Subasta de arte latinoamericano, Museo de Arte de El Salvador. 2007. “IV Salón de Arte Contemporáneo Latinoamericano”, Arte Kouryu Center, Japan / V Iberoamerican Biennale of Video Creation and Digital Art “Inquieta Imagen”, Museo de Arte y Diseño de Costa Rica / “Zones Contemporary Art Fair 07”, Edge Zones, Wynwood Art District, Miami, Florida / “Atando cabos”, Curated by Lucrecia Cofiño, Galería Carlos Woods, Guatemala. 2005. “Sin Límites: Pintura contemporánea española y salvadoreña”, Curada por Inmaculada Corcho y Rodolfo Molina, Museo de Arte de El Salvador / “Valoarte”, San José, Costa Rica / “Blanco violento Ronald Morán, Mayra Barraza y Alexia Miranda”, Galería Azul y Blanco: Arte contemporáneo, El Salvador. 2004. “Contacto: Grabados de la diáspora salvadoreña”, The Art Gallery, Cesar Chávez Student Center, San Francisco State University /

“Corazón-Collage”, Centro Cultural de España, El Salvador. 2003. “Generaciones próximas”, National Exhibitions Hall, El Salvador / XXI Convocatoria Premio Penagos de Dibujo, Fundación Cultural Mapfre Vida, Madrid, Spain. 2002. “Arte Salvadoreño”, Casa de América Latina, Lyon, Francia / XX Convocatoria Premio Penagos de Dibujo, Fundación Cultural Mapfre Vida, Madrid, Spain / “Meso América: Oscilaciones y Artificios”, Curated by Vivianne Loria, Centro Atlántico de Arte Moderno, Las Palmas Gran Canarias, Spain. 2001-­2000. “Terrae-motus”, subasta de arte centroamericano a beneficio de los damnificados del terremoto, Museo Nacional de Antropología, El Salvador y Casa de América, Madrid, Spain / “Siglo XXI y Arte Contemporáneo en El Salvador”, VilaNova Fine Art, Grupo CAUSA, El Salvador. 1999-­1991. “Muestra Plástica de Centro América”, III Encuentro de la Plástica Centroamericana y del Caribe, National Exhibitions Hall, El Salvador / “Gods, Spirits and Legends: 20th Century Art of El Salvador”, Museo del Barrio, New York / X International Art Biennale “At 500 years of the Discovery of America”, Valparaíso, Chile / “Centennial Year: Selective Student Show”, The Corcoran Gallery of Art, Washington, DC.

Museum of Latin American Art Salvadoran Museum of Art Fundación Pais Centro Cultural de España en El Salvador Centro de Formación Iberoamericana en Antigua Guatemala Central Hidroeléctrica de El Salvador La Geo Museo de las Artes de Suchitoto Casa del Escritor Fundación María Escalón de Núñez Fundación Valparaíso Fundación de Arte Arawak

AWARDS

Honorable Mention, SUMARTE 2010, El Salvador Museum of Art.

Honorable Mention, IV Salón de Dibujo de Santo Domingo, 1995, Dominican Republic

Accésit Award, III Iberoamerican Biennale of Graphic Work Cáceres 2009, Spain

Honorable Mention, Primer Festival de la Plástica Joven, 1990, El Salvador

Molaa Drawing Award, Invitational juried art competition, Museum of Latin American Art, 2008, California

Third Place, IV Certamen de Pintura Joven Salvadoreña “Palmares”, 1989, El Salvador.

First Place, VI Salón de Dibujo de Santo Domingo, 2007, Dominican Republic Hall of Honor, Fundación Salvadoreña de Apoyo Integral, El Salvador Honorable Mention, Alternative Art Category, I Bienal de Arte Paiz, 2001, El Salvador Artistic Residency, Fundación Valparaíso, Almería, 2002, Spain Installation Prize, Bienal de Arte Paiz, 2001, El Salvador Silver Glyph, Painting Category Invited Artists I Bienal de Arte Paiz, 2001 El Salvador Finalist, Premio JUANNIO-2000, Museo de Arte Moderno, Guatemala First Place, Certamen “Energía en el siglo XXI”, 1999, Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica, El Salvador


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2013 / Mayra Barraza: Recent work - Animal Series  

Mayra Barraza: Recent work - Animal Series 04.2013 Text by Mariam Fernández Design by Daniel Chastan

2013 / Mayra Barraza: Recent work - Animal Series  

Mayra Barraza: Recent work - Animal Series 04.2013 Text by Mariam Fernández Design by Daniel Chastan

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