Minería en Colombia

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con Grupo de Bullet, la empresa tiene un potencial sostenible de crecimiento gracias a una cartera excepcional de proyectos en distritos colombianos clave para el oro. Sussman sostiene que esto es lo que hace a Continental distinta. “Tenemos la cartera de proyectos más seria del país y la capacidad de generar más. Tenemos un equipo especializado cuya única función es evaluar nuevas oportunidades en los más de cuatro millones de hectáreas de propiedad sobre las que tenemos una primera opción. Esto se está haciendo ahora y seguimos generando más proyectos, así como estrategias para obtener el máximo beneficio de nuestra cartera”. Gran Colombia En 2011 la fusión de dos prometedoras compañías colombianas especializadas en oro dio como resultado un nuevo jugador importante en el sector. En junio, Gran Colombia Gold anunció que había concluido su fusión con Medoro Resources, dando lugar a la mayor productora subterránea de oro y plata de Colombia, con seis minas subterráneas operativas. La empresa espera aumentar su producción conjunta de oro de 120.000 onzas al año en 2011 a más de 600.000 en 2016. Pieza clave en la cartera del nuevo grupo es la famosa mina Frontino de Segovia, Antioquia, que lleva en funcionamiento más de 150 años. En este periodo la mina ha producido más de 4,5 millones de onzas de oro usando una tecnología minera relativamente sencilla. Otro activo destacado de la cartera de Gran Colombia es el proyecto Marmato. Una sección subterránea de la mina ha estado en producción de forma intermitente desde 1900. Ahora la empresa está revisando un proyecto a largo plazo de explotación a cielo abierto. La página web de Gran Colombia Gold declara que el proyecto contiene 10 millones de onzas de oro y 64 millones de onzas de plata entre recursos medidos e indicados. La empresa empezó el estudio de prefactibilidad de este proyecto en 2011, con la esperanza de empezar la producción en 2015. Sin embargo, el plan exigiría trasladar la ciudad de Marmato de su actual localización, lo que todavía no tiene el apoyo de la comunidad. Grandes proyectos de pórfidos, objetivo de Sunward Sunward Resources Ltd. Se centra en la exploración de grandes proyectos de pórfidos de oro y cobre en Colombia. “Estamos interesados en proyectos grandes y duraderos de oro y cobre. Nuestra estrategia de adquisiciones se basa en la historia minera anterior de las áreas que nos interesan. Las zonas que poseemos han tenido operaciones mineras desde 1990. Se trata en su mayoría de buenas concesiones con todas las licencias, unos recursos iniciales con producción minera en el pasado”, dice su gerente general, Colin Andrew. Su activo más importante es el proyecto Titiribi, que tiene 3,7 millones de onzas de oro según la norma de recursos 43-101. Sunward cree que Titiribi es el proyecto de pórfidos de oro y cobre más accesible entre los que se están investigando en el cinturón del Cauca Medio. La empresa tiene en la actualidad siete equipos de perforación en la zona y Andrew se siente animado por la acogida que ha tenido en la comunidad hasta la fecha. “Pienso que nuestro proyecto tiene la ventaja de estar localizado en un área que ha tenido actividad minera durante mucho tiempo, así que trabajamos con una comunidad que entiende la minería y quiere saber más sobre ella”, comenta. Sunward ha adquirido también el proyecto Mandé Norte, en el norte de Colombia, que considera uno de los sitios de pórfidos de cobre no perforados con mayores posibilidades en Sudamérica. 96 E&MJ • DICIEMBRE 2011

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Solvista, la unión de expertos colombianos y canadienses Solvista Gold Corp. fue constituida en Ontario, Canadá, en 2010, como resultado de un acuerdo conjunto entre Norvista Resources Corp., con base en Toronto, y Grupo de Bullet. Mientras esta última tiene una experiencia y unos contactos sin parangón en Colombia, Norvista proporciona la financiación y su experiencia en el mercado de capitales. Solvista Gold posee en la actualidad dos proyectos de exploración en el departamento de Antioquia: Guadalupe y Caramanta. “Hay unas 2.000 empresas de exploración que cotizan en Toronto. Tienes que hacer algo por encima de lo normal para sobresalir entre la multitud”, dice Miller O’Prey, presidente y gerente general de Solvista. “Pienso que tenemos un equipo sólido de profesionales dentro de la empresa y en nuestros socios, Grupo de Bullet y Norvista. No creo que haya muchas compañías en Colombia que tengan tal grado de pericia y experiencia, tanto en el nivel local como en el corporativo y financiero”. Los modelos geológicos de los dos proyectos de Solvista son muy diferentes. Los dos se centran en el oro, pero el de Caramanta es más bien una operación a cielo abierto con grandes cantidades de mineral de bajo contenido, mientras que el de Guadalupe, tal como se ve ahora, es un depósito con una estructura más controlada y un contenido de leyes más altas, más susceptible de explotación subterránea. Ambos proyectos avanzan conjuntamente, aunque el de Guadalupe, por razones logísticas, está más desarrollado. Es un lugar de más fácil acceso y la geología es más sencilla. “En Guadalupe estamos en el proceso de conseguir los permisos y esperamos empezar a perforar en noviembre. La campaña contempla un mínimo de 4.000 metros, pero esperamos superar esa cifra si tenemos resultados positivos”, declara O’Prey. O’Prey piensa que el hecho de operar en Antioquia supone una gran ventaja para el proyecto. “Fue una decisión tomada a conciencia teniendo en cuenta varios factores. Antioquia es la cuna de la minería de Colombia. Es el departamento con más experiencia en minería, lo que facilita encontrar trabajadores para la exploración y la explotación, y también la gestión de las regulaciones. Tiene menos problemas sociales y una autoridad ambiental que parece más en sintonía con las necesidades de la región”. www.e-mj.com

Brad Van Den Bussche, vicepresidente de exploración de Antioquia Gold.

El batolito de Antioquia

Lejos del cinturón del Cauca Medio, Antioquia ofrece también muchas oportunidades de exploración en su batolito, una formación eruptiva compuesta de granodiorita y diorita de cuarzo. Varias empresas están desarrollando proyectos en esta región, que da señales de contener depósitos de primera categoría. Antioquia Gold, con expertos peruanos Antioquia Gold está en el país desde 2007. La empresa tiene cerca de 40.000 hectáreas esparcidas por toda Colombia. El principal activo de Antioquia Gold es el proyecto Cisneros, de 5.630 hectáreas, localizado 5,5 kilómetros al nordeste de Medellín. “Estructuralmente, el proyecto Cisneros se considera un depósito de oro en vetas controladas, y es esencial concentrar esfuerzos en comprender la estructura geológica y su control de la mineralización de oro. Es lo que hemos estado haciendo, y estamos obteniendo los resultados deseados con continuados éxitos en perforación”, afirma Brad Van Den Bussche, vicepresidente de exploración en Antioquia Gold. “Se trata de un proyecto tremendo y creo que obtendremos el reconocimiento merecido a su potencial cuando definamos un recurso significativo que demuestre que tiene oportunidades reales”, dice. La empresa se encuentra en el tercer año de perforaciones y cuando termine el programa habrá completado más de 32.000 metros. “El plan es terminar el programa de perforaciones, concentrado en varias zonas estructurales en el corazón del área del proyecto, y definir un recurso próximamente”, explica Van Den Bussche. La empresa continúa explorando agresivamente y definiendo nuevos objetivos en la propiedad. Buena parte de la financiación y el soporte técnico que recibe Antioquia Gold proviene de Desafío Minero. Para Van Den E&MJ • DICIEMBRE 2011 97