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Barbarian Lover ( Ice Planet Barbarian’s #3 ) Ruby Dixon


Amante do Barbaro:

Como um dos poucos humanos encalhados no planeta gelado, eu deveria estar feliz por ter uma nova casa. Mulheres humanas são estimadas aqui, e um alienígena em particular deixou claro que ele me quer. É difícil afastar o sexy e paquerador Aehako, quando tudo o que quero fazer é agarrá-lo pelos chifres e insistir para que ele me leve às suas peles. Mas eu tenho um segredo terrível - os alienígenas que me seqüestraram estão de volta, e graças ao tradutor no meu ouvido, eles podem me encontrar. Minha presença aqui põe em perigo a todos ... mas posso desistir da minha nova vida e do homem que mais quero?

Bi4 Ita – Traduçao Eletronica


PARTE UM KIRA

Duas cavernas, ouço o som úmido do sexo e o gemido de uma mulher. "Oh Deus sim, assim", geme Nora. "Me espancar assim." Um baque suave ecoa no meu tradutor, e eu gemo e cubro a coisa odiada com ambas as minhas mãos. Eu tento me virar de lado e empurrá-lo no travesseiro que eu fiz com pedaços, mas tudo o que isso faz é enfiar o tradutor mais duro no meu canal auditivo, e isso envia uma dor aguda através do meu crânio. Então, eu viro de costas e olho para o teto rochoso da caverna de solteira. "Só assim, minha besta grande, forte e sexy", Nora grita novamente. "Nnnngggghhhh", diz sua besta grande, forte e sexy (também conhecida como Dagesh). Para piorar as coisas, ouço outra mulher rir, e depois Stacy e Pashov que, por causa da multidão, dividem uma caverna com Nora e seu companheiro - também vão. Gaah Eu odeio esse tradutor. Odeio, odeio, odeio. Eu empurro o travesseiro sobre o meu rosto, ignorando o pêlo fuzzy que gruda na minha boca. Não seria tão ruim se todas as conversas acontecessem em estéreo, como se traduz. Ah não. Também amplifica tudo. Então eu ouço cada idiota, cada gemido, cada grunhido, cada beijo ... tudo. E as cavernas tribais estão cheias de pessoas acasalando ultimamente. Com a gente humanos que caiu aqui, acabamos tendo que assumir o que os alienígenas chamam de khui. É um simbionte que nos permite viver no planeta sem que a atmosfera nos mate. Claro, um dos efeitos colaterais do khui é que ele decide quem e quando você acasala, e não há como fugir disso. Considerando que a tribo de homens alienígenas - conhecida como sa-khui supera em número as mulheres alienígenas de quatro para um, não me surpreende que o acasalamento após o acasalamento tenha acontecido. Dos doze sobreviventes humanos despejados aqui, seis se acasalaram. Eu não sou um deles. É difícil não me sentir rejeitado às vezes porque meu khui está em silêncio. Quando você encontra o parceiro perfeito, ele começa a vibrar. É um


pouco como ronronar, mas mais como uma canção. Os alienígenas chamam de "ressonância" e um macho só vai ressoar a sua fêmea e vice-versa. E apesar do insta de acasalamento, todos que se ligaram são felizmente felizes. Georgie adora seu alienígena, Vektal, que é o líder da tribo. Minha amiga Liz é ferozmente protetora de seu companheiro, Raahosh. Stacy e Marlene e até chorosa e aterrorizada, Ariana ama seus homens. E é claro que Nora está em seu companheiro, se os sons de surra sexy são alguma indicação. Todas as garotas que "sobraram" - também conhecidas como "não-acasaladas" - são empilhadas em uma caverna juntas. Eu tive sorte o suficiente para obter o recanto no canto com uma cortina de privacidade. Não que isso faça muito para abafar os sons. Eu ainda posso ouvir tudo ... e também posso ouvir quando alguém sai para visitar um cara, como Claire está fazendo atualmente. Claire é uma das garotas do tubo , então eu não a conheço tão bem quanto as outras. Quando fomos capturados por alienígenas, vários foram mantidos em estase em vagens presas na parede, inconscientes de seus arredores. O resto de nós - Liz, Georgie, eu e alguns outros - estávamos espremidos no porão sujo e lotado como animais e vivíamos lá por semanas. Você se liga quando está em uma situação como essa e eu sinto falta deles. Eu não conheço Claire tão bem quanto os conheço. Eu não tenho ligação com ela durante semanas de abraços para compartilhar calor e derretimento de neve apenas para ter algo para beber. De certa forma, quase me ressinto das garotas do tubo porque elas eram fáceis, enquanto o resto de nós estava tentando sobreviver. Não é culpa deles, e eles estão tão chocados e traumatizados pela abdução alienígena quanto nós. Acabamos piorando por mais tempo. Eu chamo uma imagem mental de Claire para me importar. Ela é bonita, com um boné macio e macio de cabelo branco-loiro cortado em um estilo de duende que emoldura seu rosto pequeno perfeitamente. Ela é extremamente quieta e não é propensa a chorar excessivamente como Ariana é. E ela não ressoou. Então, por que ela foge para foder um dos alienígenas, eu não tenho ideia. Eu também não sei qual é, mas isso me preocupa. Ela foi pressionada? Levou a acreditar que ela tem que desistir de seu corpo para ter segurança? Os homens solteiros aqui na caverna são diretos demais e as meninas temem afastá-los? Faço uma anotação mental para conversar com ela pela manhã. Eu me sinto responsável por todas as garotas daqui. Eu fui o primeiro a ser deixado de fora dos grupos de stasis, então eu sinto que sou o mais graduado. Eu me transformei na mãe das garotas humanas, mesmo que Georgie seja nosso líder não oficial. E eu me preocupo com eles sendo aproveitados. O fato é que, embora o pessoal de Vektal tenha nos acolhido de braços abertos, ainda somos estranhos para seus costumes e seu mundo. Não faz mal ser cauteloso . Quando o som de mais sexo recomeça, eu aperto o travesseiro contra o meu


tradutor para abafar o som e espero que todos caiam no sono.

Eu não adormeço até tarde, e quando acordo, fico com os olhos esbugalhados e bocejando. O tradutor cirurgicamente preso ao meu ouvido dói de pressionar durante toda a noite e estou exausta. Eu me arrasto para fora da cama e vou me sentar perto da fogueira no centro da caverna de solteira . Megan está cutucando o fogo com um pedaço de pau, enquanto Claireé brindar pepitas de carne crua. Não há muitos vegetais neste planeta gelado, então nossas refeições consistem em carne, peixe e mais carne. As únicas bagas que conhecemos são usadas para lavar. Há um mingau grudado no armazenamento que é guardado para rações de viagem e ervas para chás. Fora isso, é carne, carne, carne. Às vezes cru, às vezes cozido, dependendo do seu paladar. Liz come sua carne crua como os caçadores fazem, mas eu não consigo fazer isso. Eu sou um covarde. Sento-me ao lado de Claire e puxo minhas pernas para cima. “Bom dia.” “Na verdade, tenho certeza que é o começo da tarde”, diz Megan. Ela examina a ponta ardente de seu graveto e depois cola no fogo novamente. Megan é normalmente muito positiva, com palavras encorajadoras, não importa o quão sombria a situação. Mas desde que chegamos às cavernas alienígenas , ela foi ... retirada. Quieto. Eu também me preocupo com ela. Claire sem palavras me oferece um palito e depois um grande prato de pedra coberto de pedaços de carne crua. Eu cuidadosamente tiro algumas peças para o meu café da manhã e, em seguida, segure-as sobre o fogo. "Você está com fome, Meg?" Eu pergunto. “Megan comeu a dela crua,” Claire sussurra. Megan apenas me dá um sorriso fino. "Você tem um estômago mais forte do que eu", eu digo. Eu não sou boa em ser a líder de torcida . "Tem gosto de nada quando está cozido", diz Megan, e ataca o fogo novamente.


Ela não está errada. Com o khui em nossos corpos, certas coisas sobre nossa fisiologia estão mudando. Os cheiros são menos fortes - não é uma coisa ruim, dado que a caverna é construída em torno de uma fonte termal que cheira a enxofre. Gosto também é menos forte. Todos os sa-khui comem sua carne crua e suas rações de viagem pesadamente temperadas. Alguns humanos se adaptaram . Alguns de nós não. Eu empurro meu kebob sobre as chamas. "Aehako veio esta manhã", comenta Megan, cutucando um carvão com seu bastão. "Eu não estou interessado em Aehako", eu digo incisivamente, e depois dou uma mordida em um pedaço do meu café da manhã . "Ele está interessado em você." Ela olha para mim. "Se você o acasalasse, você pegaria sua própria caverna pelo menos." Eu posso sentir minha testa em uma carranca. "Eu não ressoou para ele." "Não significa que você não pode ligar." Megan é sério. Estou chocado. “Eu não vou dormir com um cara só porque me arranjaria uma caverna. Além disso, para onde iríamos? Não há mais cavernas ! ”Eu gesticulo ao nosso redor. “As pessoas estão dormindo nas salas de armazenamento como estão.” Megan encolhe os ombros. “Não seria ruim ter um cara cuidando de você aqui, como Vektal faz para Georgie. E Aehako é legal. ” Eu sinto meu rosto corar de vergonha. Aehako é legal. E bonito, para um alienígena. E flirty. E… eu não ressoei para ele, então nada disso importa. Ela acha que Vektal protege Georgie, mas Georgie é bonita e capaz por conta própria. E isso não importa porque eles ressoaram um no outro. Agora eles são companheiros e estão presos como cola, e Georgie está grávida. Claire está em silêncio nessa conversa, mas falar sobre homens me dá a abordagem que eu preciso. Eu engulo outro pedaço cozido de carne sem gosto e dou a Megan um olhar significativo, pedindo-lhe para sair por alguns. Ela se levanta e volta para o beliche, enrolada nas peles e se virando para a parede. Eu vou ter que lidar com isso também, eu acho. Em breve. Em vez disso, eu toco o braço de Claire. "Podemos conversar?" Um olhar desconfiado cruza seu rosto de duende. Ela acena com a cabeça. Eu gesticulo para o tradutor saindo do meu ouvido. É um pouco como uma


concha de metal que sai do lado da minha cabeça. "Eu te disse o que isso faz, certo?" Mais uma vez, Claire acena. “Eu mencionei que isso também me permite ouvir muitas coisas? Mais do que uma pessoa comum faria? "Como ...?" Sua voz é um mero sussurro. Eu me inclino. "Como garotas que não são acasaladas indo visitar homens à noite." Seu rosto enrubesce de raiva e ela pula de pé. “Você acha que é minha mãe?” “O quê? Eu não! Eu só ... - Eu sou adulta - ela diz, os punhos cerrados, e por um momento, acho que ela vai me bater. Estou tão surpresa com a raiva dela que só posso olhar para ela. “Eu posso fazer sexo por causa do sexo, você sabe. Eu posso fazer o que eu quiser. E me desculpe se eu estou tentando encontrar um pouco de conforto em uma situação ruim! “Claire, por favor. Eu só queria ter certeza de que você estava bem. Que ninguém está coagindo você ... - Nem todos nós somos enlouquecidos como você - ela bufa. Ela joga a carne cozida no fogo, sem comer, e então sai tempestivamente da caverna. Eu fui deixado para trás, minha boca se abriu um pouco daquela explosão. Uau. Meus sentimentos estão um pouco feridos, mas fico chocada ao ouvir uma explosão tão violenta de uma pessoa tão pequena e tímida. Nem todos nós somos enlouquecidos como você. Ai "Isso foi bem", comenta Megan, rolando na cama para olhar para mim. "O que há de errado com ela?" "A mesma coisa que está errado com todos nós rejeita", diz Megan. "Ela está apenas tentando encontrar um lugar para si mesma." Eu me arrepio um pouco com suas palavras. "Nós não somos rejeitados." Seus ombros encolhem. “Nós não ressoamos. Você não pode deixar de se sentir um pouco rejeitado por isso. ”


Eu fiz… mas eu também sabia porque eu não tinha. "Não desanime", digo a ela. “Se você quer uma família, tenho certeza de que em algum momento você vai ressoar por alguém. O curandeiro disse que às vezes essas coisas levam tempo. ”O que também explicava por que eu não tinha ressoado, mas mantenho esse pensamento para mim mesmo. Ela faz um barulho suave bufando. “Eu sei porque eu não ressoei, Kira. Você não tem que tentar me fazer sentir melhor. ” “ O que você quer dizer? ” Ela se senta em seu ninho de peles e, por um momento, a expressão em seu rosto é incrivelmente triste. "Eu estava grávida, lembra?" Sua mão toca seu estômago. “Eles sugaram como se não fosse nada. E lembre-se, não foi planejado. Apenas uma noite estúpida no clube que levou ao sexo bêbado. Eu nem sei o sobrenome do cara. Eu não digo nada. Como posso julgar? A vida que deixamos para trás parece há muito tempo. "Mas eu ainda penso sobre isso", diz ela em uma voz suave. "Eu ainda me pergunto sobre isso." Ela olha para longe por um momento, em seguida, pisca rapidamente. “Mas acho que talvez meu khui saiba que meu corpo ainda não está pronto para outra criança. Então talvez esteja me dando tempo antes que me coloque de volta no cavalo. ” “ Oh. ”Eu não sei mais o que dizer. "E Josie tem um DIU", diz Megan. “Eu acho que é por isso que ela não ressoou. Talvez as outras garotas estejam em algum tipo de controle de natalidade . Estou começando a pensar que todos nós que não ressoaram não são férteis. Ela olha para mim. "Você está no tiro?" Eu balancei minha cabeça. "Huh". Ela encolhe os ombros. "Então sim. Josie não disse, mas está com medo de que alguém descubra que ela tem um DIU e não pode engravidar, e não sabe como reagirão. Eu não posso culpá- la por tentar se integrar. ” Eu não digo nada. Josie tem trabalhado até o osso, aprendendo a se bronzear e tecer, e tudo o mais que ela pode pensar. Eu pensei que ela só tinha muita energia nervosa para canalizar . Deus. Eu realmente estou sem noção. Claro que ela está com medo. Nós todos somos. Esses alienígenas estão interessados em nós por causa do que representamos. Nós somos ventres. Nós somos uma chance para a família. Se não podemos dar a eles isso ... em que ponto eles param de nos alimentar? Parar de nos abrigar?


De repente, as paredes da caverna parecem muito estreitas e fechadas. Eu respiro com força. "Eu ... acho que preciso dar um passeio", digo a Megan. Eu tenho que sair daqui. Estou começando a me sentir preso novamente. As paredes parecem estar se aproximando de mim. Nós trocamos um cativeiro por outro? O que eles vão fazer quando descobrirem que sou estéril? Que quando meu apêndice explodiu quando criança, ele infectou meus ovários e eu nunca vou ter filhos? O que vai acontecer comigo então?

AEHAKO

Eu vejo a pequena forma de Kira correndo pelas cavernas , e automaticamente a sigo, um predador perseguindo sua presa. Ela me fascina desde o começo, essa Kira. Desde que os resgatamos da caverna negra em que eles estavam escondidos, fui atraída para o humano com os olhos melancólicos e o estranho aparelho saindo de sua orelha. Eu pensei que talvez eu iria entrar em ressonância com ela, mas meu khui permanece em silêncio. Meu pau, no entanto, presta atenção quando ela está por perto. Ele ganha vida quando ela passa uma mecha de cabelos castanhos atrás de seu pequeno, perfeito e sem adornos. Ele se contorce em resposta quando ela dá um de seus raros sorrisos para as outras mulheres humanas. E quando ela corra e se afasta de mim? Ele acende o predador dentro de mim. Eu quero encontrá-la e segurá-la contra mim. Empurre-a para a neve e foda-a até que meu nome esteja em seus lábios. Mas ela me resiste. É o caminho humano, talvez. Eu deixei bem claro que estou interessado nesse humano em particular, mas ela ignora minhas tentativas de chamar sua atenção. Ela raramente está sozinha, sempre se cercando dos outros humanos. Esta pode ser a minha única chance de dar a ela o presente humano cortês que seu amigo Leezh sugeriu. Eu corro de volta para o meu beliche para recuperar o item que estive cortando. Eu darei a ela, e ela saberá do meu interesse. Eu quero ver o olhar em seu rosto quando ela percebe isso. Eu quero ver sua pequena parte da boca humana em surpresa. Eu quero tocar sua testa lisa e descobrir os outros lugares que ela é lisa. Eu quero tocar o terceiro mamilo entre as pernas dela que Vektal mencionou que seu companheiro tinha. Ele disse que isso a fez gritar. Eu quero fazer Kira


gritar e perder aquela expressão cuidadosa e calma que ela sempre usa. Eu sou bom nas peles. Eu sei que posso agradá-la. Pensar na solene Kira se desfazendo em meus braços fez meu pau enrijecer nos meus calções , e eu esfrego uma mão contra ela através dos meus couros, acalmando a dor. Eu não tenho uma mulher há algum tempo, e meu pau responde ansiosamente ao pensamento de afundar no calor quente e rijo da boceta de uma mulher novamente. "Aí está você", ronrona uma voz. Sufoco um gemido de irritação quando Asha entra na caverna da minha família. Meu beliche é o mais próximo da entrada e oferece pouca privacidade. Certamente não é suficiente para o que Asha pretende. "Estou ocupada no momento, Asha." Minha voz é contundente na esperança de que ela tenha a idéia. Eu escondo o presente para Kira na cintura das minhas leggings, porque a última coisa que eu quero é alguém como Asha, vendo o que eu tenho antes do meu destinatário fazer. "Hemalo está fora mostrando uma das meninas feias humanas como tingir couro", diz ela, e depois se move para frente para colocar a mão no meu peito. "Quer voltar para minha caverna comigo?" Eu retiro a mão da minha túnica. Certa vez, dei as boas-vindas às atenções de Asha. Ela tinha sido unmated e flirty e eu ansiosamente participei de bedsport com ela. Até que ela ressoou com Hemalo despretensioso, um dos curtidores da tribo. Ashanão estava satisfeita - na época, ela estava se movendo entre as camas de vários caçadores soltos, ansiosa para brincar e se divertir. Ressoar significava que ela tinha um companheiro e uma família ... e alguém que ela não queria. A união deles não tinha sido a mais alegre das ocasiões, mas eu realmente desejava bem para ela. Eu também estou aliviada, porque Asha pode ser irritante quando ela quer o caminho dela. Fico feliz que ela não seja minha companheira. Mas seu kit morreu poucos dias fora do útero, e ela e seu companheiro lutam, e agora ela busca recapturar seus velhos hábitos ... só que eu não estou interessado no companheiro de outro macho. E Asha não é mais a única jovem da tribo. Ela se agarra ao meu braço. “Aehako, espere.” “Estou ocupada, Asha. Vá buscar seu cônjuge se você quiser sexo. ” Ela bufa em irritação, e bate no meu braço com uma mão. “Eu não estou interessado nele. Nós não temos filhos juntos. Por que eu deveria estar ligada a ele? Ela me segue enquanto eu saio da privacidade da caverna dos meus pais e


entro na área tribal principal. "Você gostou de compartilhar peles comigo antes." "Estou interessado em outro", digo a ela. Asha engasga e se agarra ao meu braço, me puxando para trás para encarála. "Nenhum desses seres humanos?" "Quem mais seria?" Eu rio. "Mas eles são tão ... feios." Eu rolo meus olhos. "Isso importa?" Eu não os acho feios. Diferente sim. Intrigante? Definitivamente. Eles poderiam ser tão bonitos quanto um peixe kas com suas escamas opalescentes, e ela os acharia feios porque são competitivos. A pobre Ashaestá ameaçada - antes, ela tinha todos os jovens caçadores da tribo à sua disposição. Agora ela os observa em pares com seus próprios companheiros e sente infelicidade em sua situação. Ela faz beicinho. "Eu sinto sua falta", diz ela, tentando outra tática. "Aehako, por favor." Eu dou a ela um olhar de reprovação. Ela está perdendo meu tempo, e o tempo todo, Kira está do lado de fora sozinha. Este é um raro momento que posso passar com ela e não ter outras pessoas olhando por cima do meu ombro. "Eu devo ir", eu digo a ela com firmeza, e ajuste o presente que eu estou escondendo debaixo da minha roupa. Asha me dá um olhar curioso, mas se afasta. Eu corro para a entrada da caverna, procurando o pequeno corpo de Kira. Os humanos mal chegam ao meu peito e eu nem sou o mais alto dos homens da nossa tribo. Eles são coisas delicadas, e eu me preocupo que Kira não esteja segura aquifora. Há rastros na neve, e eu os sigo das cavernas e para o cume próximo, onde as plantas curativas de Maylak crescem em abundância. Eles estão presos em um pequeno vale, protegido do pior dos ventos. Kira está aqui, pegando as folhas de uma planta com raiva, uma carranca no rosto. Ela se vira e olha para mim quando me aproximo. Eu sou o destinatário de um pouco da raiva dela? Eu sorrio para mim mesmo. Suas bochechas estão coradas com aquela cor rosa incomum que alguns acham feia em humanos. Eu acho encantadoramente adorável. Ela tem tantas cores interessantes - rosa e marrom, e seus olhos são o vívido azul khui cortesia do simbionte. "Olá, meu pequeno amigo", eu grito em saudação. "Não é sua amiga", ela murmura. "E eu não sou pequena." Eu rio com isso. "Você deveria puxar um pouco da planta intisar lá", digo a ela. "É bom para a visão."


Ela me lança outro olhar. Eu não me importo. Eu prefiro suas expressões de raiva para a tristeza em seus olhos que é tão frequentemente lá. "Eu não preciso de ervas para a minha visão", ela me diz. "Não?" Eu provoco e me movo para o lado dela, então aponto para outro arbusto. "Aquele é para a potência." Ela me dá um olhar chocado, e o rosa retorna às suas bochechas. "Eu não preciso disso, é claro", digo a ela. “Meu pau pode ficar ereto por muitas horas sem sinalizar. É principalmente para os idosos ou homens que estiveram doentes por um longo tempo e desejam se acasalar com seus companheiros ”. O barulho que ela faz é estrangulado. "Eu não quero ouvir sobre o seu ... pênis." Ela me lança outro olhar vicioso. “Talvez você devesse ir falar com seu amigo sobre isso mais. Ela parece interessada. "Você está com ciúmes?" Eu pergunto, satisfeito. Eu tentei deixar claro para Kira que estou interessado em cortejá-la, mas ela me rejeitou em cada turno. Ela mudou de idéia? Eu admiro seu cabelo castanho fino enquanto ele sopra no vento e imagino que ele está derramando sobre o meu peito. E então eu tenho que ajustar meus calções novamente. "Com ciumes? Ha! Por que eu deveria estar com ciúmes? Eu sou feia, lembra? Ela bate na concha de metal brilhante presa ao ouvido. "Eu ouvi cada palavra da sua conversa!" Eu não posso manter o sorriso de prazer do meu rosto. Ela me ouviu falando com Asha. E ela está com ciúmes. Isso me agrada muito. Talvez Kira não seja tão indiferente depois de tudo. É hora de apresentá-la com meu presente de cortejo.

KIRA

Mas eles são tão feios. Isso importa? As palavras soam nos meus ouvidos enquanto tiro folhas de uma das plantas de


inverno. Empurrão. Empurrão. Empurrão. Eu gosto de como ele não se importa com o que eu pareço enquanto ele transa. "Por que você não entra e me deixa em paz?" "Como posso deixá-lo em paz?" Aehako ainda tem aquela nota provocante em sua voz que faz meu estômago vibrar ... e me faz querer dar um soco nele ao mesmo tempo . Ele coloca a mão sobre a minha. “Você está arrancando todas as folhas desta planta. Se eu te deixar, encontrarei toda a colina nua. "Maylak ficará muito descontente." Eu olho para ele, mas paro de desnudar o arbusto que estou atacando. Ele está certo - eu peguei mais folhas do que deveria, mas o homem me deixa tão frustrado. “Eu vou parar com a planta. Você está livre para ir agora. ” Ele não sai, no entanto. Em vez disso, ele estende a mão e toca o tradutor saindo da minha orelha. Seus dedos roçam contra a concha do meu ouvido onde está preso, e eu tenho que lutar contra um arrepio. “Isso te machucou?” “Não parece bom.” Seu toque, no entanto. Seu dedo parece insanamente quente contra a minha pele, e um arrepio de consciência corre pelos meus braços. “É pesado e não consigo dormir confortavelmente. Fica frio também. ”Isso, e eu posso ouvir todas as conversas por uma milha ao redor. “Você pode tirar isso? Você quer que eu tente? Eu me afasto dele. Uma onda de lembranças horríveis invadiu minha mente e eu abracei minhas peles com mais força ao redor do meu corpo. “Eles implantaram cirurgicamente. Eu tentei puxar para fora eu mesmo, mas está no fundo. Eu só vou ter que viver com isso. ” Poderia ser pior. Eles poderiam ter me estuprado como fizeram com Josie. Eles poderiam ter removido meu bebê como fizeram Megan. "Eu quero ajudá-lo", diz Aehako suavemente, e toda a provocação se foi de sua voz. Eu dou-lhe um leve sorriso. “Isso é doce e tudo mais, mas estou bem. Realmente. Eu deixo cair as folhas esmagadas em uma bolsa de couro. Ele está certo que eu estou apertando-os até a morte. Eu nem sei se posso dar isso para Maylak. Eles parecem bem mutilados. “Você está com raiva de mim, não está, Sad Eyes? É algo que eu disse ou fiz? Ele se aproxima e eu sinto um cheiro de seu cheiro. Ele cheira como as bagas que eles usam para sabão, e uma sugestão de suor que de alguma forma cheira maravilhosamente nele. "Meu objetivo é fazer você sorrir, não trazer mais tristeza para o seu rosto." "Estou bem", eu digo, apesar de sua conversa anterior com a fêmea sakhui aindaarder. Para mim, importa se ele me acha atraente ou não. Eu sou apenas humano - ha.


"Você não está bem." "Sim, então você gosta de apontar", eu respondo automaticamente, então mentalmente estremeço. Ugh. Por que eu fui lá? "Qual é essa palavra? Eu não estou entendendo. Ele inclina a cabeça. “Está bem a palavra errada? Raahosh diz que não entende metade do que Liz diz, então eu me preocupo com a nossa barreira linguística é pior do que pensávamos. ” “ Não se preocupe com isso ”, eu digo rapidamente. Eu me afasto desde que ele está muito perto e isso está me fazendo estremecer. "Eu acho que Maylak precisava de mais folhas de chá." Eu corro para a próxima fábrica. "Tudo bem, significa ... ahhhh" Ele ri e me segue. "Você ouviu a minha conversa." Eu dou de ombros como uma não-resposta. "Você fez, e seus sentimentos estão feridos porque você acha que eu não te acho atraente." "Isso não é nada", eu minto, desviando do meu rosto. Eu sinto como minhas emoções são pintadas na minha testa e ele vai ser capaz de ver através de mim. “Mmm. É assim mesmo? Então me olhe no rosto, Olhos tristes, e me diga isso. ” Eu não sei. Eu arranco algumas folhas do mais novo arbusto, porque é uma ótima distração. "Olhe para mim, Kira", ele comanda novamente. Eu olho para ele. É estranho que eu esteja tão atraído por um alienígena. De volta à terra, meus relacionamentos eram inexistentes. Eu sou o tipo de garota invisível para os caras. Eu não me visto com roupas sexy, eu não flerto e raramente uso maquiagem. Meu cabelo é um marrom desinteressante e fica encostado na minha cabeça, e meu rosto é um pouco longo demais para ser bonito. Eu não sou nem um grande conversador. Eu não sou virgem porque estou esperando por casamento. Sou virgem porque sou chata e pouco atraente. Normalmente não me importo. Mas Aehako? Ele é masculino e absolutamente deslumbrante. Ele é um dos poucos sa-khui que mantém seu cabelo cortado curto contra o crânio. É um zumbido curto contra o couro cabeludo, que só chama a atenção para seu grande sorriso bonito e os enormes chifres que sobressaem de sua testa. Os sulcos achatados e esburacados em seu rosto também são mais proeminentes, e faz com que seu rosto - especialmente seu nariz - pareça mais direto do que a maioria. Mas ele tem um sorriso tão carinhoso que você não pode deixar


de achá-lo bonito. Ele é alto e musculoso, densamente construído em vez de magro como Raahosh de Liz, e seu corpo inteiro é um azul-ardósia pálido que eu acho intrigante. Dizer que ele toca meu sino é um eufemismo. E eu odeio não fazer o mesmo por ele. Eu olho para longe novamente. "Eu não me importo se você acha que eu sou feia." "Eu não acho isso em tudo", ele murmura, e eu sinto o calor de seu grande corpo enquanto ele se aproxima de mim novamente. “Eu simplesmente não corrigi Ashaporque queria me livrar dela, não continuar uma conversa.” Então ele acha que sou bonita? Um arrepio feliz corre através de mim. Eu sufoco essa linha de pensamento. Não importa se ele me acha atraente. Conduzi-lo é apenas um erro, e não posso me dar ao luxo de ter meu coração envolvido em questões. Eu sou estéril. Não tem como ele entrar em ressonância em mim. Ele pode flertar tudo o que ele quer, mas um relacionamento comigo é um beco sem saída. "Somos apenas amigos", eu digo, quando ele se inclina ainda mais perto. "Se somos apenas amigos, por que você se importa tanto?" "Eu não", eu protesto novamente. Eu olho e seu rosto está a centímetros do meu. Faz aquela estranha vibração começar no meu estômago mais uma vez. "Por que ... por que você está tão perto?" "Aehako", eu digo, minha voz suave. Eu não posso levá-lo. Ele precisa saber que flertar comigo não o levará a lugar nenhum. Ele deve guardar suas atenções para uma mulher que um dia poderá ser sua companheira permanente. "Ouça ..." Eu paro, porque ele está puxando algo debaixo de sua túnica. "O que você está fazendo?" "Eu estou te dando um presente de cortejo." Ele puxa algo longo e grosso e envolto em couro de sua túnica e segura para mim. Aquele sorriso torto e sexy curva sua boca. "Porque você continua se afastando." Ele se inclina. "E eu gosto do cheiro de você."

"Um presente?" Eu tomo dele, tocado. Nós, humanos, temos tão pouco e eu já me sinto como uma grande mooch com todas as coisas que as pessoas sa-khui nos deram. Agora ele está me dando um presente? "Um presente de namoro", ele enfatiza. "Eu trabalhei muito duro nisso." Um… presente cortês? Isso é uma coisa sa-khui? "Eu vejo." Eu não deveria aceitar, mas tenho que admitir que estou curioso para saber o que é. Enche minhas mãos e tem cerca de trinta centímetros de comprimento e é grosso


como um taco de beisebol . Eu desdobro devagar… E então olho. Certamente isso não é… ”Este é seu, hum, pênis?” Ele balança a cabeça orgulhosamente. “É uma muito boa semelhança. Eu trabalhei duro para acertar. Claro, os outros acham que sou louco por ficar olhando meu próprio pau por horas enquanto eu esmago. Ele encolhe os ombros. "Você não gosta disso?" É um dildo. Eu olho para ele em uma mistura de horror e descrença. É feito de osso, e eu estou um pouco apavorado de que tipo de criatura vem com ossos ... grossa. Oh Deus, estou corando. É muito grosso, no entanto. E longo. Certamente estas não podem ser as dimensões reais de seu pênis. Mas não há dúvidas sobre a coroa pesada no final, e as veias traçando o comprimento de seu equipamento. É definitivamente um pênis. Há até mesmo cumes ao longo do topo, como os cumes em suas sobrancelhas e grandes braços musculosos. E há até bolas presas, e algo que parece suspeito como um dedo mindinho acima do pênis. Caro senhor, isso tem que ser o 'esporão' que Liz mencionou. Eu pensei que ela estava tirando sarro de nós. Acontece, mas não muito. Eu empurro a ... coisa ... de volta para ele. "Eu não posso aguentar isso!" Por um momento, ele parece esmagado. Seu sorriso risonho desaparece e sua expressão se torna feroz. “É outro? O seu coração já foi reivindicado? ” Eu dou uma pequena sacudida na minha cabeça. "Do que você está falando?" Estou perplexa. Eu empurro o vibrador de volta para ele. Suas sobrancelhas se juntam e suas mãos vão para seus quadris. "Este não é um presente de namoro apropriado?" "Os humanos não fazem presentes de cortejo!" "Mas Liz ..." Ele interrompe quando a realização cruza seu rosto. "Eu vou matá-la", eu digo severamente. Em vez de ficar com raiva, Aehako joga sua grande cabeça com chifres e ruge de rir. Ele agarra seus lados, incrivelmente divertido. Fico feliz que um de nós esteja se divertindo com essa piada. Não tenho ideia do que devo fazer aqui. "Leve isso de volta", eu digo, empurrando-o para ele. Ele levanta a mão e balança a cabeça, ainda arremessando. “Ah, não, foi feito para namorar, e eu pretendo cortejar você, meu humano de olhos tristes. Mantê-lo. Suas sobrancelhas se mexem. “A menos que você gostaria de ver a coisa real?”


“Eu - o que? Não! Eu engasgo. “Eu não quero ver seu pênis!” “Você tem certeza? É bem legal. Veja como é bom o meu presente! ”Ele gesticula para o vibrador de osso. “Eu lhe daria muito prazer com isso. Eu sou muito bom nas peles. "Eu não quero ouvir sobre suas proezas sexuais", eu assobio. Eu embrulho a coisa nos couros novamente porque eu vou ser amaldiçoado se eu vou agitar um grande dildo em toda a caverna, e ele não parece estar pegando de volta. "Não?" Ele parece momentaneamente frustrado. - Como os homens humanos cortejam as mulheres de quem gostam, então? - Não com dildos. Eles dão flores, chocolates, beijos e coisas. Os braços dele cruzam o peito. "Eu pensei que você disse que eles não davam presentes." "Beijos não são presentes!" "O que são eles?" Eu pisco para ele, perplexo. Ele não sabe o que é um beijo? Ele está brincando? "Isso é um truque, certo?" Eu digo, olhando para ele com desconfiança. "Eu devo te dizer o que é um beijo e então você insiste em demonstrar e então a próxima coisa que eu sei, nós estamos jogando hóquei de amígdala juntos." Suas sobrancelhas franzem enquanto eu falo, e é claro que ele não tem ideia do que Eu estou indo sobre. "Tonsil ... ha-kee?" "Pare com isso já." Estou exasperado por ele e Liz, já que eles parecem estar conspirando contra mim. "Eu não posso acreditar que Liz iria falar sobre dildos e não se beijando." "Então eles são semelhantes?" Um brilho especulativo entra em seus olhos. "Eu terminei com esta conversa." Eu me afasto, aproximando-me dos arbustos. "Você deveria ir." "Por que é tão difícil acreditar que eu gostaria de estar com você, Kira?" Ele se aproxima de mim, sempre determinado, e sua grande mão toca meu ombro. É preciso que eu tenha tudo para não me inclinar nesse pequeno toque. Eu estou tão faminta por amor e carinho que eu não confio em mim mesmo para não apenas tirar minha calcinha simplesmente porque ele representa alguma estabilidade nesta estranha nova vida.


"Porque nós não ressoamos um ao outro", eu digo, cansada. E nós não vamos, porque meu corpo não vai produzir filhos, não importa o quanto eu queira. Ou o cara de pé ao meu lado. "Não podemos tomar o prazer que nossos corpos nos oferecem?" Ele se inclina para mais perto, e eu sinto o calor de seu corpo contra o meu, mesmo que eu não olhe para ele. "Não podemos saber a alegria de tocar outro?" "E então o que?" Eu pergunto. "O que acontece quando você ressoa para outra pessoa, ou eu faço?" Ele encolhe os ombros, seu grande corpo totalmente casual. “Então a vida continua e nós celebramos a nova união.” E ninguém tem ressentimentos? Acho difícil acreditar, mas guardo meus pensamentos para mim mesmo. Sem ciúmes? Nenhum ressentimento ardente? Nenhuma inveja que alguém mais recebe seu amante? Ele pode ser capaz de desligar seus sentimentos com um interruptor, mas sei que não sou assim. Eu sei que quando eu me comprometo, vou querer realmente me comprometer. Para ter um relacionamento, não apenas um fuckbuddy. Ser amadoe amar em troca. Infelizmente para mim, tudo o que Aehako pode oferecer é um fodido amigo. "Não estou interessado", eu minto, e dou a ele o meu melhor rosto sério-Kira-ésério. "Então você pode desistir agora." Ele suspira e balança a cabeça grande. “Nós falaremos novamente, Sad Eyes. Eu não vou desistir de você, mesmo que você tenha desistido de si mesmo. Ele estende a mão e passa um dedo pela minha bochecha, depois se afasta. Fico formigando daquele pequeno toque e cheio de necessidade dolorosa. Por que eu? Por que eu devo ser a garota mais azarada viva? Porque eu sei o momento em que ceder aos meus desejos e ter um relacionamento com Aehako, esse é o momento em que ele vai ressoar para outra mulher. E eu vou ficar sozinho. Novamente. Não é até que ele esteja no meio da crista que eu percebo que ainda tenho o vibrador envolto em couro em minhas mãos. "Espere", eu chamo. "Leve isso de volta!" Ele me ignora. •


Eu permaneço do lado de fora até não aguentar mais o frio. Então, com os dedos gelados, o rosto rachado pelo vento e a bolsa cheia de ervas, finalmente volto para as cavernas. O vibrador é empurrado para dentro do meu saco de ervas, já que não sei mais o que fazer com ele, mas isso resulta em uma quantidade obscena. O fato é que é enorme. Não tem como o pau de um cara ser tão grande assim. Não que eu seja um especialista em paus, é claro. Eu pensei brevemente sobre enterrá-lo na neve, mas depois de todo o tempo e esforço que Aehako colocou nele, parece errado. Além disso, eu posso querer estudar um pouco mais quando estou sozinha. Eu vou para dentro e sopro meus dedos para aquecê-los. As luvas são uma prioridade, assim como as raquetes de neve. Na verdade, precisamos de um pouco de tudo, se estiver sendo honesto. Sutiãs, calcinhas - e estremeço ao pensar como será quando voltar a menstruar. Eu perdi no mês passado, mas nunca fui regular. Graças a Deus, porque essas pessoas usam couro, e não faz um bom par de cuecas. Nossas opções são bastante limitadas, e mendigos certamente não podem escolher. Temos sorte de sermos calorosos e alimentados. A caverna principal é bastante quieta, entretanto eu aceno a algumas pessoas que estão pendurando fora na piscina central. Durante o dia, muitos dos homens saem e caçam para caça pequena nas proximidades, e os artesãos trabalham. Josie mencionou para mim que o marido de Maylak, Kashrem, tem uma caverna a uma curta distância que ele usa para se bronzear, já que cheira tão mal que até nossos sentidos enfraquecidos ficam ofendidos. Eu vou para a caverna do curandeiro, e bato na parede do lado de fora desde que a cortina de couro é puxada sobre a entrada. "Maylak?" "Kay-sah", ela chama. Entre, o tradutor entoa no meu ouvido. Eu entro e ela não está sozinha. Megan está deitada na esteira em frente ao curandeiro, e as mãos de três dedos de Maylak estão bem abertas sobre a barriga. Seus olhos estão brilhando ferozmente, o que eu aprendi acontece quando ela está profundamente em sua cura. No canto, a menina de Maylak, Esha, brinca com alguns brinquedos de osso. “Oh. É um momento ruim? ”Eu digo em inglês porque ainda não sabemos a língua alienígena. "Tudo bem", diz Megan com um sorriso suave. “Eu estava apenas fazendo Maylak me checar e outras coisas. Para ver se, você sabe ... todas as minhas partes estão funcionando corretamente ou se os Pequenos Homens Verdes


danificaram alguma coisa. Quando eles lhe deram o aborto? Oh. Eu não tinha sequer considerado isso. Sento-me no final do tapete enquanto Maylak me dá um sorriso tímido e continua seu trabalho, pressionando as mãos suavemente no estômago de Megan. O bebê - ela tem que ter dois anos, no máximo - me vê e dá um gorgolejo feliz. Nenhuma tradução, o tradutor diz. É conversa de bebê. Eu sorrio e estendo minhas mãos para Esha, e ela pula no meu colo, destemida. Sua pequena mão azulimediatamente vai para a minha testa e ela esfrega, sentindo a diferença entre sua testa sulcada e a minha. "Eu estava colhendo ervas e pensei em deixá-las", digo a título de explicação. "Ela conseguiu encontrar algo errado?" Megan encolhe os ombros, mas não se levanta. "Há um pouco de barreira linguística, mas até agora ela não se apavorou." "Isso é bom", eu digo, em seguida, sufoco uma risada quando Esha tira meu lábio e examina meus dentes quadrados. As suas são pequenas presas afiadas. "Esha", Maylak chama e dá uma pequena sacudida de sua cabeça. "Está tudo bem", eu digo, e rebato o bebê um pouco. "Eu não me importo." Eu gosto de crianças. Eu sei que Liz reclamou que ela não estava pronta para ser mãe, e Georgie disse que nunca pensou em crianças, mas eu sei. Eu penso sobre eles o tempo todo. Talvez porque eu não possa ter nenhum. Maylak dá um tapinha no estômago de Megan e o brilho duro em seus olhos suaviza um pouco. "Terminou", diz Maylak em seu idioma, e o tradutor automaticamenteacrescenta as palavras. "Ela acabou", eu ofereço a Megan, que está olhando para mim, esperando. “Estou bem?” Megan pergunta a Maylak, sentando-se. Ela coloca a mão no estômago e, em seguida, move as mãos em um movimento de embalar, indicando um bebê. "Tudo está funcionando corretamente?" O curandeiro balança a cabeça e solta um jato da língua alienígena fluida, gesticulando para o estômago de Megan e depois para mim. Todos sabem que posso traduzir. Seu útero foi ferido recentemente, diz Maylak. Havia um bebê lá uma vez, mas não mais. Seu khui está consertando o dano. Está quase pronto e, quando é, não deve haver razão para não poder levar uma criança como qualquer outra mulher. Dê um giro na Little Moon e veja. Traduzo para Megan e estremeço quando as mãos pequenas de Esha descobrem meu tradutor e o puxam. Eu gentilmente puxo seus pequenos dedos para fora, sentindo inveja do crescente sorriso de alívio no rosto de Megan.


"Estou tão feliz em ouvir isso." Ela aponta para o curador, que está olhando para mim. “Você quer que ela olhe para você? Veja se há uma razão pela qual você não está ressoando? Mordo meu lábio e depois balanço minha cabeça. "Eu sei porque eu não sou." "O que é isso?" Seus olhos estão arregalados. Eu hesito. Estou com tanto medo de contar para alguém, mas também sinto a necessidade de compartilhar meu fardo. Eu quero que alguém entenda porque eu estou tão desconfortável. “Meu apêndice explodiu quando eu tinha treze anos. Eu quase morri e fiquei no hospital por um longo tempo. Isso fez com que vários dos meus órgãos se infectassem, e quando eu estava melhor, os médicos me disseram que eu seria incapaz de ter filhos. ”Eu dou de ombros. "Eu sei que não vou entrar em ressonância porque eu não sou fértil." O olhar de simpatia em seus olhos dói. Ela olha para Maylak, que não consegue entender nossa conversa. “Talvez ela possa olhar. Talvez…" Eu balancei minha cabeça e aconcheguei Esha, cuidando dos pequenos chifres que se projetavam de sua cabeça de bebê. Eles estão dobrados contra o crânio dela por enquanto, mas vão ficar maiores e mais protuberantes depois. "É o que é. Eu só me preocupo se eles me botarem pra fora assim que descobrirem a verdade. "Eu não vou dizer nada", diz Megan ferozmente. "Você tem a minha palavra." "Obrigado." Eu dou-lhe um sorriso suave. Ela retorna meu sorriso e então sua expressão muda e fica estranha. Uma risada escapa de sua garganta. "Hum, você tem algo que você quer nos contar?" Estou confuso sobre o que ela está se referindo, e então Maylak ri também. "Esha!" Eu olho para baixo e o bebê encontrou meu ... presente cortês e está examinando-o com grande intensidade. "Oh meu senhor", eu murmuro e tomo dela, envolvendo-a com couro novamente. "Aehako deu isso para mim." "Uh huh", diz Megan, provocando voz. “Culpa Liz. Ela disse que era o que os homens humanos fazem para cortejar as mulheres. ”


“ Ooo, um romance florescendo? ”Ela aperta as mãos. "Isso é tão incrível." Eu sacudo minha cabeça. “Não vai a lugar nenhum. Eu nunca vou entrar em ressonância. Como eu sei que ele não vai entrar em contato com você amanhã? Ou para a Josie? Ou Claire? ” Então eu serei abandonado novamente. É a história da minha vida. Toda vez que encontro um cara - uma ocasião bastante rara como é - e começamos a nos conectar, sinto-me obrigado a dizer que não posso ter filhos. E desde que eu não apaguei, o interesse deles morre. Eu não sou uma namorada de longo prazo. Eu sou um tipo curto, não muito divertido, até que eles encontrem o que eles querem passar o resto de suas vidas. E nunca, nunca eu. Desta vez, o olhar simpático de piedade de Megan me incomoda. "É o que é. Aqui, eu digo, abrindo minha bolsa para virar a conversa. “Eu te trouxe ervas, Maylak.”

•••

As coisas estão quietas por vários dias. Os humanos se mantêm ocupados o suficiente. Josie decidiu que quer aprender a cozinhar, e Tiffany ainda está tentando fazer com que a lã dvisti passe algum tipo de lã. Megan está com Maylak cuidando das plantas herbáceas ao redor das cavernas, e Harlow está raspando as peles. Claire se esconde com seu namorado alienígena e observa as crianças pequenas quando os pais estão ocupados. Todo mundo está ocupado, inclusive eu. Há sal granulado do 'grande lago de sal' a alguns dias de viagem, e é precioso para todos, então estou tentando descobrir como salgar ou fumar carne para que ela dure mais tempo. A comida é preciosa, então eu tomo as partes desagradáveis que as pessoas não gostam e experimentam sobre elas. Mesmo que isso pareça um desperdício, no entanto. Um dos esconderijos de carne congelada foi enterrado sob uma avalanche e a tribo está preocupada que não haverá comida suficiente para alimentar todo mundo quando ficar 'realmente frio', então estamos todos no modo de trabalho. Há bocas extras, mulheres grávidas e muitas roupas necessárias, então não há tempo para ficar ocioso. Aehako não tem estado por aqui ultimamente. Ele está caçando também, e é estranho, mas sinto falta do flerte e do riso dele. Eu digo a mim mesmo que eu não deveria, mas todo mundo parece estar se misturando muito bem com o grupo ... exceto eu.


Eu me sinto estranhamente sozinha. Talvez seja porque meus amigos mais próximos parecem ter encontrado o amor. Eu odeio sentir inveja quando vejo Vektal alimentando pedaços de carne de Georgie, ou o fato de que Liz e Raahosh preferem ficar no campo porque isso significa muito tempo sozinhos para eles. Eu até tenho inveja de Ariana, porque sua companheira Zolaya se inclina para trás para fazê-la sorrir. Os caçadores ficaram longe durante toda a semana , e isso torna as cavernastranquilas. No entanto, quando Aehako retorna de uma viagem de caça com peles extras e uma piscada para mim, é difícil não se sentir corada de excitação. Especialmente quando ele insiste em salvar as peles para eu fazer uma capa para mim. Ele é tão atencioso. A única pessoa que eu tenho é Aehako, e eu o afugentei.

Claro, então eu lembro do vibrador, completo até as veias, e fico todo envergonhado novamente. Naquele dia, Liz e Raahosh param com um trenó cheio de carne para a tribo e vão pernoitar. Eles vieram ao mesmo tempo que Cashol, um dos muitos caçadores solteiros do clã sa-khui. Eu abraço Liz, feliz em vê-la. Ela é absolutamente radiante, brilhando com boa saúde e amor por seu companheiro. "Como está a caça?" Eu pergunto, sorrindo para ela. "Aquela companheira sua te mantendo alimentada?" Ela ri e dá um passo para o lado enquanto Cashol joga um dvisti morto por cima do ombro, trazendo-o para as cavernas para a tribo comer. Alguém o direciona para a caverna de solteira , provavelmente porque Tiffany está tentando fazer algo com toda a lã dvisti. Liz ri e chama minha atenção novamente. “Deus, sim. Quando não estamos fodendo como coelhos , estamos comendo. Tanta comida. ”Ela dá um tapinha na barriga. "Raahosh está determinado a me fazer expandir cedo." Liz observa-o ir com um sorriso possessivo, e então ela se vira para mim. "Como você está? Como está a vida nas cavernas lotadas ? O alienígena assustado se inclina e dá um beijo no cimo de sua companheira. "Eu devo ir dizer uma saudação ao meu chefe." Ele sai na direção de Vektal.

"Lotado", eu concordo. “Estamos todos pisando um no outro. Eles estão falando sobre começar uma segunda caverna novamente dentro de alguns anos, assim que todos os bebês estiverem aqui. "Eles são?"


Eu aceno. "Aparentemente, havia um segundo menor nas redondezas, mas depois da doença todos se mudaram para apenas um." "Então por que não abri-lo novamente?" Liz coloca o braço em volta da minha cintura enquanto nos dirigimos para as cavernas de solteira para sentar um pouco. "Porque eles não têm certeza se temos suprimentos suficientes para alimentar duas cavernas ", digo a ela. Tem sido um assunto de muita conversa ultimamente. “As cavernas ficam a meio dia de caminhada durante o bom tempo e impossíveis de chegar durante o mau tempo . Eles temem que alguém morra de fome no inverno. Por enquanto, vamos ficar aqui e ver o que acontece.

Estou dividido no pensamento de outra caverna. Pode ser bom ter um pouco de privacidade ... mas também me preocupo que isso se transformará em uma situação de "mande todos os rejeitados para esse outro lugar" e também não quero que isso aconteça. "Eu não me importo com a aglomeração", acrescento depois de um momento. “Eu -Quando chegamos lá, Megan colocou os braços em volta do pescoço de Cashol. Ele a segura contra ele, seu rosto contra ela, e seus pés não estão tocando o chão. Ela ri e grita novamente, e então nós ouvimos - o som fraco de ronronar em sinfonia. Um grito estridente ecoa na caverna. Liz e eu compartilhamos um olhar e então nós dois corremos para a caverna de solteira , de onde veio o grito.

"Oh merda", diz Liz, e dá um aplauso feliz . "Vocês dois apenas ressoaram?" "Nós fizemos", diz Megan, e pressiona um beijo em um rosto de Cashol atordoado. "Você está bem?" "Meu companheiro", diz ele com reverência, e depois Megan volta em torno de novo. “Minha companheira!” Ela beija o rosto dele repetidas vezes, e então lhe dá um soco na boca que o confunde . Até agora, há uma multidão se formando na entrada da caverna, mas Megan e Cashol são inconscientes. Ela está olhando feliz em seus olhos e ele não consegue parar de tocá-la. Nós podemos também não existir. O ronronar na caverna é alto o suficiente para fazer meu próprio peito silencioso se sentir quieto demais. "Este é um bom dia", diz Vektal atrás de nós. "Nossa tribo continua a crescer e


prosperar." "Yo", diz Liz como Cashol começa a desfazer os laços em suas calças. Megan é igualmente inconsciente, agora lambendo sua boca com um entusiasmo que é um pouco obsceno para assistir. "Acho que devemos dar-lhes alguma privacidade." Georgie avança, empurrando todos os espectadores, e ela abre as cortinas sobre a entrada da caverna da solteira . "Vamos deixá- los sozinhos", ela diz brilhantemente. “A maioria dos caçadores está de volta e temos boas notícias. Eu diria que isso exigeuma comemoração. ” Alguns gritos felizes ecoam no ar, e a conversa começa , abafando o ronronar do casal feliz. Eu me afasto, me sentindo um pouco perdida e solitária. Eu deveria estar feliz por Megan. Eu deveria. Por alguma razão, olho para a borda da caverna e vejo Aehako. Ele está me observando. AEHAKO E meu coração dói um pouco mais porque não posso tê-lo.

Há um chá fermentado chamado sah-sah que o marido de Maylak, Kashrem, é um especialista em fazer. Cheira como o traseiro de um bico de foice, mas o sabor é agradavelmente quente na língua e solta inibições. A tribo está quebrando a pele após a pele do sah-sah em comemoração, e todos estão festejando, rindo e felizes. O velho Kemli e seu companheiro retiram seus tambores e flautas, e uma música alegre preenche a caverna, cobrindo qualquer barulhinho que o casal que ressoa agora possa fazer quando eles cederem às demandas de seu khui. A filha de Kemli, Farli - ainda jovem o suficiente para não ser nada além de uma muda - tem suas tintas e desenha símbolos decorativos na pele de qualquer pessoa que se sentar o tempo suficiente para deixá-la. Eu tenho um ponto fraco no meu coração por Farli, então eu sou uma das primeiras a cair na sua bela mendicância, e quando terminei, ela pintou espirais nos meus chifres e varreu símbolos em meu rosto e no meu peito. Os mais velhos sorriem para isso - era comum as pessoas decorarem seus corpos em comemoração a um acasalamento em seu tempo, e gostam de ver o costume revivido. Os humanos também estão entusiasmados com a pintura, e vejo como Joh-see adquire formas azuis pintadas em sua pele pálida. Kira dos olhos tristes fica por perto, observando. Há um sorriso no rosto, mas não alcança os olhos. Isso raramente acontece. Ocasionalmente ela olha para mim, e então rapidamente se afasta.


Mesmo entre uma celebração, ela parece sozinha. "Posso ter isso?" Pergunto a Farli, estendendo a mão para um pote de tintas avermelhadas. Ela e Joh-see estão rindo com as listras que ela está pintando, e o vermelho não é usado. "Claro", diz Farli em sa-khui. "Você vai pintar alguém?" Eu aceno e gesticulo para Kira. "Ela parece que poderia usar mais comemorando." Joh-ver sorri. Ela não entende nossas palavras, mas sabe de quem eu estou falando. “Tente fazê-la sorrir, por favor? Ela está me derrubando. ” “ Trazendo você até onde? ” Joh-see apenas ri novamente. "Não importa." Humanos estranhos. Eu pego a tinta e uma pele de sah-sah, e antes de ir para o lado de Kira, eu me inclino para Joh-see mais uma vez. "Você sabe o que é um beijo?" Ela me dá uma piscada de flerte. "Você está dando em cima de mim, cara grande?" Eu rio. "Você é muito mais do que um punhado para mim." Ela ri, e está claro que ela está batendo no sah-sah há algum tempo. Ela entrega outra cor a Farli e depois enrola uma de suas mangas de pele. "Façam meus braços!" Eu espero enquanto Farli gesticula e então começa a pintar círculos coloridos na pele de Joh-see. "Um beijo", diz Joh-see, meditando. “Acho que Georgie e Vektal se referiram a eles como encontros de boca”. Ah Eu vi isso por mim mesmo. Vektal coloca sua boca em sua companheira quando pensa que os outros não estão olhando, e eles se trancam juntos. Até parece que ele enfia a língua na boca dela, o que é interessante. Eu lambi uma boceta antes, mas nunca uma boca, e estou ansioso para experimentar. Eu olho para Kira. Ela se afastou da turbulenta tribo, escondendo-se em um cantopara ficar fora do caminho dos dançarinos que estão começando a se mover ao ritmo da bateria. Outro kit a caminho e outra ressonância feliz é sempre motivo de comemoração. Não importa que não haja lugar para o novo casal fazer a sua casa. Há sempre espaço para mais um, mesmo que tenhamos que dormir empilhados uns sobre os outros.


Eu não me importaria de dormir em cima de Kira. Asha passeia na minha frente enquanto ando pela caverna movimentada. "Isso é para mim?" Ela pergunta quando vê a pele de sah-sah na minha mão. "Não." Eu passo por ela e ignoro o som irritado que ela faz. Eu vou direto para Kira, que se escondeu em um canto. Ela se senta em um travesseiro de pelúcia, e há um vazio ao lado dela. Boa. O humano me dá um olhar frustrado quando eu caio no travesseiro ao lado dela. "Eu não quero companhia." "Você nunca faz, Sad Eyes." Eu ofereço-lhe a pele do chá. “Sorte sua, eu não sou facilmente dissuadida.” Kira cheira a bebida e enruga seu nariz humano minúsculo e engraçado. "O que é isso?" "É ..." Eu procurei a palavra certa. “Queima na barriga e faz você se sentir bem? Sim?" "Alcoólatra", ela corrige. Ela cheira novamente e oferece para mim. "Você primeiro." Eu tomo um gole saudável da pele e faço uma careta para o gosto afiado, mas o calor me atravessa um momento depois. "Forte". Ela tira a pele de mim e toma. Eu assisto seus pequenos lábios curvarem onde os meus estavam há apenas um momento e a luxúria dispara através de mim. Kira é difícil de perseguir, mas estou determinado. Ela faz uma careta ao sabor, mas toma um segundo gole. “É horrível.” “Beba mais. Vai começar a ter um gosto melhor. ” Ela dá outro gole saudável e tosse, enxugando a boca. "Eu acho que você está mentindo." "Talvez um ligeiro exagero", eu digo, e quando ela tenta oferecer de volta para mim, eu recuso. "Mantê-la. Você precisa de um pouco de álcool. ” “ Inebriante, ”ela corrige. "Sua língua é confusa", digo a ela, e coloco meu dedo no pequeno pote de tinta vermelha. “Suas palavras são bobagens a maior parte do tempo.” “Você não está errado. Nós provavelmente devemos aprender sua língua. Volte para a nave-mãe e consiga o despejo cerebral que Georgie mencionou.


Por "nave-mãe", suponho que ela se refira à caverna dos anciãos, que os humanos juram ser outro navio de onde nossos ancestrais vieram. Eles podem não estar errados, mas ainda é estranho para mim pensar nisso como um navio. Enquanto ela bebe novamente, seu olhar se desvia para o grupo de dançarinos no centro da caverna. Algumas das recém-acasaladas mulheres humanas estão com seus homens, dançando em volta da piscina aquecida e passando momentos maravilhosos. Nas proximidades, outros lounge. Meu amigo Zolaya está sendo alimentado por seu amado companheiro. O chá fermentado deve estar trabalhando rapidamente nela; ela está realmente falando comigo por sua própria vontade . Eu olho para os outros. “Eles não deveriam ser felizes ?” "Todos eles parecem tão felizes", diz Kira com uma voz suave. "Eu deveria estar feliz por eles, não deveria?"

"Não, eles deveriam." Ela olha para mim com aqueles olhos tristes e tristes novamente. "Sou eu, esse é o problema." Eu arrasto meu dedo com ponta de tinta pelo nariz pequeno dela, criando uma faixa. "Porque você não está feliz que eles estão felizes?" Seus olhos se cruzam e ela observa a faixa. "Por que você está me pintando?" “É costume quando comemoramos. Nós mostramos nossa alegria com a cor. ” O olhar triste entra novamente nos olhos dela. "Então, talvez você devesse guardar sua tinta para outra pessoa." "Bobagem". Eu coloco um pouquinho no queixo dela e depois faço duas mechas coloridas em suas delicadas maçãs do rosto. Ela está em silêncio enquanto eu, me observando. Eu quero dizer coisas para flertar com ela, para trazer um sorriso para seu pequeno rosto, mas ela parece tão desamparada que qualquer piada que eu faça parecerá tola. Termino com o rosto dela, estudo minha arte e enfio o dedo no pote de tinta novamente e começo a desenhar linhas nos delicados cordões de seu pescoço. Sua pele é tão macia sob o meu toque que faz meu pau doer instantaneamente. "Você me traz alegria. Isso não conta? Em vez do olhar que eu esperava, ela parece ainda mais triste. “Você deveria desistir de mim, Aehako. Passe suas atenções em uma garota onde você pode ir a algum lugar com ela. ” “ Vá em algum lugar? ”Esta é outra frase humana desconcertante. Nós temos as palavras, mas a maneira como esses humanos as usam não faz sentido. Kira apenas suspira e tenta desviar o olhar.


Eu pego seu queixo antes que ela possa. "Eu descobri o que é um beijo", digo a ela, satisfeita comigo mesma. Isso irá distrair Kira e trazer a tristeza de seus olhos. Espero que ela se encolha, recue e me repreenda por flertar com ela novamente. Em vez disso, o olhar dela vai para a minha boca. Seus lábios se separam um pouco e ela se inclina. "Oh?" Eu conheço um convite quando vejo um. Eu me inclino e escovo minha boca contra a dela. Não tenho certeza sobre os detalhes do beijo, mas tenho certeza de que posso descobrir. Se é algo como lamber uma boceta, eu apenas observo suas sugestões. Os lábios de Kira são suaves e flexíveis, e minha mente automaticamente os imagina na minha pele. Meu pau parece rock dentro de meus calções. Ela pressiona seus pequenos lábios nos meus e eu paro, sem saber onde levar isso. Vektal sempre parece estar devorando sua mulher. Mas então a língua de Kira roça a costura da minha boca, e eu me separo para deixá-la entrar. Ela está tomando a liderança no beijo e eu estou fascinada - e excitada. As mãos dela se enroscam na frente da minha túnica e eu a puxo contra mim, sentindo o quão frágil a humana é comparada ao meu corpo robusto e musculoso. Ela não tem chifres, nem cumes revestidos para proteger suas partes moles, e sua vulnerabilidade me assusta. Então sua língua toca a minha e eu esqueço tudo sobre sua fragilidade. A luxúria ruge através de mim, e eu hesitante mexi minha língua contra a dela. Ela tem gosto de chá fermentado, uma versão mais doce e deliciosa. E sua língua é lisa e escorregadia, ao contrário da minha que tem as cristas texturizadas que todos os sa-khui fazem. Ela percebe isso e um som suave de surpresa passa de sua boca. Mas ela não se afasta. Sua mão vai para o meu rosto e ela acaricia meu queixo, e continuamos a nos beijar. Minha boca inclina sobre a dela, e eu lamento suas costas, imitando os movimentos que ela começou. Quando ela não para, continuo, meus movimentos mais fortes e ousados, questionando. Mais e mais, eu a fodo com minha língua. Isso, percebo, é o que o apelo é para os humanos. Isso é uma provocação com bocas, uma promessa de como será um acasalamento. Parece incrivelmente desviante. Também parece incrível. Eu não consigo parar de beijá-la. Eu vejo porque os humanos são tão viciados nisso. Ela se afasta depois de um momento e olha para mim. Há luxúria atordoada em seus olhos também, e suas mãos estão agarradas a mim. "Venha", murmuro, inclinando-me e passando a língua sobre os lábios novamente. “Os outros estão ocupados comemorando. Minha caverna estará


vazia. Teremos tempo para ficar sozinhos. ”E estou ansiosa para explorar seu corpo humano e descobrir do que ela gosta. Ela pisca rapidamente e depois balança a cabeça. "Não, ainda não. Eu ... ”Sua voz desaparece e seus olhos ficam vidrados. Sua mão se move para a concha prateada que se projeta de uma orelha. Então, um olhar de horror cruza seu rosto.

PARTE DOIS

KIRA

Eles estão voltando. Uma pequena parte de mim sempre esperou que nunca mais veríamos a nave espacial novamente. Que eles esqueceriam tudo sobre a carga que eles jogaram aqui e nos deixarão viver o resto de nossas vidas aqui em paz com o pessoal de Vektal. Nós nos estabelecíamos, tirávamos o melhor de uma situação estranha e acabamos esquecendo tudo sobre nossos sequestradores iniciais. Pensamento de desejo, eu acho. Mas quando os tons de pássaro dos Pequenos Homens Verdes penetram no meu fone de ouvido, todo o meu corpo se tinge com uma onda de lembranças. De ser puxada do meu apartamento na calada da noite e acordar em uma mesa de exames. Do terrível primeiro encontro com os alienígenas, e sua frustração comigo quando eu não conseguia entendê-los. De ser pressionado enquanto eles forçavam - dolorosamente - o tradutor no meu ouvido. De semanas passadas aterrorizadas no porão, cheirando a sujeira. De ter medo de fazer o menor som. As condições meteorológicas do planeta não são ideais. A recuperação de equipamentos será atrasada. Essa é a única coisa que acontece, mas é tudo que preciso ouvir. Eles estão voltando para pegar as coisas.


E eu ainda tenho um tradutor no meu ouvido. Minha respiração rasga em calças aterrorizadas, e me agarro aos braços de Aehako. "O que é isso?" Ele toca meu queixo. "Kira?" Eles vão me encontrar. Eles vão me encontrar e porque o tradutor não vai sair do meu ouvido, eles vão me levar de volta com eles. Oh Deus. Eu engulo um soluço. "Certamente o pensamento de visitar minha caverna não é tão terrível assim?" Sua voz é provocante e doce, e me ancora de volta a este lugar. Eu me agarro a seus braços, apertando-o com força. Eu não posso contar a ninguém sobre isso. Os outros entrarão em pânico. Minha mente está girando. Se eles estão vindo atrás do fone do tradutor, talvez eu não devesse estar nas cavernas. Meus pensamentos estão tão distantes que quando ele se inclina para me beijar novamente, eu automaticamente me afasto dele. Sua expressão escurece. “Sou eu então? Você não quer minhas atenções? ” “ Eu… é só… complicado. ”Eu balancei minha cabeça para ele. "Eu acho que vou me sentar perto do fogo, tudo bem?" Talvez, se eu estiver cercado por todos os outros, suas vozes felizes abafarão o medo que surge através de mim. AEHAKO

Algo está errado. Eu vejo quando Kira se levanta e se aproxima de madeira da fogueira central. Ela tem um sorriso pálido no rosto para os outros. E mesmo que ela se sente com eles, sinto que seus pensamentos não estão na caverna, ou com alguém em particular. Ela está distante, olhando para o fogo, e a dobra conturbada voltou à sua testa. Talvez seja eu depois de tudo. Talvez minhas tentativas de cortejá-la a perturbem. Frustrada, fico de pé e devolvo a tinta para Farli. A comemoração não tem mais alegria para mim. Eu assisto Kira por mais alguns momentos, e mesmo que ela sorria e falasse com os outros, está claro para mim que ela está distraída e infeliz. Nunca antes fui recusado por uma mulher que me aproximei. Eu compartilhei peles com as duas mulheres da minha idade, e ambos estavam ansiosos por minhas atenções até que encontrassem seus próprios companheiros. Minha própria mãe se refere a mim como um encantador. No entanto, este pequeno


humano com os olhos tristes não pode esperar para se afastar de mim. Incomodado, eu entrego a Farli minha pele de sah-sah e vou para minhas peles. Eu mudei de volta com minha mãe e meu pai e meus irmãos, já que há tão pouco espaço nas cavernas. Eu não me importo - não é como se eu tivesse uma companheira, apesar de eu ter prazer em encontrar um lugar calmo e compartilhar prazer com Kira. Quando chego às minhas peles, porém, elas já estão ocupadas. Asha está lá e enrola um dedo para mim, me incentivando a avançar. Isto não é o que eu precisava hoje à noite. Cansada, eu esfrego meu rosto com a mão, manchando a tinta que Farli trabalhou tão duro. "Por que você está aqui, Asha?" "Todo mundo está na festa", diz ela, sem fôlego. Sua mão acaricia minha cama. "Venha e junte-se a mim. Eu senti sua falta. ” Eu balancei minha cabeça. “Vá encontrar sua companheira, Asha. Não quero companhia esta noite. É mentira, é claro - se Kira aparecesse no momento seguinte, eu a aceitaria de bom grado nas minhas peles. Mas Asha tem uma companheira, e eu sou repelida por sua atitude descuidada em relação a ele. "Eu não quero ele", diz ela, fazendo beicinho. "Eu quero você." "Eu não quero você", eu digo o mais gentilmente possível. Asha é uma velha amiga, por tudo o que ela está determinada a me fazer infeliz agora. “Nossos khuis nunca se unirão, Asha. Pare de procurar o passado. Ela se levanta e endireita o vestido de couro, olhando para mim. “Esse humano não vai ter você também, Aehako. Melhor ter o seu prazer onde você pode. Eu a ignoro enquanto ela sai. Eu odeio que ela esteja certa.

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Na manhã seguinte, observo Kira quando me sento na caverna central e trabalho na minha escultura. Eu estou fazendo um brinquedo para Esha, que está chegando a uma idade em que ela está em todas as ervas de sua mãe e precisa de algo para distraí-la. Quando Farli era pequena, fiz seus anéis de osso, ligados através de uma escultura cuidadosa, e ela gostou do som de chocalhar. Eu farei o mesmo por Esha. Eu pego um dos longos ossos da coxa e começo a trabalhar nele. Fazendo uma cadeia de chocalhos para um kit envolve muito esvaziamento e me permite sentar quietamente e assistir os humanos na caverna.


Um em particular sempre tem minha atenção. Kira está sentada perto da fogueira esta manhã. Que ela não está em sua caverna me diz que ela está procurando por alguém. Que ela não se aproxima de mim picadas, mas estou curioso para ver quem ela está esperando. Ela parece cansada, círculos sob os olhos, e as listras coloridas e divertidas que eu pintei em seu rosto na noite passada se foram. Dois outros humanos sentam com ela, conversando, mas ela está distante. Quando Vektal e Georgie entram na caverna, ela fica alerta. Ah Então ela está esperando pelo chefe. Eu forço meus ouvidos, curioso para ver o que ela vai dizer. Ela cumprimenta Vektal e Georgie com bastante facilidade, e então ela se lança em seu plano. "Eu gostaria de fazer uma viagem para a caverna dos anciãos." "O navio?" Georgie pergunta, curioso. "Mesmo? Por quê?" Kira parece desconfortável quando responde. Seu corpo se move e ela toca a concha prateada em seu ouvido. “Eu gostaria de ver se posso remover isso. Se eu puder, precisarei obter o idioma do computador lá. E eu estive pensando. Ela gesticula para a caverna. “Olhe ao nosso redor. Esta caverna não é uma formação natural. As portas são muito lisas, os tetos são perfeitos demais. Eu acho que quando o pessoal de Vektal chegou aqui, eles devem ter encontrado uma maneira de fazer algum tipo de corte de pedras. Eu gostaria de ver se podemos fazer isso novamente. Talvez possamos canibalizar peças do navio e fazer novos cortadores . Vamos precisar de mais espaço para todos. Vektal esfrega o queixo . “É uma boa ideia.” “Só preciso de uma pessoa comoguia ", ela continua rapidamente. - Só me mande sair com um dos caçadores e tenho certeza de que posso encontrar o caminho de volta assim que alguém me mostrar o caminho ... - Estou de pé antes que ela possa terminar a frase, meus instintos de proteção tirando o melhor de mim. Eu passo para onde ela está falando com o chefe. Seu plano é um louco. Os humanos não sabem nada sobre esse lugar. Eles não estão familiarizados com as neves, as criaturas, os perigos . Kira nunca conseguiria voltar se fosse deixada sozinha. Eu não vou deixar isso acontecer. "Vou levar Kira para a caverna dos anciãos." Ela olha para mim surpresa, mas percebo que ela não protesta. Ela simplesmente firma sua pequena boca humana e depois olha para Vektal. Isso me preocupa. Ela quer sair tão mal que ela está disposta a suportar meus flertes? Ela é realmente incomodada por alguma coisa. "Você deveria tomar mais", instrui Vektal. “Outros humanos também precisam da linguagem.”


A expressão de Kira se torna ainda mais problemática. “Oh, mas se é uma missão infrutífera, não quero desperdiçar o tempo dos outros. Realmente, está tudo bem. ” “ Nós podemos manter o grupo pequeno ”, eu comprometo. "Talvez três caçadores e três humanos?" Vektal acena com a cabeça. "Quando você vai sair?" Eu olho para Kira. Ela parece frustrada. “Eu gostaria de ir o mais rápido possível.” “Amanhã, então. Primeira luz. Vou perguntar por aí e ver quais caçadores querem ir. "Temos que levar dois humanos?" Kira parece infeliz. "Qual é o problema?" Georgie pergunta. Kira sacode rapidamente a cabeça e coloca um sorriso falso no rosto. “Eu odeio desperdiçar o tempo de todo mundo.” Não é isso. Ela está escondendo alguma coisa, mas o que é, não tenho certeza. Eu pretendo arrancá-lo dela, no entanto.

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Depois de ser pressionada, Kira concorda em trazer os dois humanos chamados Harlow e Claire conosco. Harlow é aquele com a juba laranja e as manchas cobrindo sua pele. Eu me lembro dela por causa de sua coloração incomum . Claire não me lembro de nada, salvo que ela é extremamente quieta. Isso, e ela aparentemente está compartilhando peles com Bek sempre que ela tem uma chance. Bek, claro, imediatamente se oferece para se juntar a nós com nosso grupo de viajantes. Sem dúvida, ele verá isso como tempo para passar com seu amante humano longe da superlotação da caverna. Estou menos feliz que outros três caçadores estejam se oferecendo para ir conosco. Eles não se importam com o fato de nosso grupo ser pequeno, apenas para terem a oportunidade de passar algum tempo exclusivo com as mulheres humanas solteiras.


Eu não o culpo ; É por isso que eu sombra Kira. Além de protegê-la, eu secretamente espero que uma das minhas farpas flertes acerte a marca e ela derreta em meus braços.

"Afinal de contas", diz Harrec. “Não é assim que Raahosh ressoou para sua mulher? Ele a manteve longe até que ela cedeu. ”Ele acena para as mulheres preparando suas mochilas nas proximidades. “Eu não me importaria de ter tempo sozinha com uma das mulheres. Talvez eu possa convencer seus khuis de que estou pronta para um companheiro. Eu franzi as palavras dele. “Isto não é sobre o acasalamento as fêmeas.” “Não? Diga Bek isso. Ele acha que o pequenino com a voz pequena é sua propriedade, por tudo o que eles não estão devidamente acasalados. Eu vou ficar longe dela, no entanto. Ele encolhe os ombros. “Qualquer um dos outros fará por mim. Aquele com a concha na orelha dela tem olhos bonitos. ” Uma onda quente de possessividade explode através de mim. "Você pode ir da próxima vez", eu minto. “Haeden está chegando.” Quando Harrec começa a protestar, eu acrescento: “Ele tem que checar suas armadilhas.” E eu me apressei, furiosa porque ele pensa em se aproximar de minha Kira. Ele só quer um companheiro - ele não se importa que os olhos de Kira estejam tristes ou que ela se sinta sozinha. Ele não está certo para ela. Quando os outros dois caçadores perguntam quando estamos saindo, eu lhes dou a mesma desculpa - nossa festa está cheia. E então me aproximo de Haeden e digo a ele que desejo que ele se junte a nós. Meu amigo rude não é divertido. "Você me ofereceu?", Pergunta ele, afiando a cabeça de sua lança favorita com uma pedra. " Porque você é o único que eu confio não pensar com seu pênis quando se trata das fêmeas humanas." Eu cruzo meus braços e o observo, tentando manter minha voz casual. Ele grunhe e olha para mim. "Você quer mantê-los longe do que você escolheu, você quer dizer." Eu rio, porque Haeden sempre foi capaz de ver através de mim. "Possivelmente. Mas você pode me culpar?" O olhar que ele me dá é azedo. “Quais fêmeas estão indo? Joh-see? ” “ Não, ela não é. ”


“ Bom. ”Ele se levanta e sopra a poeira de osso de sua ponta de lança. “Então eu irei.” “Você quer que ela vá? Eu posso falar com Kira ... ”Minha voz cai em uma risada na carranca que ele me dá. "Não? Joh-see é inofensivo. "Ela fala incessantemente", diz ele em voz baixa, colocando uma pequena capaprotetora de couro sobre a ponta de sua lança. “Independentemente de estar ou não interessada em ouvir suas palavras.” Divertido. - Talvez se você falasse com ela em vez de ignorá-la, ela perceberia que tipo de sujeito desagradável você é. - E talvez eu deva dizer a Harrec que você mudou de idéia. Eu levanto minhas mãos em sinal de rendição. “Não precisa ficar irritada, meu amigo. Você vai se juntar a nós? Nós saímos pela manhã. Ele me dá um rápido aceno de cabeça. “Mas se Joh-see aparecer, você vai sem mim.”

KIRA

Enquanto arrumo minha mala, o tradutor no meu ouvido torna impossível não ouvir a conversa de Aehako com Haeden. Um rubor quente cobre minhas bochechas. Ele está perseguindo os outros caçadores porque quer ser o único a passar o tempo comigo. Fico lisonjeada, apesar de dizer a mim mesmo que não deveria estar. Aehako não tem direito sobre mim. Eu só… desejo que ele fez. Mas agora os alienígenas estão voltando, e acho que é uma coisa boa que estou sozinha. Ao meu lado, Harlow faz uma careta enquanto testa um de seus sapatos de neve que ela fez. “Essa é uma divisão, eu acho. A madeira não é verde o suficiente. Ou, rosa? Ela tira o sapato e examina. É feito de tiras de couro e a madeira dos cílios cor-de-rosa e rosados se agrupa do lado de fora das cavernas. "Eu preciso de um novo ramo." Ela fica de pé e tira a poeira de suas calças de couro macio. “Vocês querem vir comigo? Precisamos fazer um par para Claire de qualquer maneira. ” Eu me levanto, abandonando minha mochila. A parte culpada de mim quer


continuar a ouvir a conversa de Aehako, mas eu não deveria. "Eu vou com você." Eu já tenho sapatos, mas Claire raramente sai da caverna, então ela não tem. "Eu vou ficar dentro", diz Claire em sua voz pequena, e ela trabalha ativamente em reembalar sua bolsa. Uma rápida olhada ao redor mostra Bek pairando nas proximidades. Ah Eu dou de ombros com meu manto de pele e um par de luvas, e então pego facas de cabo de osso para mim e Harlow. Nós saímos da caverna para a neve e andamos um pouco mais abaixo no caminho, em direção ao espesso arvoredo das árvores cor-de-rosa. Eu ouço passos esmagando atrás de nós e sei que um dos caçadores está nos seguindo. Eles são sempre muito cuidadosos em manter os humanos observados - não por nada negativo, mas simplesmente porque não temos a menor ideia sobre esse mundo. Eles não querem que nos machuquemos. Harlow estuda as árvores. “Eu gostaria que eles tivessem muitos galhos como as árvores em casa. Isso tornaria isso muito mais fácil ”. Concordo com a cabeça, entrando na "floresta" de árvores. Alguns deles têm um ramo dividido no topo, onde se bifurca para fora, mas na maior parte, as árvores são retas no ar, com apenas folhas de plumas para as folhas que saem da casca. Eles se parecem com um grande cílio coberto por muitos pequenos. “Vamos apenas usar mudas, então? Vai ser menos cortante. ” Nossas raquetes de neve são criações simples - são um longo pedaço de madeira torcido em forma de lágrima e amarrados no calcanhar. Couro foi cruzado para fazer uma malha para o centro, e eles estão amarrados ao pé. A boa notícia é que eles não exigem muita construção, então devemos ser capazes de cuidar deles facilmente. Harlow e eu escolhemos uma árvore provável. É um pouco mais curto do que gostaríamos, mas se cortarmos diretamente na raiz, deve ser longo o suficiente para o peso leve de Claire. Harlow escolhe uma muda próxima e nós dois começamos a trabalhar cortando a haste. O tempo está mais frio do que o normal hoje, com grandes flocos de neve caindo dos céus cinzentos. Eu me preocupo que eles vão pensar que o tempo não é bom o suficiente para nós viajarmos e atrasar nossa viagem. Eu preciso ir. Em breve. Quanto antes melhor. Eu cavo a neve com minhas luvas, procurando pela raiz. O chão aqui, uma vez que eu cavo o suficiente para encontrá-lo, tem um curioso tom azulado, e eu o surpreendo. Apenas outro exemplo de como esse lugar é diferente de casa, suponho. Limpo um pouco mais a sujeira, observando ironicamente que cavei quase meio metro na neve, e estamos na encosta, o que significa que é menos profundo aqui do que em outros lugares. Um momento depois, descubro algo esbranquiçado e começo a cavar. Esta planta não tem uma raiz principal, como eu esperava. Tem uma ...


lâmpada. Como um nabo? Animado, cavo com minha faca e minhas luvas, ignorando minha tarefa original em favor dessa nova. Quando descobri a planta em sua totalidade, encontrei uma lâmpada parecida com uma raiz do tamanho de uma bola de praia. Tem cheiro de mata e é de cor esbranquiçada, e quando eu o levo para a neve, Harlow vem para o meu lado para dar uma olhada nele. "Isso é uma batata?" Ela pergunta animadamente. "Eu não sei. Você acha que é comestível? ”Eles só parecem comer carne por aqui. "Estou disposto a tentar", diz ela com uma risada. “Eu era vegetariana antes. Isso tem sido difícil para eu me adaptar. ” Eu aposto. Nós vimos a haste amadeirada para as raquetes de neve, e eu carrego o próprio tubérculo para dentro, satisfeito. Talvez possamos trazer alguns aspectos da nossa dieta humana para essas pessoas e aumentar a comida de todos. Eu gosto do pensamento de contribuir em vez de apenas constantemente tomando. Naquela noite, comemos fatias de raiz assada junto com nossa carne crua. A própria raiz é declarada comestível por Kemli, uma mulher mais velha que é especialista em plantas da tribo. Ela está confusa porque nós queremos comer, mas todo mundo experimenta as fatias cozidas e eu vejo as mãos alcançando por segundos. Estou feliz e feliz. Estou menos contente quando Aehako me puxa de lado. “Você quer atrasar a viagem? Está ficando mais frio a cada hora. ” “ O que? Não! Não seja ridículo. Está tudo bem. ” Suas sobrancelhas se juntam e ele acena para a entrada da caverna. "Venha. Eu vou te mostrar." Eu termino minha mordida de não-batata e cabeça atrás dele. Uma brisa amargaestá vindo da frente da caverna, mas suponho que isso apenas reforçaria sua decisão de ficar se eu pegar minha capa. Então eu engulo, cruzo os braços sobre o peito e o sigo enquanto ele me leva para o ar da noite. Outro pé de neve caiu desde o início da tarde e o ar está definitivamente mais frio. Aehako dá alguns passos para fora e depois se vira para mim. "O vento mudou os padrões", diz ele, apontando para o céu. “Agora está soprando do leste.” Bem, a palavra que ele diz não é o leste, mas é para isso que o tradutor a transforma. "Ele vai bater nas montanhas e depois voltar para cá, o que significa ainda mais neve." "Então?" Eu digo, tentando parecer indiferente. “Sempre neva. O que isso


importa?" Ele caminha de volta para mim. Estamos fora da luz quente que vem de dentro da caverna, e é mais escuro aqui do que eu esperava. Eu instintivamente me aproximo da parede da caverna para bloquear a brisa, e não posso dizer que estou triste quando Aehako se move na minha frente, bloqueando ainda mais o vento frio. "Os seres humanos são frágeis", diz ele. "Eu não quero que você se machuque nesta jornada." Ele estende a mão e escova uma mecha de cabelo do meu rosto. "Você pode ser feroz em espírito, mas seu corpo é insignificante." "Insignificante?" Eu engasgo e dou um leve puxão no braço dele quando percebo que há um sorriso brincalhão no rosto dele. Ele está me provocando. "Suas mãos já são como gelo", diz ele, tomando meus dedos nos dele. "Mesmo o seu khui não consegue acompanhar esse tipo de frio." Seu aperto irradia calor e ele puxa minha mão para a boca e sopra ar quente sobre ela. Por alguma razão, isso faz meus mamilos picarem. Seu toque é terno e carinhoso, e o olhar de provocação que ele me dá é flertar e totalmente Aehako. "Temos que ir muito em breve", digo-lhe em voz baixa. "É imperativo." "Algo incomoda você", diz ele, colocando minha mão entre as suas e esfregando meus dedos para mantê-los aquecidos. "Você vai compartilhar comigo o que é?" Oh Deus, eu realmente quero. Eu me aproximo dele e ofereço a ele a minha outra mão para que ele possa dar o mesmo tratamento, e ele a pega, gentilmente colocando-a nos dedos e esfregando os dedos nos meus frios para aquecê-los. Mas se eu contar a ele, ele tentará mobilizar os outros para me salvar? Suas lanças e slings não farão muito contra alienígenas com a tecnologia que eu vi. Então eu venho com uma mentira. Ou uma meia mentira, de qualquer forma. “Eu só… me preocupo que os alienígenas vão voltar. Eu me preocupo que cada dia aquiseja o nosso último. Que eu vou acordar amanhã e me encontrar de volta no navio alienígena, um prisioneiro novamente. Espero que ele me dê palavras reconfortantes. Para me dizer que não é o caso. Que estou seguro com ele. Em vez disso, ele sopra suavemente em minhas mãos novamente e diz: “Ninguém pode prever o que vai acontecer amanhã, Kira. Eu posso cair de um penhasco e quebrar meu pescoço. Eu posso pegar uma doença khui. Ou… eu poderia viver para ser velho e grisalho como Kemli e seu companheiro Borran. ”Ele encolhe os ombros grandes. “Mas sei que viver com medo do que pode acontecer nos impede de aproveitar o que temos hoje”. Estranhamente, suas palavras me fazem sentir melhor. Eu deslizo um pouco


mais perto dele, compartilhando seu calor. “Receio não poder desligar minha mente o suficiente para viver o momento. Eu gostaria que eu pudesse. ” “ Eu posso te mostrar como, ”ele murmura. Eu olho para sua boca, fascinada pelos flashes de dentes afiados por trás daqueles lábios suaves e sorridentes. Eu não deveria beijá-lo. Eu não deveria querer beijá-lo. Meu tempo aqui é limitado. Os alienígenas maus estão voltando, e eles virão direto para mim, porque eu ainda estou usando esse fone de ouvido estúpido. Mas eu estou tão ridiculamente atraído por Aehako que é insano. Eu quero que ele me toque. Eu quero seus beijos e sua atenção. Eu quero flertar com ele, mesmo que cada grama do meu ser diga que é uma má ideia. Porra, eu quero flertar para ser uma boa ideia. "A vida pode ser doce, mesmo se você levar um dia de cada vez", ele murmura, e seus dedos vão para o meu cabelo emaranhado, afastando-o do meu rosto. Eu me inclino para o toque dele. Eu não posso me ajudar. Eu me senti tão isolado e sozinho desde que fomos levados. Eu quero ser capaz de relaxar em segurança. Quero que alguém me abrace e me diga que tudo vai ficar bem. "Tenho medo de não ter mais muitos dias", confesso a ele. Minha mão cobre a dele e eu seguro na minha bochecha. Ele tem o cuidado de não tocar no odiado tradutor que se projeta do meu ouvido, mas estou muito consciente disso ali. Mesmo agora, ele canta e fala de dentro da caverna na minha cabeça. Eu odeio que não fique quieto. Eu quero silêncio. Eu quero um fim para toda a preocupação e ansiedade. Aehako se inclina e inclina meu rosto para ele. A intenção está escrita em todas as linhas do seu rosto. Ele vai me beijar. Ele também está se movendo devagar o suficiente para que eu possa detê-lo a qualquer momento, se eu não quiser. Mas eu sim. Então eu pego um dos seus grandes chifres e o puxo para mais perto de mim, fechando a distância entre nós. Sua boca encontra a minha e depois estamos nos beijando avidamente. Sua boca desliza sobre a minha, sua língua busca profundamente em minha própria boca, e por um tempo, eu esqueço tudo sobre alienígenas ou a tagarelice dentro. Eu me esqueço do tradutor cirurgicamente preso ao meu ouvido. Eu esqueço tudo, menos os lábios macios do homem que me beija e seu gosto maravilhoso. Do suave choque de nossos dentes quando nosso beijo fica muito entusiasmado. Do jeito que sua língua persuade contra a minha, me encorajando a ser tão agressivo quanto ele. Sua mão desliza para o meu peito e ele me empurra de volta - e para minha surpresa, percebo que estou pressionada contra o penhasco, a rocha lisa dura contra a minha espinha. Sua mão vai para o meu peito, sua boca nunca se levanta da minha. Eu dou um pequeno grito de surpresa contra os lábios dele quando o polegar dele roça meu mamilo. Esse pequeno toque envia skitters de prazer por todo o meu corpo, soltando terminações nervosas que eu não


percebi que tinha. Meu pulso martela através de mim e eu quero que ele faça isso de novo. Eu quebro nosso beijo e olho para ele, ofegante. "Eu ..." "É demais?" Ele pergunta, voz baixa e rouca e tão sexy que me faz querer derreter na neve. "Você está com muito frio?" Suas juntas levemente traçam um rastro entre meus seios. "Vamos entrar?" Mais uma vez, ele está me deixando levar. Sou mais arisco que um cervo, inseguro e tremendo de uma só vez. Eu sei o que quero, mas guerras com bom senso. E se eu me deixar me apegar a Aehako e ele ressoar para alguém amanhã? E se os alienígenas me levarem quando eu ceder ao anseio que está passando por mim? Seu polegar roça meu lábio inferior inchado. "Um dia de cada vez, Kira", ele murmura. É como se ele pudesse ler minha mente. Mesmo se o amanhã for para o inferno, nós temos hoje. Talvez eu precise reivindicar hoje para mim mesmo. Talvez eu precise fazer algumas memórias para me levar através das coisas ruins que estão certas pela frente. Então eu pego sua mão na minha e olho para ela. Somos tão diferentes, ele e eu. Minha pele é o branco rosado da carne humana não bronzeada; o dele é o azul do seu povo e camurça no sentimento. Três grandes dedos levam a três dedos grossos e fortes com ponta de unhas azuladas e brilhantes em quadrados cegos. Minha mão parece positivamente minúscula contra a dele, mas não me sinto ameaçada por ele. Sinto-me seguro. E então eu pulo. "Sua mão está fria", digo a ele em voz baixa. Por um momento, o desapontamento cintila em seus traços normalmente risonhos. Ele começa a se afastar, vendo minha resposta como um declínio de suas atenções. Mas eu aperto a mão dele, não querendo deixar passar. Em vez disso, eu o guio por baixo da minha camisa de couro macio e a coloco contra o meu estômago quente, meu olhar encontrando o dele. Eu estou deixando ele saber que eu quero continuar. Que eu quero mais disso. Mais dele. Que eu estou vivendo hoje. Um gemido baixo ressoa através do meu tradutor, e ele se inclina para frente, pressionando sua testa enrugada contra a minha suave. "Você vai desfazer todas as minhas boas intenções, Kira."


"Eu não sabia que você tinha bons," digo a ele, sentindo falta de ar e um pouco de flerte. Isso não sou eu, para ser uma provocação. Mas eu gosto de empurrar meus limites com ele. E eu amo a resposta dele. Seus dedos acariciam meu estômago sob a minha camisa e sinto cócegas. Eu me contorço um pouco, e quando o nariz dele cutuca o meu e então sua boca roça nos meus lábios, eu me abro para ele, aceitando seu beijo. Eu quero mostrar a ele que ele não mencionou suas boas intenções, mas de repente elas parecem sem importância. Eu só quero mais carícias. Mais comovente. A mão de Aehako passa sobre minhas costelas e então sobe minha camisa, acariciando o globo do meu peito. Eu respiro fundo, percebendo o quão grande é a mão dele. Meu peito deve ser positivamente pequeno para ele. Eu penso nas mulheres grandes e fortes de sua tribo. Eu ainda sou um pouco frágil de semanas de fome e cativeiro. Meus seios certamente não são o que costumavam ser, e também não eram super impressionantes. Mas seus dedos traçam a curva de um seio e ele beija meu lábio inferior, sugando-o suavemente. Jesus. Para um homem que não sabia como beijar até ontem, ele é muito bom nisso. “Você é linda, Kira. Tão delicado quanto um foice bico. ” O elogio me parece estranho, e uma risada nervosa escapa da minha garganta enquanto imagino um tucano assassino. Não é uma imagem mental sexy. "O que é um bico de foice?" "Shhh", diz ele. "Não é importante." Seu polegar roça meu mamilo novamente, e então circunda. Eu respiro fundo. Seu toque parece uma perfeição absoluta. Eu fecho meus olhos, minhas pernas fracas contra o ataque de sensações. Eu sinto seu braço grande ao redor da minha cintura, me apoiando enquanto corto contra a parede. Ele não me deixa cair. Todo o tempo, ele pressiona beijos suaves e atenciosos no meu rosto. "Diga-me se o meu toque é demais", ele murmura e, em seguida, slicks sua boca sobre a minha. Nunca é demais. É tão bom que mal consigo pensar direito. Pela primeira vez, a interminável tagarelice no meu fone de ouvido não parece importar. Tudo o que existe é o grande corpo de Aehako pressionando contra o meu, o braço dele segurando minha cintura, e aquele polegar que se arrasta sobre o meu mamilo duro como seixo. "Você é tão suave, Kira", diz Aehako, aninhando no meu ouvido não modificado. Ele morde suavemente meu lóbulo da orelha e isso causa arrepios por todo o meu corpo. Eu me apego a ele, perdido em sensações. "Você é tão


suave em todos os lugares?", Ele reflete. "Se eu explorasse você entre suas pernas, eu acharia você tão suave assim?" Oh Deus. Um protesto suave sobe aos meus lábios e depois permanece não dito. Eu não quero pará-lo. Eu quero que ele descubra tudo de mim e continue me tocando. Eu me toquei antes, mas nunca me senti tão bem quanto suas carícias. Minha respiração está ofegante e irregular enquanto ele gentilmente escova sua boca sobre a minha, e então sua mão vai para o cós das minhas leggings. É um cordão de desenho, já que botões e zíperes não foram inventados aqui, e eu pareço desmoronar no momento em que o nó faz. Minhas calças deslizam pelos meus quadris alguns centímetros, soltas, e todo o meu corpo está tenso de antecipação. Seus dedos acariciam minha barriga. "Você tem permissão para me tocar, também, Sad Eyes", diz ele em voz baixa e divertida. Oh. Eu pisco meus olhos abertos e percebo que minhas mãos são punhos enrolados contra seu peito, imóveis. É claro que ele gostaria de ser tocado também. Eu sou tão idiota. Eu achato minhas palmas e agarro sua túnica. Há laços na gola e eu me atrevo com eles, sempre consciente de seu olhar no meu rosto e sua mão acariciando a pele macia da minha parte inferior do estômago. Eu não sei como devo me concentrar com tudo isso acontecendo. Então eu me concentro, tentando abafar tudo, menos a tarefa em mãos. Operação: toque em Aehako. Eu puxo os laços de seu colarinho, soltando-os até que eles se abrem e revelam uma extensão de peito azul e musculoso. Minha mão desliza sob o tecido e eu o toco, surpresa por sentir a textura áspera de mais sulcos em seu coração. Eu sempre esqueço que esses alienígenas têm uma pele mais rígida sobre as partes sensíveis do corpo. "Você é duro aqui", murmuro para ele, deslizando meus dedos sobre o estranho pedaço de pele. “E você é tão suave em todos os lugares, não é? Eu acho fascinante. ”Seus dedos mergulham mais baixo e roçam os cachos dos meus pelos pubianos. “Ah… e isso. Eu esqueci disso. Minhas pernas se apertam automaticamente e eu pego a mão dele em humilhação. Está certo. Os alienígenas não têm pêlos no corpo como os humanos. Nós devemos ser grosseiros com eles. "III ..." Eu não consigo pensar em nada para dizer. Desculpe pelo mato? Não há navalha aqui? Ele ignora minha pressão em seu pulso e arrasta um dedo pelos meus cachos, explorando-os. "É diferente do que o cabelo em sua cabeça, não é?" Ele esfrega a boca sobre a minha longa franja, testando-os com os lábios. "Tão interessante." "Aehako, por favor", eu sussurro, meu rosto queimando. "Eu só ..."


"Não tenha vergonha. Eu estou aprendendo suas diferenças. Eu gosto deles. Ele se inclina e beija minha boca novamente, em seguida, puxa suavemente meu lábio inferior e chupa. Isso me distrai e me transforma em mingau de novo, e quando ele solta, ele sussurra: "Vou adicioná-lo à minha lista de sensações para pensar quando eu esfrego meu pau." Meus olhos se arregalam. Ele vai pensar no meu pêlo pubiano quando ele se masturba? Por que isso é tão… excitante? Eu inalo profundamente e olho novamente para o peito grande e largo. Eu poderia pará-lo, mas ... eu não quero. Apesar do meu constrangimento, quero que sua mão exploradora vá mais longe, para que ele consiga ainda mais forragem para seu banco de surtos. O que é terrível e malcriado de mim, mas não consigo me importar no momento. Eu deslizo minha mão de lado em seu colarinho, sentindo-me ao longo de um peitoral grosso. Deus, é como uma laje de pedra. Eu escovo contra algo duro e percebo que é o mamilo dele. Curiosa, eu arrasto meus dedos sobre ela, explorando. Eu nunca pensei em meus próprios mamilos tão macios até sentir o dele. É tão áspero quanto a pele em seu coração. Tão estranho. "E agora você está adicionando às suas sensações, você não é, Kira?" Ele respira, seus olhos brilhando quentes. "Então você pode pensar em mim quando você se toca em seu beliche tarde da noite." Eu posso sentir meu rosto ficando quente com o pensamento de fazer uma coisa dessas. Eu quero protestar que eu não iria, mas ... eu tenho medo que isso seja uma mentira. E ele é arrogante o suficiente para assumir que eu estaria pensando nele. O que também não é mentira. Eu mordo meu lábio e puxo minhas mãos de seu colarinho, em seguida, movo para sua cintura. Eu quero continuar a tocá-lo, mas no momento em que minhas mãos deixam o calor de suas roupas, o frio do ar livre se arrasta novamente. Eu me movo sob a saia de sua túnica curta e escovo meus dedos sobre suas coxas fortes. Ele usa botas até o joelho, mas tem a pele nua embaixo que me choca. É como um escocês com um kilt, e me pergunto se ele está usando qualquer coisa sob esse kilt. E eu me pergunto se sou corajosa o suficiente para descobrir. Sua respiração sibila quando meus dedos arrastam um músculo da coxa. “Continue me explorando, Kira. Eu não pretendo parar com você. ”E sua boca captura a minha novamente assim que seus dedos se movem para baixo e tocam minhas dobras.


Ele geme na minha boca e engole o meu suspiro de surpresa ao toque. Com os dedos dele, posso sentir muitas coisas. Eu posso sentir o quão grande é a mão dele, quão grosso e contundente são os dedos dele. Quão quente sua pele é. Quão muito, muito molhada estou entre as minhas pernas. Eu não tenho calcinha. Não há couro que faça uma boa calcinha extraterrestre, e assim aprendi a ficar sem ela, mesmo que pareça chocantemente nua. Agora mesmo, estou feliz pela falta de calcinha, porque seus dedos acariciam minha umidade e ele geme novamente. "Eu aposto que isso tem gosto do mais doce néctar." Eu gemo novamente, meus dedos cavando em sua coxa com o pensamento dele saboreando meus sucos. A língua de Aehako bate na minha, enquanto seus dedos exploram minhas dobras. Eles arrastam sobre meus lábios, encontram a entrada do meu núcleo que me faz ofegar e enrijecer, e então deslizam de volta para o meu clitóris. Quando ele toca isso, minha respiração explode. "Ahh", diz ele, e ele parece tão satisfeito consigo mesmo. "Eu encontrei seu terceiro mamilo." Meu o quê? Eu deveria corrigi-lo. Realmente deveria. Mas seus dedos estão deslizando sobre ele como ele fez com o meu peito e é tão incrível que eu grito e me agarro a ele, incapaz de fazer qualquer coisa além de me perder para a sensação. Sua boca captura a minha mais uma vez, enquanto minha perna se prende ao seu, e então eu praticamente estou escutando sua mão enquanto ele começa a brincar com meu clitóris, seu polegar esfregando-o para frente e para trás enquanto eu choramingo e mexo contra ele, cheio de desespero. necessidade. Minha língua entra em sua boca e eu estou sem mente com luxúria. Estou tão perto de chegar, e devodizer a ele para tirar a mão dele— Mas então ele muda o beijo, sacudindo a língua contra a minha boca e, em seguida, pressiona mais deles no meu queixo, na minha bochecha e se move para o meu ouvido. Ele mordisca meu lóbulo da orelha novamente e depois chupa, mesmo quando as pontas de seus dedos arrastam sobre o meu clitóris. E eu estou perdido. Com um gemido baixo, eu venho. Eu venho com tanta força que todo o meu corpo estremece com a força do meu orgasmo. O mundo se inclina, e não há nada além do ranger da minha respiração e a sensação do corpo quente e duro pressionado contra mim, e o insistente esfregar dos dedos dele contra o meu clitóris. Um estouro dispara através de mim e eu venho, e em vez de Aehako se afastar, ele continua a acariciar meu clitóris, me levando a um tom de febre ainda maior. Eu não sei o que pensar. Toda vez que me toquei, no


momento em que chego, paro. Tarefa concluída. Mas ele ainda está me tocando e eu não consigo lidar com isso. Um grito alto escapa da minha garganta quando eu gozo de novo, mais forte, mais afiado, e sua boca cobre a minha para abafar o som. E eu continuo chegando. No momento em que os réplicas acabam rolando pelo meu corpo, eu estou me contorcendo e sensível, e eu dou um pequeno miado de protesto quando os dedos dele se afastam do meu clitóris. Eu olho para ele, atordoada, quando Aehako me beija no nariz uma última vez e depois leva seus dedos molhados à boca. Está tão frio lá fora que eles já estão congelando, mas ele lambe o orvalho gelado deles e sua garganta ressoa de prazer. E eu apenas olho. O que acabamos de fazer? As mãos de

AEHAKO

Kira estão apertando minha bunda, tão perto do meu rabo que está me deixando nervosa. Eu não sei se ela percebe o que está segurando - a julgar pelo olhar vidrado em seus olhos, eu não sei se ela está ciente de muito. E eu estou presunçoso com o pensamento. Eu gosto que eu a fiz completamente sem sentido. Ela é minha. Ressonância ou não, Kira é minha mulher, minha companheira, e eu vou desafiar qualquer macho que pense diferente. Eu a seguro possessivamente, observando as expressões se movendo sobre seu pequeno rosto humano. No momento em que ela vem para si mesma, o olhar triste retorna aos olhos dela. Eu não posso deixar isso acontecer. Então eu a cutuco com mais um beijo e então sussurro, "Suas mãos estão quentes o suficiente?" Ela pisca para mim, nebulosa, e então pula para longe como se estivesse queimada quando percebe que está segurando minha bunda. Seu rosto é vermelho cereja, seu nariz do frio e suas bochechas de vergonha. "Nós não deveríamos ter feito isso." O lado masculino possessivo de mim instantaneamente se torna crescido com o pensamento. Por que não deveríamos? Eu vejo quando ela coloca as calças para trás ao redor de seus quadris e amarra seus laços. “Por que não deveríamos? Você não se divertiu? Eu não te fiz estremecer de prazer? ” Seus dedos pressionam a minha boca para me silenciar, e ela olha ao redor para


ver se mais alguém está assistindo. Acho isso divertido, considerando que um momento atrás ela estava gostando de seu prazer quando veio. Quando ela está satisfeita que ninguém mais está por perto, ela olha para mim novamente, reprovando em seus olhos. "Por que não deveríamos fazer isso?" Eu questiono novamente. “Foi bom.” “Sim, mas não estamos apegados! Com a minha sorte, você poderia acasalar alguém amanhã. "Ah", eu digo. "Mas isso é hoje à noite." E eu me inclino para outro beijo e fico frustrada quando ela vira a boca de lado. "Eu sou virgem", diz ela. "Eu não estou familiarizado com esta palavra." “E?” “E eu deveria me salvar para um companheiro! Desde que eu tenha um. ”Sua expressão fica triste novamente. "Eu nunca fiz sexo com ninguém." Seu rosto está adoravelmente vermelho novamente. Eu me pergunto se vai ficar assim se ela ficar constrangida o suficiente?

Estou confuso com essa lógica. "Por que você deveria se salvar?" "Ele não quer ser o único a me tocar?" Eu bufo. “Eu acho que ele prefere que você saiba o que está fazendo. Que tipo de macho manteria sua busca de prazer contra você? ” Eu abro meus braços e gesticulo. “Olhe para este macho antes de você. Ele parece muito humano para você? Sua sobrancelha sobe, mas uma sugestão de um sorriso curva sua boca. Ela está suavizando para mim. "Esse não é um modo muito humano de pensar."

Kira me dá outro meio sorriso e depois balança a cabeça. Ela olha para o céu, onde uma neve mais pesada começa a cair, cobrindo-nos nos flocos pálidos. "Você acha que vai desistir antes de amanhã?" "Eu não acho." Ela parece desapontada.


“Podemos atrasar a viagem. Um dia ou dois não importa. Novamente, o pânico cruza seu rosto. Ela sacode a cabeça. "Nós não podemos." "Kira", eu digo, colocando a mão na bochecha dela. Isso não é sobre prazer ou acasalamento. Isso é sobre outra coisa que está errada, e ela vai me dizer o que é. "O que é que você não está compartilhando?" Ela pisca para mim e eu posso ver os pensamentos em sua cabeça. Algo a incomoda e ela está apavorada em compartilhá-lo. Seus grandes olhos são tão tristes que fazem meu peito doer. Eu tiraria essa tristeza dela se pudesse. Se ela vai me deixar. Ela morde o lábio. "Não é nada." "Não é nada, e se você não me disser, eu entrarei naquela caverna e contarei a todos o que fizemos juntos." Não que eles se importassem, mas eu sei que Kira será incomodada o pensamento. Seus lábios se abrem e por um momento, acho que ela quer outro beijo. Mas então sua boca se fecha e ela faz uma careta para mim. "Você não está sendo justo, Aehako." "Eu não sou", eu digo agradavelmente. Eu não serei justo quando se trata dela. Ela é minha. Eu toco sua bochecha. "Mas você vai me dizer o que incomoda você dequalquer maneira ." Ela morde o lábio novamente e seus dedos tocam a coisa de metal estranho que projeta de sua orelha. “Se… Se eu disser, você não pode contar a ninguém. Não Bek, não Vektal, nem ninguém. ” Como se eu dissesse alguma coisa para Bek. O macho não tem nada além de nevascas entre as orelhas. Mas eu aceno. Suas mãos se fecham em punhos e, em seguida, ela cruza os braços sobre o peito. Não com raiva, eu percebo, mas ... abraçando a si mesma. Protegendo a si mesma. "Os outros estão voltando", ela sussurra. "Os aliens. E acho que eles vão poder me encontrar.

PARTE TRÊS


AEHAKO

- Conte-me tudo. Ela aperta as mãos humanas pequenas e depois faz o que eu ordeno. Suas preocupações se espalham - as coisas que ela ouve da estranha concha em seu ouvido e sua preocupação de que eles estejam voltando para buscála. Enquanto ela fala, eu vejo o terror gritante em seu rosto, e eu sinto que ela está escondendo isso dentro dela, que Kira sente que é um fardo que ela deve arcar sozinha. Ela não está sozinha, no entanto. Ela é minha. Quando ela termina de falar, ela limpa os cantos dos olhos, afastando as lágrimas antes que elas possam congelar em suas bochechas. "Diga alguma coisa?", Ela me pergunta. "Podemos remover a casca do seu ouvido?" Ela sacode a cabeça e toca. "Eu tentei. Está preso ao meu ouvido e às vezes eu acho que deveria cortar toda a orelha, mas eu me preocupo com uma parte que vai mais fundo na minha cabeça. Ela morde o lábio. “Eu não quero me lobotomizar.” Eu não conheço essa palavra, mas entendo o que ela está dizendo - ela é sábia em não enganar com coisas que ela não entende. "Então devemos tirar isso de você." Eu acaricio uma mão sobre o cabelo dela. “Eu ainda vou com você, Kira, mas devemos contar aos outros. Não é certo trazê-los conosco se isso colocar sua vida em perigo ao seu redor. ” Seu rosto se contrai um pouco. “Você acha que eu estou colocando eles em perigo? Essa é a última coisa que quero. Eu quero ficar longe da caverna para que ninguém esteja em perigo além de mim. "Se você acha que eles estão vindo atrás de você", eu digo, considerando o dispositivo alienígena preso à sua cabeça. “Então é melhor que não estejamos perto dos outros. Você não concorda? ” “ Você está certo. Eu deveria ter dito algo antes. ”Kira parece derrotada. "Não há vergonha de medo", digo a ela, e inclino o queixo para cima para que ela olhe para mim. “Eu não te abandonei. Não se preocupe . ” Preocupação enruga sua testa. "Mas não é seguro." "O que neste mundo é seguro?" Eu provoco. "Eu poderia morrer amanhã de


uma queda ou comida ruim." "Não diga coisas assim." Os olhos de Kira brilham com mais lágrimas. "Você estaria segura se não fosse por mim." "Eu ficaria sozinha e triste se não fosse por você", digo a ela. "Você acha que não vale a pena um pouco de risco?" No silêncio dela, eu continuo. "Eu faço." O sorriso corajoso que ela me dá oscila um pouco. "Eu estou com medo." "Devo vir a suas peles esta noite e distraí-lo até que você não esteja mais com medo?" Ela enterra o rosto contra o meu peito. Apenas sua pequena risada me diz que seu humor diminuiu um pouco ao compartilhar seu fardo. É o suficiente que ela confia em mim com isso. Em breve, ela vai confiar em mim com todos os seus segredos. Então ela não vai mais lutar contra o pensamento de ser minha companheira. Mas primeiro preciso ajudá-la a livrar nossos céus daqueles que procurariam tirá-la de mim. Eu mentalmente adiciono mais armas aos meus suprimentos de viagem.

KIRA

A manhã seguinte

Não é fácil confessar a Vektal e aos outros a verdade sobre o motivo de eu querer visitar a espaçonave dos anciãos. Eu me sinto envergonhada, como se fosse minha culpa. Vejo a preocupação no rosto de Georgie e nos outros e me sinto responsável. Eu estourei sua bolha feliz e trouxe o medo de volta. Apenas a mão forte de Aehako nas minhas costas me impede de fugir como um covarde. Eu não entendo porque ele me apóia em tudo isso, mas sou grato por isso. Então, muito grato. "Você já ouviu de novo?", Pergunta Georgie. Sua voz é calma, mas há um sulco de preocupação em sua testa. Enquanto observo, Vektal enlaça a mão em seu cabelo encaracolado, como se para ancorá-la a ele. Eu sacudo minha cabeça. “É melhor prevenir do que remediar, no entanto. Eu


quero essa coisa fora do meu ouvido, e todos os vestígios deles desapareceram. Se o navio dos anciãos puder fazer isso, vale a pena tentar. “E se não der certo?” A voz de Georgie é gentil, apesar de sua pergunta me perfurar a alma. Não sei o que farei se não puder removê-lo. Eu não posso voltar e ser um perigo para os outros. "Eu vou atravessar a ponte quando chegar lá, suponho." "Bridge?" Vektal pergunta. "Figura da fala, amor", Georgie dá um tapinha no ombro. "Não é nada para se preocupar." "Aconteça o que acontecer, eu não vou trazê-los de volta aqui, eu prometo", eu digo a ela. Mesmo com a dor da morte - ou pior, meu próprio reclprimento, não vou vender os outros. Eu só espero que os alienígenas vão sair bem o suficiente sozinhos. Ela morde o lábio e olha para seu companheiro, o chefe. Então, Georgie olha para mim. “Eu não quero contar aos outros se não precisarmos. Eu não quero preocupá-los com nada. Ariana não está mais chorando na queda de um chapéu e Claire não está se encolhendo quando eu falo com ela. E Megan ... ” eu aceno. Megan acabou de acasalar com Cashol. Ela está irradiando felicidade. Eu não posso tirar isso dela. “Vou dizer aos outros que os planos mudaram e que não precisamos mais deles.” “Ainda estou indo”, diz Aehako, teimosa. “Eu não vou deixar Kira sair do meu lado. Eu vou mantê-la segura. Ele olha para mim, e eu tenho que lutar muito para manter o blush longe do meu rosto, lembrando o que aconteceu na noite passada. “Eu suspeito que Haeden irá me acompanhar, se eu pedir. Ele não tem família para arriscar. "Eu posso ir sozinha", eu protesto. Não gosto de pensar em colocar os outros em risco. “Apenas me aponte para o ” "Tão protetor", comenta Vektal. "Tem certeza de que não há ressonância entre vocês dois?" Aehako franze a testa para mim, me atordoando em silêncio. "Eu não vou permitirisso", diz ele. "Eu vou mantê-lo seguro."

"Se a esperança fosse o suficiente para acordar o meu khui, meu peito estaria trovejando, meu amigo", diz Aehako facilmente .


Não digo nada. Eu apenas sento lá e coro. "Eu vou, hum, deixar Claire e Harlow saberem que os planos mudaram." No olhar preocupado de Georgie, eu corrijo: "Não se preocupe. Eu não vou dizer a verdade. Eu vou acariciá-lo. Eu não desejaria o nó de medo no meu estômago em mais ninguém. Nós nos separamos alguns minutos depois e eu vou para a caverna humana 'solteira' para conversar com Claire e Harlow. Claire está bem em não ir, especialmente quando eu digo a ela que Bek não está mais saindo com a gente. Harlow, no entanto, é teimoso. Ela balança a cabeça e ombros a bolsa dela, a maneira dela inalterada. "Eu estou indo com você." Eu a seguro pelo cotovelo e a conduzo para um canto da sala, onde tenho certeza de que Claire não vai nos ouvir. “Harlow, não é que eu não queira que você vá junto, é que… as coisas podem ser um pouco mais perigosas do que esperávamos inicialmente. É melhor manter a festa pequena. “ Bem, sim, mas tem centenas de anos e não voa mais ”, gaguejo. “O computador dentro dele ainda está funcionando, mas eu não sei que muito mais é—“ “Então eu vou”, diz Harlow. "Você não pode realmente me impedir." Ela olha para mim com seu olhar azul brilhante , evidência do khui forte dentro dela. Parece estranho contra o cabelo ruivo e a pele pálida e sardenta. “A caverna dos anciãos. Você disse que é uma nave espacial, certo?

Eu franzo a testa para ela, frustrada por sua cabeça de porco. "Pode não ser seguro", enfatizo novamente. "Por causa do tempo?" "Por causa de outras coisas", eu me aproximo. Ela pensa por um momento e depois balança a cabeça. “Eu ainda estou indo. Eu vou aproveitar minhas chances. Eu preciso ver esse navio. Por um momento, olho fixamente para Harlow. Ela tem um dispositivo de escuta em algum lugar também? Ou alguma outra coisa está acontecendo? "Qualquer coisa que você quer falar?" "Não". Ela iça seu pacote e ajusta a alça contra seu ombro. "Quando vamos embora?" Eu suspiro, derrotado. "Muito em breve. Venha. ” Eu recebo minha mochila e Harlow e eu nos encontramos com Aehako e Haeden


na frente da caverna. Aehako imediatamente tira um saco de dormir da minha mochila e amarra-o ao dele. “Você está carregando muito. Deixe-me ajudar. ” “ Estou bem, ”eu digo, me sentindo um pouco envergonhada. Haeden não está pairando sobre Harlow como Aehako está comigo. Então, novamente, Harlow e Haeden provavelmente não fizeram o que Aehako e eu fizemos na noite passada. Eu coro muito só de pensar nisso. Eu sei que vinte e dois é velho para ser virgem, mas eu nunca dei muita atenção até agora. Nunca houve muita oportunidade de fazer sexo com alguém. Agora, parece que a oportunidade está batendo com um alienígena sexy ... e o timing não poderia ser pior. Como posso pensar em me envolver com alguém? Claro, para ele pode ser apenas diversão, sexo divertido. Sem sentido, exceto por uma noite entre as capas. Mas não é assim que eu sou construído. Eu não posso simplesmente cair na cama com um cara por diversão e não pensar nisso novamente. Eu preciso fazer Aehako ciente disso. Ah não. Um pensamento terrível me ocorre. E se ele está focando tanta atenção em mim simplesmente porque estoudisponívelpara se divertir'? Talvez seja uma coisa cultural e mulheres que não estão amarradas por um acasalamento de ressonância devem ser selvagens e livres com seus corpos ? Não há nada de errado com isso ... mas não é quem eu sou. Eu me sinto culpado por tê-lo liderado por tanto tempo. Eu preciso falar com ele. Eu toco seu braço. "Podemos conversar?" “Devíamos nos apressar. Precisamos fazer um bom tempo antes que o tempo piore. Vai nos atrasar como está. Eu olho para os outros, esperando por mim, e bato no grande ombro de Aehako. Quando ele arqueia uma sobrancelha para mim, eu suspiro em frustração e indico que ele deve se abaixar para que eu possa sussurrar em seu ouvido. Não é uma tarefa fácil, considerando que ele tem dois metros de altura. Quando ele finalmente se abaixa, lambo meus lábios, de repente nervoso. "Eu acho que eu deveria ir sozinha." “Por quê? Eu pensei que nós resolvemos isso ... - Eu não quero que você pense, bem, que as coisas são diferentes entre nós. Ele se levanta e me dá um olhar cauteloso. Então, ele se inclina novamente e me puxa para perto dele. "Como eu deveria pensar que as coisas estão entre nós, então?" Eu torço minhas mãos em um gesto de donzela, mas caramba, estou me sentindo um pouco donzela no momento. "É só que ... eu só ..." Eu solto um


suspiro nervoso. “Então, ontem à noite? O que aconteceu entre nós? Eu percebo que vocês são todos divertidos, divertidos e divertidos, e não pensando no amanhã, mas não é assim que eu sou construído. Eu não posso formar um relacionamento casual. Eu não estou preparado dessa maneira. Então eu não quero que você pense que eu estou apenas fazendo sexo por causa do sexo e nada além disso. Eu não acho que eu possa fazer as coisas que nós, você sabe, fez- " " Nós não fizemos muito ", ele interrompe, uma nota seca de diversão em sua voz. Eu o ignoro e continuo. “- sem pensar, haverá algo entre nós a longo prazo. E eu não quero que você pense que você tem que se inscrever para um relacionamento comigo. ”Puxa, estou ficando toda confusa agora porque ele está apenas olhando para mim. “Só estou dizendo que sou o tipo errado de garota por brincar. E eu não quero levar você para o caminho errado. ” O grande alienígena olha para mim em silêncio. "Bem?" Eu pergunto. "Você terminou de vomitar desculpas para mim?" Meus braços cruzam o meu peito. “Essas não são desculpas.” “Então você não terminou?” “Não, eu terminei—“ Ele coloca uma mão grande atrás da minha cabeça e me puxa, inclinando-se para a minha altura. Estamos olho a olho e nariz a nariz, e ele está tão perto que eu posso sentir o cheiro fraco dele e respirar o mesmo hálito quente, que parece estranhamente íntimo. “Ouça-me, Kira. Meu interesse em você não é apenas por sexo. No entanto, eu ficaria feliz em aceitá-lo se você fosse oferecêlo. ” Eu olho em volta, horrorizada, porque ele não está falando em um sussurro. Ele está alto o suficiente para todos na caverna ouvirem. Os dedos levantam meu queixo, forçando-me a olhar para trás para Aehako. Seu olhar é intenso e não consigo desviar o olhar. "Eu estou interessado em você. Todos vocês. Seus olhos tristes, seus sorrisos suaves, suas lágrimas, sua coragem e suas preocupações. Eu estou ao seu lado agora, e estarei ao seu lado até que você me diga para sair. Eu não preciso de um khui para me dizer quem é o companheiro para mim. Você é minha e eu vou aproveitar cada momento com você como um presente.


“Mas o que dizer—“ “Se meu khui ressoa para outra pessoa? Eu não vou deixar. ”Ele sorri, totalmente confiante. "Meu coração é para você e você sozinho." "Não é assim que funciona, Aehako." "É assim que vai funcionar para mim", diz ele, sempre teimoso. "E se o seu khui deve ressoar por outro, eu vou mandar você para os braços dele com alegria pela sua felicidade." Lágrimas quentes picam meus olhos. O nó na minha garganta me impede de falar, mas se eu pudesse, eu provavelmente iria apenas murmurar algumas palavras insensíveis sobre o quão bom ele é. Porque ele é o melhor. "Você era minha no momento em que pousou neste planeta, Kira", diz Aehako. “Não é preciso um khui para me dizer isso. Nem vou deixar ninguém te tirar de mim. Então, vamos, vamos remover essa concha do seu ouvido e libertá-lo da preocupação, e então você vai cair em meus braços e lamber cada centímetro da minha pele para me mostrar sua apreciação. ” "Lá, é melhor, olhos tristes", diz Aehako. Ele carinhosamente toca minha bochecha. “Agora, devemos ir. Temos muito chão para cobrir antes de escurecer. ” • • • Uma risada sufocada me escapa .

Se eu pensasse que Haden e Aehako dariam um passo fácil para nós porque somos humanos e um pouco mais frágeis do que eles estão acostumados, eu estou completamente errado. Eles se certificam de que estamos bem contra os ventos frios, checam nossas raquetes de neve e, em seguida, definem um ritmo vertiginoso pelos cumes e vales da terra coberta de neve. Eu bufei, minha respiração congelando contra o lenço que cobre a metade inferior do meu rosto, e eu estou andando tão rápido que parece que eu estou correndo. Em raquetes de neve. É ridículo, mas até Harlow está andando mais rápido do que eu, então não posso reclamar. Eu apenas faço o meu melhor para acompanhar os outros. A altura dos alienígenas - juntamente com a composição diferente de seus pés


largos e espalhados - significa que eles não têm que usar os sapatos de neve como os humanos insignificantes. Eles me atrasam e fazem com que cada passo pareça um esforço. Antes mesmo de a caverna desaparecer de vista, Aehako corre de volta para mim, arranca minha mochila das minhas costas, e então me dá palavras de encorajamento para que eu continue. Se bastasse a determinação, eu estaria na frente do bando. Em vez disso, estou na parte de trás, e fica mais difícil à medida que as tempestades aumentam e a neve escorre dos céus cinzentos. Eu abaixei minha cabeça e marchei, severamente determinado a acompanhar os outros. Georgie disse que o navio estava a apenas um dia de distância das cavernas tribais, por isso não pode ser uma longa viagem. Eu só preciso engolir e continuar andando. Nós paramos depois de algumas horas para comer. Haeden matou algum tipo de bicho com sua funda, e os dois homens cortaram pedaços brutos e os ofereceram para nós. Eu não estou acostumada a comer minha carne ao natural, mas Liz me garantiu que está tudo bem. E novamente, Harlow está comendo em silêncio, então eu sinto que não posso ser o único a exigir um incêndio. Então eu engulo as calorosas e sangrentas mordidas de comida. É combustível, eu me lembro. Combustível que é desesperadamente necessário, porque eu suspeito que o meu 'tanque' estará vazio antes que o dia acabe. Uma vez que o alimento é comido, nós começamos a andar novamente. Aehako cai ao meu lado e seus passos parecem incrivelmente lentos. "Você está bem?" "Eu estou pendurado lá", asseguro-lhe. Eu me sinto como um putz por ser tão lento, o que com ele carregando minha bolsa e a dele, mas eu estou tendo um tempo bastante difícil como é. Ele balança a cabeça e me dá um aperto rápido sobre meus ombros cobertos de pele, e então avança em seu ritmo regular e rápido. As horas passam e meu mundo se torna nada mais do que colocar meus pés no caminho que os sapatos de neve de Harlow pisaram à frente dos meus. Eu não estou mais ciente do frio ou da viagem. Pensei que chegar às cavernas tribais na primeira vez foi exaustivo, mas agora estou me lembrando de quanto tempo fomos carregados, muito fracos para andar. Eu meio que queria que alguém estivesse aqui para me carregar agora. A neve continua a derramar dos céus, tornando quase impossível ver mais do que alguns metros à frente. Eu não sei como os caras podem dizer para onde estamos indo, mas parece que estamos indo em linha reta. Isso é encorajador. Eu acho que. Uma mão toca meu braço. "Kira?" Eu olho para cima e percebo que o lenço sobre a minha boca congelou no meu rosto, e meus dentes estão batendo. "W-o-o quê?" É Aehako, seu grande rosto preocupado. Ele puxa o capuz para trás de seus chifres, e ele não parece mais incomodado com o clima do que se é uma tempestade e não o Snowpocalypse. "Venha", diz ele, puxando-me contra ele e


envolvendo um braço de apoio em volta da minha cintura. “Estamos perto de uma caverna. Venha." Eu corto contra ele e mais ou menos deixo que ele me arraste o resto do caminho até a caverna. Eu não percebi o quanto estava cansada até que ele me tirou do meu transe, e agora parece que toda a força deixou meu corpo. O tradutor se sente como um bloco de gelo no meu ouvido e eu não sinto os dedos dos pés. Ou meus dedos. Meus dentes estão batendo como se estivessem sapateando e todo o tempo, a neve continua caindo. Talvez devêssemos ter esperado depois de tudo. Eu nem tenho energia para protestar quando Aehako me puxa para seus braços e me carrega até a caverna no resto do caminho. Pelo menos haverá calor ali e fogo. Puxa, eu amo fogo. Mas quando chegamos à caverna, é escuro por dentro. Não há fogo. "Predadores nesta área", explica Haeden. “É um lugar perigoso para ter um incêndio. Teremos que compartilhar o calor do corpo. Olho para Harlow, que é tão embrulhado em peles quanto eu. Vai ser uma noite fria. Harlow, no entanto, dá uma olhada para mim quando Aehako gentilmente me coloca para baixo, e então deixa cair sua mochila ao lado de Haeden. Ela desenrola seu saco de dormir e retira sua roupa molhada e coberta de neve e depois se inclina contra ele como um grande verme peludo em um cobertor. O que significa que estou com o Aehako. Eu deveria ter visto isso chegando, eu acho. Eu fico lá como um grande cone de neve enquanto Aehako tira minhas luvas de minhas mãos congeladas e depois sopra nos meus dedos gelados para aquecê-las. "H-como é que o H-Harlow não é tão frio quanto eu?" "Como é que eu posso viajar tão mal?" "Ela não ficou doente por duas semanas como você estava", diz Aehako facilmente. "Você vai ficar mais forte com o tempo." Harlow boceja e corre ainda mais em suas peles. “Se isso faz você se sentir melhor, eu também estou com frio e exausto.” Não, porque ela não parece estar prestes a desmoronar como eu. Claro, ela está abraçando Haeden, que realmente não é o mais carinhoso das pessoas. Mas eu me sentiria melhor se não fosse o único a lutar. “Durma um pouco”, diz Haeden. "Nós vamos comer de manhã e, em seguida, partimos novamente."


Aehako me desce até a minha última camada de roupa, espalhando os outros para secar. A caverna é pequena, mas não há vento amargo, pelo menos. Eu vejo quando Aehako coloca minhas peles e depois as dele, empurrando as duas juntas. Então ele me guia até a cama e puxa as cobertas para o meu queixo. Não parece nada caloroso. Estou prestes a lamentar sobre isso quando o corpo enorme de Aehako entra nas peles ao meu lado e ele me puxa contra ele, meu rosto pressionando contra seu peito nu. E ... oh OK. É aqui que entra o calor. Porque dormir com Aehako é como dormir com um aquecedor. Um suave e aveludado com muitos músculos. Tenho certeza que ele está nu também, ou pelo menos em uma tanga. Homem. Agora eu gostaria de ter prestado mais atenção. Meus dentes param de tagarelar e eu pressiono minhas mãos e pés frios contra sua pele. Ele não protesta, apenas me abraça mais perto. Um calor delicioso escoa por meu corpo, roubado dele, e eu começo a me sentir bem pela primeira vez desde que deixei as cavernas tribais horas e horas atrás. "Estamos quase lá?" Eu sussurro para Aehako. "Para a caverna dos anciãos?" "Mais ou menos na metade", diz ele em voz baixa. Seu dedo traça minha orelha e meu queixo, enviando arrepios na minha espinha. “Estamos nos movendo mais devagar do que gostaríamos. A tempestade está dificultando as coisas. A tempestade e o ser humano lento, penso eu, mas não digo em voz alta. Ele sabe que estou fazendo o melhor que posso. Eu me aconchego mais perto dele e esfrego meus dedos em seu estômago. Puxa, ele se sente bem. Meus dedos deslizam para cima e para baixo no plano do músculo que é sua barriga, e eu o exploro com o meu toque enquanto ele acaricia meu rosto. Eu deveria estar realmente envergonhado que Harlow imediatamente assumiu que eu estava dormindo com Aehako. Mas… eu acho que não posso me importar. Estou feliz. Eu não quero abraçar ela porque ela não é calorosa e deliciosa - e eu com certeza não quero me aconchegar com Haeden. Fico feliz que Aehako e eu estamos debaixo dos cobertores juntos, mesmo que seja apenas por calor. E penso no que ele disse antes. Sobre querer estar comigo, não importa o quê. Calor piscinas pelo meu corpo, e mesmo que eu esteja completamente exausto, eu acho minhas mãos deslizando para baixo para verificar se ele está usando um pano de lenha afinal. Meus dedos questionadores não encontram nada além de quadris musculosos e magros. Oh. Então… tem isso. Não há cós. Sem couro. Não há nada. Apenas eu e grande alienígena nua que eu tenho que cavar para o calor.


Puxa, é tão difícil ser eu às vezes. Aehako se inclina e escova os lábios na minha testa. “Seus dedos estão se sentindo brincalhões. Você não está cansada? ”Sua voz é suave como um sussurro para que os outros não possam ouvir. "Estou exausto", digo a ele. Ainda estou curioso, no entanto. Não posso culpar uma garota. Ele é grande e quente e aveludado e eu não consigo parar de acariciá-lo. "Você deveria dormir." "Eu vou." Em breve. Eu só quero explorá-lo um pouco e continuar me tocando. Estou viciada na sensação de sua pele macia sobre todos aqueles músculos duros. Eu continuo acariciando seu estômago, porque eu não sou muito corajosa o suficiente para ir mais baixo. Algo aperta meu braço e eu suspiro e recuo, escandalizado. Era isso dele ... “Não seja tímido. Você queria explorar, depois explorar. ”Há um desafio em sua voz, junto com diversão. Isso soa muito como um desafio. Estou indignado e fascinado. Eu apoio minha coragem e estendo a mão. Minha mão encontra carne dura e quente. Muito disso. Eu não estou inteiramente certo de que este é um tamanho normal, mas talvez seja normal para alienígenas. Eu aperto seu pênis na minha mão, envolvendo meus dedos ao redor dele. Sua mão imediatamente cobre meu rosto e seu gemido de prazer é tão suave. É só pra mim. E sou um pouco viciada nisso. Para suas respostas. Eu o solto e deslizo meus dedos para cima e para baixo em seu comprimento, explorando-o com toques. Eu posso sentir veias, e há um conjunto espesso de cumes correndo ao longo do topo que me lembra de sua testa. A cabeça parece maior do que o resto e meus dedos encontram escorregadio ali. "Você deveria estar molhada?" Eu pergunto, um pouco escandalizada. "Minha semente não parece ficar dentro quando você me toca", ele murmura, e sua boca traça minhas sobrancelhas. "Seu toque é muito emocionante." Meu toque? Eu? Eu não acho que alguém já usou a palavra 'emocionante' para me descrever, nunca. Eu mordo meu lábio e deslizo minha mão para baixo, pastando nova anatomia. Bolas. A palavra parece boba. Sac pode ser melhor. Ele está sem pêlos aqui embaixo, a pele ainda mais macia do que eu imaginava. Eu circulo a base grossa de seu pênis e meus dedos encostam ... oh. Isso tem que ser o seu estímulo. É uma coisa dura, do tipo chifre, acima do seu pênis, do tamanho do meu dedo mindinho. Uma estranha e estranha peça de anatomia. Eu me pergunto como isso vai combinar com minha anatomia. Suponho que sim, já que nem Georgie nem Liz tiveram


reclamações. Eu acaricio com meus dedos e posso senti-lo tenso contra mim. Ooh Uma palpitação excitada começa entre minhas pernas e pressiono minhas coxas juntas. "O que devo fazer?" Eu pergunto a ele. Ele se inclina e beija minha boca suavemente. "Você deveria parar." Isso ... não era o que eu queria ouvir. Eu me afasto como se estivesse queimado. "Eu fiz isso errado?" "Nem um pouco." Aehako belisca minha boca com os dentes, enviando outra sacudida prazerosa através de mim. "Eu só não tenho idéia de como vou explicar aos outros como minha semente foi espalhada por toda a caverna se você continuar." Uma risadinha horrorizada surge de mim, e a mão de Aehako cobre minha boca. "Calma", rosna Haeden a poucos metros de distância. Oh senhor. Aehako está certo. Nós deveríamos ficar quietos. Ainda assim, é difícil tirar minhas mãos dele e colocá-las de volta em seu peito seguro e agradável. Ele deve estar se sentindo da mesma maneira, porque ele me beija forte e depois me libera. "Durma", ele murmura. “Você pode explorar mais quando estamos sozinhos.” Enquanto adormeço, acho que a ideia tem muito mérito. Espero sonhar com pele azul quente e esporas e coisas divertidas como essa.

AEHAKO

Me despertar das minhas peles na manhã seguinte é uma provação. Não porque eu esteja cansado, mas porque a forma doce de Kira está enrolada contra mim, seu pequeno corpo flexível e pressionado contra o meu. Eu acho que nunca quis tanto ficar em um lugar. O outro humano ainda está dormindo, embora as peles de Haeden estejam vazias. Não há conexão entre eles, então. Não é surpreendente - acho que Haeden é ainda mais remoto que Raahosh. Pelo menos, ele tem sido desde que ele perdeu seu companheiro antes que ele pudesse reivindicá-la. Quem pode dizer o que isso fará ao coração de um homem? Eu me solto das peles sem acordar Kira, e me visto silenciosamente antes de sair para a boca da caverna. Haeden está próximo, olhando para algo em um


brasão de neve. Eu me junto a ele e ele aponta para a neve. "Não estamos sozinhos", diz ele. Meus arrepios se elevam com a visão das pegadas na neve espessa e imaculada. Não são profundas o suficiente para serem minhas ou de Haeden, e a forma e o tamanho são errados para os pés humanos. Mas é claro que durante a noite fomos visitados por alguém. Ou alguma coisa. Eu me agacho ao lado dele e toco a pista. A neve está com crosta, o que significa que a pista tem várias horas de idade. "Eu não reconheço essa criatura", digo a ele, mantendo minha voz baixa para que os humanos não a ouçam. "O que tem três dedos como este?" A faixa em si é o dobro do tamanho do meu próprio pé, moldado em três pontas longas para os dedos dos pés. Eu tenho três dedos, mas não assim. É curioso Também me deixa furiosa e ferozmente protetora, pensando nos frágeis humanos que dormem na caverna. Pensar que algo chegou tão perto me faz sentir impotente. "Você acha que são os alienígenas que Kira mencionou?" Haeden olha para mim. "As trilhas circulam em torno de nossa caverna e desaparecem a uma curta distância, cruzando um riacho". Eu lambo meu polegar e testo o vento. Está contra nós. Se há um rastro de perfume a seguir, já passou há muito tempo. Maldição. “Se foram os alienígenas, por que eles não atacaram enquanto dormíamos? Sob a capa da tempestade? Kira acha que eles querem sua concha de volta dela. Se é isso que eles realmente querem, por que não levar isso? ”Eu esfrego minha testa na base dos meus chifres. Eu estou com raiva de mim mesmo - bravo que alguém chegou tão perto de nossa caverna e ameaçou minha mulher. Irritado por não ter colocado um relógio e, em vez disso, deitei-me na cama para partilhar alguns minutos fugazes de prazer. Haeden encolhe os ombros e fica de pé. Ele não está incomodado. Para ele, esta é apenas outra caçada, outro dia. Às vezes eu gostaria que houvesse algo que tiraria essa inércia de seus olhos. Para acordá-lo e fazê-lo perceber o que está em jogo aqui para mim. Ele coloca as mãos nos quadris e olha para a neve fresca, depois para o céu. “Seja qual for a razão pela qual somos seguidos, devemos nos apressar e levar as mulheres para a caverna dos anciãos antes que nosso novo amigo retorne.” Ele não está errado. Eu aceno e vou acordar as mulheres. Debato contando-lhes a situação, sem saber como eles reagirão. Kira está assustada o suficiente como está.


Quando entro na caverna, porém, Kira está sentada, com um olhar preocupado no rosto. "Estamos sendo seguidos?" Sua voz é suave. Eu olho para a forma ainda dormindo do outro humano. Ela não ouviu nada. Como Kira conversou com Haeden? Como se adivinhasse meus pensamentos, Kira tocou a concha no ouvido dela. “Isso me permite ouvir… muito longe. Eu ouvi você falando com Haeden. Estamos em perigo? Eu considero minimizar o perigo, mas Kira merece saber. Eu abro minhas mãos. "Eu não sei. Algo chegou perto da caverna e saiu, e não sabemos o que era. Mas é melhor nos apressarmos para a caverna dos anciãos. Ela balança a cabeça e pula para os pés.

KIRA

As tempestades de neve de ontem desapareceram e deixaram para trás a luz fraca e fraca dos dois pequenos sóis e um pé extra de neve fresca e pulverulenta no chão para atravessar. Meu coração afunda ao vê-lo, mas não há tempo para sentar e esperar que ele derreta. Precisamos chegar à caverna dos anciãos e em breve. Nós acampamos e partimos em um ritmo acelerado. Parece ainda mais rápido do que a rápida caminhada de ontem, mas talvez seja porque estou cansada. Seja o que for, luto para continuar ainda mais do que o habitual, a ponto de Aehako ter que vir me buscar algumas vezes. É embaraçoso, mas ninguém me chama porque é óbvio que estou fazendo o melhor que posso. A próxima vez que Aehako corre de volta para onde eu estou atrasada, ele solta as mochilas que ele está carregando. "Venha", diz ele. "Eu vou levá-lo nas minhas costas o resto do caminho." Suas palavras me fazem cuspir. Carregado? Mesmo? Meu orgulho é insultado, mas essa missão não é realmente sobre orgulho, é? Eu ficaria feliz em despirme nu e lamber os pés de todos os alienígenas neste planeta se isso significasse que os Little Green Men não seriam uma ameaça. Então, com um pequeno suspiro, eu aceno. "Tudo bem. Vamos fazer isso. ” “ Tenha cuidado com meu rabo ”, ele brinca. Assim que ele diz isso, ele me bate nas pernas, como um gato grande e brincalhão. Eu arqueio uma sobrancelha para ele e apenas balanço minha


cabeça. Mesmo com todo esse estresse, é difícil manter o sorriso do rosto de Aehako. Eu gostaria de poder ser tão descontraído quanto ele. Mesmo sem as preocupações de todos os sequestros extraterrestres, eu sempre fui um tipo sério. Eu ainda não tenho ideia do que ele vê em mim. Ele se agacha na neve e dá um tapinha na coxa. "Tire o seu sapato de neve e coloque o pé humano insignificante aqui." "Vou colocá-lo em suas bolas", murmuro enquanto eu tiro meu sapato de neve. "Pobre humano, de fato." A risada de prazer de Aehako me faz sentir melhor, e eu subo em suas costas e coloco meus braços em volta de seu pescoço. Ele levanta minhas coxas em torno de suas costelas e, em seguida, pega nossas malas, uma em cada mão, e joga uma para Haeden enquanto ele corre para alcançar. Ah, claro, faça parecer sem esforço. Haeden se vira e dá a Harlow um olhar azedo. "Você precisa carregar também, humano?" "Eu estou bem", diz ela, empurrando sua mochila para ajustá-lo. "Eu posso continuar." Eu estou com inveja das reservas aparentemente infinitas de força do ruivo. Eu odeio que eu sou o único que tem que ser mimado. Como se sentisse meus pensamentos, Aehako aperta minha coxa e diz, tão baixo que só eu posso ouvir, "Muito provavelmente ela não quer mais ficar com a personalidade agradável de Haeden por mais tempo." Eu sufoco meu riso. Um chilro estranho soa por perto, e eu olho em volta, procurando por pássaros. Atualização do tempo? Meu tradutor entoa. Eu endureço. Isso não foi um chilro . Esse foi um dos Little Green Men. Mais chilrear ecos no meu tradutor. As tempestades se estabilizaram. Devemos ser capazes de encontrar uma área de pouso suficiente muito em breve. Procure o porão de carga . Se os que estão em estase ainda estiverem lá, podemos recuperá-los. Vamos nos sentar perto dele. "O que é isso?" Aehako olha para mim por cima do ombro.


Demoro um momento para perceber que estou segurando seu pescoço com tanta força que estou praticamente sufocando o homem. Eu relaxo meu aperto, embora minha ansiedade permaneça. "Eles estão vindo. A tempestade se foi e eles querem pousar. "Então temos que nos apressar", diz Aehako. Ele olha para Haeden e o homem concorda com a cabeça. Antes que Harlow possa protestar, ela é jogada sobre o ombro dele como uma mochila, e então ambos os alienígenas estão fora, correndo pela neve a uma velocidade mais rápida do que nossas pernas humanas podem se mover. Eu quero essa coisa fora da minha cabeça agora. • • • À medida que mais conversas alienígenas se aproximam, só posso esperar que cheguemos lá antes que percebam que o tradutor não está nem perto do antigo porão de carga e vem me procurar.

Mesmo que os sa-khui - nossos amigos alienígenas azuis - chamem de Caverna dos Anciões, na verdade é uma nave espacial. Cerca de trezentos e tres anos atrás, eles pousaram aqui muito como fizemos e, com o tempo, perderam o uso de sua tecnologia. O navio ainda está lá e o computador funciona. E se eles tiverem a tecnologia avançada para ter uma espaçonave de trabalho uma vez, espero que eles também tenham algum tipo de equipamento médico que possa tirar essa coisa de dentro de mim. Neste ponto? Estou disposto a cortar meu próprio ouvido para me livrar dele. O implante parece uma âncora, pesando-me com preocupação. Estou aliviada quando a extensão nevada do navio aparece no horizonte. É enorme, como uma colina gigantesca e excessivamente plana. De um lado, vejo a abertura da "caverna". Representa a segurança, mesmo quando ouço outra sequência de chiados alienígenas passar pelo tradutor. “Depressa, por favor!” Eu aperto o pescoço de Aehako quando algo brilhante passa pelos céus. Não está indo nessa direção ... ainda. Não significa que não vai, no entanto. Aehako pega o ritmo, e comigo agarrado às costas dele, ele se dirige para a entrada do navio em um sprint completo. Haeden segue logo atrás.


Quando nos aproximamos, vejo a entrada da porta arredondada. Está gelado e escuro, mas o interior é profundo. A neve ao redor da porta é alta, mascarando qualquer degrau. Corremos para dentro e vejo que, dos lados, há portas que abraçam as paredes arredondadas. "Podemos fechar as portas?" Pergunto freneticamente. O chilrear enche meu ouvido ao ponto de fazer minha ansiedade enlouquecer. “O que está dizendo?” Harlow pergunta, deslizando das costas de Haeden. "Mja se fah-ree", chama uma voz computadorizada . Sequência de porta iniciada, o tradutor me diz. Aehako me libera gentilmente, tirando uma das facas de seus ossos do cinto e olhando para o céu. “Diz que está extinguindo as portas. Eu não sei o que isso significa. ” “ Sequenciamento ”, eu corrijo. "Isso significa que está prestes a fechá-los." Eu puxo Aehako para trás um ou dois passos, observando. Estou um pouco nervoso porque o computador está nos ouvindo. Teremos que ter cuidado com o que dizemos. Há um gemido pesado de metal e, em seguida, o estalo de gelo. Harlow protege seu rosto e Aehako, protetoramente, pisa na minha frente enquanto o gelo voa por todos os lados, e então as portas da escotilha fecham. A luz do sol desaparece e estamos em completa escuridão. Em algum lugar no escuro do interior, uma luz vermelha pisca. "Olá?" Eu chamo. "Você pode ligar as luzes?" Uma grande mão aperta meu ombro, quase me fazendo rastejar para fora da minha pele. “Fique perto, Kira. Não sabemos se é seguro “North American English, Planet Earth. Este é o idioma padrão que você deseja usar? ” “ Hum, sim, por favor. ” “ Aceito. ” Eu olho em volta. Talvez o computador seja como uma versão gigante do Siri do meu iPhone. "Computador, ligue as luzes interiores, por favor." Algo chia e eu pulo mais perto de Aehako. Uma vibração, e então uma luz fraca vem em cima. “Há uma avaria no que diz respeito à iluminação na baía principal. Entre em contato com um técnico de serviço. ”


“ Computador, desligue a iluminação com defeito e ligue todas as outras luzes ”, corrijo. Eu não quero nada pegando fogo. Eu esfrego meus braços, consciente do frio aqui. O controle de temperatura pode ser um pouco demais para esperar. “Estamos seguros com as portas fechadas?” “As portas podem ser abertas a pedido. Você deseja iniciar uma seqüência de bloqueio? ” Oh, eu absolutamente fiz. "Sim, por favor." "Você prefere chaves biométricas ou autorização verbal?" Aehako olha para mim em confusão na iluminação fraca. "Eu não entendo nada disso." Harlow se inclina. “Queremos autorização verbal. Uma senha. Ela está certa. Eu concordo. “Algo que será fácil de lembrar. Alguma idéia? ” Seu sorriso é magro. "Terra?" Eu olho para Haeden e Aehako. Eles parecem desconfortáveis, ambos segurando armas. “Eu não tenho certeza se as coisas ficarem feias, eles vão lembrar de onde viemos. Talvez a gente vá com o Georgie? Como ela é companheira de Vektal e tudo mais. Harlow encolhe os ombros. "Funciona para mim." "Computador", eu chamo. “Por favor, trancar todas as portas para o exterior. Ninguém pode entrar ou sair sem a senha de 'Georgie'. ” “ Senha Georgie aceitou. ” Eu me movo para Aehako e aperto sua mão. "Se vocês precisam sair por qualquer motivo, apenas diga o nome dela." Ele balança a cabeça, ainda olhando ao redor com algo parecido com espanto. Sob o gelo que reveste o interior do navio, há luzes, painéis e instrumentos. Isso deve parecer muito estranho para ele. Heck, é estranho para mim, mas estou começando a me acostumar com coisas estranhas neste momento. Harlow dá alguns passos para a frente e encolhe o sobretudo grosso e peludo. "Você acha que está tudo bem para nós explorarmos?" Eu gesticulo para o ar. "Pergunte ao computador?"


"Certo". Ela me dá um olhar tímido. “Computador, existem outras coisas vivas dentro do navio além de nós?” “Realizando bio scan. Por favor, espere. Um zumbido baixo preenche a sala e um raio vermelho pisca de um lado do porão da caverna para o próximo, nos examinando. “Quatro formas de vida detectadas, duas sakh modificadas e duas humanas modificadas.” Humanos modificados? Eu toco meu peito, onde meu khui está enrolado no meu coração. "Você quer dizer a gente, correto?" "Isso está correto." "Legal", diz Harlow. "Eu quero ir dar uma olhada, se está tudo bem com vocês." Eu dou de ombros. Eu certamente não posso pará-la. Ela é sua própria pessoa e esta não é minha nave. Eu tenho minha própria agenda aqui, e se Harlow não quer falar sobre a dela, isso não me incomoda. Deve ser pessoal. As mãos grandes de Aehako puxam meu manto gelado, me ajudando a tirálo. "É seguro construir um incêndio?" Ele pergunta. “Eu não sei se devemos. Pode não haver um respiradouro para a fumaça, e podemos acionar detectores de fumaça no interior. Eu não sei como o navio vai responder a isso. ” “ Fumaça ... detectores? ”Haeden pergunta, uma carranca no rosto. "Longa história", eu digo. Outra sequência chilreante de comandos de voo vem através do meu tradutor, lembrando-me porque estou aqui. Eu agarro e me aproximo de um dos painéis congelados. "Computador, você tem uma baia médica em algum lugar neste navio?" "Baia médica está localizada no segundo andar, seção D." Eu olho para Aehako. "É para onde estou indo." Ele avança. "Não sozinho." Por alguma razão, eu aprecio isso. Eu sorrio para ele, sentindo vergonha. “Tudo bem.” Haeden se move em direção ao portal nevado pelo qual nós entramos, agora fechado. Pegadas lamacentas e lamacentas estragam o piso. "Eu vou ficar aqui e guardar a porta." Eu quero dizer a ele que provavelmente estamos seguros, mas ... eu não sei o


que somos. Pelo que sei, o computador pode pensar que estamos em segurança e os alienígenas podem aparecer com uma nova tecnologia que vai abrir as portas. Então eu aceno e começo para frente. Há um corredor escuro ao lado, e Harlow desaparece, a mão dela traçando ao longo da parede enquanto ela explora. Ela é destemida. Eu invejo isso. "Computador", eu digo. "Você pode me mostrar o caminho mais rápido para chegar à baía médica?" A iluminação da pista na borda do piso tremula para um lado. Há uma porta lá, e depois de um rápido comando para abri-la, ela volta e expõe um salão diferente e pouco iluminado do que o que Harlow desceu. Fios expostos pendem de um azulejo faltando no teto, e isso leva à escuridão. Isso parece ... assustador. Eu toco o tradutor no meu ouvido. Não importa se é assustador ou não, eu preciso agir. A mão de Aehako toca minhas costas e esse pequeno gesto reforça minha coragem. Eu mergulho no navio.

PARTE QUATRO

KIRA

O navio é muito maior do que eu inicialmente previa. Parecia grande do lado de fora, mas percorrendo os corredores vazios me faz perceber o quão vasto é o interior. Os longos corredores serpenteiam e entortam, e eu passo de porta em porta, alguns deles enferrujados, outros com luzes vermelhas piscando em seus painéis. É óbvio que esta nave esteve em colisão, e também é óbvio que ela foi canibalizada para peças em algum momento. Há painéis removidos e fiação solta aqui e ali, e pilhas de coisas colocadas em cantos. Pegadas antigas cobrem as grades de piso de lama seca. Há um leve cheiro de mofo no ar. O grande corpo de Aehako está a poucos passos atrás do meu, e cada


movimento faz o chão tremer e sacudir, como se uma centena de chapas de metal fossem derrubadas a cada passo. Eu me encolho a cada movimento, preocupado que o chão não nos segure. A iluminação da pista no chão pára em frente a um arco que se abre com uma costura no meio. Parece que pode ser portas duplas. Parece parte da parede, mas há algum tipo de escrita de um lado e um painel de controle do outro. Uma luz quebrada pisca no alto e depois fica escura. No momento, o chilrear soa no meu fone de ouvido novamente. Relate o que você vê. As cápsulas de estase estão intactas? "Por favor, abra-se", eu digo, pressionando minha mão para a porta. "Eu preciso dessa coisa fora de mim!" O metal é quente sob a minha mão, o que me surpreende. Ele dá um pequeno arrepio e range, e eu entro. "Kira?" Aehako pergunta quando eu entro. "Tenha cuidado." O tempo para ter cuidado é passado. Eu só quero que isso desapareça. Eu coloquei a mão para o tradutor e entrei na sala, olhando para o meu entorno. Eu não vou mentir, parece um pouco como um laboratório. Isso é assustador. Há mesas, alguns bancos e uma fileira de berços espaciais que se projetam de uma parede à distância. Outra parede não é nada além de telas e monitores. Ao entrar, eles acendem um por um, passando palavras ininteligíveis pelas telas. Eu engulo em seco. Eu não gosto da aparência disso, mas eu nunca fui fã do consultório médico. "Você tem algo que pode remover objetos estranhos, computador?" "Há um compartimento de cirurgia auto-assistida", o computador entoa. "Vou ativá-lo." Cirurgia auto-assistida? Não está no topo da lista de coisas que eu quero ter feito. Fico ainda mais alarmada quando uma das paredes se abre e cospe uma cama longa. Monitores piscam e dançam com mensagens. "Por favor, entre no compartimento cirúrgico." Eu engulo em seco e ando devagar em direção à cama. Eu posso fazer isso. É como ter uma tomografia em casa, certo? Nada demais. Tenho certeza de que essas pessoas têm - ou melhor, tiveram - algum tipo de anestesia ou dor, coisa doentia. Mesmo que não, ainda tem que sair. Ainda tenho pesadelos quando os alienígenas implantaram a coisa na minha cabeça. De ser segurado e amarrado a uma mesa, suas vozes chilreando ao meu redor. Do objeto de metal frio colocado contra o meu ouvido ... e então as


coisas se enterrando em meu cérebro, enviando uma dor cega pelo meu corpo. Eu tive uma enxaqueca por uma semana depois que ela foi implantada. Eu não posso imaginar como será a extração. Com a boca seca, sento-me cautelosamente na beira da cama. “Por favor, deite-se sobre a palete indicada.” A voz do computador está mudando, transformando-se em uma contraparte suave e reconfortante. Maneira de cabeceira, talvez. Seja o que for, eu relaxo um pouco e começo a me deitar. Aehako imediatamente aparece ao meu lado e aperta minha mão na dele. "Kira." "O que é isso?" Ele olha para as paredes, cheias de monitores e luzes piscando e tecnologia informatizada que eu não posso compreender. Ele parece ... mais do que um pouco alarmado. Isso deve ser assustador para ele. Sua mão aperta a minha. “Você não precisa ter essa coisa removida. Eu protegerei você dos alienígenas com minha vida. Eu dou-lhe um sorriso pálido. “Aehako, eles têm armas laser e tecnologia que você e eu não podemos sequer compreender. Spears e slings não farão muito contra eles. Se eles querem me levar, não há nada que eu possa fazer para impedi-los. Estou tentando me livrar dessa coisa porque quero me esconder, não porque acho que você não pode me proteger. ” Seu rosto largo me estuda, e posso ver a preocupação gravada em sua testa sulcada e o conjunto de suas mandíbula. Ele não gosta disso, nem um pouco. É surpreendente ver em um tão descontraído quanto Aehako. "Você pode soltar a minha mão agora", eu provoco, tentando manter minha voz leve. "Kira", diz ele, e sua voz é baixa e rouca. Em vez de se afastar, ele se inclina. Ele aperta minha mão com mais força e pressiona contra seu peito. "Seja meu companheiro." Eu olho para o seu grande corpo em estado de choque. Era essa… a versão alienígena de uma proposta de casamento? “Seu companheiro? Mas achei que tínhamos que ressoar ... Ele balança a cabeça, grandes chifres cortando o ar. Minha mão está pressionada contra seu coração batendo, os sulcos duros e cobertos de pêlos cobrindo-a. “Nós não seremos companheiros de ressonância. Apenas companheiros.


"Qual é a diferença?" Ele olha para mim, tão sério e sério. Sua outra mão estende a mão e toca levemente minha mandíbula em uma carícia delicada. “Nós escolhemos nos unir uns aos outros até estarmos separados.” “Separados?” “Por morte ou por khui.” Não consigo decidir se isso é romântico ou doloroso. “Mas se você ressoam para alguém-” “Eu não vou.” “Mas como você sabe?” “Eu não. Tudo o que sei é que você é minha companheira e eu não vou ouvir ninguém nem nada - nem mesmo meu khui - que diga o contrário. ” Sim, e tenho certeza que o recém-chegado companheiro adoraria isso. Ele está olhando para mim, esperando por uma resposta, no entanto. E eu estou ... rasgado. Não porque eu não quero ser sua companheira. O pensamento envia felicidade atirando através de mim. Aehako e eu flertamos há semanas, e ele se mostrou carinhoso, engraçado, gentil e maravilhoso. Se eu pudesse escolher um cara para minha companheira aqui nesta bola de gelo congelada de um planeta? Seria absolutamente ele. Mas eu sou estéril. Eu não posso ter filhos. Nós seríamos apenas companheiros até que seu khui decidisse que era hora de ele adicionar ao pool genético. Então ele vai acasalar com Harlow, ou Claire, ou um dos outros humanos não pareados, e eu vou ficar sozinho. Novamente. E não sei se posso tirar o abandono. Eu não sou forte como Liz ou Georgie. Eu sou fraco e fraco e o pensamento de ser posto de lado por um novo companheiro dói ferozmente. E eu vi o Aehako em volta dos outros. Ele vem de uma família de bom tamanho. Ele ama sua mãe e pai e seus irmãos mais novos. Eu estaria roubando de tudo, menos da minha companhia, se eu concordasse em ser sua companheira. Eu não posso ter filhos. Eu nunca vou entrar em ressonância para ele. Se ele coloca suas esperanças em mim um dia ressoando por ele? Ele está em um despertar rude. É algo que ele merece saber antes de eu tomar uma decisão. Eu deveria contar a ele. Eu olho para o seu rosto grande e largo.


As palavras que saem são: “Você quer filhos?” Aehako pisca em surpresa. Eu posso dizer que a pergunta não era uma que ele esperava. Mas vale a pena perguntar. Se ele não quer filhos, vou me sentir melhor como seu "companheiro". Talvez porque nesse momento, eu saberei que ainda terei um lugar em seu coração, mesmo que seu khui entre em ação e decida que ele deveria ser um pai. Mas suas palavras quebram essa esperança. "Claro que eu quero filhos." Um sorriso lento curva sua boca. "Que homem não sonha com uma família própria?" Eu me sinto tão grande quanto uma formiga. Um pequeno formigueiro esmagou o tapete. Eu solto a mão dele. “Ok, é o que eu queria saber. Obrigado." Ele ri e cobre meu rosto em suas grandes mãos. “Kira, não se preocupe. Eu vi o khui ressoar entre aqueles acasalados por muitos anos. É como se ele pudesse sentir o amor entre duas pessoas e decidir uni-las em todos os sentidos. ” Sim, certo. Mais como o khui desiste e dá uma última sacudida apenas para tirar um pouco do seu hospedeiro. Eu não acho que é tão romântico quanto ele pensa. E isso não aconteceria de qualquer maneira. Eu dou-lhe um sorriso fino. "Nós vamos falar sobre isso quando eu sair, ok?" A preocupação obscurece seu olhar expressivo e ele se inclina e me dá um beijo rápido e suave. "Eu vou esperar aqui." Eu deslizo de seu alcance e deito no palete. "Estou pronto", digo ao computador. A cama imediatamente começa a recuar na parede comigo, e eu vejo o rosto preocupado de Aehako desaparecer de vista. As luzes piscam e depois ficam escuras. Eu respiro fundo, porque afinal de contas não é como uma tomografia computadorizada - mais como uma placa no necrotério. E se a máquina quebrar e não me deixar sair? Eu começo a respirar rapidamente, cheio de ansiedade. Minha mão toca o painel sobre a minha cabeça. Está a menos de um braço de distância, igual aos lados. As luzes começam a piscar, e eu vejo as paredes ganharem vida com mais cartas escritas e dançantes - provavelmente meus sinais vitais. "Como podemos ajudá-lo hoje?" Pergunta a voz suave do computador. "Eu preciso de um objeto estranho removido." Eu aponto para o tradutor no meu ouvido. “Por favor, permaneça quieto. Nossos sistemas farão uma varredura em você para fazer uma determinação de saúde.


Eu coloco meu braço para baixo e me deito na cama, com cuidado para não me mover. Eu olho em volta, imaginando a tecnologia. Eu sou muito menor do que a cama em si - acho que até mesmo a forma forte de Aehako pode caber aqui o que me diz que o sa-khui não mudou muito desde o acidente. Há um descanso para a cabeça - talvez no caso de o paciente ter chifres extremamente grandes - mas é grande demais para o meu pescoço e eu o ignoro, inclinando a cabeça para o lado. "Nossos sensores notaram dois corpos estranhos", o computador me informa agradavelmente. “Você gostaria que nós procedêssemos com a extração de ambos?” "T-dois?" Eu gaguejo, chocado. “O que você quer dizer?” “Nossos sensores indicam um composto não-orgânico ligado ao seu órgão sensorial humano. Outras varreduras indicam que você também adquiriu um parasita nativo deste planeta - “ Oh. O khui. Eu continuo esquecendo que o pessoal de Aehako caiu aqui e teve que tomar o khui, da mesma forma que nós fizemos. Não é de admirar que seu computador o veja como um objeto estranho. "Eu quero manter o parasita e me livrar dessa coisa." Eu bato no tradutor. "O composto não-orgânico ligado ao meu um, ouvido." "Por favor, vire-se de lado para que possamos examinar o objeto em maior detalhe." Eu rolo e imediatamente, os braços informatizados brotam da parede e começam a tocar o tradutor. As coisas zumbem e chilreiam, e eu tenho que morder meu lábio para não empurrar cada vez que algo toca no metal, enquanto ele envia feedback pelo meu crânio. "Objeto identificado", informa o computador. "Sensores indicam que é um screquvi qreiduvp strbde." O computador recita uma seqüência de sons ininteligíveis. "Você gostaria de continuar com a extração?" Eu noto que ninguém está oferecendo anestesia ou novocaína ou qualquer tipo de medicação para anestesiar a dor. Eu lambo meus lábios secos. "Vai doer?" Quero dizer, ainda preciso removê-lo de qualquer forma, mas quero saber em que estou indo. “Os sensores indicam que o equipamento está ligado ao tecido neural sensível. Levará algum tempo e esforço para remover sem danos, mas a probabilidade de sucesso na extração sem a necessidade de cirurgia adicional é de 97% ”.


Isso parece encorajador. "Vamos fazer isso, então." A mesa debaixo de mim zumbe e arrepios, e uma algema de metal elegante desliza em volta do meu pescoço. "O que?" Eu grito, empurrando quando outro manguito se prende em torno de um dos meus pulsos, e outro nos meus tornozelos. "Kira", Aehako grita, e sua voz soa longe, abafada pela máquina. "Por favor, fique parado", o computador me adverte. “Você está sendo contido por sua própria segurança. O menor movimento pode afetar a operação. Você aindadeseja que continuemos? ” “ Kira! ”Aehako grita de novo, e eu ouço um barulho de equipamento, e um zumbido furioso dos computadores. "Tudo bem", eu chamo com uma voz pequena e fraca. "Estou bem! Diga-lhe que estou bem, computador. Está em silêncio por um momento, mas não ouço mais Aehako gritando, então suponho que seja um bom sinal. Eu me forço a relaxar, tentando não pensar no punho em volta do meu pescoço como me sufocando. É como um manguito de pressão arterial. Isso é tudo. Sem problemas. "Por favor, mantenha a calma durante o procedimento." “Ok.” Fecho os olhos para não ver os braços do robô se movendo. Algo pinga e sinto um puxão contra o tradutor, e meu corpo tenciona. “Sua pressão sanguínea está anormalmente alta. Vamos fornecer música suave? A pergunta me parece absolutamente absurda, e engulo minha risada histérica. "Eu vou me acalmar", eu prometo. "Você tem alguma outra pergunta que você gostaria de ter respondido?" Meu estômago escolhe aquele momento para roncar, e eu decido fazer uma piada. “Existe um snack-bar por aqui?” “Consulta: o que é snack-bar”? Oh. Agora tenho que explicar. Eu me sinto um pouco infantil. “Um lugar onde você vai comer.” “Este navio tem três locais para refeições. No entanto, os suprimentos atuais de comida e água estão esgotados. ” Claro. As pessoas que caíram aqui provavelmente limparam a


despensa. “Quantas pessoas estavam neste navio?” “Na hora do pouso, este navio tinha um piloto e sessenta e dois passageiros.” Interessante. Eu ouço os braços do computador zumbindo e a coisa no meu ouvido puxa. Eu aperto meus olhos ainda mais apertados, tentando relaxar. “Então, que tipo de viagem foi? Aquele que caiu? ” “ A carta de Se Kilahi diz: Uma viagem para aqueles que comungarem com a natureza. ” Se Kilahi deve ser o navio. Soa bonito. “Comuna com a natureza? Isso era uma… viagem de acampamento? ”Em caso afirmativo, eles fizeram uma viagem de acampamento. Talvez eles estivessem de volta ao tipo básico de grupo e isso explicaria porque o pessoal de Aehako passou de tecnologia avançada para couro e caça / coleta ao longo de trezentos anos. "Consulta: o que é uma viagem de acampamento?" "Não importa." Algo puxa meu ouvido novamente e eu faço uma outra pergunta. "Então, como vai ser o clima para a próxima semana, Siri?" "Pergunta: o que é Siri?" "Não importa." Eu sorrio para dentro da minha própria piada. "A atmosfera indica que mais neve retornará ao pôr do sol deste planeta." Yaaay Eu nunca pensei que ficaria tão feliz por neve. Talvez isso impeça os outros alienígenas de pousar. "Você pode dizer se há outro navio na atmosfera aqui?" Vale um tiro. “Afirmativo. Os sensores localizaram uma nave alienígena a três drums de distância. Não tenho ideia de quão longe uma drumah está, mas espero que esteja longe. Quantos alienígenas a bordo? Dezesseis . “Você pode dizer que tem dezesseis anos? Sério? ” “ Afirmativo. Esta unidade está conectada a um satélite em órbita do planeta que permite que os computadores da nave rastreiem e registrem informações. - Como quantos sa-khui estão aqui? - Afirmativo. Existem trinta e cinco sakh modificados e doze humanos


modificados atualmente no planeta. ” Hã. Eu me pergunto qual é o objetivo de registrar todas as informações. Antes que eu possa perguntar, há um puxão no meu ouvido e eu grito. "Por favor, fiquem parados enquanto a extração começa", a doce voz do computador me diz. Então, há um tiro de dor cegante, em brasa que parece sacudir diretamente ao meu cérebro e o mundo fica negro.

AEHAKO

Meu coração pára de bater quando a parede cospe Kira. Ela está amassada na cama estranha, pequena e imóvel, e há bandagens ensangüentadas sobre a orelha. Sua estranha casca de metal sumiu, mas seu rosto está tão pálido e inconsciente. Com a boca seca, eu toco sua bochecha para despertá-la. Quando ela não se move, eu a pego em meus braços e a levo para longe deste quarto. Eu não confio Eu não confio na caverna dos anciãos, com sua estranha magia e paredes brilhantes e vozes incorpóreas. Eu quero levar Kira de volta para minha caverna e deitá-la em minhas peles Bem, não é realmente minha caverna, mas a caverna da minha família, e seria estranho deitá-la em minhas peles e acasalar com ela com meus irmãos mais novos e meus pais olhando. Mas eu encontraria um lugar tranquilo para levá-la e confortá-la. Para abraçá-la e torná-la minha. Nada disso importa, no entanto. Kira está inconsciente e não está bem. Eu cheiro Haeden em algum lugar próximo e sigo meu nariz até localizá-lo, ainda na entrada da frente, olhando para as estranhas portas de pedra com uma expressão sombria. Ele fica de pé ao me ver com Kira em meus braços, sua carranca se aprofundando. "O que há de errado com ela?" "Eles removeram sua concha", eu digo. "Mas ela não vai acordar." Ele resmunga. “Ela pode estar cansada. Talvez as paredes tenham batido em sua orelha. Eu a coloco mais perto do meu peito. "Eles estão falando com você?"


Ele balança a cabeça. “Ele fica me perguntando se eu gostaria de alguma coisa. Desejo silêncio e paredes de pedra para não falar comigo. ” “Pergunte às paredes de pedra onde fica a cama. Se Kira vai dormir, vou ficar com ela até ela acordar. Olho em volta. "Onde está o outro humano?" Haeden encolhe os ombros. "Isso importa? Ela tem que sair por aqui para sair. Ele gesticula para a boca fechada da caverna. Meu amigo não tem amor pelos humanos. Ele pode ser o único em nossa tribo que não ficou fora de si com alegria pela descoberta de tantas mulheres. Eu me viro e olho para as estranhas paredes de pedra com suas luzes piscando e mexendo-se. Eu decido abordar isso. “Onde é uma caverna? Eu quero deixar meu companheiro dormir. Haeden arqueia uma sobrancelha para mim, mas eu ignoro sua pergunta silenciosa. Kira é minha companheira, mesmo que nem meu corpo nem o dela percebam isso ainda. Eles só precisam de tempo. O computador fala na linguagem humana. “Os alojamentos estão na ala sul.” “Leve-me até lá”, eu exijo. O chão se acende como para Kira, e eu a seguro perto, empurrando meu caminho para as entranhas da caverna. Eu não gosto deste lugar estranho, mas parece estar a salvo de predadores. As luzes estranhas me levam para outro caminho sinuoso, e param em uma caverna com uma porta entreaberta que treme como se estivesse tentando se fechar. Há uma peça quebrada da parede pendurada no teto que impede que ela se feche, e eu deslizo para dentro e para dentro da própria caverna. É um compartimento pequeno, muito quadrado, com mais painéis piscantes, mas tenho o prazer de ver que há uma paleta quadrada coberta por uma pele de animal macia, mole e estranha. Eu jogo meu manto sobre o catre e gentilmente coloco Kira na cama para que eu possa examiná-la novamente. A preocupação faz meu coração bater e eu aliso a mão por seus braços, pernas e peito, procurando por feridas escondidas que eu não poderia ter visto antes. Ela parece saudável no corpo. Eu tiro as ataduras na orelha dela. Há buracos avermelhados ao longo do lóbulo dela e sangue seco com crostas no interior do canal auditivo, mas, por outro lado, não vejo problemas. Não há nada a fazer senão esperar que ela acorde. Eu deslizo para a cama ao lado dela e envolvo meus braços ao redor dela. Ela se encaixa contra mim tão perfeitamente. Eu passo a mão pelo cabelo dela e pressiono minha boca na sua testa estranha e lisa. "Você está segura comigo, Kira", murmuro em voz baixa e suave. “Ninguém vai te machucar enquanto


você estiver comigo. Eu lutarei até a morte para mantê-lo ao meu lado. Inimigos vão olhar para a minha lança e recuar de medo. Eu corro minha mão pelas costas pequenas dela. “Então, você e eu vamos ter uma caverna própria. Não sei como, mas vamos conseguir. E nós vamos montar um ninho de peles quentes e grossas para manter aquecido o seu frágil corpo humano, e eu vou pressionar minha boca para cada centímetro de sua pele macia e mostrar o quanto você significa para mim. Meus dedos pastam sobre seu rosto. , traçando seu pequeno nariz, suas pequenas sobrancelhas. Ela é estranha em comparação com as mulheres da minha tribo, mas eu tenho um grande apreço por sua sobrancelha lisa, rosto pálido e olhos tristes, e sua boca pequena que raramente se curva em um sorriso. Eu decido exatamente naquele momento que vou agir como um bobo ao redor dela, se isso só vai trazer um olhar feliz para o rosto dela. Eu farei qualquer coisa por ela. Sento-me na cama, descrevendo em detalhes como vamos montar nossa caverna. Como minha mãe vai se preocupar com o pensamento de ter uma filha, já que ela tem filhos únicos e nenhum deles acasalou. De como meu pai vai abanar a cabeça, mas não importa, porque é tudo para Kira. "A maior e mais quente cama em todas as cavernas", eu decido. “Dvisti fur é o mais quente e vou alinhar nosso ninho com isso, e depois pedir a Kashrem - que é a companheira de Maylak - para criar cobertores macios que sejam mais macios que o fundo de um kit, mas quentes o suficiente para agradá-lo. Vai custar-me muito, mas o Kashrem sempre teve inveja da minha escultura, por isso vou criar-lhe algumas ferramentas novas, penso eu. Talvez algumas bugigangas para seus kits. Eu considero pensativo. Eu sempre doei minhas esculturas com facilidade, sem me preocupar em receber nada em troca. Agora que tenho uma companheira, terei que considerar as coisas com mais cuidado, para poder fornecer todas as coisas que ela quer. "E vamos precisar de peles para a entrada da nossa caverna", digo a ela. "Para abafar seus gritos de prazer quando eu te levar todas as noites." Talvez seja esse o meu orgulho masculino falando lá. Eu não acho que Kira seja uma merda. Não como Asha era. Ela será do tipo quieta, do tipo que vem com um alargamento de seus olhos e uma separação dos lábios, e não mais do que isso. Eu imagino, e meu pau fica desconfortavelmente duro. Hora de pensar em outras coisas. Eu acaricio minha mão pelo braço de Kira. “Eu imagino que a primeira temporada brutal com o meu povo será difícil para os humanos. Você luta agora, mas eu farei o meu melhor para garantir que você esteja sempre quente e bem alimentado. E quando as neves são muito altas até mesmo para os caçadores saírem, ficaremos em nossas peles o dia todo . Estranho, o quanto eu quero a vida que estou imaginando. Meu coração bate forte, pensando em Kira, quente e sorrindo para mim de uma longa noite de


acasalamento vigoroso. Kira, com sua barriga arredondada com meu filho. Kira, cuidando de um pequeno humano-sa-khui halfling, com uma cauda rosa e chifres atrofiados. Como seria nosso filho? Perdido em pensamentos agradáveis, continuo a falar com meu parceiro inconsciente.

KIRA

Minha cabeça parece um melão rachado. A dor bate no meu cérebro e fico completamente imóvel, esperando que a falta de movimento faça a agonia sedissipar. Como eu, ouço uma voz suave e baixa. “Eu posso ter que empilhar as costas da nossa caverna com esterco extra para que eu possa manter um fogo aceso para você o tempo todo. Eu só vou ter que descobrir algo para disfarçar o cheiro. Talvez algumas das ervas de Maylak. E eu sei que você gosta da sua carne cozida, então tem que considerar. E quando fica muito frio à noite, podemos aquecer um pouco de neve em uma bexiga de pena-fera. Você pode preservá-los de uma certa maneira e colocá-los a seus pés para manter suas peles quentes à noite. De qualquer forma, vou me certificar de que você esteja feliz e confortável. Os grandes dedos de Aehako traçam minha mandíbula. "Mas eu vou cuidar de você." Minha dor de cabeça diminui um pouco ao seu toque suave. Estou embalada contra ele com o rosto pressionado contra o peito e a mão por perto. Seus braços estão em volta de mim, me abraçando contra ele, e parece ... como em casa. Eu mantenho meus olhos fechados, relaxando no tom baixo de sua voz enquanto ele me conta tudo sobre seus planos para 'nossa' caverna e como vamos enfrentar a estação brutal - o inverno - juntos e todos os planosele tem para nós. Eu tenho que admitir que ouvi-lo falar sobre seus planos para nós dois juntos me enche com uma quantidade incrível de desejo e alegria muda. Alegria porque montar uma caverna aconchegante com ele parece incrivelmente maravilhoso e eu ainda não consigo acreditar em alguém tão divertido e sexy quanto ele está interessado em alguém tão quieto quanto eu. Anseio porque ele começa a falar de kits e quando eu tenho seus filhos . O que nunca vai acontecer, porque ainda sou estéril. Um pequeno suspiro me escapa. Ele quer que eu e uma família, mas ele só pode ter uma dessas coisas. "Kira?" Eu sinto seu grande corpo se mover sob a minha bochecha e minha mão. "Você está acordado?" Eu aceno e lambo meus lábios secos. "A cabeça dói."


"A casca se foi", diz ele, mantendo a voz baixa. Eu alcanço e toco meu ouvido. Ele envia uma nova rodada de dor na minha cabeça, mas eu também me sinto ... mais leve? Eu tracei meu lóbulo da orelha e senti os novos buracos lá. Isso realmente desapareceu. "Você o destruiu?" Ele se contrai contra mim. "Eu deveria?" "Por favor", eu sussurro. "Eles podem ser capazes de me rastrear com isso." "Eu vou cuidar disso", diz ele, levantando-se da cama. "Mas primeiro você deve beber." Eu aceno e consigo me colocar em uma posição sentada. Ele puxa sua pele de água e a segura na minha boca com cuidado para que eu possa beber, e quando eu terminar, ele me ajuda a deitar na cama e então gentilmente enrola os cobertores ao meu redor. Meu coração transborda de afeição por esse homem gigante e risonho que pode ser tão terno comigo. Eu odeio não poder mantê-lo. Que eu sou falho e nunca serei o que ele quer em uma mulher. Em um companheiro. Eu suspiro suavemente e fecho meus olhos novamente para aliviar minha cabeça latejante. Eu fecho meus olhos e espero que ele esteja certo. "Descanse, Sad Eyes", ele me diz, e me acaricia mais uma vez antes de ir em direção à porta. "Eu vou lidar com tudo."

•••

Quando eu acordo mais tarde, minha dor de cabeça já passou e meu estômago está roncando. Eu me sento na cama, consciente de um grande calor enrolado em volta do meu traseiro . É Aehako novamente, e ele voltou enquanto eu dormi, e nós estamos deitando. Puxa, é difícil ser eu. A mão grande de Aehako vai ao redor da minha cintura, me enrolando contra ele. "Kira?" Seu murmúrio sonolento da minha voz soa como mel, e eu posso sentir a ereção bastante ... proeminente que ele está empurrando contra o meu traseiro. "Como está sua cabeça?"


"Acho que estou bem", digo a ele. “Eu preciso encontrar algo para comer, no entanto. E um banheiro. ” “ Banho ... quarto? ” Eu aceno sonolenta, olhando para o quarto em que estamos. Parece um pequeno beliche particular de algum tipo, talvez o quarto de alguém. Há um pôster desbotado na parede oposta e não consigo entender o que havia nele. Mais alguns fios pendem do teto e há uma fina camada de poeira sobre tudo. O quarto foi despojado, até a cama que é nada, mas um colchão com nossas peles colocadas em cima dele. Eu balanço minhas pernas para o lado da cama e fico de pé, testando minha força. Eu pareço estar bem, minha enxaqueca induzida pela cirurgia foi embora. Se esta é uma cabine privada, tenho certeza que há um penico por aqui em algum lugar. Ao passar minhas mãos ao longo de algumas costuras interessantes nas paredes, consigo encontrar o que estou procurando. É um cubículo com uma bacia de aparência estranha que é um leetle muito alto para as pernas humanas. De um lado, o que parece ser um banho. Deus, eu adoraria um banho. Eu consigo me mexer na privada alienígena um momento antes de me perguntar se está funcionando. “Hum, computador? As instalações estão funcionando? ” “ Consulta: o que são instalações? ” “ Os banheiros e os chuveiros? ” “Eu posso reativá-los com neve armazenada. Levará vinte e sete segundos para derreter e aquecer. Você gostaria de prosseguir? ” “ Oh, sim! ” Quando termino meu negócio no banheiro, há água saindo do bico no teto do chuveiro. No começo, ele mistura uma cor lamacenta, mas depois corre, e eu corro meus dedos sob a água para testar o calor. Está perfeito. Com um pequeno suspiro de prazer, eu tiro meus couros e os atiro para o chão empoeirado, em seguida, entro no chuveiro em si. Algumas coisas são eternas, suponho, porque é quase exatamente o mesmo que um banho humano, e eu limpo meu cabelo molhado do rosto com pura felicidade. Isso é exatamente o que eu preciso. "Kira?" Aehako bate na porta. "Você está bem?"


"Estou bem", eu ligo. A porta se abre um momento depois. "Então você não vai se importar se eu vier e passar o tempo com você?" Eu grito, cobrindo minhas partes de menina com minhas mãos enquanto ele entra. "O que você está fazendo?" Ele abre os braços. “Não é óbvio? Você se esconde aqui, então eu vou me juntar a você. ” “ Eu estou tentando tomar banho! ” “ Chuveiro? ” “ Banho! ”Eu odeio que a língua que o sa-khui aprendeu tenha trezentos anos de idade. Muito da nossa linguagem mudou desde então. "Lavando!" Seus olhos brilham e ele me olha de cima a baixo. O olhar de Aehako é abrasador. “Eu tenho bagas de sabão na minha bolsa. Ficarei mais do que feliz em ajudá-lo a lavar. O rubor nas minhas bochechas parece um inferno. "Eu estou nua." "Eu notei." O olhar que ele me dá é grato. "E suas partes são tão boas quanto eu imaginava." Eu sei que deveria dizer a ele que não, para ir embora. Mas então me bate ... por que eu deveria? Qual é o ponto de ser modesto? Quem está lá para julgar ou me envergonhar? Eu quero que ele venha tomar banho comigo. Eu quero o grande corpo dele esfregando-se contra o meu. Eu gosto quando ele cuida de mim. Isso me faz sentir amada e querida, e essas são duas emoções pelas quais estou totalmente ansiosa. Mas… eu não sei como convidar um homem para uma situação sexy. Não está em mim para flertar de volta. Então eu apenas dou a ele um olhar mudo e desamparado. Como se ele sentisse minha agonia, ele hesita. "Você quer que eu vá embora, Kira?" Eu olho para ele por um longo momento. No grande homem alienígena de dois metros e meio usando apenas uma tanga que não faz muito por modéstia. Ele tem chifres e cordilheiras e deve ser assustador. E em vez disso, estou terrivelmente atraído por ele. Então eu açoo minha coragem e balanço minha cabeça. Eu não quero que ele vá embora. "G-pegue o sabão." Ele me mostra um daqueles Aehako sorridentes rápidos e satisfeitos e sai do banheiro alienígena, deixando-me apenas alguns momentos para tentar me fazer, bem, bonita. Eu aliso a mão no meu cabelo molhado e olho para as


minhas pernas e braços e meu corpo pálido. Eu não estou no meu melhor. Eu acho que isso não importa. Ele não tem outros humanos para me comparar, exceto aqueles com quem vim aqui. Quando ele volta com sua pequena bolsa de frutas, estou nervosa, mas ... muito animada. Meus mamilos já estão apontando e duros, e eu mostro a ele um rápido e tímido sorriso, esperando que ele me ache bonito. O que é estranho pensar em considerar ele é azul e com chifres, mas eu ainda quero que ele seja atraído por mim por minha causa, não só porque eu tenho uma vagina. Aehako coloca a bolsa em um balcão próximo e pega algumas das bagas. Eu empurro de volta a porta de vidro do chuveiro no exato momento em que ele tira sua tanga. E ... tudo bem. Então isso parece muito maior do que eu inicialmente "senti". Uma coisa é ver fotos de homens nus e estátuas e coisas do tipo, e outra é ter um cara totalmente excitado parado bem na sua frente. Com um estímulo. Não posso esquecer o esporão. E aqui eu pensei que seu grande 'presente' esculpido de seu pênis era ... bem, um exagero. Não parece. Seu pênis parece tanto quanto o meu braço, embora certamente não possa ser. Também é um azul mais escuro que o resto de sua pele. Eu não posso deixar de olhar para ele enquanto ele entra no chuveiro comigo. E então eu tenho que apertar contra a parede do fundo, porque o grande corpo de Aehako é enorme e o chuveiro claramente não foi construído para dois. Uma risada nervosa me escapa. "Eu devo sair?" "Eu posso caber", diz ele, inclinando-se um pouco mais para baixo para colocar seus grandes chifres no chuveiro. "Significa apenas que teremos que ficar um pouco mais juntos." E ele me dá outro olhar de flerte que me faz rir. "Você está vasculhando toda a água quente." Ela cai em cascata do seu corpo e de seus chifres, mas parece não me atingir. Ele faria um grande guarda-chuva, não um ótimo parceiro de chuveiro. "Ocupando-se?" "Tomando", eu corrijo, então penso sobre isso. “Eu provavelmente deveria pegar o dump de linguagem enquanto estivermos aqui. Eu quero saber o seu discurso. ” “ Pode esperar outro dia ”, ele me diz, e esmaga as bagas em seu punho. "Devo esfregar isso em você?" Um arrepio se move através de mim, e minha pele se arrepia com a consciência dele. Mesmo encurvado, o tamanho de Aehako é intimidante ... mas eu sei que


ele pode ser tão gentil. E se eu me aproximar mais, seu pênis vai estar se esfregando em mim. É um pouco como sobrecarga sensorial. Eu quero explorá-lo, e eu quero que ele me explore ... mas eu principalmente quero beijá-lo. "Aehako", eu respiro, e levanto meus braços ao redor de seu pescoço. A água imediatamente cai no meu rosto. Eu cuspo e depois limpo meu rosto. "Você vai me beijar?" “Você nunca precisa perguntar, Sad Eyes. Tudo o que você precisa é virar o rosto para mim. Seu braço grande me rodeia e me puxa contra ele, e fico assustada com o contato da nossa pele molhada. Parece decadente e estranho e eu quero passar minhas mãos por todo lado e explorá-lo. Mas então sua boca cobre a minha em uma pressão forte e quente, e eu gemo de surpresa e prazer. Sua língua se move contra a minha em convite, e então nós estamos nos beijando descontroladamente, a água caindo sobre nós dois. Lábios fechados, nós nos beijamos repetidamente até que eu estou pressionando contra ele tanto quanto ele está me segurando para ele. Meus mamilos se esfregam contra seu peito e ele envia trancas pelo meu corpo ... então eu faço questão de esfregar nele repetidamente. "Kira", ele geme, e depois se afasta, o que me deixa atordoado. Eu quase tropeço sem o seu grande corpo para me encostar. O olhar em seu rosto é sóbrio quando ele indica que eu deveria me virar. "Deixe-me lavá-lo antes de continuarmos." Eu endureço mesmo quando me viro, minhas costas indo em linha reta. "É porque eu cheiro?" “Não, é porque eu não tenho muitas bagas e eu preciso lavar também.” Oh. Eu fico obediente enquanto ele esfrega o suco da baga nas minhas costas e ombros e depois no meu cabelo. Ele esfrega meu cabelo um pouco e depois passa a mão pelo meu braço, lavando minha pele. É bom, como se estivesse sendo acariciado. Quase como uma massagem. Então, a mão dele vem para frente e cobre meu seio e eu esqueço tudo sobre massagem. A respiração explode de mim e eu ofego em choque e surpreende o prazer. "Você é tão delicada." Sua mão se move sobre o meu peito, em seguida, desliza para o outro. "Macio e delicado todo." Eu inclino minha cabeça para trás e fico surpresa quando o outro braço de Aehako passa pela minha cintura, me puxando contra ele novamente. A sensação do seu pênis contra as minhas costas é como uma lança esfaqueando,


mas ele me segura contra ele e alisa suas mãos ensaboadas por todo o meu corpo e eu sou incapaz de fazer qualquer coisa além de ficar lá e deixálo. Parece bom demais. Sua boca roça no meu pescoço e ele lambe e, em seguida, toca a minha pele, mesmo quando as duas mãos se movem para segurar meus seios. Eu gemo de prazer. Eu toquei meus próprios seios, mas quando ele faz isso, o prazer vai do simples 'bom' para o off-the-chart. Eu pressiono de volta contra ele e minhas mãos vão para seus braços. Estou desesperada para mostrar a ele que quero mais desse toque adorável e excitante, mas não sei como mostrar a ele. "Aehako, o que eu faço?" Eu coço minhas unhas sobre os sulcos em seus antebraços. Seu baixo grunhido de prazer me surpreende. “Qualquer lugar que você me toca é um prazer. Assim como é para mim quando eu te toco. E agora, pretendo tirar meu prazer do meu companheiro. ” As palavras apaixonadas de Aehako são como um tapa de água fria no rosto. Sua companheira. Ah não. Eu preciso contar a ele. "Aehako", eu digo baixinho, e me viro para encará-lo. "Não, Kira." Ele se inclina e morde minha boca para me silenciar. “Não ouvirei protestos. Você será meu companheiro. Não precisamos de khui para nos unir. Você é meu e eu sou seu. Nosso khuis simplesmente alcançará mais tarde. Aconteceu em muitos acasalamentos. Você escolhe e, eventualmente, o khui escolhe. Eu sacudo minha cabeça. “Ele nunca vai me escolher, Aehako.” “Você não sabe que—” “Eu sei,” eu digo, e antes que eu possa pensar em manter as palavras, eu as cuspo. “Eu sou estéril.”

PARTE CINCO

AEHAKO


Demoro um momento para digerir a palavra "estéril". O visual mental que a tradução me dá é o da terra queimada, sem animais e sem plantas, sem água, sem nada. Então percebo o que ela está me dizendo. "Você não pode ter kits?" Lágrimas se acumulam em seus olhos tristes e ela balança a cabeça. “Quando eu era muito jovem, fiquei doente e quase morri. Eu fiquei no hospital por um longo tempo e quando eu finalmente curei, eles me disseram que meu sistema reprodutivo havia sido comprometido pela doença e eu nunca teria filhos. ”As lágrimas caem por suas bochechas e ela as limpa rapidamente. , movimentos com raiva. “É por isso que não podemos ficar juntos. Porque você quer ter uma família. E eu tenho que te dizer que se você me escolher, você nunca terá um. Eu nunca vou entrar em ressonância, porque não posso ter filhos. Eu sinto uma pontada aguda de arrependimento, mas é rapidamente banida. É por isso que ela está tão triste? É por isso que ela me segura no comprimento do braço quando está claro que ela está desesperada para ser amada? Que ela anseia carinho do jeito que eu anseio por seus sorrisos? Eu toco seu queixo e a forço a olhar para mim. Há tanta miséria e desgosto em seus olhos. Ela realmente acha que eu vou deixá-la de lado agora que acho que ela não pode criar vida em sua barriga? "Há mais alguma coisa?" Um meio soluço se transforma em uma risada e ela enxuga as lágrimas novamente. "Eu acho que é muito, não é?" "E se eu lhe dissesse que não me importava se você pudesse ter kits ou não?" Suas pequenas sobrancelhas franzem. “Mas você disse que queria uma família. Eu não te privaria disso. “Não se preocupe em meu nome, Sad Eyes. Não há crianças sem ressonância, e agora eu não tenho que me preocupar com outro homem tirando você do meu alcance. Eu acaricio sua bochecha suavemente. “Algumas luas atrás, eu me resignara a uma vida solitária de caça e a única companhia da minha mão.” Minhas palavras grosseiras fazem uma risada pequena e horrorizada irromper dela, e eu continuo. “Agora, eu conheci você e vejo uma vida à minha frente de riso, carinho e amor. Importa para mim que nunca iremos ressoar? Isso não. Só para ter você na minha vida é o suficiente para mim. Você é meu coração, Kira, e você deveria ser minha companheira. Ela começa a chorar de novo. "Eu não quero que você se sinta preso comigo." "Preso?" Eu rio. “Presa com uma companheira linda, forte e inteligente em minhas peles todas as noites? Congratulo-me com essas armadilhas. “Mas crianças -“


“Se não tivermos kits, então sempre teremos nossa caverna para nós mesmos”, digo a ela, puxando-a contra mim. Sua pele molhada gruda na minha e cria um delicioso atrito entre nós. Eu posso sentir os pequenos mamilos de seus mamilos se esfregando contra o meu estômago e isso faz meu pau tremer, desesperado por estar dentro dela. "E nós devemos escandalizar todos os outros, sendo o par mais acasalado nas cavernas." Um pequeno riso horrorizado a escapa, e eu estou tão aliviada por tê-la feito sorrir que eu a apertei com força contra mim. "Se você tem certeza ..." ela diz suavemente. "Eu tinha certeza do momento em que vi seu rosto." Ela se afasta, surpresa. "Você era?" Eu concordo. “Eu vi você e pensei, se alguma vez houve uma fêmea que precisava de um macho para fazê-la sorrir, era você. E que nós seríamos perfeitos juntos. ” Kira morde o meu peito em um simulacro aborrecimento, mas eu posso dizer que ela está satisfeita com minhas palavras. Ela está suavizando contra mim e as lágrimas estão secando. “Eu só… eu nunca disse nada. Seu pessoal estava tão empolgado com o fato de podermos ressoar e ter filhos. Eu nunca quis admitir que eu era falho. Eu não sabia o que aconteceria se eu estivesse. Eu seria bem-vindo por mais tempo? “Claro que você seria bem-vindo. Nós não o expulsamos simplesmente porque você não pode carregar kits. Nós expulsamos Farli? Ela bufa. “Farli é jovem demais para ter filhos. Isso nem é uma comparação justa. ” “ Então Asha? Cujo kit morreu jovem demais? Ou minha mãe, Sevvah, que agoraestá velha demais para ter mais kits? ”Eu toco sua bochecha. "Você traz mais para a tribo do que apenas o seu corpo." "Eu não tenho tanta certeza", diz ela suavemente. “A única coisa em que eu era bom era traduzir, e acabei removendo isso.” “Então você trará novas habilidades e alegria para a tribo. Nós apenas não os vimos ainda. ” Kira me lança um olhar exasperado. "Você tem uma resposta otimista para tudo?" "Sim". Eu sorrio para ela. “É isso que eu trago para a tribo. Bem, isso e minhas habilidades de escultura.


Outra pequena risada escapa, abafada pela queda das águas balneares. "Sim, eu ainda tenho o presente que você fez para mim." “Ah. Porque é uma semelhança impressionante? ” Sua risada se transforma em um bufo e ela enterra o rosto contra o meu peito molhado, seus braços ao meu redor. “Porque eu queria comparar os tamanhos. Eu imaginei que era exagerado. ” “ Devo mostrar a você quão precisas são minhas esculturas? ”Eu deslizo meus dedospor suas costas molhadas, e então pego sua mão e a coloco no meu pênis dolorido. Eu a ouço respirar fundo, mas ela não se afasta. Em vez disso, ela me acaricia e explora. "Seja minha companheira, Kira." Ela olha para mim, esperança em seus olhos. "Mas os alienígenas" Mais desculpas? “Deixe-os fazer o melhor para nos separar. Eles vão falhar. ”Eu toquei sua bochecha novamente. “E não vamos prever o destino para o nosso futuro. Vamos viver hoje, sim? Sempre fui um homem prático. Eu tenho visto muita tristeza para deixar isso guiar minha vida, como Haeden faz. Se isso significa que eu devo sorrir um dia e chorar o próximo, então eu vou aproveitar o dia dos sorrisos muito mais. Eu quero que Kira perceba isso - que a vida é mais doce quando aceitamos o que ela oferece sem preocupações. Ela aperta seus dedos ao redor da base do meu pau e, em seguida, desliza suavemente a mão para cima, acariciando-me. "Hoje", diz ela em voz baixa, "é realmente um bom dia para estar com meu companheiro." Meu coração se enche de carinho. "Sim." A água muda a temperatura de um calor delicioso para um gelo frio, e Kira grita ao mesmo tempo que eu. Ela enxágua as bagas do cabelo e, em seguida, salta rapidamente para fora da água, e eu sigo um momento depois. "Eu acho que ficamos sem água quente", diz ela, com os braços pressionados contra o peito enquanto ela treme e dá um pequeno salto. “Isso não deveria acontecer?” “Não!” Ela ri. “Ninguém pode se banhar naquele frio de água.” Eu dou de ombros. Eu não entendo nada sobre os anciãos. Mas enquanto vejo Kira delicadamente pegar seus couros do chão, tremendo de frio, decido que há outras maneiras de aquecê-la. Formas que são tão antigas quanto o tempo. Eu a pego em meus braços e ignoro seu grito de surpresa. “Você está totalmente muito frio, minha adorável companheira. Deixe seu homem te aquecer.


Em vez dos tímidos protestos que eu esperava, ela envolve os braços em volta do meu pescoço e se agarra a mim. Meu pau parece pedra dolorida. Eu queria isso desde que a vi. Eu a levo para o outro quarto e gentilmente a coloco na cama. Kira olha para mim com olhos confiantes e meu coração se enche de afeto. Essa é minha companheira. Não importa que nossos khuis não tenham escolhido ou que ela não possa carregar kits. Ela é minha para reivindicar. O meu para o prazer. "Você é linda", digo a ela. Ela é. Seus membros humanos são orvalhados com água, sua pele brilhando com suavidade. Seus olhos - azuis com khui - parecem grandes e brilhantes em seu rosto, e seu cabelo está penteado para trás contra o crânio, fazendo-a parecer ainda mais frágil que o normal. Seu peito se ergue com nervosismo, e cada respiração curta faz seus seios tremerem sedutoramente. Suas pernas estão enroladas juntas, mas logo vou lambê-la entre elas e saboreá-la querida. Kira sorri para mim e estende a mão para a minha. Eu amarro meus dedos com os pequenos, observando novamente nossas diferenças. Ela tem quatro dedospequenos e um polegar, onde eu tenho três e um polegar. Os dedos dos pés são os mesmos - quatro pequenos dedos ao lado de um grande pé delgado. Meu próprio pé é mais do que o dobro do dela, e meus dedos - um a menos que ela - estão mais espalhados para equilibrar minha forma maior. Não há cumes chapeados em seu corpo para protegê-lo, apenas suavidade em todos os lugares. Não posso negar que acho o pensamento de toda essa suavidade incrivelmente excitante. Eu libero minha mão de seu aperto e toque seu peito, ansioso para sentir a pele lisa. O vale entre os seios dela é tão macio quanto o ventre de uma penafera. Ela treme ao meu toque, seu olhar em mim, e eu vejo seus mamilos endurecerem em resposta ao meu toque, passando de círculos rosados suaves para pontas pequenas e duras. Eu não os toquei ainda. Eu ainda estou explorando, ainda admirando o corpo da minha companheira. Esta é a nossa primeira chance de estar verdadeiramente sozinhos e despidos um do outro, e eu gostaria de aproveitar. Sua barriga é plana, com um pequeno mergulho para um umbigo que me faz querer beijá-lo. Seus quadris se dilatam ligeiramente, arredondados e convidativos, e entre suas coxas há uma cabeleira escura que esconde suas dobras cobertas de mel e seu terceiro mamilo. Está implorando pela minha boca, mas suspeito que minha tímida Kira pularia direto das peles se eu abrisse as pernas e enterrasse meu rosto lá, então eu deveria cortejá-la com beijos e carícias. Eu quero senti-la contra mim, então eu subo na cama e me deito ao lado dela. Meu corpo supera seu menor, e ela se desloca um pouco. Eu inclino


meu peso para o lado para que eu não a esmague, e jogue uma perna possessiva sobre suas coxas para que ela não possa se afastar de mim. Então, eu me inclino para beijá-la, puxando seu corpo para perto do meu. Ela suspira e se inclina em meu beijo, sua língua batendo contra a minha. Eu aprofundo o beijo, torná-lo mais explícito, mais óbvio quanto ao que eu quero dela. Eu fodo sua doce boca com minha língua, e ela responde com suaves gritos e contorções de prazer debaixo de mim. Meu pau dói para reivindicá-la, mas devo ir devagar. Kira nunca acasalou antes, e ela é nervosa. Eu beliscar sua boca, apreciando suas respostas - ruídos de prazer. Minha boca roça em sua mandíbula e então eu lambo seu pescoço, que envia trêmulo através de todo o seu corpo. Ela gosta disso. Eu lambo a pele macia lá e suavemente mordendo, e seus dedos cravam em meus ombros. "Você gosta da minha boca no seu pescoço?" Eu murmuro. "Ou devo movê-lo para outro lugar?" "Eu gosto de sua boca em todos os lugares", diz ela na voz mais suave e ofegante. Isso faz meu pau se contorcer. Vou dar a ela minha boca em todos os lugares, então. Eu lambo e chupo sua suave pele humana, traçando ao longo de sua clavícula. Com cada pressão da minha boca em sua carne, ela dá um gemido baixo, e suas mãos se movem sobre meus ombros e braços, vibrando. É como se ela não soubesse onde colocá-los, mas quer me tocar. Ela pode me tocar o quanto quiser; Terei prazer em aceitá-lo. Mas por enquanto, estou me concentrando nela. Ela teve tanta preocupação em sua mente ultimamente que eu quero fazê-la se desfazer. Além disso? Eu quero ter certeza que ela não tem dúvidas sobre ser minha. Eu me movo sobre seu peito liso e, em seguida, passo meus lábios sobre um dos seios. A ponta está cheia de excitação e eu a lambo sedutoramente, depois espero a reação dela. "Oh", ela respira, sua voz trêmula. Quando levanto a cabeça, ela cora e parece tímida. "Mostre-me o que você quer, Kira." Suas bochechas são rosa brilhante enquanto ela pega meus chifres e me puxa de volta para o peito novamente em um comando silencioso. Não foi muito convincente, e estou feliz que meu cônjuge esteja gostando das minhas atenções. Ela é tão pequena e delicada, e eu me preocupo com alguém tão grande e brutal quanto eu vou ser assustador para ela. Mas o jeito que ela me dirige me faz pensar que estou pensando demais. Que ela está tão faminta pelo meu toque quanto eu sou pela dela.


Eu capturei seu mamilo na minha boca e agitei com minha língua. Ela engasga quando os sulcos da minha língua se arrastam contra a ponta, então eu me certifico de fazer isso repetidas vezes. "Minha Kira", eu murmuro, colocando seu peito para que eu possa melhor alimentá-lo com a minha boca. “Meu doce companheiro. Você tem um gosto tão bom quanto eu imaginei. Ela faz um pequeno gemido suave, e suas mãos deslizam pelos meus braços novamente, seus quadris ondulando na cama debaixo de mim. O cheiro de sua excitação perfuma o ar ao nosso redor, e eu balancei meus quadris contra as peles, meu pau desesperado para mergulhar em seu calor. Paciência é difícil quando seu cônjuge está sob você pela primeira vez. Eu não quero nada mais do que me jogar em cima dela e enterrá-la dentro dela. Eu quero ver seus lábios se partindo com admiração quando eu acaricio nela. Em vez disso, deixo minha boca mais para baixo em sua barriga, minha impaciência levando a melhor sobre mim. Eu arrasto meus dentes contra sua pele, aproveitando quando ela treme em resposta. Minha língua circunda seu umbigo, e então eu mergulho mais baixo, para os cachos entre suas pernas que protegem suas dobras de mim. Minha boca está cheia de antecipação. Dizem que nenhum sabor é mais doce que o de um companheiro de ressonância na língua de um macho, mas não estamos ressoando. Nós nunca iremos. Eu não acho que ela vai provar menos doce, no entanto. Suas coxas pressionam juntas e suas mãos deslizam sobre meus chifres. "Aehako", ela murmura. "Eu não sei…" "Você já teve um macho lamber o seu amor antes?" Seu rosto queima um vermelho brilhante. "Só você. Antes. Ah, sim. É uma boa memória e uma que alimenta minhas fantasias luxuriosas. De minha mão mergulhando entre as pernas de Kira e provocando-a até que ela goze, então lambendo sua doçura dos meus dedos enquanto geada. "Então eu serei o seu primeiro e último", digo a ela, e encontro uma quantidade bizarra de prazer nesta declaração ousada. Ela nunca será de mais ninguém além da minha. Sempre. Eu belisquei sua coxa, pedindo que ela abrisse para mim. Ela faz um som nervoso e suas pernas tremem. “Abra para mim, meu companheiro. Eu quero lamber todos vocês. ”Para provar isso, eu arrasto minha língua pelo osso do seu quadril, até o tufo de cabelo encaracolado. "Separe suas pernas para mim." Eu sinto Kira tremer novamente, mas ela faz. Suas pernas se abrem e eu pego minha mão e as empurro ainda mais, até que ela se espalhe por mim. Eu coloco um joelho sobre o meu ombro para que ela não possa fechar suas coxas novamente. Então eu posso admirar a boceta do meu companheiro. As dobras brilham com a umidade, me fazendo salivar mais uma vez. Suas dobras são bonitas e um rosa profundamente corado, como suas bochechas. Eu arrasto


um dedo através de sua umidade e meu pau dói quando ela se contorce e faz barulhos suaves de prazer. "Eu vou provar você." Ela pressiona a mão na testa e fecha os olhos. "Oh, Deus" . Interessante. Ela não está se afastando, então eu me inclino e a exploro com a minha boca. A primeira explosão de seu gosto na minha língua é como nada mais - ela é como sal e almíscar e Kira ... e absolutamente deliciosa. Eu rosno baixo na minha garganta, feroz com a necessidade. "Doce." A respiração de Kira estremece em sua garganta. Eu aperto as pernas dela e quero mais. Empurrando-as ainda mais, eu a levanto para fora da cama para que ela esteja aberta para mim e a lamba de seu terceiro mamilo até a entrada de sua boceta. Um gemido baixo a escapa, e eu a lambo completamente novamente. Desta vez eu começo com o pucker de seu traseiro e circulo-o, em seguida, arrasto minha língua até as dobras dela, até o terceiro mamilo. "Oh meu Deus", ela geme novamente. "Você não apenas fez isso." "Eu posso fazer isso de novo", digo a ela. Terei prazer em fazer isso. Seu gosto é mais doce do que qualquer coisa que eu já tive. Eu repito a ação, certificandome de girar minha língua ao redor da entrada de seu traseiro e, em seguida, mover-me lentamente para cima através de suas dobras, revestidas com mel delicioso, e girar novamente ao redor do capuz de seu pequeno mamilo. Quando faço isso, ela grita e seus quadris se sacodem. Aha Repito o movimento, meu rabo chicoteando com minha própria excitação. Eu amo fazê-la responder ao meu toque, amor que tímida, continha Kira geme e chora quando eu lambo sua boceta. Eu poderia lambê-la por horas e nunca me satisfazer. Eu provoco e mordisco o mamilo entre suas pernas, e ela aperta a mão na testa novamente e grita. "Mais?" Eu provoco, e chupo o pequeno pedaço de carne. Um grito escapa de sua garganta e sinto seu corpo estremecer debaixo de mim, seu tremor aumentando. Seus quadris balançam contra a minha boca, e assim eu continuo a chupar o ponto sensível até que ela está gemendo e desossada com prazer. "Oh misericórdia", ela calça. "Isso foi ... outra coisa." Eu lambo meus lábios, provando-a em mim. "Sua boceta tem um gosto mais doce do que eu jamais imaginei." O rubor no rosto dela se torna feroz, e ela continua a pressionar a mão na


testa. "Sua cabeça está te machucando?" "O que? Oh, não, ”ela diz rapidamente, e sua mão cai na cama. Uma pequena risada a escapa. "Eu acho que eu estava apenas ... tentando segurar meu cérebro antes que todos eles caíssem." E ela ri. Palavras estranhas, mas eu também rio. Eu gosto de fazê-la sorrir. Eu pressiono outro beijo na pequena mecha de cabelo e depois a lambo novamente. Kira estremece, sua pele se arrepia com pequenas protuberâncias na carícia. Eu pressiono um dedo na entrada da sua boceta para ver se ela está molhada o suficiente para me levar, e ela fica encharcada. Meu companheiro está mais do que pronto. A feroz necessidade de reivindicar suas queimaduras através de mim, e eu me movo sobre ela, meu corpo maior pressionando-a na cama estranha. Seus braços se envolvem em torno de mim e ela recebe meu beijo, e outro pequeno suspiro de prazer excitado escapa quando eu pego um punhado de seu cabelo e arqueio o pescoço para trás para que eu possa lambê-lo novamente. Eu mordo suavemente as cordas de sua garganta e deslizo meus quadris entre suas pernas abertas, meu pau descansando contra o berço de seus quadris. E eu luto contra ela para que ela possa sentir. O pequeno suspiro de Kira enquanto eu balanço contra ela é incrivelmente agradável. Suas coxas se espalham um pouco mais, e eu puxo uma ao redor dos meus quadris. Em vez de mergulhar nela, porém, eu a beijo novamente, minha língua dançando ao longo de sua boca, sorvendo os pequenos gemidos que entram em erupção em um fluxo constante. O olhar em seus olhos está aturdido pela necessidade. Eu balanço meu pau através de suas dobras novamente, arrastando para cima e para baixo, molhando meu comprimento com seu mel. Ela geme mais alto, e seus dedos cravam na minha pele. Ela está pronta. Eu aperto meu pau e o seguro na entrada de sua boceta. A coroa espessa pressiona contra seu calor, e suas unhas se enterram mais em minha pele. "Você se sente ... realmente grande", diz ela, com uma nota de preocupação em sua voz. "Isso é porque eu sou", eu provoco, e depois beijo suas preocupações. “Mas você pode me levar. Isso eu prometo. Você está pronta para ser reivindicada por sua companheira? Ela olha para mim com olhos tão grandes e macios. Sua mão se move para o meu rosto e ela acaricia, e meu coração dói de amor por ela. "Eu sou sua", ela


me diz. "Todo o seu." "Meu", eu concordo, e afundo. Eu sei que vou causar dor a ela - ela nunca se acasalou antes e é pequena e apertada, mas é melhor fazê-lo rapidamente, como a restauração dos ossos. Seu grito agudo de dor me feriu, e eu a abracei gentilmente. "Shhh". " Ow", ela me diz, e seu punho bate no meu braço. "Isso dói!" "É uma dor que logo desaparecerá, eu prometo." Para compensar isso, eu beijo sua boca doce mais e mais, até que ela franze gentilmente e ela começa a responder às minhas carícias novamente. Meu pau parece uma marca latejante, tão firmemente embainhada em seu calor úmido, mas não ouso me mover até que ela esteja pronta para mim novamente. Quando ela dá um pequeno suspiro no meu último beijo, eu arrasto meu pênis lentamente para fora dela e, em seguida, afago de novo. Ela endurece, mas não menciona a dor. Seu olhar está em mim, seus olhos confiando e meu coração se quebra com a beleza dela. Ela é além de adorável, meu companheiro. Adorável e suave e doce e dando. "Você tem meu coração, Kira", digo a ela novamente, e acaricio sua garganta Eu acaricio novamente, tomando cuidado para avaliar sua reação, e quando ela permanece relaxada contra mim, eu desloco meu peso para um lado e acaricio seu seio, provocando o pico até que a ponta esteja dura e dolorida, e ela está gemendo e se mexendo contra mim. . "Tudo parece tão diferente com você dentro de mim", diz ela, e ela soa sem fôlego e cheia de admiração. "Ainda machucado?" "Eu não penso assim." Ela morde o lábio e olha para mim. "Faça alguma coisa e eu vou deixar você saber." Fazer alguma coisa? Eu farei tudo com ela. Eu aperto minha mão em seu cabelo novamente, ancorando-a contra mim e acaricio profundamente. Ela suspira. "Isso me pareceu ..." Seus olhos assustados se movem para os meus. "Bom?" Eu praticamente posso sentir meu peito estufando com orgulho. "Fazer de novo?" Sua voz é pequena e tímida, mas ela arqueia as costas, pressionando seu corpo contra mim. Eu faço, e ela ofega novamente. Sua boceta parece apertar em torno de mim, e


quando ela treme, eu sinto através de cada extensão de seu corpo. "Eu acho que vou ... de novo." Ela morde o lábio, seu corpo enrijecendo sob o meu. "Bom", digo a ela, e afundo profundamente novamente. Seu próximo suspiro é seguido por uma intensa escavação de suas unhas em meus braços, e um definitivoaperto de sua boceta ao redor do meu pau. "Oh Deus!" Sim, ela definitivamente virá novamente. Satisfeita com a rapidez com que minha companheira está, eu reivindico sua boca em um beijo brutal e começo a empurrá-la em um ritmo constante, uma e outra vez, afundando profundamente em seu corpo macio. "Cumes", ela ofega contra a minha boca. “Eu sinto cumes! E oh Deus, é esse o seu estímulo? ” Pode ser. Eu surto profundamente de novo e ela empurra contra mim, sua mão deslizando entre nós para ir até sua boceta. "É demais", diz ela, protegendo suas dobras de mim. "Eu não posso lidar com tudo isso" "Então, deixe-a levar embora", eu digo a ela, pegando sua mão e empurrando-a de volta para as peles. Capturo sua boca com a minha e a bombeio de novo, e ela geme, sua mão segurando a minha com força. Quando ela vem de novo, ela grita agudamente, tão alto que toca na câmara. Não tão alto quanto o meu próprio grito quando eu chego, mas quase. Nós vamos ser um par barulhento, eu acho com prazer quando eu caio sobre as peles ao lado do meu ofegante e ofegante companheiro. Eles vão ter que nos mover em uma das cavernas de volta para nossas palhaçadas tarde da noite não acordar todos os kits. Eu puxo Kira contra mim e beijo sua testa suada, bem satisfeita com a minha companheira.

KIRA

Meu cérebro é um mingau. Bom mush, mas ainda mingau. Eu lentamente me arrasto acordado. Aehako tem sua perna sobre a minha e sua mão sobre meu peito. Eu me viro na cama e seus movimentos de cauda, em seguida, me golpeia.


"Volte a dormir", ele murmura. "Eu preciso me alongar um pouco." Eu ignoro o seu pedido e desligo para fora da cama, dando alguns passos para o banheiro. Eu me sinto um pouco dolorido entre as minhas pernas. Muito dolorido. Mas é um bom tipo de sensação, e não me importo nem um pouco. Isso só me lembra que eu pertenço a Aehako, e eu entro no banheiro com um sorriso estúpido no meu rosto. A primeira coisa que faço é checar meu ouvido no vidro reflexivo do chuveiro. É estranho não ter mais o tradutor, e eu tenho alguns novos piercings em lugares estranhos como uma memória do dispositivo. No geral, porém, meu ouvido parece estar bem? Há uma dor vaga no fundo, mas imagino que ainda estou me recuperando. E Aehako disse que ele se livrou do aparelho, mas ... ”Computador?” Eu sussurro. "O tradutor que foi removido do meu ouvido ontem foi destruído?" Ele apita por um momento e, em seguida, uma pequena voz entra em um altofalante sobre a pia. “O dispositivo foi destruído mediante solicitação. Foi desmontado e depois esmagado nos compactadores de lixo. Você deseja recuperação? "Não, tudo bem", eu digo, aliviada. "Eu estou bem." Um problema para baixo, pelo menos. Eu limpo com a água da pia, faço o meu negócio e, em seguida, me visto em minhas roupas de couro. Talvez seja porque eu dormi muito ontem após a remoção do tradutor, mas estou bem acordada. Eu entro de volta no quarto, mas Aehako ainda está saqueada. Eu penso em voltar para a cama com ele, mas me preocupo com Harlow. Não é nenhum segredo que ela e Haeden não estão exatamente se esfregando, e esta é uma nave alienígena ... e eu provavelmente estive inconsciente por cerca de um dia. Eu deveria verificar ela. Eu saio do quarto e desço um corredor, até perceber que não tenho ideia de qual caminho está de volta para a frente. "Computador, você pode me levar para Harlow?" "Por favor, siga", indica, e as luzes que se movem no chão vão na direção oposta que eu estou indo. Oh. Eu me viro e sigo seu caminho sinuoso pelos corredores cheios de destroços. Vários corredores depois, ouço o som do que parece ser uma furadeira elétrica, e quando entro, vejo Harlow com um par de óculos de proteção de grandes dimensões, perfurando algo juntos e olhando para uma tela de computador. "Oi?" Eu chamo. Ela olha para mim e os óculos escorrem pelo rosto. “Oh! Ei! Ela empurra os óculos de proteção. "Essas coisas estúpidas não se encaixam muito bem em cabeças humanas".


Eu sufoco minha risada e me aproximo, olhando para os pedaços que ela espalhou em uma mesa de metal. "O que é tudo isso?" "Bem", diz ela, definindo a broca para baixo e colocando as mãos nos quadris. “Este é um monte de lixo no momento. Mas estou pedindo ao computador para ler um manual sobre como criar um cortador de pedras. ” “ Um cortador de pedras? ” "Sim, então, você já notou que a caverna da solteira tem uma parede mais áspera do que todas as outras?" Harlow olha para mim e empurra para trás o cabelo ruivo selvagem. Suas sardas se enrugam ao redor dos olhos enquanto passa a mão pela testa e deixa uma marca gordurosa ali. "Hum, você sabe, eu acho que nunca fiz." Agora eu me sinto um pouco bobo. "Está inacabado?" “Sim, e eu sempre me perguntei sobre isso. Mas você sabe que a maior parte da caverna é super lisa. Então imaginei que, quando saíssem daqui, provavelmente canibalizariam muitas peças de computadores para fazer cortadores de pedras, e o computador me disse que eu estava certo. Eu acho que eles ficaram sem suco quando chegaram à nossa caverna. ”Ela encolhe os ombros. “Então eu pensei em ver se poderíamos montar alguns novos cortadores para escavar mais algumas cavernas em casa para as pessoas, já que estamos muito lotados.” Isso é tão atencioso com ela. E aqui eu estava apenas fazendo sexo e pensando em mim mesmo. “Você é maravilhoso, Harlow. Você sabe disso?" Um sorriso de surpresa cruza o rosto da ruiva. "Obrigado", ela diz timidamente. “Eu só estava tentando pensar em maneiras que eu poderia ajudar, sabe? Meu pai era mecânico e por isso sei algumas coisas, mas tenho que admitir que tudo isso é desconcertante para mim. ”Ela abre as mãos e gesticula para o lixo de metal na mesa. “Felizmente há muitas fotos no computador, então, na maioria das vezes, estou saindo disso.” “Esperto”, digo, examinando a mesa. Todas as peças parecem nada que eu já tenha visto antes. Mesmo a broca que Harlow está usando não é exatamente normal. "Como está sua orelha?" Ela pergunta, pegando um pedaço de metal e segurando-o para dar uma olhada melhor nele. "Melhor. O tradutor já se foi. ”Hesito e, em seguida, pergunto:“ Você consegue o que veio buscar? ” Harlow me dá um olhar cauteloso. "Mais ou menos."


Eu posso dar uma dica. Ela claramente ainda não está falando sobre o que quer que seja que ela acompanhou para descobrir. Eu entendo esse tipo de coisa, com a minha infertilidade e tudo. Algumas coisas simplesmente não estão abertas para compartilhar com estranhos, e eu não conheço Harlow tão bem quanto conheço algumas das outras. Sempre tem havido tantas pessoas ao redor que nunca chegamos a nos relacionar. Eu me sinto culpado por isso. "Você precisa de ajuda?" Eu me ofereço. “Eu não tenho certeza de quanta ajuda eu vou ser, mas talvez outro par de mãos não possa machucar?” “Tem certeza?”, Ela pergunta. “Este não é um trabalho divertido e eu nem sei se vai funcionar no final do dia.” Eu dou de ombros. “Aehako ainda está dormindo e vai ficar por um tempo, eu imagino.” “Mmmhmm. Sim, eu ouvi vocês no final do corredor. Então você e ele são uma coisa? Meu rosto parece branco quente de vergonha. Nunca me ocorreu que alguém possa nos ouvir. "Ele decidiu que eu sou sua companheira", eu digo, me aproximando da mesa. "E eu decidi que ele estava certo." "Se você está feliz, eu estou feliz", diz Harlow, e passa a mão sobre um monte de pequenos pedaços de metal cor de cobre. "Estou feliz", digo a ela, e é verdade. Além da preocupante preocupação com os Little Green Men retornando, estou incrivelmente feliz. Meu tradutor se foi e eu tenho ... Aehako. Aehako grande e flertar que me trata como se eu fosse a melhor coisa que já aconteceu com ele. Realmente, é o contrário. Ele é a melhor coisa que já aconteceu comigo. Eu acho que mesmo que me oferecessem uma carona para casa de volta à Terra amanhã, eu recusaria, só assim eu poderia ficar com meu grande companheiro alienígena. Talvez isso me deixa louco. Mas o que eu tenho de volta na terra? Ninguém que se importasse comigo, um emprego de nível básico em finanças e uma montanha de dívidas estudantis. Aqui eu tenho uma tribo inteira de pessoas e Aehako. "Deixe-me saber se você vê uma peça em forma de cruz de aparência prateada", diz Harlow, escolhendo entre as partes. "Sobre o tamanho do seu mindinho." Eu aceno e começo do outro lado da mesa. Meus dedos tocam os diferentes tipos de metais, e parece haver centenas de pedaços aqui. Harlow se estabeleceu com uma tarefa assustadora ... e percebo que ela não teve nenhuma ajuda até agora. "Você viu Haeden?"


Harlow bufa. “Ele está guardando a entrada. Eu acho que é apenas uma desculpa para ter algum tempo sozinho. Ele não é tão bom com as pessoas. ” “ Eu notei. ”Aehako mencionou para mim que Haeden tem um passado triste. Eu acho que ele não pode realmente passar por isso. Eu encontro uma peça em forma de cruz e a ofereço a Harlow. "É isso?" "Sim", diz ela, arrancando-a da minha mão e levando-a para outra mesa. “Deixe-me soldar esse bad boy e podemos seguir em frente.”

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O tempo com Harlow passa surpreendentemente rápido. Há um esquema projetado em uma das paredes, e se ele piscar de vez em quando, ainda é melhor do que consultar uma versão em papel. Harlow é um gênio com as partes de metal, juntando coisas e soldando, perfurando e basicamente me fazendo sentir como um hack inútil. Para passar o tempo, falamos sobre a nossa antiga vida na terra. O pai de Harlow dirigiu um carro na garagem e consertou uma loja em Minnesota, mas faleceu no ano passado. Nenhuma mãe na foto, e ela recentemente vendeu o negócio e não tinha certeza do que fazer com ela mesma. Acontece que isso não é mais um problema, suponho. "A coisa irônica?", Ela me diz. “Eu queria viajar. Eu acho que agora eu tenho o meu desejo, certo? Eu consigo um sorriso pálido. Falamos sobre alimentos que sentimos falta e coisas que nos faltam aqui como xampus comuns e até pratos de porcelana. Em vez de ficar moroso, Harlow fica pensativo. “Tenho certeza de que podemos trazer nosso conhecimento para a tribo e talvez melhorar as coisas. E podemos nos limpar por aqui. Tiffany disse que ela era boa com maquiagem e cabelo em casa, então talvez ela pudesse nos fazer sabão. ” Eu gosto que Harlow não se debruça sobre o passado. Em vez disso, ela está olhando para o futuro, para como podemos melhorar nossa situação aqui versus o luto pelo que perdemos. É uma ótima atitude. Quando fazemos uma pausa, ambos decidimos obter o despejo de linguagem do computador. Nós nos revezamos e Harlow vai primeiro, e eu tenho que admitir, é muito assustador quando ela desaba e fica inconsciente depois que o feixe de laser a atinge bem no olho. Ela está acordada alguns minutos depois, e eu entrego-lhe o odre que ela trouxe. Ela bebe, esfrega a testa e me dá um


olhar triste. "Eu acho que poderia ser pior. Eles podiam falar várias línguas, certo? ” Eu rio de suas palavras, mas isso me faz pensar sobre os Pequenos Homens Verdes. Eu deveria aprender isso também? Apenas no caso de? Eu não vou conseguir falar, mas vai ser útil saber. Quando chegar a minha vez, clamo: "Computador, posso aprender mais de um idioma ao mesmo tempo?" "Eu posso inserir até três idiomas em sua memória de uma só vez", o computadorme diz. “Quais idiomas você gostaria de baixar?” “A língua sakh”, digo, o nome do computador para a raça de Aehako. "E ..." Faço uma pausa, porque não sei o nome da corrida para os Pequenos Homens Verdes. "Hum ..." "O que você está pensando?" Harlow me pergunta, curioso. Quando explico minha ideia, ela concorda. “Talvez se nós o restringirmos a raças sencientes dentro ou ao redor deste planeta?” “Boa ideia.” Eu precisarei diminuir um pouco mais. Eu penso por um momento e depois limpo minha garganta. "Computador? Quantos falantes de idioma existem neste planeta? ” O computador calcula por um momento e depois responde. "Os sensores indicam que há trinta e cinco sakh modificados, doze humanos modificados, três szzt e um -" o computador faz um som chilro estranho que dá calafrios na espinha. Soa como os Pequenos Homens Verdes. O szzt deve ser seus guardas. Eu esfrego meus braços, desconfortável. Talvez eu deva aprender os dois idiomas. "Huh", diz Harlow ao meu lado. "O que?" "Eu pensei que havia trinta e quatro na tribo." Ela enruga o nariz sardento. "Alguém teve um bebê?" "É muito cedo", digo a ela, mas percebo que ela está certa. Os números estão desligados. Eu vou para a mesa e mentalmente conto quem mora em cada caverna, usando pedaços da pequena sucata de metal para representar os grandes alienígenas azuis. Quando termino de contar, ainda sou um número menor que o computador. Como é que estamos perdendo um alienígena? Viro-me para Harlow, prestes a lhe fazer a mesma pergunta, quando um som abrasador corta o céu. Isso me lembra um avião a jato ... exceto que não há


nenhum neste planeta invernal. Os outros alienígenas chegaram. Eu volto para o computador, determinação sombria no meu rosto. “Computador, por favor, me dê as línguas para o sakh, o szzt e o último que você mencionou.” “O ___?” Novamente, o chilrear do pássaro que nunca será pronunciável por cordas vocais humanas. “Esse é o único.” “Por favor, mantenha-se firme enquanto a informação é transmitida em sua memória. Você pode sentir algum desconforto - “A dor cegante corta minha cabeça e essa é a última coisa que eu lembro por um bom tempo.

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KIRA

Quando eu acordar, Aehako está no meu rosto, uma expressão preocupada desenho as sobrancelhas. "Você está bem, olhos tristes?" "Eu estou bem", eu prometo a ele enquanto me sento, sua mão apoiando minhas costas. "Eu estava apenas começando algumas línguas, hum, instalado." Eu olho para Harlow e pressiono a mão na minha testa dolorida. "Há quanto tempo eu estou fora?" "Cerca de uma hora", diz ela com uma careta. "Três idiomas podem ter sido demais ao mesmo tempo." Minha cabeça lateja em resposta. "Eu acho que você está certo." Com a ajuda de Aehako, eu fico de pé, embora eu esteja vacilante. Eu me inclino contra Aehako, feliz por sua presença reconfortante. "Mais sinais dos Pequenos Homens Verdes?"


"Apenas o som do navio sobrevoando", diz Harlow. Seus braços estão cruzados sobre o peito e está claro que ela está preocupada. "Novamente?" Eu olho para Aehako com preocupação. "Eu acho que os alienígenas sabem que estamos aqui." Ele esfrega a boca e considera. “Como são os pés deles?” Essa é uma pergunta estranha. "Os pés deles?" "Haeden e eu vimos rastros na neve no caminho até aqui." Eu suspiro. "Você não disse nada!" "Não havia sentido em se preocupar com você quando você já está fora de si com medo." Ele toca minha bochecha, e minha raiva diminui. "As faixas não eram familiares para nós." Ele estende os dedos como se fossem garras. “Três dedos grandes e espetados. Isso combina com seus alienígenas? Eu balancei minha cabeça, tentando lembrar. Os extraterrestres alaranjados com a pele coberta de pedrinhas tinham dois dedos, e os homenzinhos verdes tinham pés pequenos e finos. "Então, agora temos algo mais com o que se preocupar?" "Uma coisa de cada vez", diz Aehako. "Nós devemos encontrar Haeden." Quando saímos da baía dos mecânicos, eu me volto para Harlow. "Você acha que ainda existem armas no navio?" Ela me dá um olhar chocado. "Isso não era um cruzeiro de prazer?" "Certamente, mesmo aqueles teriam algum tipo de sistema de defesa?" Precisamos de armas se quisermos que nos escutem. ”Agora essa é uma frase que eu nunca pensei que diria. Harlow parece preocupado com a minha sugestão. "Eu não sei como disparar uma arma comum, muito menos uma arma alienígena." "Sim, mas os alienígenas não sabem disso", digo a ela. Se tudo se resume a isso, podemos ter que blefar fora das coisas. “Se parecermos que estamos armados e perigosos, então talvez eles usem um pouco de cautela quando se aproximarem de nós.” Ela balança a cabeça, embora ela não pareça feliz. Eu não a culpo. Eu também não estou entusiasmado com isso, mas estamos com poucas opções. Tudo o que sei é que não vou voltar com eles. Período. Eu esfrego minha orelha


dolorida, pensando em minhas memórias de ser uma prisioneira no navio. Harlow não tem as mesmas memórias que eu. Do terror constante. Os estupros. De ser tratado como se você fosse menos que um animal. Que você não importa. Liz brincou que seu pai tratou seus animais de fazenda melhor do que nós tínhamos sido tratados, e ela não estava errada. Para eles, não éramos mais que carga. Aqui, em Not-Hoth, eu importo. Para Aehako e os outros, eu importo. Então eu limpo minha garganta. “Computador, mostre-me que armas funcionais ainda estão a bordo desta nave.”

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Duas horas depois, eu estou mandando em todo mundo e tentando fazer as coisas acontecerem. Haeden não tem sido de ajuda, então eu o tenho sentado na ponte, encarregado da arma de defesa que o computador ainda funcionando um pouco tem. Ele tem um botão vermelho brilhante que ele pode empurrar se as coisas forem para o inferno que (esperançosamente) ativará a única arma, desde que não tenha enferrujado depois de todo esse tempo e do tempo rigoroso. Há um punhado de armas alienígenas da segurança do navio, mas apenas um tem qualquer carga restante. Harlow e eu discutimos sobre quem vai lidar com isso, mas eu ganho o argumento. Eu vou ser o negociador responsável, porque estou determinado que as coisas vão dar certo. E se não, eu quero que Harlow, Aehako e Haeden fujam. A arma não tem um gatilho como armas humanas regulares. É um tipo de canhão a laser que possui um painel de controle que é ativado por voz e revela - sem brincadeira - um botão. E aqui eu pensei que um gatilho fosse déclassé. Eu me sentiria melhor com um. "Qual é o status da nave alienígena?" Eu pergunto ao computador enquanto pratico apontando meu canhão de laser. "Ainda está na atmosfera?" "Afirmativo", o computador me diz. “Você gostaria de um visual?” “Sim, por favor.” A tela da sala se ilumina e me mostra as montanhas ao longe, aquelas que


parecem gelo roxo. Pairando um pouco acima do pico de um deles está o disco achatado do navio do alienígena, uma mancha negra no céu cinzento. “Mudou alguma nas últimas seis horas?” “Negativo.” A visão disso está me deixando impaciente. “Podemos ligar para nós de alguma forma? Não quero que volte para os outros. - Eu posso transmitir um sinal de comunicação. Você gostaria de fazer isso? ” “ Ainda não, ”eu digo rapidamente, então olho para Harlow. Há algumas coisas que tenho que fazer antes de podermos prosseguir com o nosso plano. "Você pode me fazer um favor?" A ruiva se vira para mim, curiosa. "Estás bem?" “Você pode ver como o Haeden está indo? Certifique-se de que ele não vai ter gatilho feliz? Ela balança a cabeça e sai da sala. Eu imediatamente fechei a porta atrás dela e abri a fechadura. Eu me viro, descansando minhas costas contra a porta. "Computador? Eu preciso de uma falha segura. ” “ Consulta: o que é fail safe? ” “ Eu preciso de um plano secundário. ”Eu lambo meus lábios, pensando muito. "Uma arma que eu posso contrabandear a bordo do navio alienígena comigo se eu for capturado." Depois de um momento, acrescento: "E eu preciso de uma maneira de fazer interface do seu computador com o deles." A tela do computador pisca com uma variedade de opções, e eu escuto atentamente. Se eles me levarem de volta com eles, eu estou derrubando eles. Se eu não estou saindo disso vivo, nem eles estão.

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Algum tempo depois, saio da sala trancada para encontrar os outros. Eu tenho um pacote secreto envolto em um filme de polímero fino enfiado na minha mão


e uma nova determinação no meu passo. Infelizmente, minha determinação vacila quando me deparo com Harlow no corredor. "Eles estão em movimento", diz Harlow. “Os caras estão na frente. Vamos! Corremos pelos corredores estreitos do navio, indo em direção à entrada. Eu acho que Haeden já abandonou seu posto, porque quando eu chego na entrada gelada, ele está ajoelhado lá no degelo com Aehako. Meu companheiro tem seu ouvido pressionado na porta, escutando do outro lado. Quero salientar que ele não conseguirá ouvir nada através do casco do navio, mas fica de pé no momento em que eu chego. "Aehako", eu digo. "O que-" "O navio deles chegou", ele me diz. Ele acaricia minha bochecha e me puxa contra ele. Você e Harlow devem ficar aqui. Haeden e eu vamos sair e falar com eles. Eu me afasto dele. "Não, isso é algo que eu preciso fazer." "Kira", diz ele, um tom de aviso em sua voz. “Deixe-me proteger você. Você é meu companheiro para cuidar. ” “ Isso é doce, Aehako. ”Eu alcanço e acaricio sua bochecha. "Mas você é meu companheiro, e eu vou cuidar de você." Eu folho o interruptor que cobre o botão do gatilho no meu canhão laser. “Agora, eu vou sair e conversar com esses bastardos.” “Falar?” A risada de Harlow está nervosa. "Ta brincando né?" "Não." Estou cansado de correr com medo. Meu coração dispara uma milha por minuto, mas por dentro, sinto-me calmo. É isso. De uma vez por todas, não vou mais ter medo desses desgraçados. Porque se o pior cenário acontecer, não há mais nada a temer. "Você está falando sério?" A mão de Aehako aperta meu braço. Sua voz é incrédula. "Kira, isso é perigoso." "Eu sei." Eu olho para ele. "Então me dê um beijo para dar sorte, e torne isso realmente bom." Ele faz um barulho estrangulado em sua garganta. “Eu não quero beijar você agora. Eu quero estrangular você por ser tola. ” Eu balancei minha cabeça. “Isso não é tolice. Eu tenho tudo sob controle. Eu prometo. ” O olhar no rosto de Aehako é dolorido e cheio de preocupação. Espero que ele proteste novamente, para me dizer que não sou a garota certa para o trabalho. Em vez disso, ele me agarra em um forte abraço de urso e me leva até


o rosto para um beijo. Seus lábios roçam nos meus, surpreendentemente macios. Seu nariz nuzzles meu. Então ele fecha os olhos e murmura: "Eu vou te proteger com a minha vida, você sabe disso, sim?" Estou impressionado com suas doces palavras. Lágrimas quentes ameaçam, e eu lanço meus braços em volta do seu pescoço e o beijo como se ele devesse ser beijado - selvagem e totalmente abandonado. Este pode ser o último beijo que tenho com ele e deixo-o saber o quanto o amo. Minha língua desliza contra a sua crista, e eu o beijo tão apaixonadamente e tão fervorosamente que Harlow limpa a garganta atrás de nós. Certo. Eu tenho uma missão. Eu dou a Aehako um último beijo. "Eu te amo", eu sussurro para ele. "Fique em segurança, Sad Eyes", ele me diz. "Não me faça sair para protegêlo." "Eu não vou." Eu forço um sorriso no meu rosto, como se tudo estivesse bem. Verdade seja dita, eu tenho um mau pressentimento sobre isso. Eu olho para Harlow e os dois caçadores, os quais estão segurando suas lanças como se fizessem algo contra esses alienígenas. Eles serão abatidos. Eu não posso deixar isso acontecer. Eu me movo em direção a Harlow e a abraço. Ela parece surpresa com meu gesto espontâneo, e seus braços vão ao meu redor lentamente. "Faça o que fizer, fique dentro do navio", digo a ela em um sussurro baixo. “Se eu não voltar, certifique-se de que Aehako e Haeden voltem para as cavernas, tudo bem? Eles não podem vir atrás de mim. Eu puxo de volta e sorrio para ela, fingindo que nada está errado. De olhos arregalados, ela acena para mim. Eu ombro meu canhão de laser novamente e me aproximo da porta. Eu respiro fundo e, furtivamente, deslizo o pequeno pacote em minha boca, encaixando-o entre as gengivas e os dentes. Ninguém vai saber que está lá e mal posso sentir na minha boca. Perfeito. "Computador, me dê um visual sobre os alienígenas, por favor." Um painel de parede ao meu lado se ilumina e exibe o terreno baldio nevado do lado de fora. Só que, em vez de serem desabitadas, há três figuras à distância, indo nessa direção. Dois deles têm cabeças arredondadas e laranja-queimadas que eu me lembro de ter uma pele dura e pedregosa. Aquela no meio é menor, mais fina. Um dos Little Green Men, acompanhado por seus guarda-costas.


Preciso detê-los antes que eles cheguem mais perto. "Abra a porta", eu digo resolutamente, em seguida, olhe atrás de mim para os três. "Fique por dentro, aconteça o que acontecer, tudo bem?" "Isso é loucura", rosna Haeden, segurando sua lança. Aehako coloca uma mão no peito dele. "Deixe-a fazer isso." A porta se abre, e dou uma última olhada para o rosto largo e azul de Aehako antes de sair. O ar é fresco, os ventos altos. É um lindo dia em Not-Hoth, ironicamente. Não há tempestades de neve se formando e eu posso ver longe o suficiente à distância que eu posso ver as expressões nos rostos dos alienígenas quando eles me vêem. Eu içar meu canhão de laser, mirar e atirar a seus pés. "Espere aí", eu grito em szzt. Eu não posso fazer os sons dos Pequenos Homens Verdes parecidos com pássaros, mas eu posso falar a outra língua bem o suficiente. "Nós temos armas treinadas em você e estamos preparados para atirar." Um pequeno blefe nunca doeu nada. Eu só espero que eles comprem. Se não, bem, eu estou torrada. Eles param, e eu posso ver o alienígena esguio apontando para os outros. "Abaixa", eu comando. Eles não obedecem. Mas eles permanecem no lugar. Eles conversam por um momento e então um dos chefes do basquete grita: "Por que você atira?" Mais conferencia. Então, "Você será tratado muito bem se voltar com a gente", diz o diretor de basquete. “ Onde estão as garotas que estavam nos tubos de estase? ”É bom ver que nós somos importantes para eles. "Foi. Infectado também. "Porque eu sei porque você está aqui", eu grito de volta. "Você quer sua carga devolta, e nós não vamos voltar." Eu mantenho o meu canhão laser treinado neles.

Oh, besteira. Eu sei que eles estão cheios de porcaria. “Você não pode nos tirar deste planeta. Fomos infectados com simbiontes nativos e morreremos se formos removidos. Sua carga sumiu de qualquer maneira.

Mais sussurros abafados. Então, o guarda alienígena fala, seu tom


irritado. “Meus mestres têm muito dinheiro sem nada para mostrar. Você destruiu a propriedade deles. Um suspiro me escapa. "Propriedade? Eles não são propriedade. Eles são pessoas! Você não pode simplesmente levá-los contra a vontade deles! ” “ E a pele de animal que você está usando? ”O alienígena rosna para mim. "Você pediu permissão?" "Isso é diferente." Eu tenho uma sensação de que estou perdendo esse argumento. "A remessa que meus mestres depositaram aqui foi roubada deles", ele diz novamente. “Eles estão com muito dinheiro e têm muitos clientes esperando por suas compras. Meus mestres são obrigados a devolver sua propriedade para eles. ” Eu aperto o canhão de laser com mais força, uma sensação de afundamento no estômago. Os alienígenas me encaram com olhos negros e calculistas. Eu noto que uma das laranjas continua olhando minha arma. "Seu navio é muito antigo", comentou um deles. Ele dá um passo à frente, sua arma segura casualmente na mão. "Pare ou eu vou atirar", eu digo a ele, minha voz vacilante. "Eu acho que você está mentindo", diz o guarda, ainda se aproximando. Os outros dois alienígenas observam -no com calma, armas na mão. “Eu acho que o seu navio não está armado. Acho que vamos levá-lo e depois nos conduzirá aos outros. “ Você não pode! Nós não podemos ser removidos deste planeta, ”eu digo desesperadamente. "Olhe nos meus olhos! Nossos simbiontes ... - Você mente - diz, e avança. Eu levanto meu canhão de laser para disparar novamente, assim como o alienígenana distância levanta sua arma. Algo quente zumbe minha mão, e a arma sai voando do meu aperto. Eu estou bem no chão com um golpe forte, o ar saiu dos meus pulmões. “Kira”, Aehako fole atrás de mim, e eu ouvir o som dos pés batendo na neve. "Não", eu suspiro quando um dos alienígenas chuta minha arma para longe. Ele pisa na minha mão ferida, me prendendo no chão. Enquanto observo horrorizado, ele ergue a arma e atira e ouço dois gritos de dor. "Não! Aehako! ”Ignorando a dor brutal no meu braço, eu torço para ver.


Os dois homens estão no chão. Haeden está deitado em uma poça de sangue, sua túnica de couro fumando. Aehako está virado para baixo e imóvel. O Little Green Man, que parece um pássaro, faz uma pergunta. Eles estão mortos? Meu peito se contrai com agonia . “Aehako! Não!"

A cabeça do basquete inclina a cabeça, e enquanto eu assisto, vejo Aehako se contorcer e levantar o cotovelo, tentando se levantar do chão. Não há sinal de Harlow. Estou aliviada. Ela está se escondendo no navio como eu disse a ela. "Não está morto ainda", diz o guarda e levanta a arma novamente. "Eu vou consertar isso." "Não, espere!" Eu grito na língua alienígena. "Eu irei com voce. Eu vou te levar para os outros! Apenas deixe-os em paz! O guarda abaixa a arma e olha para o seu mestre. Um chirp irritado soa. Eles não importam. Apenas traga ela. A bota sai da minha mão e um braço forte me puxa do chão.

AEHAKO

Eu luto contra a inconsciência enquanto onda após onda de dor se move sobre mim. Os intrusos se moveram tão rápido. Eu mal os vi levantar suas estranhas armas antes que Haeden e eu fôssemos achatados no chão. Eu ouço o grito de preocupação de Kira e sua tagarelice frenética na língua estranha. Então, silêncio. Eu tento me sentar, mas meu corpo não obedece. É como se uma rede invisível tivesse sido lançada sobre mim. A escuridão contra a qual eu lutei tão duramente me reclama. Um pensamento passa pela minha cabeça enquanto sucumbo: eles pegam meu companheiro.

•••

"Aehako?" Uma pequena mão fria bate na minha bochecha. "Acorde. Por favor.


”A dor brilha no meu lado. Ainda estou com a face para baixo na neve, e todo o meu corpo dói como se eu tivesse bebido três peles de sah-sah. Com esforço, eu empurro contra a terra e rolo-me de costas, olhando para a luz do sol da tarde. Um rosto nada à vista. Pálido, sardento, com uma juba laranja-avermelhada brilhante. Não Kira. Eu me esforço para sentar e suas mãos humanas frágeis tentam ajudar. "Você está bem?" Ela pergunta com uma voz trêmula. "Eu não estou morto", eu grito, embora minhas costelas possam reclamar do contrário. Eu corro a mão para o lado e a dor me atravessa novamente. Perfurado com uma de suas armas estranhas, mas não uma ferida fatal. Dói e sangra, mas não me mata. "Onde está Kira?" Os olhos da garota se enchem de lágrimas e ela cheira forte. "Foi. Eles a levaram. Agonia bate no meu peito. Não, não Kira. Não meu companheiro de olhos tristes e suave. Estou impotente e cheio de raiva de uma só vez. "Eu devo salvála." "Seu amigo ... ele não está indo tão bem." Eu olho em volta. De um lado, o corpo de Haeden está caído. Há uma mancha escura sob ele que faz meu peito apertar com nova preocupação. " Ele está " "Ele está respirando, mas eu não posso levá-lo a acordar, e eu não posso carregá-lo." Ela torce as mãos. “Eu não sei o que fazer. Kira me disse para levar vocês de volta para a caverna ... - Ela o quê? Eu me levanto com grande esforço, enviando outra onda de dor através do meu corpo. A ruiva - Harlow - aperta as mãos novamente e anda. “Ela disse que se eles a levassem, eu preciso levá-lo de volta para a caverna para que você possa ficar em segurança. Ela não quer ninguém vindo atrás dela. ” “ Ela é minha companheira! ”Eu rugido. Eu não vou deixar ela. Vou pegar minha lança, decolar depois da nave e exigir ... "Eles têm armas!", Grita Harlow. “E Haeden está morrendo!” Haeden. Meu velho amigo. Meu verdadeiro amigo. Eu cambaleio para o lado dele, segurando meu ferimento, e o rolo de costas. Sua respiração rasa superficialmente em seu peito e a ferida está em seu estômago. Eu posso ver o branco de suas entranhas em sua ferida e há sangue por toda parte.


Ele precisa voltar para o curador em breve, ou ele morrerá. Estou dividido. Eu preciso ir atrás da minha companheira, mas é claro que se eu sair, Haeden vai morrer. Com um grunhido de fúria impotente, me volto para Harlow. “Por que você está aí parado?” “Eu não sei o que fazer!” “Pegue algo para amarrar sua ferida! Rapidamente! Ou obter postes para um travois! Com um travois, talvez até mesmo Harlow possa levá-lo de volta às cavernas. Eu agarro seu braço antes que ela saia. “Eu devo ir atrás de Kira. Você pode levá-lo de volta para as cavernas tribais se eu fizer uma travessura? O rosto dela é pálido, mas resoluto. Ela acena com a cabeça. "Diga-me o caminho e eu vou fazer isso." Meu coração afunda. Ela não sabe o caminho para as cavernas. Uma ligeira tempestade, uma curva errada, e ela arrastará Haeden para o meio selvagem onde ele morrerá. Eu pressiono a mão na minha testa. O fedor de sangue está em todo lugar. Nós devemos fazer algo em breve, ou os predadores virão atrás dele para investigar. Eu não posso ir atrás de Kira. Não se isso significa deixar esses dois indefesos para morrer. Eu fecho meus olhos. Perdoe-me, meu companheiro. Eu irei por você assim que puder. Então me volto para Harlow. “Pegue uma faca e corte dois postes para um travois das árvores. Encontrarei algo para ligar a ferida de Haeden. - E quanto ao navio? Nós podemos usá-lo - “ Eu balancei minha cabeça. Eu não confio “Nós o levaremos de volta ao curandeiro. Depressa. Ela balança a cabeça e sai correndo.

KIRA

Um dos guardas de basquete assobia para mim enquanto ele me leva até a nave alienígena. "Ande mais rápido." "Estou andando o mais rápido que posso", murmuro. Na verdade, isso não é


verdade. Estou arrastando meus pés deliberadamente. Eu não quero ir no navio. Eu quero correr para as colinas, mas tenho que ser corajosa. Eu sabia que isso estava chegando se não pudéssemos assustá-los. E eu tenho um Plano B, cujo conteúdo ainda está guardado em segurança dentro da minha boca, entre as gengivas e a bochecha. Eu ainda estou apavorada. Nada está mais no meu controle. Essas coisas poderiam facilmente pegar de volta o meu cadáver como se fosse meu vivo. E eu não sei se Aehako está vivo ou morto. Eu não posso pensar sobre isso agora. Se eu fizer, eu vou quebrar completamente. Eu tenho que pensar sobre o meu plano. Eles me arrastam para o porão do navio, apesar dos meus passos deliberadamente lentos. Em vez de me arremessar em outro porão como antes, fui levado a uma sala branca estéril e despejado em um estrado branco de uma cama. Oh Deus. Isto parece uma sala de cirurgia. O guarda que me tomou como seu refém pessoal paira sobre mim, tocando sua arma. Alguns momentos depois, a porta se abre e outro dos Pequenos Homens Verdes entra. Ele fala, e sua voz tem um timbre diferente dos outros. Este é o infectado que foi mencionado? Ela inclina a cabeça para mim, curiosa. "Sim", diz o guarda em sua linguagem roncando. Eu tento chilrar de volta para isso, para deixar claro que entendo suas palavras. Sua cabeça se inclina novamente. Está tentando falar? "É estúpido", diz o guarda, e bate no meu braço com a coronha de sua arma. "Quer que eu mate isso?" "Eu não estou infectado", eu digo na linguagem gutural do szzt. “Eu tenho um simbionte. Uma criatura vivendo dentro de mim. Mas não pode ser removido sem matar seu hospedeiro ”. Um parasita? Que muito curioso. Eu me pergunto se posso removê-lo de qualquer maneira. Eu gostaria de estudar isso e ver quanto tempo ele pode sobreviver em um ambiente artificial, se for o caso. Eles querem me matar só para ver o que acontece? Esses caras são idiotas, como Liz diria. "Você não pode fazer isso", eu digo rapidamente. Quando eles simplesmente olham para mim, busco uma explicação lógica do porquê eles não podem. "Eu valho mais vivo do que morto."


O Little Green Man inclina a cabeça e, em seguida, estende a mão para tocar meu ouvido. Mesmo que eu queira dar um tapa na sua mão, eu tenho que me forçar a não reagir. Este é aquele em que implantamos o tradutor, sim? Sua cavidade auditiva mostra marcas de uma, mas confesso que todas essas coisas são parecidas para mim. "Eu tinha um tradutor", digo a ele. Para onde foi? "Eu mandei o navio removê-lo." O navio na superfície? A cabeça da criatura se inclina novamente. Se não fosse pelo fato de que minha vida estava em perigo, toda a inclinação da cabeça seria meio hilária. Não está funcionando. “Não está funcionando completamente. Não voa, mas eu tenho um código secreto ”, eu blefei. “Eu conheço os códigos de acesso aos computadores. Eu posso te dar o navio se você me devolver à superfície e nunca mais vir atrás de mim e das outras mulheres. ” A coisa fala repetidamente, e de alguma forma, eu sei que ele está rindo. Por que eu iria querer um navio antigo que não voe? "Você pode rebocá-lo", digo a ele, olhando para os enormes olhos negros do alienígena com o que espero ser uma expressão confiante. “Tenho certeza que você tem um jeito. E as pessoas sempre pagam um bom dinheiro por ... ”Eu me esforço para encontrar a palavra alienígena para 'antigo' e me conformo com“… coisas muito antigas e especiais. Esse navio tem muitos equipamentos valiosos, além de todos os objetos de valor que seus passageiros deixaram para trás quando ficou preso várias centenas de anos atrás. ” Os alienígenas trocam um olhar. Podemos simplesmente levá-lo conosco, junto com você, o único alienígena diz. Você sabe o que você fala. “Mas se você me tirar daqui, eu vou morrer. Meu cadáver é de uso muito limitado para você. Seus empregadores não pagarão tanto por uma garota morta quanto por uma viva. Eu sei disso. Eu não sei disso. Estou supondo. Os olhos negros do Little Green Man piscam devagar. Vamos discutir isso. Eu olho para os computadores piscando na parede. "Legal. Você quer que eu apenas espere aqui? ”


Coloque-a em uma das celas de espera. O guarda me segura com uma mão brutal, sua pele áspera rasgando meu braço. Eu luto contra ele, mas é só encenação. É o que eu acho que eles esperam que eu faça. Na realidade, uma cela de retenção funcionará tão bem quanto qualquer outra coisa para meus planos. Então eu luto e luto contra o guarda enquanto ele me arrasta para baixo de um dos corredores estreitos e metálicos do navio alienígena , e me arremessa em um abrigo escuro. Desta vez, não há gaiola, apenas o que parece ser uma sala de armazenamento. Boa. Eu derravo no chão e me aconchego contra a parede, fazendo o meu melhor para parecer assustada. Com certeza, não é tão difícil porque estou com medo de perder a cabeça, mas também estou pensando muito. O guarda olha para mim e enrola o lábio grosso. Ele diz algo para o qual não tenho tradução, mas é provavelmente um insulto e bate um painel na parede externa. A porta se fecha e estou sozinha no escuro . O pânico lateja no meu peito. Eu tenho que me lembrar que isso é uma boa notícia. É isso que eu quero. Eu preciso ficar sozinho. Oh Deus, eu preciso disso para funcionar. Eu corro minha língua ao longo das minhas gengivas, procurando o pequeno pacote que eu empurrei lá. Ainda lá. Eu puxo para fora e esfrego contra a minha túnica para secá-la, em seguida, pressiono-a entre os meus lábios para segurála enquanto procuro os filtros de ar para esta sala. Eu tinha notado no navio dos anciãos que ele tinha saídas de armuito parecido com o meu antigo apartamento na Terra fez. Isso me fez pensar em um plano de jogo e o que eu poderia fazer contra os Pequenos Homens Verdes. Eles têm mais tecnologia do que eu. Eles têm armas e eles têm os números, então eu tenho que ser furtivo ... e destemido. Eu encontro um respiradouro perto da borda do chão e cubro minhas unhas até que eu localizo o que parece ser um tipo de fixação, e então rasgo. Eu rasgo algumas unhas, mas esse é um pequeno preço a pagar. Com as mãos trêmulas, retiro a fina camada de plástico do pacote e retiro metade do conteúdo. Uma parte é uma parte do computador, muito parecida com uma unidade USB, que permitirá que o navio dos anciãos tenha acesso a essa nave, desde que eu possa encontrar um slot compatível para conectá-la. A outra parte é um pequeno quadrado de filtro que tirei do navio dos anciãos. Depois de centenas de anos de estar na atmosfera, ela está cheia de nálio concentrado. Eu sei que há um elemento na atmosfera de Not-Hoth que torna impossível que os humanos sobrevivam por muito tempo. Há traços disso na atmosfera e, em uma semana, sucumbimos à doença,


nossos corpos enfraquecem e nossas mentes se desorientam. Nosso khui nos adapta e nos permite viver do lado do planeta. Claro, planeta-side, não só é rastrear quantidades de nalium no ar. Mas depois de centenas de anos, os filtros do navio estão cheios do elemento. E se eu adicioná-lo ao suprimento de ar no meu quarto, eu espero que isso envenene minha guarda. O computador me garantiu que a pequena quantidade que eu deixo cair no sistema de filtragem de ar é suficiente para fazê-lo, mas o computador também tem trezentos (e alguns trocos) anos de idade. Pode estar errado. Este navio poderia ser mais auto-suficiente do que eu espero. Um milhão de coisas podem dar errado. Tudo o que posso fazer é cruzar meus dedos. Eu troco a tampa do filtro e farejo o ar. Eu não sinto cheiro de nada. O ar não tem um gosto estranho. Não tenho ideia se está funcionando ou não, se o veneno está se infiltrando no ar da minha pequena câmara ou em todo o navio. Eu coloco meu corpo contra a parede e espero.

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Horas depois, estou em um frenesi de preocupação. Não há diferença no ar que eu possa dizer, e tudo o que me resta é o pequeno pedaço de computador que eu deveria de alguma forma interagir com um que é trezentos anos mais jovem. Este é o plano mais idiota de todos os tempos. O desespero ameaça me oprimir. Eu ignoro, porque não há plano C. Isso tem que funcionar. Isso tem que. Uma imagem mental do corpo caído de Aehako pisca diante dos meus olhos, e eu cerro os punhos, determinada a não chorar. Ele não está morto. Ele não é. Eu saberia se ele fosse, não saberia? Mas não estamos conectados pelo khui. Estamos conectados apenas pelo coração, mente e escolha. Nós não temos essa ligação mais profunda. Nós nunca iremos por causa do meu corpo Alguém se atrapalha na porta. Eu me levanto de pé, meus músculos rígidos reclamando. Meu corpo está instantaneamente em alerta, meu coração martelando no meu peito. Eles decidiram aceitar minha oferta depois de tudo? O navio quebrado pela nossa


liberdade? Então, novamente, o que os impede de tomar o navio e nós? Ou pegar o navio e depois voltar e nos pegar mais tarde? Se eles são escravos, não é como se eles fossem pessoas íntegras. Eles não são confiáveis. A porta se abre e o guarda entra. Não, ele cambaleia. Seus passos tropeçam, mas ele consegue se segurar, e ele levanta a arma. "Vamos", diz ele. Suas palavras soam arrastadas. Minhas mãos voam para a minha boca. Meu Deus. Funcionou. Ele está doente. Sou imune a isso por causa do meu khui, mas está afetando o guarda. Talvez esteja afetando a todos. Espero que floresçam no meu peito como um sol. Eu fico de pé. Ele tropeça para frente novamente e eu atiro atrás dele. Ele se torna sonolento e eu chuto a parte de trás do joelho dele. O guarda cai para frente, a arma caindo no chão. Eu agarro e corro para o outro lado da minha cela. Há um lugar para colocar a mão que é semelhante ao meu canhão de laser, e eu aponto para o meu inimigo e atiro antes que eu possa pensar duas vezes sobre isso. A arma dispara, disparando um raio como chama líquida. Ela corta a cabeça do guarda como manteiga e ele cai no chão, morto. Minha garganta se fecha e minhas narinas se abrem enquanto o cheiro quente de carne carbonizada satura a sala. Eu fiz isso. Eu o matei. Eu nem sinto muito. Esses monstros não se importam se eu vivo ou morro, então eu não vou desperdiçar um minuto em arrependimento. Eu passo por ele, segurando a arma, e vou para a porta. Ele se fechou novamente, e nenhuma quantidade de mim batendo na minha mão no painel irá abri-lo. Merda. Isso não era algo que eu considerava. Eu me viro e olho para o guarda caído. Seu braço está estendido para o lado, a palma da mão áspera para baixo. Oh cara. Engolindo em seco, tranco a armadebaixo do braço, miro e atiro novamente. A mão desmembrada voa pela sala. Ugh. Eu engulo em seco e me movo para pegá-lo, depois o coloco no painel. A porta


se abre um momento depois e eu entro no corredor. Eu estou um passo mais perto da liberdade. Você pode fazer isso, Kira, digo a mim mesmo. Basta encontrar a ponte, encontrar um lugar para conectar os dois computadores remotamente, e você é de ouro. Há duas portas de um lado desse corredor estreito e uma porta na outra extremidade. Não faço ideia para onde vou, o que significa verificar todas as portas. Eu me movo em silêncio em direção ao primeiro, bato a mão do cara morto no painel e levanto minha arma, pronta para disparar, enquanto a porta se abre. É uma pequena sala que parece um armário de armazenamento. Claro que é. Respirando um pouco mais fácil, eu pego minha mão extra e desço para a próxima porta. Esta porta leva a um compartimento de carga que me faz estremecer com más lembranças. Isso me lembra muito da minha primeira vez aqui. Também é estranhamente vazio. Isso me deixa incrivelmente inquieto. Onde estão todos os alienígenas? A porta no final do corredor leva a outro corredor em forma de um T. Eu me dirijo diretamente ao invés de em frente, porque eu quero diminuir todas as possíveis emboscadas. A última coisa que quero é estar perto da liberdade e depois tirar de mim porque não tomei cuidado. Então eu exploro a outra asa do navio. Encontro novamente a enfermaria médica e resisto à vontade de usar minha arma como um lança-chamas e queimar tudo no chão. Eu também acho o corpo morto de um dos Pequenos Homens Verdes esparramado no chão. Meu veneno está funcionando melhor do que eu pensava. Eu afasto a pontada de tristeza que sinto ao matá-los. Eles não pensariam duas vezes sobre mim e não valem a pena. Duas portas depois, encontro uma sala com quatro pequenas portas estranhas alinhadas em fila. Eles são arredondados, quase como bolhas na parede, e eu não consigo descobrir o que são. Eu empurro minha mão decepada em um dos painéis ao lado de uma bolha e falo em szzt. “Computador, você pode abrir a porta para um desses? O que são eles? ” “ As portas à sua frente são unidades de emergência. ” “ Escape pods? ” “Eles são métodos alternativos de saída, sim. Devo me preparar para você? A voz do computador soa tão agradável quanto a de volta à superfície, apesar dos tons guturais da língua que estou falando.


Eu tenho uma ideia maluca. “Pronto todos eles.” Os painéis acendem e piscam em verde. “Como faço para implantá-los?” “A unidade pode ser implantada através de um painel interno. Como alternativa, você pode implantar um painel remotamente a partir do painel de controle atrás de você na parede. ” Eu me viro para a parede e, com certeza, há um esquema intermitente de quatro pods. A escrita pisca na tela, indicando as várias verificações do sistema. "O que eu empurro para implantar?" O computador me dá as instruções, e eu pressiono a seqüência com a mão desmembrada do guarda. Uma porta trava na frente de um dos painéis, e eu observo enquanto ela se move para trás por um túnel, então dispara para o ar. A luz do sol vem do lugar onde antes ficava e eu posso ver a neve e as montanhas bem abaixo. Rapidamente, eu uso mais dois pods de fuga até restar apenas um. Então, eu pego minha mão e minha arma e saio para descobrir como assumir o resto do navio.

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Minha badass aquisição do navio acaba não sendo tão foda. Quando encontro a ponte, todos os alienígenas estão inconscientes ou mortos. Há três Pequenos Homens Verdes esparramados no chão e mais dois guardas, e mesmo sendo o inimigo, não consigo encontrá-lo em mim mesmo para colocar minha arma nas têmporas e matá-los a sangue frio. Então eu passo ao redor deles e tento descobrir como fazer interface com o chip que eu contrabandeio tão cuidadosamente a bordo. Não funciona, no entanto. Não importa o que eu faça, não consigo descobrir como fazer com que o chip estúpido interfira, e nenhuma quantidade de perguntas que eu faça ao computador parece ajudar. Frustrada, eu bato os painéis com a mão sem corpo que é o meu cartão-chave para acessar o navio. O mundo se inclina. Eu me pego antes que eu possa cair no chão e olhar para o painel de controle, alarmada. O que eu acertei que fez o navio se mover assim? Através de um


pouco de experimentação, acho que um dos painéis é sensível ao toque e funciona como um volante. Eu inclino o navio para baixo e, em seguida, descubro como fazê-lo acelerar em vez de simplesmente ficar suspenso no ar. Então, com uma última batida dos controles, eu o coloco em marcha. A nave geme e avança, e eu vejo quando ela começa a acelerar. Ele não se move muito no início, então lentamente, ele começa a descer, seguindo em um curso intensivo para um dos picos das montanhas distantes. Feito isso, eu pego minha arma e a levo de volta para o último conjunto restante. Eu deslizo para o assento mesmo quando ouço o vento assobiando e queimando. Soa como um avião batendo - exceto que ainda estou no avião. Eu bato o painel ao meu redor, odiando que parece que estou preso em um tubo de ensaio. Eu empurro a mão do alienígena no painel. "Lançamento! Ir! Vá! ” “ Onde você deseja ir? ”O computador pergunta. "Por favor, insira coordenadas." Como se houvesse alguma pergunta para onde eu queria ir. "Leve-me de volta à superfície." De volta ao meu companheiro e meu novo povo. "Por favor, insira as coordenadas ou acesse os controles manuais." "Hum, me dê os controles manuais, eu acho." Dois joysticks saem do painel de controle, e eu os agarro. No momento em que o faço, o casulo se solta e se lança para trás em alta velocidade, e meus ouvidos estalam um bajilhão de vezes quando a cápsula se lança na atmosfera, depois paira, esperando. Eu vejo como o navio alienígena se inclina ainda mais, listando a um lado enquanto se dirige para a montanha. Eu estremeço, esperando pela colisão. Não parece que está se movendo tão rápido, mas BOOOOOOM. A montanha - e o navio - explodem em um inferno de fogo. Eu suspiro pesadamente e um peso parece ter sido levantado dos meus ombros. Esses alienígenas não vão nos incomodar novamente. Além disso, droga. Eu sou uma espécie de badass para derrubar os bandidos. Quem sabia que a pequena e tímida Kira tinha isso nela, né?

HARLOW


Eu preciso de dois pólos para um travois. OK. Eu posso fazer isso. As instruções de Aehako tocam em minha mente, mais e mais. Meu coração dispara descontroladamente no meu peito enquanto eu corro através da neve, procurando as finas e róseas árvores deste planeta. Kira se foi e ambos os alienígenas estão feridos. Eles precisam da minha ajuda e eu não posso decepcioná-los. Meus pés afundam na neve, mas eu me arrasto para a frente por uma colina coberta de deriva, e quando vejo árvores à distância, percebo o ritmo. Eu tenho a faca de Haeden, já que ele está muito ferido para usá-la. Quando chego à primeira árvore, toco na casca e estremeço, porque parece esponjosa e úmida, apesar do frio no ar. Não parece uma árvore dura e amadeirada. Eu não tenho ideia se isso vai funcionar, mas vou dar uma chance. Ajoelhando-me, começo a cortar a base da primeira árvore. A faca afunda com um ruído estridente e a seiva escorre pela neve. Ugh. Eu enrugo meu nariz e continuo cortando. A neve range nas proximidades e fico de pé, surpresa. Quase soou como um passo. "Olá?" Eu me viro e olho. "Aehako?" Não há ninguém lá. Eu devo estar imaginando coisas. Ou talvez seja um coelho. Ou… seja qual for o equivalente de coelho neste planeta. Eu não posso ser uma galinha boba e enlouquecer a cada pequeno som, no entanto. Eu volto para a árvore e continuo hackeando. Eu ouço o barulho da neve novamente, e um momento depois, um pesado baque. Não, não é bem um baque, um ronronar? O que na Terra ... Algo bate na parte de trás da minha cabeça, e eu passo para a frente na escuridão. Mesmo lá, o ronronar me segue.

AEHAKO

Não há sinal de Harlow. Maldito humano por nos abandonar. Estou carregando um Haeden inconsciente em um travois improvisado quando um som estridente vem de cima. Eu olho para cima e vejo como a mancha negra do navio alienígena no horizonte se aproxima. Meu coração bate no meu peito enquanto eu assisto ele lentamente rastejar pelo céu. Está saindo? Tomando minha Kira com isso? O medo indefeso queima uma faixa


através das minhas entranhas. O navio voador de formato estranho parece inclinar-se para um lado, continuando sua lenta descida. Ele voa para cima e eu viro, então percebo que está indo diretamente para o lado da montanha mais próxima. "Não!" Meu grito rouco ecoa nas planícies solitárias cobertas de neve. Isso não impede que o navio alienígena mergulhe de cabeça na encosta rochosa, ou o choque e explosão de fogo depois. "KIRA!" Eu caio de joelhos em agonia. Não, meu companheiro. Meu companheiro doce e de olhos tristes. A dor da perda é como nada que eu já senti antes. Eu sempre fui sortuda, nascida em uma família grande e amorosa. Fomos poupados quando a doença do khui atingiu as cavernas duramente muitos anos atrás. Eu nunca perdi alguém que amava tão intensamente quanto eu amava Kira. O pensamento de continuar sem ela me abala. Eu caio para frente e pressiono meus punhos contra a neve gelada, tentando conter minha raiva e tristeza. Haeden precisa da minha ajuda, embora eu não queira nada mais do que perseguir aquele carro preto e fumarento de um navio e encontrar vestígios da minha doce Kira. Ela estava com medo quando ela morreu? Ferido? Um soluço duro quebra na minha garganta. Ela merecia melhor que isso. Dully, eu olho para a forma inconsciente de Haeden. Seria fácil simplesmente rolar de costas e esperar que meu próprio fim viesse. Para desistir e se juntar a minha Kira na morte. Mas Haeden está aqui, e ele precisa do curador, e por um momento sinto uma onda de ressentimento pelo meu amigo ferido, que ele não me deixa se juntar a ela. Mas isso não significa que eu não possa chorar por ela. Eu me sento em minhas coxas, ignorando a dor aguda da minha ferida. Eu pego um punhado de neve e começo uma das canções de luto, a de um companheiro. Eu não tenho cinzas para derramar sobre os meus chifres, então deixo a neve escorrer pela minha testa, e dou ao meu companheiro morto o respeito que ela merece. Eu vou ter uma cerimônia melhor quando o Haeden estiver seguro. Eu vou dar aos meus chifres os cortes apropriados, espalhar cinzas na minha testa e cantar músicas do nosso amor antes que eu possa continuar sem ela. Se eu puder continuar sem ela. Neste momento, o pensamento parece incrivelmente cruel.


Eu despejo outro punhado de neve sobre a minha testa e chifres, meus cantos de luto cada vez mais altos. Estou tão perdida em minha dor que não ouço o barulho ao meu redor até que uma sombra passe por cima. Então, percebo que há um zumbido espesso no ar, um zumbido não muito diferente da caverna dos anciãos. Limpo a neve dos meus olhos e vejo como uma vagem, a mesma cor escura do navio alienígena, mas muito, muito menor, pousa delicadamente na neve próxima. Há uma lufada de ar, e então uma escotilha se abre, como um ovo quebrando. Algoé imediatamente atirado para a neve, e o cheiro de sangue e char toca meu nariz. Parece uma mão decepada. Uma mão alienígena laranja. Então, uma pequena figura sai do casulo e cai de cara na neve. É um ser humano, com cabelo castanho claro, roupas de couro rasgadas e sujas, e os olhos mais bonitos que eu já vi. "Aehako", Kira engasga. "Meu companheiro", eu rosno, subindo para os meus pés. Eu esqueci minha ferida. Eu esqueço os rituais de luto. Eu esqueço Haeden, deitado inconsciente por perto. Tudo o que me importa é que minha Kira - minha linda e delicada Kira humana - está na minha frente, viva e inteira. Eu cambaleio em direção a ela e a varro em meus braços, apertando-a contra mim com tanta força que temo que vou esmagá-la. Eu não posso deixá-la ir embora. Ela nunca mais vai deixar minha visão. "Aehako", ela soluça novamente, e sua voz é cheia de risos e alegria, assim como lágrimas. Seus braços em volta do meu pescoço são a coisa mais linda que eu já senti, e quando ela agarra meu rosto e começa a pressionar beijos doces para minha boca, eu quase explodo de alegria. “Kira! Kira! Meu companheiro! Como isso é possível? Meus dedos cravam em seus cabelos e antes que ela possa me responder, eu a reivindico em um beijo áspero, minha língua procurando a dela. A necessidade de marcá-la como minha, de tomá-la antes que ela possa ser roubada de mim mais uma vez, me domina. Quero devorá-la inteira, mesmo que ela nunca mais fique longe de mim. É preciso toda a minha força para parar de beijá-la por tempo suficiente para ela respirar, e quando ela olha para mim com um olhar confuso e faminto no rosto, eu a beijo de novo. Eu vou acasalar com a boca dela por dias a fio agora que ela está de volta em meus braços. Não há parte de Kira que esteja a salvo da minha língua faminta. Eu adorarei cada pedacinho dela. Seus gemidos ofegantes são totalmente intoxicantes, e eu quero rasgar minha tanga livre e empurrar meu pênis latejante em sua boceta acolhedora. Eu a pressiono de volta na neve, apenas para ouvi-la ofegar.


"Eu sinto o cheiro de sangue, Aehako" "Não é nada, meu companheiro", eu digo a ela entre beijos ferozes. "Deixe-me acasalar sua boca com a minha língua antes de acasalar com meu pau." Sua mão bate no meu ombro, e seus suspiros ofegantes ecoam em meu ouvido um momento depois. “Aehako! Você está sangrando! Eu suspiro e simplesmente a abraço, abraçando-a contra mim enquanto suas mãos frenéticas se movem sobre o meu peito. Alguma vez um homem sa-khui foi tão feliz? Eu acaricio o cabelo macio de Kira e inalo seu perfume. Nada mais importa, exceto meu companheiro está vivo. "Você está ferido!" Seu grito de surpresa grita em meus ouvidos. “Aehako, pare! Deixe-me olhar para você!" Não consigo parar de sorrir, não consigo parar de tocá-la. “Minhas feridas não importam, Olhos tristes. Onde você esteve? Como você escapou? ” “ Suas feridas são importantes para mim ”, ela se agita, e é bom ter as mãos pequenas do meu companheiro puxando minha roupa, determinado a cuidar de mim. Eu poderia morrer feliz neste momento. Enquanto ela tira minha túnica de mim e amarra minha ferida, ela me diz como escapou do navio. Seus olhos estão preocupados quando ela pressiona um pedaço grosso de couro na minha ferida. “Eu matei todos eles, Aehako. Eu nem sinto muito sobre isso. Eu continuo pensando no que teria acontecido se voltássemos com eles. Eu não podia deixar isso acontecer. ” “ Você protegeu seu povo, tão ferozmente quanto qualquer chefe, ”eu digo a ela, acariciando sua bochecha. "Estou orgulhoso de você." Orgulhoso, e tão completamente fora de mim com alegria que ela está viva. "Eu continuo dizendo a mim mesmo que talvez eu deveria ter negociado mais", diz ela em uma voz suave, envolvendo uma longa faixa de roupas rasgadas em volta do meu peito. “Que talvez eles tivessem escutado a razão e nos deixado aqui. Mas eu não poderia ter essa chance. Não digo nada. Está claro que ela está trabalhando nisso sozinha. Tudo o que posso fazer é apoiá-la e amá-la - duas tarefas fáceis. "E eu apenas pensei ...", seus pensamentos param e ela olha em volta, depois de volta para mim. "Onde está Harlow?" "Ido", eu digo, incapaz de parar a irritação de inundar minha voz. Abandonou-


nos e fugiu como um covarde. A sobrancelha de Kira franze a testa. Eu não achava que Harlow fosse um covarde. Eu me pergunto o que aconteceu?" “Ela saiu para pegar os postes para o travois e nunca mais voltou. Ela correu pelas colinas buscando segurança de seus alienígenas. Ela é tola e causou sua própria morte, e possivelmente a de Haeden. ”Eu me forço a levantar, embora eu não queira nada mais do que ficar aqui, sentada na neve com minha companheira enquanto ela se agita sobre mim. “Devemos levá-lo ao curador e logo. Eu não sei se ele vai durar mais uma noite. ” Os olhos de Kira estão arregalados. "Mas Harlow—" "Temos de escolher", eu digo gentilmente. - Podemos esperar aqui e esperar que ela volte e Haeden quase certamente morrerá. Ou podemos deixá-la em seu destino e levar Haeden para ser curado. Deixo a escolha para ela. Não é uma escolha minha, porque nunca poderei escolher o volúvel e inconstante Harlow sobre o homem com quem cresci e a quem considero irmão. O olhar de Kira se move para o travois e depois volta para mim. "Claro que não podemos ficar", diz ela, sua voz suave com tristeza. "Eu só pensei ..." ela balança a cabeça. “Eu acho que isso não importa. Pobre Harlow. Espero que ela possa encontrar o caminho de volta para as cavernas em algum momento. ”Ela se levanta e, em seguida, pressiona a mão para minhas ataduras enquanto me levanto. “Vamos pegar o Haeden de volta em segurança. Se ele morrer, vou me culpar. "Então não vamos deixá-lo morrer", digo-lhe em uma voz firme.

KIRA

O retorno às cavernas é brutal. Eu me preocupo com Harlow, que desapareceu. Ela é tão reservada, no entanto, eu não sei se ela está bem e apenas se escondendo, ou se alguma outra coisa deu muito errado. Aehako está ferido e Haeden está à beira da morte, então não há tempo para esperar e ver se ela vai voltar. Nós carregamos Haeden no travois e o puxamos pela neve. Pela primeira vez, o tempo nos aguenta, e o dia se transforma em noite com céu limpo e nem um pouco de neve. Nós não paramos nem quando o sol se põe. Nós caminhamos a noite toda, caminhando incessantemente de volta para as cavernas tribais. Aehako é mais fraco do que ele tenta deixar; ele tem que fazer uma pausa e descansar várias vezes. Eu pego os pólos do travois dele e o arraso por um tempo para ajudar, embora minha força não seja nem metade dele. Ele beija o topo da minha cabeça e murmura palavras de agradecimento pelos meus esforços.


É uma noite longa e miserável. Eu faço isso simplesmente me concentrando em colocar um pé na frente do outro. Enquanto estiver com Aehako, isso não importa. Nada importa. Eu gostaria de poder segurar sua mão, mas quando ele não tem os bastões de travessia, eu faço. Então eu apenas enfio minhas mãos no meu manto de pele e imagino como será a vida quando voltarmos para as cavernas. Porque eu estou indo morar com Aehako. Ele é meu e eu não estou mais esperando para reivindicá-lo, khui ou não. Eventualmente, o sol nasce. Meus pés parecem pesados e frios como gelo, mas quando paramos para verificar Haeden, posso dizer que Aehako está preocupado com ele. Ele não precisa dizer nada; É óbvio que Haeden pode não voltar para as cavernas. Eu amarro sua ferida mais apertada, tiro meu manto de pele e envolvo em torno de seu corpo inconsciente, e então continuamos. Estou completamente entorpecido de exaustão quando ouço um grito estridente. Soa um pouco como um pássaro. Eu olho para Aehako e seu rosto se ilumina com alegria. Ele coloca uma mão na boca e repete o grito, acrescentando um estridente yi-yi-yi no final. "Caçadores", ele me diz. “Raahosh está próximo. Eles vão nos ajudar. "Oh, bom", eu respiro. Neste momento, eu pegaria um carona nas costas todo o caminho para casa se fosse oferecido. "Lá", diz Aehako, e aponta para um aumento. Dois corpos cobertos de pele estão correndo em nossa direção, um usando raquetes de neve e um manto de pele grossa, o outro vestido com couros simples e uma tanga. Um chifre se ergue da cabeça, onde deveria haver dois. Com certeza, é Raahosh e Liz. "Marco", Liz chama, rindo quando se aproximam. Eu quero rir da piada dela, mas estou muito cansada. Eu me inclino contra o braço de Aehako enquanto esperamos por eles. Eu poderia dormir com meus pés agora. Na verdade, acho que não durmo há muito tempo. "Ei, cara, você deveria dizer 'Polo'", diz Liz, pulando para nós antes de jogar seus braços em volta de mim. Então, ela pisca, dá uma olhada no meu rosto pálido e no travois, e depois no Aehako. "O que está errado? O que diabos aconteceu? ” “ Estávamos voltando para as cavernas porque vimos o navio alienígena ”, Raahosh diz em uma voz sombria. "Sim, mas saiu de novo, então eu pensei que tudo estava legal", diz Liz.


"Não foi embora", digo a ela. “Eu a derrubei no lado da montanha.” “Nós podemos dizer a você no caminho de volta,” Aehako interrompe. "Mas devemos levar Haeden ao curador antes que seja tarde demais." Os olhos de Raahosh se estreitam e ele se move para o travois, arrancando minha capa de pele e descobrindo-o. Um momento depois, ele se levanta, substitui o cobertor e pega os bastões de Aehako. "Eu vou executá-lo. Fique com as mulheres." Aehako dá um tapinha no ombro dele agradecido, e nós observamos enquanto Raahosh decola como um dervixe, puxando os travois atrás dele com uma velocidade e energia que me deixam exausto de assistir. "Você está bem, Kira?" Liz pergunta. "Você parece pronto para desmaiar." "Eu estou bem", eu asseguro a ela, apesar de eu tecer instável em meus pés. "Eu me ofereceria para carregar você, mas meus músculos são meio insignificantes", diz ela, flexionando um braço. Ela ajusta o arco, pendurada nas costas. "Mas eu estou feliz em darlhe um ombro para se apoiar se você precisar." "Não há necessidade", interrompe Aehako, e no momento seguinte, ele me pega em seus braços. "Você está ferido", eu protesto. "Você não pode me carregar." Eu tento deslizar para fora do seu aperto, mas Aehako só me segura mais apertado. "Vocês estão bem?" Liz pergunta, preocupada. "Eu estou bem. E você não pesa nada, Kira, ”ele diz, e então acaricia minha garganta. "É minha honra e prazer levar minha companheira." "Oh meu Deus", Liz chora e bate a mão na boca. “Vocês dois ressoaram? Realmente? ” Eu balancei minha cabeça, mas Aehako interrompe. “Nenhuma ressonância. Nós escolhemos um ao outro. ” “ Aww, isso é romântico, eu acho, ”Liz diz, e há uma ruga na testa dela como se ela não tivesse muita certeza se deveria estar feliz por nós ou não. Eu sei o que ela está pensando - o que acontece se um de nós ressoa a outra pessoa? Então eu a distraio quando começamos a caminhar, seguindo pelo caminho que Raahosh cortou pela neve. "Você não viu Harlow, não é?" Eu pergunto a ela. "Ela fazia parte do nosso grupo e fugiu, e não podemos encontrá-la em qualquer lugar." "Eita, eu sinto que estou perdendo uma grande parte da história aqui", diz Liz. "Alguém quer me encher entre acidentes de avião alienígenas, feridas e uma pessoa desaparecida?" Nós fazemos, e é preciso um pouco de dizer. Quando a história termina, estamos entrando na boca da caverna, eu nos braços de Aehako, e os colegas de tribo preocupados nos cercam. Eu


posso praticamente sentir o amor e a preocupação no ar, e é uma sensação boa. Pela primeira vez, não me sinto como um outsider solitário. Talvez seja porque quando Aehako me coloca para baixo, ele se recusa a soltar a minha mão e me mantém ao seu lado. Eu gosto disso. Raahosh retorna alguns momentos depois e coloca um braço em volta da cintura de Liz, possessivo. Ele acena para Aehako. "Haeden está com o curador." "Estou feliz que você tenha nos encontrado quando você o fez." "Você precisa do curador também", eu indico. "Você tem uma ferida" "Silêncio", diz Aehako, e pressiona um beijo em cima da minha cabeça. “Minha mãe vai embalar com ervas e isso vai me segurar até que o curador esteja pronto. Venha. Devemos dizer a ela que ela tem uma filha. Ela sempre quis um. ” Liz ri maliciosamente. “Oh garoto, conhecendo os sogros. Divirta-se com isso. ” Eu dei uma olhada para ela, mas eu não protesto quando Aehako me leva mais para dentro das cavernas. Sua ferida está em primeiro lugar em minha mente, não se sua mãe gosta ou não de mim. "Tem certeza que você está bem?" Eu pergunto, apertando sua mão. "Eu estarei bem. Não quero distrair Maylak da cura que está fazendo em Haeden. Ele precisa de toda a atenção dela. Suas sobrancelhas franzem de preocupação e ele lança um olhar para a caverna da curandeira. "Se ele não vive ..." "Ele vai", eu tranquilizá-lo. E quando ele hesita, eu levo-o gentilmente de volta para sua própria caverna. "Cuide-se primeiro, então você pode ver como ele está." Ele acena e me puxa junto. Eu passo por Tiffany e Josie, que tem um olhar preocupado em seus rostos. A perda de Harlow é uma das que ainda não estou pronta para falar. Eu nem tenho certeza se posso lamentar. Apenas não parece real ainda. Como podemos ter perdido um humano? Há muito poucos de nós como são. "Meu filho", uma mulher idosa chora, e vejo Sevvah sair de sua caverna, estendendo os braços para um abraço. "O que é isso que eu ouço sobre uma ferida?" "Não é nada, mãe", diz Aehako, e seu sorriso habitual ressurge. "Você se preocupa demais." "E você não se preocupa o suficiente", ela se agita, abraçando-o. Minha mão desliza da dele quando ele pisa nos braços de sua mãe, e eu permaneço para trás, me sentindo um pouco tímida. Eu conversei com Sevvah muitas vezes antes. É uma pequena caverna e eu gosto dela. Ela é adorável, com tranças cinzas em volta de seus chifres e o mesmo azul pálido que seu filho é. Ela parece real e há linhas nas bordas de seus olhos do riso, o que é bom. Eu não deveria me sentir estranho em andar direito e sentar enquanto ela leva seu filho para a caverna deles. Quero dizer, ela me convidou para o chá antes.


É só que a última vez que fui apenas um dos muitos humanos, não uma nora. Uma nora que nunca ressoará. Eu engulo em seco. "Onde você está ferido?" Sevvah se agita. “Oshen, traga meus sacos de erva. Sessah, vá embora. Vá brincar com Farli. Enquanto eu permaneço na boca de sua caverna, Sessah - um garoto que não pode ter mais de dez anos de idade - sai da caverna, rindo. Eu sempre esqueço que Aehako tem um irmão muito mais novo. Eu sei que ele tem um mais velho chamado Rokan, mas a visão do corpo magro de Sessah e chifres como búzios me faz sentir um tipo curioso de desejo. É assim que os filhos de Aehako se pareceriam? Uma cauda bate na borda da minha visão e enquanto eu assisto, Asha passeia pela caverna de Sevvah como se ela fosse dona. Eu vejo como a mulher sedutora se aproxima de Aehako, e coloca um braço em torno de suas costas. Para seu crédito, Aehako recua e olha para mim. "Kira?" Eu mordo meu lábio e entro, embora eu me sinta um intruso. Sevvah está me dando um olhar curioso e Asha está atirando em mim com seu olhar azul. Oh céus. Eu realmente não sou bom com o confronto, e isso parece um confronto. Irônico que eu tirei os alienígenas sem um pingo de ansiedade, mas se aproximando do homem que me ama enquanto sua ex-namorada tenta deslizar no meu território? Enquanto sua mãe assiste? Isto é difícil. Meekly, eu passo ao lado de Aehako e amarro meus dedos com os dele novamente. - Segure isso? - Sevvah pergunta, e me entrega uma pequena tigela de ossos cheia de ervas e o que parece ser penugem. "Agora, Aehako, me diga que tipo de coisas você tem feito, sua vagabunda impertinente." A voz de sua mãe é amorosa, o tom carinhoso de uma mulher que sabe o quanto seu filho pode ter problemas. “Você sentiu minha falta?” Asha exige, abrindo caminho para o outro lado de Aehako como se eu não estivesse lá. Ele franze a testa para ela e balança a cabeça. "Eu não-" Enquanto eu assisto, a mão dela desliza para o rabo dele e ela agarra na base. Eu suspiro, porque isso parece incrivelmente sexual. Como se atreve essa cadela a tocar meu homem? Minha mão deixa a de Aehako e antes que eu possa parar para pensar no que estou fazendo, eu tiro a mão dela para longe dele. "Pare de tocar minha companheira!" As palavras caem antes que eu possa detê-las, e todos na caverna olham para nós. O pai de Aehako, Oshen, sua mãe Sevvah, Asha - todos olham para mim como se eu tivesse crescido outra cabeça.


Então, Sevvah ofega e um sorriso aparece no rosto dela. "Meu filho! Você ressoou? E para um humano tão adorável! ”Ela sorri para mim com um calor matronal. "Sem ressonância, mãe", diz Aehako, e me puxa contra o seu lado, cuidadosamente me afastando de uma Asha aberta. "Eu a escolhi como minha companheira, e ela escolheu ser minha." Eu espero que Sevvah questione isso, mas ela apenas sorri. "Igualmente maravilhoso." Ela puxa os cadarços da túnica de couro de Aehako, mas está claro que não vai sair assim. Eu saio do aperto de Aehako. "Tire sua camisa para que sua mãe possa ver a ferida." Eu coro. Seu olhar flick para mim e eu ofereço a ela um sorriso hesitante. Ela franze a testa para mim e foge para longe. Tanto por simpatia. Ele tira a roupa e, em seguida, entrega a túnica para mim com uma piscadela. “Não volto uma hora e meu companheiro está me despir. Você entende por que eu a tomei como minha mulher? Ela está exigindo. ”

Asha ainda está lá, e eu dou uma olhada para ela. Ela está congelada no lugar, uma expressão ilegível em seu rosto. É claro que ela não pertence, e também está claro que ela não está tentando sair. Isso é estranho . Me sinto mal por ela. Eu sei que ela está se jogando em Aehako, mas é claro que ela é infeliz, tudo graças a um khui que escolheu outra pessoa.

Sevvah sacode a cabeça e pega um punhado de ervas lanosas da tigela que estou segurando. “Aquele tem uma cabeça dura. Talvez agora que você tenha levado uma companheira, ela vai tirar da cabeça que você deveria estar junto. ” “ Pode-se esperar, ”Aehako diz secamente. Ele assobia quando Sevvah pressiona o feixe de ervas contra a ferida. "Isso deve ser costurado", Sevvah diz a ele. "Maylak pode consertar isso." "Maylak estará exausto tentando salvar Haeden", insiste Sevvah. “Eu não vou ter você sangrando enquanto espera que ela se recupere. Você tem um companheiro bonito para levar para suas peles. A última coisa que você quer é gastar seu tempo gemendo de dor. ” “ Não quando eu prefiro gastar apenas gemendo, hein? ”Aehako brinca. Oh meu Deus, eu não posso acreditar que ele fez aquela piada com a mãe dele. Eu olho para ele, horrorizado e incapaz de rir.


Como se ela pudesse ler meus pensamentos, Sevvah revira os olhos, bate na bochecha dele com a mão e diz: "Comporte-se, seu idiota." Uma risadinha me escapa , e Sevvah me dá um sorriso. Talvez a coisa toda da mãe-de-lei não seja tão ruim assim. “Então,” Sevvah diz enquanto prepara um furador e um pedaço grosso de cordão . Quando ela puxa um banquinho, seu marido, Oshen, retira uma tigela de uma prateleira sobre a fogueira e leva -a para a frente com as mãos enluvadas. Água quente. Ele coloca-lo para baixo nas proximidades e Sevvah mergulha um pouco de couro para ele, em seguida, enxuga as bordas de de Aehako profunda ferida. "Onde você e seu novo companheiro estarão desabando?" "Espeleologia?", Pergunto. “Você não nos quer aqui, mãe? Estou ferido. Meus olhos se arregalam. Compartilhando uma caverna com a grande família de Aehako ? E tentando fazer sexo enquanto faz isso? A ideia é impensável. Mas não há outro lugar para ir também, e Harlow - e qualquer esperança de um lapidário - se foi. Isso é algo que eu nem sequer considerei, e eu tiro um olhar preocupado para Aehako. Ele realmente quer que a gente viva aqui? Mas mesmo quando olho, ele pisca. “Então nós vamos lá”, diz Aehako, estremecendo como sua mãe cuida dele. “Kira e eu definitivamente precisamos do nosso próprio espaço.” “Uma barulhenta, é ela?” “A mais barulhenta”, diz Aehako com orgulho. Eu vou morrer de vergonha. • • • Sevvah bufa. “A última coisa que um par jovem acasalado precisa são dois velhos e dois garotos se aconchegaram nas peles próximas. Seu cônjuge vai querer mais privacidade do que isso. ”Ela enxuga a ferida dele novamente, então olha para mim. “Como há tantos pares recém-acasalados, fala-se em abrir as cavernas ao sul para o inverno e dividir as tribos.”


Eu devo adormecer em algum momento, porque a próxima coisa que eu sei é que Aehako está beijando minha testa e me colocando na cama. Eu deveria levantar, mas é tão quente e seguro e estou enrolada ao lado dele, então eu apenas me aconchego mais perto e volto a dormir. É o céu puro e simples. Eu acordo em algum momento porque sinto que alguém está me encarando. Eu aperto um olho aberto e Sessah - irmão muito mais novo de Aehako - está olhando para mim. Eu me sinto um pouco desajeitado e tímido sob seu escrutínio. "Bom dia", eu digo em sua língua, desde que eu sei agora. As palavras parecem fluidas na minha língua, e percebo que é a primeira vez que posso dizer mais do que apenas "oi" para os mais novos, que não foram até o navio dos idosos para o despejo de línguas. Eu decido me mostrar um pouco. “Estou dormindo engraçado ? É por isso que você está olhando? “ Você é a companheira de Aehako? ” “ Eu sou. ” “ Mas você não ressoou. Como você pode ser amigo? Oh garoto. Eu vou ter que explicar os pássaros e as abelhas para esse garoto? "Bem, ah, às vezes, quando duas pessoas se amam muito, elas querem ficar juntas o tempo todo, apesar do fato de não poderem ter um bebê." Ele enruga o nariz com o pensamento. “Isso significa que você está se mudando para a nossa caverna? Já está lotado . "Eu não sei. Hum, o seu irmão Aehako está por perto? ” “ Ele está com o chefe. ” “ Obrigado ”, murmuro, e endireito minhas roupas antes de sair da cama. Eu ainda estou vestida, graças a Deus, mas meus couros cheiram a fumaça e suor e eu meio que gostaria de ter outra coisa que eu pudesse mudar. Roupas tem sido um prêmio com doze novas pessoas para cuidar, no entanto. Talvez alguém tenha extras que eu possa mudar. Eu deslizo para fora das peles, olhando ao redor. Ainda estou na aconchegante caverna de Sevvah, embora essa parte tenha sido seccionada com um afloramento rochoso estratégico e uma grande cesta tecida para dar a ilusão de privacidade. Perto dali, ainda posso ouvir a respiração pesada de outra pessoa dormindo e o murmúrio baixo da voz de Sevvah por perto. Sessah está certa. A caverna é definitivamente pequena e cheia . Sou grato pela cama, é claro, mas acho que meu apartamento loft na Terra parecia tão pequeno há dois meses e agora parece um luxo incomparável. Quando os bebês chegarem aqui, nós estaremos caindo um sobre o outro com a aglomeração. Eu… suponho que isso não será um problema para mim e Aehako. Eu sinto uma pontada de culpa pelo pensamento. Foi sua escolha me acasalar apesar de conhecer minhas falhas, então não posso me preocupar com isso. Eu digo a mim mesmo isso enquanto deslizo em botas


suaves, dou um tapinha na cabeça de Sessah, e então saio da caverna particular para o interior principal das cavernas tribais . Eu bocejo enquanto saio para a área principal e percebo ... Eu dormi muito bem. Pela primeira vez no que parece uma eternidade, eu dormi sem ouvir por acaso todos fazendo sexo, os sussurros captados pelo tradutor, tudo. Não é de admirar que eu me sinta tão revigorado. Mesmo agora, a caverna está lotada, mas não sobrecarregada de vozes. Em vez disso, é como um murmúrio baixo e agradável de conversa. Isso é incrível. Claro, uma pequena desvantagem é que eu não tenho idéia de onde meu companheiro está agora. Não consigo acompanhar o som da voz dele através do tradutor. Vou ter que caçá-lo do jeito antigo. Perto dali, Tiffany e Josie estão raspando peles esticadas em quadros. Josie dá um grito feliz ao me ver e acena seus braços cobertos de sangue. “Eu abraçaria você, garota, mas eu sou nojento! Estou tão feliz por você estar de volta! Tiffany é a mais reservada das duas, e ela apenas sorri para mim. "Estou feliz por estar de volta também." Eu esfrego meu lóbulo da orelha. "Eu me sinto muito melhor sem o tradutor." Eu me pergunto o quanto eles sabem sobre o retorno do navio e querendo nos pegar todos de novo, ou se isso está sendo mantido em baixo. "Eu quase não reconheci você", diz Josie em uma voz ensolarada, em seguida, volta a raspar sua pele. “Talvez eu deva verificar a velha nave-mãe e ver se ela faz implantes mamários. Estou me sentindo muito inadequada com as damas sa-khui. Ela sacode o pequeno peito para frente e para trás, tentando fazer o pouco que tem de balançar. "Oh, pare com isso", Tiffany diz e cutuca Josie com um cotovelo. "Sério. Ninguém vai te dar implantes porque você é uma garota magra. Josie estende a língua, e Tiffany retorna o gesto antes de ambos começarem a rir. Sim ... estou a pensar que eles não foram informados sobre o navio. Eles são inteiramente ... felizes. Eu faço um gesto na boca da caverna do chefe. "Vektal está aí?" Tiffany se inclina para olhar a entrada de sua caverna. "Acho que não? Eu pensei tê-lo visto sair com alguns dos outros antes. Você pode checar com os caçadores se ele não está nas peles com Georgie. Ela pisca. Oh sim. A última coisa que quero fazer é correr para eles fazendo sexo. Deus sabe que já ouvi o suficiente. "Hum, talvez eu verifique com os caçadores primeiro." "Boa ligação", Josie gargalha. "Eu vi mais do que queria, uma vez." "Essas pessoas precisam de algumas malditas campainhas", diz Tiffany, e balança a cabeça. Eu não posso discordar disso. Dou-lhes abraços impulsivos, com um braço só, em torno dos ombros, que eles não conseguem devolver por causa das mãos, e depois saio para encontrar Aehako e o chefe. Marlene está cuidando de uma pequena fogueira, onde a comida humana


cozida é preparada, e me oferece um bolo de raiz - não muito diferente de um bolo marrom no café da manhã. Eu mordisco enquanto ando. Se houvesse algum café por aqui, eu diria que esta caverna era francamente aconchegante. Eu acho Aehako e Vektal conversando perto da entrada da caverna. Eles estão em ascensão, longe o suficiente para não serem ouvidos. Georgie agacha-se perto da neve, arquejando quando Vektal acaricia seu cabelo. Eu encho meu bolo de raiz na minha boca e mastigo rapidamente. Provavelmente uma má idéia para comer em torno da mulher grávida com enjôo matinal. Pobre Georgie. Ela está vomitando desde que engravidou. Claro, eu trocaria de lugar alegremente com ela. Eu vomitaria todos os dias durante três anos seguidos se isso significasse que eu poderia ter o filho de Aehako. Meu companheiro olha para aquele momento e me vê se aproximando, e um sorriso cruza seu rosto largo. Eu me aqueço no calor de sua aprovação, tão feliz que eu poderia estourar. Os alienígenas sumiram, meu tradutor foi removido e eu tenho o amor de um alien delicioso e sexy. É tão difícil ser eu. Aehako me beija na boca enquanto eu me movo para o lado dele e então desligo o canto do meu lábio. "Você tem gordura no seu rosto." Eu esfrego na minha bochecha, corando. "Eu estava tentando comer rápido, então eu não incomodaria Georgie." Eu olho para o meu companheiro humano com simpatia. "Como você está hoje?" "Não é ruim, na verdade", diz ela, e se levanta, limpando a própria boca. Ela parece pálida e cansada, mas dá a Vektal um pequeno sorriso de agradecimento quando ele lhe entrega um odre de água. Ela enxagua a boca e depois cuspe para o lado. Vektal me estuda, braços cruzados. Sua cauda toca uma vez. "Eu não reconheci você sem a sua concha", diz ele, e aponta para um ouvido. "Eu tive o tradutor removido", digo a ele, sentindo-me desconfortável. Eu sou verdadeiramente tão esquecível? Mas enquanto eu assisto, seu olhar devora Georgie, e meus sentimentos feridos se dissipam. Eu provavelmente sou apenas outro humano para ele, quando Georgie é o único que importa. É claro que Vektal é obcecado e totalmente apaixonado por seu companheiro humano. Eu acho bonito, mesmo que ele ainda me intimide um pouco. Georgie se inclina contra Vektal e seu braço passa pela cintura dela. "É bom que você chegou", diz ela. "Nós estávamos apenas discutindo as coisas." "Como está Haeden?" Eu pergunto. "Recuperando", diz Aehako. Ele pega minha mão na sua e entrelaça seus dedos com os meus. "Maylak se esforçou para curá-lo, então ficarei ferido por mais algum tempo." Ele dá um tapinha no estômago, no local enfaixado. "Eu acho que você terá que ser gentil comigo nas peles, meus olhos tristes."


Eu vejo Flirty Aehako está de volta com força total. Eu bufo e ignoro suas palavras abertas. “E Harlow? Algum sinal dela? Georgie balança a cabeça. “Eu odeio que ela esteja completamente desaparecida. Algo sobre isso fede. Ela não me pareceu o tipo de jogar sua vida de forma imprudente. ”Então, ela está em silêncio de novo, e eu sei que nós dois estamos pensando em Dominique. Dominique foi outra ruiva que foi capturada e jogada no porão com Georgie e eu na espaçonave alienígena. Os guardas a estupraram e isso quebrou alguma coisa na mente de Dominique. Ela sobreviveu ao acidente, mas no momento em que teve a chance, correu para a neve gelada vestindo apenas uma camisola. Ela congelou até a morte. A perda dela ainda batia forte, mesmo depois de tudo que passamos. "Harlow é inteligente", eu ofereço, pensando em sua mente rápida enquanto ela juntava peças para o cortador de pedras. "Talvez ela encontre o caminho de volta." "Acho que deveríamos mandar caçadores atrás dela", diz Georgie. Vektal balança a cabeça. "A estação brutal está chegando rápido, e nós temos doze" "Onze", Georgie discretamente corrige. “Onze novas bocas para alimentar. E vários deles estão tendo jovens. Nós devemos pensar no bem de toda a tribo, e os caçadores são necessários a cada momento livre. Se eles não estão saindo para caçar comida, não podemos poupá-los. Ele toca seu estômago. "Eu não vou colocar você e nosso kit - ou todas as outras novas vidas para nascer - em perigo para uma menina humana tola." Eu não gosto da sua resposta, mas quando olho para Aehako, ele está concordando. Eles sabem o tempo deste lugar melhor do que nós. Se eles estão preocupados em não ter comida suficiente para o inverno, então precisamos nos preocupar também, suponho. Também posso dizer que Georgie não está feliz, mas ela me lança um olhar impotente. "Ela vai aparecer", eu digo, determinada. Nós discutimos a segunda espaçonave e sua morte. Georgie concorda com Vektal sobre isso eles não querem contar aos outros. Ninguém além de nós - e Liz e Raahosh, que estavam caçando e viram a nave - saberão disso. Georgie não quer que os outros entrem em pânico, não quando estão apenas se acomodando. "E se eles estão todos mortos, não há nada para se preocupar, certo?" Ela me dá um aceno determinado. "Certo. O que significa que devemos falar sobre a divisão da tribo. - Dividido? Olho para Aehako, preocupado. Ele concorda. “Quando éramos jovens kits, nossas cavernas transbordavam e tínhamos uma segunda caverna ao sul que também era cheia de famílias. A doença do khui levou tantas vidas


que todos nós nos mudamos para esse sistema de cavernas, mas com as novas famílias, sugeri a Vektal que as reabríssemos. - Só porque você não quer dividir uma caverna com outro casal, ”Vektal brinca. "Você é como eu e quer seu cônjuge só para você." Aehako dá um sorriso preguiçoso ao seu chefe. "Isso é tão ruim assim? Quer ser capaz de acasalar minha fêmea sem a preocupação de que Asha apareça e exija se unir? Eu faço um som chocado. “Hum, eu sou para uma nova caverna também.” A ideia de Asha assistir - muito menos tentar se juntar - é totalmente horripilante. Georgie ri. “Você deveria ver seu rosto, Kira. Oh meu Deus. ” “ Se houver uma nova caverna, todos os humanos devem permanecer com o curador. ” “ Isso é justo para os outros? ”Eu pergunto. A última coisa que quero é ter o resto da tribo nos ressentindo. "Os humanos estão carregando kits", argumenta Vektal. “Se eles ainda não são, eles serão. Eles precisam estar com o curador. ” Eu permaneço em silêncio. "Eu concordo com Kira", diz Aehako. “Uma caverna cheia de caçadores idosos e solteiros só produzirá dissidência. É mais justo dividir a tribo de maneira uniforme ”. "Nós só temos um curador", rosna Vektal. "Ela vai ficar com Georgie." "Acalme-se, Vektal", Georgie bate no seu companheiro em seu grande braço. “Tenho certeza de que as coisas podem ser divididas de maneira justa para todos. E se mandarmos os humanos solteiros para a nova caverna e mantermos as grávidas aqui? ” “ E Raahosh e Liz? ”, Pergunto. "Sua punição permanece", declara Vektal. “Eles continuarão caçando até que Liz esteja muito pesada para fazer isso. Mas eles podem den com a gente quando chega a hora de Liz ter seu kit. ” “ Então quem vai estar no comando na nova caverna? ”Aehako pergunta. Sua mão aperta a minha. Por um momento, Vektal parece perplexo. “Eu ia mandar você, mas agora que você se acasalou, isso representa um problema. Kira precisará ficar perto do curandeiro. Eu mordo meu lábio. Eu acho que é hora de falar. “Kira não, na verdade. Eu não posso entrar em ressonância. Eu sou estéril. O rosto de Georgie suaviza enquanto Vektal parece confuso.


“Ela não pode ter filhos. Nós escolhemos o nosso acasalamento ”, declara Aehako, e me abraça contra ele. “Não haverá kit, mas isso não importa. Tudo o que importa é que ela é minha e eu sou dela. ” Sua declaração me deixa chorosa. “E se houver ressonância para outra depois?” Vektal pergunta. "Então, vamos lidar com isso como se trata", diz Aehako. “Até esse dia chegar - se algum dia vier, eu pertenço a Kira, e ela pertence a mim.” Vektal acena e nos dá um olhar de compreensão. "Eu teria feito o mesmo por Georgie, se ela não tivesse ressoado para mim."

AEHAKO

Demora dois dias e noites inteiros antes de podermos ir e visitar o outro sistema de cavernas. Kira passou a chamá-los de South Caves, e o nome também ficou comigo. Nós não dissemos nada para os outros. Se eu quiser ser o líder desse pequeno fragmento da tribo, quero que tudo seja decidido e esculpido em pedra antes que alguém seja movido. Uma vez que estamos nos meses brutais, as visitas entre as cavernas serão poucas e distantes entre si. Equilibrar as tribos é uma questão delicada e que leva muitos dias de discussão entre eu e Vektal, e incluímos nossos companheiros, que são as vozes da razão quando se trata das mulheres humanas. Se não equilibrarmos as coisas com perfeição, aqueles que se mudarem para as cavernas do sul se sentirão abandonados e inúteis. Mas se levarmos o nosso mais forte para as cavernas do sul, então prejudicamos a caverna da tribo. Para trás e para frente, discutimos sobre quem deveria ficar e quem deveria ir. Os planos mudam a cada hora, até que eu esteja pronta para arrancar o cabelo se Vektal colocar o pé no chão e disser "não" às minhas sugestões mais uma vez. Ele é o chefe, e ele é meu amigo, mas também é incrivelmente teimoso. Uma dor no rabo, como diz Kira. Eu sou de temperamento curto, eu mesmo. Haeden ainda está se recuperando e Maylak, que está grávida e deve ter cuidado com sua própria saúde, não teve tempo para minha ferida. Dói-me, mas não tanto quanto ser incapaz de dormir com minha Kira e não acariciá-la. Ela não tem que me dizer que ela está desconfortável dormindo na caverna com a minha família ao seu redor. É evidente na rigidez do corpo dela enquanto nos despirmos para dormir. Ou pelo menos eu me despir para dormir. Kira simplesmente tira os sapatos e se deita, completamente vestida e se contorcendo a cada pequeno som. Todo soluço que Sessah faz, todo suspiro que meu irmão Rokan faz em seu sono, cada murmúrio de meu pai e minha mãe enquanto eles se acasalam - Kira ouve tudo isso, e está claro que ela está incomodada.


Não haverá acasalamento até que tenhamos nossa própria caverna e privacidade. Muito bem então. Eu só vou ter que empurrar as coisas. Minha necessidade de reivindicar minha Kira novamente substitui tudo. Eu tenho fome de provar sua doçura na minha língua, acasalar sua boca com a minha, afundar meu pau profundamente em sua boceta e ouvi-la gemer de prazer. São esses pensamentos que me levam a sugerir uma viagem às Cavernas do Sul na manhã seguinte. Kira está mordiscando um dos bolos de raiz que ela e as mulheres humanas parecem gostar tanto e conversando com as outras junto ao fogo. Vektal está relaxando na piscina enquanto Georgie trança seu cabelo em mil tranças minúsculas que ficam em linha reta em torno de seus chifres e parecem um ninho estranho. Todo mundo está relaxado e se divertindo antes de começar o dia - um momento perfeito para fugir com minha Kira. Quando ela termina de comer, eu a puxo de lado. "Venha comigo hoje." Ela espanava as mãos e balança a cabeça. “Para onde estamos indo?” “Para ver as cavernas do sul. Eu quero dar uma olhada em quantas cavernas nós temos e sua colocação antes de tomarmos as decisões finais sobre quem deve ficar e quem deve ir. ” Kira inclina a cabeça e me dá um olhar curioso. "Você não conhece as cavernas?" Eu faço, na verdade. Eu os conheço de coração e tenho sido muitas vezes. Mas estou ansioso para ter um tempo sozinho com minha adorável companheira, e esta é a melhor maneira de fazer isso. "Eu faço, mas eu desejo o seu feedback." Um sorriso brilhante cruza seu rosto e meu pau surge ao vê-lo. Nós definitivamente precisamos nos afastar dos outros, ou então todos eles vão assistir enquanto eu reivindico minha adorável companheira, porque eu não vou ser capaz de resistir a tocá-la por muito mais tempo.

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“Bem?”, Pergunto enquanto ela entra na boca das cavernas do sul. "O que você acha?" Estou ansioso para ouvir seus pensamentos. Ela olha para o teto alto. “Você tem estalactites.”


“Eu não conheço essa palavra.” “Os pingentes de gelo”, diz ela, e aponta para eles. “Eles não estão na outra caverna. Acho que Harlow estava certo de que os anciãos tinham algum tipo de cortador de pedra quando fizeram sua caverna. Admito que estou um pouco consternada com o fato de a resposta dela não ser entusiástica. Se eu estiver no comando desta caverna como Vektal deseja, ela estará comigo. Eu quero que ela goste daqui. Eu quero que ela esteja comigo. "Essas cavernas são muito diferentes", eu admito. "Não há piscina de banho no centro da caverna, por exemplo." Ela me dá um olhar prim. “Isso não é exatamente uma coisa ruim. Quanto menos eu vejo o lixo de outras pessoas, melhor. Eu rio. Sua modéstia é estranha. Ela vai perdê-lo, eventualmente, mas por enquanto, eu vou apreciá-la corar e ela se contorcer. “Você não quer ver sua companheira nua?” “Eu vejo você pelada demais,” ela diz, e suas bochechas estão rosadas quando ela passa por mim, olhando ao seu redor. "É mais escuro aqui e mais frio." Eu a sigo. “A outra caverna é aquecida pela nascente subterrânea, por isso permanece agradável mesmo na estação brutal. Aqui, precisaríamos confiar em mais incêndios. ” "Incêndios não são ruins", diz ela, sua expressão pensativa. “Ainda temos muitas pessoas comendo comida cozida. E o teto é alto, então a fumaça não será tão ruim. ”Ela se dirige para um dos recantos privados que são os aposentos. Ainda há uma velha tela de couro apoiada na frente da boca da caverna como um sinal de privacidade. E ela engasga. "Meu Deus. É tão grande aqui! ” “ É? ”Eu sinto uma sugestão de orgulho retornar. "Você gosta disso?" "Enquanto não congelarmos no inverno, acho que há potencial", diz ela com uma risadinha. Ela entra na caverna particular e olha em volta. Eu a sigo. Tem sido pelo menos quinze ciclos completos das estações desde que esta caverna foi habitada, e não me lembro a quem pertenceu. No centro da sala há uma fogueira escavada com pedras limpas circulando-a. Há uma seção plana de um lado que provavelmente abrigava as peles de cama e algumas cestas murchas que foram mastigadas no fundo. Ela passa por tudo isso, e então me mostra um sorriso e coloca a mão para fora. "Mostre-me qual você tinha em mente para nós?" Eu devolvo o sorriso dela e pego sua pequena mão na minha. Eu amo a


sensação de seus dedos frios entrelaçados entre os meus para o calor, e a vontade de arrastá-la para o chão da caverna e afirmar que ela é quase esmagadora. Eu olho para ela, meu pau endurecendo na minha tanga. "Cave?" Ela aperta minha mão. "Aehako?" Meu nome caindo de seus lábios faz minhas bolas se apertarem. De alguma forma, eu consigo me concentrar e me virar, julgando o labirinto de pequenas cavernas ligadas ao maior. Enquanto a caverna tribal é construída como um anel, esta é mais parecida com um chifre, onde a entrada é larga e aberta e estreita mais para baixo, para o lado da montanha. As cavernas na frente serão para os caçadores, eu decidi, e as famílias totalmente sa-khui. Os humanos são frágeis e não retêm o calor tão bem, então eles precisarão estar na parte de trás da caverna, longe dos ventos nevados. Há uma caverna em particular que eu tenho em mente, e eu a dirijo em direção a ela. É menor que alguns dos outros, mas tem outros encantos. Há uma tela cobrindo também, símbolos pintados desbotados dançando ao longo do couro. Kemli teve uma irmã uma vez, Koloi, mas ela morreu com a doença do khui. Koloi gostava de pintar, assim como Farli, filha de Kemli, agora faz. E sua antiga caverna ainda tem os restos de seus desígnios fantasiosos. Eu afasto a tela e me abro para entrar na caverna, puxando Kira para trás de mim. Seu suspiro satisfeito me diz que eu fiz bem. “Está tão escuro aqui, Aehako. Mas são aqueles ... ” “ Designs, sim. A mulher que morava nessa caverna pintou as paredes. Você gosta disso? ” “ É tão bonito. ”Ela dá um passo à frente, em direção à fogueira, olhando para onde um fio de luz vem de cima. "Fumaça buraco?" Eu concordo. "Isso é útil." Ela olha em volta novamente e, em seguida, aponta para a parte de trás da caverna. "O que é isso?" Eu dou alguns passos para as sombras e reconhecimento amanhece. “É o crânio de um sa-kohtsk. Não há piscina para banho aqui, então eles cavariam o crânio e o cobririam com peles impermeáveis para fazer uma pequena piscina de banho - “ Seu grito de excitação ecoa. "É uma banheira?" Eu encolho meus ombros. Eu não conheço a palavra. "Eu suponho?" Kira pula no lugar e depois corre em minha direção, agarrando minha mão. “Eu quero essa caverna. Este é nosso, certo?


Sinto uma sensação arrebatadora de orgulho por sua excitação. "Sim. Isso é o que eu escolhi para nós. ” Seus braços se movem em volta da minha cintura. “Isso é maravilhoso!” Pensar que minha Kira ficaria tão empolgada com um pouco de tinta nas paredes e uma piscina de banho improvisada. Minhas mãos vão para suas costas e deslizam para cima e para baixo em sua espinha. "Estou feliz que você gostou." "Eu amo isso", diz ela. “Mal posso esperar para morar. Tanta privacidade será maravilhosa. Teremos tempo para limpar as coisas e torná-lo confortável antes do inverno chegar. ” Inverno é a palavra dela para a temporada brutal, então eu simplesmente aceno com a cabeça. Ela inclina a cabeça para trás e olha para mim, e há uma sugestão de um sorriso brincando em seus lábios. Estou fascinado com a visão disso. "Há uma coisa que este lugar precisa", ela me diz. "Oh?" Ela se afasta e tira a bolsa do ombro. Eu sei que ela trouxe um cantil e alguns dos bolos de raiz que os humanos amam para uma refeição, mas estou curioso para saber por que precisaríamos deles agora. Ela vira as costas para mim e se dirige para a parede, em direção ao canto da área de dormir. Há um pouco de prateleira misturada entre as bordas pontiagudas da caverna, e ela coloca um objeto ali. Eu vejo isso, e uma gargalhada irrompe da minha garganta. É o presente cortês que eu dei a ela - a réplica do meu pau, esculpida em osso. Ela trouxe e fez a caverna 'nossa', colocando-a aqui. Eu rio longa e duramente com a visão, e sua risada feliz se entrelaça com a minha. O som de sua risada despreocupada - sua felicidade - faz meu corpo inteiro reagir, e eu a puxo contra mim. "Meu companheiro doce", murmuro, e arrasto meus dedos pelos cabelos. "Você trouxe isso para que eu pudesse usá-lo em você?" Sua expressão muda para timidez e ela evita os olhos. Mas em vez de um protesto, as mãos dela deslizam para a frente da minha túnica e ela puxa para ela. Aha Então meu companheiro sente falta do meu corpo tanto quanto eu sinto falta dela. Precisa surgir através de mim. Eu cavo meus dedos nos fios sedosos da juba e puxo para trás, expondo seu pescoço. Eu enrolo meus dentes sobre os fios de sua garganta e, em seguida, arrasto minha língua sobre sua pele. Ela estremece. “Eu senti sua falta, Aehako. Eu sinto que não tivemos um momento sozinho para sempre. ”


“ Olhe ao seu redor, meu companheiro. Não há nada além de privacidade aqui. ” Kira puxa a frente da minha túnica. "Então por que você ainda está vestida?" Eu mordisco sua garganta antes de liberá-la. "Tão ansioso. É bom para o coração de um homem ouvir que sua companheira está tão ansiosa para se juntar a ele. Desprendo os cordões da minha túnica e depois puxo a coisa toda sobre minha cabeça, deixando-me apenas de legging e tanga. Eu abro minha túnica no chão empoeirado para que meu companheiro não tenha que sentar na pedra fria. Ela imediatamente começa a desfazer os laços de sua capa e eu a paro. "Eu vou te despir." "Oh?" Um sorriso brinca nos cantos de sua boca. "Você vai me desembrulhar como um presente?" "Como um pouco de carne de órgão se escondendo sob as costelas de uma matança fresca", eu provoco. Seu nariz enruga. "Isso ... soa horrível." "Ah, mas essas são as partes mais saborosas e suculentas." Eu desfiz minha tanga e ela me observa se despir, mastigando o lábio pensativamente. Eu o jogo no chão, depois minhas perneiras e botas macias. Então estou completamente nua na frente dela, meu pênis esticado, ansioso por seu corpo. Eu aperto meu pau na minha mão e dou um golpe provocante, só para ver sua expressão. Ela dá um pequeno suspiro e seu olhar se fecha com o meu. "Você vai me assistir prazer? Eu amo como assustado ela olha para a visão, e eu bombear meu pau novamente, do jeito que eu gosto, arrastando firmemente o meu dedo indicador e polegar da base para a coroa e, em seguida, dando-lhe um pequeno flexionamento do pulso. "Eu diria sim em qualquer outro momento", ela sussurra, incapaz de desviar o olhar dos meus movimentos. “Mas eu realmente quero que você me toque. Isso me deixa ganancioso? Se isso acontecer, então eu sou o homem mais sortudo de ter um companheiro tão ganancioso - digo a ela, e desfaz o fecho de seu manto em sua garganta. Ela fica parada, tremendo de antecipação, e seus olhos são enormes enquanto ela olha para mim. Não há medo ou cautela em seu rosto, apenas saudade. Ela é tão linda que me faz doer olhar para ela. Eu sou verdadeiramente o homem


mais sortudo de todos. Pressiono minha boca na testa estranha e macia e beijo seu nariz minúsculo e chato demais. Ela é perfeita para mim. Eu me abaixei e toquei seu queixo. Eu inclino a cabeça para trás para que eu possa beijar sua boca, acasalar nossas línguas do jeito liso e decadente que os humanos gostam tanto. Ela se inclina em meu beijo, suas mãos deslizando para os meus lados e, em seguida, descansando em meus quadris, agarrando-me contra ela. Meu pau pressiona contra sua barriga, dura e insistente. Também quer atenção. Em breve, eu me lembro. Esta é a segunda vez que nos acasalamos, e eu ainda devo ter cuidado com ela para ter certeza de que ela está pronta. Então continuo a minha lenta retirada de sua roupa. Eu tiro o manto de seus ombros e o coloco no chão, espalhado como um cobertor. Seu vestido é feito do couro mais macio que Kashrem cria, mas a manga está rasgada e a peça é esfarrapada e ainda tem manchas de fuligem na saia de sua captura. Eu franzo a testa ao vê-lo, não só porque a lembrança de sua quase perda faz meu coração se apoderar de meu peito, mas ela precisa de roupas quentes e limpas. "Você precisa de um vestido novo." "Eu esqueci de pedir um." Ela encolhe os ombros. “Não é importante.” “É importante para mim. Você é minha companheira. Eu quero você vestido calorosamente. ” “ Eu gostaria de fazer minhas próprias roupas, ”Kira diz em uma voz tímida. "Eu quero aprender. Eu quero ser capaz. "Eu posso te mostrar como fazer couro, mas não tão bem quanto o que Kashrem faz." Eu puxo o vestido dela sobre a cabeça, e no momento que eu faço, ela agarra meu pau em suas pequenas mãos, fazendo o ar silvar da minha pulmões. "Não vamos falar sobre roupas agora?" Eu rio. "Tão ansiosa?" O tímido pato da cabeça dela me conta tudo. Eu caio no chão nas peles e puxo-a para baixo contra mim, puxando-a para o meu colo. Ela se acomoda em uma das minhas coxas, seu traseiro pequeno e sem rabo balançando conforme ela se ajusta. Eu coloco um dos seios dela em minha mão, admirando a suavidade de sua pele e seu suspiro de resposta. "Você é tão suave por toda parte, minha Kira", murmuro, e me inclino para tomar um mamilo tenso em minha boca. Ela geme e seus quadris balançam, e seus braços vão ao redor do meu pescoço, agarrados a mim. Eu lambo e chupo seu mamilo, provocando-o com a ponta sulcada da minha


língua. Seus gritos suaves me dizem que ela gosta muito disso, e eu posso sentir a umidade entre suas pernas se infiltrar na minha coxa. Minha outra mão se move lá para sua boceta, para mergulhar em seu doce mel. Ela está quente e encharcada sob os cachos escuros entre as pernas, suas dobras suculentas e esperando pela minha língua. Minha boca brota com o pensamento. E então lembro que ela trouxe o presente de cortejo que fiz para ela. Ela quer tentar? Eu não ouvi falar de tal coisa, mas os humanos são aventureiros e estou ansioso para participar. Eu fiz isso tão grande quanto o meu pau, e mesmo que eu não queira nada mais do que me enterrar entre as pernas dela, fico intrigada com a forma como ela reagiria se eu usasse o presente de corte nela. Meus dedos deslizam entre suas dobras escorregadias. Ela está quente e molhada, e seus quadris se movem enquanto eu a acaricio, me encorajando a empurrar nela. Um pequeno gemido escapa quando lambo seu mamilo, e isso me decide. Eu quero mais de seus gemidos, seus gritos, seus lamentos do meu nome. Eu quero deixá-la louca. Eu alcanço de volta à prateleira e pego o presente de cortejo, e seguro na frente dela. Kira inala bruscamente e seu olhar passa rapidamente pelo meu rosto. "É uma boa réplica, não é?" Eu admiro minha escultura, até as veias traçando ao longo do eixo. "Você não tem idéia de quantas horas eu passei olhando para o meu próprio pau para fazer isso direito." Ela ri baixinho. “E você fez isso só para mim?” “Claro. Você é minha mulher e eu queria agradar você. Ela se inclina para frente e seus braços se apertam em volta do meu pescoço, e ela me beija suavemente na boca. "Você sempre me agradou, Aehako." Eu arrasto sobre a barriga dela. "E agora eu quero te agradar com isso", eu digo a ela entre beijos. Eu a sinto enrijecer e sua respiração se acelera, mas ela não me diz não. Encorajada, deslizei para baixo, movendo a cabeça para o monte. "Eu acho que, como meu pau, eu preciso ter certeza de que ele está molhado com seus sucos antes de eu deslizá-lo em você." Um gemido escapa de sua garganta e seus braços apertam em volta do meu pescoço. "Abra suas pernas para mim, meu companheiro", digo a ela. Ela morde o lábio novamente, mas suas pernas se abrem. Eu posso ver o brilho de umidade em suas coxas, e posso sentir o cheiro quente dela. Isso me deixa


louco de necessidade. Um rugido se forma em minha garganta. A necessidade de reivindicá-la é forte, mas minha curiosidade e a excitação do brinquedo assim como o pensamento de satisfazê-la - me levam. Eu empurro a cabeça grossa do brinquedo entre suas dobras e pressiona contra seu terceiro mamilo. Kira grita e seus quadris se levantam, seus braços apertando ao redor do meu pescoço. "Oh Deus!" O aroma de seu almíscar perfuma o ar ainda mais espesso do que antes. Seu corpo treme. Eu arrasto a cabeça do falso pau através de suas dobras molhadas, ficando escorregadio. Cada movimento faz Kira reagir - ela está saindo do meu colo com sua necessidade, suas unhas se afundando nos meus ombros. Eu empurro a cabeça do falso pau nela, e ela choraminga. Eu não me movo mais, porque para fazer mais, ela terá que mudar de posição, e eu quero que ela peça por isso. Eu quero saber que ela está se divertindo tanto quanto eu. Meu próprio pau pulsa com negligência, mas por enquanto, é tudo sobre Kira e sua necessidade. Quando não empurro mais fundo, seus gemidos aumentam e seus quadris se elevam, me encorajando. "Aehako", ela calça, e suas unhas cravam na minha pele. “Por favor.” “Você deseja mais, minha companheira?” Eu me inclino e a beijo, e dou um pequeno empurrão no pau falso para lembrá-la de sua presença. Ela faz um som suave e sem palavras e então acena com a cabeça. "Você confia em mim?" Mais uma vez, ela balança a cabeça. Seus olhos são enormes em seu rosto, suas pupilas dilatadas com a necessidade. "Então, deite-se para mim." Eu puxo o pau falso, e quando ela simplesmente olha para mim, eu lambo a cabeça limpa de seus sucos. Um rosnado baixo escapa da minha garganta. Ela é deliciosa e eu quero a minha língua nela. Kira estremece e depois acena com a cabeça. Para minha surpresa, ela vira a barriga e empurra seu traseiro para o ar, as pernas ligeiramente abertas. Seu estômago pressiona contra a minha coxa, e eu quero corrigi-la ... mas pare. Seu traseiro é suave, sem um indício de uma cauda para interromper a curva doce. Eu percebo que se eu pressionar o falso pau nela, não há nada que me impeça de afundar todo o caminho dentro dela. Encorajada pelo pensamento, eu empurro meus dedos entre suas coxas para acariciar sua boceta, e ela geme forte, pressionando o rosto contra as peles. Ela está molhada e escorregadia e pronta, e eu removo minha mão e empurro a cabeça do falso pau na entrada de sua boceta. Seu torcer de encorajamento é lindo de se ver, e eu o pressiono mais profundo, centímetro por centímetro, até que esteja no meio do caminho para ela. Ela geme quando eu começo a


trabalhar devagar, empurrando mais fundo nela a cada golpe. Eu sou fascinado pela visão do pau - meu pau - empurrando para dentro dela e meu próprio pau empurra em resposta. "Aehako", ela geme, e seus quadris se mexem quando eu empurro mais fundo nela. Enquanto eu faço, o esporão pressiona contra o traseiro dela, e ela solta um grito. "O que foi isso?" "Esse foi o estímulo." "Oh", ela respira e relaxa novamente. "Oh, Deus, eu não sei como me sinto sobre isso." "É ruim?" "Não, e esse é o problema." Ela geme e empurra seus quadris mais para cima novamente, incentivando-me a dar-lhe mais. Eu empurrei dentro dela novamente, mais fundo, cutucando sua bunda com o impulso a cada golpe do pênis. E quando ela grita, uma pontada de inveja passa por mim. Estúpido por inveja de um entalhe, mas eu quero seus gemidos e choro pelo meu pau. Eu quero sua boceta apertando ao meu redor, seus sucos encharcando meu pau, não uma escultura de osso. Eu puxo para fora dela e atiro para o lado, ignorando seus gritos. Mas quando me levanto e ajusto os quadris, levantando-os no ar, seus protestos mudam para sons necessitados, e ela me encoraja com seu corpo. Eu corro minha mão sobre sua bunda lisa, minha cauda sacudindo. Eu nunca percebi que a falta de uma cauda poderia ser tão… completamente erótica. Eu abro suas coxas para mim e afundo dentro dela em um movimento fluido, observando como meu esporão penetra em seu traseiro. O grito de prazer de Kira reverbera na caverna. "Sim!" O grunhido escapa da minha garganta e eu aperto seus quadris. Já faz muito tempo desde que eu toquei minha companheira e a reivindiquei para mim. Eu não posso me segurar. Eu empurrei dentro dela novamente, recuando e deslizando profundamente dentro dela mais uma vez, e Kira gritou sua excitação. Ela não pode se conter. Quanto mais eu acaricio nela, mais alto ela fica, e quanto mais perto ficam seus gemidos até que ela está fazendo um longo e agudo barulho quando ela vem. Sua boceta aperta em torno de mim como uma boca, e então fica ainda mais difícil manter meu controle. Empurro mais três vezes antes de derramar dentro dela, todo o meu corpo sentindo como se estivesse esvaziando entre suas coxas. Eu não paro de bombear até que eu esteja completamente gasto, e quando eu puxo meu pau de seu corpo, sinto uma leve sensação de perda. Já quero voltar. Mas ela suspira feliz e desmorona nas peles. "Oh, Aehako."


"Mmm", eu digo e deito ao lado dela, colocando seu corpo menor contra o meu. "Deve ser criminoso ser tão feliz quanto eu." Eu rio. "Nós não merecemos um pouco de felicidade?" Ela está pensativa enquanto eu puxo a roupa espalhada sobre seu corpo nu para agir como um cobertor. Eu não quero que ela fique com frio. "Eu não sei", diz Kira depois de um momento. "Eu só me preocupo que o outro sapato vai cair." "Você não está usando sapatos." Ela ri. "É uma expressão. Significa que as coisas estão indo tão bem que eles vão anunciar algo ruim. Beijo seu ombro suave. "Você se preocupa demais." Seu sorriso é suave quando ela olha para mim. "Talvez eu faça."

KIRA

A mudança para a nova caverna não é o que eu espero, suponho. Em minhaexperiência limitada entre dormitórios e meu próprio apartamento, arrumar as malas envolve encerrar tudo a uma taxa furiosa, e dias de desembalar e colocar itens em suas novas casas. Mas as pessoas sakhui não têm tanto lixo quanto a média de uma garota americana, e uma vez que é decidido quem está se mudando para as novas cavernas, todo mundo está empacotado e pronto para ir naquela tarde. É um pouco chocante, mas também emocionante. Aehako e eu estamos pegando a caverna pintada. Eu tenho que admitir que estou animado por ter minha própria caverna, especialmente uma que já está decorada e vem com uma banheira improvisada. Aehako carrega suas peles, suas ferramentas de caça e seus utensílios de escultura, e ele está pronto para ir. Eu tenho menos que isso. Meu vestido de couro gasto, um par de sapatos de neve e meus cobertores. Eu acho que a mãe de Aehako, Sevvah, tem pena de mim, porque ela enche os braços dele com alguns cestos e utensílios de sua própria caverna, cacarejando seu passarinho finalmente saindo do ninho. Vindo conosco para a nova caverna é uma mistura de velho e novo. Maylak e sua família ficarão na caverna principal, já que ela é a curadora. Vektal e Georgie, e todos os casais recém-casados também ficarão com eles, já que ninguém sabe exatamente como uma gravidez de sa-khui / humana vai


acontecer. O Élder Kemli e seu companheiro Borran e sua jovem filha Farli irão conosco para as novas cavernas. Os anciões - todos homens - estarão chegando e divididos em duas das cavernas. Tiffany, Josie e Claire se juntarão a nós, junto com vários dos caçadores de solteiros que agora conseguem dividir as grandes e espaçosas cavernas na frente do sistema South Cave. Há um pouco de reclamação porque as Cavernas do Sul estão cheias de solteiros e idosos, mas Vektal quer que os anciãos ensinem aos humanos o modo de vida aqui, O único casal que vem com a gente que Aehako está infeliz é com Asha e seu companheiro Hemalo. Enquanto eles são um casal acasalado, eles também não têm uma criança pequena, o que significa que eles são uma escolha natural para vir à nossa caverna, e todas as outras cavernas no complexo tribal agora estão de volta aos seus usos originais. . Uma das cavernas dos caçadores agora é mais uma vez armazenada, e há uma caverna vazia que Vektal quer deixar de lado caso a gravidez de Liz progrida mais rápido do que o esperado. É um bom grupo indo para a Caverna do Sul, apesar da presença irritante de Asha. Nós nos abraçamos - apesar de estarmos apenas a algumas horas de caminhada - e depois partimos. Claire está feliz como poderia ser, agora que ela sabe que Bek também está indo para a Caverna do Sul, e Tiffany está ansiosa para aprender mais artesanato com os anciãos. Josie está conversando animadamente com Kemli e Farli, embora nenhum dos dois possa entendê-la. Haeden está vindo para a nova caverna também, e ele parece bastante irritado com a fala de Josie. Parte de mim acha que a tagarelice de Josie é boa para Haeden, que é completamente autocontido e perdido em seus próprios pensamentos na maior parte do tempo. Quando chegamos às Cavernas do Sul, as pessoas exclamam com alegria e, pelas próximas horas, há muita ansiedade correndo e explorando, verificando as cavernas umas das outras e se preparando. Um grande incêndio é construído na área central, para iluminação, bem como para dar à área um efeito caseiro. É agradável e quentinho para nós humanos, embora eu note que vários dos caçadores se despiram devido ao calor. "Não posso dizer que é um efeito colateral terrível das coisas", Tiffany murmura para mim enquanto eu fico boquiaberta no peito forte e suado de Aehako enquanto ele varre um galho no chão, livrando-o de detritos. "Não", eu digo, distraída quando outro caçador quase nu passa. "Eu não posso dizer que é." Naquele momento, Asha pisa para frente e coloca a mão na minha companheira. “Eu quero falar com você, Aehako. Eu não gosto da minha nova caverna! É muito pequeno. ” Tiffany revira os olhos. "Aqui vamos nós. Princesa vai fazer lobby por sua caverna, só você assiste. ”Ela se afasta. E ela provavelmente não está


errada. Está claro que há muito, muito tempo, uma das poucas mulheres solteiras da tribo sa-khui deixou Asha bastante mimada e exigente. Claro, ela está acasalada agora. Claro que também estou. E ela está tocando o braço da minha companheira e fingindo chorar, e a visão disso me irrita. Eu vejo quando Aehako estende a mão e dá um tapinha no ombro dela, tentando confortá-la. “Sua caverna é uma das mais bonitas. Eu prometo. ” “ É pequeno, ”Asha faz beicinho. Ah, pelo amor de Deus. Ela não tem que compartilhar com ninguém, exceto seu companheiro, o que torna o dobro do tamanho que teria sido se ela tivesse outro casal acasalado espremido em cima dela. Eu suspiro com irritação quando ela pega a mão de Aehako e tenta puxá-lo em direção a sua nova caverna, como se fosse dar a ele uma excursão pessoal. Chega disso. Eu dou um passo para frente, me aproximando das costas de Aehako. Enquanto isso, noto que sua expressão muda para horror, enquanto ele olha para Asha. Preocupado, eu acelero meus passos e ouço o impensável. Aehako está ressoando e Asha tem a mão dela na dele. Sapato? Desistiu.

PARTE SEIS

KIRA

eu não posso respirar. Meu coração está batendo no meu peito com tanta força que meu sangue está batendo nos meus ouvidos. Aehako acabou de ressonar para outra mulher. Eu perdi ele.


O choque e a tristeza são esmagadores. Eu olho para suas mãos unidas e olho para minha companheira. Ele coloca a mão em seu peito e eu posso ouvi-lo vibrar por aqui. Ele está ressoando - seu khui está reagindo à presença de seu companheiro perfeito. E eu não sou isso. Asha é. "Eu não entendo", eu digo. Eu mal posso ouvir minha própria voz sobre o rugido de sangue em meus ouvidos. “Asha tem um companheiro. Você não pode ressoar com ela. Você é minha, não dela. É muito injusto. Aehako é a melhor coisa que já aconteceu comigo e eu vou perdê-lo tão rapidamente? Um soluço engole minha garganta. Meu coração bate em uma batida selvagem. Meu companheiro bonito olha para o peito e, em seguida, solta a mão de Asha. "Eu não estou ressoando por ela." Ele se vira para mim, e seus olhos parecem anormalmente azuis e brilhantes. O batimento cardíaco nos meus ouvidos está mais alto, mais rápido. Continua acelerando ... E então percebo o que é. E eu desmaio de alegria. Um momento depois, os grandes braços de Aehako me rodeiam e ele me embala no peito. "Kira", ele murmura, e mantém minha cabeça debaixo do queixo. "Minha Kira." Meu próprio peito reverbera e vibra com ressonância. Que batendo que eu estava ouvindo? Não foi meu pulso. Foi meu khui, respondendo ao dele. Como isso é possível? Mesmo quando me pergunto, meu corpo muda. Sentimento intenso e necessidade varre-me, como um rubor de corpo inteiro. Um rubor sexual. Eu sinto minhas coxas pressionarem juntas, e a dor a ser preenchida se instala dentro de mim. Meus mamilos parecem sensíveis demais, e minha pele dói mesmo quando meu khui canta uma batida de zumbido junto com o de Aehako. Eu me agarro a ele, dividido entre a esperança e o desespero. "Eu ... não entendo." Ele ri, e o som é cheio de alegria e maravilha de uma só vez. Sua boca pressiona minha testa e ele me beija enquanto nos sentamos no meio da caverna,


desmoronando ao redor um do outro. “O que há para entender, meu companheiro? Seu khui simplesmente precisava de mais convincência. ” Eu rio e meu riso se transforma em lágrimas. "Mas ... eu não posso" "Talvez você possa." Ele acaricia meu cabelo para trás do meu rosto. “O khui se adapta a você para morar aqui. Talvez tenha mudado mais em seu corpo? Eu olho para ele maravilhada. Talvez sim. Talvez o khui encontre as partes quebradas em um corpo e as conserte. Tudo o que sei é que sempre me disseram que nunca poderia ter filhos. E, no entanto, aqui estou eu, ressoando para o homem que amo. "Você está quieto", ele murmura, e seus braços apertam em torno de mim. "Você não está satisfeito?" Eu pressiono minha cabeça contra o peito dele, ouvindo o som de seu khui cantando para o meu. É a coisa mais linda que eu já ouvi. “Estou além da alegria. Eu não posso nem ... ”Lágrimas quentes se levantam. “Eu nunca imaginei…” Mais que a criança, mais que qualquer coisa… Aehako é minha para sempre. Ele rosna baixo em sua garganta, e eu sinto a pressão de seu pênis contra o meu quadril. "Vamos para nossa caverna e agradar nossos khuis?" Eu sufoco uma risada, me agarrando a ele. "Sim por favor! Por favor!" Aehako fica de pé, e eu imediatamente me sinto desprovido - e necessitado - no momento em que não estou mais pressionando minha pele para a dele. Mas então ele me pega em seus braços, e eu estou tão cheio de alegria que nada pode quebrar minha felicidade. Nada mesmo. Ele se dirige para nossa nova caverna e chama por cima do ombro: “Meu companheiro e eu estaremos ocupados. Não nos incomode. ” Eu deveria estar horrorizado que ele disse a todos o que estamos fazendo, mas eu estou muito feliz em me importar. Eu olho por cima do braço dele e olho para os outros na caverna. Tiffany e Josie estão de pé juntas, sussurrando, mas elas têm sorrisos em seus rostos. Asha parece abandonada e perdida. Os outros caçadores simplesmente riem e gritam sobre Aehako e suas proezas. Todo o tempo, meu khui canta e canta e canta. Aehako me leva até a caverna e gentilmente me coloca na pilha de peles que vai fazer a nossa cama compartilhada. Eles ainda estão agrupados em rolos


para transporte durante o movimento. Nós estivemos tão ocupados supervisionando os outros que não tivemos tempo de montar nossa própria caverna. "Espere aqui", ele me diz, e segue até a entrada da nossa caverna particular, sustentando a tela de privacidade esticada de couro na frente da entrada. Todo o tempo, eu assisto sua bunda flexionar sob sua tanga, sua cauda sacudindo loucamente enquanto ele caminha. Um rabo nunca foi tão sexy para mim. Mas agora? Está me deixando louco com necessidade. Oh uau. Eu aperto a mão no meu peito e posso sentir tudo vibrando com a força da música do khui. Isso me faz querer estender a mão e tocar Aehako ... ou eu mesmo. Minhas coxas pressionam juntas firmemente e eu luto contra o desejo real de me jogar de volta nos cobertores e acariciar meu clitóris até chegar. Eu nunca fui tão sexualizado. O khui está tornando impossível pensar em qualquer coisa além de agarrar Aehako e lambê-lo da cabeça aos pés. Então, é tão difícil ser eu. Tão difícil. Verdadeiramente. Em vez disso, eu alcanço os rolos das peles e trabalho em desfazê-las. Nós precisaremos de algo para mentir. Meus dedos, no entanto, não parecem querer funcionar corretamente. Minhas mãos estão tremendo e estou distraída. Tudo o que posso pensar é Aehako e sexo. Rapaz, eles estavam certos sobre essa coisa khui. É como se alguém tivesse acionado um interruptor secreto dentro de mim e me transformasse em uma ninfeta instantânea. É tão estranho. Mas eu não estou infeliz com isso - nem um pouco. Eu tenho que lutar contra o desejo de não chorar de pura emoção, e meus dedos pegam o nó de couro inutilmente. Eu sinto - ao invés de ver - Aehako vem e senta atrás de mim. Meu khui é extremamente sensível ao dele, e nossos ronronares combinados parecem estranhos e ao mesmo tempo tão certos. Suas mãos vêm de trás de mim e ele cobre meus dois seios em suas mãos e beija meu pescoço. "Meu companheiro. Realmente meu. ” As lágrimas emocionais que eu tenho lutado finalmente se soltaram. Eu agarro as mãos contra os meus seios e soluço. Eu sinto seu corpo grande enrijecer. "Por que você chora, Kira?" "Eu apenas n-nunca-embora isso acontecesse por mim", eu balbucio. Eu me resignara em ser o único humano entre os outros que não poderia ter um bebê quando ter filhos era tão vitalmente importante para a tribo. E Aehako queria eles. Eu nunca pensei em ter um eu mesmo. Não foi até agora que percebi o quanto eu quero essas coisas. E isso me domina. Eu choro, mesmo quando ele me cala e seu abraço vai de sensual para


solidário. Ele acaricia meu cabelo e murmura enquanto eu choro contra seu peito. Eu não estou infeliz. Eu sou o oposto. E eu não tenho idéia do porque eu sou tão chorosa, mas estou feliz e tão cheia de emoção que eu poderia estourar, e eu acho que as lágrimas estão do jeito que está saindo. "Shhh", ele me diz enquanto acaricia meu cabelo. "Todo mundo vai pensar que você é miserável com o pensamento de levar o meu filho." Um riso soluçado me escapa. "É verdade", ele murmura, e sua mão desliza pelo meu braço, deslizando sobre a minha pele. "Eles vão dizer que ela sente muito que seu khui tenha um gosto tão ruim que acasalar uma garota inteligente e bonita com um tolo como ele." Eu bufo com isso. Ninguém poderia acusar Aehako de ser um tolo. “Não seja ridículo.” “Eu não sou. Há o dobro de machos não pareados do que as mulheres humanas. Você não acha que eu sou o sortudo dos machos que eu iria ressonar para você? Eu faço. Suspiro, minhas lágrimas secam porque ele é tão doce. Eu amo muito esse homem. Ele sempre me viu, mesmo quando ninguém mais o fez. Minhas falhas nunca importaram para ele - meus sorrisos são a única coisa que faz. "Eu sou o mais sortudo", eu digo a ele suavemente, e escovo meus dedos sobre a linha de sua mandíbula. Ele é muito lindo, meu companheiro. Estou ficando ainda mais excitada apenas olhando para o grande rosto largo dele, para os olhos brilhantes dele e para o sorriso que curva sua boca. Eu me inclino e o beijo, e suas mãos imediatamente apertam minha cintura, me segurando contra ele. "Kira", diz ele, e ele soa tão sem fôlego quanto eu sinto. Seu nariz cutuca o meu antes de ele tomar meu lábio inferior em sua boca e chupar. Oh deus, ele é muito bom em beijar agora. “Quando eu te levar desta vez, não serei capaz de me controlar. Teremos longas e macias noites de acasalamento em nosso futuro. Mas eu acho que agora ... se eu não afundar dentro de você, vou perder a cabeça. Ele pressiona a testa enrugada na minha barriga e fecha os olhos. Um tremor corre através dele e percebo o quão perto ele está de perder o controle. Oh uau. Minha resposta para isso? Eu deslizo minha mão até a frente de seus calções para que eu possa traçar o contorno de seu pênis. Sua respiração sibila de seus pulmões e eu praticamente caio de seu colo no momento seguinte. Giddy com necessidade, espero tê-lo me enfrentar. Em vez disso, vejo como ele, selvagemente, arranca as cordas dos cobertores com as próprias mãos, estalando o robusto couro como se não fosse nada. Ele joga os cobertores no chão da caverna com uma velocidade inimaginável, e então se vira para olhar


para mim, os olhos brilhando. Um arrepio passa por mim. Ele é tão ... brutal com sua necessidade. Isso é tão sexy. Então, ele chega até mim e agarra a frente do meu vestido, em seguida, me puxa para frente para um beijo selvagem. Espinhos quentes de necessidade deslizam através de mim e eu gemo contra sua boca, minhas mãos indo para o pescoço dele. "Minha Kira", diz ele bruscamente, e então me empurra de costas, para as peles. Ele empurra minhas saias para cima em torno de minhas coxas e a próxima coisa que eu sei, ele está de bruços entre as minhas pernas, sua língua procurando meu clitóris. Um forte suspiro de surpresa me escapa. Ele geme entre minhas coxas e sinto sua língua se mover sobre minha carnesensível novamente. "Você está tão molhada." Ele levanta a cabeça e vejo um brilho feroz em seus olhos enquanto lambe os lábios, brilhando com os meus sucos. Aehako recua e rasga sua tanga. Seu pênis emerge, um azul mais escuro que o resto dele, a coroa brilhando com pré-sêmen. Eu poderia encará-lo por horas, mas tudo que consigo é o mais breve vislumbre antes dele estar em cima de mim, e sua mão se move para o meu cabelo. Sua boca captura a minha ... E então ele afunda completamente, empurrando em mim em um movimento duro. Meu choro é engolido por seus lábios e sua língua em busca. Eu me agarro a ele, porque, oh Deus, a sensação dele dentro de mim está fazendo meu khui entrar em ação. É como se tudo dentro de mim estivesse vibrando, e isso só faz o pau de Aehako se sentir muito melhor. Eu sinto seu esporão esfregando contra o meu clitóris, e minhas pernas tremem, porque eu já sinto que estou prestes a gozar. "Estou te machucando?" Sua voz é um sussurro áspero contra o meu queixo quando ele morde meu queixo. Eu administro uma sacudida sem fôlego da minha cabeça. "É bom", digo a ele. "Bom" talvez seja um eufemismo, mas não tenho certeza de que meus lábios se formarão em torno das palavras "quebra da terra". Seus quadris se movem e ele empurra profundamente em mim novamente. Um gemido me escapa e minhas pernas tremem novamente. Eu vou vir com apenas dois impulsos, eu sei disso. Eu levanto minhas pernas e as tranco em torno de seus quadris, logo abaixo da sua cauda. Aehako rosna novamente e empurra mais uma vez, e eu sinto que meu khui atingiu um tom de febre com seu zumbido. Tudo que eu posso ouvir é a música entre nós, e então quando ele


afunda dentro de mim novamente, estrelas explodem atrás dos meus olhos. Eu venho e venho, e vem ... e eu não paro. Parece como se eu viesse para sempre quando ele penetra em mim com golpes poderosos e necessitados. Então ele geme meu nome e seu corpo enrijece em cima de mim, e ele vem dentro de mim enquanto meu corpo aperta e treme ao redor dele. Aehako cai em cima de mim, ofegante. Ele coloca seu peso sobre os cotovelos para não me esmagar, e me encana com beijos no meu pescoço e mandíbula enquanto tentamos recuperar o fôlego. Quando meu corpo inteiro não se sente mais como se estivesse prestes a estalar com prazer, eu suspiro pesadamente. "Uau." Eu tenho certeza que as peles são empurradas para debaixo da minha bunda. Também tenho certeza de que provavelmente foram apenas três minutos ou mais de sexo. Eu não posso me arrepender disso, porque tenho certeza de que veio mais forte do que nunca. Ele se inclina de lado e aperta a mão entre meus seios. "Seu khui está satisfeito." "É?" Eu coloco minha mão ao lado da dele. O zumbido diminuiu um pouco, mas continua forte. Mesmo com esses pequenos toques, meus mamilos endurecem e minhas pernas se agitam, fazendo-me perceber que ele ainda está dentro de mim ... e ainda duro. E eu ainda estou excitada. "Hum", eu digo, e acaricio uma mão pelo braço dele. "Quanto tempo dura a ressonância?" "Até que eu plante um kit dentro de você." Ele beija minha mandíbula. “Pode levar muitos dias.” Querido Deus. Eu vou morrer de overdose de prazer. Que caminho a percorrer “Mas eu estou ovulando agora, certo? É por isso que eu ressoou? ” “ O que é ovu-lay- “ "Não importa", eu digo. Deve ser isso. Ele não seria capaz de me engravidar de outra forma, e todos os outros pareciam passar pela ressonância deles. Destruído, feliz, mas ainda assim inteiro. Seus quadris se movem, e eu sinto seu pênis se arrastar para dentro e para fora de mim novamente, o movimento lento. Eu gemo, arqueando. "Oh Deus, estamos indo de novo?" "Nós vamos novamente muitas e muitas vezes", ele me diz com um beijo mordaz. "E então você vai levar o meu kit." Sua mão vai para a


minha barriga. "Isso é meu", ele murmura. Sua mão desliza para baixo. "E esta é a minha", diz ele, passando a mão onde o esporão roça o meu clitóris. "Sua boceta é minha e só minha doce Kira." Eu lamento porque parece que estou prestes a voltar. "Todo o seu, Aehako." "E então vamos voltar para a caverna principal para que você possa estar perto do curador -" Eu balancei minha cabeça enquanto ele pressionava o polegar do outro lado do meu clitóris, enviando ondas de prazer através mim. "Eu não quero." "Não?" Ele parece surpreso. "Não", eu digo, e estou confiante. Por alguma razão, confio no meu khui. “Eu não precisarei do curador. As coisas vão dar certo. E é aqui que estamos destinados a ser. Olho para as paredes pintadas da minha caverna e sinto uma onda de alegria. "Estamos em casa." "Minha casa é onde você está", diz Aehako. Eu toco seu rosto suavemente. "Eu me sinto da mesma forma."

Nota para os leitores

Caros leitores, Graças a Deus pela auto-publicação! Eu queria escrever romance de ficção científica por mais tempo. É um gênero que eu adoro, mas eu escrevo para Nova York com outro nome, e contratos tendem a me manter ocupada. Ainda assim, em 2010, mais ou menos, eu comecei um manuscrito chamado 'The Symbiont' sobre uma raça de pessoas que tinham pousado em um planeta e tinham que ter um parasita nativo para viver. Parece terrivelmente romântico, certo? Nada diz sexy bastante como um parasita. O livro nunca saiu do papel, porque eu tive que deixar isso de lado. Entre contratos, no entanto, eu continuei voltando à história e cutucando, esperando por um milagre. Então, no início deste ano, senti-me esgotado ao escrever. Foi um trabalho, e


um que eu amo, mas meu medidor de combustível criativo estava em 'vazio'. Um amigo me desafiou a escrever algo novo e excitante só para mim. Tudo bem então. Eu imediatamente peguei minha história simbionte. Eu parei com a minha heroína Georgie decidindo encenar uma fuga do navio alienígena. Fiz tudo isso, apresentei Vektal e me apaixonei pela história - e por escrito - tudo de novo. E descobri que amo meus grandes alienígenas azuis. Planeta de Gelo Os bárbaros eram um trabalho de amor absoluto do começo ao fim. Eu tinha certeza de que era estranho e fora da caixa, mas era o tipo de história que eu estava querendo ler - e escrever - por tanto tempo que adorei cada momento. Eu também queria tentar uma série, e esta parecia ser a oportunidade perfeita. Foi um alongamento criativo da mente e fiquei chocado (e satisfeito!) Quando decolou. Eu não esperava escrever uma sequência. Bem, isso não é inteiramente verdade. Eu já tinha Raahosh e Liz emparelhados em minha mente, junto com Aehako e Kira, mas como escritor, você espera o melhor e se prepara para o pior. Eu matei uma série mid-stream antes, e dói, então me preparei para que isso falhasse. Se fosse um livro, seria apenas um livro. Os revisores perguntaram se haveria uma série e eu respondi honestamente: apenas se houvesse demanda por ela. Mas tem havido demanda! De fato, a demanda tem sido incrivelmente empolgante. Tão empolgante que entrei direto no segundo livro e depois no terceiro livro entre minhas obrigações contratadas. Minha agenda para a segunda metade do ano está se enchendo rapidamente, mas espero publicar o livro quatro, BARBARIAN MINE, antes do Natal. Espero que mais cedo! Eu sei que não é super veloz, mas quero dar uma boa história. Se demorar um pouco mais ... então terei que descobrir como escrever mais rápido. Uma nota sobre empréstimos: lamento muito que os livros não estejam mais disponíveis para empréstimos. Eu realmente me diverti com o formato serial, e gostei da idéia de os leitores pegarem emprestado cada porção toda semana para ver as novas aventuras. Mas assim que a KU mudou o pagamento, deixou de ser financeiramente inteligente para mim (por mais que eu gostasse de escrever os livros) para continuar com seu programa. Por isso, disponibilizei os livros em todos os lugares e, para o futuro, espero continuar com isso. Além disso, eu não sinto que o formato serial funcione quando forçar os leitores a pagar US $ 6 pelo livro completo em vez do preço normal, então vou fazer romances completos a partir de agora e estou tirando o porções individuais. Eu fiz o formato serial como uma maneira de esticar minhas asas, mas é claro que os leitores querem apenas uma história divertida. Então vamos nós! Essa é a grande coisa sobre autopublicação - se não está funcionando, você pode mudar isso. O próximo livro que estou chamando de BARBARIAN MINE (pelo menos na minha cabeça) e será sobre Harlow e seu misterioso captor. Espero que você esteja animado para ler sobre eles! Também veremos mais sobre as gravidezes, as mulheres humanas e como todos estão se instalando em suas novas vidas. Tem havido muita conversa sobre os bebês e eu amo o


feedback. Se você quiser ver um pedaço da história em particular, não tenha medo de falar! Seu feedback é inestimável para mim como autor. Por fim, se você gosta dos livros, por favor, deixe um comentário. Diga-me o que você pensa e quem você espera ver em livros futuros. Diga-me se você quer mais sobre Georgie e Vektal ou se você quer histórias sobre novos personagens apenas! Eu quero saber seus pensamentos e deixar comentários me ajuda como um autor de muitas maneiras. Espero sinceramente que tenha gostado da história de Kira e Aehako, e estou muito feliz por estar escrevendo mais bolas e piadas azuis. Para a frente!

- Roo

Ice Planet Bárbaros

Planeta de Gelo Bárbaros, Livro 1

Você acha que ser seqüestrado por alienígenas seria a pior coisa que poderia acontecer comigo. E você estaria errado. Porque agora, os alienígenas estão tendo problemas com os navios, e eles deixaram sua carga de mulheres humanas - incluindo eu - em um planeta de gelo.

E o único habitante nativo que conheci? Ele é grande, com chifres, azul, e realmente, realmente tem uma coisa para mim ...

Parte 1 GEORGIE


Até ontem, eu, Georgie Carruthers, nunca acreditei em alienígenas. Ah, claro, havia todos os tipos de possibilidades no universo, mas se alguém me dissesse que pequenos homens verdes estavam em volta da Terra em discos voadores, apenas esperando para raptar pessoas? Eu teria dito que eles eram loucos. Mas isso foi ontem. Hoje? Hoje é um tipo muito diferente de história. Suponho que tudo começou ontem à noite. Era bem comum, no geral. Cheguei em casa depois de um longo dia de trabalho na janela do caixa no banco, peguei um Lean Cuisine, comi enquanto assistia TV, e cochilei no sofá antes de me deitar na cama. Não é exatamente a vida da festa, mas ei. Era uma terça-feira e as terças-feiras eram todas de trabalho, nada de brincadeiras. Eu fui dormir, e de lá, a merda ficou estranha. Meus sonhos foram confusos. Não os dentes perdidos habituais ou nus na frente dos sonhos de classe. Estes eram muito mais sinistros. Sonhos de perda e abandono. Sonhos de dor e quartos brancos e frios. Sonhos de andar em um túnel e ver um trem que se aproxima. Nesse sonho, tentei levantar a mão para me proteger da luz. Exceto quando fui levantar minha mão, não consegui. Isso me acordou do meu sono. Eu olhei para a pequena luz que alguém estava brilhando nos meus olhos. Alguém foi. . . brilhando algo nos meus olhos? Eu pisquei, tentando me concentrar, e percebi que eu não estava sonhando em tudo. Eu também não estava em casa. Eu fui . . . em algum lugar novo. Então a luz se apagou e um pássaro tocou. Eu olhei, meus olhos se ajustando à escuridão, e me vi cercado por. . . coisas. Coisas com longos olhos negros, grandes cabeças e braços pálidos e magros. Homenzinhos verdes. Eu gritei. Eu gritei assassinato sangrento, na verdade. Um dos alienígenas inclinou a cabeça para mim, e o chilrear dos pássaros aconteceu novamente, mesmo que sua boca não se movesse. Algo quente e seco envolveu minha boca, me sufocando, e um cheiro nocivo encheu minhas narinas. Ah Merda. Eu ia morrer? Freneticamente, eu trabalhei meu queixo, tentando respirar mesmo quando o mundo ficou escuro ao meu redor. Então, voltei a dormir sonhando com o trabalho. Eu sempre sonhei em trabalhar quando estava estressado. Por horas a fio, clientes bancários furiosos gritaram comigo enquanto eu tentava rasgar embalagens de vinte anos que não pareciam abrir. Eu tentaria contar a mudança apenas para me distrair. Os sonhos de trabalho são os piores, geralmente, mas esse foi um alívio. Sem trens. Não alienígenas. Apenas bancário. Eu poderia lidar com o banco. E isso me leva a. . . Aqui. Estou acordado. Acordado e não totalmente certo de onde estou. Meus olhos se abrem e eu olho ao meu redor. Cheira como se eu estivesse em um esgoto, eu posso sentir uma parede atrás de mim, e meu corpo dói todo em pânico. Minha cabeça parece borrada e lenta, como se eu não tivesse acordado ainda. Meus membros estão pesados. Drogado, percebo. Alguém me drogou.


Não alguém. Alguma coisa. Minha respiração se acelera quando uma imagem mental dos extraterrestres de olhos escuros retorna, e eu procuro por eles. Onde quer que eu esteja, estou sozinho. Graças a Deus.

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Ruby Dixon - Barbarian's Lover ( Ice Planet Barbarian's #3 )  

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