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One and onlY Alanea Alder


Disponibilização: Liz Tradução: Andrea, Regina, Margarida, Monica, Cris, Naty Revisão e Conferencia: Liz Formatação: Eva

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Bewitched

and

Bewildered

Alanea Alder

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Micah passou tantos séculos escondendo quem ele é que se esqueceu como ser ele mesmo, e apesar de sempre estar lá para os outros, ele acha impossível pedir ajuda. Como as semanas de noites sem dormir o alcançam, ele enfrenta o fato de que ele precisa de seus irmãos unidade mais do que nunca. Vivendo em Storm Keep com sangue misto, Serenity lutou por tudo que ela tem. Quando ela desobedece aos ditames de seus Anciões para ajudar os doentes em Noctem Falls, ela não está preparada para a gentileza e apoio que recebe de seus cidadãos, incluindo seu próprio companheiro de bruxaria. Quando ambos são forçados a revelar seus próprios segredos há muito guardados para salvar uma cidade, eles serão capazes de superar seus próprios medos profundos para fazer o acasalamento durar.

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Os olhos de Micah fica embaçados de falta de sono. Suas patrulhas estão no Nível Cinco hoje com Warrick. Ele totalmente planeja ir em todos os fornecedores que negociam cafeína no Nível Seis antes de relatar as informações. Ele olha para o falso céu noturno em seu jardim. O que ele não daria por apenas um único momento com sua companheira. Se o destino a mantem longe e a mantem a salvo, ele sabe que se lhe fosse dado apenas um momento ele poderia enfrentar uma vida sem ela. Por favor, ele implorou. Um momento para durar uma vida.

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Micah anda entre Meryn e Warrick enquanto eles acenam para as pessoas nervosas no Nível Cinco. Ryuu segue atrás deles, uma sombra sempre presente para sua carga. “Eles parecem que estão prestes a mijar,” Meryn observa enquanto os moradores do nível correram para dentro de suas casas, batendo as portas, quando o trio passa por eles pelo longo corredor de volta para o túnel de transporte. Warrick suspira. “Eu sei que isso parece ruim, mas não tão ruim.” Micah concorda. “Eu já patrulhava o Nível Cinco antes, mas você sabe que ficar muito perto do túnel. Tem sido um hábito antigo para qualquer cidadão com um problema em se reunir conosco, nunca realmente questionei”. Ele olha ao redor. “Eu estou quere saber quantas dessas pessoas é autorizadas estar em qualquer lugar perto do túnel.” Meryn vira o rosto para ele. “Por que não patrulha todo o nível?” Os olhos de Micah se arregalam. “Meryn, seria como andar uma cidade inteira. Quero dizer que somos bons, mas não tão bons.” Meryn pisca. “Ah, sim, a coisa de colmeia.”

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Micah ri. “A cidade não está estruturada como uma colmeia.” “Tanto faz.” Micah esta prestes a provocá-la um pouco mais, quando uma pequena figura sai na frente deles. Ele e Warrick trocam expressões de dor. Eles estão familiarizados com esse residente em particular. Ele é uma ameaça adorável, moldado por seu pai para ser uma pedra em seus sapatos. Nenhum dos guerreiros jamais iria machucar o rapaz, mas isso não significa que ele não é um incômodo. Quando você está treinado para derrubar ferals, um jovem meio vampiro a metade de seu tamanho não é uma ameaça. Micah olho entre o jovem e Warrick, ele duvida que mesmo na ponta dos pés ele chega no esterno de Warrick. “Você está proibido de ficar aqui. Vá embora. Shoo.” O elfo parecendo um jovem homem diz fazendo um movimento de 'enxotar' com as mãos. Meryn inclina a cabeça. “Huh? Warrick é o chefe da família fundadora aqui agora. Assim a proibição é totalmente um ponto discutível.” “Não se trata de surdina ou silêncio,” o jovem de cabelos escuros rebate. “Não discutível, não surdina. Isto significa que não é válido mais, nem que o som foi cortado”, explica ela. Os olhos do jovem homem cheios de confusão. “Ele não me falou isso.” “Quem?” Meryn pergunta. “Meu pai.” Meryn olha para ele. “O pai dele?”

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Micah aponta para o homem na frente deles. “Meryn McKenzie, este é Pip Maverick. Filho biológico de Delafontaine.” Os olhos de Meryn se arregalam. “Gavriel diz que Delafontaine não tem nenhum herdeiro ou alguém para sucedêlo.” Warrick fez uma careta. “Tecnicamente ele não tem. Pip não foi listado no Livro da vida de Delafontaine.” Meryn franze a testa. “Por que não?” Pip cora ferozmente. “Porque eu nasci danificado”, ele sussurra. “Bem, isso é besteira. Quer dizer, você não parece danificado.” Meryn olha de perto. Pip olha para ela surpreso. “Eu não pareço?” Ela balança a cabeça. “Não, você parece normal para mim.” “Papai diz que eu sou lento. Que ele deveria ter me afogado no nascimento,” Pip admite envergonhado. “Não quero soar cruel ou qualquer coisa, mas o seu pai é um grande idiota”, diz Meryn. Os olhos de Pip se arregalam e ele olha ao redor freneticamente. “Você não deveria dizer essas coisas. Eles vão levála para enfrentar o meu pai.” Meryn bufou. “Eu gostaria de vê-los tentar.” Ela aponta para Warrick então atrás dela para Ryuu. “Warrick está a cargo deste nível, todo mundo responde a ele agora. E se alguém tentasse me levar embora, meu escudeiro iria estripa-lo.” “Certamente denka”, Ryuu confirma por trás deles. “Eu não quero que você se machuque. Você é agradável e explica as coisas para mim.”

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Pip começa a balançar, enquanto seus dois pequenos punhos batem nas têmporas. “Mas meu pai diz que tenho que persegui-lo embora, não importa o que, mesmo se eu tenho que fazer coisas ruins.” Meryn olha para eles em pânico. “Ajude-o,” ela ordena. Warrick rapidamente ajoelha e gentilmente pega os punhos de Pip em suas próprias mãos grandes. “Pip, como você sabe que seu pai quer que você seja mau?” Pip respira. “Ele me disse durante a minha última visita.” Warrick olha para Micah, em seguida, volta para Pip. “Você visitou o seu pai?” Pip concorda. “Eu sou o único que consegue visita-lo, uma vez que estamos relacionadas com sangue.” “Isso pode explicar como a escolta do túnel recebeu instruções,” Micah murmura. Warrick concorda com a cabeça ligeiramente para confirmar que ele ouviu. “Pip, você deu instruções alguém em nome do seu pai?” Pip concorda com a cabeça lentamente, o medo em seus olhos. “Eu fui mau? Estou em apuros?” Micah esta vendo um novo lado de Pip. Normalmente o pequeno vampiro iria apenas jogar as coisas para eles ou gritar coisas das ruas laterais. Talvez seu comportamento anterior não tinha sido seu próprio, afinal. Warrick balançou a cabeça. “Não, você não foi mal, nem está em apuros.” Warrick vira-se para olhar para Micah e Meryn. “O que fazemos?” Micah sabe o que Warrick queria dizer. Com Delafontaine nas celas de detenção, ele não

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tinha certeza se alguém está olhando pelo jovem vampiro. Ele não tem certeza de que Pip sabe voar ele é tão jovem. Meryn avança. “Pip, se você pudesse fazer qualquer coisa, o que faria você feliz?” Os olhos azuis de Pip se arregalaram. “Qualquer coisa?” Warrick sorri. “Sim, qualquer coisa.” Pip sorri brilhantemente transformando seu rosto inteiro em algo perto de angelical. “Eu não quero ser cruel mais ou fazer coisas ruins. Eu quero um lugar seguro para dormir e ...” ele hesita. “E,” Warrick cutuca suavemente. “Comida. Comida sempre que estiver com fome,” Pip admiti suavemente. Meryn empurra as mãos de Warrick fora do caminho e passa um braço em torno de Pip. “Ele é meu por tanto tempo quanto ele me quiser.” Warrick fica de pé. “Agora, Meryn.” Ela vira-se para enfrentá-los os olhos piscando. “Não, eu não estou dizendo que é culpa de vocês, mas isto deve estar acontecendo há anos.” Ela prende os dois com um olhar zangado. “Vocês querem ajudar?” Ela acena ao redor dela. “Corrijam essa merda. Vocês são guerreiros das unidades designadas para proteger as pessoas, comecem a protegê-las.” Ela se vira para Pip. “Vamos amiguinho. Você vai ficar comigo por um tempo.” “Eu vou?” Pip pergunta. “O que eu tenho que fazer?” Meryn deu de ombros. “Me faça companhia e me ajude a comer a comida de Sebastian.” Pip “Comer?”

subconscientemente

lambe

os

lábios.

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Os olhos de Meryn tinham um brilho neles. Ela engole em seco antes de sorrir para ele. “Sim. Ele vai te amar. Ele vive para alimentar as pessoas.” Ela puxa sua mão. “Vamos.” Pip hesita voltando-se para Warrick. “Você é realmente o chefe família da fundadora agora?” Meryn espera enquanto Pip solicita esclarecimentos. Warrick assentiu. “Eu sou.” “Eu tenho que ver meu pai mais?” “Não. Não, se você não quiser.” “Eu tenho que continuar sendo ruim?” “Não.” “Posso usar o túnel de transporte e ir com Meryn?” “Qualquer cidadão nesta cidade é permitido usar o túnel de transporte”, Warrick responde parecendo confuso. “Eu tenho que voltar?” Pip pergunta em voz baixa. “Não,” responde Meryn. “Na verdade, se você quiser passar em sua casa e pegar suas coisas para que você não tenha que nunca voltar.” Pip sacudi a cabeça. “Eu não estou autorizado a possuir coisas.” Meryn sorri. “Agora você pode.” Pip endireita. “Eu quero ir com Meryn e comer a comida de Sebastian.” Warrick balança a cabeça e sorri. “Divirta-se.” Enquanto se afastam Micah pode ver que Meryn tinha um aperto de morte na mão de Pip. Ryuu se coloco entre ele e Warrick. “Eu estou

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supondo que você vai fazer tudo em seu poder para ajudar na situação de Pip?” Warrick suspiro. “É claro. Ele e toda a gente no Nível Cinco.” Ryuu balança com a cabeça. “Você não tem ideia de quanto sua situação se alinha com a infância de Meryn. Em seu coração, ela já o considera da família e assim, eu o considero um dos meus encargos.” Ele fixa o seu olhar e sorri friamente. “Eu realmente não quero matar ninguém, enquanto eu estiver aqui ... mas eu vou, se for preciso.” Curva-se para eles e rapidamente alcança Meryn que está explicando sobre sobremesas mágicas a um Pip hipnotizado. Quando chegam no túnel Warrick solta um suspiro explosivo. “Deuses! Se eu não achasse que aceitar a posição de chefe da família fundadora iria manter Avery mais seguro, eu ficaria feliz em dizer a Gavriel que recuso a promoção de prestígio.” “Antes você do que eu”, Miquéias brinca. Warrick dá-lhe um olhar azedo. “Onde devo começar a resolver esta bagunça de nível?” Micah pensa por um momento. “Por que não faz como Kari? Reúna-se com os chefes das famílias nobres para fazer isso funcionar e ter informação e mudança de política.” “Você esquece que o tio que me deserdou, é um dos chefes de família nobre, que agora se reporta a mim?” ele pergunta. Micah pisca então ri. “Tinha esquecido isso.” Warrick coçou o queixo. “LeBeau não é tão ruim. Mas tenho a sensação de que meu tio vai tentar me sabotar em todo momento.” Micah dá de ombros. “Então o substitua.” Warrick olha para ele em choque. “Nós não podemos fazer isso!”

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“Por que não? Foi assim que você foi promovido.” “As circunstâncias que rodeiam a minha promoção foram únicas, impossíveis e extremas.” Micah se aproxima e lança uma bolha à prova de som. “Olha. Meryn está certa. Há uma tonelada de merda obscura acontecendo por aqui e está acontecendo bem debaixo de nossos narizes e perdemos isso porque temos que reverenciar a tradição. Bem, você sabe o quê? Foda-se. Finalmente temos um passe livre e seu nome é maldito Príncipe Negro Gavriel Ambrosios. Toda a cidade de Noctem Falls curva-se quando alguém menciona seu nome e por boas razões. Se o seu tio lhe dá merda, diga a Gavriel e consiga permissão para substituí-lo. Gavriel não pode fazer nada errado. Temos uma pequena janela de oportunidade para finalmente ajudar as pessoas. Pegue-o.” Micah exala. Warrick simplesmente olha para ele. “Você está certo.” Ele se endireita, em seguida, dá-lhe um sorriso de lobo. “Vamos para o nível um, verificar Pip, em seguida, possivelmente encontrar com Gavriel para reorganizar algumas das famílias nobres.” Micah tira o feitiço insonorização. “Depois de você,” Micah abaixa braço quando ele se curva. “Você sabe que se eu começar a fazer o que quero, vou precisar de reforço,” Warrick murmura. “Será uma grande honra e prazer ajudá-lo nessa tarefa. Na verdade, eu aposto que Declan e seu irmão Rex também vão gostar de ajudar, considerando os acontecimentos recentes.” Warrick ri alto. “E Declan diz que nunca fazem nada de bom para ele.” Micah sorri. “Bastardo ingrato.”

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Rindo Warrick passa um braço em torno do ombro enquanto caminham em direção ao túnel transporte. No que diz respeito às patrulhas, hoje está sendo um ótimo dia.

*****

“Você tem certeza disso?” Radclyffe pergunta pela décima vez naquela hora. Serenity Meadowsweet solto um suspiro exasperado. “Pela enésima vez, não, não tenho certeza, mas vou ter de qualquer maneira.” “Você quer dizer que todos nós vamos.” Radclyffe Juniper aponto o dedo entre ele e sua companheira de Laelia. “Você não tem que vir, de fato, pode ser melhor para vocês dois ficarem para trás e administrar o templo,” Serenity sugere, parando de fazer a sua mala. “Não seja boba. Você precisa de nós,” seu amigo mais próximo replica. Laelia Juniper é uma das mulheres mais doces que conhece. Quer o apoio de sua amiga desesperadamente, mas sabe que se seguissem até Noctem Falls, todos podem entrar em sérios apuros. Serenity fecha a mala. Ela não pega muitas coisas, apenas algumas mudas de roupa. Eles estão fornecendo suporte mágico, então não há muito para embalar em relação ao suprimentos. Virase para seus dois melhores amigos. “Você percebe que ao ir comigo para Noctem Falls estamos indo contra a ordem das Bruxas Elders a respeito de Storm Keep se envolver nesta crise?” Ambos concordam. “E por ter vindo comigo, nós três

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podemos ser processados quando voltarmos?” Novamente, eles concordam. Laelia coloco sua bolsa em seu ombro e seu companheiro faz o mesmo. “Não só não estamos deixando você fazer isso sozinha, mas acontece que nós também concordamos com você que é nosso dever fornecer ajuda.” Ela acena com a mão em torno indicando a sala. “Você é o chefe do Templo da Água em Storm Keep. Nós somos o centro de cura mágica no mundo paranormal. Se não for, então quem o fará?” Radclyffe ajusta sua bolsa. “Além disso, se não for destinados para ajudar, então não há uma cláusula de curandeiro embutida nos protocolos de quarentena para os portais fae.” Serenity tinha ficado chocada quando a rainha das Fae estende a mão para ela diretamente para perguntar se ela está disposta a decretar a cláusula e ir para Noctem Falls para ajudar na luta contra a doença desconhecida. As Fae são incapazes de passar para a cidade vampiro, mas a rainha explica que, se um portal fosse aberto de dentro do Templo da Água, curandeiros podem passar para prestar assistência. Serenity tinha sido honesta com a rainha quando ela diz que não tinha certeza se que ela deve fazer, pedindo permissão de seus Elders em primeiro lugar. Como uma líder no templo ela reporta diretamente ao Conselho das Bruxas Elder que dirige a cidade. Ela tem um sentimento de que se o conselho da cidade, composto pelas quatro principais raças tivesse sido incluído na tomada da decisão, ela teria sido autorizada a ir. A rainha Aleksandra diz que a decisão é dela e que ela não aconselha a ninguém em Noctem Falls com a possibilidade de sua chegada até que ela tenha decidido. Serenity sabe que ela quer ajudar e pensa que ir perante o conselho será uma formalidade. Ela

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fica chocada com decisão unânime de deixar Noctem Falls cuidar de si mesmo. Quando ela volta para o templo ela sabe que tem que agir rapidamente. Ela imediatamente chama seu irmão e vem de Eire Danu através de um portal para chegar a Storm Keep. Ele será o único a abrir o portal para Noctem Falls para eles. Ela quer manter a rainha fora deste empreendimento traidor, tanto quanto possível. Ninguém vai adivinhar que seu irmão mais velho Zachari vem visitá-la, eles são gêmeos, afinal, e visitam um ao outro muitas vezes. Serenity pega sua mala. “Estou deixando Troy no comando enquanto estamos fora.” Radclyffe concorda. “Excelente escolha. Ele é tão dedicado a você como chefe do templo quanto ele é a regras e regulamentos. Ele pode lidar facilmente com o conselho.” “Toc, toc. Seri, onde está você?” uma voz masculina profunda pergunta. Momentos depois, seu irmão está abaixando a cabeça para andar na sala. Quando ele a vê, seu sorriso se alarga. “Aí está minha irmãzinha favorita!” Ele atravessa a sala e puxa-a para um abraço de urso. Apesar de serem gêmeos não são nada parecidos. Ele puxou seu pai fae. Alto, dourado e deslumbrante. As duas diferenças entre ele e o fae de sangue puro são os traços de cabelo castanho escuro, visível mesmo quando está preso em um rabo de cavalo como ele normalmente usa, e os olhos castanhos escuros que herdou de sua mãe. Olhos escuros entre os fae são altamente incomum. Ela puxou da mãe bruxa o cabelo escuro e dons mágicos. No entanto, ao contrário de seu irmão, ela tem os olhos cor de lavanda de seu pai. Sua mãe sempre diz que os dois são a mistura perfeita de bruxa e fae.

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Zach tem alguns poderes mas não o suficiente para justificar ser testado pela Magical Academy. Ele descaradamente diz que pode fazer apenas magia o suficiente para manter suas amigas felizes. Ela diz que não precisa saber mais nada. Para fazer a vida em Storm Keep mais fácil ela pega o nome de solteira da mãe de Meadowsweet renunciando à tradição fae. Não importa que regras ela dobrou ou quebrou enquanto crescia ela sempre teve total apoio de seus pais. Ela só podia esperar que não ficassem muito chateados com ela por ir contra as regra do conselho. “Zach! Ponha-me no chão,” ela ri. Não importa quanto tempo eles estão longe um do outro ele sempre cumprimenta-a dessa forma. A coloca em seus pés, com o rosto sério. “Você tem certeza sobre isso? Eu não quero que você fique doente.” “Pelo que a rainha me diz até agora isso só está afetando shifters e vampiros. Muitos guerreiros da unidade das bruxas foram ajudar os doentes e nenhum deles foi infectado. Eles precisam da nossa ajuda. É o que temos estudado,” ela responde. Ele coça o queixo. “Eu não gosto disso.” “Você não tem que gostar, você só tem que abrir o portal.” “Apesar de sermos gêmeos você não pode abrir um portal e eu posso,” ele balança a cabeça. “A genética é estranha.” “Eu posso dividir um rio e você não pode,” ela respondeu. Ele sorri. “Você melhorou. Quando éramos crianças você tinha problemas com poças de lama,” ele brinca. Ela lhe dá um olhar. “Eu sou líder do templo agora.”

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“Sim líder do templo, tudo o que mantar líder do templo,” Zach se curva, as pontas dos dedos roçando o chão. Serenity revira os olhos. “Você é impossível!” Zach olha para cima e pisca. “Mas você me ama mesmo assim.” Ele se endireita, em seguida, vira-se para Laelia. “E como está a minha segunda senhora favorita?” Laelia cora. “Eu estou bem.” Radclyffe balança a cabeça. Ele está acostumado a provocação de Zach. “Você nunca me cumprimenta assim.” Zach parece surpreso por um momento e depois olha de soslaio para os dois. “Se eu não soubesse como vocês dois estão apaixonados eu os seduziria.” “Zach!” Serenity grita. Ele se vira para ela franzindo a testa. “Você foi estudar com uma fae?” “Abra o maldito portal e depois vá para casa!” Ela apontou para a parede em branco de seus aposentos. “Eu nunca sou apreciado,” ele suspirou. “Posso me esconder em Storm Keep um pouco. Allia Li'Aerlin quer 'treinar'. Ela tem sido um urso nos treinamento desde que ela não foi capaz de mandar para seu irmão qualquer tropa, se ela descobrir que eu abri um portal para Noctem Falls ela vai me atacar em meu sono,” ele reclama. Laelia e Radclyffe estão segurando o riso enquanto eles caminham até ficar ao lado da Serenity. “Allia e Ailain, ambos mimam você, já que somos o outro casal de gêmeos nascidos depois deles em Eire Danu,” Serenity aponta.

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Revira os olhos. “Ter quase trezentos anos não é muito velho no mundo paranormal, mas em Eire Danu é mil vezes pior. Eu me sinto como uma maldita criança.” “Você é um dos mais jovens em uma cidade de imortais,” Serenity brinca. Zach dá um olhar fixo antes de abrir a bolsa em sua cintura para retirar um anel de prata. “Sua Majestade aprecia suas tentativas de protegê-la, mantendo-a fora desse empreendimento. Dito isto, ela me emprestou este anel. Ele deve abrir um portal diretamente para Noctem Falls. Quando o portal se abre também irá ignorar o feitiço que esconde a porta e a abrirá para você. Para passar através do portal tem que ser uma bruxa. Acho que faz uma magia para provar que você é um curandeiro.” Seu belo rosto fica sombrio. “Tenha cuidado Seri. Não hesite em chamar se precisar de ajuda. Eu vou ter a chance de passar pelo portal com minhas poucas habilidades mágicas para chegar até você.” Serenity abraça seu irmão firmemente. “Eu te amo.” Ele deu-lhe um último aperto e recuou. “Eu também te amo. Divirta-se burlando a lei.” Ela deu-lhe uma saudação, em seguida, vira-se para a parede. Zach escorregou no anel e abriu o portal. “As bênçãos dos deuses' estarão com você,” ele sussurra enquanto atravessam.

*****

Micah pensou que se os olhos de Pip arregalasse mais eles simplesmente sairia da sua cabeça. O pobre rapaz não tinha ideia de como reagir com Meryn. Atualmente ela está tentando colocar ele ao seu lado em uma cadeira. Micah olha ao

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redor da sala de jantar. “Onde está o Sebastian?” Ryuu levanta Pip de onde está ajoelhado no chão e senta-o ao lado Meryn. “Ele está com Magnus.” Ele olha para o jovem vampiro. “Sente-se ao lado da Meryn se você quiser. Assim irá machucá-la ficar inclinando para olhar você,” explica suavemente. Os olhos de Pip cheios de compreensão. “Eu não quero machucar Meryn.” Claro que ele iria sentar ao lado de Meryn para seu próprio bem, não porque ele quer sentar na mobília. “Os servos na casa de meu pai costumam colocar minha bacia no chão,” explicou. “Eles o quê?” uma voz terrivelmente fria pergunta. Micah fica chocado ao ver que a questão veio do agradável Sebastian. O escudeiro Rioux entrou na sala de estar por trás de Meryn e Pip. “Quem é?” ele pergunta. Meryn aponta para seu novo amigo. “Este é Pip, Delafontaine foi o doador de esperma. Como você ouviu, ele fez um trabalho estrondoso ao cuidar dele.” Ela olha para o escudeiro seus olhos suplicantes. “Ele está com fome Sebastian.” Sebastian respira fundo e olha para o rosto inocente olhando para ele. “Bem, nós não podemos ter isso podemos? Dê-me alguns minutos para fazer alguma coisa rápido.” Meryn deu-lhe um polegar para cima. Pip levantou a mão e fechou os dedos para dar o escudeiro um polegar para cima também. Sebastian acaricia os dois na cabeça e rapidamente se dirige para a cozinha. Meryn suspira. “Estar com fome é uma merda.” Micah tinha uma sensação de que ela não está apenas se referindo ao irritante barulho você ouve entre café da manhã e almoço. O olhar em seus olhos contava uma história mais sombria.

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Pip concorda. “Torna-se difícil para dormir.” “Mesmo que você está cansado e quer dormir o seu corpo continua dizendo para você comer,” Nigel diz calmamente. Meryn olha para os gêmeos que estão sentados do outro lado dela. “Você também?” Neil sorri fracamente. “Às vezes não havia um monte de comida no orfanato, por isso dávamos a nossa para as crianças pequenas.” Micah só pode olhar. Sua infância não foi um mar de rosas, mas sua avó fez com que ele nunca ficasse sem. Meryn balança a cabeça como se para afastar seus pensamentos. “Sim. Mas não temos que nos preocupar com isso agora. Temos Ryuu e Sebastian para nos alimentar.” Os gêmeos sorriram. “Eles arrasam!” Pip vira-se para os bruxos. “Vocês pertencem a Meryn também?” Nigel ri. “Ela nos adotou como seus irmãos.” “Irmãos? Não servos?” Pip inclina a cabeça. “O que?” Meryn pergunta franzindo a testa. “Você não me trouxe aqui para servi-la?” Pip pergunta. “Não, eu não estou brincando quando diz que só quero que você me faz companhia. Se isso não é o que você quer, você pode fazer qualquer coisa. Não vejo como um servo.” Ela empurra o polegar em direção Ryuu. “Mal posso lidar com um.” Pip torce a mão nervosamente. “Não entendo. O que eu devo fazer para ganhar a minha comida?”

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A boca de Meryn abre e fecha. “Ryuu? Preciso de ajuda aqui.” Ryuu se aproxima para fica atrás Meryn e Pip. “Mestre Pip, meu cargo o vê como alguém a ser protegido. Ela não requer pagamento para coisas como roupas e alimentos. Você trará felicidade para ela simplesmente aceitando sua bondade. Se você acha que deve fazer algo em troca, me ajude a vigia-la e mantê-la segura.” Pip concorda rapidamente. “Eu posso fazer isso. Meryn é boa. As coisas más não devem acontecer com ela.” “Você vai se dar muito bem aqui”, diz Ryuu sorrindo. “Nós estamos mantendo-o?” Nigel pergunta e seus olhos se enchem de lágrimas. Meryn assentiu. “Ele é um de nós agora.” “Isto é incrível! Agora temos outro irmão!” “O que?” uma voz profunda pergunta. Aiden entra carrancudo na sala. Imediatamente Pip sai de sua cadeira para ficar na frente de Meryn. Ele estende os braços. “Você não vai machucá-la.” Aiden para e olha para o jovem que é do tamanho de uma de suas pernas. “Hã?” Meryn ri. “Pip ele é o meu companheiro Aiden McKenzie. Ele nunca iria me machucar, eu tenho acesso ao seu corpo inconsciente.” Aiden revira os olhos. “E você me ama.” “E eu te amo,” ela acrescenta. Atrás de Aiden todo mundo começa a aparecer para o almoço.

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Pip olha para Aiden desconfiado. Ele fez um 'V' com os dedos e aponta para os olhos. “Vou ficar de olho em você.” Ele senta-se na cadeira e chega mais perto de Meryn. A boca de Aiden cau enquanto Colton caia na gargalhada. “É melhor dormir com um olho aberto esta noite.” Aiden rosna para seu melhor amigo, em seguida, percebe que Pip está em sua cadeira. Resmungando, ele senta-se ao lado do vampiro estranho e um assento abaixo de sua companheira. “Quem é o gracinha?” Anne pergunta. “Anne, todos, este é Pip Maverick, meu mais novo irmão. Delafontaine é o doador de esperma,” Meryn anuncia. Aiden respira profundamente e engasga com seu pão. “O quê? De novo?” “Sim.” Meryn deu um único aceno decisivo. “Mas você já tem Jaxon, Noah, Nigel e Neil,” Aiden gagueja. “E? Eu não posso ter um outro irmão?” Meryn pergunta. “Eu acho que ele é absolutamente adorável,” acrescenta Bethy. Meryn vira-se para Pip. “Beth me adotou como sua irmã, então tecnicamente vocês estão relacionados também.” Pip vira seus grandes olhos azuis semelhante a Bethy. “Ela é tão bonita.” “Oh!” Bethy cora então pisca. “Delafontaine?” “Viu que você fez?” Micah pergunta levantando uma sobrancelha. Bethy vira-se para Gavriel. “Pensei que você disse que ele não tinha nenhum herdeiro.”

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Gavriel olha carrancudo para Pip. “Ele não tinha. O nome de Pip não está no Livro da vida de Delafontaine.” “Porque sou estragado,” Pip sussurra. “Você não é!” Bethy diz indignada. Pip levanta a cabeça e olha em volta. “Sério? Todos na casa do meu pai diz que eu não sou bom em nada.” “É por isso que você não mora mais lá lembra?” Meryn aponta. O rosto de Pip contorce em confusão. “Então por que eles diz tais coisas? Por que eles fazem coisas ruins?” “Porque eles são idiotas. Confie em mim, o mundo está cheio deles,” Meryn diz sabiamente. Pip olha ao redor nervosamente. “Se você diz coisas ruins os homens irá levá-la embora.” Meryn balança a cabeça. “Não aqui.” “Eu gostaria de vê-los tentar levá-lo ou senhora Meryn para longe,” Sebastian diz sombriamente quando ele empurra um enorme carrinho cheio de comida. Ele guiou-o para Pip primeiro. “Não sei o que você gosta, então fiz um pouco de tudo. Sanduíches, sopas, aperitivos e até mesmo uma pizza.” Ele se inclina. “Poupe espaço para a sobremesa,” ele diz piscando. Os olhos de Pip fixa no carrinho. “Não sou servido primeiro.” diz ele com uma voz em pânico. “Recebo as sobras na minha no tigela no chão.” Pip parece que está lutando contra a reação do seu corpo para cair no chão. Todos ficam em silêncio antes do som do metal gemendo ecoar pela sala de jantar. Sebastian tira o porta toalhas de seu carrinho. “Nós não fazemos isso aqui,” Sebastian diz suavemente. Coloca

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uma variedade de sanduíches no prato de Pip. “Deixe-me saber qual que você mais gosta.” Pip vira-se para Meryn. “Eu não posso comer tudo isso,” confessa. Meryn sorri. “Eu acho que às vezes também, mas, em seguida, puf, é tão bom que como tudo.” Pip pega um sanduíche com uma mão trêmula e morde-o. “Então é esse gosto que pão fresco tem!” exclama com alegria infantil. Meryn entrega-lhe um pão macio e Pip cantarolou com satisfação. Outro estalo veio de Sebastian em seu carrinho. Desta vez, as pinças de servir, dobrando ao meio, são o objeto de sua frustração. Micah vira a cabeça para esconder o sorriso. Ele tinha a sensação de Sebastian vai ter algumas palavras para Delafontaine. Bethy gira em sua cadeira para enfrentar Gavriel. “Você...” Ele levanta sua mão e beija-a suavemente. “Considere esta situação resolvida. Warrick solicita uma reunião depois do almoço e eu tenho a sensação que sei do que se trata.” Ele inclina a cabeça para Pip. Warrick resmunga e balança a cabeça. Avery esfrega as costas de seu companheiro suavemente. “Nunca na minha vida me senti mais envergonhada de chamar Noctem Falls de minha casa,” Bethy sussurra. Adriel cobre a outra mão dela com a sua. “Devemos confiar no destino. Um monte de coisas maravilhosas surgiram em nossas horas mais obscuras.” “Ele está certo,” Pip concorda. “Eu não sabia o que iria acontecer quando o pai foi para a detenção.

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Mas agora temos Warrick para nos ajudar no Nível Cinco e ele parece enorme como se pudesse nos proteger. E eu tenho que cumprimentar Meryn que me apresentou a pão macio!” Pip salta animadamente. Warrick sorri pela maneira que Pip o descreveu. “Farei o meu melhor.” Aiden empurra sua tigela de sopa. “Tente mergulha-lo na sopa de macarrão com galinha, em seguida o coma.” Pip timidamente estende o precioso pão e o mergulhou suavemente na sopa. Quando ele deu uma mordida seus olhos reviram. “É como mágica!” ele sussurra em um tom reverente. Aiden desliza a tigela de modo que está diretamente na frente de Pip. “Você trabalhe nisso.” “Você é um bom homem Aiden McKenzie,” diz Rheia sorrindo. Aiden coro e encolheu os ombros. “É apenas sopa.” “Espere até que você experimente pudim magico, em seguida, o jantar, em seguida, café, em seguida café da manhã, em seguida almoço de amanhã, além de lanches!” Meryn exclama. Pip se vira para ela. “Tem mais?” Ela sorri. “Você não tem ideia.” “Vamos fazer uma refeição de cada vez denka. Dessa forma, ele pode ser surpreendido e desfrutar de cada nova descoberta,” Ryuu sugere. “Bom ponto,” ela concorda. “Talvez devêssemos apresenta-lo a todos,” Micah sugere.

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“Essa é uma ideia maravilhosa”, Ellie concordo. Ela levantou Benji. “Olá Pip, meu nome é Benji, prazer em conhecê-lo,” ela diz em uma voz estridente. Pip riu. “Olá Benji,” diz ele acenando. Ellie caminhou pela mesa apresentando todos e explicando quem são e o que eles fazem. Assim que ela terminou Pip se levantou e apontou para cada pessoa repetindo cada nome e qualquer informação que Ellie compartilhou. Quando ele acabo, ele olha para Meryn em expectativa. Ela sorriu para ele. “Você não é lento, você é um gênio maldito. Como você fez isso?” Pip sentou-se. “É fácil se eu guardar a informação corretamente.” Ele franze a testa. “Mas às vezes eu não entendo o que as pessoas me dizem, não como todos os outros.” Avery engasga. “Você é como eu! Chama-se ter uma memória fotográfica. Mas eu tenho dificuldade em entender algumas sugestões sociais se não for explicado para mim.” Meryn assentiu. “Sim, isso me fode também.” Pip olha através da mesa para Avery. “Eu não estou danificado?” Avery balança a cabeça enfaticamente. “Não! Na verdade, você é especial.” Ele se vira para sua irmã. “Eu aprendi que ser diferente não é uma coisa tão ruim, afinal.” Kari se inclina e beija no topo da sua cabeça. Meryn os observa cuidadosamente, em seguida, se inclinou e beija o topo da cabeça de Pip. Pip tocou seu cabelo com um olhar de espanto no rosto. “O meu primeiro beijo.”

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Meryn sorri. “Eu pensei que isso só contava se você tivesse beijado na boca.” Pip mantém a mão na cabeça. “Não. Essa é a primeira vez que alguém me beijou.” “Vou foder aquele idiota,” Meryn sussurra baixinho. Rex pigarra. “Eu não ouvi nada.” Gavriel dá de ombros. “Não tenho ideia do que você está se referindo.” Pip franze a testa e aponta para Meryn. “Ela diz que...” Aiden passa um braço em torno de Pip e cobriu sua boca. Ele se inclina num sussurro claramente conspiratória diz. “Eles sabem.” Pip pisca e Aiden tira a mão. “Oh!” Ele, então, compartilha um sorriso maligno com Meryn. “Entendi.” Meryn sorri para Pip antes que ela começa a franzir a testa. Levanta-se, caminha para ficar entre as cadeiras dos gêmeos. Ela beijou os dois na cabeça, em seguida, retorna ao seu lugar. Eles trocaram a mesma expressão surpreendida. “Apenas no caso”, diz Meryn pegando um sanduíche. “Olhe para você! Amelia ficaria tão orgulhosa”, Rheia brinca. Meryn dá de ombros. “Eles não são tão ruins. Eles não me envolvem como um polvo da maneira que Amelia faz.” Micah soube naquele momento que os gêmeos andaria através do fogo pela pequena humana. Ele tinha a sensação de Pip não seria diferente. Ele está prestes a perguntar o que ela quis dizer quando um alarme alto interrompe seu almoço. Todos os olhos se voltaram para Meryn. “O que é isso?” Gavriel pergunta.

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“O alarme da porta da frente”, explica Meryn. “Porta da frente?” “Sim, você sabe, a única porta para a cidade. A porta grande. Se isso não é a porta da frente, o que é?” “O que o alarme quer dizer,” pergunta Bethy. Meryn bateu seus lábios. “Ou alguém está fugindo ou alguém está invadindo.” “Bem, qual é?” Aiden rosna. Meryn dá de ombros. “Nenhuma ideia.” “Como descobrimos?” Micah pergunta. “Vá olhar”, ela aconselha. Aiden e Adriel saíram correndo. Meryn sacudiu a cabeça. “Sério, eu às vezes tenho que pensar por todos.” Ela tira seu laptop da sua bolsa pela sua cadeira e o abre. Todo mundo viu quando o alarme soou. Com alguns toques de seus dedos o alarme para. Ela olha para a tela. “Bem, é alguém que vem para a cidade. Três pessoas. Parece que eles estão explicando algo para Adriel.” Ela fechou seu laptop. “Adriel está levando-os para o túnel e eles provavelmente estão vindo para cá.” Micah troco olhares com Declan, Etain e Grant. “Como diabos eles chegaram aqui?” “Estamos prestes a descobrir,” Meryn diz sorrindo.

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Serenity segue atrás do enorme Comandante da Unidade. Sente-se como uma idiota. É claro que eles não estão esperando por eles, eles partiram tão rapidamente após a reunião do Conselho das bruxas que Noctem Falls não tinha sido notificado. Foi um milagre que não haviam sido baleados. Ela fica surpresa quando desceram para nível um. De tudo o que leu sobre a cidade dos vampiros, Nível Um é conhecido como o Nível Real. Rainha Aleksandra diz a ela que o príncipe Magnus tinha um interesse pessoal na cura do vírus, mas ela assume que significa que ele apoia publicamente quaisquer esforços médicos. Por que eles estão aqui? Quando eles passa um corredor Aiden aponta. “A enfermaria e laboratórios são por ali, juntamente com a sala de reunião que os médicos têm usado. Magnus não poupou nenhuma despesa quando encomendou os equipamentos. Antes que ele ficasse doente ele está trabalhando contra o relógio em um esforço para ajudar as crianças.” Aiden para e olha para eles. “Eu tenho um profundo respeito por ele como líder,” diz calmamente antes de continuar após o túnel. Serenity troca olhares com Laelia e Radclyffe. A declaração tranquila de Aiden fala muito sobre o príncipe vampiro. Ela está duplamente feliz que ignorou o conselho para não vir. Homens como o príncipe Magnus são raros, especialmente em posições de liderança.

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Quando Adriel abre a porta sem bater, Serenity olha para Radclyffe e Laelia. Ambos pareciam tão surpresos e nervosos como ela se sente. Adriel ergue o braço e aponta para a sala de jantar. “Felizmente, vocês nos pegaram na hora do almoço, por isso vamos ser capazes de pô-los a par.” Quando Serenity entra fica chocada ao ver Kendrick Ashwood sentado à mesa mastigando um sanduíche. “Kendrick!” ela exclama. Kendrick olha para cima, respira fundo e começa a engasgar com seu almoço. Aiden aponta e ri. “Não é tão engraçado quando isso acontece com você é?” ele brinca quando senta-se ao lado do jovem de cabelos escuros. Kendrick bate no peito. Fazendo uma cara feia para ela, ele caminha até eles. “O que na terra vocês três está fazendo aqui?” Solta. “Nós viemos para ajudar,” Serenity diz simplesmente. Kendrick olha dela para Radclyffe, em seguida para Laelia. Ele belisca a ponta de seu nariz antes de dar a Laelia um olhar azedo. “Você não poderia impedi-los?” Laelia sorriu e fica na ponta dos pés para beijar sua bochecha. “Nós sentimos sua falta também.” Ela olha em volta. “O que tem para o almoço?” Ela desliza facilmente passando Kendrick para pegar um assento vazio. “Oh, eu já gosto dela,” diz Rheia. “Você é uma enfermeira?” Laelia ri. “De certa forma, sim.” Kendrick respira e aponta para eles. “Esta é Serenity Meadowsweet, a líder do Templo da Água em Storm Keep. Os dois que deveriam tê-la amarrada e a

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mantida em casa são seus melhores amigos e se dedicam ao Wather temple Radclyffe e Laelia Juniper.” Radclyffe bate a mão no ombro de Kendrick. “Você é o único que gosta de amarrar as pessoas seu velhote. Não projete sua mania em cima de mim e da minha companheira.” Ele passa por Kendrick para se juntar a Laelia à mesa. Kendrick revira os olhos e aponta a mesa para ela. “Você pode muito bem sentar-se.” Ela flat com o olhar. “Muitíssimo obrigada,” ela diz sarcasticamente sentando ao lado de Radclyffe. Kendrick sentou-se ao lado de uma mulher que está tentando recuperar o fôlego de tanto rir. “Oh cale-se,” diz ele sorrindo. “Meu nome é Anne Ashwood, companheira de Kendrick,” diz a mulher se apresentando. Kendrick olha ao redor estremecendo. “Devemos fazer as apresentações de novo.” O jovem de cabelos escuros ao lado de Aiden levanta da sua cadeira acenando com a mão. “Deixe-me! Deixe-me!” Ele implora. Serenity está chocada com o sorriso gentil no rosto de Kendrick quando ele acena para o jovem. Ele não é conhecido por sua paciência em Storm Keep. Na verdade, ela tinha ouvido muito que uma bruxa criou um desafio que envolvia Kendrick se aproximando por uma mágica ou conselho. Ele é lendário por ser ranzinza e mal-humorado. Talvez ter acasalado lhe fez bem. Começando com o próprio Pip apresentando todos dando-lhe um pouco de informação em cada apresentação. Quando ele apresenta o guerreiro Micah Sageson, seu coração começa a acelerar. Como? Como este poderia ser o homem de seus sonhos? Sob a mesa, ela aperta as

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mãos. Ele é seu companheiro? Ou ela tem uma premonição sobre ele advertindo de que algo terrível está prestes a acontecer por causa da doença? Micah parecia um pouco chocado. Se ele tivesse sonhado com ela também? Ele se recuperou rapidamente e pisca para ela de forma conspiratória. Ele passa as mãos atrás da cabeça e inclina para trás na cadeira a observando de perto. Ela vira-se rapidamente para sorrir para o jovem doce. “Obrigado Pip, isso foi maravilhoso.” Ele sorri para ela. “Acabei de conhece-los também.” Serenity olha. “Você memorizou os nomes de todos rapidamente?” Pip concorda parecendo orgulhoso. “Meryn diz que eu sou um gênio.” “Eu que o diga:” Laelia concorda. Serenity sorri para os dois outros rostos familiares. “Meninos Olá”. “Hey Seri!” dizem acenando. Ela tem um enorme fraquinho por Nigel e Neil Morninglory. Entre ajudar a cuidar das outras crianças no orfanato e treinar para o exame de guerreiro deles, eles passaram muito tempo no Water temple. Eles parecem ser os únicos que pode estar em torno de Kendrick sem serem explodidos ou transformados em pequenos animais. Quando eles foram designados para Noctem Falls ela se encontrou sentindo falta deles terrivelmente. “Agora que você conhece todos. Como você chegou aqui?” Kendrick pergunta. “Rainha Aleksandra encontrou a Cláusula curandeiro no feitiço original usado para criar os portais da cidade. Ele afirma que se um portal for

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aberto de dentro do Water Temple as bruxas são capazes de passar através dele e ajudar em qualquer tipo de crise. Ela praticamente nos deixou a par sobre o que está acontecendo aqui. Eu tenho que dizer, estou muito impressionada com o progresso que vocês fizeram até agora.” Kendrick coça o queixo. “Estou surpreso que o Conselho das Bruxas permitiu vir.” Serenity estremece e desvia o olhar. “Por favor, me diga que não desobedeceu Conselho das Bruxas para vir aqui?” Kendrick diz em voz baixa. Serenity vira e faz uma careta para um de seus amigos mais antigos. Ao contrário de outras bruxas em Storm Keep sua atitude pobre não a tinha afetado em nada. Ela simplesmente ignorou. “Onde diabos mais eu estaria? O Water Temple tem a maior conjunto de magia do corpo no registro. Desde que assumi a chefia do templo eu incorporei cura mágica nos estudos diários. Você tem que agradecer por isso, a propósito. Você foi uma enorme influência enquanto eu crescia e como eu reorganizei o Water Temple.” Kendrick jogou os braços para cima em frustração. “Eu queria que os outros soubessem como curar para que todos me deixassem em paz, não para você ser processada por aqueles esnobes presunçosos.” “Esnobes,” Meryn repete rindo. “Talvez isso não vai ser tão ruim assim,” diz ela, sem realmente acreditar em suas próprias palavras. “Ela vai ter que ficar aqui,” Micah diz dando-lhe uma piscadela atrevida. “Deixe a pobre mulher em paz Micah,” Kendrick reclama.

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“Nunca. Ela é minha companheira,” ele anuncia silenciando a mesa. Kendrick pisca. “Ela é o quê?” “Ela é minha primeira e única,” diz Micah encontrando seus olhos. Havia uma tranquilidade sobre ele que projeta um quase contentamento espiritual. A maneira como ele a chama de sua primeira e única quase trouxe lágrimas aos seus olhos. “Já está mais do que na hora!” Declan exclama batendo nas costas de Micah. “Parabéns a vocês dois!” A perpétua carranca de Kendrick retorna quando ele olha para ela. “Ele está certo? Eu sei que nossos sonhos de acasalamento podem ser um pouco complicados.” Ela dá um aceno lento. “Eu tenho sonhado com ele. Eu só não sabia que ele estaria aqui.” “Micah Sageson ... ele não é um terrível conquistador aqui em Noctem Falls?” Radclyffe pergunta encarando Micah que joga beijos para ele em troca. “Micah flerta o tempo todo, mas é inofensivo. Ele é o cara mais doce sempre,” diz Meryn. “Ele me chama de sua delicada flor e gota de orvalho,” acrescenta. A declaração de Meryn aperta seu coração. Talvez o carinho de seu companheiro não significa nada para ele. Ela sente tola por estar exagerando. Ela se vira para Rheia e Ellie. “Coloque-nos onde vocês precisam de nós. Se vamos ficar em apuros por ter vindo quero fazer a diferença.” Os olhos de Ellie iluminaram com emoção. “O que vocês podem fazer para ajudar?” Laelia e Radclyffe trocam sorrisos. Laelia vira-se para Ellie. “Graças a Serenity nós ficamos muito

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melhores na cura. Nós não seremos capazes de curar qualquer um, mas podemos abaixar a febre, ajudar com a dor e facilitar a respiração. Nossa magia ajuda o corpo retornar a um estado saudável.” Ellie e Rheia exala em alívio. Ellie olha para eles, as lágrimas em seus olhos. “Graças a Deus! Os nossos medicamentos estão perdendo a sua eficácia a cada dia. Eu estou aterrorizada com o que aconteceria quando eles fossem completamente inúteis. O vírus provoca muita dor nas articulações e odeio ver as crianças sofrerem.” Radclyffe passa um braço ao redor do encosto da cadeira de Laelia. “Nós sabemos absolutamente nada sobre ciência e medicina humana, mas nós sabemos como manter o funcionamento do corpo. Nossos corpos querem trabalhar corretamente, por isso é fácil de ajudar. É longe de ser tão desgastante como tentar eliminar a doença completamente. Enquanto nós temos algum tempo para recarregar nossa magia e comer corretamente, podemos garantir que nenhuma das crianças estará sentindo dor.” “Deixe-os saudáveis o abastecimento das refeições é comigo,” Sebastian promete. “E deixe a descoberta da cura para mim,” diz Vivi. Ela toca seus lábios. “Se você olhar para um paciente pode me dizer se alguma coisa se destaca como anormal. Por exemplo maior contagem de glóbulos brancos ou talvez inflamação?” Laelia balançou a cabeça lentamente. “Eu seria capaz de apontar para um lugar em seu corpo e dizer-lhe que eles têm um desequilíbrio, mas Serenity é melhor no âmago da questão, como tipos de células e substâncias químicas liberadas.” “Ela parece incrível”, Micah diz com seus olhos ainda fixos nela.

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Ela cora e abaixa a cabeça. “Depois de tanto ajudar os guerreiros da unidade eu descobri que eu tinha um talento especial para a magia do corpo. Vejo um monte de doenças e dor na forma de cores.” Seus olhos se desviam de volta para a bela loira sentada ao lado do príncipe Gavriel. Ela está dividida. Ela sabia? Ela deveria dizer alguma coisa? “Serenity, nunca jogue pôquer,” Kendrick brinca. Ela olha para cima. “Hã?” “Law e eu vimos isso também. Mas eu tenho que dizer que estou muito impressionado com você. Você o viu imediatamente,” diz Kendrick apontando para Beth. “Você sabe o que é isso?” Pergunta. “Sim,” ela diz balançando a cabeça. Ela tinha notado imediatamente. Sua boca cai. “O que?” Law cai na gargalhada. “Oh como os poderosos caíram! Você não fez nada, além de vasculhar seus livros e não tem uma pista!” Gavriel se inclinou para frente. “Você sabe o que a sombra é?” Serenity hesita. Kendrick fez uma careta. “Quão ruim?” Ela faz uma careta. “Muito ruim.” Ela respira fundo. “É uma maldição de morte.” Suas palavras causam um caos em massa ao redor da mesa. Gavriel puxou Beth em seus braços, Meryn começa a tremer, os pais de Beth se aproximam de sua filha e Sebastian corre para ficar atrás de Beth como se para afastar qualquer mal. Micah levanta e caminha até a mesa para tomar o

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assento ao lado dela. Sem dizer uma palavra, ele passa um braço ao redor dela. Ela toma um momento para apreciar o seu apoio. Ela tinha enfrentado o mundo sozinha por tanto tempo que seu pequeno gesto significava tudo. Meryn olha para ela, seu lábio inferior tremendo. “Mas, ela não está morta certo?” Serenity sorri gentilmente. “Não Meryn, ela não está morta.” Ela olha para Beth novamente. “Mas não por falta de tentativa. Eu nunca vi um feitiço mais fragmentado. Deve ter tentado matá-la durante décadas.” Beth olha para ela atordoada. “Eu acho que sim. Eu tenho a pior sorte do mundo. Eu não posso nem começar a listar as lesões que eu sofri ao longo dos anos.” “Como o diabos você sabe disso?” Kendrick cuspiu. Ela levantou uma sobrancelha. “Você esqueceu minha herança?” Kendrick afunda na cadeira, os olhos arregalados. “Claro!” “O quê? O que tem sua herança. Ela pode curar Beth?” Gavriel exibe sua preocupação fazendo seu tom áspero. “Gavriel,” Micah diz simplesmente. Ele olha para o príncipe com um olhar duro em seu rosto. Beth coloca as duas mãos sobre o peito de seu companheiro. “Calma, meu amor. Kendrick já disse isso tem estado comigo por um tempo, eu não vou a lugar nenhum.” Gavriel solta uma respiração longa estremecendo. “Minhas desculpas Serenity, eu não tive a intenção de colocá-la em risco.” Ele inclina a cabeça para Micah. “Obrigado por me chamar a atenção.”

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Serenity franze a testa. “Isso é chocante, humilde de você, por ser um príncipe.” Todos ao redor da mesa sorri. Micah vira-se para ela. “Ele é um guerreiro da primeira unidade, e somos muito humilde.” As mulheres principalmente balançam a cabeça com essa afirmação. “Volta à minha companheira ... por favor”, Gavriel insisti gentilmente. Serenity voltou-se para Beth. “Eu sou meio fae, por isso sou extremamente sensíveis à magia negra ou escura. Minha magia é muito afetada pelo meu sangue fae. É por isso que eu vejo as cores, a maneira fae tendem a ver auras coloridas. É provavelmente por isso que vi imediatamente e Kendrick não o fez.” Ela respira fundo e atinge profundamente em sua magia. De repente, a sombra em torno Beth tornou-se mais clara e ela foi capaz de diferenciar tons de cinza e traços de cores brilhantes. Ela soltou um assobio. “Se eu estou lendo isso corretamente, não foi feito para você. Ele foi feito para alguém vinculado a você pelo sangue.” Ela faz uma careta. “Quem fez esta mágica tinha um senso de humor.” “O que você quer dizer?” Kendrick pergunta as sobrancelhas juntas. Ela aponta para a cor cinza mais escuro, mesmo sabendo que ela é a única que podia ver. “O conjurador de feitiço foi simplesmente aquele que lançou o feitiço. Outra pessoa o queria feito e o ódio que tinha para quem quer que isso foi destinado, é francamente assustador. O que o conjurador de feitiço não diz a pessoa que solicitou o feitiço é para esta parte particular de magia negra é necessário um sacrifício humano.” Ela olha para Kendrick. “Eles mataram o solicitante para lançar o feitiço.” Kendrick piscou. “Eu vejo o que você quer dizer. Muito complicado.”

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Serenity volta a estudar Beth. Quando ela viu fios de ametista que atravessam o feitiço, ela começa a juntar o que pode ter acontecido. Ela olha para Broderick. “Você e a mãe de Beth são companheiros?” Ele balança sua cabeça. “Não, ela queria um filho e eu me ofereci. Éramos novos por isso faz sentido.” Ele inalou bruscamente ficando branco como um lençol. “Isso foi feito para mim, não foi?” Ela concorda com a cabeça. “Eu acho que sim. Os diferentes tons de vermelho são geralmente indicadores de raiva, ódio e inveja. Há tanta raiva neste período.” Ela olha Beth nos olhos. “Mas há também uma linha feroz de amor, é ametista e bonito.” Ela sorriu suavemente. “O amor de uma mãe e proteção.” As mãos de Beth voou para a sua boca. “Minha mãe?” “O acidente de carruagem,” Broderick diz com a voz trêmula. “Fomos nós que deveríamos ir para a cidade naquele dia, mas você não está se sentindo bem, então eu fiquei para trás para cuidar de você.” Serenity concorda distraidamente enquanto a história se junta. “Se o feitiço foi afixado no carro para matá-lo Broderick, em seguida, quando a mãe de Beth morreu em vez disso, seguiu a linhagem dela em direção a você, porque vocês compartilharam um filho juntos. Mas chegou a Beth primeiro por que ela foi amarrada a sua mãe e a você por sangue.” “Oh deuses, a culpa é minha”, Broderick sussurrou. “Não, Papai não é. É de quem queria este mal feito. Quem quis é culpado,” diz Beth abraçando o pai. “Quem iria querer matar Broderick e Beth?” Caspian pergunta. “Ela é apenas um bebê.”

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Serenity respira fundo e reorientou sua magia. “Quem quer que fosse tinha um vínculo extremamente forte com a mãe de Beth.” “E se fosse um companheiro da mãe de Beth?” Meryn sugeriu. Broderick endireitou-se. “Isso pode muito bem ser ele. A mãe de Beth disse que ia encontrar alguém na cidade, razão pela qual ela foi em nosso lugar. Ela disse que não podia esperar para nos apresentar. Eu não acho nada dele depois que ela morreu. Quem quer que ele fosse deve ter nos visto como uma ameaça ao seu acasalamento.” Serenity oscila um pouco e Micah puxa para mais perto. “Aí tem,” ela diz, balançando a cabeça para clarear as cores de sua mente. Gavriel piscou. “Tem o quê? Como podemos nos livrar dele?” Serenity deu de ombros. “Nós não podemos. Está tão enraizada em sua própria aura, que não há remoção de dentro.” Ela sorri. “Mas o lado bom, ele irá diluir com cada geração futura.” Atrás deles, eles ouviram um baque alto. Ela e Micah vira em suas cadeiras para olhar para baixo. Micah vira para a mesa. “Tarak desmaiou,” anuncia ele brilhantemente. “Isso não é engraçado Micah,” Adriel admite sorrindo largamente. “Deuses ninguém diz a Tarragon, ele vai cortar os próprios pulsos,” Declan murmura. Gavriel olha para a mesa de olhos arregalados em choque. “Próxima geração?” Broderick distraidamente dá um tapinha nas costas de Gavriel, também parecendo um pouco

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perdido. “Nós podemos fazer isso,” ele diz balançando a cabeça repetidamente em transe. “Então, Jack vai precisar de uma bolha, hein?” Meryn pergunta. Beth olha de seu companheiro para seu pai e para Meryn. Ela olha para trás para o chão, onde Tarak está imóvel, desacordado. “Não chame meu bebê de Jack, Meryn.” Ela sorri para todos. “Se o amor da minha mãe pode me proteger de uma maldição de morte, então eu tenho certeza que eu posso proteger meu bebê de se machucar.” Serenity lhe deu um curto aceno de encorajamento. “Exatamente.” “Oh, eu não posso suportar isso”, diz Radclyffe ficando de pé. Ele se aproxima e coloca uma mão nas costas de Gavriel e Broderick. Ele sussurra baixo e depois de alguns segundos os dois homens sentaram-se um pouco mais retos e menos estressados. “Se sentindo melhor?” Radclyffe pergunta recuando. Gavriel olha para o curandeiro. “Isso foi incrível. Um segundo eu mal podia pensar e, em seguida é como se o nevoeiro se dissipou.” Radclyffe estala os dedos. “Só negado um pouco de choque é tudo.” Ele caminha de volta para se sentar ao lado de sua companheira. Broderick vira-se para Ellie. “Eles são exatamente o que precisamos, o que as crianças precisam.” Meryn levanta as mãos formando um 'T'. “Ok amigos uma pausa.” Ela encara Serenity com um olhar interrogativo. “Então, Beth está bem certo? Eu só preciso de esclarecimentos sobre isso.”

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Serenity sorriu. “Sim Meryn, ela está bem. Ela está como ela sempre foi. Na verdade, a partir da inclinação em torno das bordas da maldição, eu diria que ela está melhor do que ela sempre foi. Eu acho que encontrar seu companheiro e criar outra ligação ajudou para neutralizar a potência da maldição.” Gavriel suspira e encosta na cadeira. “Eu seria muito egoísta por pedir mais.” “Eu acho que a segunda rodada não vai ser muito ruim, então,” diz uma voz masculina profunda do chão. Tarak fica balançando a cabeça. Ele olha para Beth, em seguida, esfrega a parte de trás do seu pescoço. “As pedras angulares não funcionarão com uma criança. Talvez uma pedra enfeitiçada ativaria certos níveis de dor,” vira e continua resmungando para si mesmo enquanto saí da sala de jantar. Gavriel parece exausto quando ele sorri. “Eu gosto da maneira como ele pensa.” “Pessoalmente, acho que ele está sendo excessivamente dramático,” Beth respira levantando o queixo. Ao redor da mesa todos lutam para esconder o riso, mas logo todo mundo está rindo em voz alta. “Sério!” Beth exclama. Meryn olha para Anne maliciosamente. “Se Anne ficar grávida, em seguida, seu filho pode curar o filho dela,” ela sugere. Anne olha para Beth, excitada. “Essa é uma ótima ideia!” Beth sorriu de volta. “Eu esqueci que meu filho não vai estar sozinho enquanto estiver crescendo.” Serenity olha para Meryn. “E quanto a seu próprio filho ajudar?”

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Meryn pensa sobre isso por um momento. “Eu acho que o meu filho vai ser a razão pela qual o filho de Beth vai se machucar para ser honesta.” Todos ao redor da mesa concorda quase em sincronia uns com os outros concordando com Meryn. Ellie fica de pé. “Eu estou contente que nós sabemos o que essa sombra é agora.” Ela então se vira para Laelia e Radclyffe. “Se tudo estiver pronto, posso apresentá-los para as crianças e outros pacientes.” Serenity fica de pé quando seus amigos ficam. Laelia se vira para ela e balançou a cabeça. “Você passa algum tempo com o seu companheiro. Radclyffe e eu vamos fazer uma avaliação e atualizála durante a nossa próxima reunião.” Ela olha em volta. “Quando seria isso?” “Jantar,” todos dizem quase imediatamente. Radclyffe olha em volta. “Todo mundo come aqui a cada refeição?” Rheia assentiu. “Acabou sendo mais fácil dessa maneira.” Sebastian sorriu. “Com três escudeiros aqui, é realmente muito fácil de fazer. Sinta-se livre para deixar suas malas, vou levalas para nossos quarto de hóspedes.” Ele olha para Micah. “Se isso tornar mais fácil, eu posso criar um espaço para você e sua companheira também. Micah sorriu. “Eu acho que pode ser uma boa ideia, pelo menos até que o vírus seja curado.” Sebastian vira para Meryn. “E para Master Pip?” Meryn franze a testa. “Eu não tinha pensado tão longe.” “Ele pode ficar com a gente em nossa casa no nível da unidade,” Nigel oferece. “Ele é um vampiro assim ele pode simplesmente ir e voltar entre os níveis.”

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Pip dá um sorriso fraco. “Eu ainda estou um pouco instável quando se trata de voar,” admiti suavemente. Neil passa um braço ao redor de seus ombros magros. “Não tem problema, nós podemos ajudar sempre que você precisar de nós.” Pip olha para ele confuso. “Por quê?” Neil sorri para Meryn em seguida, olha para Pip. “Porque nós somos irmãos de Meryn e você também é nosso agora, vamos cuidar de você.” Pip concorda com entusiasmo. “Eu acho que vou gostar de ter irmãos e uma irmã.” Meryn dá de ombros. “Não é tão ruim.” Serenity levanta uma sobrancelha para Kendrick, que balança a cabeça sorrindo. Ela penso que se alguém adotou os gêmeos teria sido Kendrick. Mas a partir de expressões radiantes dos meninos sabia que finalmente tinham encontrado um lugar para chamar de lar, mesmo que fosse com um homem estranho. Vivi voltou-se para Serenity. “Não quero me intrometer no tempo com o seu companheiro, mas antes do jantar, você pode avaliar o príncipe Magnus? Nosso terceiro tratamento, como se sabe, está em espera até que possamos descobrir o que o afetou tão negativamente. Se você pudesse nos dar metade das pistas para trabalhar como você fez para a maldição de Beth, eu sinto que eu teria uma direção para seguir.” Serenity olha para Micah que assentiu. “Claro.” Serenity sorriu-lhe, em seguida, vira para Vivi. “Eu estarei de volta em breve para ajudar com o príncipe.” Suas palavras pareceram dispensar todos quando todos eles se levantaram e começaram a sair da sala de jantar.

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Meryn segura a mão de Pip e conduziu-o através deles. “Vamos Pip, tenho que mostrar a minha bat caverna.” Pip franze a testa. “Eu não gosto de morcegos.” Meryn riu. “Você verá.” Aiden segue atrás deles. “Não o sobrecarregue Meryn,” ele repreende. Rheia olha para Serenity então pisca. “Eles são todos uns marshmallows gigantes eu juro.” Ela indica para Pip. “Eu acho que Aiden será mais protetor com ele do que Meryn será.” Serenity concorda sorrindo. Ela já podia ver que o grande comandante tem uma veia protetora uma milha de largura. Laelia beija sua bochecha. “Vejo você em breve,” promete e aperta suas mãos encorajadora. Radclyffe apenas olha para Micah na saída. Quando estão os dois na sala de jantar ela se virou para seu companheiro. “Olá”, diz ela, nervosa. Micah simplesmente se inclina até que suas testas se tocam. “Há um monte de rumores sobre mim, a maioria deles não são verdadeiras,” ele sussurra. “Só sei que tenho esperado por você por um longo tempo e espero que você tente conhecer o meu verdadeiro eu.” Quando ele recua seus olhos tem um elemento de vulnerabilidade. Sentindo-se ousada ela encosta em seu corpo e encosta seus narizes. “Eu sou teimosa e tendem a ter de pôr o dedo na tomada algumas vezes para aprender alguma coisa, então se você tiver paciência comigo eu vou fazer tudo que posso para conhecer meu companheiro,” ela promete. Seu rosto se ilumina quando ela usa o termo companheiro. “Combinado.” Pega sua mão e abre o caminho para fora da sala do príncipe para

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o túnel de transporte. “Vamos para o nível seis. Você pode conhecer alguns dos lobos e fornecedores, pegar algo para comer e até mesmo passar pelo hospital antes de verificar Magnus.” Serenity sente um calor expandir em seu peito. Ele nota que ela não tinha tido a chance de comer e sente a sua impaciência para ver as crianças. “E nós?” ela pergunta. Micah sorri. “Nós temos o resto de nossas vidas minha primeira e única. Até que a ameaça às crianças e o príncipe se for, eu acho que eu posso compartilhar você.” Ele fez uma pausa. “Só um pouco embora,” diz sério. “Obrigada,” diz simplesmente. “Vamos.” Ele a puxa para dentro do túnel e juntos eles caminham em direção Nível Seis.

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Micah não pode acreditar que sua companheira está andando ao seu lado. Não só ela está absolutamente deslumbrante com seus cachos castanhos escuros e olhos violetas, sua generosidade brilha em sua alma como um sol quente. Ele a conduz pela mão até que encontram uma mesa escondida na multidão do meio do dia. “Você espera aqui, vou pegar meus preferidos para você experimentar,” ele sugere. Ela sorri para ele. “Ei Micah, quem é essa com você?” Marcy pergunta quando se aproxima de sua tenda. Ela é uma de suas fornecedoras favoritas. Sua especialidade é batata doce frita regada com açúcar mascavo e canela. “Essa linda alma é a única, minha companheira,” ele diz com orgulho. Ao redor dele vozes abaixam. “Você finalmente acasalou?” O velho Richter pergunta. Micah sorri para ele. “Tenho certeza que sim.” “Bom para você, garoto. Diga a sua dama que ela é bem vinda aqui a qualquer hora,” ele oferece. “Muito obrigado,” Micah diz acenando. Marcy tem uma expressão reservada em seu rosto quando entrega meu deleite. Ela se

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inclina. “Tenha cuidado com ela Micah, você acabou de quebrar um monte de corações.” Micah franze a testa e olha em volta. Ele fica chocado ao ver algumas das senhoras que conhece enxugando os olhos. Ele se vira para Marcy. “Mas elas sabem que não sou o companheiro delas,” ele diz, demorando para pegar os guardanapos. “O que torna suas palavras amáveis ainda mais especiais.” Marcy balança a cabeça. “Dê-lhes alguns dias para degerir melhor.” Ele pisca para ela. “Você sempre cuida bem de mim,” ele brinca. Mesmo que tenha idade suficiente para ser sua avó, ela cora antes de afastar-se. “Agora vá para ela.” Micah rapidamente pega alguns crepes e volta para sua companheira. Ela o olha com desconfiança. “Você parece muito íntimo daquela vendedora.” Dá de ombros e senta em frente a ela. Entregando os doces antes de murmurar um feitiço à prova de som criando uma bolha de privacidade ao seu redor. “Não é fácil ser uma mulher em Noctem Falls. Está ficando melhor com Gavriel assumindo ativamente um papel importante na configuração. Mas antes de Aiden vir visitar e sua louca companheira e Bethy, as pessoas aqui romantizavam a Victorian Era, incluindo como às vezes as mulheres são tratadas.” Serenity congela segurando uma batata frita na frente dela. “Você está brincando certo?” Ele balança sua cabeça. “Todo mundo é muito bom, claro, e publicamente respeitoso, mas não acho que muitas das mulheres aqui ouvem uma palavra gentil com as portas fechadas.” Ele cantarola enquanto mastiga

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suas batatas fritas. “Tão bom! De qualquer forma, quando chego aqui, pisco, flerto e cumprimento todas as mulheres que conheci. Você pode ver nos olhos delas que minha tolice dava apenas um momento de orgulho. Um guerreiro da unidade as chamam de bonitas. Elas ficam mais altivas ou sorriam mais. Em breve tinha uma reputação de ser mulherengo, mas as mulheres sabem a verdade. Em todos os anos que estou aqui, nunca passei fome ou quis algo, pois cestas de comida são entregues no nível da unidade ou lavam minha roupa ou limpam a minha casa. Deveres que normalmente fazem diariamente, mas, pela primeira vez, é algo que quer fazer.” Ele olha para sua companheira. “Tenho muitos amigos na cidade e cerca de noventa e cinco por cento são mulheres.” Os olhos de Serenity estão cheios de simpatia. “Não é assim em Storm Keep. As mulheres estão em igualdade de condições com os homens. O que importa mais do que gênero são os resultados dos testes.” Ela olha para ele com cuidado. “Espere um minuto, como você ainda está aqui?” Ela o olha de cima a baixo. “Você deve ter testes extremamente alto.” “Você pode ver a minha magia?” Ele pergunta curiosamente. “Mais ou menos como uma gama de cores. A sua profundidade é incrível.” Ele encolhe os ombros. “Como a maioria dos guerreiros da unidade, falsifiquei meus resultados nos testes para poder voltar à cidade depois deles.” Ele estremece enquanto olha para sua companheira. “E eu meio que dormi com a esposa do inspetor.” Ela começa a engasgar com o crepe. Bate no peito antes de olhar para ele. “Você o que?” “Eles não são companheiros,” ele diz rapidamente. “Eu nunca, jamais dormiria com uma mulher acasalada. Eles se casaram pela insistência de seus pais

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para terem filhos mais poderosos. Foi uma delícia de fim de semana.” Serenity se inclina. “Qual fiscal?” Pergunta com seus olhos atentos. Ele acena com um dedo na frente dela. “Eu não beijo e digo, mas é desnecessário dizer que ele me baniu de Storm Keep por um tempo.” Ela franze a testa. “Eu também posso ser banida.” “Bem, você está em boa companhia.” Ela gira uma de suas batatas fritas em volta do prato. “O que eu faria aqui Micah? Depois que este vírus for curado, eles não precisarão de um curador.” “Talvez precisem. Não sabemos quanto tempo os lobos e os pequenos estarão aqui. Além disso, você pode dar aulas de cura para as bruxas da unidade, sempre podemos usar mais conhecimento de cura entre as unidades.” “Kendrick pode fazer isso,” ela começa e balança a cabeça. “Deixa pra lá.” Micah estremece. “Respeito esse homem mais do que qualquer outro bruxo que conheci, mas odiaria fazer uma aula com ele. Sua sugestão para Aiden de nos ensinar sobre o parto foi traumatizante.” Ele estremece lembrando daquele vídeo horrível. “Deuses! Ele não fez isso!” Serenity exclama antes de cair em um ataque de risos. Micah olha para ela bravo. “Não é engraçado.” Suas palavras só parecem incentivá-la mais. “Eu tive pesadelos.”

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Ela coloca os braços em volta e tomba para o lado no banco. Sua risada é a única indicação de que ainda está respirando. “Então ele pediu que Sebastian servisse um peru recheado para o almoço,” continua. Quando ele ouve um baque, olha embaixo da mesa sorrindo. Sua prestigiada companheira está no chão com lágrimas escorrendo pelo rosto. “Pare, eu te imploro,” ela consegue falar, acenando com a mão para ele. Ele se levanta e caminha ao redor da mesa para ajudá-la. Ela ri tanto que está praticamente mole. Ele a segura pelos braços enquanto acalma-se. Quando olha em volta, nota que algo está estranho. Eles devem parecer ridículos com o feitiço à prova de som ainda em andamento. Ele dá de ombros e os homens apenas acenam com simpatia. Finalmente, depois de alguns minutos, ela respira fundo algumas vezes, enxugando os olhos e as bochechas com o guardanapo. Ele se inclina e beija seu nariz. A pura alegria em seus olhos enche seu coração. “Eu vou amar você até o fim dos tempos,” ele promete suavemente. Sua boca se abre ligeiramente quando ela inala e ele se aproveita de sua distração. Ele quer finalmente sentir o gosto de sua companheira. Segurando a parte de trás de sua cabeça, toma seus lábios entre os seus. Suga seu lábio, gemendo ao leve sabor de canela e açúcar. Quando ele se separa, suas bochechas estão coradas de rosa, seus lábios inchados e ela parece completamente reivindicada.

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Apesar do crescente problema em suas calças, ele se orgulha de seu trabalho. Sabe que naquele momento ele nunca conseguirá o suficiente dela. “Por favor, não quebre meu coração, porque acho que já estou me apaixonando por você,” ela sussurra. “Nunca haverá mais nada neste mundo que eu aprecie mais do que seu coração, seu amor e sua confiança,” promete. Ele volta para o banco e senta. Amaldiçoando, pula de volta, respira fundo e tenta disfarçadamente ajustar sua calça. Como ele não foi menos afetado do que ela pelo beijo, quase que se casa com seu zíper. Ela dá um olhar satisfeito. “Deixe aquelas mulheres verem o que faço com você,” ela diz piscando e sacudindo a cabeça para um lado, apontando para o público cativo. Fazendo uma careta, balança uma das pernas e senta cautelosamente de novo. “Esfrega para mim depois?” Pergunta olhando para ela. Ela joga a cabeça para trás e ri. “Só se você me beijar assim novamente.” “Planejo totalmente isso,” diz em voz baixa. Quando ela estremece com seu tom mais profundo, ele pega outra batata frita. Tem que descobrir uma maneira de cobrir sua companheira com canela e açúcar depois. Ela agora é seu novo prato favorito.

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Quando eles enrolam o lanche, ela fica de pé com as pernas trêmulas. Seu companheiro tem uma maneira de girar seu mundo e fazê-la se sentir a mulher mais desejada do mundo. Enquanto caminham em direção ao hospital, ela capta mais do que um olhar de ódio. Depois de ouvir a explicação de seu companheiro, decide dar um salto de fé. O que ele diz faz sentido e se mentiu, ela não acha que ele ia confessar que dormiu com a esposa do inspetor. Não, ela realmente acredita que seu companheiro só tem um coração de ouro e gosta de ver aqueles ao seu redor felizes. Então, ela decide que é seu trabalho como sua companheira certificar-se de que ele está feliz. Ela o olha com cuidado enquanto caminham. Não parece que fazê-lo feliz será uma grande tarefa. Ele está cantarolando e balançando as mãos entre eles. É absolutamente adorável e não tem nem um pouco de medo de demonstrar sua afeição por ela. Sua declaração anterior aos vendedores de que está acasalado é um longo caminho para aliviar seus medos. Ela envia uma pequena oração de agradecimento que seu companheiro não é um burocrata obcecado com a Storm Keep. Quando entram no hospital, ela percebe que Laelia e Radclyffe estão ao lado com Ellie e Rheia. Quando se aproximam, percebe que não podem ouvir nada. Acena com as mãos para chamar sua atenção. Radclyffe levanta o dedo e abaixa o feitiço à prova de som. Ela e Micah se aproximam e Micah levanta outro feitiço. “O que está acontecendo?” Ela pergunta. Ellie parece perto das lágrimas. “Os antivirais e redutores de dor que estamos usando não estão mais funcionando. Graças aos deuses que você chegou. Eu não sei o que

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aconteceria se as crianças ficassem iradas novamente.” Grant massageia seus ombros carinhosamente. “A rainha diz que é um sintoma precoce. Eles retornaram?” Serenity pergunta. Rheia concorda. “Nós vimos ontem à noite que as crianças tinham dificuldade em adormecer. Eles ficam se debatendo reclamando de dor. Esta tarde começaram a atacar seus pais novamente.” “Estamos ficando sem sangue do segundo lote e estamos com medo de tentar o sangue mais velho do terceiro tratamento que tornou Magnus violento,” Vivi continua. “Por que não fazemos os caras doarem de novo?” Micah sugere. Ele sabe que seus irmãos da unidade não tinham problemas em doar para as crianças. “Temos medo de que, se continuarmos dando a eles o que estamos chamando de sangue de “geração mais jovem,” o vírus se adapte e que qualquer chance que tenhamos de derrubá-lo completamente com o sangue mais velho desapareça,” Vivi explica. Ela passa a mão pelo cabelo vermelho escuro. “Estamos sentindo falta de algo, só não sei o que pode ser. Conversamos sobre todos os cenários de resolução de problemas até a morte.” Marjoram envolve um braço em volta de Vivi. “Vamos para a sala de reunião e revisaremos tudo novamente. Descobri que novas pessoas trazem novas perspectivas para eles.” Ela concorda para Laelia, Radclyffe e Serenity. “Além disso, você precisa repor suas energias, garota.” Micah baixa o feitiço à prova de som enquanto Marjoram leva Vivi para a saída. “Isso realmente não é uma má ideia. Vou convidar Meryn também. Não sei porque ela não foi incluída desde o começo,” Rheia acrescenta enquanto todos seguem atrás de Marjoram.

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Serenity vira-se treinamento médico?”

para

a

médica

humana.

“Ela

tem

Rheia bufa. “Nem um pingo, mas ela pensa diferente do que nós. Se alguém pode nos ajudar a descobrir as coisas, é nossa pimentinha.” Anne ri. “Vou passar por seu refúgio e pelo laboratório para pegar Meryn, Law e Kendrick. Vou encontrá-los na sala de reuniões.” Ela acena e em seguida corre em direção ao túnel antes de saltar. Serenity quase tropeça virando-se para Rheia em pânico. “Ela é humana!” Exclama. Rheia ri segurando uma pequena pedra. “Os gêmeos fazem isso para nós. Meryn os chama de pedras flutuantes. Isso nos permite navegar pelos túneis sem esperar por uma escolta.” Serenity agarra seu peito. “Acho que tive um ataque cardíaco,” reclama. “Valorize sua calcinha garota, porque você está prestes a experimentar uma sessão de brainstorming1 com alguém que cria o caos tão naturalmente quanto respira,” Rheia encaixa o braço no de Serenity. Serenity olha para Micah sentindo-se um pouco além de sua capacidade. Ele encolhe os ombros. “Minha pequena flor delicada é uma experiência própria.” “Em que merda nos metemos,” Radclyffe murmura. 1

O brainstorming é uma dinâmica de grupo que é usada em várias empresas como uma técnica para resolver problemas específicos, para desenvolver novas ideias ou projetos, para juntar informação e para estimular o pensamento criativo.

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“Parece emocionante,” Laelia brinca. Serenity segui seus colegas até o túnel, imaginando o que a tarde lhes reserva.

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Uma hora depois, Serenity simplesmente olha para a pequena humana que continua girando em círculos em sua cadeira. Todos ao redor a ignoram e começam a reunião, pelo princípio para o benefício deles. Serenity senta-se ao lado de seu companheiro em torno de uma impressionante mesa de conferência de madeira, junto com Rheia, Anne, Vivi, Ellie, Marjoram, Kendrick, Law, Laelia e Radclyffe. O escudeiro de Meryn, Ryuu, fica quieto no canto, observando com um sorriso suave em seus lábios. “Ela vai ficar enjoada,” avisa. Meryn para de girar. “Faço isso o tempo todo, isso me ajuda a pensar.” Radclyffe se vira para Kendrick. “Então, sabemos que DeLaFontaine é quem distribui o vírus?” Kendrick assenti. “Encontramos um sistema embutido em sua abotoadura. Só podemos supor que ele aproveitou ser bemvindo tanto nos lobos quanto na feira para chegar às suas vítimas.” Meryn começa a girar novamente. “Isso pode estar errado,” ela diz para ninguém em particular. Kendrick ri. “Eu digo que é uma hipótese Meryn. Faz sentido ele usar essa oportunidade para

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alcançar o maior número possível de pessoas, o momento também é correto.” Meryn fixa seu pé impedindo de girar. “Isso não é o que quero dizer. DeLaDouchebag fura as pessoas e elas ficam doentes certo? Foi como Magnus conseguiu isso.” Kendrick assenti. “Exatamente. Ele usou sua abotoadura depois do jantar para infectar Magnus.” Meryn inclina a cabeça. “Então por que o Aiden não está doente? Ele também foi cortado.” Kendrick congela antes de se virar para Ellie, que olha para Law e assenti. “Ela está certa.” Vivi fica com as mãos trêmulas. “Preciso do sangue dele!” Ela sai da sala. Meryn suspira, pegando seu walkie-talkie de sua mochila. “Trabalhe de maneira mais inteligente, não com pessoas mais duras.” Ela aperta o botão. “BooBear, responda BooBear” “Você está bem?” Aiden retorna imediatamente. “Sim, eu estou bem. Mas pode encontrar Vivi no laboratório que ela precisa de você.” “Claro que sim. Amo você.” “Amo você também, vejo mais tarde.” Ela coloca o walkietalkie de volta na bolsa. “Estou realmente amando meu apelido agora Meryn,” Micah diz sorrindo. Serenity levanta uma sobrancelha. “Casanova,” ele responde. “Claro que sim,” Radclyffe diz revirando os olhos.

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“Serenity precisa de um,” Meryn diz tocando a mesa. Ela sorri. “Você tem o mesmo nome do meu carro.” Serenity olha a pequena humana. “Firefly ou Sailor Moon?” “Firefly,” Meryn admite. “Embora, graças a Anne, tenha um novo apreço pelos desenhos animados japoneses. Um dos substitutos em meu culto sugeriu algo chamado hentai, mal posso esperar para ver no Google.” Ryuu dá um passo à frente parecendo preocupado. “Eu não sugeriria denka.” Meryn olha para seu escudeiro. “Por quê?” “É um monte de pornografia tentadora,” Anne explica. Quando todos os olhos se voltam para ela, cora e abaixa o rosto no peito de Kendrick. “Bem, bem, bem,” Kendrick murmura. Anne levanta e balança a cabeça. “Tudo o que você está pensando, apenas não.” Ele continua a sorrir. Serenity vira para Meryn. “Espere. Substituto? Culto?” Rheia coloca a caneta para baixo e recosta na cadeira. “Ela quer dizer seus amigos shifters no Facebook e seu grupo no Facebook.” Ela levanta. “Ok, vamos trabalhar sob a suposição de que Aiden esteja infectado, o que pode ser possível, por que ele não está doente?” “Grant não está doente também e tem todos os motivos para estar. Ele está com as crianças desde o primeiro dia e foi revestido em praticamente todas as substâncias que você pode pensar. Ele está bem,” Ellie comenta. “Pode ser porque ambos são Alpha Born?” Kendrick pergunta. “Não estudei como sua fisiologia difere dos shifters regulares.”

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Serenity fala. “Eu estudei. Há vários volumes dedicados a Alpha Borns no Templo da Água. Pelo que li, eles são mais fortes e mais rápidos, mas são fisiologicamente iguais a qualquer outro shifter. A maioria das mudanças parece ser metafísica e não científica.” Rheia franze os lábios. “Lá vai essa teoria. Também temos que ter em mente que nenhuma das bruxas ou fae estão doentes também.” Serenity sacode a cabeça. “As bruxas são mais suscetíveis a doenças do que as fae.” Meryn chuta o chão e começa a girar novamente. “E se não for uma coisa de raça?” Pergunta. Serenity apenas olha. Até agora, essa humana brilhante dá aos cientistas a primeira pausa em semanas. “Continue,” ela encoraja. Meryn para. “Aqui é Noctem Falls certo?” Todos concordam. “A casa dos vampiros e principalmente de vampiros. Eles não estão nem perto da diversidade quanto a Lycaonia, certo?” Mais uma vez, todos concordam. “Aiden, as bruxas e as fae têm outra coisa em comum.” Ela sorri para eles. “Em uma cidade de vampiros, qualquer um que é fae ou bruxa é um guerreiro da unidade. Nenhum dos guerreiros está doente e eles também estão ajudando desde o primeiro dia.” Rheia ofega. “Oh meu deus! Os relatórios! Os relatórios de Adam!” ela grita e sai correndo da sala. Meryn suspira. “Eu odeio quando elas fazem isso. Gostaria que compartilhassem com a turma antes de sair correndo como uma maníaca.”

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Marjoran troca olhares animados com Ellie. “Vamos voltar ao nível seis e trabalhar para manter as crianças calmas e confortáveis. Vamos deixar os gênios trabalhar.” Anne, Laelia e Radclyffe se levantam. Laelia acena para Marjoran. “Nós vamos com você. Nós não podemos ajudar no laboratório de qualquer maneira.” Ela se vira para Serenity. “Você vá checar Vivi e Rheia e nos mantenha atualizadas.” Meryn boceja. “Estou voltando para minha caverna de vampiros. Estou apresentando Pip ao Magic Pudding e Doctor Who.” “Se alguém merece uma recompensa hoje é você Meryn,” Marjoram elogia. “Biscoitos extras para você depois.” “Sim!” Meryn joga o braço no ar. “Venha denka, você pode ser incrível em sua caverna de vampiros,” Ryuu diz levando seu peso para fora da porta. Ellie e seus ajudantes se retiram depois que Meryn deixa Serenity, Micah, Kendrick e Law na sala de reunião. Serenity sacode a cabeça. “Ela é realmente brilhante. Como ela vê as coisas tão simples?” Kendrick franzi a testa. “Ela diz que sua avó costumava dizer a ela que seu cérebro é quebrado se concentra nas coisas erradas.” Ele rosna. “Aquela mulher odiosa faz-me pensar seriamente em ressuscitar os mortos, só para poder bater nela.” Serenity revira os olhos. “Você é sempre tão dramático.” Law observa sua interação com os olhos arregalados. “Ela não está impressionada com seus poderes,” diz parecendo impressionado.

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Kendrick apenas grunhi e ela sorri para ele. “Adoro irritá-lo para ficar maravilhada com ele,” ela admite. “Entre você e os gêmeos, é um milagre que consegui qualquer coisa nos últimos cem anos,” Kendrick diz irritado. “Vamos, bibliotecário, vamos ao laboratório para ver o que suas placas elementares nos dizem sobre o tipo de magia que está no vírus. Os resultados devem sair hoje,” Law diz levantando. “Arquivista,” Kendrick corrige. “Por que você precisa ...” Serenity começa e vê o jeito que os olhos de Kendrick voltam para ela. “Você sabe o que, não importa. Estou mais curiosa para descobrir o que fez Rheia correr daqui assim.” Kendrick se levanta e se curva. “Depois de você minha senhora.” “Obrigada, gentil senhor,” ela diz, passando por ele. Mais tarde, perguntaria por que ele está fazendo testes para descobrir qual elemento está no vírus, porque não tem nada a ver com a cura, que pode ser feito independentemente. Ela ainda está se perguntando o que o bruxo rabugento está fazendo quando Micah passa o braço em volta da sua cintura. “Precisamos dar a você um apelido.” Ela sorri para ele docemente. “Que tal CasanovaKiller?” “Serenity, um. Micah, zero.” Kendrick diz atrás deles. Micah solta um grande suspiro. “Tão abusada,” ele diz dramaticamente, colocando as costas da mão na testa. “Você gosta disso,” ela brinca baixinho. Ele abre os olhos e pisca. “Você descobrirá depois.”

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Quando eles entram no laboratório, Vivi e Rheia estão falando numa corrida por minuto e os olhos de Aiden parecem vidrados. Sentindo pena do shifter urso, Serenity chama a atenção de Vivi. “Você precisa dele?” Pergunta apontando para o comandante da unidade. Vivi sacode a cabeça. “Não, já tenho o sangue dele.” Serenity vira-se para Aiden. “Você está livre para ir.” “Graças aos deuses! Chamem se precisar de mim novamente,” ele diz rapidamente e antes que possa piscar, ele está fechando a porta atrás dele. Pelo walkie-talkie vem a voz de Ryuu. “Se possível, Law pode ficar no lugar de Etain ficar com a Meryn? Etain foi chamado para o hospital.” Kendrick pega seu walkie-talkie enquanto Law parti. “Ele está a caminho.” “Muito obrigado,” é a resposta educada do escudeiro. Vivi está no meio da frase conversando com Rheia quando para. “Por que Etain foi chamado para o hospital?” “Oh, isso. Ellie está pedindo aos guerreiros fae para que mudem de turno no hospital. Eles podem facilmente levantar as crianças assim como os adultos, para mudarem os lençóis. Isso facilita muito o conforto dos pacientes,” Rheia explica.

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Vivi pisca. “Isso faz sentido. Sou realmente a pior pessoa quando se trata de enfermagem. Dê-me um microscópio e o tempo corre.” “Falando em tempo, o que fez você correr da reunião como se seu cabelo estivesse em chamas?” Serenity pergunta a Rheia. Rheia cora. “O que Meryn diz sobre os guerreiros não ficarem doentes. Normalmente, eu diria que é porque são paranormais e os paranormais não ficam doentes, certo?” Ela acena com a mão. “Exceto que agora sabemos que podem ficar doentes. Nós temos shifters e vampiros doentes no Nível Seis, mas não os guerreiros.” “O que isso nos diz? Como eles são diferentes?” Serenity pergunta completamente confusa. Rheia sorri maliciosamente. “No ano passado, nossa ameaça levou as obras públicas da Lycaonia a atualizar completamente nossa clínica. Mas o lado negativo disso é que eles começam a pedir relatórios semanais sobre o que está sendo feito, meio que checando para garantir que o dinheiro seja bem gasto. Bem, melhor ter os guerreiros quebrando os ossos uns dos outros semanalmente, o que ficar muito velho, muito rapidamente, sugeri fazer em todos os caras exames físicos.” Micah assenti. “Doc St. John faz isso aqui também. Ele diz que cuidar dos guerreiros tem que ser uniforme em todas as quatro cidades-pilares.” Rheia bate palmas animadamente. “Exatamente! Os testes físicos incluem vacinas que faz com que todos tem o registro atualizado!” Serenity procura um banquinho ao redor e senta. “Uma das vacinas os tornou imunes?”

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Rheia e Vivi concordam entusiasticamente. Vivi levanta uma lâmina. “Isso é o que estamos esperando de qualquer maneira. Se tivermos certas, levará algum tempo para isolar qual deles é, mas finalmente temos uma direção a seguir.” Vivi se vira para Rheia. “Quero me desculpar. Quando você sugeriu Meryn, eu está cética sobre o que ela poderia contribuir, pensando que ela iria nos distrair. Mas ela realmente entrou nisso.” Rheia dá um sorriso de satisfação. “Nossa pimentinha é incrível.” Kendrick assenti. “Ela é.” Como Vivi e Rheia se distrai com o novo teste Serenity faz seu caminho para Kendrick. Olha para Micah e faz um círculo com o dedo. Quando seu companheiro acaba de lançar o feitiço à prova de som, ela olhar com Kendrick. “Você quer me dizer por que você está testando a presença elementar quando não tem nada a ver com uma cura?”

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Kendrick suspira. “Eu deveria saber que você ia perceber.” Ele aponta para sua mesa. É evidente as placas multicoloridas que ele está testando as influências elementares. “Tecnicamente, descobrir a magia elementar usada no vírus pode ajudar. Deduzi que há um tipo de comando autodestrutivo codificado dentro do vírus. Quando a temperatura do corpo cai, apaga quaisquer vestígios do vírus e da magia dentro de setenta e duas horas, mais ou menos. Serenity assenti. “Então, isolando a magia elementar usada, você pode anular essa magia dando a Vivi mais tempo para estudar o vírus.” Kendrick assenti. “Exatamente.” Serenity fica olhando. “E?” Ele dá um sorriso diabólico. “E, se eu puder descobrir qual elemento foi usado, posso começar a traçar a magia de volta para o bruxo.” Ele olha para a mesa. “Existem poucas bruxas no mundo que podem criar algo tão intrincado. Quero dizer, você está falando sobre magia em um nível molecular.” Ele encolhe os ombros. “Posso fazer isso, mas isso não está dizendo muito.” “Kendrick ...” Serenity resmunga impaciente. Kendrick pisca. “Certo. De qualquer forma. Há apenas alguns bruxas que pode ser, conheço todas. Se puder determinar quem é, posso tomar as medidas

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necessárias para garantir que esse vírus ou qualquer outro como ele nunca aconteça novamente.” Micah franze a testa. “Mas criando esse vírus que infecta e mata pessoas, a bruxa que criou o vírus não se torna feral e perde sua magia?” Kendrick dá de ombros lentamente. “Bem-vindo à Ética Mágica 101.” Serenity geme. “Isso cai em uma área cinzenta, não é?” Quando está estudando para os exames, ela e Kendrick deram a volta, para discutir sobre ética mágica. Ele sempre foi o advogado do diabo e ela geralmente acabava gritando com ele. Seus argumentos favoritos tiravam o máximo proveito do que ele gostava de chamar de “áreas cinzentas.” Cenários que não são certos nem errados. Nem magia branca nem magia negra. Nem abertamente útil nem prejudicial. Apenas uma vasta e sombria zona cinzenta onde algo bom acaba, mas principalmente o mal. Kendrick concorda. “Tecnicamente, o vírus em si é inofensivo. O bruxo que criou não infectou ninguém.” Ele levanta um dedo. “Agora é aqui que fica ainda mais complicado. DeLaFontaine é quem distribui, mas ele não é feral. Por quê?” Micah fecha os olhos e balança a cabeça. “Porque não foi ele quem criou o vírus.” Ele abre os olhos para olhar para Kendrick. “Essa é uma das brechas mais brilhantes que já vi.” Ele faz uma pausa antes de continuar. “Que maldição está por trás disso?” Serenity olha para a mesa. O que Kendrick está dizendo faz muito mais sentido. Se eles pudessem descobrir o bruxo, poderiam usar isso para rastrear quem está puxando as cordas. Ela olha de volta para Kendrick. “Quem está por trás disso usa uma das mais antigas famílias fundadoras, como uma mula de carga,” ela sussurra.

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Kendrick assenti. “Sabia que você veria a profundidade desta questão rapidamente.” “Eles devem ter bolas de metal sólidas,” Micah murmura. Serenity revira os olhos. “O que faz você pensar que um homem é inteligente o suficiente para fazer isso?” “Ei,” Kendrick e Micah protestam. Ela sorri. “Apenas dizendo isso.” Vai até a mesa. “Magia da Terra, heim?” Ela diz apontando para a bandeja verde brilhante. Kendrick concorda. “Posso usar os gêmeos para estabilizar a magia do vírus, isso também deve ajudar a torná-lo mais visível.” “Os meninos?” Pergunta sentindo-se ansiosa. Ela não os quer em qualquer lugar perto dessa magia. Kendrick dá um tapinha no ombro dela. “Eles cresceram agora Serenity, você pode cortar cordão umbilical.” Ele ri. “Além disso, eles rivalizam comigo pelo poder mágico da terra.” “A pontuação dos testes deles mal dava para passar,” Serenity argumenta. Não há como Nigel e Neil terem a mesma quantidade de energia que Kendrick. Kendrick esfrega a parte de trás do pescoço enquanto Micah ri. “Posso ter ensinado a eles como esconder sua magia para os exames,” ele confessa. Serenity olha para seu companheiro. “Você disse algo semelhante, sobre falsificar suas pontuações nos testes.” Micah assenti. “A maioria dos bruxos que querem continuar a servir como guerreiros da unidade tem que esconder suas habilidades para conseguir pontuações mais baixas ou serão contratadas pela Storm Keep para ganhar dinheiro para a cidade. Se você tem pontuações medíocres, permitem que permaneça um guerreiro

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desde que a cidade é obrigada a fornecer guerreiros para as unidades. É por isso que Leif e Travis estão escondidos em Las Vegas. Eles acidentalmente exibiram sua magia enquanto impediam o deslizamento de terra da casa que visitavam há algum tempo. Os administradores do teste não foram enganados. Fizeram um grande favor a todos para serem transferidos de volta para Noctem Falls e terem seus testes cancelados.” Serenity cerra os dentes em frustração. Instantaneamente Micah está envolvendo um braço ao redor dela e puxando-a para perto. “O que há de errado? O que está chateando você?” Ela olha para ele com lágrimas nos olhos. “Eles mal testaram-me porque não sou uma bruxa de sangue puro. 'Mestiços' são avaliados aos duzentos e cinquenta anos de idade, em vez de quinhentos anos de idade, como bruxos de sangue total. Tenho metade do tempo para estudar e a pontuação que eles acham que devo ter. Na época, lutei por todos os pontos pensando que tinha uma chance de trabalhar para o conselho, mas depois de receber minha pontuação fui informada que embora tivesse potencial eles reservam essas posições abertas para outros candidatos, em outras palavras, você não precisa se inscrever.” Kendrick assenti com simpatia. “Nunca coloquei muita fé em seu sistema de pontuação.” Micah esfrega as costas suavemente. “Olhe para isso amor, Kendrick está sabotando o sistema há séculos, essa pontuação de merda que eles lhe deram não tem sentido.” Quando as palavras saem de sua boca, eles se viram um para o outro, depois para Kendrick, que começa a assobiar e olhar para o teto, como se não fosse o único responsável por arruinar toda uma estrutura social. Micah ri e Serenity enxuga os olhos. “De certa forma, estou feliz que eles me rejeitaram. Inicialmente, eles me pediram para atuar como secretária do baixo nível na Academia Mágica. Sou teimosa e

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deliberadamente mudei-me para a Cidade Inferior para assumir a posição de chefe do Templo da Água.” Ela exala. “Graças aos deuses que insistiram em manter o templo lá, caso contrário muita gente teria atendimento negado. Desde que na Cidade Inferior o templo é pressionado para preencher posições. O conselho pensou que é uma tarefa adequada para mim.” Ela sorri. “Permitiu-me ajudar tantas pessoas e tornou minha vida tão cheia que não consigo imaginar trabalhar na Academia Mágica, mesmo que seja em uma parte mais agradável da cidade.” “Você faz um trabalho bom, deve estar orgulhosa,” Kendrick diz dando-lhe um elogio raro. “Eu trabalho com Laelia e Radclyffe e posso ajudar os meninos,” ela lista. “Falando dos meninos,” Kendrick olha para Micah, que derruba o feitiço à prova de som. Kendrick pega seu walkie-talkie da mesa. “Frick, Frack, se apresentem ao laboratório assim que possível.” “No nosso caminho,” responde um dos gêmeos. Kendrick coloca o walkie-talkie na mesa. “Nunca posso diferenciá-los nessas coisas.” Serenity sorri. “Esse é Neil. Ele geralmente toma conta e fala mais do que Nigel.” “Claro que você sabe,” Kendrick diz colocando as mãos nos quadris, em seguida, inclinando-se para alongar suas costas. “Nós vamos deixar você agora”, Serenity diz antes de olhar para Micah. “Gostaria de ver o príncipe Magnus agora.” “Posso levar você,” Vivi se oferece. “Rheia pode testar a vacina contra a cepa pura do vírus que recebemos de DeLaFontaine. Estou rezando para termos uma reação que possamos ver.”

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“Sou capaz de ajudar com isso.” Kendrick diz. “Meu teste está pronto. Nós descobrimos que é a magia da terra no vírus. Agora que conhecemos o elemento, vou fazer com que os gêmeos ajudem a estabilizar a magia que deve impedir que ela se limpe e fica visível.” Vivi praticamente fica aliviada. “Graças aos deuses,” ela murmura reverentemente. Quando estão saindo, os gêmeos correm pela porta. Ambos dão um beijo em sua bochecha antes de se encontrar com Kendrick. “Eles são bons rapazes,” Vivi diz uma vez que estão indo em direção aos aposentos do príncipe. “Eles são, apesar de seu início difícil na vida. Você não tem ideia do quanto significa para mim vê-los tão felizes.” Serenity sente vontade de chamar a Academia Mágica e vangloriar-se de que os três encontraram um lugar onde pertencem, mesmo com baixos resultados nos testes. Vivi abre a porta e anda da mesma maneira que Adriel. “Você não bate?” Ela pergunta. Vivi dá de ombros. “Estamos um pouco além de bater nessa altura. Por que afastar Sebastian de tudo o que ele está fazendo?” “Aprecio isso mais do que você imagina,” Sebastian diz entrando da sala de jantar, limpando as mãos em uma toalha. “Estamos prestes a verificar Magnus,” Vivi diz. Vivi olha em volta. “Onde está Meryn?” Sebastian ri, em seguida, tosse em sua mão para esconder sua alegria. “Desde que os gêmeos tiveram que se reportar a Kendrick no laboratório, o Mestre Pip decidiu ir visitar

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o Mestre Avery no escritório. Isso deixou Meryn sozinha para fazer companhia a Magnus.” “Oh deuses,” Vivi sussurra, então começa a andar pelo corredor. Serenity e Micah seguem. Ao se aproximar, percebem que a porta da suíte principal está aberta e podiam ouvir sons altos e baixos. “Vá em frente e tente me morder mais uma vez, Hissy. Lembre-se que Beth gosta de você, não tenho nenhum problema em socar você nas bolas para fazer você se acalmar.” A voz de Meryn é claramente audível. Vivi cobre o rosto com a palma da mão. Surpreendentemente, o assobio se suaviza. “Agora. Rheia diz que tenho que ter oito horas de tempo quieta ou ela enfiará um tubo de alimentação no meu nariz. Então, vou compartilhar um dos meus relaxantes programas de TV favoritos com você. Ok Ryuu, pressione play.” “Claro, denka,” Ryuu responde. Uma voz suave começa a falar. Serenity franze a testa. “Eles estão assistindo Bob Ross?” Ela sussurra. “Feliz pequeno stormtroopers2,” Meryn diz. Micah concorda. “Sim.”

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Vivi atravessa a porta e eles seguem. Com certeza. Meryn apoiou o príncipe dos vampiros na cama e está deitada ao lado dele enquanto Bob Ross toca ao fundo. Quando Magnus os vê, ele se senta e mostra suas presas. Meryn levanta a mão sobre sua virilha e Magnus e resmunga baixo. Sebastian assiste à cena inteira parecendo um pai orgulhoso. “Apenas Meryn é capaz de lidar com ele.” Vivi sacode a cabeça. “Quero saber porque.” Ela se vira para ela. “Você precisa tocá-lo para que isso funcione?” Serenity sacode a cabeça. “Não, só preciso vê-lo.” “Preciso levantar?” Meryn pergunta melancolicamente. “Não Meryn, você está bem. Apenas tente não se mover.” “Sim senhora”, Meryn boceja e fechou os olhos. Serenity respira fundo e invoca sua magia. Instantaneamente, seus olhos são atraídos para o cérebro. Flashes de roxo em grupos inflamados. Seus níveis de testosterona estão fora dos gráficos. Em toda sua carreira viu alguém com níveis tão altos e ela já tratou guerreiros da unidade após a batalha. “Vivi, o que exatamente tem no tratamento que você deu a ele. Os componentes exatos,” Serenity pergunta, mantendo os olhos focados em Magnus. “Nós usamos o sangue de um vampiro mais velho e o misturamos com o Caspian para garantir a compatibilidade e evitar qualquer tipo de ligação,” Vivi explica. “Você está me dizendo que a única coisa que ele recebeu foram duas cepas de sangue de vampiro?” Serenity pergunta. “Sim.”

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“Quem foi o outro doador?” Vivi hesita. Serenity pode entender a relutância em compartilhar nomes, mas para ajudar Magnus ela precisa saber. “Não estou perguntando para ser intrometida e estou ligada como qualquer outro médico à confidencialidade. O que você me diz, fica comigo,” ela promete. “Você pode muito bem dizer a ela,” Sebastian diz. “É provável que venha a conversar mais tarde, de qualquer maneira.” “É o sangue de Gavriel,” Vivi responde. “Hummm.” Serenity continua a assistir as luzes piscarem em seu cérebro. Para ela, parece o quatro de julho. Não é de admirar que ele esteja inquieto. Seu cérebro está enviando sinais mistos ao seu corpo. “Hummm? O que?” Vivi pergunta. “Você diz vampiro mais velho, certo? Magnus é bem velho, posso assumir que Gavriel doou porque ele é mais velho?” “Sim, muito mais velho. Na verdade, ele provavelmente tem o dobro da idade de Magnus.” Serenity pisca e se afasta de Magnus para olhar para Vivi. “Mesmo?” Vivi assenti. “Gavriel é o nosso Príncipe Negro, o filho de um dos nossos Originadores. Ele tem mais de dez mil anos de idade. Nós pensamos que o sangue dele é a resposta, mas então isso aconteceu,” ela apontou para as restrições. Serenity olha ao redor da sala. “Alguém tem um walkie-talkie?”

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Meryn aponta para Ryuu. “Ele tem o meu.” Ryuu levantase. “Você pode ligar para Gavriel vir aqui embaixo, por favor?” “Claro,” ele diz e levanta o walkie-talkie. “Gavriel, você pode se apresentar nos quartos do Rioux, por favor.” Meryn franzi o cenho. “Você nunca usa os sinais de chamada,” ela murmura. Ryuu pisca. “A caminho,” Gavriel responde. Meryn ri. “Aposto que ele acha que é Beth. Ele estará aqui em dois segundos.” “Você tem razão,” diz uma voz profunda atrás deles. Serenity fica olhando. “Quão rápido você veio?” Seus olhos se estreitam. “Ou você está apenas por perto?” Gavriel levanta uma sobrancelha. “É para perguntar-me que você ligou?” “Não. Estou tentando ajudar Magnus. Disseram-me que você doou o sangue para o tratamento dele.” Ele inclina a cabeça. “Eu fiz.” “Você está ajudando tio?” Beth pergunta, entrando no quarto. Imediatamente Gavriel a puxa para perto de seu corpo. Ela dá a Serenity um sorriso de lado. “Não quero interromper, mas ouvi Gavriel ser chamado e desci.” Serenity pode ver a riqueza do amor que Beth tem com seu tio. Não tem nada a ver com ele ser um príncipe. Do jeito que ela alisa os lençóis, Serenity percebe que o príncipe Magnus é adorado por sua sobrinha. “Você não está interrompendo nada, só estou reunindo alguns fatos para tentar ajudar.” Ela se vira para Gavriel. “Eu sei que isso pode ser uma

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questão pessoal para os vampiros, mas asseguro, é relevante. Você passou recentemente por uma transição?” Gavriel pisca. “De fato eu passei.” Ele inclina a cabeça. “Como você pode saber disso?” Serenity sorri quando as peças finais do quebra-cabeça se encaixam. “Acho que sei o que há de errado com ele.” “Você sabe?” Várias vozes perguntam incrédulas. “É um palpite instruído, mas ...” Serenity vai até a cama. “Meryn, você pode levantar por um minuto?” Ela pergunta estendendo a mão para ajudar a mulher grávida a ficar de pé. Meryn vai até seu escudeiro. Imediatamente Magnus começa a se debater e assobiar para ela. Ela o ignora e coloca a mão na sua testa. Ela lentamente envia sua magia para o corpo dele. Enquanto trabalha, ele fica menos agitado. Toma seu tempo certificando-se de tudo que pode retornar aos níveis normais. Uma vez que sua química está equilibrada, ela retira sua magia e recua. Micah coloca a mão na parte de baixo de suas costas e ela pode sentir sua magia se infiltrando nela. Ele reabastece o que ela gastou, aliviando um pouco do cansaço. Ela olha para ele com gratidão e ele beija seu nariz novamente. O homem parece obcecado com o nariz dela. Quando olha ao redor da sala, todos estão olhando para Magnus que está dormindo pacificamente com um leve sorriso nos lábios. Beth vira para ela, esperança está em seus olhos. “O que você fez? Ele está bem?” “Tenho certeza que Vivi chegaria nisso eventualmente, mas todos vocês estão no limite com o vírus.” “Pegaria o que?” Vivi pergunta.

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“Seus níveis de testosterona estão fora de controle,” ela aponta para Gavriel. “Acho que é porque ele está reagindo ao sangue de Gavriel, que ainda está elevado da transição. Algo no vírus reagiu a esses marcadores de transição provocando agressão.” Sebastian ofega. “Ele não está feral, está passando por uma transição?” Serenity assenti. “O sangue de Gavriel desencadeou isso. Seu corpo foi pego em um clico. Sua transição fica presa devido ao modo de 'lutar ou fugir' e seu corpo está recebendo ataques agressivos do vírus. Uma vez que diminuir os níveis de testosterona sua transição termina.” “E o vírus?” Beth pergunta ansiosamente. Serenity sorri. “Completamente queimado.” Beth começa a chorar com a notícia fazendo com que seu companheiro a acaricie mais. Sebastian está enxugando os olhos com a toalha enquanto se aproxima de Serenity. Sem aviso, ele a puxa para um abraço caloroso. “Obrigado!” Ele sussurra, emoção fazendo sua voz áspera. Ele recua e corre para consolar Beth. Serenity encolhe os ombros. “Sinto que estou recebendo todo o crédito quando apenas ajudei com a etapa final. Vivi é a verdadeira heroína.” Sebastian sacode a cabeça. “Você o trouxe de volta para nós, obrigado,” ele repete. Meryn olha nervosamente para Magnus. “Vocês lembra de algo quando está furioso com a transição?” Gavriel a olha de perto. “Por quê?” Meryn instantaneamente inocência. “Nenhuma razão.”

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Serenity olha para o príncipe. “Eu o deixaria amarrado por precaução, mas ele deve acordar completamente sozinho.” Ela olha para Sebastian. “Ele precisará de muito sangue fresco, seu corpo está quase esgotado.” Sebastian assenti. “É claro. Está tão difícil tentar fazer com que ele se alimente quando está sendo ...” “Hissy,” Meryn oferece. Sebastian pisca para ela. “Sim, hissy.” Ele se dirige para a porta. “Vou preparar um banquete para o jantar desta noite em sua homenagem e para celebrar Magnus retornando para nós! Hal! Oh Hal! Preciso de ajuda na cozinha!” Sebastian chama pelo corredor. Gavriel deixa Beth na cadeira ao lado da cama de Magnus. Ela está enxugando os olhos. “Hormônios estúpidos da gravidez,” ela reclama. Serenity olha para a barriga de Beth. “Sua filha está dormindo no momento, então você não pode culpá-la.” Gavriel olha para ela e depois para o estômago quase plano de Beth. Quando olha para cima, ele tem lágrimas escorrendo pelo rosto. “Nós teremos uma filha?” Serenity assenti. “Verifiquei mais cedo quando repassava sua maldição. Ela está indo bem, perfeitamente saudável.” Gavriel passa os braços ao redor de sua companheira e enterra o rosto em seu ombro. Beth o segura perto. Quando ela olha para eles, está sorrindo amplamente. “Obrigada por este dia.” Meryn funga. “Ok, então não é Jack.” Ela bate nos lábios com o dedo. “E quanto a Jackie ou Jacquelyn?” Beth sacode a cabeça rindo. “Não Meryn.”

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Meryn dá de ombros e vira-se para Serenity apontando para sua barriga. “Faça comigo.” Serenity sacode a cabeça. “Tenho tentado, mas seu bebê está de tal maneira que não posso dizer. Mas posso dizer, eles estão muito felizes. Nunca vi um bebê irradiar tanta felicidade. Eles sabem que são amados.” Meryn cora e olha para o chão. “Provavelmente é o Magic Pudding,” ela diz baixinho. Ryuu coloca as mãos nos seus ombros. “Venha denka, você ainda precisa do seu tempo quieta, especialmente se quiser descansar para a festa de hoje à noite.” Meryn se ilumina. “Ah sim! Toneladas de comida da fazenda.” Ryuu revira os olhos enquanto a conduz para fora do quarto. “Sim, porque você é tão privada de comida da fazenda,” ele brinca. Serenity pega a mão de Micah. “Nós lhe daremos um pouco de privacidade.” Eles estão prestes a se virar para a porta quando ela se encontra nos braços de Gavriel. Quando ele recua, seus olhos ainda estão brilhantes, mas as lágrimas foram apagadas. “Obrigado,” ele diz simplesmente. “É para isso que estou aqui,” ela responde. Ela anda de mãos dadas para fora do quarto com seu companheiro deixando Gavriel e Beth sozinhos para discutir a filha deles.

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Uma vez fora do túnel de transporte, Micah se vira para ela. “Para onde chefe?” Serenity tira o celular do bolso e verifica a hora. “Quando será o jantar?” “Normalmente nos encontramos para beber na antecâmara por volta das seis, e o jantar é às sete. Ficamos ao redor da mesa e todos dão seus relatórios. Recebemos atualizações médicas. Atualizações da unidade de Adriel e Aiden. Atualizações da cidade de Gavriel, Kari e Beth. E o resto de nós apenas preencha com algo pertinente.” “Então, temos algumas horas antes.” Ela coloca o telefone longe. “Que tal ver as crianças?” Ela sugeri. Micah sorri. “Você está em um rolo. Não me surpreenderia se você curar todos até a hora do jantar.” Ela cora. “Se eles forem curados em breve, será por causa dos incansáveis esforços de Rheia, Vivi e Ellie. Essas três são verdadeiras milagrosas. Trabalhando com tão pouco, conseguiram não apenas tratar uma carga crescente de pacientes, mas também descobrir usando a engenhosidade humana e a ciência, o que para mim é incrível, sinto como se voltasse à minha magia muito rapidamente. Estou esperando aprender o máximo que posso deles enquanto estiver aqui, eu aposto que Laelia e Radclyffe vão se sentir da mesma maneira.” “Estou apenas brincando. Confie em mim, sei o quanto essas senhoras fizem. Mas você realmente deve se acostumar com a gratidão e os elogios, se Magnus puder se juntar a nós esta noite todo mundo vai estar cantando seus louvores,” ele diz. Quando entram no túnel. “Por quê?” Ela pergunta, sentindo-se confusa. Ela realmente não fez muito, apenas baixou os níveis de testosterona e terminou sua transição.

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Quando eles pisam no Nível Seis, ele coloca a mão em cada ombro e a vira para encará-lo. “Porque você não tinha que vir. De fato, vir para cá pode custar a sua posição. Mas isso não a impediu. Você pode sentir que só faz pequenas coisas, mas essas pequenas coisas estão aumentando as chances ao nosso favor. Mesmo que o que você faça nos dê uma ligeira vantagem, essa pequena vantagem pode significar a diferença entre jantares comemorativos e outro funeral trágico.” “Bem disse Micah,” uma voz masculina comenta. Eles se viram para ver Adriel sorrindo para eles. Ele caminha até Serenity e abraça-a. Quando ele recua, seu companheiro toma seu lugar, dando-lhe outro abraço. O sorriso de Eva é contagiante. “Meryn nos mandou uma mensagem sobre o que aconteceu. Entendemos que um anúncio geral ainda não pode ser divulgado, mas aqueles de nós que vivem fora do Nível Um e lutamos todos os dias sabe o que você fez. Todos que recebem um atualização estão andando por aí sorrindo como um idiota.” Serenity sorri sentindo-se um pouco como uma fraude. “Continuo dizendo a Micah que não fiz muito.” “E como meu sábio irmão da unidade já disse, o que você fez, não importa quão pequeno é, tem ramificações gigantescas,” Adriel lembra a ela. Serenity levanta as mãos. “Tudo bem! De nada,” ela diz rindo. Eva bate os quadris com ela. “Esse é o espírito.” Adriel se vira para Micah. “Você já considerou minha oferta?”

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Micah assenti então apontou para ela. “Eu já, mas preciso conversa com a minha companheira antes que possa dar uma resposta final.” Adriel sorri. “Como é de direito.” Ele vira para Serenity. “Você está checando as crianças?” “Sim. Eles têm uma tendência a ir ao mar com sua magia, se não os manter na linha.” Eva se vira para olhar para o hospital. “Esses dois fizeram milagres hoje. Não vi as crianças se sentindo tão bem desde a primeira infusão de sangue.” Serenity não pode deixar de sentir orgulho. Ela sabe o quão duro Laelia e Radclyffe estudaram para que pudessem ajudar os outros. “Eles são duas das pessoas mais altruístas que eu conheço.” “Não vamos mais mantê-lo longe deles.” Adriel diz dando a volta em torno de sua companheira. “Não se esqueça de falar com a Serenity sobre a minha oferta.” Micah concorda. “Vejo você no jantar.” Adriel e Eva acenam e depois somem de vista. Serenity vira-se para Micah. “Devo estar preocupada?” Ele dá a ela um sorriso infantil. “Não, na verdade é uma oferta muito legal. Não acho que vamos recusar. Mas podemos discutir isso mais tarde quando estivermos sozinhos.”

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Quando eles entram no hospital Serenity encontra Laelia e Radclyffe cada um com crianças diferentes. A menina Laelia está mostrando a ela um bicho de pelúcia que parece um frango estranho e Radclyffe está lendo uma história para um público encantado. Serenity balança a cabeça para suas travessuras. Ele está completamente perdido usando sua magia para fazer efeitos sonoros, mas ela supôs que o resultado valeu a pena. Ele está entretendo todos em torno dele. Ela decide deixá-los continuar suas visitas enquanto ela caminha para o centro da sala. Ela envia sua magia para todos. Ela não limita-se apenas aos pacientes, ela também estende a mão para os pais, os guerreiros, os ajudantes, para Ellie e Anne e especialmente para seus dois melhores amigos. Ela reduz a ansiedade, eleva níveis de endorfinas e serotonina, alivia a dor e, em geral, envia ondas de felicidade e amor. Quando ela abre os olhos, todo mundo está olhando para ela, sorrisos suaves em seus rostos. “Não, eu acho que ganhei uma porção extra de sobremesa esta noite”, diz ela, piscando para as crianças. Eles riram, e seus pais riram com elas. Ela concentrou a maior parte de seus esforços nas figuras exaustas cuidando de seus filhos. Quando ela entrou as mães e pais parecia desgastado, com medo, e sem esperança. Ela sabe que as crianças, especialmente, absorvem o humor ambiente. Ela espera, dando os cuidadores uma forcinha que, por sua vez ajuda as crianças a relaxar durante a noite.

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Laelia se aproxima e beija sua bochecha. “Nós ainda estamos aprendendo com você. Obrigado por reparar o que perdemos.” Serenity beija o rosto de sua amiga em troca. “Eu só fui capaz de ajudar, porque você e Radclyffe fez um trabalho incrível com as crianças. Eu tinha que encontrar algo para fazer,” brinca ela. Radclyffe acena para as crianças que está lendo e corre. “Manjerona disse que podemos ficar com ela nesse andar, em vez do primeiro. Nós vamos estar mais perto das crianças e vai ser mais fácil de fazer turnos.” Manjerona, Ellie e Anne se juntam ao seu grupo. “Eu vou ser grata pela sua ajuda. Ellie, Grant e Benji foram morar com sua unidade no primeiro andar.” Serenity olha para Micah. “É normal que os guerreiros vive no primeiro andar?” ela pergunta. Ele balança sua cabeça. “Essa é uma decisão que eu ia falar com você mais tarde.” Serenity olha de Laelia para Radclyffe. “E quanto a suas coisas?” Manjerona sorriu. “Eu já uso esse walkie-talkie de mão que os guerreiros transportam. Sebastian enviou as suas coisas mais cedo.” Manjerona se inclina e beija Serenity na bochecha. “Eu ouvi o que você foi capaz de fazer. Obrigado. Parece que você e Meryn estão recebendo biscoitos extras.” Micah se inclina para frente. “Biscoitos?” Manjerona apontou para Serenity. companheira está disposta a compartilhar.”

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Micah vira para ela com uma expressão tão lamentável que não podia deixar de rir.

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“Claro que eu vou compartilhar meus biscoitos com você. Você me apresentou a seus deleites favoritos no sexto andar.” “Sim!” Micah exclama entusiasmado. Ellie ri. “Grant é da mesma forma quando se trata de cookies de Manjerona.” Serenity descobre que é difícil de acreditar. Ela não podia imaginar o guerreiro implacável agindo como seu companheiro alegre. “Eles devem ser realmente incríveis,” diz ela. Ellie suspira. “Eles são.” Radclyffe vira-se para sua companheira. “Você está pronta para ir? Temos algum tempo para relaxar antes do jantar no andar real.” Serenity franze a testa. “Estamos comendo no primeiro andar?” ela pergunta, sentindo-se um momento de pânico. Eles balançam a cabeça. “Nós não estamos esperando para confraternizar com a realeza e os fundadores membros da família, mas Ellie nos assegurou que somos bem-vindos. Honestamente, seria perfeitamente bom para comer lasanha caseira com os gêmeos e seus amigos no andar da unidade.” Serenity olha para Micah. “Quem é a realeza e os Fundadores membros da família que estarão no jantar?” Todo mundo olha para ela. Laelia finalmente teve pena de seu estado confuso. “Você não está prestando atenção às apresentações anteriores?” Serenity concorda, depois balança a cabeça. “Eu ouvi nomes, mas eu estava muito ocupada me perguntando o que Kendrick está fazendo aqui e olhando para Beth.” Ela olha em volta. “Eu acho que eu teria me lembrado se alguém introduziu um Membro da Realeza embora.”

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Manjerona sorriu. “Eu acho que vejo o problema. Ela sabe os nomes de todos, mas não a sua classificação. Eu posso ver onde ela iria se confundir, todo mundo é tão casual no primeiro andar que você esquece que um bocado deles são importantes. É quase como se eles são pessoas reais,” ela diz em um tom de brincadeira. “Vovó!” Ellie adverte corando. “Espere, assim isso é importante?” Serenity pergunta. Micah esfrega seu pescoço. “Seria mais fácil listar aqueles que não estão no rank.” “Certamente não Meryn,” Serenity disse brincando. Micah concorda. “Companheira do Comandante da Unidade e futura Lady McKenzie da Casa McKenzie. Ela foi adotada por Beth como uma irmã amarrando-a Casa Rioux e Casa Ambrosios. Sua prima é acoplado a Darian Vi'Alina que foi criado pela rainha Aleksandra da Fae e ela é a mais nova proprietária do vestido de Eire Danu,” Miquéias listou. “Isso é excêntrico e pouco surpreendente?” Serenity sussurra. Todos concordam. Laelia vira-se para Micah. “Talvez você devesse levar Serenity em algum lugar para relaxar também. Você também pode passar por cima da lista de convidados para que ela não tenha um ataque de pânico no jantar.” Serenity está franzindo a testa. “Quer dizer, sei sobre o Prince Magnus e o Príncipe Gavriel, eles exalam poder, mas Meryn apenas exala referências de cachorro e farelos de Cheetos.” Micah leva em direção da porta. “Nós vamos ver todos vocês mais tarde.” Ele lhe deu um empurrãozinho em direção à saída.

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“Ela é tão ...” Serenity continua olhando para seu companheiro. Ele sorriu maliciosamente. “Sim, ela é.”

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Micah decidi que o melhor lugar para levá-la é a sua casa no nível da unidade. Quando param na frente de sua casa, de repente sentiu-se inadequado. Se comparado o seu meio cottage estilo Inglês e ao castelo de Declan ou casa na árvore fae de Etain, sua casa parecia deselegante. “Eu amo isso,” sua companheira sussurra olhando para a casa. “Você gosta?” “Eu sempre amei lugares caseiros.” admite com um sorriso contagiante no rosto. “Bem-vinda a minha humilde morada”, diz ele. Eles trilham o caminho de pedra e sua companheira engasga. Oh sim. Ele tinha esquecido o feitiço de proteção da casa que ele colocou nas pedras. Segundos depois, sua companheira está de joelhos com as mãos espalhada sobre as pedras cinzentas de forma estranha. “Que mágica é essa?” ela pergunta. “Muito estudiosa.” Ele se ajoelha ao lado dela. “Há três feitiços nas pedras. Acolhedor, risos e segurança. Para mim, isso faz com que um lugar se chame de lar.” Ela gentilmente passa a mão sobre as pequenas flores rosa e roxo que cresce entre as pedras. “Será que a Mãe tem tomilho?”

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Ele balança a cabeça em silêncio. “Eu plantei algum no jardim da minha avó em Keep Storm e trouxe-o comigo.” Ela lentamente esmaga a planta para libertar a fragrância aromática. Ela sorri para ele. “Eu poderia passar o dia inteiro em seu caminho e ser perfeitamente feliz.” Ele a ajuda a se levantar. “Então você perderia o que está no interior.” Enquanto caminham até a porta, vê que Sra Anderson deixa sua cesta de roupa na porta. “Deuses abençoem aquela mulher.” Ele sorri timidamente para sua companheira. “Eu posso fazer praticamente qualquer grande feitiço, mas por alguma razão maldita cada vez que eu lavo minhas roupas elas viram rosa, azul ou cinza.” Serenity em vez de rir balançou a cabeça em simpatia. “Você acha que ela estaria disposta a assumir a minha roupas também? Eu ficaria mais que feliz em pagar-lhe pelo trabalho. Eu odeio lavar roupa,” ela admite. “Eu sei que nós fomos feitos um para o outro.” Micah se inclina e beija-a profundamente. O que começa como um beijo impulsivo de alegria se transformou rapidamente em aquecido. Quando ela começa a puxá-lo para perto ele recua. Ele coloca a mão trêmula no centro da porta e abre. “Depois de você,” ele diz respirando pesadamente. “Desmancha-prazeres!” uma voz masculina grita do outro lado da rua. Micah vira e olha para Dimitri. “Vá embora!” “Ir para onde? Nós vivemos aqui também,” Dimitri responde. “Sim, nós nunca chegamos a ver Micah realmente beijando uma mulher. Depois de todas as décadas

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observando-o flertar eu sinto que devemos ver mais,” diz Viktor sorrindo. “Não com a minha companheira, você não vai,” Micah resmunga. Serenity está ao lado dele rindo e balançando a cabeça. Ele se vira para ela. “Você não está sendo de nenhuma ajuda.” Serenity acena para os guerreiros. “Oi caras!” “Olá!” Eles gritaram de volta. Micah instiga seu cérebro tenta pensar em uma maneira de dispensar os guerreiros e deixá-los ir para que eles pudem entrar e, continuar o que estão fazendo. “Micah!” Dimitri grita apontando. Segundos depois duas vozes gritaram. “Immobiles!” Micah está olhando em volta para a fonte de perigo quando Serenity grita e praticamente sobe em suas costas. Seu braço ao redor de seu pescoço está ameaçando cortar seu suprimento de ar. “Respirar... Serenity ... Eu preciso respirar.” Ela solta seu aperto, mas fica onde está. Ela aponta para baixo aos seus pés. “Serpente!” Ela grita quase rompendo seu tímpano. Micah olha para baixo e vê uma pequena, cobra verde brilhante. “É apenas uma cobra de jardim,” diz ele inclinando-se para pegar o réptil congelado. “Micah solte isso”, diz Dimitri correndo com Viktor. Hawthorne e Emlyn logo atrás deles. “Parece que uma cobra inofensiva para mim,” diz Micah. Viktor levanta uma sobrancelha. “Em Noctem Falls?” Ele aponta para todas as pedras. “Bom ponto,” diz Micah.

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Dimitri dá um assobio baixo. “Esta não é uma serpente de jardim, é um Green Mamba Oriental e elas são mortais.” Atrás dele sua companheira manteve murmurando a palavra 'cobra' uma e outra vez. Ele vira-se para Dimitri. “Como diabos chegou aqui?” Dimitri fixa em seus olhos, em seguida, olha para Serenity. “Provavelmente o animal de estimação exótico de alguém que fugiu. Vou perguntar ao redor para ver onde este rapaz vai.” Tradução. Vou descobrir o que aconteceu e mutilar quem é responsável. Micah murmura as palavras: 'Obrigado' antes de virar a cabeça para sua companheira. “Vê minha primeira e única, Dimitri vai levar esse rapaz para casa.” Cuidadosamente ela salta, mas fica atrás dele com o rosto enterrado entre seu ombro. Se ele não estivesse ainda tentando regular o seu próprio batimento cardíaco ele teria achado sua reação adorável. Hawthorne olha para Serenity. “Eu recomendo um pouco do vinho da baga de sabugueiro que você contrabandeou da casa de sua avó para a sua companheira Micah.” Serenity espia ao redor do seu ombro, ainda evitando olhar para Dimitri que segura a cobra congelada. “Vinho da baga de sabugueiro?” ela pergunta parecendo mais calma já. “Ótima ideia Hawthorne! Venha mel, vamos para dentro.” Micah olha para seus irmãos guerreiros. “Você tem meu agradecimento.” Viktor bateu-lhe no ombro. “Tudo em um dia de trabalho.”

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Eles acenam até que os caras estão fora de vista, em seguida, eles vão até a porta. Quando chegam dentro Serenity congela na porta. Ele facilmente pega-a em seus braços, abre a porta e entra. Ele olha para a cesta e decide deixá-la na porta. “Que tal relaxar no jardim?” Ele sugere delicadamente colocando-a em seus pés apontando para a parte de trás da casa. Ele fecha a porta atrás deles. Ela olha em torno de seus pés ainda parecendo assustada. “Não há cobras, certo?” Ele inclina a cabeça para trás e esfrega o nariz com o dela. “Não há cobras eu prometo.” “Bom”, diz ela estremecendo. “Eu juro que eu ainda posso sentir uma contra a minha perna.” Ela treme novamente e começa a caminhar para o jardim. Micah abre a porta de carvalho que leva à seu oásis. “Vinho da baga de sabugueiro, certo. Soa muito bem neste momento.” Ele desvia para a esquerda para a cozinha. Abre a porta da despensa e remexe na prateleira inferior até que encontrou seu prêmio. Ele levanta a garrafa e sopra a poeira. Sorrindo, ele se levanta e foi para seus armários para pegar um saca-rolhas e dois copos. Ele encontra sua companheira sentada na cama da plataforma que tinha suspenso no teto da sua grande varanda. Seus joelhos estão dobrados sob o queixo e seus pés fora do chão. “Posso apresentar-lhe, o melhor vinho em todo o mundo,” diz ele em uma maneira grandiosa, determinado a levar sua mente fora daquela cobra maldita. “Mundo?” ela pergunta cética. “Absolutamente. Eu roubei... Quero dizer peguei isso da adega da minha avó. Ela faz o melhor vinho de

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sempre.” Ele facilmente abre a garrafa e passa sobre seu nariz permitindo que o perfume entra em seus sentidos. “Isso é enfeitiçado!” ela exclama sentado deixando que seus pés tocam o chão. Ela pega um dos copos vazios. “Ok, faça de mim uma adepta,” ela desafia. “Não diga que eu não avisei,” diz ele derramando no copo. Quando ela toma seu primeiro gole ele coloca em seu copo e fica confortavelmente próximo à ela. Usando seu pé, ele chuta para fora na mesa e toda a plataforma começa a balançar. Ela ri, em seguida, levanta os pés para chegar ainda mais perto dele. “É por isso que ele está suspenso.” “Por que você acha?” ele pergunta tomando um gole. “Que você é um porra pervertido”, diz ela tomando outro gole. Ele engasga um pouco com sua resposta. “Serenity!” ele diz corando. “Você está corando!” diz ela. “Você xingou!” ele rebate. “Eu xingo você sabe.” “Você não fez toda a tarde.” “Eu também estive em reuniões e curando as pessoas. Eu não saio por aí soltando a bomba P quer queira quer não. Eu estou acostumada a trabalhar em um templo.” “Oh sim.” Ele tomo outro gole e permite que o calor se expande para seu estômago. Ele gira o dedo e uma brisa começa a circular em torno deles, trazendo os cheiros maravilhosos de seu jardim com ele. Jasmim, gardênias e passifloras estão sempre floridas aqui. Sentindo-se preguiçoso, ele bate no canto do braço de madeira e ativa a

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plataforma e levanta seus pés. Sua cama aconchegante continua a balançar. “Eu amo este vinho enfeitiçado,” diz ela inclinando-se para trás, os olhos fechados. “Vale a pena a bronca que vou levar quando meus avós descobrirem que eu peguei algumas garrafas.” Serenity bufou. “Um pouco?” “Ok, eu limpei a adega durante a minha última visita. Da próxima vez que eu for para casa, ela vai me matar,” ele ri. “Eu digo a ela que é louca por mim, ela não vai me deixar longe por muito tempo.” Serenity apoia a cabeça na mão virando-se para encará-lo. “Conte-me sobre o seus avós”. Micah fica confortável contra os travesseiros. “Minha avó é meu tudo. Meu doador de esperma também chamado de pai desapareceu antes de eu nascer, e minha mãe morreu no parto.” Ele franze a testa. “Havia tanta coisa que eles não sabem sobre a medicina naquela época. Minha avó diz que ela provavelmente teria morrido de qualquer maneira, mesmo com o que nós conhecemos hoje. Ela diz que apenas sangrou muito rápido.” Serenity se moveu para que ela descanse a cabeça em seu peito. “Estou tão triste de ouvir sobre sua mãe.” “Obrigado. Eu sinto falta do que eu poderia ter tido, mas eu nunca realmente soube o que é sentir falta dela. Isso faz sentido?” Ela concorda com a cabeça. Ele respira fundo. “Minha avó, porém, ela me criou e fez com que eu soubesse que é amado a cada dia.” “Como?” “Bem, ela não me matou,” Micah diz então ri de sua expressão quando ela olha para ele.

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“Quando penso sobre as brincadeiras e travessuras que eu fiz para irrita-la.” Ele balança a cabeça. “Agradeço aos deuses todas as noites para minha avó. Ela também me ensinou como usar minha magia. Ela nunca realmente confiou na Academia, então eu não fui à escola como as outras crianças da minha idade. Eu fiquei em casa com minha avó aprendendo em seu jardim.” “Mas você não é um bruxo da terra,” diz Serenity. “Não, mas ela é, assim foi minha mãe. Eu estou supondo que eu tenho a magia do ar do meu doador de esperma. Mas isso não significa que eu não aprendi tudo o que ela me ensinou. No entanto, mais de uma vez ela teve que ir ao lado para chamar o Sr. Compton, um bruxo do ar, para me tirar de algum problema que me encontrei.” “Como o quê?” Micah pensa por um momento. “Como na vez que acidentalmente me tranquei no ar depois de saltar fora do seu barracão. Eu acho que eu tinha cinco ou seis anos na época. Eu pulei, entrei em pânico e congelei. Quando minha avó viu estava a dois metros fora do chão, com a boca aberta. Eu acho que quase a matei naquele dia,” diz ele, pensativo. Serenity teve que entregar-lhe o copo enquanto ela ria. Micah olha para sua companheira. “Você vai deixar envergonhado se você continuar rindo de mim.” “Ppp-pare!” Implora cruzando as pernas. Ele respira fundo. “De qualquer forma. O Sr. Compton ouviu a gritaria da minha avó e correu. Concluindo, ele riu muito, assim como você,” diz ele cutucando-a com um dedo em seu copo. Ela senta e pega seu copo enxugando os olhos. “Eu não consigo parar, você deve ter sido absolutamente adorável quando criança.”

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Micah assentiu. “Eu fui.” “E tão modesto também,” brinca ela. Ele vira para ela. “Sua vez. Como você era quando criança?” Ela toma um gole de vinho. “Teimosa, obstinada, voluntariosa, aventureira, um moleque. Uma criança de cabelo escuro cercada pela bela fae de ouro.” “Então, você era levada também?” Ela concorda com a cabeça. “Meu pai me incentivou. Ele estava encantado com minhas habilidades mágicas. Mas eu sempre senti como se eu não pertencesse.” Ela sorri suavemente. “Eu não posso te dizer quantas lutas meu irmão teve que me defender. Embora entre você e eu, eu comecei a maioria das lutas.” “Conte-me sobre ele, para que eu possa agradecer-lhe mais tarde,” diz Micah. “Zachari é meu irmão mais velho por três minutos. Somos o primeiro gêmeos nascidos em Eire Danu em mais de um milênio. A própria rainha enviou aos meus pais presentes no nascimento. Ele é alto e bonito como o meu pai. Ele também é gentil e leal. Não importa em que problemas eu me meti ele sempre assumiu por mim mesmo quando eu estava errada.” “O que você fez?” “Acidentalmente cortei algumas das flores favoritas da rainha para dar a minha mãe, sem saber que eles são protegidas.” “Caramba”. “Felizmente, a rainha é muito indulgente. Se eu tivesse que ser honesta, eu acho que ela me incentivou mais que meus pais. Eu acho que eu divertia ela.”

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“Eu ouvi uma conversa entre ela e Etain uma vez, ela soou como uma pessoa maravilhosa.” Ela concorda com a cabeça. “Oh, ela realmente é. Ouve tantas vezes onde ela fez questão de segurar minha mão durante uma função ou me ter sentada ao lado dela durante o chá, só para mostrar aos outros que ela não achava que sou menos fae por causa de meu cabelo,” ela passa a mão sobre seus cabelos castanhos. Ela parecia perdida em pensamentos por um momento e depois ri. “Seu cônjuge Brennus costumava dar-me doces quando meus pais não estava olhando.” Ela sorri para ele. “Eu sempre compartilhava com Zach embora.” Sua expressão tornou-se pensativa antes que o cutucasse suavemente. “O que você deveria passar por cima de mim?” Micah roda seu vinho no copo. “Adriel ofereceu todas as casas da Unidade Eta dentro dos quartos AMBROSIOS no nível um. Se decidir ficar em Noctem Falls, temos uma escolha de ficar aqui ou ir morar com o resto da minha unidade no nível real.” Ela olha para em seu copo. “Eu acho que é uma suposição bastante segura que a minha posição como o chefe do templo da água já foi encerrado.” Ela olha em volta. “Eu acho que viver no Nível Um vem com muitas vantagens para desfrutar, mas eu odeio perder o seu jardim.” Micah sente pena que sua companheira tenha perdido sua posição, mas está em êxtase que ela gosta de seu jardim. “Adriel faz uma reforma completa no bairro AMBROSIOS. Em vez de andar em uma antecâmara você se encontra em uma pequena estrada. Ao longo de cada parede isso deixa espaço para duas casas menores, em seguida, no final da estrada tem dois lado edifícios grandes lado à lado. Um deles é para Gavriel, o outro é para Adriel. Os quatro espaços em ambos os lados

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do caminho de paralelepípedos são para a Unidade de Eta.” “Será que é porque você é a unidade de classificação?” ela pergunta. Micah balança a cabeça. “Não, é porque Adriel é o maior coração mole que eu já conheci, e ele teria sentido falta de nós.” “Ele parece tão apropriado.” “Confie em mim, o que quer que o homem sente, sente profundamente. Além disso, com a maioria dos nossas companheiras está vinculada ao nível um, e só faz sentido viver lá também,” explica. “O que você quer dizer? “Bem, Eva é praticamente ligada aos refugiados. Não só o bando de Wolftown confia nela, mas todos os outros refugiados olham para ela para atuar como sua voz. Ela é forte o suficiente para manter a si mesma e eles sabem disso. Então há Kari. Eu só vou ser honesto, ela praticamente não vai a cidade. Isso é o quanto Magnus depende dela. Ela é como um pequeno general nos bastidores nos dizendo tudo o que fazer. Depois de Kari, temos Ellie, então Vivi. Elas provavelmente terão seus próprios laboratórios ao lado do de Broderick. Magnus não é tolo, eu aposto que antes dele ficar doente está fazendo uma lista de tudo que for necessárias para que eles sejam felizes e fiquem aqui e isso foi antes dele saber que Vivi é sua afilhada. Então tem você.” Ele sorri para ela. “Com o baby boom3 em miniatura em Noctem Falls, aposto que ele vai tentar suborná-la para ficar. Ele é maluco por crianças.” Serenity olha para ele piscando lentamente. Ele pode Baby Boom (em tradução literal "Explosão de Bebês") é uma definição genérica para crianças nascidas durante uma explosão demográfica. 3

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dizer que ela está ficando com sono. “Podemos manter o seu jardim? E o seu balanço? E o vinho?” Ele gentilmente beijou seu nariz. “Claro.” “Você tem um fetiche por nariz”, diz ela rindo. “Ou você errou minha boca.” “Bem, nós não podemos ter isso,” diz ele antes de beijá-la lentamente. Quando ele se inclina para trás, ela suspira feliz. Ela pegou o copo e esvaziou-o antes de deixá-lo tombar a seu lado. Sorrindo, ela fechou os olhos novamente. “Eu amo seu jardim.” Micah pega seu copo, em seguida, termina o seu próprio vinho antes de se inclinar mais para colocar ambos os copos vazios ao lado da garrafa na mesa. “Bêbada?” ele pergunta, aconchegando-se ao lado dela. “Não. Apenas ...” ela para. “Completamente relaxada, despreocupada e perfeitamente contente?” Ela concorda com a cabeça esfregando o nariz de brincadeira em seu peito. “Eu acho que isso fez alguma coisa para a atração de acasalamento,” diz ela, antes de bocejar. Micah concorda cedendo à calmaria de paz ameaçando ultrapassá-lo. “Eu acho que acelera.” Ela concorda com a cabeça novamente. “Sim.” “Sim”, ele repete. “Te amo Micah.” “Também te amo, minha primeira e única”, responde ele quando seus olhos finalmente fecham.

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Serenity acorda e olha em volta. Eles ainda estão no mágico jardim encantado como na Disney de Micah. Seu príncipe atualmente está roncando baixinho enquanto sua cama balança. Ela olha para ele, então se lembre de suas confissões antes de adormecer. Ela espera que o pânico a alcance a qualquer momento, mas nada acontece. Se qualquer coisa, ver seu rosto adormecido, roncando e babando ligeiramente fez ela sorrir e sentir satisfação. Ela olha para a garrafa de vinho. Esse material é potente e precisa de uma etiqueta de aviso. Ela sorri. Eles estão bebendo um pouco do vinho mais tarde, talvez depois do jantar. “Jantar!” ela exclama. Ela sacude seu companheiro. “Micah! Micah acorda! Que horas são?” Micah abre os olhos depois pisca. “Por que você me acorda para me perguntar que horas são?” Serenity pula da cama e pega o telefone. “É cinco e meia! Temos menos de meia hora para ficar prontos para o jantar.” Micah está parecendo muito mais alerta agora. “Merda, eu esqueci tudo sobre o jantar.” Ele espreguiça. “Se não tem tanta coisa acontecendo ia tentar pular e ficar aqui.” Serenity balança a cabeça. “De jeito nenhum. Eu preciso, pelo menos, checar com a Vivi sobre o andamento nos testes de sangue que ela fez em Aiden.” Ela olha ao redor freneticamente. “Onde está minha bolsa?” Micah enfiado as mãos atrás da cabeça. “Onde a deixou, no Primeiro andar.”

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Serenity olha para sua camisa de botão branca e jeans. “Eu não posso usar isso para jantar!” “Por que não? Meryn apareceu para o jantar ontem à noite em um pijama de Pikachu.” “Isso é Meryn, você me deu uma lista de uma milha de comprimento do porquê que ela pode ir longe com isso,” ela responde. Ela engasga. “Você não contou a posição de todos.” Micah dá de ombros. “Eu não penso que importa, eles são principalmente família agora de qualquer maneira.” Ela olha para seu companheiro. “O que você vai vestir?” Micah dá-lhe um sorriso. “Eu vou com o meu uniforme.” “Ugh! Eu te odeio!” “Não, você não odeia. Você me ama, você mesmo diz isso,” diz ele presunçosamente. Ela fez uma pausa em seu colapso. “Não é muito estranho?” Ele balança sua cabeça. “Não. Nenhum de nós está lutando contra este acasalamento, além de que o vinho derrubou todas as barreiras que podem ter sido levantadas.” Ele concorda. “Eu acho que nós já pulamos para parte de ser capaz de peidar na frente do outro.” Serenity sente sua boca abrir. “Eu nunca, nunca peidarei na sua frente.” Micah ri. “Sim, você vai, e vai ser bonito.” “Eu não posso fazer isso agora!” ela exclama, jogando as mãos para cima. “Talvez eu possa esconder-me e pegar minha bolsa e trocar lá mesmo?” “Ou você pode ir ao banheiro para se refrescar, eu vou chamar os gêmeos no

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walkie-talkie e pedir para pegar a sua bolsa, e trazer para você,” Micah sugere. “Por que não falou isso antes?” Ela exige. “Porque você é sexy quando está irritada,” ele responde quase que imediatamente. “Certo. Chame-os.” Ela olha em volta. “Onde é o banheiro?” “Lá em cima, o banheiro é a esquerda,” ele responde. Ela está prestes a dar seu primeiro passo em direção à casa, quando ela se vira e pula sobre a cama para ficar por cima dele. “O destino sabia o que está fazendo quando ele lhe deu para mim,” ela diz antes de se inclinar para beijá-lo. Antes que ele pude envolver seus braços em torno dela, ela anda e abre a porta. “Apresse-se e chame os gêmeos”, ela ordena deixando seu companheiro agitado. Ela está contente que seu beijo funcionou, não há nenhuma maneira que ela ia deixá-lo parecer tão malditamente presunçoso. Sorrindo, ela correu até as escadas para o banheiro.

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Serenity se sentiu mil vezes melhor sobre seu vestido preto simples quando viu Meryn na antecâmara em um moletom e um capuz. Micah se inclina a segue sua linha de visão. “Eu te falei.” Ela espetou-o no estômago e sorri quando ele geme. “O que foi isso?” ela pergunta. “Você está linda,” ele chia. “Obrigada. Você está muito bonito em seu uniforme,” diz ela sorrindo para ele brilhantemente. Antes que Micah pude dizer qualquer coisa, Declan alcança segura sua mão. Sorrindo, ela deu-lhe um toque de mão. “Ei!” Micah protesta. “Ela tem o seu número irmão e tenho que dizer que é divertido assistir você tropeçar,” Declan admite. Mentalmente Serenity passa os nomes de todos em sua cabeça. Ela não sabia como Pip consegue decorar tão rapidamente. Quando ela examina a sala, ela o vê em pé ao lado de Meryn, olhando em volta como se estivesse perdido. Indo ao encontro deles e coloca a mão em seu ombro. Usando a sua magia, ela o acalma um pouco. Ele sorri. “Obrigada. Meryn diz que eu não tenho que ter medo de ninguém, mas...” seus olhos arrastaram ao redor da sala. Ela podia ver o que ele quer dizer.

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Todos aqui parecem oficiais, importantes, realeza. Os guerreiros da unidade em seus uniforme é impressionantes, parecem ainda maiores e mais intimidantes. As mulheres, com exceção de Meryn, usam vestidos cocktail simples e parecem polidas. Ela se inclina. “Você pode me ajudar a manter seus nomes em ordem?” ela pergunta. O peito de Pip estufa ao pedido dela. “Sim, eu posso fazer isso.” Agora que ele tem uma tarefa parece sair da sua concha. Gentilmente pega sua mão e caminha com ela ao redor da sala para apresentá-la a todos. Os homens sorriram para Pip e batem nas costas dele dizendo que ele está fazendo um trabalho maravilhoso. Micah acena com a aprovação e agradeceu-lhe por olhar para ela. Cada elogio parece descascar uma camada pequena da personalidade de Pip. Finalmente, ele franze a testa e aponta. “Este é Sebastian, mas eu não sei quem está com ele. Ninguém me disse o seu nome ainda.” Serenity olha através da antecâmara para ver que o príncipe Magnus tinha acabado de entrar na sala puxando as mangas enquanto franze a testa. Sebastian flutuava atrás dele como uma galinha super protetora. “Sebastian, por favor, deixe-me. Vai ficar tudo bem esta noite,” o príncipe Magnus implora enquanto Sebastian passa a mão sobre a roupa mal ajustadas do príncipe. Sebastian suspira dramaticamente. “Nem reparei que você cresceu!” “Tio!” Beth exclamo e lança-se para o príncipe. Um sorriso caloroso transforma seu rosto quando ele facilmente chama sua sobrinha e abraça-a.

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“Cale-se agora Bethy, eu estou bem.” Ele dá um passo para trás e flexiona o braço sorrido. “Mais forte do que nunca.” Quando ele flexiona seu outro braço todos ouviram rasgar do tecido e Sebastian parece fraco. “Eu-eu-eu...” Magnus apenas tira a jaqueta e enrola as mangas da sua camisa. “Muito melhor.” Ele pisca para Meryn. “Talvez eu devo usar moletom mais tarde”, diz ele em uma voz provocante. Serenity pensa que é adorável a maneira como ele diz moletom como duas palavras diferentes. Beth enxuga os olhos. “Tem certeza que você está bem?” O príncipe concorda. “Sebastian alimentou-me de sangue a tarde toda. Estou pronto para comer alguma coisa.” Serenity observa quando Meryn avança sobre Sebastian e puxa em sua manga. Ela aponta para Vivi e o escudeiro engasga. “Claro.” Sebastian se aproxima. “Magnus, há alguém aqui que quero de apresentar.” Ele fez sinal para Vivi dar um passo adiante. Príncipe Magnus franze a testa. “Eu já conheço a Vivi, Sebastian. Não estive doente tanto tempo.” Sebastian dá-lhe um olhar de reprovação antes de continuar. “Como estou dizendo. Magnus gostaria que você conhecesse Vivian Mercy, filha de Mercia DuCoeur e seu sua afilhada,” Sebastian fala. O príncipe fica sem reação. Timidamente Vivi ergue um pequeno pano rosa. “Você não tem ideia de como é maravilhoso vêlo novamente... Maggie,” ela sussurra. O príncipe dos vampiros chora abertamente quando ele a puxa para seus braços. “Eu pensei que tinha perdido você! Eu tive guerreiros procurando por você há anos,” ele diz engasgando com as palavras.

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Beth e Meryn continua passando o lenço de papel entre ambos enquanto observa Vivi e o príncipe. “Hal me manteve segura”, diz Vivi usando seu lenço para enxugar as lágrimas. Príncipe Magnus fica surpreso. “Você ainda tem ela?” Hal respira fundo e limpa o nariz em uma toalha. “É um de seus bens mais valiosos.” Meryn balança a cabeça e fica perto do Magnus. “Vamos continuar com as apresentações.” Ela aponta para Warrick. “Warrick Fortier o mais novo chefe da Família Fundadora de Noctem Falls. Nós prendemos, Delafontaine dissolvemos sua casa.” O príncipe Magnus fica surpreso. “Você o que?” Meryn continua. “Prendemos Jervasius também, por ser um idiota absoluto.” Ela fez sinal para Pip dá um passo à frente. Ele se aproxima mais parecendo um pouco assustado. Meryn arrastou-o ao lado dela. “Este é Pip Maverick, Delafontaine é o seu doador de esperma, mas eu adotei ele.” O príncipe olha ao redor as sala com os olhos um pouco arregalados. “O quê? Quanto tempo eu estive doente de novo?” Ele pergunta. Beth estremece. “Esse é um tipo de atualização para alguém que esteve doente.” Adriel avança. “Gavriel, Vivian e eu reivindicamos publicamente o nosso património e reabrimos as residências AMBROSIOS e DuCoeur aqui no Nível Um. Eu fiz espaço para a Unidade da Eta se mudar para os bairros AMBROSIOS sendo que nossas companheiras estão envolvidas nas operações por aqui.”

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Eva sorri e dá um passo ao lado de seu companheiro. “Pavil Desrosiers é o escudeiro Ambrosios. Nós roubamos da família Régis depois de descobrimos que Jervasius forçou Bree para ser sua companheira, apesar de ser realmente acasalada com Pavil. Pavil dirige a casa, mas Bree administra a nossa agenda.” Warrick e Avery se aproximam. “Eu estou tentando tirar meu tio como chefe da família DuBois. Há muito sangue ruim entre ele e as pessoas de nível cinco para mantê-lo em uma posição de liderança.” Pip concorda. “Ele é malvado e ajuda os outros homens maus a afastar as pessoas quando elas são ruins,” acrescenta. Ellie inclina-se para o príncipe Magnus. “Delafontaine também ordenou a escolta do túnel para matar Vivi,” acrescenta. Vivi faz uma careta. “Ele quase matou o meu bebê,” ela olha para Etain, que se envolve ao redor dela. “Mas Etain e o outro fae ajudaram a salvá-la.” Ela sorri para Athair. “Estou grávida ainda.” Serenity se aproximou e coloca a mão no ombro do príncipe. Ela baixa a frequência de seu coração e acalma. “Veja príncipe Magnus, é uma boa notícia,” diz ela suavemente. Ele vira-se para ela e sorri. “Lembro-me de sua magia. Você afugentou as trevas, para que pudesse acordar.” Ele cobre a mão dela com a sua. “Obrigado pela ajuda. Eu não acho que posso ter me libertado sem a sua ajuda.” Ele olha ao redor da sala até que seus olhos pousam em Micah. “Ela é sua eu presumo?” Micah caminha até ficar ao lado de sua companheira. “Na verdade, eu sou dela,” diz ele, antes de beijar sua têmpora. Príncipe Magnus ri. “Sempre soube que você é inteligente Micah.” Ele se vira para ela. “Por favor, me chame de Magnus, especialmente considerando que seremos vizinhos.”

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Ela sorri. “Quero apresentar os meus dois melhores amigos.” Ela olha para os cantos da sala e faz sinal para que eles vêm para a frente. Laelia deixa cair uma pequena reverência e Radclyffe inclinou. “Estes são Laelia e Radclyffe, dois dos melhores curandeiros em Keep Storm,” diz ela, sorrindo encorajadoramente para seus amigos. Magnus os cumprimenta calorosamente, em seguida, vira-se para ela com um olhar interrogativo. “Como você chegou aqui?” Sebastian limpa a garganta. “Posso sugerir irmos para a sala de jantar antes de começar todas as explicações,” ele olha para Magnus. “Sua comida vai ficar fria.” Magnus esfrega as mãos. “Sinto que posso comer tudo o que você colocar na minha frente.” Ele abraça a Beth e a Vivi antes de beijar cada uma delas no rosto. “Ainda estou muito fraco e preciso de ajuda para chegar à sala de jantar,” diz fazendo beicinho para ambas as mulheres. Elas riram e inclinam a cabeça em seu ombro. Beth bate no peito. “Claro, tio, vamos ajudá-lo.” Etain e Gavriel seguiram, parecendo mal-humorado sem as suas companheiras. Serenity fica para trás quando todos fazem o seu caminho para a mesa. Manjerona para em frente a ela para se juntar aos outros. “Eles realmente não crescem,” ela olha para Micah. “Alguns menos do que outros.” “Oh Manjerona, minha frutinha mais madura. Eu sei que você ficará desolada sem mim,” Micah brinca. Serenity fica chocada ao ver o rubor da mulher mais velha. Em interações anteriores eles tinham sido contidos e responsáveis.

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Manjerona golpeia Micah. “É melhor você cuidar desta jovem Micah Sageson, não me faça chamar a sua avó,” ela ameaça. Micah fica pálido. “Você conhece minha avó?” Manjerona dá-lhe um sorriso malicioso. “Eu procurei por ela depois de conhecê-lo. Ela pediu para lhe dizer que você está em apuros por pegar seu vinho.” Micah engole em seco. “Foi apenas algumas garrafas,” ele murmura. Manjerona levanta uma sobrancelha elegante. “Algumas garrafas? Ela diz que você esvaziou toda a sua adega.” Serenity vira-se para ele. “Você tem guardado uma adega inteira?” ela pergunta ansiosamente. “Talvez,” diz ele olhando Manjerona. A mulher mais velha levanta dois dedos. “Duas garrafas e eu vou acalmar as coisas com o sua avó, oferecendo-lhe a minha receita snickerdoodle e contando sobre você encontrar com sua companheira.” Micah parece imediatamente.

aliviado.

“Combinado!”

ele

concorda

Ela olha para Serenity e pisca antes de desaparecer atrás da porta da sala de jantar. Micah vira-se para ela sorrindo. “Ela é incrível. Talvez a minha avó não vá me matar agora.” “O que é isso sobre o vinho?” Laelia pergunta. Serenity dá a Micah um olhar de cachorro. Ele suspira. “Claro, eles podem ter uma garrafa.” Serenity abraça Laelia e se dirige para a sala de jantar. “Deixe-me dizer-lhe sobre o melhor vinho do mundo inteiro.”

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*****

Uma vez que todos estão sentados Micah fica surpreso ao ver que eles tinham realmente ocupado a longa mesa de jantar real. Ele viu como Hal, Ryuu, Pavil e Sebastian servem todos sem esforço. Claro que, com essa quantidade para jantarmos você quase precisa de quatro escudeiros. Ele participou de jantares com menos pessoas. Ele senta-se enquanto todos parecem falar ao mesmo tempo. Lentamente Magnus é levado a conversa. Kari, mostra o seu iPad para Magnus e passa por cima da lista detalhada das mudanças. Serenity inclina-se. “Eles estão tão felizes.” Ele a puxa para perto recordando a terrível noite que Magnus adoeceu. “Nós precisamos disso. Todo mundo já teve problemas, nós realmente precisamos dessa alegria. Tendo Magnus de volta com a gente muda tudo.” Ele beija seu nariz. “Você é meu milagre.” “Posso ter a atenção de todos por favor?” Rex pergunta de pé. Ele ergue a taça. “Quero propor um brinde para ...” Ele fez uma pausa dramática. “Para Destino. Não só ele forneceu a nossos guerreiros e suas companheiras que são a salvação de todos nós, ele também nos apresentou novos amigos que se tornaram família e nos abençoou com o início da próxima geração. Embora a nossa luta não tenha acabado com a volta da doença entre nós, eu não tenho nenhuma dúvida de que está família vai superar.” Declan levanta os olhos brilhantes. “Para a família!” Ele ergue a taça. Ao redor da mesa todos se levantam e levanta suas taças. “Para a família!” todos aplaudem antes de esvaziar suas taças.

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Depois que todos se sentam Pip vira-se para Meryn. “Eu também?” ele pergunta. Meryn assentiu. “Absolutamente.” “Pip,” Magnus diz suavemente chamando a atenção do jovem. Pip vira-se para o príncipe os olhos arregalados. “Sinto muito, meu pai fez você ficar doente. Isso foi ruim. E eu sinto muito que ele te chamou de tolo fraco, o que foi mau.” Magnus parece um pouco surpreso com o pedido de desculpas de Pip, em seguida, ri. “Você não tem nada que se desculpar.” Ele olha para o iPad. “Depois de ouvir a sua história, eu sinto que eu tenho que me desculpar com você Pip. Eu realmente nunca observei você agir da maneira que você fez. Você e outros sofreram porque a política me impediu de fazer a coisa certa.” Ele olha de Adriel para Gavriel depois de volta para Pip. “Felizmente eu tenho bons amigos que estão ajudando a endireitar tudo. Você pode me perdoar por não ver como você esta sendo tratado?” Até o final do pedido de desculpas Pip treme tanto que parecia que ele está prestes a voar. Meryn olha ao redor da mesa. “O que eu faço?” ela pergunta. “Abrace-o Meryn. Isso fará com que ele se sinta melhor,” Serenity aconselha. Meryn franze o nariz para a palavra abraço, mas ela, no entanto, envolve um braço em torno de seu amigo distraído. Magnus parece magoado. “Eu não queria incomodá-lo.” Pip enterra o rosto no ombro de Meryn e balança a cabeça. “Não. Isso está errado, eu não sou nada, sou ruim. O príncipe não deve dizer essas coisas para mim,” ele sussurra.

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O rosto Magnus tornou-se ilegível. Ele vira-se para Warrick. “Você tem a minha permissão para reestruturar o Nível Cinco, contudo, você vê o ajuste. Se você precisa estabelecer novas casas nobres deixe-me saber. Nunca, jamais quero outro cidadão meu acreditando que eles não são nada,” Magnus engole a palavra final. Warrick assentiu. “Será feito.” Pip olha com o rosto encharcado de lágrimas. “Novas famílias nobres?” ele pergunta. Warrick concorda. “Eu estou tentando me livrar de todos os homens maus.” O homem grande diz suavemente tentando não perturbar Pip mais. “Mas as pessoas têm medo de mim, então estou tendo um momento difícil em descobrir quem são os homens maus.” Pip endireitou-se. “Eu posso ajudar. Eu sei quem são todos os homens maus, mesmo os mais assustadores que vivem na Pits.” Ao redor da mesa todos acalmam. Meryn vira-se para Pip. “Onde?” Pip olha em volta. “Esse é o lugar onde os homens maus assustadores costumam viver, que comem as pessoas.” Aiden se inclina. “O que mais Pip? Nós não sabemos nada sobre esses homens, então tudo o que nos disser poderia ajudar a todos.” Como Warrick, Aiden fez questão de manter o mesmo tom. Pip abaixou a cabeça. “Às vezes eu sou ruim e ouvi quando o pai tinha suas reuniões, é a melhor maneira de saber como fazêlo feliz, então eu poderia ter comida.” No final da mesa eles ouvem uma rachadura na madeira quando Magnus aperta o braço de sua cadeira. Ele dá Pip um sorriso. “Não se importem comigo. Esta cadeira é velha. Por favor, continue.” Ele deixa a madeira cair no chão.

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Pip concorda. “Depois que os lobos chegaram aqui, papai ficava furioso quando os homens maus comeram algumas pessoas no Nível Seis. Ele diz que eles iam estragar tudo. Eu o ouvi dizer para a escolta do túnel sequestrar alguém do Nível Seis de modo que os lobos pensariam que eles mataram os refugiados. Depois disso, ele começou a enviar as pessoas más do nosso nível para o Pits para os assustadores homens maus comerem “. Ele olha para Meryn. “É por isso que você tem que ter o cuidado de não dizer coisas ruins no Nível Cinco ou você é enviado para o Pits.” “Meus deuses!” Adriel sufoca as palavras. Ele vira-se para sua companheira. “Não foi Augustus Pettier que te atacou na Pits, é um daqueles monstros.” Os olhos de Gavriel queimam escarlate. “Quantos homens assustadores maus está lá Pip?” Pip deu de ombros. “Eu não sei. Mas havia o suficiente para que quando eles deixaram a cidade a escolta do túnel teve de usar uma plataforma para levá-los para o Grand Hall.” Aiden se recosta. “O alarme de porta, quando Marek fica inconsciente durante o ataque a Vivi.” Colton acena com a cabeça, em seguida, olha para Vivi. “Parece que matá-la é para ser uma distração.” “Como diabos eles entraram?” Magnus explode. “Por que tudo isso?” Como Gavriel seus olhos estão queimando. “O sangue. Eles tomaram o sangue mais antigo”, Vivi sussurra. Magnus empalideceu. “Quantos?” Vivi começa a tremer. “Dezenas de sacos.” “Oh meu deus,” Meryn sussurra.

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“Sei disso amor,” Aiden diz simpaticamente, puxando-a para perto. Meryn se afasta de seu companheiro. “Não, não isso.” Ela olha ao redor da mesa. “Nós somos filha das putas!” Pip olha para Meryn. “Sim! Filho da puta!” ele grita antes de inclinar-se. “Como?” Meryn olha para Pip. “Eu fodidamente te amo agora.” Pip para. “Porque eu sou seu irmão.” “E você é incrível.” Ela se vira para Magnus. “Eu acho que os ataques aleatórios na área foi para levar a abrir a cidade. Eu acho que esses bastardos assustadores veio para a cidade quando o primeiro lote de refugiados chegaram. Nós acabamos usando plataformas para reduzir os lobos na cidade porque havia muitos deles, se os nossos assassinos são invisíveis, então não teriam visto,” ela faz uma pausa. “Nós realmente precisamos descobrir uma maneira de modificar o feitiço da cola de farinha para que não estrague essa merda.” Serenity troca olhares com Laelia e Radclyffe antes de fala. “Sangue de Vampiro tem que ser uma das substâncias mais potentes do mundo paranormal. Infelizmente, existem provavelmente dezenas de maneiras de usá-lo ilegalmente e eles são todas ruins.” “Oh!” Kendrick engasgou. “Oh! Oh!” Anne pisca. “Eu não tenho certeza se quero saber o que ele já descobriu. Ele nunca fica sem palavras.” Kendrick simplesmente descansa sua testa sobre a mesa. Serenity olha de Laelia, a Anne para Meryn em seguida, para Law. Seja o que for que Kendrick está prestes a dizer seria horrível. Kendrick senta-se e vira-se para Ryuu.

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Ryuu acena para ele. “Sobre isso,” diz ele indo para a cozinha. Sem pedir licença, Sebastian e Pavil estão no seu encalço. Magnus passa a mão sobre sua boca. “Devo assumir que eles estão trazendo algo que vai fazer tudo o que você diga-nos mais fácil de enfrentar?” Kendrick concorda parecendo doente. Beth olha. “Este é o pior do que descobrir que o colar foram feitas das almas dos bebês em gestação assassinados?” “O que!” Serenity exclama. Beth cobre a boca com as mãos. “Eu sinto muito, você não sabia.” “O que?” Laelia e Radclyffe ecoam. Kendrick vira-se para Kari. “Enquanto Ryuu vai buscar algo que vai nos manter sãos, você pode ter todos nesta mesa na mesma página?” Kari levanta e começa a contar sobre os eventos começando com os ataques feral na Licaônia. Quando ela continuou falando Serenity sente o mundo quebrar em milhares de pedaços. Ao lado dela Micah esfrega suas costas suavemente enquanto Kari revela os eventos mais trágicos que ela já tinha ouvido. Kari enxuga os olhos quando ela termina, fazendo Declan ficar de pé e puxá-la para perto. “Trabalho maravilhoso bebê,” ele murmura, sentando-a de volta em sua cadeira. “Aqui vamos nós,” Ryuu anuncia vindo da cozinha. Ele empurra um carrinho que segurava uma bandeja do que parecia ser uma rodada de copos e fumegantes xícaras de chá. Atrás dele, os outros escudeiros trazem bandejas idênticas em suas mãos enquanto eles fazem o seu caminho ao redor da sala.

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Hal coloca um copo generosamente cheio de líquido âmbar ao lado do copo de chá na frente dela. Ela olha ao redor da mesa, todos, com exceção das mulheres grávidas, tinha tanto álcool como chá. Ela se inclina sobre o copo e sorriu. Ela se vira para Kendrick. “Bem-aventurada Camomila, de seu próprio e secreto esconderijo.” Kendrick olha para seu copo. “Eu odeio dizer isso, mas isso foi necessário muito nos últimos tempos.” Magnus levanta o copo. “Vamos fazer isso.” Ao redor da mesa sussurros, suspiros e maldição foram ouvidas quando todos bebem. Serenity pensa que tudo o que ela acaba de beber está queimando seu esôfago até o estômago. Ela está prestes a reclamar quando tudo inclina por um segundo, em seguida, fica agradavelmente. “Oh meu.” Suspiros enchem o ar quando o álcool potente fez efeito. Kendrick espera até que eles tomem o chá antes de lançar um feitiço insonorização. Serenity sabe o que está prestes a dizer é importante porque coloca uma boa quantidade de energia no feitiço. Ela abre a boca tentando aliviar a pressão do ouvido. Kendrick levanta. “Como Kari explicou, durante um dos últimos ataques ferozes sobre a cidade, Licaónia perdeu sua bruxa de Elder, Rowan Airgead. Pouco antes de morrer, ela conseguiu passar o que pensou que o inimigo viria atrás.” Ele fecha os olhos. “Ela disse que paranormais acasalados são necessários para um exército. Bruxas para combustível,” ele olha para Magnus. “E os vampiros de sangue.” “Pra que?” Magnus pergunta. Kendrick engole em seco. “Não tenho provas, mas, eu acho que o sangue de vampiro é usado para criar esses colares malditos. Eles já colheram dezenas de

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almas shifter de toda Licaônia e estão perto de drenar minha afilhada de sua magia. Meus melhores amigos que são irmãos de Law e Amelia estão em sua lista de ocorrências para ter mais magia. Eu acho que eles estão combinando sangue de vampiro, magia da bruxa, a alma de um nascituro como um vaso e alma de um shifter por suas habilidades para criar esses muitos colares que eles precisam para se infiltrar em nossa sociedade e destruir de dentro para fora.” Ele senta parecendo estranhamente derrotado. “Foda-se. Ryuu, eu acho que eu preciso de outra bebida,” diz Meryn, olhando para o escudeiro dela. Ele balança sua cabeça. “É muito potente para o bebê, mas eu providencio a sobremesa.” Ele dá um beijo na sua testa e estende a mão sob o carrinho para retirar taças do que parecia ser uma pequena montanha de chocolate. Meryn suspira. “Você me ama.” Ela pega a colher e experimenta. Os escudeiros colocam as sobremesas e todos pegam as guloseimas, o jantar há muito esquecido. Foi tranquilo quando todos lentamente comem sua sobremesa achocolatado e absorve o que Kendrick divulgado. “E eu praticamente entreguei-lhes o sangue que precisavam. Eu joguei direito em suas mãos,” Magnus sussurra. “Eles são espertos, vou dar-lhes isso,” diz Meryn, lambendo a colher. Todos os olhos volta para ela. “O que você quer dizer?” Kari pergunta. Meryn gira a colher em torno quando ela fala “Bem, se eles tentassem usar a força bruta para recolher sangue de vampiro, como os ataques da guerrilha em Licaônia, teria levado meses, talvez até anos para conseguir uma quantidade decente. Noventa por cento da população de

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vampiros está alocada em Noctem Down na colmeia. Mas se infiltrar na cidade e introduzir um vírus em que a única cura possível é o mais velho sangue de vampiro tudo o que tinham a fazer é sentar e esperar para nós tentarmos curar a cidade. Então eles poderiam arrumar o sangue que nos reunimos em sacos pequenos e sair.” Ela balançou a cabeça. “Sabemos que eles têm recolhido almas shifter para mais de vinte anos, para reunir tanto sangue de vampiro eu aposto que seu cronograma de produção de colar fica complicado quando Licaónia foi selada.” Laelia concorda. “É como estiver cozinhando. Você começa com o componente que leva mais tempo para preparar. Como ter certeza que o creme está na temperatura ambiente. Isso pode levar horas, então você faz isso primeiro. Depois que você pode simplesmente adicionar o outros ingredientes e misturar. Considerando-se que o primeiro componente é a alma de um feto, eles teriam que esperar que shifters fiquem grávidas. Como todos sabem é imprevisível na melhor das hipóteses. A maioria dos paranormais têm um tempo difícil até mesmo em encontrar seus companheiros.” Magnus virou-se para Aiden. “O feitiço, o único para os guerreiros encontrarem seus companheiros.” Aiden concorda parecendo doente. “Acreditamos que as matriarcas foram influenciadas para solicitar esse feitiço.” Meryn toma um gole de chá. “Eu adoraria conhecer quem orquestrar isso. Cada vez que aprendemos algo, a linha se torna um pouco maior. Estamos lidando com um gênio maldito.” Aiden olha para ela. “Você pode por favor não ficar impressionado com o psicopata tentando destruir tudo o que conhecemos?” Meryn acenou com a colher no rosto de Aiden. “Ei, gênio é genial. Pense nisso. Esse período foi

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especificamente projetado para atacar os guerreiros da unidade. Os guerreiros conhecem suas companheiras, deixam-nas grávidas. Os maus matam as companheiras. Se os homens ou companheiros forem shifters eles levam a alma como um vaso, possivelmente uma habilidade da mãe e um guerreiro sanguinário, da unidade treinado para libertar-nos mais tarde. Se os homens ou companheiros são vampiros ou bruxas colhem o sangue e a magia. Quanto mais guerreiros da unidade acoplados você matar, menos guerreiros estão disponíveis a defender as cidades pilar mais tarde. É como um cenário ganhar-ganhar-ganhar-ganhar para eles.” Ela faz uma pausa. “Na maioria das vezes.” Pip olha para expressões de todos e faz uma careta. Ele sai do seu assento e fica na frente dela. “Ela não é ruim.” Aiden pisca. “Oh, Pip. Não acho que ela é ruim. Estamos chateados que ela diz algo que deveria ter sido evidente para todos nós. É algo terrível por isso estamos um pouco abalados, mas estamos gratos por ela apontar isso.” O lábio inferior de Pip treme. “Você está olhando.” Meryn puxa Pip para trás em sua cadeira. “Diga ahhhh!” Pip abriu a boca obedientemente. “Ahhh.” Meryn empurra sua colher cheia de chocolate em sua boca. “Obrigado por me defender.” Os olhos de Pip se arregalaram enquanto ele mastiga. Serenity está seriamente preocupada com o pequeno vampiro quando seus olhos reviram. Meryn ri. “Eu sei, certo.” Pip rapidamente engolido. “Eu não comi porque parece cocô. O que é isso? Faz-me sentir como no céu!” Ele pega a colher e prova mais.

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“É chocolate Pip. Além do café, é uma das melhores substâncias na terra”, explica Laelia. Aiden concordou. “Chocolate é muito poderoso.” Todo mundo concorda Pip e Meryn comem sua sobremesa e de alguma forma, apesar das coisas terríveis que eles descobriram, todos estão sorrindo. “Eu não sei se é a camomila Santíssima, mas eu sinto que eu deveria estar mais triste do que estou,” Serenity diz apontando para Meryn. Micah sorri. “Ultimamente eu descobri que é mais fácil enfrentar o mais escuro dos momentos quando você compartilhar o fardo com os entes queridos.” Ele indica a todos sentados ao redor da mesa. “O que aprendemos esta noite verdadeiramente me aterroriza para o futuro, mas eu sei que não estou sozinho, nenhum de nós. Alivia a carga e em pequenas formas destrói os planos do inimigo. Aposto que Delafontaine nunca imaginou que seus segredos mais profundos seriam revelados pelo filho incrível que ignorou. Sua escolha de vida em maltratar Pip nos levou a esta noite.” Ele faz questão Pip encontrar seus olhos. “Cada pessoa que nasce tem um papel a desempenhar e é precioso para o Destino. Nunca se esqueça disso Pip. Sua ajuda poderia ser o ponto de virada para salvar nosso mundo inteiro.” Pip parece atordoado. “Eu?” Warrick concorda. “Sim, você e Meryn também. Ela foi inteligente o suficiente para ver como você é especial. Sendo que os dois nunca se cruzassem?” Pip balança a cabeça. “Eu não quero pensar sobre isso. Isso me faria triste.” Meryn sorriu maliciosamente para Micah. “Isso é o que eu quis dizer quando eu diz que é

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'principalmente' um cenário ganha-ganha. Eu aposto que eles nunca contaram com as companheiras dos guerreiros sendo tão chutadoras de traseiro.” Ela apontou para o peito. “Eu bati no bom senso do Aiden” “Ei!” Aiden protesta. Meryn continua. “Beth nós organizou, Rheia salvou Colton e ajudou a descobrir os colares, Amelia sobreviveu ao ser drenada e foi capaz de nos dizer o que o inimigo tinha planejado, Anne é a rocha de todos quando descobrimos os colares sendo bebês em gestação.” Ela olha para Eva. “Aqui em Noctem Fall Eva abandonou-me a tornar-se a voz para os refugiados.” Eva bufa, e Meryn continua. “Kari, eu nem acho que eu posso contar os milagres e todo o bem que ela fez nos mantendo no caminho, Ellie, Vivi e Serenity trabalharam mantendo todos vivos. O vírus provavelmente deveria ter mergulhado a cidade no caos, mas a cidade se tornou mais forte e melhor do que antes.” Meryn respira fundo parecendo um pouco envergonhada. “Tudo o que estou dizendo é que talvez o suposto poder do inimigo em fazer com que os guerreiros acasalados seja realmente nosso jogo de poder.” Em volta da mesa, as mulheres estão sentadas mais eretas, como se tivessem um propósito grandioso e os homens irradiam uma esperança que não existia há poucos momentos. Magnus virou-se para Sebastian. “Essa criança recebe o que ela quer, sempre que ela quiser.” Sebastian concorda enquanto sorriu para Meryn parecendo como um pai orgulhoso. Meryn piscou para Magnus. “Você faz isso de qualquer maneira.” Aiden lança um olhar desesperado para Magnus. “Podemos colocar alguns parâmetros sobre isso?” “De jeito nenhum! Magnus pode estragar-me sempre!” Meryn diz.

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“Talvez a nossa maior arma é o menor de nós,” Kendrick sussurra enquanto Meryn discute com seu companheiro. Quase todos em volta da mesa ouviram exceto a pequena ser humano que muito possivelmente pode ser a salvação de todos eles.

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Serenity olha para o inacessível céu noturno acima do jardim de Micah. “Sinto que tudo mudou.” Ele deita ao seu lado quando a cama balança. “Tudo mudou, mas nada mudou. Tudo está exatamente como deixamos quando fomos jantar, mas nossas percepções são diferentes.” Ela vira para encará-lo. “Não te assusta que alguém ou alguma coisa está lá fora tentando nos destruir?” Micah estende a mão e puxa para a curva do seu corpo. “Não realmente, mas, novamente, sou treinado para esperar que tudo esteja tentando me destruir.” Ela geme e descansa a cabeça em seu bíceps. “Bem, sempre acreditei que o Conselho está fora para me pegar, isso conta?” pergunta alegremente olhando para ele. Micah tem o tipo de expressão que muda enquanto você vê. Normalmente, está sorrindo, rindo, ou brincando. Seus olhos iluminam e ele parece seguro, confiável e amável. Mas quando baixa a guarda, sua expressão torna-se pensativa, escura e intensa. Ela quer beijar ao longo do seu queixo sexy e ver o brilho de calor em seus olhos. Em menos de um dia tinha visto tantos lados diferentes do seu companheiro, exceto um. Está desesperada para ver como seu rosto fica enquanto

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bate seu corpo no seu, ambos afogados em luxúria. Virando de costas e arruma o seu vestido preto sobre suas coxas. Micah sorri. Ela bufa. Ele ainda parece brincalhão. Jogando a preocupação ao vento puxo seu vestido por cima da cabeça e jogo-o no chão. Coloca a mão em suas costas e abre o fecho do sutiã deixa cair de lado. Segurando seus seios e oferece-os a ele. Sua expressão escurece e olha com olhos encapuzados. “O que você quer de mim?” pergunta, levanta para ter sua parte superior do corpo fora da cama apenas com seu núcleo de força. Com as mãos livres, é capaz de localizá-la a clavícula suavemente. “Só você Micah. Quero o meu companheiro, sem o sorriso. Quero você no seu pior para que saiba, não importa como, que sempre quero você.” Ele estala os dedos e sente um fluxo de ar quente em torno dos seus pulsos. Lentamente, seus braços são puxados acima da sua cabeça e é levantada para fora da cama até que os dedos dos pés mal raspam as cobertas. Está suspensa, mas não está sendo puxada por seu peso corporal. É como se o ar a mantém no lugar para seu exame. “Micah?” pergunta, enquanto ele se levanta e fica de joelhos e afrouxa a gravata. “Só você pode me ver assim,” ela sussurra. Sem dizer nada, termina de se despir e deixa cair suas roupas no chão. Ajoelha-se diante dela completamente nu e não pode deixar de olhar, ele é a absoluta beleza personificada. Não é alto como Etain ou forte como Grant e Declan. É como se cada centímetro quadrado dele foi projetado com a perfeição em mente. Tem um ligeiro tom de ouro em sua pele que parece um bronzeado permanente. Seu peito,

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braços e pernas estão cobertos de uma fina camada de pelo castanho claro e seus ombros são largos, sem serem fortes. Seus olhos viajam para baixo e fica ainda melhor, seu abdômen é cortado e cada músculo definido com suaves cumes. Olha para seu rosto, é sua parte favorita do seu corpo. “Você é sem dúvida a criatura mais impressionante que já vi. Homens como você devem ter inspirado Michelangelo e encorajado a existência de semideuses.” Ele dá um sorriso largo. “Esse belo elogio dá-lhe uma surpresa.” “Surpresa?” Pergunta quando ele desliza sua calcinha para os quadris e puxa-a fora. Delicadamente suas pernas são separadas e ele passa a língua ao longo das suas dobras. “Micah,” ela respira. Ele mergulha a língua entre suas dobras e encontra seu clitóris. Suga a pequena protuberância preguiçosamente. Sente seu corpo começar a apertar. “Micah!” Ela grita com urgência, tento torcer seu corpo para que possa aumentar o atrito. Ele está lentamente a deixando louca. Segura a sua nádega para manter imóvel. Sente suas pernas começarem a tremer e quando ele surpreende ao morder suavemente sobre o clitóris voa longe. “Um,” ele diz inclinando-se para trás com um olhar de satisfação no rosto. “Oh deuses,” ela resmunga. Ele pisca. “Talvez apenas semideus.” Ela pensa que agora que o ‘deleite’ acabou, ele colocaria na cama. Fica chocada quando seu corpo sobe para encontrar o seu no ar. Ele envolve suas

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pernas ao redor da sua cintura e enterra o rosto entre seu pescoço e o ombro. “Minha primeira e única,” diz suavemente. “Faça amor comigo Micah,” implora. “Preciso sentir meu companheiro.” Ele se afasta e segura seu rosto com as mãos. “Gostaria que possamos congelar o tempo e ficar nesse momento para sempre.” Flexiona as pernas e esfrega o seu núcleo sobre seu estômago. “Se vamos congelar o tempo, prefiro que você esteja dentro de mim para esse momento seja duradouro,” ela brinca. Micah ri. “Nunca diga que não lhe dou o que você pede,” alerta. Ele guia seu comprimento quente entre suas dobras lisas. Com um balanço de seus quadris dirige-se profundamente dentro. “Sim!” ela grita. Ele é implacável enquanto define o ritmo. Ela luta com seus laços de ar e suas mãos são liberadas. Coloco seus braços em volta do seu pescoço e segura. Desafiando a gravidade, Micah faz amor com ela como se o desespero alimentasse seus esforços. Com o prazer construído entre eles de repente começa a ver fragmentos de momentos. Ela ri quando ele derrama seu cesto de batatas fritas no chão com um olhar mal humorado. Ele escondido no chuveiro para assustar quando faz xixi. Manhãs preguiçosas tomando café na cama. Jogando pincéis para ele em frustração ao decorar a casa. O olhar em seu rosto quando a pedra de gravidez brilhou âmbar. E fazer amor. Milhares de momentos deles fazendo amor reunidos em uma experiência. Quando ele empurra pela última vez gritando sua libertação, ela simplesmente quebra quando o

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prazer consome. Suas almas se levantam e giram em conjunto, cada uma segurando um pequeno pedaço de magia. Quando se estabelecem em seus corpos, ela não só pode sentir Micah, mas também um pouco de sua magia de ar também. Ela tenta equilibrar sua respiração, mas não pode. Está chorando, mas é de pura felicidade. Quando ela vê, o que eles experimentaram só pode ser descrito como espiritual. Micah balança as mãos quando lágrimas quentes descem pelo seu pescoço. Lentamente, eles descem para a cama balançando. “Nunca vou deixar você,” diz ele soando engasgado. “Bem, você vai ter, eventualmente, especialmente se estamos indo nos limpar,” ela diz passando as mãos pelo seu cabelo. Ele sai do corpo dela e ambos gemem. Cada nervo ainda está vibrando. Seus braços tremem, em seguida, entra em colapso deixando os braços no colchão ao seu lado. “Você consegue respirar?” ela pergunta. “Não,” é sua resposta abafada. Rindo ela rola para um lado. Quando vai para a borda da cama, passa a mão onde está deitada. “Como? Não está nem mesmo suado?” Micah sorri. “Autolimpeza de lençóis. Leif aperfeiçoou-a para Vivi. Desde que ele me devia um favor eu tenho os próximos jogos para essa cama no andar de cima.” Serenity resmunga e faz uma careta para ele. “Ele não me limpa. Estou indo para o chuveiro.” Micah concorda. “Quando recuperar as minha força vou acompanhá-la.”

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Ela balança a cabeça. “Pobre bebê.” “Sinta-se livre para começar de novo sem mim. Vou tentar ir até lá antes de você terminar.” “Sem ofensa, porque você literalmente balançou meu universo, mas eu não acho que posso lidar com qualquer coisa a mais esta noite. Sinto que nós tivemos uma vida inteira de orgasmos quando reivindicamos um ao outro.” Micah faz uma careta e ela sorri. “Não se preocupe Romeo, tenho certeza que vamos nos sentir melhor amanhã.” Ela sopra-lhe um beijo e se dirije para dentro para se limpar.

*****

Ele tenta manter a calma enquanto ela se afasta. Não há nenhuma maneira que o destino lhe daria uma vida em um momento, porque ele perderia sua companheira. Seus pesadelos o assombram enquanto está deitado na cama olhando para o falso céu noturno. Ele não se importa se tiver que lutar com os próprios deuses. Ele não vai perder sua companheira, vai salvá-la, até dela mesma.

*****

Serenity está ao lado do seu companheiro em sua cama para a primeira noite juntos. O quarto está escuro, exceto por um pequeno globo que parece uma lua em miniatura. O brilho suave é reconfortante e ilumina o quarto apenas o suficiente para que ela não bata seu dedo

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do pé no meio da noite para ir ao banheiro. Rola para um lado e estuda o rosto do seu companheiro. Sua reivindicação não foi nada diferente do que já tinha ouvido falar. Não afetou apenas seu corpo, mas seu coração e mente também. Cada um desses fragmentos se tornaram memórias. Sente em sua alma que ela e Micah estão acasalados há anos, em vez de horas. São premonições de momentos que virão? Bufa enquanto se lembra de jogar um pincel em sua cabeça. “O que?” Micah pergunta virando-se para ela. “Estou lembrando de como joguei o pincel em você quando estávamos decorando o berçário.” “Foi para o berçário?” pergunta. “Tudo o que lembro desse momento são meus esforços frenéticos para acalmá-la.” Estende a mão e traça seus lábios. “Sim, foi para o berçário.” Seu sorriso fica pateta, em seguida, ele franze o cenho ferozmente. “O parto é traumático, não acho que posso assistir sua dor. Não poderíamos simplesmente colocar um ovo?” Revira os olhos. “Quando chegar a hora Laelia estará conosco, Radclyffe também. Vamos ficar bem.” Micah se ilumina. “Será que eles sabem um feitiço para colocar o bebê para fora, sem todos os gritos e sangue?” “Não, mas eles vão me impedir de te matar.” “Definitivamente uma coisa boa,” diz ele. “Micah?” fala suavemente, imagino se devo perguntar sobre seus pesadelos. “Sim? Minha primeira e única.” “Será que você teve sonhos antes de me conhecer?”

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Micah franze a testa e simplesmente concorda. “Eu também. Eles me assustam porque neles vou te perder. Nunca vi o que te persegue, mas sei que é o seu passado, os segredos que guarda. Você chora pelos homens mortos aos seus pés e sei que eles são próximos de você. Depois de conhecer sua unidade tenho certeza que são eles.” Estremece lembrando a sensação de perda que cada pesadelo provoco. Ele abraça-a. “Posso enfrentar qualquer coisa, mas a morte dos meus irmãos,” Sussurra. Afasta-se e olha nos seus olhos. “Se eu lhe pedir para sair daqui comigo, você iria?” Concorda com a cabeça, mesmo sem precisar pensar nisso. Ele é seu companheiro e onde ele for, vai segui-lo. “Espero que antes de sair você confie em mim o suficiente para me dizer por que está tão assustado.” “Não estou assustado,” Protesta imediatamente. “Pensei que meu companheiro fosse progressivo e seguro o suficiente em sua masculinidade para admitir ficar assustado.” “Tecnicamente sobrevivência.”

não

é

medo,

é

um

senso

inato

de

“Sobrevivência a quê?” “Um massacre,” Diz suavemente. “Um massacre?” Pergunta. “Há cerca de cinco mil anos atrás em Storm Keep.” “Não houve massacre em Storm Keep,” Zomba. “Houve,” Insiste. “Acho que me lembraria de ter lido sobre isso,” responde.

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“Houve,” Repete calmamente. “Não houve!” Grita, assustando a si mesma. “Micah? O que aconteceu?” “Isso, minha primeira e única, é uma resposta condicionada que foi transmitida a nível genético baseado em uma manipulação da memória do povo.” Aponta para o quarto escuro e para onde estão. “A maioria das pessoas reagem melhor em um quarto escuro, silencioso, onde não estão distraídos com o que veem ou ouvem. O contato físico também ajuda.” Ele dá uma risada. “Mais uma razão pela qual prefiro você nua.” “Houve um massacre?” pergunta, com medo de acreditar em sua própria mente. “Sim. A família real de Storm Keep foi expulsa do castelo e seus guardas mais fiéis mortos quando a manipulação não conseguiu trabalhar com eles.” “O rei e a rainha saíram,” corrige. “Por quê? Para onde eles foram?” “Eles...” Ela balança a cabeça tentando limpar a neblina. “Shiii, está tudo bem. Vai ser mais difícil para você lutar contra a manipulação desde que deixou Storm Keep esta manhã.” “O que isso tem a ver com alguma coisa?” “O que alterou as memórias do nosso povo há cinco mil anos penetrou na própria pedra do castelo transformando-o em uma torre de transmissão. Quanto mais tempo você está longe da cidade, mais clara sua mente se torna, mas também irá ajudar as suas memórias, são desafiadas em uma base regular.” “As pessoas têm o direito de saber,” começa e ele coloca um dedo sobre meus lábios. “Menos de uma dúzia de pessoas sabe a verdade. Qualquer

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tentativa de revelar o que está acontecendo será negado por cidadãos inocentes. Lembre-se de sua reação.” “Como você sabe tudo isso?” Ele abraça. “Minha família serviu os Stormharts. A noite em que aconteceu meus bisavós estava no castelo relatando ao rei e a rainha.” “Relatando?” Ele ri. “Minha família fazia o que seria equivalente ao serviço de inteligência para a família real naquela época. Os Ashleighs são a espada, os Ironwoods o escudo, mas os Whiteoaks são o livro.” “Whiteoaks?” “Meu verdadeiro sobrenome, Whiteoak. Micah Whiteoak. Minha família é descendente da linha druida de Darwids. Dar significa carvalho, wid significa aproximadamente saber. Meu ancestrais são estudiosos e requerentes de conhecimento. Eles usaram esse conhecimento para servir o seu Rei e Rainha.” “Isso é incrível.” “Foi também uma sentença de morte. Suas mentes foram condicionadas a questionar tudo, para buscar verdades, e descobrir segredos. Nenhuma manipulação funcionou e eles se levantaram para defender o rei e a rainha. Foram os únicos que abriram o caminho para eles escaparem. Minha avó perdeu todos naquela noite. Seus pais, irmãos mais velhos, tios, tias, toda a família se foi, em oito horas cheias de sangue.” “Oh sua pobre avó! Como ela sobreviveu? Como ela descobriu o que aconteceu?” Serenity abraça enquanto ele conta sua história. “Ela atormentou seus pais para permitindo-lhe treinar com os guerreiros da unidade. Queria

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apressar e iniciar o trabalho de campo. Então ela passou aquele fim de semana com a unidade Nu. Quando voltou para a cidade e não pode encontrar sua família, correu de volta para a unidade chorando histericamente. Eles não se lembravam de sua família. Para eles, ela tinha sido sempre sozinha. Mais tarde, ela descobriu que depois que deixou a propriedade da unidade, as mentes dos guerreiros foram alteradas,” Ele respira estremecendo. “Todo o reino foi manipulado e minha pobre avó pensou que estava ficando louca. Durante muito tempo ela manteve a verdade para si mesma. Construiu uma vida e, lentamente, começou a fazer perguntas e coletar informações. Uma a uma, ela encontrou outras bruxas que tinham um conjunto diferente de memórias do que foi geralmente aceito e que compilaram tudo o que elas aprenderam em um livro. Uma dessas bruxas está no castelo naquela noite e foi capaz de dizer a minha avó como bravamente sua família lutou, mas é um conforto frio.” “O que isso tem a ver com você agora?” Ela não consegue ver como seu companheiro poder estar em qualquer perigo. Ele nem sequer tem o mesmo sobrenome mais. “Vim aqui para Noctem para investigar se um vampiro ou um grupo de vampiros poderia ser responsável pela manipulação em massa que aconteceu naquela noite. Porque sou agora o portador do Livro Veritas, o Livro da Verdade.” Ele beija o topo da sua cabeça. “Nosso povo é escravo de suas próprias memórias e não vou descansar até que a verdade seja conhecida.” “Por que não ir para os Ironwoods ou os Ashleighs? Eles ainda estão ao redor certo?” Ela fez curativos Caiden na semana passada. Ele balança sua cabeça. “Uma geração de sua família foi eliminada, mas cem anos mais tarde, eles estão de volta na cidade como se nada tivesse acontecido. Não acho que eles sequer lembram seu verdadeiro propósito.”

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“Caiden, Tristan e Kyran Ironwood são bons homens. Law Ashleigh é um bom homem. Se você os ajudar a se lembrar, eles podem ficar do seu lado.” Está assustada que seu companheiro vai enfrentar este futuro sozinho. “Levaria anos para descascar muitas camadas de falsas memórias e não acho que nós temos tanto tempo.” “Os ferals,” sussurra. “Ceifadores. Meryn chama-os ceifadores.” “Você sabe o que quero dizer.” “Eles são a maior ameaça agora, então quero ficar com minha unidade de irmãos. Mas se o meu passado realmente está me alcançando, o que posso falar a eles pode nos separar. Como posso olhar Adriel nos olhos e confessar que tenho mentido para eles durante séculos. Que vim aqui sob falsos pretextos procurando desacreditar o seu povo.” “Acho que ele iria perdoá-lo e oferecer ajuda.” “Acho que você está sendo extremamente otimista”. “Faça-me um favor, pelo menos, diga a Kendrick. Ele teve acesso a uma das maiores coleção de livros no reino por séculos. Sei que ele pode ajudar,” implora. Micah suspira. “Se ele não fosse um guerreiro da unidade atuante eu diria que não. Mas, tecnicamente ele é um irmão guerreiro e praticamente evita tudo que Storm Keep representa. Vou considerar, mas não faço promessas.” “Se eu tivesse que escolher entre um exército ou Kendrick ao meu lado, escolheria Kendrick toda vez,” confessa. Ele se apoio em sua mão. “Preciso sentir ciúmes aqui?”

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Balança a cabeça. “Não, ele é...” tem que parar e pensar um momento. “Ele é como uma espécie de irmão mais velho, mas não qualquer tipo, não um agradável como Zach. Ele é meio sádico e sarcástico como o inferno, mas porque não mima você, ele te ajuda a ficar mais forte, para aprender mais e empurrar-se.” Exala. “Houve momentos em que sinceramente queria sufocá-lo, mas, não seria a bruxa que sou hoje sem sua provocação, apontando, rindo e ridicularizando.” Micah faz uma careta. “Não preciso bater na sua bunda, preciso?” “Não, ele nunca foi malicioso, mas proporcionei entretenimento para ele mais de uma vez quando estudava para o meu teste da Academia.” Ele solta uma risada nervosa. “Bom, porque você já viu o tamanho dele? O que ele comia enquanto crescia?” “Minha família deixou Eiré Danu quando estávamos com cerca de cinco anos para que eu pudesse passar meus anos de formação em Storm Keep e aprender com outras bruxas. Zach foi com os guerreiros fae aprender a construir músculos e como lutar. Entrei em confusões com as outras crianças bruxas quando tentamos feitiços umas com as outras.” Micah ri. “Vejo que não mudou nos séculos desde que cresci lá.” “Pergunto-me se já brinquei nas mesmas ruas que você cresceu? Ou talvez passei por onde sua avó ia no mercado?” “Nós só nos perdemos por um século ou dois ou três,” brinca. “Alguns séculos não são nada para paranormais.” “Estou feliz que nos conhecemos quando fizemos e não em Storm Keep,” diz Micah, beijando sua testa. “Eu

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era um merda atrevido até que fiz trezentos anos. Você teria me odiado.” “Eu costumava invejar Laelia e Radclyffe, eles sabem desde que são praticamente bebês que são companheiros.” “Como isso aconteceu?” Pergunta. “Eles nasceram exatamente no mesmo, dia, hora e minuto. A família de Radclyffe é de uma classe muito superior. No dia em que sua mãe entrou em trabalho de parto, no mercado, infelizmente para ela, a assistência mais próxima é o Templo da Água da Cidade Baixa. Os pais de Laelia são da Cidade Baixa então é claro que quando sua mãe entrou em trabalho de parto foi levada ao Templo da Água também.” Sorri quando se lembra de Radclyffe contando essa história excitado como uma criança quando se conheceram. “De qualquer forma, as duas mulheres foram colocados na mesma sala de parto. Quando o relógio do templo soou meia-noite de All Hallows Eve, ambos os bebês respiraram fundo e choraram,” sorri. “Ninguém pensou em nada disso até cerca de cinco anos mais tarde. Radclyffe viu Laelia enquanto ele está no mercado com sua mãe e seguiu Laelia para casa. Ao longo dos anos Radclyffe foi arrastado de volta para a casa dos seus pais por suas orelhas quase todos os dias. Laelia e eu brincamos que sua orelha esquerda é maior do que a direita já que seu pai é destro.” “Vocês se conheciam quando crianças?” Pergunta. “Sim, mas quando voltei a Storm Keep para estudar para minha avaliação e tomar posse como chefe do Templo da Água já tinha um tempo desde que eu os vi. A minha família deixou Storm Keep depois que Zach e eu chegamos à maioridade.” “Uma das primeiras coisas que fiz quando voltei para a cidade foi procurá-los. Eles se reivindicaram, não muito

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tempo depois que saí e se mudaram para a Cidade Baixa para começar seu trabalho no Templo da Água.” “Por que nenhum deles se tornou chefe do templo?” “Laelia disse que não queria a responsabilidade e a Radclyffe foi negado a posição porque seu pai está no Conselho que analisa os pedidos de posições da cidade. Quando eles se mudaram para a Cidade Baixa sua família o deserdou.” “Por que o Templo da Água?” Pergunta. Sorri. “É onde eles nasceram.” “Estudei como um demônio e eles me ajudaram, embora evitassem Kendrick como a peste,” dá de ombros. “Todo mundo pensa que posso exagerar com ele, porque não estou impressionada com o seu poder, mas nada pode estar mais longe da verdade. Crescendo vi seu imenso poder e isso me aterrorizava, mas sei que se há uma pessoa em todo o mundo que pode me ajudar a ficar mais forte é ele. Não tinha medo, sou teimosa,” engole em seco. “E ajudou que vi como ele está em torno de Keelan.” “Vocês são próximos?” Micah pergunta baixinho. Concorda com a cabeça. “Eles não recebem muitos convidados considerando a personalidade ensolarada de Kendrick então Keelan fica animado como uma criança quando vim para visitar. Ele estava estudando para seus exames de guerreiro e aproveitou para compartilhar suas anotações técnicas,” estremece. “A cidade inteira sentiu a dor de Kendrick na noite em que Keelan se perdeu.” “De acordo com Meryn ele só não está em seu corpo agora,” Micah esclarece. “Afinal, o que isso quer dizer?” Pergunta. A última atualização recebida de Kendrick enquanto está em Storm Keep é que ele está trabalhando para

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ajudar Keelan. Quando se ofereceu para viajar para Lycaonia para ajudar ele a aconselhou que não é uma questão médica e tudo está sendo feito para restaurar Keelan. “Não tenho ideia e a Unidade Alpha é muito 'silenciosa' sobre isso. Não porque eles não confiam em nós, mas porque tudo o que aconteceu é tão importante que quanto menos souberem dos detalhes, Keelan estará mais seguro. Todos os guerreiros respeitam essa decisão e não pressionam para ter mais detalhes.” “Talvez depois que curarmos o vírus possamos ajudá-los,” sugere. Micah sorri. “Isso soa como um bom plano para mim.” Dálhe um beijo rápido, em seguida, fecha os olhos. “Não vamos ser capazes de ajudar ninguém se não dormirmos um pouco.” “Estou esperando por sonhos sensuais com uma montagem da nossa reivindicação,” fala antes de bocejar. “Eu também,” diz. Antes que ela possa pensar em outro tema para manter bem acordada sua respiração embala para dormir.

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Micah olha de soslaio para sua companheira durante o café em seu jardim na manhã seguinte. “Graças à sua sugestão antes de cochilar, sonhei com a nossa reivindicação, é uma montagem de imagens sensuais, mas feita como um destaque da ESPN.” Toma um gole de café. “Tenho pontos extras por te reivindicar no ar, então fica estranho. Ficamos presos acima da cama e o vizinho da minha avó Sr. Compton teve que nos descer.” Balança a cabeça. “Não sei se o sonho foi excitante, humilhante ou perturbador.” Ouve um baque e quando olho em volta, não pode ver sua companheira. Sua xícara de café está equilibrada precariamente no braço da cama da plataforma, mas ela está longe de ser vista. “Serenity?” chama. Ouve um ruído ofegante debaixo dele e inclina para o lado da cama. Sua brilhante companheira curandeira, tinha, mais uma vez, caído, enquanto ria dele. “Parabéns, agora tenho um complexo,” repreende. “Micah, pare!” ela grita, enquanto as gargalhadas ecoam ao longo do seu oásis normalmente tranquilo. Sorri para suas palhaçadas. Ama como ela se entrega para a sua alegria e felicidade. Ela não segura nada de volta quando ri, só queria que não fosse dele.

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Depois de mais alguns minutos, ela finalmente se arrasta de volta para a cama e toma um gole de café. “Precisava disso,” diz, ainda sorrindo. “Meu objetivo é agradar.” Inclina para trás. “Quais são os nossos planos para o dia?” Olha para ele engraçada. “Você não tem que patrulhar ou fazer o trabalho da unidade? Voltar a Storm Keep as unidades estão constantemente fazendo patrulhas ao redor da cidade.” Balança sua cabeça. “Eta foi atribuído ao Nível Um para rodar na guarda com as companheiras.” Sorri para ela. “Sou seu guarda.” Atrás deles, na casa, o relógio soa e fica de pé. “Vamos, minha primeira e única. Hora do café da manhã.” Esfrega as mãos. “Não posso esperar para ver o que Sebastian fez, espero que tenhamos waffles, seus waffles são lendários.” “Então, todos realmente se reúnem para as refeições?” Esvazia a xícara de café e segue para dentro. “Espero que Vivi tenha uma atualização sobre o sangue de Aiden. Tanto quanto gostaria de ajudar no laboratório tudo que podemos fazer como curadores é tornar os pacientes confortáveis, que é inútil quando se trata de ciência humana.” Pega sua xícara e enxagua antes de colocá-la na máquina de lavar. “É por isso que temos as refeições juntos. É mais fácil para manter todos na mesma página. Não é apenas pela comida incrível, mas ultimamente sinto-me em casa no Nível Um.” Micah não pode esperar para provocar Radclyffe sobre sua orelha. O bruxo está me olhando mal desde que anunciei que Serenity é minha companheira. Talvez pode conversar e ver o que acontece.

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“Por que você tem um sorriso mal?” Sua companheira pergunta. “Eu?” pergunta inocentemente. Ela apenas balança a cabeça. “Vamos, você me fez desejar waffles.” Aproxima e pego sua mão. “Avante para o waffles!” anuncia apontando para a porta da frente. Serenity ri e aponta. “Avante!”

*****

Seu companheiro é um bobão, mas ama isso nele. Ele faz algo tão simples como ir para o café da manhã uma diversão. Quando chegam, Micah abre a porta para os aposentos Rioux. “Querida, estamos em casa,” anuncia. Caminham para a antecâmara e fecha a porta atrás deles. “Aqui, querida,” Declan responde com uma voz de falsete. Micah abre a porta da sala de jantar. “Você perdeu minha gatinha?” pergunta o shifter leão. Declan ri. “Alguém está de bom humor,” arqueia uma sobrancelha para eles. Serenity cora, mas Micah apenas dá ao seu irmão dois polegares para cima antes de se sentar ao lado dela. Aiden vira-se para Adriel. “Você sabe, acho que você tem o pior. Pelo menos só tenho que lidar com Colton.” Meryn balança a cabeça. “E Sascha e Keelan quando ele estiver melhor.” Ela acena com o garfo para o seu companheiro. “Vocês não instalaram um sistema

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de alarme bola de fogo na propriedade Alpha.” Rheia concorda. “Eles tiveram que confiscar os explosivos de Graham.” Os olhos de Adriel estão arregalados e ele engole. “Acho que Declan e Micah estão muito bem.” “Oh, sim, nós estamos bem,” diz Micah com uma voz sensual. Declan recosta-se na cadeira para dar a Micah um high five. Adriel belisca a ponte do seu nariz. “Então de novo...” Declan se endireita. “Você nos convidou para viver com você, você está preso com a gente agora,” ele lembra ao líder da unidade. Adriel lhes dá um sorriso satisfeito. “Ele também me permite visitar meus afilhados mais vezes.” Olha para Etain e dá um aceno curto. Etain para. “Não quero interromper o café, mas tenho algo importante para anunciar.” Ele olha para Vivi que estende a mão e pega a mão dele. “Como todos sabem, Vivian e eu estamos esperando nosso primeiro filho.” Ao redor da mesa todos aplaudem e assobiam. “O que pode não ser amplamente conhecido é que quase perdemos nossa filha,” sua voz quebra e ele limpa a garganta. A mesa acalma quando os homens franzem o cenho ferozmente com o pensamento de algo acontecer a um de seus filhos. Etain continua. “Teríamos perdido, exceto que meus irmãos fae aqui na cidade contribuíram com sua luz e deram-lhe a força para sobreviver. Mas eles não poderiam ter feito isso a tempo se não tivesse sido por Micah.” Serenaty vira para seu companheiro que tem um rubor trabalhando até a volta de seu pescoço. “Você a salvou?” pergunta em voz baixa.

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Micah balança a cabeça. “Só ajudei,” contesta. “Os guerreiros fae a salvaram.” Etain caminha até ficar ao lado de suas cadeiras. “Você salvou a minha filha,” ele olha para Adriel que está sorrindo antes de olhar para Micah. “E fico honrado se você se tornar seu athair4.” A boca de Micah cai enquanto olha de Etain para Adriel para Declan e Grant. “Isso não é o que combinamos,” ele protesta fracamente. Etain lhe dá um sorriso malicioso. “Falei com Adriel e ele disse que está ansioso para ser tio para um de nossos filhos.” Seus olhos suavizam. “E você irmão? Você vai cuidar da minha filhinha?” Micah engole em seco e para de piscar. Finalmente, acena com a cabeça e se levanta. “Será uma honra e um privilégio ser o athair da sua filha.” Eles entrelaçam os braços em um balanço de guerreiro antes de Etain o puxar para um abraço. Quando dá um passo atrás Micah ainda parece um pouco atordoado. Rindo Etain empurra-o de volta em sua cadeira, em seguida, senta-se. “Essa é uma ótima maneira de começar o dia,” diz Magnus com um largo sorriso. “Foi simplesmente lindo,” diz Sebastian enxugando os olhos com a toalha. Hal respira fundo enquanto empurra o carrinho de serviço da cozinha. “O bebê do meu bebê tem um athair agora.” Ele para ao lado de Meryn. “Waffle?” “Claro que sim,” diz Meryn segurando seu prato.

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Athair é pai em Irlandês.

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Hal sorri e coloca uma pilha de quatro waffles altos. Meryn coloca seu prato para baixo. “Agora isso é o que estou falando.” Ela pega um dos distribuidores de xarope e encharca seus waffles. Aiden olha para a crescente poça âmbar. “Talvez isso seja o suficiente,” ele sugere. “Não. Todos os pequenos quadrados tem que ter xarope,” diz Meryn virando seu corpo ligeiramente para proteger o xarope. “Ela está certa Aiden,” Micah concorda. “Cada quadrado tem a sua própria piscina de gostosa bondade.” Grant balança a cabeça e pega a geleia. “Isso é muito doce para mim.” “O que eu faço?” Pip pergunta a Aiden olhando o xarope para a geleia. Serenity nota que, embora Pip adora Meryn, ele olha para Aiden para aconselhamento e proteção. Aiden pensa por um momento. “Experimente um pouco de xarope e se você gostar pode sempre adicionar mais,” ele sugere. “Aiden canta seus elogios o tempo todo dizendo o quão rigoroso e dedicado você está na formação e criação de treinos. Mas você é gentil também,” diz Serenity elogiando o grande comandante. Aiden encolhe os ombros. “Ele me lembra de Ben quando era mais jovem.” Micah pisca. “Continuo esquecendo que você tem um irmão mais novo.” Rex sorri. “Irmãos mais jovens são uma das maiores alegrias da vida e o maior pé no saco que você pode experimentar.” Aiden, Kendrick, Magnus, e Etain concordam solenemente. Declan revira os olhos. “Irmãos mais velhos são grandes para estar lá quando

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você precisa de ajuda,” ele olha para Rex. “Se você perguntar a ele ou não.” Mais uma vez, Aiden acena com a cabeça, desta vez junto com Rheia, Caspian. Laelia olha para o comandante da unidade. “Você tem três irmãos, não é?” Aiden concorda. “Dois mais velhos e um mais jovem.” Laelia parece impressionada. “Sua família é verdadeiramente abençoada.” Ele sorri. “Acho que as verdadeiras bênçãos são meus pais.” “Eles são relativamente próximos em idade também,” Declan aponta. Rex concorda. “Ter um monte de irmãos está ficando mais raro nos dias de hoje.” Etain ri. “Você nunca sabe. Meus pais me surpreenderam com irmãos gêmeos quando eu tinha mil anos de idade. Fui de ser apenas uma criança a ter um irmão e uma irmã.” Meryn toma um enorme gole de café. “Vocês terão mais facilidade com três escudeiros. Quero dizer, eles podem alternar os deveres de babá e ainda executar todas as três famílias.” Hal e Sebastian fazem uma pausa em seu serviço e se entreolham. Hal sorri. “Bem agora.” Sebastian concorda. “Bem, agora, de fato.” “Posso criar uma agenda e rotações,” Kari oferece. “Vou ser grato por qualquer ajuda que você possa proporcionar.” Rex bate no queixo. “Nós podemos entrevistar um escudeiro para a sua casa. Lionhart é uma Família Fundadora depois de tudo.”

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Sebastian franze o cenho. “Isso significa que teríamos menos tempo com o bebê,” argumenta, em seguida, sacode a cabeça. “Não Hal, Pavil e eu somos mais do que suficiente para o Nível Um.” Ele inclina a cabeça para Ryuu. “E, claro, Ryuu quando nas pequenas visitas de Meryn.” Magnus cortar seus waffles. “O chefe falou,” diz ele. Kari, em seguida, Beth começam a rir. Magnus dá de ombros. “Não há problema meus queridos, todos nós sabemos que Sebastian dirige o Nível Um.” Sebastian bate sua toalha de chá sobre a cabeça de Magnus. “Eu não posso!” Magnus apenas olha para a mesa quando a toalha de chá salta fora dele. Aiden concorda. “Marius dirigiu nossa casa enquanto crescíamos e tenho certeza que Ryuu será a única coisa a nos manter vivos depois que os bebês nascerem.” Ryuu dá um encolher de ombros modesto. “Cada casa fica um pouco caótica quando um bebê chega.” Kari suspira. “Não estou ansiosa para fazer toda a lavanderia.” Sebastian se afasta de Magnus. “Não se preocupe vou estar lá para ajudar.” Ele descarta Magnus com um aceno de mão. “Tenho certeza que Magnus consegue fazer suas próprias refeições algumas noites por semana.” Magnus para de mastigar. “E agora?” Kari olha para Sebastian, com enormes olhos. “Você pode nos ajudar tanto assim?” “Claro! Vou tomar conta sempre que você precisar de mim,” ele oferece.

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Magnus coça o queixo pensando. “Gosto de programas de culinária,” ele admite. Broderick olha para Magnus com horror antes de girar para Rex. “Acho que um escudeiro Lionhart é uma ideia maravilhosa.” Magnus parece ofendido. “Esta pode ser uma grande oportunidade. Não sei mesmo como a cozinha realmente se parece ou como as coisas são colocadas. Talvez eu tenha que mudar um pouco as coisas.” O sorriso de Sebastian vacila. “O que?” Magnus olha para seu irmão. “Poderíamos tentar novos pratos juntos.” Volta-se para Meryn. “Meryn, você pode ser uma querida e olhar aquela receita de sobremesa onde você usa um mini lança-chamas,” ele pergunta animadamente. Sebastian empalidece. “Tenho certeza de que posso administrar a nossa cozinha e ajudar Kari, você não precisa cozinhar Magnus,” ele volta atrás rapidamente. Os dedos de Meryn já estão se movendo. “Magnus você vai me comprar um lança-chamas real.” “Claro, querida,” responde Magnus. “Veja! Isso! Isso aí!” Aiden exclama. “Precisamos de parâmetros.” Meryn mostra a língua para seu companheiro. “Ele já disse que sim.” Sebastian limpa as mãos em sua toalha. “Vou pedir a Pavil se sabe de quaisquer escudeiros que ele confia para descerem para o Nível Um. Podemos realizar entrevistas depois que o vírus estiver curado.” “Mas...” chateado.

Magnus

protesta

parecendo

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Sebastian balança a cabeça. “Fique fora da minha cozinha.” Ele olha ao redor da mesa. “Parece que estamos sem café. Já volto.” Ele correu através das portas da cozinha. No momento em que a porta se fecha os dedos de Meryn se acalmam e ela coloca o laptop ao lado de sua cadeira. Ela e Magnus trocam piscadelas. Beth engasga. “Você...,” ela cobre a boca com as mãos e olha ao redor certificando-se que Sebastian não possa ouvi-la. Magnus toma um gole de seu suco. “Que manhã verdadeiramente surpreendente,” diz a ninguém em particular. Ele olha para Kari. “Acho que você vai ter um escudeiro é uma excelente ideia. Os bebês dão um monte de trabalho e você vai precisar de alguém que possa confiar o tempo todo para ajudá-la.” Sebastian volta para a sala de jantar parecendo derrotado. “Eu ainda quero ajudar como babá,” diz ele calmamente, segurando uma garrafa de café em seu peito. Kari levanta-se e vai até o escudeiro. “Claro, você pode! Na verdade, não vou assumir qualquer escudeiro a menos que você os aprove. Eles devem passar em todos os testes que você possa pensar. Conseguir alguém que recomenda é a segunda melhor coisa que ter sua ajuda. Confio em você completamente.” Sebastian parece impressionado. “Será uma honra ajudar.” Beija sua testa e ela volta para sua cadeira. Ele olha para Magnus. “Isso foi maldade.” Magnus dá de ombros. “Você vai estar ocupado organizando as coisas para a nossa Bethy mesmo depois dela retornar para Lycaonia, não seja ganancioso e tente monopolizar todos os bebês.” “Isso é verdade, já tenho coisas pendentes para ela.” Ele se abaixa e puxa a manga de Magnus. “E você precisa

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de um guarda-roupa totalmente novo,” Sebastian diz olhando para Magnus dobrar sua manga novamente. Magnus olha para sua camisa em desgosto. “Eu poderia entender se ganhasse altura como Gavriel ou tamanho perceptível como o nosso comandante aqui,” fala, apontando para Aiden. “Mas, só crescer o suficiente para que nenhuma das minhas roupas caiba é ridículo.” Ele cora ligeiramente. “Não vou nem contar em como minhas partes baixas se irritam.” “Você deve usar somente moletom e bolas livres,” Meryn sugere. Os olhos de Magnus estreitam. “Isso significa que acho que isso significa?” Ao redor da mesa, os homens concordam e um coro de 'sim' soa. Sebastian estremece. “Apenas não.” Gavriel balança a cabeça em solidariedade à situação de Magnus. “Não me lembre. Levou meses para substituir todo o meu couro.” Beth baixa o garfo. “O couro? Eu nunca vi você em couro antes.” Gavriel vira-se para sua companheira. “Antes nossos uniformes são concebidos para imitar os militares humanos, a maioria das unidades usam calças de couro, coletes e jaquetas. É um material de longa duração e pode ser endurecido para agir como armadura leve.” Os olhos de Beth viajam por seu corpo. “Hmmm.” “Beth!” Gavriel exclama, parecendo chocado. Caspian esconde um sorriso atrás de seu guardanapo. “Tem dias em que me

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pergunto o quanto influenciei Bethy crescendo, então nós temos momentos como este e estou, ‘oh, estamos aqui’.” “Vocês todos são papais de couro!” Meryn declara, os olhos arregalados. Ela se abaixa e puxa o telefone de sua bolsa. Ao redor da mesa Rex, Law e Grant cospem o suco que tinham acabado de beber. Rheia bate nas costas de Colton, quando ele engasga, enquanto tenta parar de rir tempo suficiente para respirar. Aiden olha para sua companheira. “Você sabe o que isso significa?” “Sim, isso significa que vocês usam couro.” Ela lhe dá um olhar exasperado. “Meus furries falam sobre papais de couro todo o tempo. E ursos.” Seu rosto fica pensativo. “Não acho que muitos deles seja shifters embora.” Aiden fica de boca fechada e respira fundo. “Passe o xarope,” diz ele, apontando para o distribuidor. Meryn entrega a ele e volta para seus waffles enquanto verifica seu telefone com uma mão. Declan olha para ele com admiração. “Acho que ele acabou de excluir isso dá sua memória.” Grant balança a cabeça fazendo sentido. “Acho que é como ele sobrevive.” “Espere até meus furries descobrirem que vocês são papais de couro,” Meryn diz o polegar movendo a mil por hora. Sem sequer olhar para cima de seus waffles Aiden simplesmente arranca o telefone da mão dela e joga-o no ar por trás deles. Ryuu pega facilmente e coloca-o afastado em sua jaqueta. “Grosseiro!” Meryn comendo seus waffles.

berra.

Aiden

continua

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“Bom trabalho Aiden,” diz Beth em admiração. Aiden olha para a mesa para ela e pisca. Ele empurra mais dois waffles na boca e estende a mão para o café. Grant vira-se para Declan. “Estamos na presença de um mestre.” Meryn puxa o laptop de volta. “Ok, então, obviamente, se fui banida do Facebook, obviamente, não entendi o que um papai de couro é.” Aiden a olha de perto. “O que você vai fazer?” “Google,” responde. “Sem Facebook,” alerta. “Sem Facebook,” ela concorda. “Vou passar o dia com Kari e o tio,” Beth diz rapidamente. “Vivi e eu estaremos no laboratório,” acrescenta Rheia. Anne vira-se para Ellie. “Nós estaremos ocupados no Nível Seis com as crianças.” “Vou estar em reuniões com Stefan toda a manhã,” acrescenta Eva. Serenity observa como as mulheres efetivamente dizem ‘não isso’ em resposta a sede repentina de aprendizagem de Meryn. Micah vira-se para ela e levanta uma sobrancelha. Concorda com a cabeça. Alguém tem que vigiar a estranha humana e se for completamente honesta consigo, estou morrendo de vontade de ver o que ela dirá em seguida. “Minha primeira e única e eu companhia para a anã hoje,” diz Micah.

podemos

fazer

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Ao redor da mesa, os homens exalam em alívio. Serenity pode dizer que cada um deles imaginou responder as perguntas de Meryn toda a manhã sobre as diferentes opções de estilo de vida. “Não sou anã,” Meryn protesta distraída. Ela inclina a cabeça para o lado para olhar seu laptop. Aiden olha para nós. “Você tem meu agradecimento.” Serenity vira para Ryuu. “Você pode vigiá-la mais tarde, para que eu possa fazer as rondas no hospital.” Ryuu concorda. “Claro. Deixe-me saber quando você precisa sair, cuidar de Meryn não é nenhuma dificuldade.” Tenho a sensação de que não há muito que Ryuu vá considerar uma dificuldade. Serenity vira para Vivi. “Você fez algum progresso ontem com o sangue de Aiden?” Vivi concorda. “Graças a Kendrick, podemos ver o vírus agora para fazermos testes diferentes. Nós descobrimos que quem criou essa coisa baseou-se na Hepatite C, razão pela qual os guerreiros são imunes, todos eles receberam a vacina para ela. Estou tentando projetar uma cura com base nisso, mas vai demorar um pouco.” Colton franze a testa. “Você não pode simplesmente dar-lhes a vacina?” Ellie balança a cabeça. “A vacina é uma medida preventiva não um remédio,” diz soando triste. “Estamos um passo mais perto do que estávamos ontem,” Adriel lembra. Vivi ilumina. “Você está absolutamente certo. Estamos anos-luz à frente de onde estávamos no início desta semana.”

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Kari ergueu seu iPad. “Não esqueçam que temos a reunião com as Famílias Fundadoras e Chefes Nobres esta tarde para atualizar todos sobre a elevação de posição de Warrick e para que eles saibam que Magnus está curado.” Ao redor da mesa gemidos sobem. Kari ignora. “Pessoalmente, estou ansiosa por isso. Essas mudanças levaram um bom tempo,” ela diz, sorrindo maliciosamente. Magnus senta-se. “Acho que eu estou ansioso por ele também,” admite. Meryn pega seu laptop e gira noventa graus. Magnus franze a testa. “Meryn, qual é o problema?” “Você acha que homens nus parecem estranhos? Quer dizer, os deuses ou quem quer que seja estão no caminho certo ao criar o homem. Músculos peitorais, braços, abdômen com um pacote de oito gomos e então. Bam! Pênis, meio que preso como uma reflexão tardia.” Ela vira o laptop de novo. “Parece destacável.” A cabeça de Aiden gira. “O que você está olhando!” Ele agarra seu laptop, fecha-o e entrega a Ryuu. “Estou estudando arte!” Meryn protesta. “Arte nua?” Aiden pergunta. “Como é que você vai de papais de couro à arte nua?” Meryn pisca. “Não sei. Apenas me mantive clicando em links e antes que soubesse...” Rheia dá a Meryn um simpático olhar. “Fiz algo assim antes. Pesquisei currículos para estudos em casa para Penny, o que me levou a este site sobre propriedades, em seguida, preparação de desastres. Desconectei quando percebi que tinha passado uma hora lendo sobre culto de suicídios.” Aiden empalidece. “O Google é perigoso?”

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“Isso acontece comigo o tempo todo, é como aprendo,” diz Meryn. “Mas, geralmente, trata-se de respingos de sangue, assassinos em série e fazendas cadáver.” Declan se inclina para frente. “O que na terra é uma fazenda cadáver?” O rosto de Meryn se ilumina. “É onde instalações de pesquisa descartam um monte de cadáveres num campo com gaiolas em torno deles, então catadores não podem chegar até eles e estudam coisas como taxa de decomposição e quanto tempo leva para insetos entrarem no corpo e o crescimento da larva, coisas assim.” Aiden cospe seus waffles e cobre a boca com a mão. Ouço suspiros secos e vejo que Colton está pendurado por um fio. Laelia aparece ao lado do seu assento e coloca a mão em suas costas. Serenity envia magia suave ao redor da mesa para resolver os estômagos mais delicados. Sebastian suspira. “Agora que o café da manhã está longo, vou trazer mais café, lattes e expressos para fortalecer todos para o seu dia.” Ryuu afaga Meryn sobre a cabeça e olha ao redor da sala. “Ela não é adorável?” Colton olha para Aiden com olhos selvagens. “Graças aos deuses Keelan não está aqui para isso.” Aiden concorda. Meryn coloca ketchup sobre seus ovos mexidos. Colton e surpreendentemente Rex fogem da sala. Meryn ri e continua comendo. Laelia balança a cabeça e senta-se. Radclyffe esfrega suas costas. “Você tentou, querida.” “Adorável,” repete Ryuu. Kendrick ri. “Isso ela é.”

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“Graças a Deus os gêmeos não estão aqui,” diz Rheia recostando-se na cadeira quando Hal começa a recolher os pratos. Serenity observa como Meryn fica muito interessada em seus ovos. Não sou a única que percebe. Aiden se inclina. “O que eles estão fazendo Meryn?” “Hmmm?” ela olha para ele os olhos arregalados. “Meryn,” ele diz. “Não foi minha ideia,” ela começa. “O que não foi ideia sua?” Ela respira fundo, depois hesita. “Você realmente quer saber? Quero dizer, mais tarde você estará mentindo quando disser ao Conselho que não tinha ideia do que está acontecendo.” Os olhos de Aiden saltam. “O que em nomes dos deuses eles estão fazendo?” “Beeemm,” Meryn arrasta para fora a palavra. Quando Aiden se atrapalha em sua cintura para o seu walkie-talkie agarra-o e começa a falar rápido. “Os gêmeos e eu não gostamos de como DeLaFontaine feriu tanto Pip. E ele é nosso irmão agora, então estamos meio que legalmente obrigados a defendê-lo e certificar-nos de que isso nunca aconteça novamente.” Os olhos de Pip arregalam. “Eles estão fazendo algo para mim?” Meryn vira em sua cadeira para encará-lo. “Sim. O seu pai biológico fez coisas muito ruins que feriram um monte de gente, mas uma das piores coisas que fez foi maltratar você. Seus pais e responsáveis devem cuidar de você e alimentá-lo e fazer você se sentir seguro e ensiná-lo a fazer o seu caminho no mundo. Mas ele não fez nenhuma dessas

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coisas e te machucou. Ele acabará pagando por seus crimes contra a cidade e seu povo, nós só queremos ter certeza de que ele pagará pelo que fez com você também.” Aiden se recosta. “Não posso nem ficar bravo com isso. Tenho certeza que o que você fez vai valer a pena toda a palestra que o Conselho fizer.” Magnus pigarreia. “Parte do Conselho está sentado bem aqui.” Meryn engole em seco, e ele continua. “Considerando a gravidade dos seus outros crimes não posso vê-lo ficar muito severo com uma palestra.” Ele olha-a de perto. “O que você fez?” Meryn irradia. “Diarreia.” Magnus vira-se para Ryuu. “Simplesmente adorável.”

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Serenity e o seu companheiro, com Meryn e Pip a reboque, encontram-se com os gêmeos na Batcaverna de Meryn. Meryn corre para eles. “Funcionou?” ela pergunta, enquanto eles se juntam, rodeando o monitor. Nigel concorda. “Nós pensamos que sim. Embora, tenhamos esquecido o cara que atacou Kari e Jervasius Régis e ainda anda à solta, então eles podem tê-lo apanhado também.” Meryn dá de ombros. “Bem feito para eles.” Serenity inclina-se por cima do ombro de Meryn para assistir o que parecia ser um vídeo de segurança. “Não há som?” pergunta ela, enquanto observa Delafontaine fazer uma birra épica de temperamento. O outro prisioneiro já está sentado no seu vaso sanitário. Neil ri. “Sim há, mas nós temos o volume baixo. Ele está xingando muito e fazendo ameaças de morte. Opps!” ele aponta para o monitor quando Delafontaine corre para o canto atrapalhando-se com as suas calças. Ele se vira para Meryn. “Construir a sua raiva como um gatilho foi genial.” “Oh, oh,” Nigel sussurra enquanto observa Leif e Travis entrarem. Eles só dão dois passos antes de ambos cobrirem as suas bocas e começarem a engasgar. Os olhos de Neil ficam enormes enquanto observa os dois guerreiros da unidade

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saírem das celas. “Eles devem ter entrado porque Delafontaine começou a gritar. Eles vão nos matar, eles estão de serviço lá esta semana como guardas.” Meryn ri. “Fique perto de Kendrick,” ela aconselha. Serenity vira-se para Pip que viu tudo em silêncio. “Pip você está bem?” Meryn e os rapazes viram-se para olhar para trás, onde Pip está em um lado. Neil parecia preocupado. “Será que fomos longe demais?” ele pergunta. Pip aproxima-se. “Ele parece tão pequeno na tela.” Estende a mão para tocar o monitor. “Ele era sempre tão...” “Falho?” Meryn pergunta fornecendo a palavra. Pip concorda. Meryn colide os quadris com ele. “Eu acho que ele parece menor para você, porque o seu mundo está maior.” Pip olha-a carrancudo. “Por que quero tanto a sua aprovação?” Meryn olha de novo para o monitor. “Porque ele é seu pai, e não importa quão terrível eles sejam, nós sempre queremos a aprovação da nossa família.” Pip endireita as costas. “Ele não é da minha família. Não mais.” Neil passa um braço em volta do seu ombro. “Você tem-nos agora. Nós estamos aprendendo muito, mas talvez seja por isso que podemos ajudá-lo mais. Os guerreiros esquecem como é crescer em nosso mundo.” Pip animou-se. “Podem-me ajudar a voar melhor? Eu ainda balanço.” Os gêmeos sorriem um para o outro e Nigel concorda. “Com certeza que podemos. Se

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você puder esperar um pouco, estamos compilando todas as imagens de vídeo que reunimos para Meryn. Depois disso, podemos ir com você. Não tem que se preocupar com cair com a gente lá. Você pode praticar tudo o que quiser.” Neil olha para Meryn. “Você quer vir com a gente?” Ela nega com a cabeça. “Vou com Serenity e Micah que vão ver as crianças. Então, depois que nós temos que voltar para o Nível Um para uma reunião com um figurão chato.” Serenity olha para Meryn. “Eu não sabia que você quer ver as crianças.” Meryn pisca para ela. “Eu não sei. Mas eu vou com vocês para que eu possa visitar o Sr. Culpepper e o velho Man Richter no Nível Seis para que eles possam me alimentar.” Serenity olha para Meryn. “Você não se preocupa com as crianças?” Meryn dá de ombros. “Eu não as conheço, ou aos seus pais. Eu não sou uma enfermeira e eu meio que não gosto de crianças em geral. Penny é a exceção, pois ela é uma Whovian.” “Mas você está grávida,” Serenity aponta. Meryn olha para sua barriga surpresa. “Estou ?? Como isso aconteceu?” ela pergunta sarcasticamente. “Você sabe o que quero dizer,” Serenity diz gentilmente batendo-lhe no nariz. Meryn franze o rosto e esfrega o nariz. “Aiden queria um pequeno terrorista. Além disso, eu acho que o meu filho vai surpreender a todos, então é claro que eu vou amá-lo.” Pip sorri para Meryn timidamente. “Eu acho que você vai ser uma mãe incrível.” Os gêmeos concordam de acordo e Meryn cora furiosamente. “Beth

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disse que eu só tenho que ter certeza que eles não estão morrendo de fome, dor ou balançando em um canto. Isso não parece muito difícil e eu vou ter Ryuu comigo.” Micah bagunça o seu cabelo castanho curto. “Você pode fazer isso, minha pequena flor delicada.” Ela sorri para ele. “Eu amo os seus apelidos. Em casa, eles só me chamam de Menace5. Os seus são mais agradáveis.” Micah coloca a mão em seu peito. “Não os odeie porque eles não são eu,” diz ele em um tom trágico. Serenity cruza a perna e delicadamente chuta o interior do joelho de Micah desequilibrando-o. Os gêmeos ri, e Micah vira a cabeça para piscar para ela. “Bobo”, diz ela calorosamente. “O seu bobo,” ele corrige. “Eu disse que ele era bom”, Meryn aponta. Serenity sorri para ela. “Você disse, e você está certa. O destino deu-me o companheiro mais perfeito do mundo inteiro.” Micah endireita-se e puxa-a para os seus braços ficando as suas costas encostadas ao seu peito. Ele passa os braços, em sua cintura e puxa com pouca força. “Eu sou o sortudo.” “Awww vocês são tão bonitinhos”, diz Meryn parecendo feliz por eles.

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Ameaça.

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“Meryn, se você quiser ter tempo para comer é melhor você ir agora”, diz Neil apontando para o relógio no monitor. “Eu sei como você pode ser quando começa a conversar com o Sr. Culpepper.” Micah tira o walkie-talkie de sua cintura. “Ryuu, estamos indo até o nível seis com a anã.” Um momento depois Ryuu responde. “Um momento, eu estou a caminho.” Meryn inclina a cabeça. “Por que você o chamou se você é o meu guarda?” Micah guarda o seu walkie-talkie. “Para o homem não me esfolar vivo no caso de que algo acontecer com você. Se fosse só você e eu, não teria chamado. Mas desde que a minha primeira e única companheira está vindo conosco, sei que o meu foco estará sobre ela.” “Você não tem ideia de como estou feliz por ouvir você admitir uma coisa dessas,” diz Ryuu, enquanto entra. “Fico mais descansado sabendo que toma essas coisas em consideração quando guarda a minha Denka.” Micah sorri maliciosamente. “E eu não quero acabar eletrocutado por uma luz azul.” A boca de Ryuu contrai. “E claro depois há isso.” Meryn vira-se para os meninos. “Vocês divirtam-se e certifiquem-se que a rede está no lugar antes de praticar com Pip.” “Sim, Meryn,” os gêmeos dizem em uníssono. Meryn vai até junto de Ryuu. “Vamos pegar um pouco de comida.” Serenity pega a mão de Micah. “E verificar as crianças.” Meryn dá de ombros. “Sim, isso também.”

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***** Quando chegam ao Nível Seis Meryn surpreendentemente fica com eles enquanto se dirigem para o hospital. “Pensei que você não gostasse de crianças?” Micah pergunta. “Não significa que quero ver eles doentes. Talvez possa afofar os seus travesseiros ou algo assim.” Quando entram no hospital Ryuu imediatamente toma uma posição protetora na frente de Meryn. As crianças todas em volta estão se debatendo, enquanto atacam os seus guardiões. Serenity vira-se para Ryuu. “Leve-a daqui. Encontramos nesse vendedor que ela gosta mais tarde.” Ryuu simplesmente concorda e dirige Meryn para fora. No segundo em que eles saíram Serenity e Micah correram para diferentes camas para ajudar os pais. Atrás dela, ouviu Hawthorne, Kendrick e Micah lançarem feitiços Immobiles6 em um esforço para deixarem as crianças seguras. Serenity foi imediatamente até Ellie. “O que eu posso fazer?” Ela pergunta quando se aproxima. Ellie está lutando para colocar os braços para baixo de uma das meninas. “Qualquer coisa que puder para acalmá-los!” Ellie grita. Serenity olha ao redor da sala. Laelia já tinha lançado a sua magia no lado esquerdo da sala e Radclyffe à direita. Em vez de 6

Imobilizantes.

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tentar chegar a cada criança ela usou os seus melhores amigos como condutores e começou a enviar o seu poder para eles. No olho da sua mente ela se concentrou em ativar as partes do cérebro que regulam o sono. Ela gradualmente começou a aumentar os níveis de melatonina. “Dormite, dormite, dormite7,” ela sussurra induzindo-os a dormir. Passam mais de 10 minutos em que se concentrar na regulação do seu fluxo de energia antes de uma mão acariciar o seu ombro. “Eles estão dormindo, minha primeira e única,” Micah diz suavemente. Quando ela usa a última gota de seu poder os seus joelhos dobram e é arrastada para os braços de seu companheiro. “Estamos indo para a tenda de Culpepper,” Micah sussurra. Serenity luta para manter os olhos abertos. “Laelia, Radclyffe?” “Nós estamos aqui”, diz uma voz suave ao seu lado. Serenity vira a cabeça e sorri para os seus amigos. O rosto de Laelia parece pálida, mas ao contrário, ela parece bem. “Graças aos deuses que você veio ao socorro. Nós tínhamos terminado os seus lanches quando eles começaram a ficar fora de controle.” “Seu poder?” Serenity pergunta. Laelia acena com a cabeça. “Melhor do que o seu.” Rheia chega perto delas. “Ela está bem?” 7

Durmam.

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Serenity concorda. “Só exausta.” Rheia olha por cima do ombro para o quarto. “Quanto tempo nós temos antes de acordarem?” Serenity boceja. “Doze a quinze horas, com certeza. Se você não têm cateteres nas crianças, é melhor dizer aos pais para colocar-lhes fraldas.” Rheia morde o seu lábio inferior. “Pode garantir-me que ficarão dormindo por pelo menos doze horas?” Laelia coloca uma mão reconfortante no ombro de Rheia. “Se Serenity diz doze serão doze, no mínimo. Eu ficaria surpresa se as crianças acordarem novamente antes do almoço amanhã. Agora, elas estão dormindo melhor do que ninguém na cidade. Serenity bombeou-os de melatonina.” Rheia exala. “Vou buscar fraldas para os pais das crianças colocarem, e em seguida, ver se conseguimos persuadi-los a dormir um pouco. Os gêmeos alargaram as alcovas onde as camas estão para acomodar poltronas para os visitante, é hora delas serem usadas. Nós vamos escalar a enfermagem para manter as crianças limpas e confortáveis.” Ela se vira para Laelia e Radclyffe. “Vocês dois estão de folga. Você é essencialmente a nossa única forma de medicamento. Vá para casa, dormir, relaxar e recarregar. Ordens do médico.” Marjoram caminha até Rheia e aponta para a porta. “Eu vou cuidar dos pais. Peço-lhes que vãos para o Nível Um para descansar um pouco. Vamos todos reunirmo-nos na antecâmara antes do jantar.” Ellie e Anne se aproximam com os seus companheiros. Anne envolve um braço em torno Rheia. “Estamos indo para nível um agora. Kendrick e eu estaremos presentes na reunião para que você e Ellie possam descansar um pouco.

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Se alguma coisa louca acontecer, eu vou te contar sobre tudo isso.” Serenity olha para Micah. “Nós precisamos ir buscar Meryn.” Os olhos de Kendrick percorrem a sala. “Ela não está aqui, não é?” Micah balança a cabeça. “Não, nós a mandamos ir para a tenda do Sr. Culpepper no segundo em que vimos o que está acontecendo.” Os olhos de Kendrick se arregalam. “Sozinha?” Serenity bufa. “Claro que não, ela tem o seu escudeiro com ela.” Kendrick parece aliviado. “Vamos recolher a nossa anã e vamos diretos para Nível Um.” Serenity pensa em pedir para Micah colocá-la no chão, mas está tão confortável. Ela fecha os olhos e apoia a bochecha em seu ombro. Micah passa os seus lábios em sua testa antes de beijá-la. “Assim que pegarmos Meryn vamos voltar para a minha casa.” Serenity suspira. “Por mais que queira ir relaxar em seu jardim, acho que devemos ir a essa reunião, em seguida, verificar Vivi. Ela está grávida e o estresse deve estar afetando ela.” Os olhos de Micah estão cheios de preocupação. “Você gastou muita magia colocando essas crianças para dormir. Você precisa descansar.” “Posso descansar durante a reunião. Não vou intervir nem nada. Eu só quero ouvir.” Ela se inclina para mais perto. “Eu também sei quando os batimentos cardíacos mudam ou se as pessoas começam a suar. Gavriel e Magnus podem precisar do feedback mais tarde.”

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Micah aconchega-a mais perto. “Com você e Meryn quaisquer culpados não tem chance.” “O que você quer dizer?” Ele pisca para ela. “Digo a você lá em baixo.” “Meryn, vamos lá,” Rheia chama enquanto eles caminham até à tenda do vendedor. A cabeça de Meryn saiu de trás da aba da lona. “Porque as crianças estão agindo tão loucas como morcegos?” Rheia cobre o rosto com a palma da mão. “Oh, Meryn,” ela murmura. Meryn sai com Ryuu atrás dela. “O quê? Diga-me o que vi lá não foi um excelente exemplo de um morcego louco para caralho.” Kendrick apenas acena. “Você está absolutamente correta Meryn. Agora, vamos lá. É hora de irmos nos divertir no encontro do Nível Um.” Os olhos de Meryn se iluminam. “Bom!” Rheia olha para Serenity. “A política é como um grande jogo para eles.” Kendrick levanta uma sobrancelha. “Um em que somos muito bons.” Rheia boceja. “Bem, eu vou faltar. Eu sei Kari terá a coisa toda transcrita, em triplicado e codificada em cores pela hora de jantar, então ficarei a par dos assuntos mais importantes.” Ellie sorri. “Você está certa, ela vai fazer isso. Não me sinto tão mal por faltar à reunião assim.” Grant acaricia o seu pescoço. “Você precisa descansar. Você esteve com as crianças durante toda a manhã.

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Vamos deixar Benji com Adora um pouco mais e tirar um cochilo.” Laelia e Radclyffe acenam e vão para a casa de hóspedes onde estão hospedados com Marjoram. O resto vai para o túnel e separam-se, uma vez chegando ao Nível Um. Ellie e Grant acenam e continuam andando em direção aos aposentos dos AMBROSIOS. Rheia entra nos aposentos Rioux e dirige-se para quarto de hóspedes, enquanto todo mundo vira à esquerda em direção a sala de reuniões. Mesmo junto à porta Micah gentilmente coloca sua companheira sobre seus pés. “Eu gostaria de poder carregá-la durante todo o dia.” “Os seus braços vão cair, ela brinca enquanto caminham e se sentam nos lugares reservados para eles na frente. Ao redor de todo o perímetro guerreiros da unidade estão de pé, os pés ligeiramente afastados e suas mãos cruzadas atrás deles. Em vez de sentar ao lado de sua companheira, Aiden está junto ao palco, olhando para a multidão. Ela vira-se para o seu companheiro e aproxima dele. “O que você vai me dizer sobre Meryn?” ela sussurra. Micah diz um feitiço à prova de som. “Muitas pessoas não sabem, mas ela é empática. Ela pode ler emoções e geralmente pode dizer quando alguém está mentindo.” Serenity vira-se e olha para o pequeno ser humano que fala com Anne e Kendrick. “Aquele patinho feio é empática? Aquela que não se importa se as crianças estão doentes? Aquele humano?” Micah ri. “Não pensa mal dela. Ela teve uma infância difícil, então nunca aprendeu a confiar nos outros. Ela está ficando melhor contudo. Quando chegou aqui ela mal nos deixava tocar em um fio do seu cabelo. E você a viu no jantar na outra noite, ela voluntariamente deu a Pip um abraço.”

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“Se alguém precisa de abraços, é Pip. Aquele pobre jovem tem passado por um inferno,” Serenity diz ao pensar no vampiro adorável. Micah balança a cabeça. “Se alguém precisa de um abraço, é Meryn.” Seus olhos ficam sérios ao contrário do normal. “Por que você acha que ela entende Pip?” Serenity vira-se para olhar realmente para Meryn. É verdade que a mulher é estranha, louca, e, geralmente, não gosta de pessoas em geral, mas não havia como negar a profundidade da emoção que ela exibia quando disse a Pip por que eles sentiram necessidade de punir Delafontaine. “Ela é tão pequena,” diz Serenity. “Há tanta coisa para ela, é difícil imaginar que está tudo amontoados em seu neurótico corpo minúsculo.” Micah ri. “Você não a viu neurótica ainda. Vamos pular o café em nossa casa amanhã e iremos direto para Nível Um. Meryn sem café é um show.” Serenity está prestes a responder quando Kari se aproxima do palco. Gavriel e Adriel sentam-se em duas das três cadeiras vazias no palco. Micah reduz o seu feitiço à prova de som. Kari bate no microfone. “Posso ter silêncio por favor?” Ao redor deles os murmúrios morrem imediatamente. “Obrigado.” Lentamente Serenity envia a sua magia para que ela mal toque os presentes. Ela mantém em um zumbido de baixo nível para que ninguém note. Ou assim espera. Meryn vira em sua cadeira para franzir a testa para ela. Serenity balança a cabeça e Meryn acena, em seguida, dá a Kari toda a sua atenção. “Obrigado a todos por terem vindo em tão curto prazo. Temos muito para discutir, então eu quero começar imediatamente.” Ela toca em seu iPad no palco. “O primeiro ponto na nossa reunião é ...”

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Hugo Evreux levanta-se. “Sem ofensa para você Senhorita Kari, mas porque não é o príncipe a encabeçar a reunião?” Gavriel se levanta e simplesmente projeta a sua voz. “Por favor, faça de conta que não estou presente. Estou longe de ser tão organizado como ela é,” diz ele de uma maneira educada. Ao redor da sala todo mundo ri. Hugo concorda. “Ela é mais bonita também,” ele diz piscando para Kari antes de se sentar. Ao lado dela, ela assiste Meryn inclinar a cabeça, e em seguida, inclinar-se em direção Kendrick. “Veja, ele não é um babaca. Talvez não seja genético.” A sala inteira se virou para olhar para ela e seu rosto fica vermelho brilhante. “Certo. Audição Paranormal, ainda estou aprendendo o que é, obviamente.” Gargalhadas surgem. No palco Gavriel se vira e seus ombros tremem. Kari, por outro lado parece mortificada. Meryn gesticula com a boca, 'me desculpe'. Kari dálhe um sorriso fraco, toma um gole de sua água e limpa a garganta. Ao lado dela Gavriel senta-se, embora ele tente parece severo, a sua boca treme horrivelmente. “Em acordo com a atmosfera alegre, estou feliz de anunciar que o príncipe Magnus se recuperou totalmente e pode se juntar a nós em breve.” Serenity sente um enorme puxão em sua magia e olha para o fim da fila. Embora aplauda como todos os outros, a frequência cardíaca deste homem subiu. Meryn segue a sua linha de visão. Ela aperta os olhos, em seguida, vira-se para olhar para ela. Ela abre a boca para dizer alguma coisa, então pega o seu telefone. Ela digita alguma coisa, então entrega a ela. Serenity sente a sua respiração parar quando vê as palavras digitadas no bloco de notas. Ódio, confusão, raiva. Montes de cortes vermelhos e manchas de óleo preto. Ela passa o telefone de volta para Meryn e continua a monitorar o ambiente.

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Javier levanta-se. “Isso são notícias maravilhosas Kari! Porque ele não está aqui?” Kari franze a testa. “Infelizmente, isso tem a ver com a má notícia que tenho que compartilhar. As crianças pioraram, ele está sendo informado por um dos médicos agora.” Instantaneamente ela sente um choque de satisfação do homem. Baixinho ouve Meryn sussurrar, “Babaca”. Felizmente todos os outros começaram a falar com o anúncio de Kari e não a ouviram. Javier senta-se quando Kari levanta a mão pedindo silêncio mais uma vez. “Obrigado. Mesmo que o príncipe Magnus esteja recuperado, o príncipe Gavriel ainda dirige as múltiplas investigações sobre este vírus misterioso e outros crimes contra o nosso povo.” Ela solta um grande suspiro. “É com o coração pesado que confirmo o que alguns de vocês podem ter já ouvido como rumor. Ivan Delafontaine e Jervasius Régis foram presos e estão detidos.” Ao redor deles todos começam a falar ao mesmo tempo. Perguntas são gritadas para Kari e discussões irrompem pela sala. Gavriel levanta o rosto sombrio. “Silêncio”, diz ele, em voz baixa, mas severa. Quando todos ficam em silêncio, ele continua. “Aqui está outra razão para vocês não estar à frente da reunião,” os seus olhos ficam vermelho brilhante e quase todos instintivamente recua. “Eu mal estou contendo a minha raiva. A informação recente que me foi dada, juntamente com a audição do nome desses dois traidores de novo, me deixa no pior humor que estive em séculos.” Ele respira fundo. “Vamos continuar a reunião, mas por favor, entenda que isso é principalmente uma comunicação unidirecional. Kari irá atualizá-los, aconselhá-los sobre as novas alterações, e em seguida, termina a reunião. Eu não estou nem à procura de feedback

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nem de permissão para o que vamos fazer.” Ele se vira para Kari. “Por favor continue.” Kari faz um breve aceno. “Como está dizendo. Delafontaine foi pego no ato de tentar injetar na Princesa Vivian com uma estirpe pura do vírus. Ele está sendo interrogado como nosso principal suspeito no assassinato de Clara Garcia. Futuras acusações estão pendentes enquanto o vírus se espalha e fica pior.” Ela bate em seu iPad. “Jervasius Régis foi preso por sequestro, cárcere privado, agressão sexual e francamente muitas outras coisas repugnantes de mencionar.” Ela olha para a multidão. “Ele forçou Bree a ser sua esposa, eu me recuso a usar o termo companheira, pois ele sabia que o seu companheiro de verdade é o seu escudeiro Pavil Desrosiers. Ela viveu com ele contra a sua vontade quando Jervasius ameaçou matar Pavil se ela fosse embora.” Suspiros são ouvidos ao redor deles. Kari continua. “Príncipe Gavriel vê isso como uma traição grave de tudo o que é sagrado. Jervasius vai enfrentar um tribunal, logo que todos os anciãos sejam capazes de voltar para a cidade.” Ela endireita. “Isso deixa aos nossos líderes algumas decisões sérias a fazer. Jervasius vai, naturalmente, ser substituído por seu filho Jourdain como o novo chefe da Régis Founding Family.” Ela faz uma pausa quando Jourdain se levanta e recebe uma breve salva de palmas. Ninguém parece surpreso, ele é a escolha óbvia. Kari bate exatamente duas palmas, e em seguida, retoma o sua comunicação. “Como Delafontaine não tem nenhum herdeiro documentado, Princes Gavriel, Adriel e Caspian, juntamente com a Princesa Vivian e mais tarde o príncipe Magnus todos concordaram, que, dado os relatórios perturbadores do Nível Cinco, é a sua decisão unânime de elevar um filho da Noble Family para servir como novo chefe de uma família fundadora do Nível Cinco.” Cabeças se viram quando a plateia à nossa volta tenta descobrir quem poderia ser escolhido para uma promoção tão prestigiada. Kari sorri calorosamente. “É com grande honra que eu apresento a vocês, pela primeira vez, o nosso mais novo chefe de uma família fundadora,

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Warrick Fortier.” Warrick afasta-se da parede onde está em pé com os seus guerreiros companheiros da unidade e caminha até à frente do palco. O homem que parecia tão triunfante com o sofrimento das crianças levanta-se. “Impossível!” ele grita. O olhar gelado de Warrick vira-se para o homem. “Tio. Obrigado por se levantar. Isso fez com que localizasse no meio da multidão fosse muito mais fácil.” Ele se vira para Viktor. “Poderia a Unidade Iota, por favor, prender Gerald e André Dubois e leválos para as celas de detenção para interrogatório?” Viktor dá um sorriso maligno a Gerald que se encontra congelado. “Com prazer.” Gerald tenta fugir, mas Hugo estende uma perna longa e ele tropeça. Outro homem impede André de fugir e os guerreiros os escoltam para fora da sala. Warrick volta-se para a multidão. “Eu sei que tem muitas mudanças recentemente. Confiem em mim, eu não esperava isso,” ele esfrega o seu pescoço. “Vá em frente filho,” Hugo diz. Warrick concorda. “Eu conheço muitos de vocês das cerimónias em que fui com o meu tio, espero que agora vocês já saibam que sou um homem honesto e um guerreiro orgulhoso da minha cidade. Estou pedindo a vossa confiança agora.” Ele aponta para a porta pela qual o seu tio tinha acabado de ser arrastado. “Eu não posso divulgar por que eles estão sendo presos, mas posso dizer-lhe que eu descobri recentemente que eles são responsáveis por prejudicar muitos cidadãos inocentes no Nível Cinco. Estes crimes são hediondos e abrangem muitos das famílias Noble tanto que eu pedi ao Príncipe Gavriel dissolver a casa completamente. Neste momento e não temos planos futuros para a casa.” “Príncipe Gavriel,” um homem levantando-se. “Não queremos desrespeitá-

grita,

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lo, mas o que estamos discutindo afeta famílias que têm governado durante gerações. Não poderia ter sido feito mais nada?” ele pergunta com um tom suave e sem emoção. Gavriel sacode a cabeça. “Eu sei que estas medidas parecem extremas para você, mas vou pedir a sua confiança tal como fiz com Warrick. Estou tentando desesperadamente salvar esta cidade, e eu não quero dizer da ameaça que o vírus tem. Algo mais sombrio se enraizou nesta cidade e está espalhando-se como um câncer. O que você vê como alterações às famílias estabelecidas, vejo como uma cirurgia mais do que necessária para remover a doença que se não for feita vai destruir a nossa cidade.” Serenity pode sentir o efeito das palavras de Gavriel teve sobre a multidão. Quase todo mundo concorda com a mensagem terrível que o príncipe compartilhou. Não houve picos de adrenalina. Ela se vira para Meryn que já lhe está passando o seu telefone. Medo, gratidão, esperança. Medo para caralho, mas boas vibrações. Serenity concorda. Isso combina com as reações que sente. Ela passa o telefone de volta para Meryn. Olha para o palco e vê Kari observá-las. Serenity encontrou o seu olhar, em seguida, dálhe um aceno sutil, lento. Kari está prestes a continuar quando os seus olhos se arregalam. Serenity vira a cabeça para ver o que ela está olhando. Meryn se põe de pé e levanta a mão. Kari parece positivamente doente. “Sim? Meryn.” Mais uma vez Meryn encontra-se no centro das atenções. Ela parece um pouco assustada, mas respira fundo. “Uh, os seus príncipes,” ela começa. Gavriel se levanta e vai até perto da borda do palco. “Basta falar como faria normalmente,” diz ele gentilmente.

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Kari cobre o microfone com a mão. “Está maluco?” Ela exige. Tal como Meryn, também ela se esqueceu de audição paranormal. A tensão na sala cai significativamente quando risadas explode. “Oh, deixe a pequenina dizer o que pensa Ms. Kari,” Hugo diz, com os olhos brilhando. “Mas talvez deixá-la subir no palco, para que possamos vê-la.” Meryn sorri para ele. “Eu sabia que eu gostava dele,” diz ela, em seguida, sobe em sua cadeira. Kendrick se levanta e coloca uma mão firme em suas costas. Meryn olha ao redor da sala. “Ok, galera, eu não sou daqui, mas conheci um monte de pessoas legais desde que cheguei, a maioria delas sendo como pessoas verdadeiras no nível seis.” No palco Kari geme com o termo 'pessoas verdadeiras'. Meryn ignora-a. “De qualquer forma. Uma vez que Warrick é um guerreiro da unidade e costuma fazer patrulhas, rondas e conversar com pessoas diferentes em diferentes níveis. Em vez de fazer uma outra família nobre, por que não criar um mini-conselho do cidadão que pode coletar as preocupações das pessoas e apresentá-los a Warrick para que possam ser resolvidos. Ele pode resolver os problemas diretamente, porque ele é agora um membro da família fundadora ou pode trazêlos para uma reunião como está?” Depois que ela termina há silêncio. Meryn olha ao redor nervosamente. “Foi só uma ideia.” Kendrick ajuda-a a descer da cadeira e ela senta-se rapidamente. Gavriel continua a encará-la por um momento mais antes de graciosamente saltar do palco. Quando chega a Meryn, ajoelha-se, e toma-lhe a mão. “Como sempre, a sua visão parece ser a mais clara. Em todos os meus longos anos eu pensei que realmente compreendia o que significa liderança, mas você me humilha com a sua preocupação com o meu povo, todo o meu povo, e não apenas aqueles que têm uma voz.” “Faz sentido para mim,” ela sussurra.

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Gavriel se levanta e vira-se para aqueles que o rodeiam. “Eu sinto que devo compartilhar que também foi Meryn que sugeriu que Warrick recuperasse o nome de sua mãe, estabelecendo Fortier como uma família fundadora como deveria ter sido há muito tempo. Ela fez isso porque, 'faz sentido'.” Ele faz uma pausa dramática. Serenity sente os ritmos cardíacos de todos aumentarem. Ela olha em volta e vê admiração e emoção em seus rostos. Gavriel coloca a mão sobre o seu coração. “Talvez essa sugestão dela também corrija uma injustiça de há muito que não sabia sequer que existia.” Hugo coça o queixo. “O que ela diz faz muito sentido. Mesmo com interação constante é quase impossível conectarmo-nos com todos os nossos cidadãos.” Seu rosto torna-se rígido. “Se o que o Príncipe Gavriel diz é verdade, então falhamos em detectar grandes transgressões. Sou a favor de dar aos próprios cidadãos um assento de governo na forma de um conselho liderado pelo cidadão.” Uma vez que as palavras foram ditas todos rapidamente concordam com a ideia de Meryn. Gavriel pula de volta para o palco para chamar a atenção de todos. “Temos visto e ouvido falar de coisas terríveis, mas, acho que também vimos como a esperança parece.” Ele aponta para Warrick e Meryn. “A mudança nem sempre é uma coisa ruim. Eu, por exemplo, estou animado com o nosso futuro,” diz ele. “Dito isto, por favor, continuem a apoiar os nossos esforços na cura das crianças. Obrigado por ter vindo, bom dia.” Uma vez dispensada a multidão se levanta e as pessoas começam a falar umas com as outras. Há uma certa luz nos olhos de todos enquanto eles jogam fora ideias sobre como ajudar a organizar este novo Conselho do Cidadão.

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Serenity está prestes a levantar-se quando ouve Meryn rir. Ela olha em volta e vê que Kari olha para a pequena humana. Meryn se levanta. “Ela vai me matar.” Serenity levanta-se e olha para baixo. “Você planejou isso?” Meryn sacode a cabeça. “Não. Eu conversei com o Sr. Culpepper enquanto comia os meus espetos de carne e meio que veio a ideia. Eu assisto a estas reuniões e nem sequer vivo aqui, mas as pessoas que trabalham muito duro para manter este lugar a funcionando não são permitidas a participar.” “Você é incrível, você sabe disso, certo?” Meryn dá de ombros. “Eu só vejo as coisas de forma diferente.” “Ainda é incrível.” Meryn está prestes a responder quando os seus olhos se estreitam. “Oh, inferno não.” Do outro lado de Serenity todo o corpo de Micah fica tenso. Quando Meryn vai direta ao palco, tanto Serenity como Micah ficam bem atrás dela. Enquanto eles estão falando, o príncipe Magnus e Beth tinham vindo para a sala de reunião e foram falar com as pessoas em frente ao palco. Quando Hugo se afastou de Beth outro homem se aproximou. Quando ele está prestes a alcançar Beth, Meryn enfia o seu corpo minúsculo entre eles. Ele olha para baixo. “Desculpe,” ele zomba. Meryn não recua. “Não.” “O quê?” Ele exige. “Só porque você disse isso, não significa que eu tenho que fazer isso.”

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O homem agressivo aproxima-se ainda mais de Meryn. “Jourdain, sugiro que você vá embora,” Micah resmunga. “Meryn, vamos,” Beth diz suavemente e parece pálida. Serenity se aproxima e passa um braço ao redor dela. Do outro lado da sala, ela vê tanto Aiden como Gavriel distraídos com conversas diferentes. Ela sente uma onda de alívio quando vê Ryuu aproximando-se deles rápido. Meryn cruza os braços. “Saia do meu espaço pessoal.” Jourdain dá-lhe um sorriso. “Só porque você diz isso não significa que eu tenho que fazer isso,” ele repete as mesmas palavras que ela lhe disse. “Olha, está tão perto que vou assumir uma de duas coisas. Ou você quer lutar comigo ou me foder. De qualquer maneira, o meu companheiro vai matá-lo,” diz ela presunçosamente. Jourdain dá um passo para trás em choque com as suas palavras. Quando ele resmunga e inclina o seu rosto perto do dela Serenity ouve um som de estalo fraco, então os olhos de Jourdain vibram antes de fechar, e ele cai no chão. Ao redor todos se afastam e olham para o novo chefe de Famílias Fundadoras em choque. “Oh, Deus,” diz Beth e olha para baixo. Magnus chega até eles quase ao mesmo tempo que Ryuu. Ele olha para o corpo contorce. “Ele está morto?” o príncipe pergunta, com um pouco de alegria em seus olhos. Meryn nega com a cabeça e levanta o que parece uma varinha estranha. “Não, mas levou choque para caralho. É a minha chave de fenda sônica. Eu o teria chutado nas bolas, mas Aiden disse que eu não estou autorizada a fazer isso mais informalmente.”

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“Pena”, Magnus murmura. “Embora a substituição do chefe da família Régis pela segunda vez em meia hora seria ruim.” “Alguns de nós não se importariam,” Hugo diz em voz baixa. Ryuu estende a mão e Meryn entrega-lhe a sua chave de fendas. Ela fica azul por um momento e entrega-a de volta para ela. “Eu já a recarreguei para você.” Meryn olha novamente para Jourdain que está de bruços. Beth ri. “Não, Meryn.” “O que aquele bastardo fez à minha Beth?” Gavriel grita. Isso faz as pessoas sair correndo. Micah cutuca Jourdain com o pé. “Não foi nada desta vez Gavriel. Meryn a protegeu.” “Ela o quê?” Aiden exige. Tanto ele como Gavriel viram-se para as suas companheiras e começam checá-las. Beth bate nas mãos de Gavriel rindo. “Estou perfeitamente bem. Ele nunca sequer chegou perto de mim. Meryn e Keelan me protegeram.” A respiração de Serenity aumentou de ritmo. “Keelan?” pergunta. Beth aponta para o dispositivo na mão de Meryn. “Ele fez isso para ela.” “Por que não posso matá-lo?” Aiden grita. “Porque estou ficando sem membros das Fundadoras para promover,” Magnus grita de volta.

Famílias

Atrás deles, Hugo, Javier, e Simon apoiam-se uns nos noutros e ri como tolos. Leana e Marie olham para o chão para Jourdain. “É hora de alguém colocá-lo em seu lugar. Ele

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tem aterrorizado a pobre Bethy por décadas”, diz Marie. Kari cobre o rosto com as duas mãos. “Eu não posso. Eu só não posso.” Adriel está esfregando os ombros e tenta não rir. Serenity puxa Micah para longe de Jourdain quando ele o chuta levemente para ver se ele respondia. “Você é sem dúvida o maior bobão que já conheci.” Ele gira ela e a abraça. “Você sabe disso.” Serenity vira a cabeça. Kari ainda está tendo um pouco de um colapso, Aiden e Magnus discutem que Jervasius teve três filhos, Gavriel ainda olha para Beth e os outros chefes das famílias fundadoras estão rindo como uns loucos. Ela olha de novo para seu companheiro enquanto ele a segura em seus braços. “Então por que meio que me assusta que você é o único normal?” Ele beija seu nariz. “Pelo menos nunca somos chatos.”

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Micah olha a sua companheira dormir e silenciosamente bate no braço da cama de plataforma. Ele espera que o movimento de balanço mantenha-a dormindo até ao jantar. Ela usou um monte de magia hoje e necessita de tempo para recarregar. Ele abre a porta devagarinho, fecha-a atrás dele e olha para onde Hawthorne como se fosse sua sala de estar. Os seus pés estão apoiados sobre a mesa do café e ele está com o seu iPad. “Obrigado novamente por cuidar dela.” Hawthorne sorri. “É a tarefa mais fácil que tive toda a semana. Ela sabe onde você vai estar?” “Sim, vou estar no Nível Um em uma reunião com Kendrick. Acho que ela não vai acordar tão cedo.” “Eu senti o que ela fez no hospital, ela merece uma pausa.” “Ela fez ainda mais durante a reunião das famílias fundadoras.” Micah olha para a porta que dá para o jardim. “Talvez eu deva ficar aqui.” “Você disse que precisa falar com Kendrick, enquanto as crianças estão inconscientes antes que fiquem loucas de novo,” Hawthorne lembra-lhe. “Merda. Você está certo.”

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“Vá. Eu posso controlar as coisas por aqui enquanto você está fora.” “Ok, ok, eu vou. Obrigado mais uma vez.” “A qualquer hora”, diz Hawthorne. Micah sai de casa e corre para o túnel de transporte. Ele pula para o Nível Um e vai direto para o Jardim Real. Quando ele pergunta a Kendrick se podem falar sozinhos, Kendrick marca para eles se encontrarem aqui para evitar serem interrompidos. Kendrick espera por ele na porta. “Bem na hora”, diz ele e coloca a mão na porta. “Você tem acesso?” Micah pergunta. “Eu praticamente tenho acesso a todos os lugares, exceto nos cofres.” Ele faz um sinal com a mão. “Depois de você.” Micah entra no jardim e sorri. Ele sempre amou plantas, um subproduto de ter sido criado por uma bruxa da terra. Eles caminham um pouco e sentam-se nos bancos de piquenique que os gêmeos instalaram. Kendrick cruza as mãos. “Então, porque você quer me ver?” Micah fecha os olhos e lança o mais forte feitiço de insonorização que tinha. Os olhos de Kendrick se arregalam. “Micah está tudo bem?” ele olha em volta, para avaliar qualquer perigo potencial. Micah respira fundo. “Depois de acasalar com Serenity, contei algumas coisas sobre a minha família. Ela praticamente me pediu para vir até você para pedir a sua ajuda.” As sobrancelhas de Kendrick juntam-se quando ele franze a testa com preocupação. “Eu sei que provoco a Serenity terrivelmente, mas não há muito que eu

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não faça por ela. Ela é a irmã malcriada, mais nova que nunca tive.” Micah hesita. A próxima pergunta seria determinante. “O que você sabe sobre o massacre que aconteceu há cinco mil anos atrás?” Kendrick pisca. “O que você precisa saber?” Micah olha-o fixamente. “Você sabe algo sobre isso?” Kendrick concorda com a cabeça lentamente. “Sim, mas como você sabe?” Micah abana a cabeça. “Por favor, é importante. Como você sabe?” Kendrick observa-o por um momento antes de responder. “Meu pai me falou sobre isso. Estava fora do país nesse momento.” “E como é que ele sabe?” “Eles estavam lá naquela noite.” Micah exala. “Tão poucos se lembram dos eventos reais daquela noite. Estou esperando ter que descascar séculos de falsas memórias antes que pudesse pedir a sua ajuda.” Ele quer repousar a cabeça sobre a mesa. “Você não tem ideia de como estou aliviado que você é um dos poucos que sabem.” “Micah, como você sabe? Você não é tão velho e você foi criado em Storm Keep,” pergunta Kendrick. “Você conhece a manipulação mental.” Kendrick concorda. “Mas não como funciona.” “A teoria mais precisa que eu li é que qualquer que seja a magia que foi usada naquela noite penetrou na pedra do castelo Stormhart transformando-o em uma torre

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de transmissão constantemente a enviar falsas narrativas.” Kendrick se inclina para a frente parecendo animado. “Eu nunca tinha pensado sobre o próprio castelo, pensei que é uma pedra poderosa alojada em uma das torres.” Micah abana a cabeça. “Uma testemunha ocular relatou que, por um momento, todo o castelo parecia brilhar com uma cor vermelha fraca, como se manchado pelo sangue derramado naquela noite.” “Eu tenho uma cópia de praticamente todos os livros escritos sobre magia e história de Storm Keep, nunca li nenhuma teoria sobre o massacre ou testemunhas oculares.” Ele observa Micah de perto. “Onde conseguiu essa informação.” Micah encontra os olhos dele, não sabe se é a influência de Serenity, mas confia em Kendrick. “Eu sou o portador do Livro Veritas. É uma coleção de testemunhos de diferentes bruxas antes de suas memórias desaparecerem. Temos até alguns relatos, onde a bruxa concordou com um tipo de terapia de regressão. Lembraram o tempo suficiente para nos dizer o que eles sabiam e em seguida, eles esqueceram de novo.” As mãos de Kendrick começaram a tremer visivelmente. “Eu preciso ler esse livro.” Micah abana a cabeça. “Eu sou o único que tem permissão para ler as suas páginas. Eu tenho que ler a coisa toda, pelo menos uma vez a cada dois dias, mais ou menos, ou mesmo eu começo a esquecer algumas das histórias.” “Micah, você não entende...” Kendrick começa. “Sinto muito Kendrick, mas a minha resposta é não. Desde aquela noite há cinco mil anos atrás a minha família trabalhou e morreu criando este livro. Eu não estou tentando ser difícil, mas a minha família fez um

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juramento ao nosso verdadeiro rei e rainha e não vou ser eu o único a quebrá-lo. Meu dever é não só revelar ao mundo o que aconteceu, mas também fazer os responsáveis pagarem pelo que fizeram.” Kendrick pisca para conter as lágrimas. Micah sentia-se terrível. “Eu sei que é esmagador ouvir a princípio...” Kendrick se levanta e caminha ao redor da mesa. Micah tinha certeza de que ia levar um golpe e fica chocado quando é levantado em um abraço enorme. “Uh, Kendrick. Nós dois estamos acasalados...” Kendrick começa a rir. Quando ele dá um passo atrás Micah pôde ver lágrimas em suas bochechas. “Ok. Grande encontro, tenho que ir.” “O meu nome é Julian Stormhart. Os meus pais foram expulsos de Storm Keep há cinco mil anos atrás, e os únicos que poderiam ter, eventualmente, feito tudo o que você disse, são os supostamente membros assassinados da família Whiteoak. A agência de informação que minha mãe criou,” Kendrick respira com dificuldade. O peito de Micah aperta e sua garganta fecha. Por alguma razão, ele não consegue respirar. Ele agarra a sua garganta e olha para Kendrick em pânico. A mão de Kendrick vai para as suas costas forçando-o abaixar. “Calma, respire com calma. Inspire. Expire.” ele diz suavemente. “MM-morrendo-ooo,” Micah engasga. Vira-se para ver o homem que está permitindo ele morrer. “Não, você não está morrendo, você está tendo um ataque de pânico”, diz Kendrick sorrindo para ele.

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Kendrick ajuda-o a sentar-se no banco de novo e senta-se ao lado dele virado para o outro lado enquanto ele se inclina contra a mesa. “Melhor?” Micah mantém uma mão em seu peito. “Eu acho que sim.” Ele olha para ele. ““Por que não está morto?” Kendrick levanta uma sobrancelha. “Como é que você existe? A minha mãe tinha a certeza de que seus amigos mais próximos morreram ao dar-lhes tempo para fugir. Ela disse que foi como se todo o castelo se levantasse para lutar contra os atacantes, mas não foi o suficiente.” Micah pisca várias vezes. Kendrick disse mãe, mas ele está falando sobre a sua rainha, a sua rainha! Kendrick cutuca. “Certo. Desculpe. A minha avó treinava com uma unidade e sobreviveu. Ela é quem começou o livro.” “A minha família começou a servir a sua antes do fim da Grande Guerra. A sua mãe costumava reunir informações para evitar batalhas sangrentas. Após a guerra terminar, eles seguiram o casal real e tomaram posições diferentes no castelo.” “Os Ashleighs tornaram-se a espada e os Ironwoods o escudo. Eles deviam ser vistos, respeitados e temidos por fazerem os seus trabalhos. Mas a minha família teve que misturar-se para fazer o seu trabalho, assim eles tornaram-se empregadas domésticas, cozinheiros, ajudantes de estábulo e todas as outras posições possíveis que lhes daria um maior acesso ao reino.” Os Ashleighs e o Ironwoods perderam a geração mais velha aquela que vivia no castelo, mas os mais jovens sobreviveram porque eles viviam juntos em grandes propriedades ao lado do castelo.” “A sua mãe está certa. Uma entrada no livro diz, que na noite do ataque, os invasores estão em todo o lado. Quase todos os servo, a minha família,

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pegou em armas e isso foi apenas o suficiente para tirá-los de lá vivos.” Kendrick sacode a cabeça. “Esse livro. A peça que faltava no quebra-cabeça. A única coisa existente que pode provar aos outros que alguma coisa aconteceu há cinco mil anos atrás.” Micah gira no banco para encará-lo. “Por que você não fez nada? Você poderia ter a cidade de volta ...” Ele para Kendrick apenas sorri para ele. “Certo, é difícil ter uma cidade de volta, quando eles não se lembram de quem você é.” Kendrick encolhe os ombros. “E estou protegendo algo muito importante.” Micah faz uma careta. Kendrick continua. “O meu irmão Keelan.” Micah sente o seu peito apertar. Kendrick bate-lhe algumas vezes. “Nós não vamos fazer isso de novo.” “Keelan está ferido!” Micah pergunta. Keelan é um de seus príncipes. O último da linha que jurou proteger. “Sim, eu sei. Embora, tecnicamente ele não está ferido de maneira alguma, ele apenas não está em seu corpo no momento.” “Você não pode colocá-lo de volta?” Micah pergunta. Kendrick concorda e depois abana a cabeça. “Ele está ocupado no momento atuando como a parte inteligente da proteção do perímetro de Lycaonia.” “Os fogos de artifício roxos,” Micah sussurra. Kendrick ri. “Nos séculos em que Keelan serviu como um guerreiro da unidade, eu não tinha ideia da loucura e diversão que ele experimentou em sua vida quotidiana. Você sabe que Aiden pensa que pequenas meninas humanas são ninjas?” “Por quê?” Micah completamente confuso.

pergunta

sentindo-se

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“Ele acreditou em Colton,” explica Kendrick. “Você percebe que esses dois são os guerreiros mais graduados da unidade no país, não é,” Micah aponta. Kendrick sorri. “Incrível, não é?” O seu sorriso diminui um pouco. “Você deve ver os dois lutarem. Nunca, em todos os meus anos vi nada que se aproxime de quão bem eles parecem ao lutar em combate corpo-a-corpo, de costas um para o outro.” “Bem?” Micah pergunta cético. Kendrick apenas acena a cabeça. “Eu acho que é porque eles foram criados juntos. Antes mesmo de terem recebido qualquer formação, eles andava juntos em fraldas. É quase como se Colton fosse uma extensão de Aiden quando eles lutam. Eles sabem instintivamente onde o outro está.” Ele olha Micah nos olhos. “Sem magia, não há nenhuma maneira que eu consiga fazer-lhes frente e eu estudei diferentes técnicas de luta por milhares de anos.” “Realmente quero vê-los lutar agora,” Micah confessa. Kendrick olha para longe. “Eles são também os melhores porque eles nunca deixam um homem para trás. No dia em que Elder Airgead tentou nos matar, o edifício da câmara caindo, eu tinha desistido, mas a Unidade Alpha esperou por mim no corredor.” Ele abana a sua cabeça. “Devo-lhes muito.” A boca de Micah abre. “Que diabos você quer dizer quando Elder Airgead tentou matá-lo?” Kendrick faz uma careta. “Oh, sim, você só ouviu a versão editada.” Ele respira fundo e começa a recontar a ele os fatos reais daquele dia e as ramificações do que aquilo significava. Micah engole em seco. “Seus pais...” A mandíbula de Kendrick cerrada. “Ainda estão aprisionados.”

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“Eu juro para você que na minha vida, não vou descansar até que eles estejam livres,” Micah promete. Kendrick só olha para ele. “Obrigado. Há muito tempo que esqueci qual era a sensação de ter a lealdade de uma família tão dedicada.” Ele inclina a cabeça, lembrando a Micah de Meryn. “Por que não procurou os Ashleighs ou o Ironwoods?” Micah apenas o encara. “Eles sabem?” Kendrick levanta o dedo. “Até agora, apenas Marshall Ironwood e Lily Camden sabem. A verdade meio que apareceu no jantar quando foram visitar Amelia. Na verdade, toda a unidade Alpha sabe.” Ele esfrega a parte de trás do seu pescoço. “Eu não contei os Ashleighs ainda.” Micah solta uma risada. “Thane vai matar você”, ele prevê. Kendrick encolhe-se. “Sim, eu não estou realmente ansioso por essa conversa, que eu sei que será em breve. Tenho Marshall em sua missão para encontrar os meus pais. Os Ashleighs ouviram Marshall quando ele se reportou porque eles respeitam-no, mas sei que eles enviaram vários agentes para verificar que Marshall e Lily não estão sob qualquer influência ou sendo coagidos.” “Será que eles encontraram Lily Camden?” ele brinca. Aquela mulher é uma força da natureza. Kendrick dá-lhe um sorriso maligno. “Você quer dizer a tia biológica de Meryn?” “Quem diabos é esta pequena humana?” Micah pergunta. Parecia que cada vez que se vira Meryn está no centro das coisas. “Acredite em mim, eu sei exatamente o que você quer dizer. Ela está sob minha proteção no momento, mesmo porque Anne simplesmente adora-a.”

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“E ela adotou os seus primos,” Micah diz maliciosamente. Ele fica muito satisfeito ao ver a forma como o sangue drenou do rosto de Kendrick. Ele devia a ele depois de sua identidade ser revelada. Kendrick é agora o único de pé com a mão em seu peito. “O quê! Não! Isso é impossível. Eles-eles-eles ...” “Respire. Inspire. Expire.” Micah brinca. Kendrick leva um momento para se recompor. “Não é verdade.” Micah concorda. “Na verdade, é. Lembre-se, a minha família lida com a verdade e segredos. O primo de seu pai foi assassinado naquela noite, mas a sua amante sobreviveu. Ela deu à luz e as crianças viveu feliz na ignorância e ambiguidade. A minha avó manteve o olho naquela linhagem pensando que eles são os últimos dos Stormharts. Os pais dos gêmeos foram enviados em uma missão e nunca mais voltaram para Storm Keep assim os meninos foram colocados no orfanato. Houve algumas vezes em que ela quase os tirou de lá, mas decidiu que é mais seguro não trazer atenção para eles.” Micah aponta para Kendrick. “Você ajudou a elevar os seus primos e nem sequer sabia disso.” Kendrick senta-se abruptamente retornando ao seu lugar no banco. “Fui só eu e Kee por tanto tempo, então Kee ...” Os seus olhos se estreitam. “Será que aquele filho da puta retorcido ainda está no comando no orfanato?” Micah concorda. “Por que você vai matá-lo?” ele pergunta levianamente. Quando Kendrick se vira para ele, os seus olhos tem tanta raiva assassina que choca-o. Micah abana a cabeça. “Pobre bastardo nem sequer sabe que ele já está morto.” Kendrick grita. “Tal como a sua avó, não interferi porque não queria piorar as coisas para eles e legalmente não tinha nenhum recurso, mas agora que eu sei ...” Ele para.

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Micah vê Kendrick ranger os dentes. Ele estende a mão e acaricia a sua perna. “Olhe para o lado positivo. Pelo menos o cabelo vermelho permanece na família.” Kendrick dá um sorriso triste. “Essa foi a razão pela qual parti, os nobres da corte disseram que não me parecia com o meu pai. Eles realmente não sabiam sobre genes recessivos naquela época.” Ele ri. “Depois que os meus pais foram expulsos de Storm Keep o meu pai amava cuidar de seu jardim. Ao longo dos anos, passou muito tempo no sol e o seu cabelo ficou avermelhado. Eu finalmente vi de onde herdei o meu cabelo.” Micah gira no banco para que ele pudesse se inclinar contra a mesa também. “O que fazemos agora?” “Eventualmente, gostaria de ler o seu Livro Veritas.” Ele esfrega o queixo. “Por enquanto, vamos nos concentrar em curar este vírus. Uma vez que formos capazes de sair da cidade acho que uma reunião com os Ironwoods e os Ashleighs está na ordem do dia.” Ele vira a cabeça. “O nosso inimigo ainda está lá fora. Esse nível de manipulação mental em massa ...” Ele olha em volta. “Deuses! É por isso que você está aqui, não é?” “Fazer o meu exame de guerreiro foi uma das coisas mais difíceis que tive que fazer. Eu tinha que conseguir uma pontuação alta o suficiente para ser colocado com o ETA, mas baixa o suficiente para que eles não me mantivessem na cidade.” “Você encontrou alguma coisa?” Kendrick pergunta. “Muito, mas nada de concreto suficiente para explicar o que aconteceu há cinco mil anos. Infelizmente, eu descobri que as habilidades de vampiros são muito subjetivas.” “Por exemplo. Um dia, uma vendedora do Nível Seis podia ouvir os pensamentos das pessoas ao seu redor. Ela descreveu como a sua mente se sintonizou como uma estação durante o dia. No dia seguinte,

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a capacidade desapareceu. Em outro caso, uma mulher foi agredida por seu próprio companheiro. Sem que ele soubesse que a sua raiva a levasse a atacá-la, em sua mente. Ele foi absolutamente atingido pela culpa, mas jurou por tudo que não se lembrava de ter feito isso.” “Os vampiros mais velhos têm mais controle, mas mesmo assim, eles têm que se concentrar somente em uma única pessoa. A menos que estejamos falando sobre um vampiro com habilidades extraordinárias, então seriam pelo menos alguns milhares de vampiros para saber o que aconteceu em Storm Keep.” “Será que você só falou com mulheres?” Kendrick pergunta curiosamente. Micah concorda. “As mulheres são mais acessíveis. Infelizmente, a maioria delas simplesmente queria alguém para ouvi-las.” Ele olha para as suas mãos. “Eu estive mentindo para os meus irmãos da unidade todos esses anos. O meu verdadeiro propósito de servir em Noctem Falls é aprender tanto quanto eu possa sobre as habilidades dos vampiro. Eu sinto como se tivesse traído a sua confiança.” “Isso não é necessariamente verdade. Você nunca mentiu para eles e de acordo com Adriel você é a melhor bruxo da unidade na cidade. Eu acredito que você tem ido mais longe do que exercer as suas funções como guerreiro da unidade. Você só tem coisas que não pode dizer-lhes não só para mantê-los seguros, como a muitos outros também. Uma única missão pode ter dois propósitos Micah,” diz Kendrick com uma voz firme mas gentil. Naquele momento Micah soube que está na presença de seu rei. “O que gostaria que faço?” ele pergunta. Kendrick podia pedirlhe para fazer praticamente qualquer coisa desde que não colocasse Serenity em perigo e ele vai fazê-la. Ao fazer essa pergunta ele quer que Kendrick saiba que ele tinha a sua lealdade eterna.

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Kendrick parece assustado com o que a questão implícita, então se recompõe. “Namore. Desfrute de estar acasalado. Proteja os seus irmãos guerreiro e a cidade que serve. Chegará um momento em que vou precisar da sua ajuda, mas até então, viva cada dia ao máximo. Temos dias difíceis pela frente e vamos precisar destes dias para continuar.” “Definitivamente posso namorar,” Micah admite numa tentativa de aliviar a atmosfera. “Não deixe que a sua companheira ouvir isso. Ela pode literalmente amarrar as suas bolas em nos. Eu próprio ensinei a ela o feitiço.” “Posso lhe dizer sobre você?” Kendrick faz uma careta. “Ela pode acabar amarrando as minhas bolas em nó. Mas vá em frente mesmo assim. Não deve haver segredos entre companheiros.” Ele olha para ele. “E quanto à Unidade Alfa? Tecnicamente, eles não precisam saber que você existe, mas, como eles sabem de tudo, pode ser vantajoso ter a ajuda deles mais tarde.” “Meryn sabe sobre você?” Micah pergunta. Kendrick sorri presunçosamente. “Ela percebeu isso por conta própria com base no último nome que escolhi para voltar para a cidade.” “Ashwood. Como não percebi isso?” Micah sente que parece óbvio agora que sabe. “Se nós contarmos à unidade Alpha sobre mim, podemos cintar à Eta sobre você?” Kendrick fica em silêncio por alguns minutos. “Se os homens não fossem quem são, diria que não. Mas Adriel está relacionado com Gavriel. Declan é um membro da Família Fundadora política mais segura, o irmão de Grant lidera o maior bando de lobos no país e ele nasceu um Alpha,

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e a família de Etain sempre serviu a Rainha Aleksandra que já sabe quem eu sou.” Ele bate-lhe nas costas. “Então há você. Um dos últimos sobreviventes da família em que meus pais mais confiavam. Eu acredito que eu vou deixar você usar o seu julgamento sobre se deve dizer à unidade Eta e aos outros ou não.” Micah geme quando Kendrick coloca essa decisão em seu colo. Ele começa a pensar sobre todos os outros apontando-lhe o dedo enquanto ele pensa. “É certo que se um homem sabe, as suas companheiras devem saber também. Considerando aquelas senhoras especiais não acho que isso vá ser um problema. Magnus, claro, tem de ser informado, juntamente com Caspian já que ele é da realeza, de modo que Broderick vai saber. Rex pelas mesmas razões que Declan, provavelmente até mais. Marjoram não vai se importar de uma forma ou outra, ela ainda vai mexer com você e fazer-lhe bolachas.” Ele franze a testa. “Podemos ter de algemar Law de antemão, porém, para ele não te estrangular.” Ele deixa de ter dedos para contar. “Avery, Warrick, Pip e os gêmeos não faz as refeições muitas vezes à noite com a gente. Eu confio em Warrick com a minha vida e sei que Avery nunca não vai nos trair. Ele só anda nervoso. Confio nos gêmeos, mas eles são jovens. Os únicos que não tenho a certeza se deva contar são Laelia e Radclyffe Juniper, Pip e qualquer guarda que estará na sala no momento.” Kendrick vira-se para ele. “Laelia e Radclyffe podem saber. Eles são dedicados de corpo e alma ao povo de Storm Keep. Eles podem realmente ser necessários para atuar como pontos de contato na cidade, juntamente com a sua avó é claro.” Kendrick passa a mão sobre sua boca. “Os gêmeos prefeririam comer vidro do que fazer ou dizer qualquer coisa para me machucar. Eles são jovens, mas todo o mundo sempre subestima o que viveram.” “E Pip?” “Vou confiar no destino. Ele trouxe Pip para o nosso círculo por uma razão e de acordo com Meryn, ele

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é família agora. Você não mencionou os escudeiros,” Kendrick aponta. Micah revira os olhos. “Eu nunca conheci melhores escudeiros em toda a minha vida. Eles nunca iriam quebrar a confiança nem descuidariam os seus encargos.” Micah levanta-se e retira o feitiço à prova de som. “Bem, o jantar vai ser divertido.” Kendrick se levanta e morde o lábio inferior. “Então, algemas para Law, certo?” Micah ri. Kendrick continua. “E você deve impedir a sua companheira de amarrar as minhas bolas, Anne gosta delas.” “Você é bruxo grande e mau. Tenho certeza que você pode lidar com eles,” Micah diz, enquanto caminha para fora do jardim. “Vá em frente e zoe, você nunca viu a sua companheira chateada. Eu já. Ela é aterrorizante,” Kendrick estremece. “Você está com mais medo da minha doce Serenity do que do Law Ashleigh?” Micah pergunta. “Você não tem ideia,” Kendrick avisa. Naquele momento Micah percebe que tinha um novo objetivo na vida. Nunca, nunca irritar a sua companheira. ***** Micah olha para a sua companheira e pergunta-se o que ela fez no passado para fazer Kendrick ter tanto medo dela. Tudo o que pode ver são os seus cachos escuros e suaves e a sua pele macia. A sua boca move-se um pouco como se ela estivesse falando em seus sonhos. Ele detesta acordá-la, mas em um

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esforço para evitar ela ficar brava com ele, ele decide acordá-la, então ela terá tempo para ficar pronta. “Serenity, minha primeira e única, hora de acordar”, diz ele suavemente. “Não”, ela murmura e afasta o rosto dele. “Eu fiz-lhe um jarra de café fresco,” ele diz, sedutoramente. “Fresco?” pergunta ela e levanta a cabeça. “Sim. Na verdade, você tem tempo suficiente para desfrutar de uma xicara antes de se preparar para o jantar.” Ele quer pontos por seus esforços. O seu sorriso brilhante quase tinham jogando as suas boas intenções para o alto, ela está bonita para caralho, o seu corpo fazia as suas próprias demandas. “Eu te amo tanto”, ela diz em uma voz rouca. Ela se estica e coloca as pernas no lado da cama. “Onde está o café maravilhoso?” “No balcão. Deixei uma xicara para você.” Ela sorri. “Café, café, café,” ela canta enquanto entra na casa. Micah só esperaa que ela matém o seu humor feliz depois das revelações de hoje à noite. Algo lhe dizia que ia ser necessário mais do que o café para acalmá-la mais tarde. Ele encolhe os ombros. Como ele disse à sua companheira mais cedo, pelo menos eles não estão entediados.

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Serenity continua virando para olhar para Micah conforme o jantar começa. O ritmo cardíaco dele está alto, e ele está suando. Ela está prestes a perguntar o que está errado quando Kendrick se levantou. “Ryuu, você pode pedir a Hal e Sebastian para entrar na sala, por favor?” Ele pede. Ryuu vira atravessa a porta para a cozinha, momentos mais tarde os escudeiros voltam empurrando seus carrinhos e ficam de lado. Kendrick respira fundo, então ergue as mãos em ambos os lados de seu corpo. O feitiço que ele lançou não apenas deixou a sala à prova de som, mas a selou também. Ninguém poderia acidentalmente entrar. Magnus se inclinou para trás. “Isso é importante?” Kendrick concorda. “O que estou prestes a compartilhar não pode sair daqui.” Ele olha ao redor da mesa. “Onde estão Warrick, Avery, Pip e os gêmeos?” “Avery quer apresentar Pip ao meu jogo de zumbi, então eles convenceram Marjoram para cozinhar para eles no nível da unidade. Ela está lá em cima agora, provavelmente, dando meus cookies.” Meryn disse parecendo perturbada. “Você sabe que vovó nunca faria isso Meryn.” Ellie repreende.

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Kendrick vira-se para Sebastian. “Estamos esperando Pavil?” Sebastian balança a cabeça. “Dados os acontecimentos do dia, que um jantar leve seria melhor. Não leva quatro escudeiros para servir sopa e sanduíches. Pavil está tirando a noite de folga com Bree.” Kendrick olha para Tarak. “Vou precisar de sua palavra de que for discutido vai ficar aqui, com exceção de seu irmão.” Tarak assentiu. “Você tem minha palavra.” Kendrick voltou para a mesa. “Na verdade, vou precisar da palavra de todos que for dito aqui permanecerá entre nós. Não é que não confio em vocês, eu não estaria compartilhando o que sei se não fizesse, mas preciso que vocês saibam que vidas poderiam ser perdidas se o que é dito sair.” Serenity concorda, juntamente com todos os outros. Sob a mesa Micah pegou a mão dela. Ela olha para ele, seus olhos normalmente risonhos estão sombrios. Ela aperta sua mão suavemente e dá um aceno de cabeça. Kendrick começa a contar a história do que aconteceu há cinco mil anos em Storm Keep, como o rei e a rainha foram expulsos de sua casa e como o país inteiro terminaram por esquecer. Diferentes expressões de incredulidade são claramente visíveis ao redor da mesa. Apenas os visitantes de Lycaonia não parecem chocados. Adriel olha para Kendrick. “Você não está compartilhando isso por nenhuma razão. O que mudou que te induziu a divulgar esta informação?” Os olhos de Kendrick estalaram para Micah. Serenity fica chocada quando ele se pôs de pé ao lado dela. “Porque eu disse a ele quem eu sou e por que estou aqui.” Micah começa.

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O rosto de Adriel tornou-se ilegível. “Continue.” “O que Kendrick disse é verdade. Cinco mil anos atrás, o conselho de bruxa subiu ao poder quase do dia para a noite e ninguém questionou. Eu sei, porque minha família está entre aqueles assassinados naquela noite. Apenas minha avó sobreviveu. Desde então, ela e outros reuniram provas tentando determinar quantas pessoas poderiam ser manipuladas de uma só vez.” “Então você veio para a cidade dos vampiros para investigar nossos poderes?” Magnus pergunta. Micah simplesmente concorda. “Eu fiz tudo que podia para ser atribuído aqui. É minha missão aprender tudo sobre as habilidades do vampiro para controlar a mente.” A mandíbula de Adriel aperta. “Alguma coisa do que você disse e fez foi real ao longo dos séculos? Ou está apenas nos usando para aprender o que poderia?” Ele pergunta friamente. Etain encara seu líder da unidade. “Não deixe que suas emoções diga o que você não quer dizer. Micah se deu muitas vezes desde que foi atribuído a Eta. Ele esperou a sua companheira, manteve Declan vivo depois que ele foi atacado e salvou a minha filha. Ele pode ter tentado investigar os vampiros, mas ele é um guerreiro da unidade enquanto ele está fazendo isso.” Ao seu lado os olhos de Micah estão brilhantes. “Obrigado, Etain.” Rex olha em volta. “Não vejo qual é o problema. Nós todos temos coisas que não podemos compartilhar por causa da lealdades divididas. Eu sou antes de tudo um Lionhart, eu defendo a minha família e os shifters que cuidam de nós. Minha segunda lealdade é para com a rainha Aleksandra, como ela abriu Eiré Danu aos leões. Minha posição pessoal

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como Elder vem em terceiro lugar. Mas isso não significa que não ligo para o povo de Noctem Falls.” Magnus concorda. “Bem dito.” Ele se vira para Adriel. “Sei que você está se sentindo magoado, mas lembre-se que você está se sentindo magoado porque você se importa tanto com este jovem.” “Claro que sim!” Adriel explode em uma rara demonstração de emoção. “Ele não é apenas um companheiro guerreiro, mas meu irmão da unidade. O que me deixa mais irritado é que ele não veio nos pedir ajuda.” Ele cruza os braços sobre o peito e sentou-se. A boca de Eva se contraiu. “Você está fazendo beicinho? Porque, se estiver, é adorável.” “Eu não estou fazendo beicinho!” Adriel argumenta, não percebendo que ele fez a imagem perfeita de uma criança petulante. Declan vira-se para ele. “Você disse que sua família foi assassinada, por que?” Micah sorri parecendo orgulhoso. “Minha família é descendente da linhagem druida de Darwid, que significa carvalho e saber. O nome mais usados é Whiteoak.” Gavriel senta e se inclina para frente. “Os Whiteoaks. A família que dedicou a sua linhagem inteira a reunir inteligência?” Ele pergunta parecendo animado. Micah concorda. Gavriel balança a cabeça. “O que diabos estamos enfrentando que tantos fios estão sendo tecidos juntos?” “Há mais.” Kendrick diz esfregando a parte de trás do seu pescoço. Magnus ri. “O que mais você pode dizer? Esta noite nos deu de volta uma família de prestígio que pensamos que está perdida.”

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Kendrick riu. “Sim, sobre isso.” Micah coloca as mãos atrás da cabeça. “Continue.” Ele insiste. Os olhos de Kendrick vai para Serenity então de volta para Micah. Micah ri. “Pare de ser criança, ela não vai te matar.” Serenity fez uma careta para Kendrick. “Do que ele está falando? Por que eu vou matá-lo?” Kendrick endireita, e Serenity viu uma mudança visível sobre ele. Ele não está mais relaxado, e seu poder cresce ao seu redor. “A razão que nós compartilhamos com vocês o verdadeiro propósito e o nome de Micah, é porque o chamarei para o serviço no futuro não distante e ele terá de ser liberado de suas funções da unidade.” Adriel arrepia, e ele olha de Aiden para Kendrick. “Aiden é o nosso Comandante da Unidade, só ele pode mudar nossas ordens. O que você está planejando fazer com Micah.” Ele exige. “Aww você se importa.” Micah provoca. Serenity o golpeia. “Micah silêncio.” “Sim, minha primeira e única.” Ele responde parecendo satisfeito. Aiden vira-se para Adriel. “Quando chegar a hora chamarei não só Micah, mas também Caiden, Kyran e Tristan Ironwood.” Ele olha para Law. “Tenho a sensação de que você e seus irmãos serão chamado ao serviço também.” Law bufou. “Não há uma única pessoa viva, salve nossa mãe, quem pode dizer a mim e meus irmãos o que fazer.” Micah baixa as mãos e as agitou para Law. “Amarras de ar quando estiver pronto Kendrick.” Ele diz, brincando.

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Kendrick vira-se para Adriel. “Você pode acabar mantendo esse.” Ele disse apontando com o polegar para Micah. A mente de Serenity movimenta. Por que Aiden liberaria Micah e o Ironwoods para servir Kendrick? Como o Ashleighs se encaixa em tudo isso? Ashleigh, Ironwood, e Whiteoak? Ela inala bruscamente engasgando em sua própria saliva. Ela começa a engasgar em uma espiral de pânico. Não havia nenhuma maneira. Kendrick olha para ela satisfeito, em seguida, vira-se para a Law. “Ela é mais inteligente do que você.” Law faz uma careta para Kendrick. “Do que diabos você está falando.” Micah senta e esfrega as costas dela. “Pronto, pronto querida. Você está tendo a mesma reação que tive essa tarde.” Ele pressionou sua taça de água aos lábios dela. “Tome um gole.” “Micah, ela está bem?” Laelia pergunta preocupada. “Ela ficará bem.” Micah responde. Para Serenity, a água gelada é boa. Ela se concentra em retardar sua respiração. Se ela não se controlar Laelia e Radclyffe começa a paparicá-la. Quando ela olha para cima é como se ela estivesse vendo Kendrick pela primeira vez. “Como?” Ela sussurra. “Oh, meus Deuses.” Kari diz, caindo para trás em sua cadeira. Kendrick levanta dois dedos. “Isso é duas senhoras que te superaram nisso Law.” Law olha ao redor e além dela, Kari e aqueles de Lycaonia, todos tinham uma expressão confusa. Ele se vira para Kendrick. “Por que Serenity engasgou e minha irmãzinha Kari está prestes a desmaiar? Por que Micah me ameaça com algemas de ar.” Ele exige furiosamente.

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“Provavelmente por causa de seu temperamento.” Serenity responde respirando fundo. Ela se levanta com as pernas trêmulas e Micah levanta com ela. Os dois se viram para olhar Kendrick e ela caiu para uma reverência profunda, enquanto Micah se curva. Law bate Micah no braço. “Pare com isso. O que no mundo está acontecendo? Por que você se curva para Kendrick?” Sua pergunta faz Meryn ter um ataque de risos. “Talvez Sebastian ter uma tabua, para que você possa batê-lo sobre a cabeça com a resposta.” “Agora, Meryn. Isso não é hora.” Aiden repreende. Meryn bufou. “Eu fui a primeira pessoa a descobrir quando estamos em casa.” “Micah Whiteoak, Serenity Meadowsweet, por favor se levantem.” Kendrick disse formalmente. Toda a sua vida Serenity odeia a forma como Storm Keep é governada. Todo mundo está tão obcecado com os seus resultados dos testes que os dias mais brilhantes de seu rei e rainha tinha virado lenda e mito. Em seu coração, ela sempre sentiu que, como povo, eles devem estar fazendo mais. Ela não pode acreditar que o humilde arquivista que vivia na Cidade Baixa durante séculos é seu há muito perdido rei. Quando a verdade atinge soluços se soltam e lágrimas correm por seu rosto. Micah envolve um braço ao redor dela, não menos afetado. Ele encara Kendrick com um olhar de absoluta devoção e lágrimas escorrem pelo seu queixo. Kari enxuga seus olhos. “Isso é apenas lindo.” Law fica com raiva e encara Kendrick. “Você e eu fora. Estou cansado de perguntas respondendo a perguntas.”

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Kari ri. “Law, não ameace bater o seu rei, como um Ashleigh você está jurado a protegê-lo.” Suas palavras soam ao redor da mesa, todo mundo olha para Kendrick, que levanta uma sobrancelha para Law. “Bem?” O sangue some do rosto de Law tão rapidamente que Serenity tinha certeza que ele ia desmaiar. “Isso é... simplesmente... não... possível.” Ele consegue, agarrando a sua cadeira para ficar em pé. Kendrick endireita as costas e se vira para a mesa. “Meu nome é Julian Stormhart, filho de Kiran e Celeste Stormhart. Espero que vocês sejam capazes de manter o meu segredo e quando chegar a hora, ajudar a mim e meu povo.” Laelia e Radclyffe saltam curvando. “Sua Majestade.” Eles dizem. “Laelia, Radclyffe levantem-se. Tratem-me como vocês sempre fez, após o feitiço a prova de som baixar, serei apenas Kendrick novamente.” Quando eles se endireitam e o encaram Kendrick levanta uma sobrancelha para Radclyffe. “Ainda quer fazer piadas de escravidão?” Radclyffe deu um gemido alto e curva-se novamente. “Eu sinto muitíssimo.” Laelia o puxa de volta rindo. “Sua Majestade, aquilo só foi maldade.” Ela advertiu. Kendrick apenas ri. Anne revira os olhos. “Ignore-o. Ele acha que é tão espirituoso quando seu ego incha.” Ela bateu Kendrick na bunda. “Eu vou esvazia-lo mais tarde.” Kendrick olha de soslaio para ela. “Eu sei algo que você pode esvaziar.”

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Magnus agarra a mesa com ambas as mãos. “Ajudar com o que exatamente?” Ele pergunta, Kendrick dá-lhe o sorriso sarcástico que todos estão acostumados. “Ajude-me a assumir de volta a minha cidade e libertar o meu povo.” Suas palavras iniciam a mesa em uma enxurrada de perguntas. Serenity continua a encarar, sem se importar com o caos ao seu redor. Kendrick olha e pisca. Ele pode ser seu rei, mas ele é seu amigo primeiro. “Estou cansada de ficar em pé e eu estou morrendo de fome. Se você terminou o magnífico Sebastian, Hal e Ryuu podem nos servir o jantar?” Ela pergunta sentando-se novamente. Micah alonga suas costas. “Acho que tudo isso de se curvar distendeu um músculo.” Ele senta ao lado dela. Laelia e Radclyffe estão olhando para ela como se tivesse perdido a cabeça. Mas ela sabe que fez a coisa certa quando Kendrick deu-lhe um olhar de gratidão. “Sim, eu estou com fome.” Meryn entra na conversa. Kendrick senta-se e coloca o guardanapo no colo. “Que tipo de sanduíches temos hoje à noite?” Laelia e Radclyffe sentam lentamente, como se não sabem se ele e Law ainda está de pé, piscando para Kendrick. Kendrick aponta para a cadeira de Law. “Sente-se.” Ele diz. É como se as cordas que sustenta Law foi cortada. Ele caiu em sua cadeira. “Role.” Meryn provoca. Law virou-se para Meryn carrancudo. “Calma, não é todos os dias que o seu rei está de volta.”

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“O Retorno do Rei, esse foi um grande filme.” Meryn diz balançando a cabeça. Hal ainda parece distraído conforme ele começa a caminhar ao redor da mesa com a bandeja de sanduíches. Ryuu e Sebastian, no entanto, parece serenos conforme eles começam a servir. Ryuu começa com Meryn. “Denka, me certifiquei de fazer o famoso sanduíche de Colton, pois é seu favorito.” “Posso ter dois?” Ela pergunta. Ele concorda e coloca dois sanduíches em seu prato. Aiden levanta o prato. “Cinco para mim, por favor.” Declan troco olhares com Grant. “O que é um sanduíche de Colton.” Ele pergunta. Grant dá de ombros. “Não tenho certeza, mas desde que é chamado de Colton, vou ficar longe deles.” Declan concordo. “Bom ponto.” “Ei, quero que você saiba que o meu sanduíche é incrível. É uma obra-prima culinária que consiste em maionese, manteiga de amendoim, queijo, picles e carne seca.” Grant se encolhe. “Definitivamente ficando longe.” Adriel virou para Magnus. “Devemos ignorar a declaração que ele fez sobre retomar sua cidade?” Magnus suspira. “Sim. Não há muito que possamos fazer sobre isso no momento de qualquer maneira. A nossa própria cidade ainda está sendo devastada por esse maldito vírus.” Ellie vira-se para Vivi conformes os escudeiros continuaram a servir. “Você fez algum progresso em relação a uma cura?”

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Vivi resmunga, com lágrimas nos olhos. “Engenharia reversa a uma cura leva tempo.” “Estamos sem tempo.” Ellie sussurra. Colton inclina para frente para que possa ver Vivi. “Por que não podemos apenas usar sangue de vampiro mais velhos como planejamos. Sabemos que o problema com Magnus foi devido aos elementos de transição no sangue de Gavriel.” Vivi balança a cabeça. “Eu não tenho contabilizado quaisquer marcadores de transição para a cura. Normalmente trabalho com sangue de vampiros jovens, de modo que este assunto nunca apareceu antes. Mas quanto mais velho o vampiro, mais marcadores seu sangue carrega, mais agressão é acionada. Foi uma bênção disfarçada que Magnus teve uma reação adversa. Como um vampiro os marcadores simplesmente desencadearam uma transição em seu corpo. Mas shifters não passam por transição, eles não têm uma maneira de processar os marcadores. Eles ficam feral.” Ellie virou-se para Serenity. “Quanto tempo eles têm?” Serenity sacudiu a cabeça. “Amanhã à noite, o mais tardar. Seus corpos pequenos estão desgastados. Eles não têm mais resistência.” Ellie cobre o rosto com as duas mãos e chora. Grant a puxa para perto de seu corpo e beija o topo da cabeça dela. Ao redor da mesa suas palavras desencadearam muitas lágrimas. Serenity torce as mãos. “Gostaria que pudéssemos fazer mais.” Micah colocou sua mão sobre a dela. “Esta luta começou muito antes de você chegar aqui. Não leve isso para si mesma.”

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Laelia e Radclyffe levantam. “Kendrick se você pode remover a barreira, vamos garantir que as crianças estão mais confortáveis possíveis. Também gostaríamos de começar fortalecendo os pais.” Kendrick fecha os olhos. Eles ainda estão cobertos pela magia à prova de som, mas a barreira se foi. “Não hesite em chamar se vocês precisam de alguma coisa.” Sebastian pôs a mão no ombro de Laelia. “Enviarei sanduíches, sopa e café em breve.” “Obrigado.” Radclyffe diz parecendo aliviado. Serenity poderia dizer que ele está preocupado com sua companheira. Eles se despedem e sai. Eva olha para seu companheiro. “Precisamos encontrar com Stefan, os pais terão o apoio do bando.” Magnus bateu as mãos sobre a mesa conforme se levanta. Sem dizer uma palavra, ele sai da sala de jantar. Beth esconde seu rosto no ombro de Gavriel. Caspian respira fundo. “Isso está assustando. Conheço meu irmão. Para ele, viver enquanto as crianças morrem, isso vai mudálo.” “Estou fazendo tudo que posso!” Vivi grita. Etain desliza para trás e a levanta em seu colo. Hal corre para seu lado para passar a mão em seus cabelos. “Você tem que se acalmar menina, pelo amor de sua filha.” Quando Ellie começa a levantar Grant a puxa de volta. “Não. Você precisa comer e descansar um pouco. Especialmente se amanhã...” Ele não pode terminar a frase. “Nós viemos até aqui, chegamos tão longe. Não pode acabar assim.” Rheia disse amargamente.

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Serenity viu quando Gavriel e Kendrick trocam um olhar triste. Isso a balança quando ela percebe o que aquele olhar significa. Ambos tinham milhares de anos, quantas boas pessoas eles tem que assistir morrer desnecessariamente? É um olhar de dor conforme eles mentalmente acrescentam as crianças para uma contagem de tristeza que testemunham. Magnus caminha de volta para a sala e senta-se parecendo mais calmo. Ele se vira para olhar para ela. “Não há nada que você possa fazer?” Ele pergunta. Serenity balança a cabeça. “Sinto muito. Mas não há mágica no mundo que pode simplesmente curar uma enfermidade ou doença. Nossos corpos estão constantemente criando células e metabolizando energia. Os processos são extremamente intrincados. Minha magia funciona como uma ferramenta, eu a uso da mesma forma que um médico usa remédios ou cirurgia. Concentro-me em alterar um determinado produto químico para ter a reação que preciso como colocar alguém para dormir, facilitando a sua ansiedade ou reduzir uma febre. Posso incentivar o crescimento do osso ou manter uma ferida aberta, mas se eu derramar minha magia para tentar curar um vírus sua natureza em constante mudança me esgotaria a minha força de vida.” Ela olha ao redor da sala e quer aliviar a dor e preocupação de todos. Essas pessoas sofreu o suficiente. Magnus esfrega as duas mãos sobre o rosto. “Perdoe-me, eu sabia a resposta, mas perguntei de qualquer maneira. Eles são apenas bebês. Eles mal experimentaram nada que este mundo tem para oferecer. Se eu pudesse levar os meus anos restantes e doar para eles, faço num piscar de olhos.” Sua cabeça abaixa. “Sinto que isso é tudo culpa minha. As crianças tem que estar seguras aqui.”

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Kari coloca a mão em seu ombro. “Coloque a culpa onde ela pertence, com DeLaFontaine e os homens maus com quem está conspirando.” Magnus levanta a cabeça e a dor é de estilhaçar a alma. “Há tão poucas crianças nascendo, para perdermos tantas, de uma só vez, é uma tragédia que podemos não nos recuperar.” Serenity pensa em Laelia e Radclyffe e as suas tentativas desesperadas para ter um filho. Ela não pode imaginar finalmente conceber, dar à luz e criá-los durante anos apenas para perdê-los. Ela sabe que alguns pais naquele hospital tem mais de uma criança doente, o que aconteceria com eles se perdem todos os seus filhos? Tinha que haver algo que ela possa fazer. Meryn bate na mesa, distraída. “Sinto como se estivesse faltando alguma coisa.” Anne enxugou os olhos. “Então provavelmente nós temos, você geralmente está certa quando se trata dessas coisas.” Meryn olha para Rheia. “Foi algo que você disse que começou uma coisinha no meu cérebro.” Rheia deu um sorriso triste. “Uma coisinha hein?” Vivi vira-se para Meryn. “Se você pensa em qualquer coisa, não importa quão pequena, por favor me avise. Não cometerei o erro de subestima-la novamente.” “Obrigada.” Meryn disse, então seus olhos se estreitam. “Espere um minuto, você me subestimou?” Ela cruzou os braços sobre o peito. “Vaca.” Vivi assoa o nariz no lenço que Hal fornece. “Eu simplesmente adoro você também Gizmo.” Meryn está prestes a responder quando a voz frenética de Stefan veio através de walkie-talkie

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da Eva. “Eva! Por favor venha rápido e traga os médicos. As crianças estão se debatendo!” Todos olham para o outro por um momento de horror antes que eles se levantam e entra em ação. Serenity e Micah estão bem atrás de Ellie e Rheia enquanto correm para o túnel. A distância entre o nível um e o hospital nunca foi tão longa antes. Quando eles se deparam com os pais no hospital estão chorando e segurando corpos ainda em seus braços. As máquinas hospitalares apita avisos e alertas. Mas tudo o que Serenity vê seus dois melhores amigos em pé no meio da sala. Um de costa para o outro, eles estendem suas mãos enviando fios de magia para cada criança. “Não!” Ela grita, quando percebe o que eles estão fazendo. Eles estão tentando usar suas próprias vidas para proteger as crianças e para dar mais tempo, mas a um custo terrível. Um custo que ela não iria permitir pagar. “Serenity, o que está acontecendo?” Micah pergunta, girandoa ao redor para enfrenta-la. Ela sabe o que tem que fazer, mas seu coração protesta deixar seu companheiro. Ela estende a mão e segura a bochecha dele e o tempo parecia ter parado. “Sou grata por esses momentos roubados que o destino nos deu na noite de nossa reivindicação. Ele nos deu uma vida inteira em uma noite, e você sabe o que, valeu a pena.” Ela sussurrou. “Espero que você um dia me perdoa.” Ela usa sua mágica para acalmar por um momento. Sua magia sempre foi mais forte do que de seus amigos. Ela coloca a mão sobre os seus ombros e empurra para o chão. Ela toma seu lugar no ápice que eles criaram e amorosamente começa a reunir os fios para o núcleo de sua magia.

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Ela não conhece nada sobre a ciência ou laboratórios ou marcadores, mas conhece a magia. Ela conhece o senso inato do organismo para lutar e viver. Ela chama aquele instinto agora enquanto envia seu próprio poder nos fios para os corpos minúsculos lutando para se agarrar à vida. Você vai viver. Você vai viver e crescer e rir e amar. E um dia, se você tiver muita sorte o Destino lhe dará um companheiro tão maravilhoso como o meu. Não é hora de você ir. Lentamente, o mundo ao seu redor desaparece conforme ela se concentra e segura a esses fios preciosos.

*****

Micah pisca, então pisca novamente. Quando seus olhos fixa se vira para ver Laelia e Radclyffe encarando Serenity. Laelia tinha sua mão em sua boca enquanto ela soluça e Radclyffe agarra seu peito. A última coisa que ele lembrava é o olhar de tristeza no rosto de sua companheira. O jeito que ela implora por perdão. Micah sente como se alguém deu um soco no estômago. “Adriel!” Ele grita, chamando por aquele irmão que sempre sabia o que fazer. “Estou aqui.” Adriel diz, envolvendo um braço em torno de sua parte superior do tórax. “Eu tenho que pará-la! Ajude-me!” Ele implora, luta para avançar, mas um outro conjunto de mãos o segurou. “Kendrick disse que ela está muito longe no feitiço, se puxá-la para fora, vamos perder todos eles.” Declan

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explica rapidamente, apoiando-o de seu outro lado. “Nenhum de seus pesadelos se tornou realidade! Não é justo!” Ele empurra suas mãos. “Devolva!” Ele apela. Onde antes havia lamentos e choro, a sala está estranhamente silenciosa enquanto ele luta contra seus irmãos da unidade. Os pais choram por ele, sabendo que sua companheira de alguma forma deu a seus filhos uma chance. Ela se sacrificou para dar a Vivi mais tempo para encontrar uma cura para as crianças. Kendrick entra em seu campo de visão bloqueando sua visão da sua companheira. “Perdoe-me.” Ele sussurra, ecoando as últimas palavras de Serenity para ele. “Não!” Ele se enfurece quando a mão de Kendrick toca sua testa e as trevas o reivindicaram.

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Quando Micah abre os olhos, ele sente que está num nevoeiro. Ele olha ao redor. Por que ele está em um dos quartos de hóspedes de Magnus? Meryn ansiosamente o observa, seus olhos verdes arregalados. Realidade arranca a névoa. “Serenity.” Ele arfa. Meryn corre e senta-se na cama. “Silêncio! Se você surtar novamente, Kendrick vai apaga-lo para o seu próprio bem. Você não pode ajudá-la se você está inconsciente.” Ela coloca as duas mãos sobre seu peito. “Ela ainda está viva Micah, só temos que descobrir como recuperá-la.” Ele balança a cabeça. “Você não entende. Ela amarrou as crianças ao núcleo de sua magia. Cada segundo que passa eles drenam mais de sua vida.” Os olhos de Meryn endureceram. “Enquanto ela está respirando, há esperança.” “O que perdi?” Ele pergunta, sentando-se. Meryn salta da cama e volta para sua cadeira. “Todo mundo está enlouquecendo. Kendrick está andando para lá e para cá rosnando para as pessoas. Vivi, Ellie e Rheia se trancaram no laboratório, Etain, Colton e Grant estão ameaçando derrubar a porta e Laelia e Radclyffe se recusam a deixar o hospital. Eles têm feito tudo o que podem para ajudar as crianças para diminuir a carga de Serenity.”

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“Por que você está aqui comigo?” ele pergunta. Ela dá de ombros. “Onde mais eu estaria? Não sou médica, e todo mundo está usando a antecâmara como acampamento base. É mais silencioso aqui com você.” Alguém limpa a garganta. “E ela está preocupada com você.” Ryuu acrescenta. “Jeito de me colocar lá fora Ryuu.” Meryn diz corando. “Meryn, você é a única que continua descobrir as coisas.” Ele se levanta e pega a mão dela. “Então, minha delicada flor, minha única precisa de sua genialidade.” Ele leva Meryn para a antecâmara, Ryuu atrás deles. Quando ele entra todos silenciaram. Os olhares de remorso e tristeza nos rostos de seus irmãos da unidade quase foi sua ruína. “Ok gente. Como é que vamos trazer de volta?” Ele pergunta, dirigindo Meryn em sua poltrona. Declan o puxa para um abraço. “Nós temos conversado, tentando pensar em outras maneiras de ajudar as crianças.” Micah bate no ombro de Declan. “A única coisa que vai salvar minha companheira é uma cura para as crianças. Uma vez que elas estejam firmemente salvas por suas próprias forças ela será capaz de se libertar do feitiço.” “Isso é o que estou dizendo a eles.” Kendrick diz acidamente. Anne apenas olha para seu companheiro. “Na verdade, você está agarrando todos e jogando seus braços no ar.” Kendrick olha para Anne. “Eu a conheço desde que ela era uma criança. É como perder Keelan tudo de novo.” Ele sussurra.

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Anne fica de pé e coloco os braços ao redor da cintura dele. “Não perdemos Keelan e não perderemos Serenity também.” Ela disse esfregando as costas dele. “Ok, alguém explica isso para mim.” Meryn disse, cruzando as pernas. Adriel olha para Meryn, embora seus olhos são amáveis, sua expressão é exasperada. “Não acho que temos tempo para explicar a ciência ou a magia.” Meryn se inclina e balança fora do lado da cadeira. Ela pega seu walkie-talkie. “ViThreePO, entre.” “Meryn? Está tudo bem?” A voz de Vivi retorna. “Os homens pensam que sabem tudo e não explicam as coisas para mim. Vocês podem vir à antecâmara?” “Acabamos de começar um teste, quando ficar pronto, estaremos bem ai.” Vivi promete. Magnus vira-se para Meryn com uma expressão de dor. “É necessário retirá-las do laboratório?” Meryn simplesmente cruza os braços sobre o peito e o ignora. Magnus estremeceu. “Meryn você sabe que confio em você, mas...” “Mas não sou uma cientista? Adivinha o quê? Não sou uma líder militar também e faço um comandante fodão.” Meryn mostra a língua para ele. Magnus suspiro. “Sim, querida.” Poucos minutos depois, a porta se abre e as senhoras, seguidas por seus companheiros parecendo aliviados entram. Vivi foi imediatamente para Meryn e senta-se no sofá mais próximo a ela. “O que você precisa saber?”

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“Do que exatamente as crianças precisam?” Meryn pergunta. Vivi piscou. “Uma cura?” “Não, como um medicamento? O que irá deixá-los melhor?” “Estou tentando sintetizar um antiviral que irá imitar os anticorpos encontrados em alguém que tenha sido afetado com a vacina.” Vivi explica. “Nós estamos tão perto também.” Ellie acrescenta. Meryn franze a testa. “Então, uma pessoa recebe uma vacina e fingi está doente, então o corpo cria anticorpos que combatem a doença falsa, certo? Então, quando a doença real vem não os afeta?” Vivi concordou lentamente. “Basicamente, sim.” Meryn apontou para Magnus. “Ele não tem os anticorpos? Você não pode simplesmente usar o seu sangue?” Vivi pisca para Magnus. Ela, então, vira-se para olhar para Rheia e Ellie. “Isso pode funcionar?” Rheia e Ellie senta ao lado de Vivi no sofá. As três se viraram uma para a outra. Rheia concorda enquanto pensa sobre as coisas. “E sobre os marcadores de transição?” “Eles teriam sido neutralizados por Serenity quando ela curou Magnus.” Vivi respondeu. “E sobre a correspondência de linhagens de vampiros? Não temos tempo para usar sua pedra.” Ellie pergunta. Todas as três se voltam para Meryn. “Você usa sua pedra e o sangue de outro vampiro para ajudar a prevenir a ligação e eliminar a necessidade de uma correspondência exata, certo?” Vivi concorda. Meryn continuou. “E sangue real é geralmente

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misturado com sangue nobre, que é misturado com o sangue do cidadão. Sr. Culpepper disse que uma das razões por que é um negócio tão grande que as quatro casas reais estão de volta é porque quase todos na cidade podem traçar sua família de volta para essas quatro casas.” Gavriel, Magnus e Vivi concordam. “Bem, Magnus tem sangue de Gavriel para dar-lhe um super impulso.” Ela olha para Vivi. “Mas o seu sangue tem todas as quatro casas desde que Gavriel e Caspian te deram um pouco de sangue para curar o seu estômago. Isso não te faria como uma doadora universal para os vampiros e eliminaria a necessidade de uma correspondência exata?” Vivi se lança em Meryn envolvendo os braços em volta do pescoço da mulher. “Eu te amo!” Ela enche o rosto de Meryn com beijos. “Quando isso acabar, venha trabalhar para mim!” Aiden parece estupefato. “Espere, ela está certa?” Vivi sorri e acena. “Não há nenhuma garantia, mas é o nossa melhor opção.” Ela joga a cabeça para trás e ri. “DeLaFontaine pensou que infectaria Magnus e se livraria dele, mas ele efetivamente nos deu a cura!” “Espera! E as crianças? Vampiros já são doadores universais para shifters, mas e sobre a ligação?” Ellie pergunta. Magnus balança a cabeça. “Eu não me importo. Cuidarei de todos, se for preciso.” Ele diz energeticamente. “Vacina, anticorpos, sangue de vampiro velho, mas não de um vampiro...” Meryn murmura olhando para o teto. Sua cabeça caiu. “Colton! Ele é um shifter lobo que recebeu a vacina, então ele tem os anticorpos, mas ele também tem sangue de Gavriel correndo por ele de quando ele foi atacado pelo feral. Então, ele também tem sangue de vampiro mais velho, mas porque ele é um shifter você não precisa se preocupar com a ligação ou os marcadores de transição.” Ela olha para Vivi.

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“Ele recebeu o sangue de Gavriel cerca de três meses atrás, você acha que funciona?” Vivi simplesmente sai correndo do quarto. “Colton! Magnus! Depressa!” Ela grita. Ambos os homens simplesmente correm para alcançá-la. Adriel se levanta da cadeira e caminha até ficar na frente de Meryn. Sem dizer uma palavra, ele curva-se para ela. Sorrindo, Declan e Etain avançam para se curvar a ela no meio. Micah se levanta, se inclina e beija a testa dela suavemente. Silenciosamente, ele dá um passo para trás até que ele está ao lado de Etain e curva-se. “Aiden eles estão fazendo essa coisa.” Meryn diz para seu companheiro parecendo chateada. “É porque você merece.” Aiden diz, sua voz cheia de emoção. “Bem, diga-lhes para parar. Se eles querem me fazer feliz eles podem me conseguir alguns espetinhos de carne ou algo assim.” Meryn definitivamente parece perturbada. Como um, Micah levanta com sua unidade. Adriel ajoelha na frente dela. “Você me perdoa? Não quis desprezar o valor da sua contribuição. Meu coração e mente estão distraídos com minha preocupação com Micah. Não é uma desculpa, mas espero que você entenda.” Meryn apenas pisca. “Então, ganharei espetinhos de carne ou não?” Adriel ri e levanta para bagunçar o cabelo dela. Ela tenta se esquivar de debaixo da sua mão. “Pare com isso!” “Buscarei seus espetinhos de carne sempre que quiser.” Ele promete.

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Meryn esfrega sua barriga inchada. “Talvez depois de algum Pudim Mágico.” “Conseguirei alguns desaparece da sala.

imediatamente.”

Sebastian

diz

e

Ellie levanta-se e ajuda Rheia a levantar. “Estamos indo para o hospital. Conhecendo Vivi, ela terá as vacina logo.” Grant e Micah dão um passo ao lado das mulheres. Micah olha para Meryn. “Se isso funcionar, eu devo a você mais do que você imagina.” Meryn levanta dois dedos. “Duas palavras. Espetinhos. Carne.” “Absolutamente.” Ele diz. “Mas alguém vem?” Kendrick e Anne dão um passo ao lado deles. Kendrick encontra seus olhos. “Nós, com certeza. Anne pode ajudar com as crianças e farei tudo que posso para libertar Serenity do feitiço.” Sentindo-se impaciente Micah vira-se para a porta. “Vamos.”

*****

Parece séculos enquanto eles esperam Vivi chegar com as diferentes vacina, em toda a realidade, foi menos de dez minutos. Micah está ao lado de sua companheira que está congelada no mesmo lugar no centro da sala, ligeiramente brilhando na cor prata. Laelia e Radclyffe estão em ambos os lados da sala ajudando as crianças. Quando eles viram entrar, suas mãos cai, e eles correram para ele. “Como podemos conseguir Serenity de volta?” Laelia pergunta.

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“Meryn e as senhoras acham que elas têm uma cura viável. Elas estarão aqui em breve e no segundo que as crianças forem curadas seremos capazes de puxar Serenity do feitiço.” Ele engole em seco olhando para sua companheira. Sua pele não tinha cor e uma faixa branca brilhante de cabelo tinha aparecido em sua têmpora direita. Ele estende a mão e toca suavemente. O medo apodera dele quando se vira para Kendrick. “Ela está sem tempo. Quase não há magia restando.” “Marjoram!” Vivi grita, entrando no hospital. “Estamos aqui!” Marjoram a encontra no meio da sala e dividem a vacina entre ela, Rheia, Ellie e Anne. Elas correm para as pequenas camas e começam a tratar as crianças. Elas estão na metade da fila, quando o primeiro grupo de crianças começa a reagir. Convulsões violentas levantam seus corpos para fora da cama e as arranca das mãos de seus pais enquanto eles tentam segurá-las. De repente, o brilho fraco em torno da Serenity desaparece e ela cai para frente em seus braços. Ele sabe antes de colocar a sua cabeça contra o peito dela que seu coração parou. “Ela não está respirando!” Atrás deles, as crianças continua a se debater, mas seu foco é a sua companheira. Ele não permitiria que ela vai para o desconhecido sozinha. Sem se importar com as funções que ele está deixando para trás ele coloca sua magia em seu corpo, para que ele possa segui-la, onde quer que ela esteja indo. “Micah! Puxe sua magia de volta! Ela vai levá-lo com ela.” Kendrick grita. Micah aperta os braços ao redor de sua companheira e suspira feliz. Ele podia cheirar a doçura de sua pele, familiar e tentadora. Ele abre todos os canais de

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magia que ele tem e fica um tanto surpreso quando a magia da terra responde. Ele tinha há muito tempo desistido da habilidade. Sem persuadir os tentáculos verdes afundam profundamente no chão. Através de sua magia ele podia sentir ramificando-se, pequenas raízes espalhand por quilômetros. Sentindo-se suficientemente ancorado ele joga a preocupação ao vento e descansa sua bochecha contra a dela. Se os Deuses quiser vai vêla novamente em breve.

*****

No início, havia trevas, mas a distância, ele pode ver uma pequena figura. Conforme se aproximava, ele pode ver o contorno de sua companheira. “Serenity!” Ele chama. Ela vira-se parecendo confusa. “Oh não! Você volte neste instante.” “Não.” “Não? O que quer dizer com não? Você tem coisas para fazer Micah. Você fez uma promessa a Kendrick, você tem que ajudar o nosso povo.” “Eles ficarão bem sem mim.” Lágrimas apareceram em seus olhos. “Por favor, meu amor. Você vai se esquecer de mim em breve. Nós só ficamos alguns dias juntos. Você tem suas gatinhas, e flores delicadas e gotas de orvalho para aliviar sua dor. Por favor.” Ela apela. “Volte.” Ele balançou sua cabeça. “É verdade, eu chamei de centenas de mulheres de gatinhas. Centenas de gotas de orvalho e deusas e flores

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delicadas. Mas eu só chamei uma mulher, minha primeira e única, e é você. Um carinho que englobava toda a esperança, sonho e desejo que eu tenho para minha companheira. Não existe eu, sem você. Então, ou nós dois voltamos, ou continuamos para ver o que pode acontecer.” “Seu bobão teimoso!” Ela sussurra “A sua chamada, minha primeira e única. Para onde vamos?” “Se o destino está disposto a deixar-me voltar, eu quero voltar. Quero experimentar cada momento que ela nos mostrou. Quero esculpi-los em minha memória conforme eles acontecem, e não têlos escapando como um sonho da madrugada.” Ele pega a mão dela. “Isso pode doer.” Ele avisa. “Nada que é fácil vale a pena. Além disso, posso te torturar mais tarde em recompensa.” “Eu tremo em antecipação.” Ele provoca. “Vamos.” Ele agarra a mão dela com força e começa a seguir a corda verde agora espessa prendendo-o à terra dos vivos. Lentamente, eles fazem o seu caminho em direção a luz branca.

*****

Ofegante, ele vira para de lado e começa a engasgar. Ao lado dele ele ouve um barulho semelhante enquanto alguém luta para respirar. Choro suave vem de todos ao seu redor. Ele abre um olho para descobrir que está sendo segurado pelos gêmeos que tem suor escorrendo por seus rostos. Ele olha em volta para a Serenity. Em frente a ele, Kendrick

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sentado no chão com ela embalada contra seu peito. Atrás dele, Aiden, Colton e Gavriel empresta-lhe suas forças. Ele olha para trás para ver Nigel e Neil. Seus irmãos da unidade ajudando os bruxos gêmeos. Agora a corda mais grossa faz sentido. Kendrick, Nigel e Neil tinham usado sua magia da terra para reforçar a sua âncora. Eles se arriscaram a ser puxados para dentro da escuridão para lhe dar uma chance para salvar sua companheira. Kendrick olha para ele respirando pesadamente. “Se você tentar isso de novo, irei enterrá-lo antes de você parar de respirar.” Ele ameaça. Aiden o golpeou na parte de trás da cabeça. “Ele só fez o que qualquer um de nós faria.” “Micah?” Uma voz fraca chama. Micah começa a arrastar-se pelo chão em direção a sua companheira antes de Etain e Declan o levantar e leva-lo para Serenity. Eles o baixam e Kendrick suavemente a deitou através de seu corpo. Ele a abraça conforme se inclina contra as pernas de Etain por apoio. “Deuses eu te amo tanto.” Ela se agarra a sua camisa. “Estou tão zangada com você agora. Como você ousa se arriscar.” Ela diz, sua voz um sussurro escasso. Ele inclina a cabeça para trás e beija seu nariz. “Você prometeu me punir mais tarde.” Ele diz. “Esse é o nosso Micah!” Declan exclama, se jogando no chão visivelmente exausto. Serenity tenta olhar ao redor, mas não tinha forças. “As crianças?”

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Ellie ajoelha-se ao lado deles, embora seu rosto está coberto com lágrima seus olhos estão exultantes. “Meryn nos ajudou a descobrir uma cura. Eles estão indo muito bem.” Ela olha por cima do ombro, onde as crianças e seus pais agradecidos parecem preocupados. “Quanto tempo?” Micah pergunta. Kendrick inclina a cabeça. “Quanto tempo pareceu?” Micah balançou a cabeça. “Minutos.” Ele responde. Adriel enxuga os olhos. “Vocês dois estão clinicamente mortos durante vinte e três minutos.” Ele diz em uma voz trêmula. “Depois de Kendrick descobrir o que você está tentando fazer ele chamou os gêmeos e eles usaram sua magia para ajudar.” “Eles ajudaram. Se não tivessem, acho que a corda fina me ancorando teria quebrado.” Ele confessa. “É claro, ela teria quebrado!” Kendrick rosna. “Quem usa um poder emergente para ancorar sua alma ao seu corpo enquanto eles caminham através do submundo!” Ele grita. Anne esfrega os ombros dele. “Pronto, Pronto, meu amor. Eles estão de volta.” Como seus amigos ao seu redor, seus olhos também estão vermelhos de tanto chorar e suas bochechas estão manchadas com faixas de lágrimas. “Não nos assuste assim de novo.” Micah sabia que ele tinha acabado de receber sua primeira ordem de sua rainha. Ele simplesmente concorda antes de fechar os olhos e descansar sua bochecha no topo da cabeça de Serenity. “Ok pessoal, vamos levar os dois ao andar de baixo para a enfermaria. Dessa forma, você pode visitar sempre que quiser.” A voz prática de Marjoram soa.

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Micah luta para abrir os olhos. Ele vê Meryn em pé atrás de seu companheiro parecendo assustada e nervosa e irritada. Ela torce o nariz para ele e respira. “Você morreu.” “Eu só um pouco.” Ele diz e gosta de ver sua boca cair. Ela cobre sua boca enquanto ela ri. “Eu te odeio agora mesmo.” “Não, você não odeia.” “Vamos.” Etain disse conforme ele e Declan o levantam entre eles, Adriel carrega Serenity. Declan resmunga. “Como é que nós temos que carregar a bunda pesada dele e você carrega Serenity?” Adriel olha para ele, sem rodeios. “Eu supero você.” Ele diz em uma voz inexpressiva. “Agora movam-se.” Ele ordena. “Diga a Serenity para não surtar, mas vou descansar meus olhos um pouco.” Micah diz aos seus amigos. “Contanto que você continue respirando não me importo o que você faz.” Etain replica. “Coloque-os aqui! Tenho a maior cama pronta para eles.” Ele ouve Broderick dizer. Ele tentou dar ao homem um polegar para cima, mas está muito cansado. “Obrigado.” Ele diz. Eles gentilmente o colocam na cama e baixam Serenity ao lado dele. Instintivamente enrola em torno dela em uma posição de proteção. Desta vez, quando a escuridão chega, ele não tinha medo.

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Serenity olha no espelho. Ela trança a longa mecha branca em sua têmpora, um lembrete de que ela vive. Ela vira de um lado para o outro. Ela ainda não acostuma ver isso quando ela olha para si mesma. Ela e Micah tinham tecnicamente morrido há dois dias. Quando acordaram ontem Vivi contou tudo o que tinham perdido. A ideia de Meryn funcionou. Os shifters se recuperaram quase imediatamente, mas os vampiros ainda dormiam. Vivi disse que cada vez que faz o teste, menos do vírus aparece. Ela diz que é apenas uma questão de tempo antes que acordam. Vivi também confessou conseguiu a cura. Até eles descobrir o que criou o vírus, eles podem usar seus antivirais sintetizados para o tratamento de eventuais surtos. A melhor coisa sobre sua cura é que precisava de muito pouco sangue de vampiro e não têm de ser processado. A voz de Vivi é sombria quando ela lhe diz que termino na noite anterior. O que ela não tem que dizer é que teria sido tarde demais para ela e as crianças. “Serenity?” Ela ouve Micah gritar por ela. “Em cima.” Ela grita de volta. Ele aparece na porta segurando uma pequena caixa de papelão. “Eu tenho alguma coisa para nós.” “O que?” Ela pergunta. Ele entrega-lhe a caixa. Ela olha para ele. “Twister?” Seus olhos escurecem. “Uma das minhas memórias favoritas da noite do nosso acasalamento. Nós rindo e jogando Twister nus.” “Nus?” Ela pergunta sentindo seu corpo apertar em antecipação.

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“Nus.” Ele confirma. Ela passa por ele e correu para o grande espaço aberto em sua nova suíte máster no nível um. Ainda não está decorada, mas Micah quer ficar perto de seus irmãos da unidade. Como ela entendia, as outras bruxas da unidade vão ajudá-los a mover tudo para o nível da unidade. Ela rasga a caixa e coloca o tapete no chão. Micah ajusta a marcação para um lado. Sem dizer uma palavra, cada um deles corre para retirar suas roupas. Serenity o derrubo duas vezes quando ele está tentando tirar as calças. Ela já está rindo tanto que ela está tendo dificuldade para respirar e eles ainda nem tinham começado. Ela fica nua na frente dele brincando com seus seios. “Você vem?” Micah está olhando para as mãos dela. “Certo.” Ele balança a cabeça e gira o marcador. Ele olha para baixo e coloca seu pé em um pequeno círculo azul. Serenity deliberadamente se inclina na frente dele para girar na sua vez. Atrás dela Micah choraminga. “Pé esquerdo, vermelho.” Ela escolhe o mais distante círculo dele. “Ei!” Ele protesta. “Sua vez.” Cinco movimentos depois, ele de alguma forma acaba atrás dela. Quando ela pega mão direita, amarelo sabe que está em apuros. Curvando-se lentamente ela coloco a mão sobre o círculo amarelo. Ela roça contra ele, fazendo ambos gemer. Quando finalmente ela olha seu pênis está duro. Ela cerra os dentes, determinada a não ser a única a ceder.

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“S-s-sua vez.” Usando sua magia, ele gira o marcador. “Sem trapaça!” Ela exclama. “As regras dizem para girar o marcador, tecnicamente minha magia é uma parte de mim, então não é trapaça.” Ele responde. Seu movimento o tinha inclinado sobre ela para colocar sua mão direita ao lado da sua esquerda. Ao longo de suas costas o corpo dele pressionou contra o dela. Ela sente sua dura longitude deslizar contra ela. Ela gira e engasga. Ela vira a cabeça para olhar para ele. “Você está usando magia do ar para escolher os seus movimentos!” “Eu estou me perguntando quando você descobria isso.” Ele beija a nuca dela. Ela sente seu corpo estremecer. “Eu quase te perdi. Você me deixou.” Ele sussurra. Ela alcança atrás dele e passa os braços ao redor de seu corpo. “Mas você não me deixou ir.” “Eu nunca deixarei você ir.” Ele promete. Ela caiu de joelhos e fica de quatro. “Reivindique-me Micah.” Quando ela olho para trás, vê que olhos dele escurecem. Ele acaricia seu pau da base à ponta. “Você pertence a mim.” Ele diz quando se ajoelha atrás dela. “Sua somente. Para sempre.” Ela joga a cabeça para trás em êxtase quando ele mergulha dois dedos profundamente dentro dela. “Sim! Micah, por favor!” Ela implora. Ele alinha a cabeça de seu pau. Não houve palavras suaves ou promessas de amanhã. Não é necessário. Ela precisava dele da forma mais primitiva imaginável.

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Ele não está fazendo amor com ela, ele a está marcando. Reivindicando-a como dele de dentro para fora. Ela inclina seus quadris até que ele está acertando seu ponto G com cada impulso. Ela está tão perto, o som da carne dele batendo contra a dela reflete ao redor deles. Ela alcança e esfrega os dedos em seu clitóris. “Micah.” Ela respira. “Minha!” Ele grita. Ela torce os dedos e goza mais forte do que já fez em sua vida. Seus braços cedem, ela teria caído chão, mas ele a pega e gentilmente a baixa. Ele puxa de seu corpo e cai no chão ao lado dela. “Eu te amo Serenity.” “Eu sei que você ama. Nenhuma outra mulher jamais foi amada do jeito que você me ama.” Ela se vira para ele e estende a mão. Seus dedos entrelaçados. Ela olha-o nos olhos. “Eu te amo mais do que a promessa do céu.” Seus olhos se encheram. “O céu ainda nos espera. Mas no momento em que seguirmos para lá na verdade, teremos realizado tudo o que nos propomos a fazer na vida. Os nossos tatara-tataratataranetos se despedirão de nós e vamos de mãos dadas. Juntos.” “Juntos.” Ela repete. “Para sempre.” “Para sempre.”

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Meryn senta-se silenciosamente na mesa da sala de jantar enquanto conversas zobem ao seu redor. Todos parecem estar falando ao mesmo tempo. As crianças estão livres do vírus e os vampiros dormindo estão ficando melhor a cada hora. Mas algo está fora. Vivi checou Micah e Serenity e relata que os dois estão acordados e indo muito bem. Embora não foi dito em voz alta, todos parecem entender por que eles não estão no jantar. Meryn sorri, ela teria sorte de ver os dois antes dela sair da cidade. Ela se inclina para trás em sua cadeira enquanto algo continua a corroê-la. Ela simplesmente não consegue lembrar o que é ou por que é importante. Estúpido cérebro de bebê. “Denka, você está bem?” Ryuu pergunta pegando seu pulso. Ao redor dela a mesa silencia. “Ryuu, a criança está bem?” Magnus pergunta. Meryn encara Rheia. Que diabos ela havia dito? Algo sobre chegar tão longe. Meryn engasga enquanto se lembra por que isso a incomoda. Eles chegaram tão longe. Exatamente o caminho traçado para eles, mas por quem? “Meryn, bebê?” Aiden leva sua outra mão.

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Meryn vira para Magnus. “Você disse que posso ter tudo o que eu quiser, sempre, certo?” Magnus concorda. “Você, mais do que ninguém, merece o que seu coração pode desejar.” “Eu quero falar com DeLaFontaine.” “Não.” Aiden diz imediatamente. Ela fez uma careta para ele. “Eu não te pedi.” Ela se vira de volta para Magnus. “Eu não pediria se não fosse importante.” Magnus dá um sorriso suave. “Estou além de duvidar de você.” Ele olha para Adriel. “Prenda-o e traga-o aqui. Se ela quer se encontrar com ele, eu a quero cercada por guerreiros da unidade em todos os momentos.” Adriel se levanta e gesticulou para Declan. “Você está comigo.” Declan sorri. “Sei que você gosta de mim.” Adriel ainda o está ignorando quando sai. Magnus se levanta. “Meryn se você quer ir para a antecâmara, acho que você estará mais confortável lá.” Ele olha ao redor. “E quando ele partir podemos voltar aqui sem jantar ser estragado por sua presença.” “Fico com a poltrona reclinável.” Meryn diz se levantando. Beth riu. “Acho que é sua agora de qualquer maneira.” Meryn deixa Aiden ajudá-la a se levantar e acompanhá-la até a antecâmara. Mais rápido do que ela pensa que levaria, a porta se abre, e Adriel puxa DeLaFontaine na sala. Quando ele vê Meryn, resmunga. “Você!” Ele grita.

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“Não pense que não sei que você está por trás daquele feitiço humilhante.” Meryn franze a testa, depois se lembra do feitiço de diarreia dos gêmeos. Ela começa a rir. “Na verdade, tive muito pouco a ver com isso, mas obrigada por me lembrar. Eu preciso dar boas risada.” Adriel coloca DeLaFontaine de joelhos no meio da sala de frente a Meryn. “Ele é todo seu.” Ele anuncia. DeLaFontaine olha para ela. “Sobre o que é isso?” Meryn inclina a cabeça. “Não tenho certeza ainda. Algo sobre você me incomoda.” “Ele incomoda a todos nós.” Vivi murmura baixinho. Meryn olha nos olhos de DeLaFontaine. “Preto, liso, óleo.” Ela diz para si mesma. Ela sente duas mãos descansar em seus ombros. Ela sabe sem virar que é Ryuu e Kendrick. “Continue Meryn.” Kendrick insiste. “Vi aquela coisa preta de novo, com aquele babaca Dubois, mas não como ele.” Ela aponta para o homem a seus pés. O instinto de Meryn foi provado correto quando DeLaFontaine fica pálido com as palavras dela. “Impossível.” Ele sussurra. “Você sabe o que penso?” Ela pergunta a ele. “Acho que quem está realmente no comando, quem criou este vírus, não são gentil suficiente para nos deixar uma saída. Nós fizemos tudo o que eles pensaram que faríamos. Abrimos a cidade, acolhemos os refugiados, reunimos sangue, tudo de acordo com o plano.” Meryn corre atrás que um pensamento fugindo dela. “Até que o visitei. Foi quando tive aquelas terríveis premonições sobre Magnus. Foi quando parei de fazer o que

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eles queriam.” Ela se vira para Vivi. “O que teria acontecido se eu não tivesse te avisado sobre Magnus?” Vivi franze a testa, então balança. Etain segura. “Magnus teria sido forte o suficiente, rápido o suficiente para matar ou incapacitar tanto Gavriel e Kendrick. Uma vez feridos eles teriam sido mortos junto com todos na sala.” Meryn continua. “O que teria acontecido se eu não tivesse parado o terceiro teste de sangue mais velho com as crianças e shifters no Nível Seis?” Vivi cobre o rosto com as mãos incapaz de falar. Gavriel virase para Meryn. “Os níveis de testosterona no sangue dos marcadores de transição teriam reagido a tudo o que está no vírus para promover um comportamento agressivo. Eles teriam ficado ferals. Os adultos teriam hesitado em prejudicá-los e eles teria dizimado todos no hospital.” Ele olha para DeLaFontaine. “Magnus teria começado de baixo e as crianças teriam começado do topo e e iriam descendo. Qualquer vítima que perdesse um companheiro também ficaria feral e o banho de sangue teria crescido a um ritmo vertiginoso.” Meryn concorda. “Isso foi o que pensei.” Ela olha para DeLaFontaine. “Você não é inteligente o suficiente para fazer tudo isso. Você é muito autocentrado. Você quer preservar a cidade, para que possa comanda-la, você não teria criado isso.” Seus olhos se estreitaram. “Quem está no comando?” O corpo de DeLaFontaine cai para frente e com a cabeça para baixo, seu cabelo bloqueando seu rosto. “Você realmente quer saber?” Ele pergunta soando diferente. “Sim.” Ela responde. “Assim seja.” Foi a última coisa que ela ouve antes da luz explodir atrás de seus olhos.

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“Denka!” “Meryn!” Merda, eles ficarão tão irritados comigo. Finalmente, ela cede à dor.

*****

Quando ela abre os olhos, olha em volta. Ela está de pé em uma sala branca brilhante. “Bem, porra.” Ela murmura. Uma risada masculina baixa a teve virando. “Puta merda!” Ela exclama. O homem diante dela não podia ser real, ele é simplesmente muito bonito. Se ela não fosse acasalada, ela cobiçaria ele. “Obrigado.” Ele responde, com uma voz Silenciosamente, ele começa a andar em volta dela.

profunda.

“Espere, você pode ler minha mente?” Ela pergunta. “De certa forma.” “Cuidado, pode ficar um pouco louco lá dentro.” Ela avisa. Ele sorri e continuou a circulá-la. “Acho que você é o cara cabeça, o único no comando?” “Algo assim.” “Por que você está fazendo tudo isso?” “Você não pode fazendo tantas perguntas? Não pode ser bom para sua saúde.” Ele avisa.

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“Estive fazendo perguntas toda a minha vida amigo, é o que eu faço.” “As bruxas me avisaram sobre você. Você não tem ideia de quanto tempo estive procurando por você.” “Elas avisaram você sobre mim?” Ao redor deles um lampejo de luz azul ilumina as paredes de vidro fosco. Ela ignora isso. “Por que você procuraria por mim?” “Imagino como eles a mantiveram escondida?” Ele medita. “Volte para a minha outra pergunta. Por que você está fazendo tudo isso? É pelos colares?” “Os colares são apenas um meio para um fim.” “Qual fim?” “Seu mundo é claro.” “Cara, sério? Você quer dominar o mundo? Você já viu quão fodido ele é ultimamente? Confie em mim, é uma dor de cabeça que você não quer.” Ele para de circular e fica na frente dela. “Imagine ser trancada em uma caixa pequena, de madeira. Sem janelas, sem portas. É seco, empoeirado, quente e apertado. Você não arriscaria tudo para sentir um pouco de ar fresco em seu rosto ou o sabor doce, frio da água?” “Suponho.” Meryn admite. “Mesmo que isso significasse matar os outros?” Ela dá de ombros. “Depende se eles merecem ou não.” “Você não é o que eu esperava. A maioria dos seres humanos responderia: 'Eu nunca mataria uma pessoa inocente'.”

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“A maioria dos seres humanos mentem para si mesmos em uma base regular, eu não sou tão inteligente.” Meryn diz, encolhendo-se em outro clarão de luz azul. “Você pensa mais como um demônio do que um ser humano.” Ele elogia. “É isso o que você é?” “Seu Príncipe Negro será capaz de lhe dizer mais.” Ele responde. Ele olha de perto. “Você sabe. Eu simplesmente a teria matado, mas posso mudar de ideia. Você é divertida. Acho que podemos ter um monte de diversão juntos.” “Você sabe que conselho.” Ela ressalta.

DeLaFontaine

será

interrogado

pelo

Ele dá de ombros preguiçosamente. “Ele serviu o seu propósito.” “O que quer que você esteja fazendo, se machucar as pessoas com quem me importo. Eu irei pará-lo.” “Você pode tentar, e eu vou gostar de ver você tentar.” Ele sorri e ergue um dedo. “Espere por isso.” Meryn protege os olhos de outro lampejo de luz. Ele ri. “Seu escudeiro está enlouquecendo para conseguir você de volta.” Agora é a sua vez de dar de ombros. “Eu sei.” Ele fez uma pausa. “Você sabe que é o seu escudeiro este tempo todo e você está ignorando-o?” “Eu te disse. Eu faço perguntas, é o que eu faço.” Ele lentamente se aproxima dela. Ela sente o gelo deslizar por sua espinha quando os lábios dele se

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aproximam de sua orelha. “Eu mato pessoas, é o que eu faço.” Ela vira para que seus rosto quase se tocando. “Mas você não vai me matar.” Disso ela tinha certeza. Ele sorri e se inclinou para trás. “Eu posso não precisar.” “O que você quer dizer?” “Esqueci de mencionar? Para falar comigo, eu tive que parar seu coração.” Seus olhos são frios. “Eu disse que fazer tantas perguntas poderia afetar sua saúde.” A mão de Meryn foi para sua barriga. Ela corre para o vidro e uma porta aparece traçada em fogo azul. Ela olho para trás. “Este é seu único aviso. Não me irrite.” Ele jogo a cabeça para trás morrendo de rir. Quando ele olha para ela e sorri. “Idem.” Meryn empurra o vidro até que ele deu lugar a linha de fogo. Ela cai para frente para a luz azul. Ela respira conforme o calor infiltra em seu corpo. Ela não percebe o quão frio aquela sala tinha sido. À distância, ela vê uma mão estendida para ela. Ela se estende até onde pode e a deixa puxá-la de volta.

*****

“Eu a tenho!” A voz familiar de Ryuu gritou. “Cara, alto.” Ela reclama. Um rugido ecoa ao redor dela. Ela abre os olhos e olha em direção ao som. Adriel, Gavriel, Colton, Declan e Rex tinham uma enorme criatura presa ao chão. Ela sorri. “É o Aiden peludo, venha aqui garoto.” Ela diz, estendendo as mãos.

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Os homens derrubam a criatura urso conforme ele caiu para frente para colocar sua cabeça no peito dela. “Aiden sua maldita cabeça é pesada, mude de volta ou você vai esmagar a nossa geleia.” Lentamente Aiden encolhe-se, suas roupas são trapos esfarrapados que penduram fora dele. Atrás dela Ryuu seguro-a perto de seu corpo, recusando-se a soltar. Ela olha para cima. “Você é a luz azul.” Seus lábios tremem, e seus olhos estão cheios de lágrimas, mas ele não as deixou cair. Ele simplesmente concorda, incapaz de falar. Aiden enterra o rosto em seu peito, segurando sua barriga protetoramente. “Ele matou você.” Ele sussurra com uma voz gutural. Quando ele se vira para olhar para o corpo de bruços de DeLaFontaine seus olhos são o preto sólido de seu urso. Meryn olha DeLaFontaine e se vira para Gavriel. “Leve-o de volta para as celas de detenção e sele-o em um círculo de sal. Então volte aqui para uma reunião de família.” Os olhos de Gavriel imediatamente brilham. Ele resmunga para DeLaFontaine antes de balançar a cabeça. “Não pode ser.” “Você é o único que me contou as histórias, confie em mim, salga a sua bunda, então suba de volta aqui.” Gavriel se move mais rápido do que ela já tinha visto antes. Ele tinha DeLaFontaine levantado pela gola e fora da sala em menos de dois segundos. Aiden rosna quando sua presa lhe foi tirada. Ela o beija nos lábios. “Eu estou aqui e não irei a lugar nenhum eu prometo. Preciso de você para recompor sua merda um pouco. Mais tarde, esta noite você pode examinar cada

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centímetro de mim, mas agora temos planos para fazer.” Aiden olha para Ryuu. “Ela fica em seus braços até eu voltar.” Ryuu concorda. “Será como você diz.” Ele aperta os braços ao redor dela. Aiden fica com as pernas trêmulas e tropeça para frente indo em direção a seu quarto. Colton e Adriel estão ao seu lado em segundos, apoiando-se em ambos os lados. “Vamos Aiden, vamos ajudar.” Adriel diz, ajudando o comandante a andar para o quarto para se vestir. Quando ela vai mudar seu peso Ryuu para seus esforços. “Ryuu minhas costas doem. Você não pode me prender na minha poltrona?” “Minhas desculpas denka, acho que estou experimentando algo muito perturbador. É um sentimento que nunca tive antes, e está me distraindo de meus deveres.” “Medo, Ryuu. O que você está sentindo é puro medo autentico.” Kendrick diz calmamente atrás deles. Ryuu praticamente rosna. “Eu não temo essa criatura!” Kendrick colocou a mão nas costas do escudeiro. “Eu nunca disse que você teme.” Ele olha para Meryn. “Eu acredito que o seu medo decorre de quase perdê-la.” “Oh, Ryuu.” Meryn diz suavemente. Ela alcança com as duas mãos para segurar o rosto dele. “Não estou com medo você sabe. Porque sei que posso contar com você. Você me deu a força para enfrentá-lo.” Ela mexe até que ele a deixa ficar de joelhos. Meryn não sabe se é socialmente adequado, mas ela sempre se sentiu melhor quando Aiden faz isso. Sentindo-se insegura, ela se inclina e beija Ryuu na testa. “Enquanto estamos juntos, tudo vai ficar bem.” Ela promete.

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A boca de Ryuu abre em choque puro. Ele olha para Kendrick, como se não estivesse certo de suas novas emoções. Kendrick ri. “Você se importa com ela, a protege, a guia. Ela é o seu comandante, então você pensou que poderia tratá-la como os outros, mas você está errado. Ao contrário dos outros que só te viram como uma ferramenta para ser usada, ela o considera família. Ela atravessou todas as barreiras que você já criou. O que você está sentindo é amor, puro e simples. Um amor que vai atravessar rótulos, como escudeiro e comandante. Ela só roubou um pedaço de sua alma Ryuu.” Kendrick bateu-lhe nas costas. “E já era maldita hora.” Meryn baixa as mãos e olha para Ryuu. “Eu te amo, mas não quero fazer sexo com você.” Ela diz claramente. Sua declaração contundente, ultrajante sacudiu-o de qualquer estupor suas emoções deixa entrar. Ele respira fundo. “E eu também te amo Meryn e não desejo fazer sexo com você também.” “Você ainda vai me alimentar, certo?” Ela pergunta. Ele dá a ela um olhar uniforme. “Claro que vou alimentá-la. Você provavelmente tentaria sustentar-se de Hot Pockets novamente se eu não fizer.” Meryn exala em alívio. “Graças a Deus.” Ela diz, então olha para seu pulso. “Ei! Minha tatuagem mudou! Meu dragão tem asas!” Ela ergue o pulso para Ryuu que está franzindo a testa. “Isso não é possível.” “Ele tem asas!” Ela cantou ficando de pé. Ela levanta seu pulso saltando ao redor. “Pensei que eu te disse para mantê-la em seus braços.” Aiden rosna enquanto caminha de volta para a sala. Ele

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levanta e cutuca seu pescoço. “Aiden! Olha! Meu dragão tem asas agora!” Aiden olha para seu pulso depois para Ryuu. “O que você fez enquanto estou trocando-me?” “Eu o beijei na testa, como você faz comigo o tempo todo, porque isso sempre me faz sentir melhor. Então eu disse a ele que o amo, mas estipulei que eu não queria ter relações sexuais com ele.” Meryn diz girando seu pulso ao redor verificando a nova adição à sua tatuagem. Declan concorda. “Ela foi muito clara sobre essa parte Aiden.” Ryuu graciosamente se levanta. “Denka e eu mudamos para uma compreensão mais profunda do outro, o que permitiu ambos crescer. Acho que a mudança de tatuagem é um reflexo do nosso novo relacionamento.” Ele ajeita o colete e jaqueta antes de suaviza-los para deixa-lo liso. Ele coloca a mão sobre o coração e se curva. “Denka, se você voltar à mesa de jantar, continuarei a servir o jantar.” Etain afasta seu telefone. “Micah e Serenity estão a caminho. Normalmente eu os deixaria descansar, mas tenho a sensação de que eles precisarão ouvir o que aconteceu.” Meryn agarra a mão de Aiden e tenta puxá-lo para a sala de jantar. “Vamos, eu estou morrendo de fome.” Magnus olha para os outros. “Então por todos os meios vamos continuar o nosso jantar.”

*****

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Micah agarra a mão de sua companheira com força enquanto se apressam para o corredor no Nível Um em direção aos Quartos Rioux. “Etain disse o que está acontecendo?” Ela pergunta. “Não, mas ele sabe que eu quero passar mais tempo reconectando com você. Deve ser algo importante.” Conforme eles se aproximam da porta de entrada, encontram com Gavriel vindo da direção das celas de detenção. Os olhos dele brilham escarlates. Ele olha para eles e simplesmente concorda antes de abrir a porta para eles entrar. Quando entram na sala de jantar todos estão sentados como normalmente, mas as conversas em torno da mesa foram subjugadas. “Eu me escondi.” Pip admite calmamente. “Estou feliz que você fez Pip.” Magnus diz com aprovação. “Eu não o quero em qualquer lugar perto de você.” Uma vez que eles estão sentados Micah vira para Adriel. “Então, o que aconteceu?” Adriel simplesmente esvazia seu copo de vinho. Micah está prestes a perguntar a Gavriel quando viu que ele também está esvaziando seu copo. Kendrick olha para baixo em seu vinho, mas não está bebendo. É assim que Micah sabe que é ruim. Bruxos se beber prejudica suas habilidades. Se Kendrick não está bebendo, ele quer ficar bem para ter que chamar sua magia. Kendrick baixa seu copo. “Meryn confrontou DeLaFontaine e tornou tudo mais claro para o resto de nós.”

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“O vírus foi projetado de modo que a única cura possível é sangue de vampiro mais velho.” Micah concorda. “Sabíamos disso.” Kendrick continua. “Meryn apontou que, se tivéssemos administrado o terceiro teste, derramamento de sangue teria sido inevitável conforme shifters e vampiros igualmente perderiam o controle devido aos gatilhos de agressão incorporados ao vírus. Acho que todos nós percebemos a bala da qual nos esquivamos, mas apenas Meryn viu isso pelo que é. Uma tentativa calculada para destruir a cidade.” “Meu pai não gostava que as pessoas estão ficando doentes.” Pip disse calmamente. “Mas os homens assustadores disseram que é a única maneira de papai chegar à cidade.” Meryn bate na mesa com o dedo. “Isso é o que imaginei. Ele quer ser o novo príncipe, o que significa que ele meio que precisa das pessoas para beijar sua bunda. Este vírus teria destruído todos.” Seus olhos se arregalam, e ela olha para Vivi. “Acho que é porque eu parei os testes, a cidade permaneceu no bloqueio e eles não podem tirar vantagem do caos para escapar. Então, o seu ataque simplesmente foi a maneira de abrir a porta para que eles saíssem.” Ela fez uma careta. “Sinto muito por isso.” Vivi dispensa sua preocupação. “Não foi sua culpa Meryn.” Aiden olha para Pip. “Pip, por que você não foi para qualquer um dos guerreiros da unidade e contou-lhes o que está acontecendo?” Meryn olha para Aiden. “Não é culpa dele, se ele está com medo de seu pai.” Pip apenas pisca para Aiden. “Mas os guerreiros sabiam.”

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Aiden olha para Adriel, que sacude a cabeça. Aiden virou-se para Pip. “Porque você pensa isso?” Pip aponta para Aiden na parte superior do braço. “Porque eles tem as mesmas tatuagens como guerreiros da unidade, exceto a deles são vermelhas.” Micah não é o único guerreiro desmoronar para trás em sua cadeira. É claro, Pip não saberia a diferença. Aiden tinha lágrimas em seus olhos enquanto ele continua a fazer as perguntas que ninguém quer ouvir as respostas. “Todos eles tem tatuagens vermelhas?” Pip concorda. Aiden parece que ficar doente. “É por isso que você tentou proteger Meryn quando nos encontramos pela primeira vez? Você pensou que eu sou como eles?” Pip concorda novamente. Aiden desabotoa a manga e empurra para cima para revelar sua tatuagem da unidade. “Esta é uma tatuagem de guerreiro da unidade Pip. Ela mostra a qual cidade, unidade e raça pertencemos. A minha é preta porque estou servindo ativamente. Quando um guerreiro se aposenta ou fica inativo um contorno aparece ao redor dela.” Ele engole em seco. “Quando ela fica vermelha, significa que o guerreiro vira feral. Porque guerreiros são treinados por tantos séculos, foi decidido que, no caso um guerreiro perder a sua alma, a tatuagem fica vermelha como um aviso para os outros ficarem longe ou chamar por ajuda.” Ele olha ao redor da mesa. “Não há nada mais perigoso do que um guerreiro da unidade que perdeu sua alma.” Meryn cobre a boca com as duas mãos. “A Vanguarda desaparecida.” Micah não pode encarar a sala. Ele enterra a cabeça nos braços sobre a mesa e tenta bloquear a verdade. Ele sente sua companheira envolver um braço em torno dele e segura apertado.

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Finalmente, Meryn fala, quebrando o silêncio. “Isso explica a sofisticação de todo esse plano. A execução teve precisão militar, não como os idiotas furiosos que enfrentamos na Lycaonia.” Micah se senta e olha para seus companheiros irmãos da unidade. Nenhum deles quer contemplar derrubar um único guerreiro feral muito menos dois. Pelo que Pip diz o inimigo parece ter sua própria versão feral da unidades. Aiden tem uma mão sobre os olhos. “Preciso ligar para meu pai e contar-lhe sobre os guerreiros feral. Ele terá que ativar a velha guarda para nos ajudar a lidar com isso.” Sua mão cai. “Vamos emitir um decreto tornando obrigatória para cada guerreiro da unidade já treinados para verificar e se inscrever para o aplicativo. É a única maneira que podemos conseguir uma investigação de quão ruim isso realmente é.” “Por que isso está acontecendo?” Ellie sussurra, soando completamente sem esperança. Grant desliza para trás e a levanta facilmente em seu colo. Ela enterra o rosto em seu pescoço. “O cara, que eu acho que é um demônio, a propósito, disse que ele está tentando sair de algum tipo de caixa.” Meryn responde. Ryuu olha para ela com amargura. “Você quase morreu e que é com isso que você volta?” Ela olha para seu escudeiro. “Esse cara respondeu às perguntas com perguntas, ok. Tenho sorte consegui tanto assim dele.” Gavriel olha para ela. “Ele disse alguma outra coisa?” Meryn olha para cima, contando sua experiência. “Eu perguntei se ele é um demônio e ele disse, ‘o Príncipe Negro será capaz de lhe dizer mais’. Ele disse que os colares foram um meio para um fim para conseguir o nosso mundo... Oh e bruxas o avisaram sobre mim.” Ela sorri.

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“Então, ele disse que não vai me matar porque eu sou divertida, e nós poderíamos nos divertir juntos.” Ela franze a testa. “Eu acho que ele gosta de mim.” Hal aparece ao lado de Aiden e serve-lhe um copo cheio de um líquido âmbar. Com a mão trêmula Aiden engole a coisa toda e tosse uma vez. Ele olha para Hal. “Obrigado.” Hal parece tão assustado como o resto deles. “Se alguém merece uma bebida forte é você.” Kendrick levanta uma mão. “Ele mencionou bruxas como no plural?” Meryn concorda. “Ele disse que não foi capaz de me encontrar, porque eu estava escondida ou algo assim.” Kendrick olha para Gavriel. “Pelo Destino?” Gavriel balança a cabeça. “Neste momento eu sinto que não sei de nada.” Kendrick voltou para Meryn. “Como você sabe para colocar um demônio em um círculo de sal?” Meryn ilumina. “Netflix.” A boca de Kendrick cai, e ele vira para Anne. “Magia em seus jogos de RPG, alquimia em anime e agora caça de demônios na Netflix? Por que eu não sei de nada disso?” A boca de Anne se contrai. “Nós podemos ver Netflix e relaxar mais tarde amor.” Meryn ri, e Anne pisca para ela. “Como você pode ri?” Vivi pergunta. “Como é que vamos enfrentar amanhã?” Meryn inclina a cabeça. “Enfrentamos amanhã, porque a alternativa é não enfrentá-lo, o que significa morrer, e eu por exemplo, não acabei de fazer todas as

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coisas que quero. Como, assistir a mais nova temporada de Doctor Who ou tentar a nova pimenta chipotle sabor Cheetos. Enfrentarei o amanhã rindo, porque se deixar roubar a minha felicidade, então eles já ganharam, e foda-se isso, porque eu vou ganhar.” Aiden suspira. “Você poderia ter dito assistir séculos de pôr do sol com meu companheiro ou visitar a Amazônia, mas você foi com Cheetos e Netflix?” “Foda-se a Amazônia! Você sabe quantos insetos estão na Amazônia? Como eles não têm sequer uma contagem precisa do número de espécies que existem, muito menos quantos insetos individuais. Sabia que uma estatística diz que na Amazônia, insetos superam todos os vertebrados em 4x1? Imagine quantos pequenos insetos seriam necessários para compensar quatro de sua bunda enorme. De jeito nenhum! Foda-se.” Aiden faz beicinho. “Eu não sou tão grande Meryn e eu não tenho uma bunda enorme.” Etain se inclina para sua companheira e aponta através da mesa para o comandante da unidade e sua pequena companheira. “É assim que encaramos o amanhã. É assim que rimos. Ao encontrar alegria no momento.” A boca de Etain se contrai ao ver a expressão de Aiden. Serenity apoia a cabeça no ombro de Micah. “Temos milhares de momentos para ansiar. Não podemos virar as costas a todos eles, porque estamos com medo de uns poucos.” Ele se vira para ela e sussurra. “Estou especialmente interessado em mais momentos de Twister nus.” Ela cora e beijou a têmpora dele. “Você está nisso.” Ela responde. Kari suspira e pega seu iPad. “Então, nós temos um possível vírus criando demônio liderando um

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exército de guerreiros da unidade ferals, além de ceifeiros invisíveis e uma variedade de ferals estúpidos?” Ela bate algumas vezes, então olha para cima. Todo mundo está encarando. “O quê? Nós podemos muito bem ser organizados sobre isso.” Magnus foi o primeiro a perder a compostura. Mas sua gargalhada parece desencadear a sala toda. Eles estão enfrentando probabilidades impossíveis, mas de alguma forma estar com a família fez parecer que tudo ficaria bem. Ellie respira. “O que fazemos agora?” Micah inclina-se para responder a ela. “Comemoramos.” Ele olha ao redor da mesa e volta para sua companheira. “Comemorar cada momento.” Micah podia ver o amor incondicional que ela tem por ele em seus olhos. “Porque amanhã não está prometido.” Ela diz sorrindo. Ele levanta a mão dela e beijou-a. “Mas tudo pode acontecer, o nosso futuro nos reserva infinitas possibilidades e pretendo desfrutar de cada uma.”

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Meryn assiste a celebração de sua poltrona na antecâmara de Magnus. É o dia após o jantar memorável estrelando DeLaFontaine. Magnus tinha ido além de fazer uma grande festa para celebrar as crianças melhorando. Todo mundo está concentrado nas coisas boas, determinados a não deixar as notícias perturbadoras os atingisse. Micah e Serenity ainda tinha o brilho de recém acasalados sobre eles, assim que a notícia de um possível demônio não deve ser prejudicial suficiente para estourar sua bolha de sexo. Meryn sorri. Quem ela está enganando? Ela está acasalada a menos de um ano e ela ainda está desfrutando de sua fase de “lua de mel” com Aiden. Ela olha para a camiseta de Micah. Levantando seu telefone, ela tira uma foto e carrega em sua pasta do Pinterest para Dani poder copiá-la mais tarde. A camisa simplesmente lia. 1692 – Nunca Mais – Vidas de Bruxas Importam Ela observa enquanto a boca de Micah cai. “O que você quer dizer que é Karen?” Ele pergunta. Adriel ergueu as mãos. “Não mate o mensageiro. Dimitri me disse para te dizer que é Karen e não se preocupa, ele cuidou disso. Ele disse que depois de Karen descobriu que Serenity ajudou a salvar aqueles que foram atingidos pelo vírus ela confessou colocar a cobra em sua cesta de

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roupas. Dimitri diz que se sente terrível, porque seu tio é um dos que estão sendo tratados no hospital. Ele disse que ela prometeu não interferir com o seu acasalamento novamente.” Serenity olha para seu companheiro. “Quem é Karen?” Micah engole em seco. “Bem, você poderia dizer que ela é amante do passado.” Os olhos de Serenity estreitam. “Sua amante anterior colocou uma cobra venenosa em suas roupa para se vingar de mim?” Micah suspiro. “A maldição de ser popular.” Ele franze a testa. “Eu pergunto por que apenas Karen ficou chateada?” Serenity lhe dá um sorriso maligno. “Apenas Karen? Sem Twister para você mais tarde.” A boca dele cai. “Mas Serenity...” A atenção de Meryn foi desviada da súplica do Micah pelos gêmeos. “Meryn!” Nigel grita, enquanto corre em direção a ela, Neil, Pip e Avery bem atrás dele. “Nós encontramos algumas no Nível Seis!” Meryn endireita-se. “De jeito nenhum!” Neil olha ao redor da sala antes de retira um pequeno objeto quadrado debaixo de sua camisa e coloca no colo. Os meninos se reúnem em volta impedindo-a de ser vista. Todas suas cabeças se inclinam. “O que é isso?” Pip pergunta. Nigel observa Meryn atentamente conforme ela desembrulhava o papel marrom para revelar um pacote de latas pequenas. Ele olha para Pip. “Meryn contou sobre esta bebida. Ela disse que é frutada como suco, gaseificada como refrigerantes, mas tem todos os efeitos

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maravilhosos de café expresso.” Todos eles olham para o líquido mágico. “Isso meninos, é Red Bull Sem Açúcar. Normalmente fico louca por um pouco de açúcar, mas estranhamente a versão Sem Açúcar tem um gosto melhor do que o normal. Ele tem mais de um sabor de framboesa.” Meryn abre o pacote e entrega a cada um deles uma pequena lata prata. “Desfrutem rapazes.” Neil franze a testa. “E você?” Meryn sacudiu a cabeça. “Minha pequena geleia gosta de café, não quero torce-los em Red Bull.” Ela esfrega sua barriga. Avery concorda. “Essa é provavelmente uma boa ideia.” Os quatro olha em volta e tomam o liquido. Eles dão os primeiros goles. Até agora, todos eles parecem surpresos, mas satisfeitos. Não demora muito tempo para terminar as suas bebidas. “Eu não sinto nada.” Nigel observa. Meryn sorriu. “Espere por isso.” Atinge Avery primeiro. O pequeno shifter começou correr no lugar. “Essa coisa é incrível, eu sinto que posso voar!” Nigel e Neil olham. “Uau.” Eles dizem em uníssono. “Voar? Sério? Você acha que isso vai me ajudar?” Pip pergunta. “Quero dizer que pode me ajudar. Eu devo ser capaz de voar, eu sou um vampiro além de tudo. Não quero usar esta pequena pedra para sempre.” Ele olha para os gêmeos. “Não é que eu não acho que isso é incrível. É realmente. Só quero sentir onde eu pertenço sabe?” “Eu acho que essa coisa desbloqueou um novo nível no cérebro de Pip.” Neil sussurra. Meryn riu. “Ele não é um vídeo game.”

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Avery e Pip batem as mãos e começam a balançar um ao outro ao redor da antecâmara. “Pip, tenha cuidado para não arremessar Avery do outro lado da sala.” Meryn adverte. “Ok.” Ambos dizem juntos em uma voz melodiosa. Neil olha para Nigel. “Qualquer coisa?” Nigel sacude a cabeça. “Talvez isso não funciona com bruxos?” Ele suspira e Meryn ouve um estalo fraco. “Nigel, acho que está funcionando.” Os olhos de Neil estão fixado na pedra sob seus pés. Os gêmeos olha para o chão conforme videiras floridas derramam da pequena fenda. “Malévolo.” Eles sussurram em reverência. “Nigel! Neil! O que nos nomes dos deuses vocês fizeram?” Kendrick grita. “Weeeeeeeeee.” Avery ri, enquanto Pip o flutua perto do teto. “Olha Neil, Pip está voando! Ele está fazendo isso!” Nigel aponta para Pip e Avery. “Caminho a percorrer Pip!” Neil grita. “Avery!” Warrick grita. Ele fica sob o seu companheiro seus braços esticados no caso dele ser derrubado. Meryn senta com as mãos no colo vendo como os meninos se divertem. Antes de encontrar Aiden ela nunca entendeu o que “família” significa. Mas ela está aprendendo lentamente. Ver os meninos felizes, a faz feliz.

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Nigel e Neil correm de Kendrick e se escondem atrás de Anne que ri e protege-os de seu companheiro. “Kendrick, você pode corrigir isso?” Magnus pergunta, enquanto as plantas começam a florescer. Sebastian sorri. “Eu acho que é uma adição adorável.” Aiden se aproxima de Adriel. “Qualquer palavra sobre como DeLaFontaine foi morto?” Adriel sacude a cabeça. “Marcus disse que estava dormindo e não viu nada. Leif e Travis juram que ninguém entrou nas celas de detenção.” Ele se vira para Meryn. “Meryn você acha que algo foi capturado por suas câmeras?” Ao lado dela Sebastian congela ligeiramente enquanto serve uma grande tigela de Pudim Mágico. Meryn coloca sua expressão mais entediada. “Não, eu verifiquei a filmagem eu mesma, não vi nada.” Ela sorri para Adriel e Aiden que se vira um para o outro. Adriel esfrega seu pescoço. “Talvez o demônio o matou já que ele não é mais necessário.” Ele sugere. Aiden concorda. “Aposto que é o que aconteceu.” “E apenas para Meryn uma variedade de café importados infundidos com chocolates.” Sebastian diz entregando-lhe a enorme tigela de pudim. “Se você me der apenas um momento vou trazer para você.” Ele se inclina e sussurra. “Obrigado.” Ela sorri para ele. “Essa é merda mais sexy que já vi em um tempo.” Ela diz rindo quando ele cora. Ele endireita-se e vira-se para Ryuu. “Ela é simplesmente adorável.” Ele se afasta assobiando para pegar seus chocolates. Meryn não está mentindo. Observar Sebastian caminhar até as celas de detenção além de um atordoado Leif e Travis foi incrível. Observando-

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o usar seu poder para ter DeLaFontaine estalar seu próprio pescoço foi fascinante, mas a fria maneira imparcial que Sebastian disse à DeLaFontaine que ele selou seu destino quando ele seguiu seu comando dá objetivos de vida a Meryn. Desde que DeLaFontaine foi programado para ser executado Sebastian não está em risco de perder a sua alma. Felizmente ela mastigava seu pudim. Ryuu acena com aprovação. “Ele é um bom escudeiro.” “Sim. Faz um pudim assassino também.” Meryn estica o pescoço tentando ver além de Aiden quando ouve uma rajada de ruído na porta. Sebastian corre para receber quem tinha acabado de chegar. “Pai?” Etain diz incrédulo. Meryn tem que praticamente inclinar a cabeça para trás para ver todo o fae. Ele é enorme! O fae impossivelmente grande puxa Etain para um abraço. “Eu tenho o seu irmão, irmã e mãe ficando em Eiré Danu. Eu não tenho certeza o quão seguro após os portais abrir.” Etain puxa Vivian para frente. “Vivi, este é o meu pai. Liander Aerlin. Quando ele passou o papel de chefe de família para mim eu me tornei Vi'Aerlin, por isso seu nome reverteu de volta para o nosso nome principal.” Ele explica. Ela concorda. Ele vira-se para seu pai. “Pai, eu tenho a honra de apresentar minha companheira, Princesa Vivian Vi'Aerlin. Mesmo que ela nasceu de duas das casas reais vampíricas de DuCoeur e DuSang, ela escolheu levar o meu nome.” Ele gentilmente coloca a mão sobre seu abdômen. “Ela carrega meu filho, uma nova vida fae.” Os olhos de Liander arregalam. “Mil bênçãos sobre você.” Ele sussurra. Então seu rosto cai e ele vira-se para Etain. “Sua mãe e irmã vão me matar por fazê-las ficar para trás.” Etain simplesmente ri. Liander ignora e coloca

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uma mão brilhante no ombro de Etain. “Isso deve substituir o que você perdeu.” Etain suspiro. “Obrigado, pai. Eu me sinto muito melhor.” A atenção de Meryn vira-se para Declan que parece com medo do homem e da mulher na frente dele. “Mãe? Pai? O que você estão fazendo aqui?” Declan pergunta. A mulher menor se lança sobre Declan. “Onde mais estaríamos? Ambos os meus filhos foram presos na cidade com um vírus shifter espalhando!” “Pai, eu gostaria de apresentar Kari Delaney.” Rex apontou para seu meio. “E isso é o bebê Lionhart.” Ele diz. A versão mais antiga do Declan pega Kari em um enorme abraço. “Graças aos deuses você está bem.” Meryn olha para Ryuu. “Eu acho que os vampiros despertaram os portais parecem estar funcionando.” “Isso é provavelmente uma hipótese precisa denka.” Ele responde. A presença da família realmente faz a festa completa. Sebastian, Pavil e Hal estão verdadeiramente em seu elemento enquanto servem e entretém tantos convidados. “Aqui está ela!” Uma voz masculina grita. Meryn olha para Stefan. “Com quem você está falando?” Segundos depois, uma versão ligeiramente mais velha de Stefan apareceu à vista. Seus olhos castanhos sorriram para ela. “Então esta é a fêmea com o aroma indescritível?” Meryn olha para Stefan. “Eu tenho um nome que você conhece.”

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“Meryn, eu gostaria que você conhecesse meu irmão mais velho Cristo Bolivar.” Cristo cai de joelhos na frente dela para que ele não se elevasse sobre ela. Ele toma sua mão para apertar e ele franze a testa. Ele a trouxe até o seu nariz. “Ele está fazendo a coisa de cheirar.” Ela sussurra para Ryuu. A mão de Cristo começa a tremer sob as dela. Ela olha para Ryuu. “Eu quero Aiden.” Ela diz sem saber o que está acontecendo. “Eu estou aqui.” Aiden diz pegando a mão dela de Cristo e pisando entre eles forçando Cristo para levantar e se afastar. “Cristo?” Stefan pergunta parecendo confuso. Cristo olha além de Aiden. “Por favor.” Ele implora. “Deixe-me cheirar apenas mais uma vez. Eu tenho que ter certeza.” Aiden move uma fração de um centímetro e Cristo aparece em torno dele. Embora suas mãos tremiam seus olhos estão cheios de lágrimas e admiração. “Não quero assustá-la.” Ele estende a mão para ela. Lentamente, ela pega a mão dele e ele se inclina para cheirála novamente. Quando ele se endireita ha pura alegria em seus olhos. “Sim! Sim! Deuses! Sim!” Ele deixa cair sua mão e começa a dançar ao redor. “Cristo, que diabos?” Stefan exige. Cristo olha para Stefan. “Diga ao pai que ele está no comando do bando um pouco. Se você quer descobrir por que ela cheira familiar você tem que vir comigo.” Stefan concorda. “Ok. Para onde estamos indo?”

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Cristo o ignora e olha ao redor da sala. “Law Ashleigh está aqui? Eu senti um leve aroma de seu perfume.” Law saiu da multidão que se formou em torno deles. “Estou aqui seu maldito cão de caça. O que você está fazendo para Meryn?” Cristo se aproxima e coloca as duas mãos nos ombros de Law. “Law Ashleigh eu preciso de você para invocar sua senha de emergência e ter Thane para Eiré Danu.” Os olhos de Law arregalam. “Olha, não posso entrar nisso agora, mas temos uma tonelada de coisas acontecendo agora.” Cristo aperta seus dedos. “Diga a ele. Largar tudo e vamos para Eire Danu.” Ele olha nos olhos de Law. “Confie em mim, ele vai querer estar lá.” Meryn levanta as mãos formando um “T”. “Intervalo! Que diabos está acontecendo?” Cristo se ajoelha na frente de Meryn e toma ambas suas mãos na dele. “Eu quero te dizer, mas não posso. Fiz um juramento que eu não vou falar do que sei fora da proteção de Eire Danu. Poderá, por favor, vir comigo para a Land of Eternal Sun?” Meryn procura seu rosto. Como seu pai e seu irmão ele encarna um senso de verdade e lealdade. Ela deixa sua empatia fora e o que ela vê faz a sua decisão. “Você é um escudo para aqueles atrás de você.” Ela diz. Ele pisca para conter as lágrimas. “Eu tento ser, às vezes falho.” “Depois de nossa festa. Dê-me alguns dias para amarrar algumas coisas aqui, então vou para o Eire Danu.” Ela dá os ombros. “A rainha quer me encontrar de qualquer maneira.”

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Cristo se levanta. “Perfeito! Vou na frente para conseguir alguma coisa fora do armazenamento. Deuses! Espero que possa encontrá-lo.” Ele beija sua testa e pega Stefan pelo braço. “Vamos encontrar o pai e dizer-lhe que ele é Alpha novamente por um tempo.” “Eu não consegui qualquer comida!” Stefan queixa-se enquanto caminha para fora da porta. Aiden olha para Meryn. “O que!” Ela sorri para ele brilhantemente. “Adivinha o quê bebê? Vamos para Eire Danu!”

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Alanea alder my one and only ( Bewtched and Bewildered #10 ) Minha Primeira e Unica  
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