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Boletin Especies Amenazadas 06

Noviembre 2006

ARTÍCULO

Investigación y conservación de Meros en Brasil: Grupo de Especialistas en Meros y Lábridos (GWSG) de la UICN

Pesca artesanal durante la agregación Artisanal catch during aggregation Foto: A. Ferraz

El mero (E. itajara) The mero E. itajara Foto A. Bertoncini

English Version

IUCN – Groupers & Wrasses Specialist Group (GWSG): Research and conservation of groupers in Brazil By Beatrice Padovani Ferreira, PhD (Federal University of Pernambuco) beatrice@ufpe.br Mauricio Hostim-Silva, PhD (University of Itajaí UNIVALI) mhostim@uol.com.br Leopoldo Cavaleri Gerhardinger, Msc, ECOMAR, leocavaleri@gmail.com Áthila Bertoncini Andrade, PhD student (Federal University of São Carlos) athilapeixe@gmail.com Line bottom fishing targeting species of the groupersnapper complex is a century old tradition in Brazil. In the first half of the 16th century, groupers were already intensively exploited and exported to Europe (salted and dried). At the end of the 19th century, fishing ships with small dories were introduced, further increasing the production (Olavo, 2005). Modernization expanded and extended fisheries to new grounds, and before the end of the 20th century, statistics were already showing the decline of all snapper-grouper targeted fisheries (Rezende et al., 2003; Olavo et al. 2005). Loss of habitat and recreational fisheries also threaten groupers. In 2002, a group of scientists and NGOs persuaded the Brazilian Institute of Environment to approve a law that established a 5 year moratorium on Goliath grouper Epinephelus itajara capture and commercialization. This was the first marine fish species to be fully protected in Brazil (Hostim-Silva et al., 2005) and supported the IUCN threatened Red-Listing of the species. Since then, a national list of endangered species including several marine species has been published, and several species of groupers appeared under the “threatened by overexploitation” status. Nowadays, groupers are not specifically targeted by any fishery, except during their aggregations, when there is a significant increase in the catches (Teixeira et al., 2004). Concern about the conservation status of groupers and snappers led a group of scientists to create a network for the study and conservation of groupers and snappers in Brazil (I Marine Biology Conference, 2006, Rio de Janeiro). The following projects are under way or about to begin in Brazil, and all initiatives involve the groupers and snappers network and representatives of the IUCN Groupers & Wrasses Specialist Group (http://www.hku.hk/

Por: Beatrice Padovani Ferreira, PhD (Universidad Federal de Pernambuco) beatrice@ufpe.br Mauricio Hostim-Silva, PhD (Universidad de Itajaí UNIVALI) mhostim@uol.com.br Leopoldo Cavaleri Gerhardinger, Msc, ECOMAR, leocavaleri@gmail.com Áthila Bertoncini Andrade, Candidato a PhD (Universidad Federal de São Carlos) athilapeixe@gmail.com La pesquería con línea de fondo dirigida al complejo de especies que conforman el grupo de pargos y meros se utiliza en Brasil desde hace un siglo. En la primera mitad del siglo XVI, los meros ya había sido intensamente explotados y exportados a Europa (secados y salados). A finales del siglo XIX, barcos pesqueros con pequeños "doris" fueron introducidos, llevando en aumento a la producción (Olavo, 2005). La modernización expandió y extendió la pesquería a nuevas áreas, y a finales del siglo XX, las estadísticas mostraron la declinación de todas las pesquerías dirigidas de pargos y meros (Rezende et al., 2003; Olavo et al. 2005). La pérdida de hábitat y las pesquerías recreacionales también amenazan a los meros. En el 2002 un grupo de científicos y ONGs promovió en el Instituto Brasileño de Medio Ambiente (IBAMA) la aprobación de la ley que establecía una moratoria de 5 años en la captura y comercialización del mero guasa o Goliat (Epinephelus itajara). Esta se convirtió en la primera especie marina completamente protegida en Brasil (Hostim-Silva et al., 2005) e incluida en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Desde entonces, se ha publicado una lista roja nacional de especies en peligro que incluye varias especies marinas y diversos meros aparecen bajo el estado de "amenazado por sobreexplotación". En la actualidad, los meros no están particularmente dirigidos por ninguna pesquería, excepto durante sus agregaciones, cuando se da un significante incremento de las capturas (Teixeira et al., 2004). Preocupados por el estado de conservación de meros y pargos, un grupo de científicos lideró la creación de una red para el estudio y conservación de éstas especies en Brasil (I Conferencia de Biología Marina, Río de Janeiro, 2006). Los siguientes proyectos se encuentran desarrollándose en la actualidad o por desarrollar próximamente en Brasil, en donde se encuentran trabajando miembros de la Red de Meros y Pargos y del Grupo de Especialistas en Meros y Lábridos de la UICN (http://www. hku.hk/ecology/GroupersWrasses/iucnsg/index.html) en Brasil. 1- Proyecto Meros de Brasil (www.merosdobrasil.org.br): comenzado en el 2002, este proyecto ha vinculado a investigadores de Universidades y ONGs en un arreglo multi-institucional bajo la coordinación técnica de la Universidad del Valle de Itajaí (UNIVALI) y la ONG Vidamar (www.vidamar.org.br). La viabilidad del proyecto se consigue a través de dos esquemas de financiamiento: - Transpetro: las actividades incluyen estudios biológicos, monitoreo de agregaciones y actividades de concientización y educación ambiental. El proyecto ha incrementado significativamente la conciencia sobre conservación de especies y ecosistemas marinos en el estado de Santa Catarina. - Fondo del Critical Ecosystem Partnership: el proyecto está desarrollando actividades de recaptura y marcado para el mero guasa o Goliat en el Estado de Santa Catarina e investigando el conocimiento en ecología local de los pescadores artesanales en el estado de Bahía.

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ecology/GroupersWrasses/iucnsg/index.html) in Brazil. 1- Meros of Brazil Project : Started in 2002, the project has linked University researchers and NGOs in a multiinstitutional arrangement under the technical coordination of the University of Itajaí (UNIVALI) and the ONG Vidamar . Two major funding schemes gave viability to the project: -Transpetro - Activities includes biological studies, monitoring of aggregations and environmental education and awareness campaigns. The project has significantly increased awareness about conservation of marine species and ecosystems in Santa Catarina state. -Critical Ecosystem Partnership Fund – The project is developing goliath grouper tag-recapture trials in Santa Catarina state and investigating artisanal fishermen local ecological knowledge in Bahia state. 2- Meros: a strategy for the conservation of marine and costal ecosystems in Brazil: Recently funded by Petrobras Ambiental, this project will start in January 2007 and is coordinated by NGO ECOMAR, Instituto Recifes Costeiros and VIDAGUA Institute/SP, UNIVALI. It is a national initiative that will promote E. itajara conservation and the ecosystems such as mangroves, coral reefs and rocky shores that it inhabits. The project will promote research, management and environmental education action in locations spread along more than 3000 km of the Brazilian coast. The main targets will be: 1) Scientific Research - including studies on fisheries, population biology, ecology and genetics. Local Ecological Knowledge will be used as an important tool for gathering information across the vast Brazilian coast, considering that there are virtually no baseline data on groupers and snappers. Since they have been targeted by local communities for generations traditional knowledge should be available for these species; 2) Management and conservation - link between the obtained results and their application on species conservation . A re-assessment of the conservation status of the species according to the criteria established by IUCN will be conducted, as well as two expert evaluation and discussion workshops; 3) Environment education and dissemination - the mero has the potential to become a symbol for the conservation of threatened costal habitats such as mangroves and coral reefs. Ecotourism is a possibility that will be evaluated as a conservation tool. 3-Spawning aggregations of reef fishes in Brazil: In spite of lack of scientific registers, evidence of fish spawning aggregations are not uncommon in Brazil. The occurrences of large schools of species of groupers or snappers in certain places and during certain periods of the year are events well described by fisherman. The phenomena represent exceptional opportunities for catches in a scenario of decreasing captures. Recent reports, however, account for the failure of these reproductive events in some years and diminishing numbers of fish (Teixeira et al., 2004). The importance of such aggregations for population maintenance demands an urgent understanding of these events, in order to implement adequate management measures. The Brazilian Institute of Environment (IBAMA) is coordinating a two year national effort to study spawning aggregations of reef fishes in Brazil. Universities and NGOs joining the initiative will conduct research to determine the location and characteristics of these aggregations, their relevance to fisheries and propose appropriated management and conservation measures. Methods will follow those developed by the Society for the Conservation and Research of Reef Fish Aggregations (Colin et al. 2003), which works closely with the GWSG, and will include monitoring of landings, studies on reproduction and recruitment, local ecological knowledge surveys and topographic studies to determine the seascape features associated to the aggregations. Funds from environmental compensation will be administered by the Brazilian Fund for Biodiversity (FUNBIO ) and the information will be used to guide IBAMA for fisheries management and licensing of oil and gas prospecting activities.

2- Meros - una estrategia para la conservación de los ecosistemas costeros y marinos en Brasil: recientemente financiado por Petrobras Ambiental, este proyecto empezará en enero del 2007 y será coordinado por la ONG ECOMAR, el Instituto Recifes Costeiros (http://www.recifescosteiros.org.br) y VIDAGUA Instituto/SP, UNIVALI. Es una iniciativa nacional que promoverá la conservación de E. itajara y ecosistemas en los que habita tales como manglares, arrecifes de coral y costas rocosas. El proyecto promoverá acciones de investigación, manejo y educación ambiental en localidades a lo largo de más de 3.000 km de costa brasileña. Los principales objetivos serán: 1) Investigación científica, incluidos estudios en pesquerías, biología de poblaciones, ecología y genética. El conocimiento ecológico local será utilizado como una herramienta de importancia para recopilar información a lo largo de la vasta costa de Brasil, considerando que no existe prácticamente una línea base de información para meros y pargos. Este conocimiento tradicional local debería estar disponible considerando que estas especies han sido capturadas por generaciones de comunidades locales. 2) Manejo y conservación, vinculando los resultados obtenidos y su aplicación a la conservación de especies. Se conducirá un re evaluación del estado de conservación de las especies de acuerdo a los criterios establecidos por la UICN, así como dos evaluaciones de expertos y talleres de discusión. 3) Educación ambiental y diseminación, considerando el potencial que tiene el mero de convertirse en un símbolo para la conservación de hábitats costeros tales como los manglares y los arrecifes de coral. El ecoturismo es una posibilidad que puede ser evaluada como herramienta de conservación. 3- Agregaciones reproductivas de peces de arrecife en Brasil: a diferencia de la falta de registros científicos, evidencias de agregaciones reproductivas son comunes en Brasil. La ocurrencia de grandes escuelas de peces de meros y pargos en ciertos lugares y durante ciertos períodos del año son eventos bien descritos por los pescadores. Este fenómeno representa una oportunidad excepcional para la pesca en un escenario de capturas decrecientes. Sin embargo, reportes recientes presentan la falta de estos acontecimientos reproducidos en algunos años y la disminución en el número de peces (Teixeira et al., 2004). La importancia de estas agregaciones para el mantenimiento de las poblaciones demanda un urgente conocimiento de estos eventos, con el objetivo de implementar adecuadas medidas de manejo. El IBAMA (http;//www.ibama.gov. br) se encuentra coordinando un esfuerzo de dos años para estudiar las agregaciones reproductivas de peces de arrecife en Brasil. Las Universidades y ONGs que se han unido a esta iniciativa conducirán investigaciones para determinar el lugar y características de estas agregaciones, su relevancia para las pesquerías y propondrán medidas apropiadas de conservación y manejo. La metodología seguirá la desarrollada por la Sociedad para la Conservación e Investigación de las Agregaciones de los Peces de Arrecifes (Colin et al. 2003), la cual trabaja de cerca con el GWSG, e incluirá el monitoreo de desembarcos, estudios sobre reproducción y reclutamiento, encuestas para el conocimiento ecológico local y estudios topográficos para determinar el paisaje marino asociado a las agregaciones. Los fondos provenientes de compensación ambiental serán administrados por el Fondo Brasileño para la Biodiversidad FUNBIO (www.funbio.org.br) y la información será utilizada para guiar al IBAMA en el manejo de pesquerías y en el licenciamiento de la actividades de prospección de gas y petróleo. 4- MOPE - Monitoreo Voluntario de Peces: comenzando en el 2002 como una ONG, VIDAMAR/MOPE (Gerhardinger et al., in press) las actividades se re iniciaron con éxito en el 2005 a través de una donación de la Fundación PADI. MOPE desarrolló una propuesta de metodología participativa, involucrando pescadores, propietarios y empleados de pescaderías, quienes eran entrenados y motivados a la recolección de material biológico, generalmente de descarte, tales como vísceras, gónadas, estómagos y escamas. Este material es periódicamente recolectado y procesado por investigadores desarrollando estudios en reproducción (Bertoncini et al., 2003), ecología trófica (Daros, 2005) y crecimiento. El proyecto provee un equipo para la recolección de información, especialmente desarrollado para este proyecto, camisetas, calcomanías y banners, y hace publicidad de sus miembros y resultados a través de su página web: http://www.vidamar.org.br/mope. En la actualidad el MOPE se enfoca en el mero moreno, Epinephelus marginatus, produciendo discusiones e intercambio de información sobre biología y conservación de la especie, esperando expandirse a otras áreas y especies de serránidos en Brasil. Este proyecto involucra a tres instituciones principales, la ONG VIDAMAR, UNIVALI y ACPS (Asociación de Pesca Submarina de Santa Catarina), con mas de 30 personas involucradas, incluidos investigadores y colaboradores a lo largo de la costa Sur de Brasil.

Conclusión En Brasil, como en la mayor parte del mundo, los grandes meros se encuentran bajo amenaza, con poblaciones decrecientes como resultado de la presión pesquera y la degradación del hábitat. La protección del mero guaso Epinephelus itajara fue un paso importante que simboliza el hecho de que especies de peces marinos pueden estar bajo significativa amenaza y deben ser

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4- MOPE: Voluntary Monitoring of Fishes: Started in 2002 as an NGO, VIDAMAR/MOPE (Gerhardinger et al., in press) activities successfully restarted in 2005 with a PADI Foundation Grant. MOPE developed a collaborative methodology proposal, involving fishermen, fish market owners and staff, which are trained and encouraged in the collection of biological material – generally discarded – such as viscera, gonads, stomachs and scales. These materials are periodically collected and processed by researchers developing studies on reproduction (Bertoncini et al., 2003), feeding ecology (Daros, 2005) and growth. The project provides a kit for data collection, specially developed for the project, t-shirts, stickers and banners, and broadcasts its partners and results through the website: www.vidamar.org.br/mope. Nowadays, MOPE focuses on the dusky grouper, Epinephelus marginatus, producing discussions and information exchange on the biology and conservation issues, but it intends to expand to other serranids and areas in Brazil. It involves three main institutions NGO VIDAMAR, UNIVALI (University of Vale do Itajaí) and ACPS (Santa Catarina’s Spear Fishing Association), with more than 30 people among researchers and collaborators along the southern Brazilian coast.

protegidos. Las perspectivas son prometedoras considerando el desarrollo de nuevas iniciativas que generaran mayor conocimiento sobre varias especies de meros y sus hábitats en Brasil y el Atlántico Sur, así como medidas para asegurar su conservación. También se espera incrementar la visibilidad de estos esfuerzos, permitiendo nuevas iniciativas a desarrollar y financiar. La participación del próximo taller en meros y lábridos en Hong Kong (Febrero 2007) de dos de los autores aumentará así mismo el entendimiento de este importante grupo de especies.

Voluntaria del Mope Mope volunteer Foto A. Bertoncini

Conclusion As in most places in the world, large groupers are under threat in Brazil, with populations decreasing as a result of fishing pressure and habitat degradation. The protection of the goliath grouper Epinephelus itajara was an important step as it symbolizes the realization that marine fish species can be under significant threat and must be protected. The perspectives are promising as new initiatives develop and will expand the knowledge about several species of groupers and their habitats in Brazil and in the South Atlantic, as well as measures to ensure their conservation. It is hoped that they will also increase visibility and allow further initiatives to be developed and funded. Participation in the upcoming groupers and wrasses workshop in Hong Kong (February, 2006) by two of the authors will further extend understanding of this important group of species.

1 (www.merosdobrasil.org.br). 2 (www.vidamar.org.br) 3 (www.recifescosteiros.org.br) 4 (www.ibama.gov.br) 5 (www.funbio.org.br)

References: - BERTONCINI, A. A.; MACHADO, L. F.; HOSTIM-SILVA, M.; BARREIROS, J. P., 2003. Reproductive Biology of the Dusky Grouper, Epinephelus marginatus (LOWE, 1834). Brazilian Archives of Biology and Technology, Brasil, v. 46, n. 3, p. 373-381 - COLIN, YJ Sadovy, ML Domeier, RT Graham – 2003. Manual for the study and conservation of reef fish spawning aggregations. SCRFSA. - DAROS, F.A. 2005. Alimentação da garoupa-verdadeira, Epinephelus marginatus (Lowe, 1834), no Litoral Norte Catarinense. Monografia curso de Oceanografia - UNIVALI. 42p. - GERHARDINGER, L.C.; FREITAS, M.O.; BERTONCINI, A.A.; HOSTIM-SILVA, M., in press. Collaborative approach between fish market staff and researchers in the study of the reproductive biology of the dusky grouper Epinephelus marginatus (Lowe, 1834) (Perciformes: Serranidae) in Southern Brazil. Acta Scientiarum. - HOSTIM-SILVA, M.; BERTONCINI, A. A.; GERHARDINGER, L. C.; MACHADO, L. F. 2005. The Lord of the Rocks conservation program in Brazil: the need for a new perception of marine fishes. Coral Reefs, Alemanha, v. 24, p. 74. - OLAVO, G.; Costa, P.A.S.; Martins, A.S. 2005. Caracterização da pesca de linha e dinâmica das frotas linheiras da Bahia, Brasil. In: COSTA, P.A.S.; Martins, A.S.; Olavo, G. (Eds.). Pesca e potenciais de exploração de recursos vivos na região central da Zona Econômica Exclusiva brasileira. Rio de Janeiro: Museu Nacional. P. 13-34 (Série Livros n.13). - REZENDE, S. M., Ferreira B. P., Fredou T. 2003. A pesca de lutjanídeos no nordeste do Brasil: histórico das pescarias, caractrísticas das espécies e relevância para o manejo. Boletim Técnico Científico do CEPENE. Vol. 11, n.1, 56-63. - TEIXEIRA, S. F.; Ferreira, B. P.; Padovan, I. 2004. Aspects of fishing and reproduction of the black grouper Mycteroperca bonaci (Poey, 1860) (Serranidae: Neotropical Icthyology, Brasil, v. 2, n. 1, p. 1-44.

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Un mundo justo que valora y conserva la naturaleza

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Ferreira et al. 2006 - Boletin Especies Amenazadas 06