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Educación Matemáticas, casi en cero en pruebas Saber Pro

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Salud Prótesis económicas gracias a la hidroxiapatita

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Ecología Primer inventario de anfibios en Arauca

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Agro Podríamos ser el país de la vainilla

http://www.unperiodico.unal.edu.co • un_periodico@unal.edu.co Bogotá D.C. No. 154, domingo 8 de abril de 2012

Publicación de la Universidad Nacional de Colombia • ISSN 1657-0987

Educación Superior,

salvavidas de la miseria en Tumaco Este puerto cuenta con enormes potenciales en pesca, biodiversidad y talento humano, pero vive presa del temor por las acciones del delito, el narcotráfico, el terrorismo y la ausencia estatal. Ahora enfrenta desafíos de marca mayor para salir adelante. La educación, de la mano de la UN, es la mejor aliada para escapar de un panorama incierto.

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Ratas: “máquinas” olfativas para detectar explosivos Con entrenamiento, 17 roedores podrán hallar artefactos en campos minados; lo novedoso es que estas crías aprenderán directamente de sus madres y ubicarán las cargas sin amenazar sus vidas.

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Foto: Víctor Manuel Holguín/Unimedios

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Internacional Diana Marcela Rojas,

Codirectora del Centro de Estudios Estadounidenses (CEE) Investigadora del Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales (IEPRI) Universidad Nacional de Colombia

La próxima Cumbre de las Américas en Cartagena es la oportunidad para que el Gobierno de Juan Manuel Santos reafirme su propósito de dinamizar las relaciones con la región y, al mismo tiempo, contribuya a promover la discusión sobre asuntos cruciales que requieren de diálogo y compromiso tanto en el ámbito nacional como multilateral. En sus 18 años de existencia, ha sido un espacio de encuentro y de concertación que reúne a los jefes de Estado y de Gobierno del hemisferio. La primera reunión, celebrada en Miami en diciembre de 1994, generó una gran expectativa, debido al lanzamiento de la iniciativa para integración económica del hemisferio: el Área de Libre Comercio para la Américas (ALCA). Este proyecto económico y la promoción y profundización de la democracia en la región fueron los temas principales que animaron las cumbres subsiguientes. Sin embargo, a partir de la reunión del 2005, en Mar del Plata, el ALCA entró en crisis y terminó siendo reemplazado por la promoción de acuerdos de libre comercio de carácter bilateral. Este fracaso, sumado a la reiteración de una lista casi infinita de aspiraciones, ha hecho que las Cumbres sean percibidas como un espacio más protocolario y retórico que como un ámbito de generación de compromisos contundentes y decisiones imperativas. En efecto, el proceso de las sesiones ha sido criticado por su falta de eficacia, pese a la existencia de un Sistema de Seguimiento de los Mandatos cuyo objetivo es “proveer a los Estados miembros de las herramientas necesarias para facilitar el logro de las metas establecidas, con miras a que estas sean medibles a largo y mediano plazo, mediante una gestión orientada a resultados”. No obstante, la Cumbre de las Américas cumple una doble función que debe ser resaltada. En primera instancia, sirve como una especie de “globo meteorológico” que permite evidenciar el estado de las relaciones hemisféricas en un momento dado, particularmente entre Estados Unidos y América Latina. En segundo lugar, en la medida en que las agendas buscan recoger las preocupaciones y demandas de un amplio espectro de sectores sociales de todo el continente –a través de las sesiones de consulta y de los foros precumbre–, ellas contribuyen a democratizar la discusión y a hacer visibles ante los responsables políticos de la región las problemáticas, las posiciones y las alternativas existentes.

Foto: AFP

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Los próximos 14 y 15 de abril, Cartagena de Indias espera a unos 34 mandatarios de todo el hemisferio.

Cumbre de las Américas,

¿renovación del debate político? Se suele criticar la falta de resultados visibles de este encuentro americano de presidentes. En efecto, son cientos los mandatos que se han quedado en retórica. Sin embargo, la reunión permite evidenciar el estado de las relaciones hemisféricas y, en particular, los vínculos entre Estados Unidos y América Latina.

Tono realista Con respecto al momento por el que pasan las relaciones hemisféricas, sin duda ha quedado atrás el ambiente de polarización ideológica entre una izquierda antiimperialista, unas izquierdas ligeras (que simplemente buscan mayor autonomía frente al tradicional hegemón) y una derecha alineada con la lucha global contra el terrorismo. También ha quedado atrás el entusiasmo que suscitó la elección de Obama a favor de una renovación y dinamización de las relaciones entre Estados Unidos y sus vecinos del sur. A diferencia de la reunión llevada a cabo en Trinidad y Tobago (2009), la de Cartagena parece tener un tono más realista. A pesar de los desacuerdos manifestados por Ecuador y Nicaragua, debidos a la no asistencia de Cuba, los países de la Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA) no están ni en la disposición ni en la capacidad de fijar una agenda que apoye a nivel regional el proyecto del socialismo del siglo XXI. Mucho ha cambiado en los últimos tres años. En la mayor parte de los Gobiernos de la región parece imponerse ese pragmatismo centrista preocupado por la forma de aprovechar el auge económico de los últimos años para posicionarse de manera más asertiva en la economía mundial.

Por su parte, Estados Unidos orienta sus vínculos con América Latina según sus dos principales preocupaciones del momento: la manera de recuperar su propia economía de la prolongada crisis que vive desde 2008 y los intríngulis domésticos de un proceso electoral complejo.

Los temas En la agenda de 2012 (cuyo lema es “Conectando las Américas: socios para la prosperidad”), se han definido cinco ejes: pobreza y desigualdades, desastres, acceso y uso de tecnologías, seguridad e integración física de las Américas. En ella se da cuenta tanto de los obstáculos por superar como de las condiciones necesarias para lograr que los países de la región alcancen el desarrollo en el contexto de una economía globalizada. Dentro de las temáticas, sin duda, el problema de la desigualdad es un asunto crucial. El hecho de que América Latina sea la región de mayor desigualdad en el mundo muestra cómo el crecimiento económico per se no es garantía de prosperidad y bienestar para el conjunto de la población. La implementación de políticas redistributivas y la renovación de un discurso político a favor de la solidaridad y la protección de los sectores sociales más desprotegidos son demandas que conciernen a todas las naciones.

Otra temática cada vez más acuciante es la seguridad y, en particular, los problemas vinculados a la violencia ocasionada por el narcotráfico. Pese a las reticencias de Washington por incluir en la agenda el tema de la política antinarcóticos, la grave situación de los países que padecen este flagelo muestra que, tarde o temprano, el asunto tiene que ser puesto sobre el tapete. En este sentido, la Cumbre podría ser una oportunidad para abrirle la puerta a una discusión seria sobre las drogas ilícitas. Finalmente, en un mundo caracterizado por el riesgo fabricado y por las inminentes consecuencias del cambio climático global, la atención de desastres naturales y la cooperación regional para hacerles frente es otro asunto que se revela imperativo. Puede que esta versión no sea una garantía de que los Gobiernos tomen acciones inmediatas ante los problemas planteados. Pero, sin duda, se trata de un importante espacio político de encuentro y de discusión de problemáticas comunes. Este foro puede y debe ser aprovechado por el país tanto para proyectar una acción diplomática más asertiva a nivel hemisférico como para renovar y ampliar la discusión doméstica sobre los asuntos planteados en la agenda. Y son precisamente estas cuestiones las que se encuentran en la base del programa de Prosperidad Democrática del actual Gobierno.

Director: Carlos Alberto Patiño Villa

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Coordinación periodística: Nelly Mendivelso Rodríguez Coordinación editorial: Carlos Andrey Patiño Guzmán Comité editorial: Jorge Echavarría Carvajal � Egberto Bermúdez � Paul Bromberg � Alexis de Greiff � Fabián Sanabria Diagramación: Ricardo González Angulo Corrección de estilo: Sandra Uribe Pérez � Fernando Gaspar Dueñas Gestión administrativa: Jaime Lesmes Fonseca Impresión: CEET, Casa Editorial El Tiempo Las opiniones expresadas por los autores y sus fuentes no comprometen los principios de la Universidad Nacional de Colombia ni las políticas de UN Periódico

Página Web: http://www.unperiodico.unal.edu.co Versión Internet: UNDigital Correo electrónico: un_periodico@unal.edu.co Teléfonos: 316 5348 - 316 5000 extensión: 18384 / Fax: 316 5232 Edificio Uriel Gutiérrez Carrera 45 Nº 26-85, piso 5º. ISNN1657-0987


Internacional

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Tras la lumbre de Oriente

Resulta paradójico que una nación como Colombia, con evidentes vínculos históricos y sociológicos con el Medio Oriente, haya tenido siempre una relación tan marginal con esa zona del planeta. Tanto su participación en la Fuerza Multinacional de Observadores que opera en el Sinaí, como su incorporación al Movimiento de los No Alineados, ambas concretadas a comienzos de la década de los 80, han sido hasta ahora desaprovechadas como plataformas para el estrechamiento y la profundización de las relaciones, especialmente con el mundo árabe. Hoy, esa región ya no es simplemente el escenario del “conflicto gordiano” de la geopolítica contemporánea. También lo es de importantes procesos de cambio, como la llamada “Primavera Árabe”, cuyo desenlace –incierto en muchos aspectos– tendrá una importante repercusión en la política internacional. Por otra parte, ha demostrado un impresionante y acelerado desarrollo (apalancado por una boyante economía petrolera hábilmente administrada), y aun más, es epicentro del ajuste estructural que experimenta el sistema inter-

nacional, como lo muestran la proyección de Turquía como potencia emergente de primer orden y el inédito voluntarismo diplomático catarí (Catar). En ese contexto, se ha dado un paulatino acercamiento entre el Medio Oriente y América Latina, alimentado por el interés recíproco y la coincidencia en diversos asuntos, a pesar de las naturales divergencias que persisten en otros. La iniciativa turco–brasileña sobre el programa nuclear iraní (aunque fallida) y la hoja de ruta insinuada en la Declaración de Doha, adoptada en la II Cumbre América del Sur – Países Árabes en 2009, dan buena cuenta de ello. Colombia no ha sido la excepción. Desde el anterior gobierno se intenta dinamizar las relaciones ya existentes con varios Estados de la región, mientras se buscan nuevos socios, especialmente en materia económica y comercial. Desde el 2009, el país asiste como observador a las reuniones de la Liga Árabe. En el 2010, Turquía abrió su embajada en Bogotá y, al año siguiente, Colombia la suya en Ankara, poniendo así al día una relación que formalmente se remonta a 1959. A finales del 2011 se inauguró también la embajada en Abu Dhabi. Por último, el mes pasado se inició la negociación de un TLC con Israel, tal vez el socio más relevante de Colombia en el Medio Oriente. Y hace apenas unas semanas el ministro emiratí de Relaciones Exteriores, jeque Abdullah Bin Za-

yed Al Nahyan, anunciaba desde el Palacio de San Carlos la inminente apertura de su representación diplomática en la capital colombiana como expresión de “la importancia que tiene esta relación para la Unión de Emiratos Árabes” y de su interés en desarrollarla.

Una relación por construir La pregunta es, precisamente, cómo hacerlo. Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) son uno de los más importantes inversores no tradicionales en América Latina; constituyen un privilegiado punto de acceso e interconexión con los mercados del Medio Oriente, el Norte de África y Asia. Además, han asumido un liderazgo destacado en temas como el cambio climático y la exploración de energías alternativas (son sede de la Agencia Internacional de Energía Renovable); participan activamente en el Consejo de Cooperación del Golfo (una de las organizaciones regionales más influyentes y activas, así como una promisoria unión aduanera); y son el 27.º importador a escala mundial, con una demanda creciente de productos agroindustriales. Un abanico de razones que, justificadamente, despierta el interés de América Latina, y por supuesto de Colombia, en ese rincón de la Península Arábiga. El punto de partida, sin embargo, es bastante precario. Aunque EAU son el segundo socio co-

mercial de Colombia en el mundo árabe, el comercio bilateral alcanza apenas un promedio de 10 millones de dólares, con una balanza comercial que ha tendido a ser deficitaria para el país durante los últimos años. La inversión emiratí en Colombia es insignificante en comparación con la que se registra en países vecinos, y el turismo procedente de ese país representó tan solo el 0,003% del total de visitantes extranjeros en 2011. Un acuerdo de protección de inversiones y otro sobre doble tributación, cuya suscripción ha anticipado ya la Cancillería, son un primer paso para dotar de contenido la relación bilateral. Pero en el largo plazo se requerirá, además de instrumentos jurídicos y marcos institucionales –relativamente fáciles de crear–, de estrategias integrales de amplio alcance y largo aliento, que establezcan prioridades y metas concretas, al tiempo que identifican actores relevantes y favorecen sinergias, no solo en el terreno comercial sino también en el político. Esto es válido en cuanto a EAU y también con respecto a los otros “nuevos” socios de Colombia en otras latitudes. De lo contrario, una vez más, la diversificación y la inserción dinámica en el sistema internacional tendrán que apuntarse en la columna de promesas incumplidas que han heredado los gobiernos colombianos de los últimos cuarenta años, a pesar de su retórica y sus buenas intenciones.

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Conquista del Este

El canciller de Emiratos Árabes Unidos, el jeque Abdullah Bin Zayed Al Nahyan, con la Ministra de Relaciones Exteriores de Colombia, Ángela Holguín Cuéllar, en un encuentro a comienzos de marzo.

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Diversificar la interrelación del país con el mundo sigue siendo una tarea pendiente, pese a la aspiración de la diplomacia colombiana, reiteradamente formulada y aplazada. Esto se explica, en buena medida, por las taras del parroquialismo y el enclaustramiento andino, la excesiva instrumentalización de la política exterior en función de intereses domésticos y de ciertos grupos de interés, así como por las limitaciones funcionales y burocráticas de la Cancillería; aunque también, por las constricciones derivadas de la estructura y las dinámicas predominantes en la política mundial. Los cambios producidos en la realidad interna de Colombia y en la escena internacional durante los últimos años, parecen ofrecer una nueva oportunidad para acometer una acertada diplomacia. Existe, además, una intención expresa del Gobierno en ese sentido, y el país parece ser cada vez más consciente de la importancia que tiene aprovecharla. La diversificación comprende dos dimensiones: temática y geográfica. La promoción de una “agenda positiva” y la búsqueda de espacios para el liderazgo en el contexto regional, parecen ser las ideas-fuerza que orientan la acción exterior del país en el plano temático (en menor medida también la incorporación de asuntos no tradicionales en la interlocución de Colombia con otros actores del sistema internacional). En cuanto al geográfico, los horizontes de inserción hacia los cuales da la impresión de apuntar la Cancillería son Asia-Pacífico y Medio Oriente/Norte de África.

El mundo árabe no es solo el escenario de la disputa ideológica entre Este y Oeste, también lo es de importantes procesos sociales y económicos que repercutirán en la política internacional. Es una región próspera a la cual Colombia debe mirar con más detenimiento; en ese sentido, se dan los primeros pasos.

Foto cortesía: Felipe Pinzón - OP. Cancillería

Andrés Molano-Rojas,

Profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad del Rosario Director Observatorio de Política y Estrategia en América Latina


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Cultura

El purgatorio, en

Colombia

La obra Religión Catódica de José Alejandro Restrepo entrega una nueva gramática del conflicto y la violencia de nuestro país. Moviéndose en un triángulo cuyos vértices son la política, la religión y la imagen, el artista halla nuevos sentidos, otra luz, algo de razón, en esta situación que desgarra nuestra sociedad desde mediados del siglo pasado. Gustavo Silva, con profunda fe. Aquí el mensaje ticas derramadas sobre nuestras

Imágenes archivo particular

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Editor general de la Editorial UN

En ciertas madrugadas del siglo XII alguien soñó con una montaña empinada, en cuya cumbre de difícil acceso, tal vez encontraría la paz del amor buscado y el premio de la felicidad que sin la compañía de la razón nos da fuerza y gloria. Ese soñador fue Dante, que tres veces durmió para verse en el purgatorio (la montaña empinada), y quien suficientemente culpable no pudo traspasar las puertas del paraíso, acompañado de la razón (Virgilio). Allí, en ese lugar beatífico, en donde reina la fe ciega, el amor buscado de Dante lo esperaba. Beatriz hace que la fe reemplace a la razón como guía del explorador onírico. Pero para llegar al lugar blanco, Dante ascendió, escalón por escalón, limpiando culpas, desaires y malos deseos. Anduvo con otros, con los que, aunque castigados, sabían que el sufrimiento terminaría, pues Dios perdona los pecados, o mejor dicho, los cobra en ese lugar donde se purga y limpia. El purgatorio es para la Iglesia un mal necesario, pues es el paso intermedio indispensable para llegar limpios al paraíso. Solo algunos pocos se evitan la molestia –insoportable por lo demás– de surcar la montaña difícil que Dante soñó en treinta y tres versos. El procedimiento es claro, peldaño a peldaño el sufrimiento aparece, pero también las culpas se diluyen y se pierden en el dolor. El que ingresa al purgatorio sabe que, a pesar de todo lo hecho o dejado de hacer, el paraíso lo espera, el perdón está cerca y, solamente con pasar una prueba más, su historial se perderá en las aguas de Lete, aquel río que hace olvidar los pecados. Dante lo soñó y, como un mensajero de las esferas celestes y círculos infernales, lo plasmó en dialecto toscano. El sueño le permitió tomar distancia, asumir su papel de visitante y describir con detalle ese viaje a su mundo interior. Es a través del sueño por donde comúnmente la divinidad se comunica con los hombres, pues el sueño aísla al cuerpo del alma y le permite a ella sola tener contacto pacífico con el mensaje sagrado.

Inundados de religión La otra forma de conexión es la visión. Una especie de iluminación en la vigilia que el elegido padece

se confunde entre el propio hecho de ser el elegido y los significados que este debe transmitir. Ser elegido puede ser más importante que el mismo mensaje. En un país como Colombia, lleno de soñadores y videntes, el mensaje cristiano cala muy profundo y lo hace a diario. Somos caminantes del purgatorio por profesión, sufrimos por nuestros pecados, pero el hecho de sufrir nos hace especiales, más cercanos a Dios. La barbarie, la corrupción, la desigualdad y la apatía nos vuelven pecadores de una u otra manera (por acción o por omisión, como dice el Credo). Pero, para mantenernos en este estado de flagelación, es importante inundarnos de religión por todos los canales, hacer de la política un credo que se esfuerza por tener elegidos en cada región, de tal forma que, a pesar de sus fechorías, estos puedan levantarse en hombros apelando al perdón de los creyentes para redimirse nuevamente en otra elección. Una política teológica que permite, sin importar el pecado (desde la malversación de fondos hasta la masacre con motosierra), que todos podamos transitar por los escalones del Purgatorio salvador que nos limpia a la vez que nos acerca al perdón y olvido. Alguien como el artista colombiano José Alejandro Restrepo puede encajar en esta representación social de la sinrazón, de la fe y el delirio religioso político, pero como contrapunto, como pausa estética e intelectual, como aquella encarnación de la reflexión –Virgilio– que guió a Dante en su exploración. Restrepo se mueve en el mundo del que observa atentamente la teatralidad, en la que encuentra una correspondencia, nada casual, entre la iconografía religiosa y la puesta en escena de los hechos del conflicto. El artista identifica una religión política que se esfuerza por sugerir los símbolos clásicos de la religión Católica.

Otras gramáticas Dada la efectividad probada en la historia, al movilizar o adormecer, la iconografía empleada por esta para–religión es, en opinión de Restrepo, uno más de los mecanismos del poder, tal vez el más efectivo, pues va directo a nuestro inconsciente a través de la imagen y el video, que se esparcen en forma de ondas electromagné-

almas como sangre limpiadora de culpas. El arte tiene la responsabilidad de ver las imágenes de manera tangencial, de buscarles otros significados, de construir con ellas otras gramáticas. Y es esta la tarea que José Alejandro Restrepo ha asumido en los últimos 10 años, en una reinterpretación de nuestra situación social mediante transposiciones iconográficas de la religión. El artista ha encontrado en su investigación que las imágenes religiosas pueden entregarnos una nueva gramática del conflicto y la violencia de nuestro país. Pues, moviéndose en un triángulo cuyos vértices son la política, la religión y la imagen, Restrepo halla nuevos sentidos, otra luz, algo de razón, en esta situación que desgarra nuestra sociedad desde mediados del siglo pasado. Las nuevas herramientas de la evangelización son la prensa, la radio y la televisión, que usan y abusan de la iconografía religiosa para mostrarnos el conflicto, construir en el espectáculo la realidad y hacer de la realidad todo un espectáculo. En su obra, José Alejandro Restrepo pretende detener, retroceder, poner en cámara lenta el flujo desbocado de imágenes ‘catódicas’ para encontrar en sus intersticios la razón que está detrás de todo ese fluir teatral de una política teológica. La recopilación de la investigación de Restrepo fue publicada por el Sello Editorial y la Dirección de Divulgación Cultural de la Universidad Nacional de Colombia en un bello libro en el que hasta el título ha sido bien logrado, Religión Catódica. En este texto, lleno de imágenes y gramáticas convergentes, Restrepo y otros intelectuales colombianos apoyan esta transposición que reinterpreta el purgatorio diario de un país en conflicto sangriento. Gracias a exposiciones comisionadas por la Oficina de Divulgación Cultural, diversos artistas han encontrado en el campus un excelente espacio para explorar nuevas gramáticas, descubrir posibilidades de interpretación y reinterpretación de la realidad, desmantelar y analizar críticamente, como en el caso de Restrepo, la representación social. Su papel es el de un soñador que deja en evidencia la embriaguez que nos habita y nos convierte en videntes de fe, subyugados por nuestro trance permanente.


Educación

Matemáticas,

Lorenzo Acosta Gempeler,

Profesor asociado Universidad Nacional de Colombia

Cuadro 1. Resultados de uno de los componentes evaluados en 2009.

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Para aparecer se requerían al menos cinco estudiantes.

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Cuadro 2. Resultados brutos de la totalidad del examen de 2009.

Promedio institución

60,00 50,00 40,00 30,00 20,00 10,00 0,00

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Ecaes, mejores Comentario aparte merecen los resultados de las aplicaciones de los Ecaes de Matemáticas. El Icfes, fiel al método utilizado en las pruebas masivas de ingreso a la educación superior, presentó los resultados estandarizados. Debido, probablemente, al escaso número de estudiantes de Matemáticas (entre 89 y 290), no se evidencian diferencias notables entre los jóvenes formados ni entre las instituciones. Esto tiene el efecto perverso de producir la sensación (y en ocasiones el convencimiento) de que todos estamos bien. El cuadro 1 muestra un resumen de los resultados publicados (cuya uniformidad es típica) para uno de los componentes evaluados en 2009. Sin embargo, los resultados brutos (no publicados) revelan las enormes diferencias entre instituciones, especialmente en las pregun-

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tas abiertas (ver cuadro 2). Si se conocieran estos resultados, varias de ellas se verían obligadas a replantear sus estrategias de formación. En el 2009 se presentó un caso fortuito que permite sacar conclusiones interesantes. Por un error, se presentó al examen una institución que no formaba matemáticos (la número 19 en los cuadros 1 y 2), pero es claro que tanto en el cuadro 1 como en las preguntas cerradas del cuadro 2, el desempeño de esta institución no es significativamente inferior. Las preguntas abiertas son las que marcan la diferencia. Esto apoya la tesis de la comunidad matemática de que con preguntas cerradas no se logra evaluar las competencias esenciales de un matemático. El análisis de los resultados brutos arroja un balance desconsolador. Por ejemplo, en las preguntas abiertas, un gran porcentaje de estudiantes obtuvo un puntaje inferior a 30 sobre 100. Más aún, de los 267 estudiantes

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próximos a graduarse de matemáticos en 2009, ¡75 no pudieron responder ni siquiera una pregunta abierta! Y como si fuera poco, la lectura de los desarrollos de las preguntas abiertas muestra que numerosos estudiantes presentan problemas muy comunes en los primeros semestres de formación universitaria, pero inadmisibles hacia el final de una carrera de Matemáticas. Quedan entonces varias conclusiones. Primero, sería conveniente que las instituciones conocieran esta realidad para que emprendieran acciones correctivas. Segundo, en tanto son específicos y tienen preguntas abiertas, los Ecaes evalúan mejor que las pruebas Saber Pro la calidad de los programas de Matemáticas. Tercero, los resultados deben presentarse de manera adecuada para garantizar su eficacia. Exámenes de Calidad de la Educación Superior.

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En 2011 se lanzó la iniciativa de las pruebas Saber Pro que reemplazarían los Ecaes. Nuevamente se contrató a Acofacien para realizar el marco teórico y el diseño, que pretende evaluar con un mismo examen todas las carreras de Ciencias (Biología, Ecología, Estadística, Física, Geología, Matemáticas, Microbiología y Química). La convocatoria fue más restringida, la participación más reducida y hubo fuerte oposición de varios profesores a la concepción de preguntas comunes para todos los programas; pese a esto, se aplicó por primera vez en noviembre de 2011. Preocupa que, en el cambio, no se registró el desacuerdo de la comunidad académica y que los diseños definitivos de las pruebas (por ley) quedarán vigentes al menos por 12 años. El Icfes espera tenerlos listos para noviembre de 2012. La SCM rechazó de manera enfática este nuevo rumbo. Su posición podría resumirse en las siguientes frases: “Las Matemáticas, aunque están situadas administrativamente entre las Ciencias Básicas, no comparten métodos de investigación ni esquemas de validación con las otras disciplinas allí agrupadas (…) por consiguiente, un examen común no permite de ninguna manera reflejar la formación específica de un matemático”. Como resultado de esta reacción, el Icfes acaba de contactar a la SCM para reorientar la evaluación de los programas de Matemáticas.

Las nuevas pruebas diseñadas por el Icfes para determinar la calidad de los estudiantes de educación superior, causó malestar en la comunidad matemática. El tipo de preguntas genéricas no permite establecer la preparación real de los profesionales de esta rama, como se evidenció al analizar a fondo los resultados de los extintos Ecaes.

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Preocupación

casi en cero en Saber Pro

Cerradas Abiertas

La evaluación de la calidad de la formación superior es uno de los propósitos del Ministerio de Educación Nacional. Los instrumentos de valoración deben permitir un cierto control de la idoneidad de los programas ofrecidos por las diferentes instituciones e inducirlas a plantear procesos de autoevaluación y mejoramiento. Con este objetivo se crearon los Ecaes1, que se implementaron para las carreras de Ciencias en el año 2005. El proceso de concepción del marco teórico y diseño de las pruebas para las carreras de Matemáticas se realizó mediante una convocatoria sin precedentes. La Asociación Colombiana de Facultades de Ciencias (Acofacien), ganadora de la licitación abierta por el Icfes, convocó a todos los programas del área en el país y a la Sociedad Colombiana de Matemáticas (SCM) para participar. De las discusiones surgieron acuerdos sobre los mínimos comunes a todos los programas y sobre las competencias que caracterizan a los matemáticos. Uno de los consensos fundamentales fue que para evaluar las aptitudes en este campo era indispensable realizar preguntas abiertas. Los argumentos en este sentido fueron lo suficientemente fuertes para convencer al Icfes de no reducir el examen a preguntas de selección múltiple. Después de un concienzudo trabajo de selección y depuración de las preguntas propuestas por los profesores de todos los programas involucrados, se le entregaron al Icfes dos pruebas completas. Con el material, el Instituto realizó cuatro aplicaciones entre 2005 y 2008; luego de una renovación parcial del banco de preguntas, una última en 2009. A partir de 2010 se suspendieron las pruebas específicas de Matemáticas y se realizaron “exámenes genéricos”.

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Medioambiente

Medir la biomasa y el carbono

salvará los bosques Grupo de Investigación Biodiversidad y Conservación Instituto de Ciencias Naturales Universidad Nacional de Colombia

En el informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) se aseguró que a la atmósfera fueron arrojadas 5,8 gigatoneladas de dióxido de carbono equivalente (GtCO2–eq) durante el 2007. Cada giga es igual a mil millones de toneladas métricas. Lo anterior se dio por efecto de la deforestación, que representa el 17% de las emisiones totales de CO2; a esto se suman las generadas por el transporte, los combustibles fósiles y la respiración de los organismos. En Colombia, con una tasa de deforestación de 460 mil hectáreas por año, las descargas por este fenómeno indudablemente deben ser muy altas. Para el cálculo regional multitemporal de biomasa y carbono en la vegetación se utilizan dos insumos fundamentales: la cartografía temática que analiza –al menos en dos periodos– los cambios en las coberturas o su equivalente y, de otro lado, la estimación mediante distintos métodos que se someten a calibración. El modelo más utilizado es el alométrico, en cuyo desarrollo y validación es necesario eliminar numerosos individuos de distintas especies. Con este se puede estimar el aumento de la deforestación y la intervención en la naturaleza en varios momentos. En el caso de las plantaciones forestales experimentales, para obtener resultados satisfactorios, el tiempo de seguimiento debe ser cercano a los 30 años; además, hay un sesgo por la dificultad para simular las condiciones naturales como la competencia interespecífica y la acción de los factores biofísicos. El porcentaje de carbono almacenado en la biomasa varía debido a la composición florística de los bosques, a los órganos sobre los cuales se estime, a la edad del individuo y a la densidad de cada estrato de vegetación. Aunque las diferencias oscilan entre 43 y 58%, como en nuestro caso, se ha generalizado el uso del 50% en los cálculos de las reservas de carbono1.

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En Córdoba Adela Vásquez Lozano, de la Maestría en Biología –línea de investigación Biodiversidad y Conservación del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de Colombia– junto con un equipo de biólogos, logró cuantificar la biomasa y el carbono (C) que almacenan 12 tipos de bosques del departamento de Córdoba, gracias a las mediciones detalladas en los órganos de numerosas especies forestales. El proyecto se adelanta en regiones del Caribe colombiano des-

bosques). La mayor cantidad de carbono está almacenada en un reducido número de especies, entre las cuales se encuentran Cavanillesia platanifolia (macondo, voladero) con 8,36 tB/0,05ha (34,74%) y 3,78 tC/0,05ha (34,88%); Peltogyne purpurea (nazareno) con 15,57 tB/0,05ha (37,88%) y 7,11 tC/0,05ha (37,61%); Dipteryx oleífera (castaño) con 7,97 tB/0,05ha (23,25%) y 3,76 tC/0,05 ha (23,99%).

En 12 tipos de capas forestales de Córdoba se cuantificó la cantidad de masa vegetal y carbono almacenado. La iniciativa científica es una herramienta eficaz contra la deforestación y se ajusta a la realidad del país.

Nuevas técnicas

Fotos: archivo particular

Adela Vásquez, Henry Arellano, J. Orlando Rangel,

Tuis Tuis, Los Córdobas y Canalete son algunos de los bosques del Caribe colombiano en los que se realizaron las mediciones.

de hace tres años. masa y de carbono se encontraron La biomasa total se estimó con en los bosques de sitios superhúbase en aspectos de la estructura medos con una precipitación anual de la vegetación (diámetro a la cercana a 3.000 milímetros (mm), altura del pecho, talla y peso es- dominados por Prestoea decurrens pecífico de la madera en cada in- (palmera) y Trichillia poeppigi. Se dividuo). Se determinó la bondad halló que por cada 0,05 hectáreas de nueve ecuaciones alométricas existen 41,15 toneladas de biomapara calcularla y se seleccionó la sa (tB) (con una desviación estánde mejor ajuste con base en pará- dar de 21,81) y 18,9 toneladas de metros de significado biológico. carbono (tC) (con una desviación En parcelas de 9,9). de campo, se Entre tanAdemás de los impactos acatomaron muesto, en los bosdémicos, los resultados sirtras de los árboques en los que ven para llamar la atención les para medir abundan Macrosobre el flagelo de la defoel contenido de lobium ischnorestación y la trascendencia carbono en cuacalyx (corazón de las emisiones de CO2. tro tejidos (hocolorao) y Peljas, tallo princitogyne purpurea pal, corteza y ramas). Se empleó (nazareno) la relación es de 41,04 el método de combustión en seco tB/0,05ha y 18,72 tC/0,05ha. en un analizador automático que Los valores menores de 7,39 permite obtener el porcentaje total tB/0,05ha y 3,34 tC/0,05ha (con presente en una muestra de peso desviaciones de 1,79 en ambos caconocido. sos), se registraron en los bosques Para cuantificar el carbono de sitios semihúmedos con montos almacenado, se multiplicaron las de precipitación anual cercanos a fracciones de este, obtenidas por los 1.200 mm, donde predominan unidad de masa seca, por la bio- Acalypha sp. y Guazuma ulmifolia masa estimada para cada tejido. La (guasimo). suma del contenido en cada tejido En general, la variabilidad obes el carbono almacenado por el tenida se relacionó con los montos individuo. de precipitación y con el estado Las mayores reservas de bio- de conservación (alteración de los

La investigación comprobó que la variación de los parámetros (biomasa y contenido de carbono) es alta, entre el 33 y 54%, y se aparta del denominador común del 50% sugerido para el proceso. Este valor se debe a que la mayor parte de la información utilizada para estimar las reservas de carbono se ha generado en otros sitios, con condiciones ecológicas diferentes a las de un país tropical como Colombia. Para remediar la situación, se aplican nuevas técnicas como modelación de los individuos, calibración de su talla y del diámetro a la altura del pecho, incorporación del volumen foliar por individuo y por parcela, variabilidad en el porte del individuo y entre órganos. El objetivo es sustituir la proliferación de ecuaciones alométricas que se fundamentan en procesos invasivos o destructivos. También se busca calibrar los datos generados sobre una superficie de 500 m2 para extrapolarlos a valores por hectárea; se hace un análisis de la densidad de los individuos mediante imágenes de gran resolución regional e información de campo que aumenten la bondad del método. Tener en cuenta estas diferencias es una decisión fundamental a la hora de hacer las estimaciones para un determinado tipo de bosque, más aún, cuando se pretenda posicionar proyectos de servicios ambientales relacionados con el almacenamiento de carbono. La investigación es concluyente en la necesidad de documentar e incorporar esta variación para reducir el error asociado con las estimaciones que se han hecho y se están haciendo en Colombia, Latinoamérica y el mundo. Este trabajo, pionero por excelencia, ejemplifica una labor titánica desde el punto de vista de medición en el campo y de rigurosidad estadística en el tratamiento de la información. Se proporcionan los insumos básicos para modelar los escenarios futuros (deforestación evitada, deforestación gradual y deforestación total) junto con el almacenamiento de carbono, con lo cual se le confiere una apropiada presentación al significado de la biodiversidad de nuestros bosques. 1 IPCC, 1996; Schulze et ál., 2000 ; Francis, 2000; Gifford, 2000 ; Gayoso & Guerra, 2005.


Medioambiente

Durmiendo con el enemigo El riesgo que enfrenta este entorno está más vivo que nunca, producto de especies exóticas e invasoras. Una muestra clara es el Ulex europaeus, mejor conocida como retamo espinoso, arbusto que proviene del Mediterráneo y es, tal vez, el más abundante en los alrededores del Sumapaz. La planta se introdujo en Bogotá como cerca viva para aislar y proteger predios del Acueducto

En aula viva

se rescata el páramo de Sumapaz En Usme, al sur de Bogotá, un proyecto de restauración del ecosistema de alta montaña se convierte en ejemplo de cómo la ciencia puede incidir en las prácticas de las comunidades.

El equipo de investigación del Greunal que trabaja en el páramo del Sumapaz es integrado por Laura Franco, Lina Estupiñán, Arturo Rodríguez, Erik Jerena, Juliana Galeano, Diego Rincón y Vladimir Páez.

en la región. “Lo que no se tuvo en cuenta fue que este invasor colonizó la región y creó un problema ambiental gigantesco”, relata León. El inconveniente va mucho más allá, agrega la bióloga, pues se extendió a lo largo y ancho del distrito. Creció tanto que en algún momento se pensó en declarar una emergencia ecológica, debido a la invasión que presentan los cerros, los humedales, los alrededores de la ciudad y los municipios aledaños. Además, se suman los pastos, pinos y cipreses, entre otras especies foráneas. Una de las situaciones más críticas es la pérdida de cobertura vegetal. Las pocas existencias sufren tremendas alteraciones por las intrusiones biológicas, la deforestación, la fragmentación y la contaminación de aguas y suelos. Según León, un sinnúmero de niños y jóvenes no reconocen muchas de las especies originales de esta vasta región rural. La preocupación también recae sobre el río Chisacá (afluente del Tunjuelo, que nace en el páramo de Sumapaz), así como sobre otros que desembocan en el embalse La Regadera. Las aguas, que pasan a la

planta del Dorado y suministran el líquido a una parte del sur de Bogotá, presentan un panorama de casi total desprotección.

Avance En la actualidad, el Greunal ha intervenido 18,5 hectáreas alteradas por causa de la invasión de retamo espinoso, plantaciones exóticas y pastos. De estas, 2,5 conforman el salón de clases para los habitantes de la zona. Ahora se evidencia un cambio de cobertura en estas áreas. Según la experta, las especies reintroducidas no crecen tan rápido en zonas de alta montaña, por lo que resalta la importancia de la continuidad de estos procesos. “Un año es muy poco tiempo, por eso se busca que el aula esté mejor estructurada, para que se convierta en parte de la labor educativa de los colegios en compañía de los profesores. La reconstrucción de la naturaleza original debe continuar en manos de la comunidad”, dice. La labor de la UN es un hecho gracias a un convenio suscrito con la ONG Patrimonio Natural, que se suma a otro más grande ya firmado

con la misma entidad denominado Agua somos, que integra además a la Empresa de Acueducto, a Bavaria, a la ONG The Nature Conservancy (TNC) y a Parques Nacionales. A largo plazo, el Greunal busca restaurar los corredores naturales y algunas de las funciones que han perdido el medio y el paisaje. También trata de hacerla compatible con los sistemas de producción agraria locales. Sin embargo, los estudiosos son conscientes de que la continuidad del trabajo depende del apoyo de las instituciones y de la presencia real del Estado. La familia Vela, por su parte, solo sabe que quiere seguir trabajando de este modo: protegiendo su hábitat. “En otro tiempo no sabíamos el daño que le estábamos causando al paisaje. Mi objetivo, ahora, es recuperarlo, y eso se lo enseño a mi familia y a mis vecinos”, asegura Vicente. “Si lográramos fortalecer esta aula de clases, sería la primera en el distrito con énfasis rural. La idea es que logren evidenciarse sus problemáticas, fortalezas y debilidades. Este proyecto es el punto de partida, la carta de navegación”, puntualiza Olga León.

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A 12 kilómetros del nacimiento del río Chisacá, en el páramo de Sumapaz (el más grande del mundo), en el extremo sur de la localidad de Usme (Bogotá), está el hábitat de Vicente Vela, un hombre de 47 años cuyo saber se lo debe al campo. Hace cuatro años tuvo “un afortunado encuentro” con el Grupo de Restauración Ecológica de la Universidad Nacional de Colombia (Greunal), a partir del cual puso su experticia al servicio de los investigadores. Allí, a 3.200 metros, vive junto con su esposa, Mariela, y sus dos hijos, Adriana y Manuel, quienes siguieron su camino. Ahora toda la familia se dedica a recuperar los ramajes aledaños al embalse de Chisacá y de la ribera del río homónimo. En esta tarea trabajan desde hace un año. El proyecto de la UN tiene claro su énfasis: el restablecimiento de los bosques originales, algo que se quiere lograr en compañía de la comunidad. La iniciativa se tradujo en el diseño de un aula ambiental de 2,5 hectáreas en el predio La Playa, vereda Las Margaritas (propiedad del Acueducto), un escenario académico para la socialización y el trabajo de campo. Allí se adecuaron cercas vivas, bordes riparios (cercanos a los ríos), un jardín de Lupinus (arbusto nativo) y el talud erosionado del afluente. A través de un sendero con varias estaciones la comunidad puede entender el proyecto, indica Olga León, investigadora del Greunal. Como parte de este espacio, a unos 800 metros, funciona un vivero donde se han producido unas 70 especies nativas en diferentes estratos: herbáceo, arbustivo y arbóreo. “Ahí he aprendido mucho de lo que sé sobre las plantas, su origen, proceso y etimología”, cuenta Adriana Vela, la encargada del sitio donde se han plantado alrededor de 25.000 individuos, entre los que se destacan Polylepis quadrijuga (colorado), Escallonia myrtilloides (rodamonte) y Escallonia paniculata (tíbar). De acuerdo con León, el equipo de trabajo dirigido por el profesor Orlando Vargas realizó el diagnóstico general en las 4.500 hectáreas de la microcuenca. El análisis tuvo en cuenta lo físico, lo biótico y lo social para identificar los principales problemas del medio y la percepción de la comunidad. Se demostró que, en esa área, aproximadamente el 90% del bosque altoandino ha sido transformado y que un poco más de la mitad está cubierta de pastos y cultivos, pero con poca vegetación nativa, lo que causa fuertes problemas erosivos y, por ende, pérdida de productividad de los suelos, sedimentación y contaminación del río.

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Unimedios

Fotos: Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Fernando García Ardila,

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Salud Daniela Perfetti R.,

Unimedios

Las células óseas no se dejan ‘enredar’. Cuando hay reemplazo de una articulación ellas lo saben y su respuesta ante un material desconocido es el ‘aislamiento’: el tejido del hueso no se integra a la prótesis. Esto favorece el aflojamiento y, en ocasiones, existe la necesidad de una nueva intervención en el paciente. Dianney Clavijo Grimaldo, médica de la Universidad Nacional de Colombia, centra su interés en los avances y posibilidades de la nanomedicina. Ella tuvo la oportunidad de trabajar en España con un equipo que se utiliza para la fabricación de nanobaterías, el cual le permitió generar nuevas ideas. Se preguntó si este dispositivo podría servir para fabricar revestimientos en aquellos materiales que son compatibles con el cuerpo humano a nivel biológico (biocompatibles), y así modificar sus superficies para que sean mejor aceptadas por las células óseas. Después de múltiples ensayos consiguió crear un novedoso recubrimiento para mejorar la adhesión entre células y prótesis.

Táctica de astucia “Los materiales metálicos que se utilizan en la actualidad para reemplazos articulares son excelentes desde el punto de vista mecánico (para un adecuado movimiento), pero tienen un inconveniente: no son capaces de establecer interacciones con el tejido óseo para promover su regeneración. Son inertes, es decir, no propician una integración con el organismo”, explica Clavijo, docente de la Facultad de Medicina de la UN. La experta recurrió a la Ingeniería de Superficies para modificar el titanio, un elemento convencional para la fabricación de ortopédicos. “El objetivo de realizar variaciones en la superficie de la prótesis es mimetizar ciertas características propias de la matriz extracelular (MEC), es decir, el medio que naturalmente rodea a las células del hueso. De esta manera ellas se adhieren, proliferan y empiezan a fabricar nueva MEC”, expresa la doctora. Para ‘confundir’ al tejido es necesario realizar dos tipos de acciones sobre el material: primero, modificar la superficie a través de grupos químicos, moléculas o macromoléculas (funcionalizarlo) y, segundo, crear una topografía o un relieve adecuado para permitir la migración celular. En este caso, a las células óseas les atrae un patrón irregular; es decir, el terreno en el que se mueven debe tener poros de

Mejoran el titanio para implantes ortopédicos

Los metales utilizados para reemplazar articulaciones dañadas son compatibles con el organismo humano pero tienen un inconveniente: no son capaces de establecer interacciones con el tejido óseo para promover su regeneración. Dos novedosas técnicas para recubrirlos favorecen la integración células-prótesis.

ciales en su superficie. Esa era la idea del equipo de trabajo: mejorar los insumos convencionales para que, mediante el tratamiento de las áreas metálicas en contacto con el organismo, se optimizara la respuesta biológica”, anota.

Osteoblasto

El paso a seguir 1. La proteína adsorbida sobre la superficie del biomaterial contiene la secuencia de aminoácidos ArgGliAsp (RGD)

2. Las integrinas del osteoblasto reconocen la secuencia ArgGliAsp α

β 3. Migración y adhesión del osteoblasto al biomaterial

4. Proliferación osteoblástica y depósito de MEC

Figura 1. Proceso de osteointegración a un biomaterial. Dianney Clavijo

tamaños variados y ‘montañas’ de diferentes elevaciones. Si el área es plana, no se desplazan. Así, al implantar el metal en el paciente, se favorece la adsorción de proteínas sobre la superficie y, a través de ellas, el proceso de integración entre la célula y la prótesis (ver Figura 1).

Aporte interdisciplinar Un equipo de ingenieros, biólogos, físicos y médicos de la UN, en colaboración con la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid (España), el Centro Internacional de Física (CIF) y Unisanitas, desarrolló un recubrimiento del titanio de uso ortopédico con nanopartículas de dióxido de titanio (TiO2). Estas partículas microscópicas fueron acopladas en la superficie mediante electrospray, una técnica que permitió tanto la funcio-

nalización como la creación de la topografía óptima, con resultados positivos en ensayos biológicos in vitro (Figura 2). El proyecto contó con el apoyo económico de la Dirección de Investigación Sede Bogotá (DIB); cabe resaltar que, por este logro, los científicos recibieron la mención de honor de la Academia Nacional de Medicina, a finales de 2010. En otro trabajo, el grupo de profesionales realizó un recubrimiento con zirconia mediante la técnica sputtering (pulverización catódica). Esta cerámica, usada hace varios años en reemplazos de cadera, también es inerte. Sin embargo, gracias a la utilización del método se obtuvieron respuestas favorables en los ensayos biológicos (Figura 3). “Según como se haga el recubrimiento sobre el metal (la técnica y los parámetros aplicados) se modifican características esen-

El próximo peldaño en la investigación, después de los resultados exitosos que obtuvieron en el experimento in vitro, son los ensayos con ratones. Buscamos hacer el ensayo in vivo, adecuar el montaje de electrospray a tornillos de uso ortopédico en la UN. Si son exitosos, habría la posibilidad de realizar prototipos para futuras aplicaciones en la fabricación de dispositivos para prótesis”, dice. La experta, magíster en Ingeniería Biomédica y estudiante del doctorado en Ingeniería, Ciencia y Tecnología de Materiales en la UN, resaltó la relevancia de la investigación, porque además de favorecer la colaboración interdisciplinaria, está pensada para los usuarios que necesitan reemplazos articulares, en su mayoría personas de edad avanzada; en estos casos, la cirugía y la reintervención tienen un elevado valor económico, pero sobre todo un alto costo social, familiar y personal. Las estadísticas norteamericanas motivan a trabajar en esta línea: se estima que para el año 2030 las cirugías de reemplazos de cadera se incrementarán en 174% y las de rodilla en 673%; adicionalmente, las intervenciones para revisiones de estos implantes aumentarán en 137% y 607%, respectivamente. “Por ello, la tendencia en el mundo es investigar sobre los tratamientos de superficie como respuesta a esta necesidad, enfatiza”.

Figura 3

Microfotografía electrónica de un recubrimiento de TiO2 sobre titanio de uso ortopédico. Dianney Clavijo, Édgar Alfonso, Álvaro Perea, Carmen Cardozo y Ciro Casadiego.

Modelo 3D del crecimiento de osteoblastos sobre acero recubierto con ZrNxOy (a) y acero sin recubrir (b). Édgar Alfonso, Jhon Olaya, Gloria Cubillos, Dianney Clavijo y Carmen Cardozo.

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Figura 2


Salud

Prótesis económicas gracias a la hidroxiapatita

Ana María Escobar,

Unimedios

Fotos: archivo particular

patita: una de origen natural y otra por vía sintética. La primera consiste en obtener el mineral extrayéndolo de una de las materias primas más abundantes en Colombia: los huesos de cerdo. Se logra por medio de la síntesis hidrotermal, que podría compararse con la cocción de alimentos en la olla exprés. Los huesos se introducen en agua a altas temperaturas y presiones para eliminar todas las grasas orgánicas, proteínas y lípidos, de manera que solo quede su componente biocerámico, que es totalmente inerte. Luego, los huesos se pulverizan en un molino y se cuelan en un cedazo con orificios de 200 micras para que el tamaño del grano sea homogéneo; finalmente, se lleva a un tratamiento térmico (temperaturas entre 800 y 1.150°C) para que se cristalice en HA. El otro método se realiza a través de un procedimiento químico llamado síntesis, que consiste en mezclar agua destilada con reacti-

vos químicos como nitratos ricos en fosfatos y calcio. La mixtura se mantiene en agitación constante por 4 horas a 43°C, aproximadamente, y luego se sigue un procedimiento que bien puede hacerse por vía precipitada (filtración del sedimento) o por microondas. Por la primera ruta, la mezcla se deja en reposo 68 horas, se introduce en otro recipiente y su sedimento se seca en un horno a 800°C por 12 horas; posteriormente se muele, se cuela y regresa al horno para que se cristalice como hidroxiapatita. Con la técnica de microondas la mezcla se lleva a un horno a una potencia de 700 vatios por 30 minutos para obtener la sustancia.

Segunda piel Los recubrimientos de las muestras de acero 316L se desarrollaron con la técnica de magnetrón sputtering, que permite incrustar la HA en el metal y lograr una mejor adherencia, con respecto a la

importadas. Esta técnica consiste en introducir en un reactor una atmósfera de argón (gas inerte que no altera las condiciones de los materiales); en seguida se coloca un trozo de HA, se aplica potencia de 180 vatios para evaporarlo y, así, en estado gaseoso se adhiere al metal a manera de una capa protectora. En el país, cada año se realizan unos 10 mil implantes ortopédicos; el costo de cada pieza oscila entre 2 mil y 40 mil dólares, según su tipo, precio que es inasequible para muchas personas. Otro inconveniente de las prótesis extranjeras es que por su producción industrial llegan con un modelo estándar, acorde con la contextura de los europeos. El desarrollo técnico logrado en la UN Manizales abre el camino para construir artefactos ajustados a la talla de los colombianos y a precios bajos, pues ya se cuenta con el insumo base para su recubrimiento: la hidroxiapatita UN.

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Debido a las bondades de la HA, ingenieros de la Sede Manizales la fabricaron –esta solo se producía en el exterior– y le dieron un valor agregado. Se trata de un refuerzo con iones de magnesio que contribuyen a la mineralización del hueso (eliminación de toxinas por sudoración) para mantener el cuerpo sano. Iván Marino Zuluaga Buriticá, estudiante de Ingeniería Física, aplica en su trabajo de grado dos técnicas para producir la hidroxia-

El mineral hidroxiapatita se obtiene de huesos de cerdo o de forma sintética.

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Hecho en la UN

Un costoso mineral usado para recubrir implantes ortopédicos y evitar el rechazo del organismo, ahora podrá ser fabricado en el país con mayor calidad y hasta 95% más barato.

Foto: Science Photo Library

El uso de aparatos ortopédicos data de los años 1.000 a 600 a. C., según determinaron investigadores de la Universidad de Manchester, quienes hallaron en Egipto un dedo pulgar del pie hecho en madera y cuero. Las cosas han cambiado bastante; en el siglo XX los avances de las prótesis ayudaron a recuperar la estructura ósea y a devolverles la movilidad a millones de personas. En la actualidad, estos artefactos son elaborados en materiales más afines al cuerpo como el titanio y aleaciones de cromo– cobalto, los cuales hacen parte de los denominados biomateriales, definidos como aquellos que no generan reacciones adversas al estar en contacto con la biología humana. Dentro de esta gama, el más utilizado en Colombia es el acero 316L, que cuesta entre 1 y 5 dólares el gramo (uno de titanio oscila entre 20 y 35 dólares). “Este se caracteriza por ser inoxidable austenítico, es decir, que por su calidad de inerte no genera rechazo del cuerpo, pero a largo plazo provoca metalosis (liberación de iones que producen corrosión); de ahí que surjan infecciones y deba ser retirado. No obstante, al recubrirse con el mineral hidroxiapatita (HA) se logra una sinergia entre ambos; así se puede soportar más cargas y se garantiza la compatibilidad”, explica el profesor Pedro José Arango, director del Laboratorio de Física del Plasma de la Universidad Nacional de Colombia en Manizales. Por su composición química y estructura, la HA es similar a los componentes inorgánicos del hueso (esmalte, diente y dentina); por ello, es ideal para recubrimientos en sustitutos de rellenos e injertos óseos y dentales. Según Néstor Orozco, presidente del Capítulo Caldas de la Sociedad Colombiana de Cirugía Ortopédica y Traumatología, el HA se ha utilizado en el revestimiento de algunos materiales como tornillos externos de fijado, para aumentar la adherencia o la integración del hueso al metal. Dentro de sus propiedades está la osteointegración, que permite generar crecimiento del hueso hacia el material. Pruebas realizadas en muestras con cáncer revelan que tras la extirpación del fragmento afectado, al recubrirlo con hidroxiapatita este vuelve a su estado normal. En ciertas prótesis, como las usadas en los reemplazos de cadera, el vástago (tornillo) que va unido al fémur generalmente es de titanio; con el tiempo, la movilidad y la presión del cuerpo lo aflojan y es necesario remplazar la prótesis, pero al estar revestida con HA se produce mayor adherencia.

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Salud

Fotos: archivo particular

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En el país hay 32 especies de alacranes potencialmente peligrosas para el ser humano.

Carlos Cuervo,

Unimedios

En Colombia no se conoce el verdadero impacto del escorpionismo (accidentes producidos por picadura de alacrán) ni se registra como un evento de salud pública; tampoco representa un incidente de notificación obligatoria ante el registro nacional de intoxicaciones del Instituto Nacional de Salud (INS). La formación médica para tratar el envenenamiento por estas picaduras es escasa; por otra parte, la población carece de la suficiente información para evitar riesgos y poder atender de forma oportuna a las víctimas. El doctor Javier Rodríguez, toxicólogo de la Universidad Nacional de Colombia, asegura que “en el país se cree que no hay especies peligrosas de escorpiones, incluso entre la comunidad médica, porque no hay datos certeros; por ende, hay falta de adiestramiento en el área o se da de manera muy básica durante la instrucción clínica”.

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Accidente poco conocido En el Centro de Información, Gestión e Investigación de Toxicología de la UN, solo en el año 2011 fueron atendidos 647 casos por picaduras de animales venenosos, de los cuales 172 fueron causados por escorpiones. Esta cifra corresponde aproximadamente al 10% de los registros nacionales, aunque se debe tener en cuenta que existen eventos no reportados debido al bajo nivel de gravedad, o a que los médicos a cargo de estos casos no cuentan con un sistema que permita realizar el respectivo reporte y seguimiento. Sin embargo, es frecuente encontrar anécdotas o relatos populares acerca de accidentes graves, e incluso fatales, especialmente en niños. En Colombia existen 54 especies de este tipo de arácnidos agrupadas en 4 familias, de las cuales 32 son potencialmente peligrosas para el ser humano. Sin embargo, solo se han realizado estudios sobre accidentalidad acerca de 7 de ellas, debido a la gran dificultad que representa la falta de reportes de la población. “El veneno del escorpión contiene compuestos livianos, por eso se disemina muy fácil por todo el cuerpo; en algunos casos, es en extremo neurotóxico porque afecta el sistema nervioso central y autónomo; además, perjudica áreas específicas encargadas de la coordinación de los movimientos y del funcionamiento de órganos vitales como el corazón y los pulmones”, explica Rodríguez.

Vulnerables

ante picaduras de escorpión En el país es casi nulo el conocimiento sobre los efectos, la atención y el tratamiento por picadura de alacranes. La falta de entrenamiento médico es una falencia del sistema de salud. El veneno que inyectan ciertas especies es letal si no se realizan a tiempo los procedimientos adecuados.

El comportamiento natural del animal es huir del ser humano; al sentir una amenaza o la invasión de su territorio ataca por instinto para defenderse. Todos los alacranes poseen veneno; no obstante, en algunas familias es menos potente, o al momento de picar dosifican la cantidad inyectada. “Las variedades peligrosas tienen la capacidad de inyectar un pre–veneno que no contiene todos los componentes activos. De otro lado, no todas las veces que pican llegan a producir síntomas graves, aun siendo de los especímenes más letales. Tienen la posibilidad de regular la concentración del veneno que inyectan, dependiendo de qué tan amenazados se sientan", detalla el profesor. Para el escorpión es muy peligroso gastar todas sus toxinas en un solo ataque, pues queda vulnerable ante otros depredadores durante casi una semana. Los ejemplares jóvenes suelen inyectar sus reservas completas, debido a su falta de experiencia.

Síntomas y tratamiento Cuando el veneno es inoculado, el dolor es intenso e inmediato, suele estar acompañado de parestesias (hormigueo), debido a que los nervios se lesionan directamente, se sobreestimulan y se generan descargas exageradas que alteran el sistema nervioso, los nervios periféricos y algunos órganos. Asimismo, se afecta el sistema parasimpático, encargado del control de la producción de orina y materia fecal, entre otros; la víctima empieza a producir mucha saliva, sudor y mucosidad que puede generar un edema pulmonar. El sistema de defensa al estrés también se agudiza, llegando a niveles peligrosos para la vida. El

ritmo cardiaco se altera y pueden presentarse problemas de coordinación del movimiento. En cuanto a la prevención, es necesario mantener limpios los espacios para evitar la aparición de cucarachas u otros insectos de los cuales se alimenta el escorpión. La presencia de gallinas o gatos también controla su aparición. Lo primero que debe hacer alguien con una picadura es buscar ayuda médica. Los que más tienen riesgo son los niños, en especial los menores de siete años o las personas que sufren enfermedades de alto riesgo como hipertensión, diabetes o enfermedades del corazón. El doctor Rodríguez aclara que en los primeros auxilios nunca se debe cortar la zona afectada o intentar succionar el veneno porque no sirve, “el daño puede ser mayor”. El paciente requiere observación constante para buscar signos de envenenamiento potencialmente peligrosos.

Falta de antídotos Una práctica frecuente y errada es la administración de corticoides, los cuales son antiinflamatorios que actúan como inmunosupresores (bloqueadores), pero en este tipo de accidentes no son recomendables. “Existe la creencia de que el riesgo del accidente escorpiónico está asociado a que la persona sea alérgica al veneno, y no es así”, dice Rodríguez. El desconocimiento en el tema es amplio en la población, así como en el cuerpo médico colombiano. Jimmy Guerrero, biólogo con posgrado en Toxinas de Animales, manifiesta que los galenos desconocen por completo cómo debe ser tratado un paciente de este tipo. Él mismo sufrió en carne pro-

pia el trauma de ser picado dos veces. En una ocasión en Colombia, donde evidenció la poca información existente sobre el tema, y otra en Venezuela, con una atención rápida y el medicamento correcto. “Aquí en el país, al acudir al hospital el portero me dijo que eso no era una urgencia; luego, el médico general me pidió tomar agua y reposar ya que no era grave; me suministró un antialérgico. Solo hasta el final me aplicaron el suero que necesitaba, el cual es muy escaso en Colombia”, afirma Guerrero. El problema radica en el precario entrenamiento del personal en el manejo de pacientes con complicaciones previas a la picadura; el tratamiento del accidente empeora por los errores que se cometen. “Es una falla pensar que en Colombia no existen animales peligrosos; por esa misma razón no existe un protocolo para hacer una atención adecuada”, afirma el toxicólogo de la UN. Aunque los incidentes con escorpiones son menores que los accidentes ofídicos (con serpientes), urge que las autoridades de salud tomen conciencia sobre la gravedad de estos casos y la tremenda odisea que deben afrontar las víctimas.

El veneno del escorpión se disemina fácilmente por el cuerpo.


Ciencia

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Ratas: “máquinas” olfativas para detectar explosivos Las minas antipersonales, las municiones sin explotar y los artefactos explosivos improvisados se convirtieron en un flagelo y, aún más, en un motivo de vergüenza para nuestro país, luego de que Colombia fuera “galardonada” con el primer puesto a nivel mundial en número de víctimas por estos artefactos, durante 2005 y 2006. Esta situación impulsó al entonces coronel de la Policía Nacional, Javier Cifuentes Morales, a enfrentar la situación desde la ciencia, a través del proyecto "Detección de explosivos mediante la utilización de roedores Rattus norvegicus, cepa Wistar". Actualmente, la investigación es dirigida por la veterinaria Luisa Fernanda Méndez Pardo, de la Escuela de Posgrados de la Policía (Espol), y es asesorada por el doctor Andrés M. Pérez–Acosta, psicólogo de la Universidad Nacional de Colombia. En sus diferentes fases, ha sido apoyada por profesionales de la UN, entre quienes se cuentan Aristóbulo Pérez, Germán Gutiérrez y Claudio de la Rosa. El grupo de investigación (Investud), clasificado en la categoría D de Colciencias, ha contado con la financiación de la Espol y del Ministerio de Defensa Nacional.

sufren de estrés, no se esconden en los rincones ni huyen, siguen las órdenes de los humanos al pie de la letra (vamos, arriba, quieta, busca), “aunque sin tanto afán”, como lo describe Méndez, y responden a su nombre. El aprendizaje se hace de manera asociativa. Enseñarles a detectar explosivos es tal vez lo menos complicado. Se dan cuenta de que cada vez que encuentren cierto olor van a recibir un premio (los glóbulos de azúcar, que les encantan). Saben que por comerse una lombriz no hay premio y entienden que la orden “busca” es para encontrar el explosivo.

Con entrenamiento, 17 roedores podrán hallar artefactos en campos minados; lo novedoso es que estas crías aprenderán directamente de sus madres y ubicarán las cargas sin amenazar sus vidas.

Sorprenden Eso no es todo. Las ratas bebés aprenden la conducta por imitación. “La cría no recibe el entrenamiento, es la mamá. A ella se le da el refuerzo por hacer la tarea; lo sorprendente es que la cría hace lo mismo”, explica Pérez–Acosta. Esta conducta, que él llama vicariación (o aprendizaje vicario del condicionamiento de discriminación olfativa), así como la comunicación mediante estímulos verbales hombre–rata (seguimiento de órdenes), para efectos de su entrenamiento, son dos de los hallazgos que quieren reportar como resultados de investigación básica que ayudan a comprender mejor la especie.

Con ratas Wistar

Tras la validación Foto: Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Según Méndez, la idea surgió luego de que, en corto tiempo, murieran entre 20 y 30 perros en operativos de desminado humanitario. Antes de optar por los roedores, los investigadores tuvieron en la lista a insectos, aves y serpientes. Y, aunque ya contaban con el antecedente del belga Bart Weetjens y su grupo Apopo, que logró entrenar exitosamente una especie de ratas gigantes (Cricetomys gambianus) en África, la balanza se inclinó por la cepa Wistar. ¿Las razones? Pérez–Acosta asegura que, además de su potente olfato –similar al de los perros–, se trata de “animales cuyo ecosistema es el mundo entero”. Las africanas, en cambio, son una especie nativa, por lo que su implantación en otros lugares podría presentar dificultades. Además, Méndez advierte que “si una rata gigante se llegara a perder o a aparear en un contexto como el nuestro, podría llegar a perjudicar el hábitat local”. Asimismo, que las ratas africanas adultas pesen tres veces más que las Wistar (1.500 gramos vs. 400 a 500 gramos) es un factor clave en Colombia, si se tienen en cuenta las características peculiares de las minas “hechizas” (de tecnología casera, producto de la “invención criolla”), que causan más daño que las convencionales usadas en otros países. Las africanas están adaptadas a territorio plano. “Los entrenadores pueden conducir a estos

Estos roedores podrían ser el eslabón decisivo en el cumplimiento del artículo 5 de la Convención de Ottawa, sobre la desactivación de minas enterradas.

animales con correa (como a los perros), pero nosotros necesitamos una especie que se mueva sola”, explica Méndez. No obstante, Weetjens “ya está buscando hacerlo de forma teledirigida para evitar los arneses”, precisa el doctor Pérez–Acosta.

Adiestran el olfato y la conducta La quinta generación de la cepa –proveniente del Bioterio Central de la Universidad Nacional– se prepara en el Laboratorio de Comportamiento Animal y en los prados de la Espol para la tercera, y definitiva, fase del proyecto. Los protocolos buscan que las ratas se adapten a cualquier entorno, sean sociables con diferentes animales (incluidos los predadores), pierdan el miedo a los espacios abiertos y sean tolerantes frente a

los estímulos auditivos1. Esto, obviamente, sumado al entrenamiento de discriminación olfativa que les ha permitido detectar las bases químicas más utilizadas en explosivos (TNT, ANFO, pentonita, cordón de dinamita, Indugel y pólvora negra) con un 86% de efectividad. En el interior del laberinto radial donde son entrenadas, las ratas tardan entre 10 y 12 segundos en detectar el olor de alguna de estas sustancias. Los miembros de Investud mantienen a las ratas en un ambiente enriquecido que les proporciona bienestar, buenas condiciones sanitarias e, incluso, un promedio de vida superior (de 3 a 4 años) a lo que reporta la literatura. Los ejemplares comen concentrado para perros, son capaces de recostarse a dormir plácidamente en el lomo de un gato, no

Por ahora, les interesa “lograr la efectividad del protocolo: que la rata sea capaz de detectar las minas escondidas en un campo real”, pues solo validando el proyecto pueden acercarse a las comunidades, asegura Pérez–Acosta. Por eso, el presupuesto recién aprobado incluye un viaje en octubre a Antioquia, Guajira, Amazonas, Caquetá y Nariño. “Necesitamos probarlas en condiciones extremas, cerca del mar, en lugares muy húmedos o llenos de predadores, para garantizar que, al igual que a los perros, las podemos usar en cualquier escenario”, concluye Méndez. El actual segundo lugar en territorio minado (que ha dejado 9.642 víctimas entre 1990 y enero de 2012), después de Afganistán, hace prioritario incrementar la guardia. El apoyo estatal (decidido y sin trabas) a la investigación científica tiene que ganarle a la nociva tecnología casera de construcción de explosivos. Salvar vidas puede ser cuestión de olfato, lo demás es inversión. Méndez Pardo, Luisa Fernanda y PérezAcosta, Andrés M. “Del laboratorio al campo abierto: el uso de protocolos de adaptación y socialización en Rattus norvegicus”. En: Suma Psicológica, Vol. 18 N° 1, Junio 2011, pp. 127-129. 1

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Unimedios

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Sandra Uribe Pérez,


Coyuntura Carlos Fernando Álvarez C.,

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Rodrigo Gómez, presidente de la Asociación de Víctimas del Terrorismo de Tumaco, nunca había experimentado una sensación como la que vivió al recibir el golpe de la onda expansiva del triciclo bomba que estalló en el centro de su pueblo, el primero de febrero. “Acababa de pasar en moto frente a la Estación de Policía. El ruido fue ensordecedor, es como si el sonido se encajara en los órganos y explotara de adentro hacia afuera. Quedé aturdido, pero después corrí para ayudar a la gente”, dice. La acción criminal dejó 9 muertos y unos 400 damnificados, entre heridos y quienes lo perdieron todo. La autoría, según el Ministerio de Defensa y la Policía, fue una alianza entre el grupo neoparamilitar ‘Los Rastrojos’ y las Farc. Hoy, las 62 personas reunidas en la asociación que lidera Gómez cooperan con las autoridades en ayuda humanitaria y velan por la suerte de las víctimas. El habitante cuenta que sus dos casas y dos locales comerciales quedaron destruidos. El censo del DANE, de 2005, establece que 63,9% de los establecimientos del casco urbano están destinados al comercio y 29,9%, a servicios. Él hace un llamado al Gobierno Nacional para que se modifiquen los requisitos de acceso a las líneas de crédito que cubren a los afectados del terrorismo. Afirma que 98% de los damnificados del puerto no puede cumplir con los intereses de los bancos. No duda en señalar que la acción criminal fue la gota que derramó la copa de problemas que aquejan a Tumaco desde hace años. Las cifras son contundentes: el desempleo alcanzó el 72,1% en 2011 (en Colombia fue del 10,8%), según el Departamento Nacional de Planeación (DNP). “Ocho mil empleos directos se perdieron por la enfermedad del cogollo que arrasó con los cultivos de palma de aceite. Las familias se fueron a trabajar a San Lorenzo y Esmeraldas (Ecuador), donde hay siembras de la planta. La otra salida es el mototaxismo, que genera el 70% de los accidentes viales. En su mayoría son jóvenes que no saben de señales ni de reglas de tránsito”, dice el alcalde de la población, Víctor Arnulfo Gallo. Por otro lado, el índice de Necesidades Básicas Insatisfechas de los tumaqueños es del 48,7% (para Nariño es del 43,7% y para el país del 27,8%). La pobreza afecta al 84,3% (en Nariño al 70% y en el país al 50,3%). La desnutrición crónica de los pequeños del Litoral Pacífico, cuyas edades oscilan entre los 5 y 17 años llega al 16,1%, afirma el ICBF en un estudio de 2010. La situación es más crítica para el 18,5% de los niños menores de 5 años. Una verdadera crisis de salud pública. Los datos del Sisbén (2011) revelan que solo 0,36% de las viviendas cuenta con un sistema de alcantarillado; tan solo 47% de toda la ciudad tiene acueducto (45,2% en la cabecera y 2% en la zona rural). En cuanto a la obtención del agua, 44% se surte del acueducto, 16,4% de pozo sin tratamiento, 14,6% de los ríos, 9,6% de donación, 8% de pozo con tratamiento, 3,3% de aguas lluvias y 2,4% de las pilas públicas. Como si fuera poco, apenas 0,3% de los habitantes deposita las

Educación Superior,

salvavidas de la miseria en Tumaco

Foto: Víctor Manuel Holguín/Unimedios

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Este puerto cuenta con enormes potenciales en pesca, biodiversidad y talento humano, pero vive presa del temor por las acciones del delito, el narcotráfico, el terrorismo y la ausencia estatal. Ahora enfrenta desafíos de marca mayor para salir adelante. La educación, de la mano de la UN, es la mejor aliada para escapar de un panorama incierto. excretas en inodoro; el 49,8% utiliza pozo séptico, 30,4% letrinas que bajan directo al mar y 12% carece de sistema alguno. Sobre la disposición de basuras el panorama no mejora. El 41,3% se recolecta a través del sistema de aseo local, 17,1% es quemada, 12,9% se deja en lotes baldíos, 11,4% es enterrada, 10% es

arrojada a los ríos o al mar y 8,6% tiene otros destinos. “Llevamos un mes sin que nos recojan las basuras”, se quejaba Gómez en marzo pasado.

Crimen desbordado Son las cifras de la violencia las que más preocupan en la ac-

Presencia activa En los tres años de reactivación de la Sede Tumaco se han firmado 29 convenios. Los de cooperación se suscribieron con el Hospital Tumaco y el Centro Hospital Divino Niño, así como con las universidades del Pacífico, Tecnológica del Chocó y de Nariño. También con el Instituto de Investigaciones del Pacífico, el SENA (Plan Frontera) y la Red de Universidades Afrocolombianas. Está en proceso uno con la Dirección Marítima de la Armada (Dimar). En convocatorias internas lideradas por la Vicerrectoría de Investigación y la Sede Tumaco hay un total de 128 proyectos en Ciencias Naturales, Sociales y Humanas, Agropecuarias, Económicas, de la Salud e Ingeniería (2009 y 2011), que permitieron financiar 11 proyectos para el Pacífico, con un monto de 375 millones de pesos. Proyectos destacados: Producción del Palmito, Manejo de crisis por desastres en Tumaco, Composición del Borojó, Balances agua–energía en modelo regional de clima, Valor agregado en productos derivados de carduma y plumuda, Manejo de residuos pecuarios de la industria pesquera de Buenaventura y zona de influencia, y Vejez, discapacidad y salud en Guapi (prácticas culturales de cuidado familiar). En programas de extensión, la UN ha participado y aportado en 29 proyectos sobre temas de salud, educación y riesgo, entre otros.

tualidad. El DNP estableció que la tasa de mortalidad por homicidios alcanzó 128,4 casos por cada 100 mil habitantes, en 2010; mientras que en Nariño fue de 38,8 y en Colombia de 36,2. El mandatario local asegura que el delito irrumpió con fuerza hace 12 años. “El 90% de toda la violencia parte de la inseguridad y el narcotráfico, lo que causa descomposición social. Los jóvenes desarrollan la cultura de la ‘plata fácil’, y son persuadidos para unirse a los narcos, la guerrilla y las bacrim”, afirma. Además, se afrontan complejos casos de corrupción, como el protagonizado por el exsenador Samuel Alberto Escrucería Manzi, condenado, en 2007, a 5 años de prisión por peculado, al comprobarse que se apropió de 10 mil millones de pesos destinados para salud. Hasta el fútbol está en crisis. De ser la cuna de glorias como Willington Ortiz o ‘Tumaco’ González, la localidad pasó a tener menos muchachos y niños jugando en las calles. El estadio está en regulares condiciones y no hay equipo propio que busque el ascenso profesional. “Ahora los héroes son los traquetos”, afirma Rodrigo Gómez.

Educación, la vía Adeline Vargas del Castillo, de 35 años, asegura que vivió en carne propia el dilema de emigrar pa-


Los juegos de los niños y jóvenes de Tumaco evidencian la realidad que los envuelve.

programas agresivos de inversión rato me hubiese gustado tener a la social y productiva para darles Universidad Nacional aquí en Tuoportunidades a los habitantes. maco, para poder conocer más mi Tenemos grandes potencialida- región. Ahora, que llegó, la gente des en turismo, agricultura, pesca, no tendrá que irse. Toda la comuacuicultura y cultivos forestales, nidad desea que las autoridades pero falta el respaldo decidido del faciliten la labor de la Institución”, Gobierno. La Universidad Nacio- dice. nal de Colombia nos puede ayudar mucho en investigación”, maniSede Pacífico fiesta. Los consultados también coSegún el director del Instituinciden en que la actual oferta de to de Estudios del Pacífico, Petter educación superior deja mucho Lowy, la presencia de la UN en qué desear y, por ello, el arribo de Tumaco se consolidará entre 2012 la UN es una respuesta importante y 2013. Para ello, se han recibido a los desafíos de esa vulnerable apoyos importantes. sociedad. Se cuenta con 13 millones de “Tenemos el SENA y las uni- euros de la convocatoria ORIO (del versidades públicas del Pacífico y Gobierno de Holanda) para el dide Nariño, así coseño inicial de mo una serie de la Sede (14 meentidades privases), construcSegún el DANE, Tumaco das de ‘garaje’, con ción de la Fase cuenta con 190 mil haprogramas muy 1 (24 meses) y bitantes, pero el Alcalde débiles”, dice Gaoperación duconsidera que son mullo. En tanto, Aderante 10 años. chos más por la población line Vargas aseEl total del proflotante y migrante; 120 gura que Tumaco yecto asciende mil se encuentran en su cuenta hoy con a 36 millones estrecho casco urbano. carreras técnicas de euros. y tecnológicas coTa m b i é n mo comercio inse concretó el ternacional y trabajo social, pero respaldo de las autoridades localos egresados no consiguen trabajo les, departamentales y nacionales y tienen que migrar a Pasto o Cali para apalancar recursos de cofipara buscar la profesionalización. nanciación, y se socializó el proDesde de su ONG evidencia yecto con el Gobernador de Choque si los jóvenes tuvieran opor- có. “Este semestre iniciaremos el tunidad estudiarían temas relacio- diseño arquitectónico, así como nados con el cambio climático, el el acompañamiento arqueológireforzamiento biológico de las zo- co y biológico, pues en el terreno nas de manglar y bosques, sociolo- hemos encontrado vestigios antigía, programas de atención a niñez guos; la idea es seguir trabajando y juventud, así como programas en ese sentido”, destaca. de autonomía alimentaria, entre Se suman 120 mil dólares dootros. nados por Japón, con los cuales se “Cuando terminé el bachille- diseñó la Casa de Estudios del Pa-

cífico, cuya construcción iniciará durante el segundo semestre del año. Será el primer edificio dentro de las 44,7 hect��reas de la UN en Tumaco. “Lo más importante es que construiremos una comunidad académica. En convenio con la Fundación Alto Magdalena de Ecopetrol, lo primero será la instalación de tres aulas de tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC). Una ya funciona y estamos haciendo pruebas; tiene conexión vía satélite a través del proveedor de internet de la UN”, afirma. El objetivo es ofrecer programas mixtos, con telepresencia y profesores del poblado. “En alianza con la Alcaldía se estructuran dos programas: uno que ya está en red sobre Educación, Riesgo y Convivencia, para instituciones de educación básica y media afectadas por la violencia. El otro será un diplomado en introducción de TIC en el aula, que podrá ser tomado por 160 profesores. “Hicimos un barrido tecnológico en las aulas virtuales del Municipio y se trabaja con la Alcaldía para conseguir los recursos que soporten la iniciativa”, agrega Petter Lowy. Quizás el programa que urge implementar es el de Tecnología Forestal, para lo cual hay acercamientos con el SENA y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Se pretende llevar, además, dos especializaciones relacionadas con cultivos perennes y protección de plantíos, así como la Maestría en Biología Marina. Todo está por hacer en este bello puerto sobre el Pacífico Sur de Colombia.

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ra buscar su desarrollo profesional y aportar algo a su sufrida tierra. Ser hija del educador Nabor Vargas favoreció su camino, que no estuvo exento de enormes sacrificios. A los 16 años viajó a Bogotá para estudiar Química Industrial y luego una maestría en Gestión Ambiental. Vivió 15 años en esta ciudad y les abrió el camino a sus tres hermanos, hoy profesionales. Desde hace cuatro años es la directora de la Fundación ecológica Etnia Verde, un Mangle de Vida; además, se destaca por su trabajo con niños y jóvenes en la preservación biológica y ambiental. “El día de mi regreso a Tumaco encontré que la gran mayoría de mis compañeros de colegio solo terminó el bachillerato. Esto retrasa a nuestra región, hay que especializarse para afrontar el mundo globalizado. Aquí todo está quieto, como el agua calma que llega al Arco del Morro”, relata. De nuevo, las cifras no mienten: el 2,6% de la población del puerto accede a la educación superior (DANE), y de ese porcentaje solo 0,5% logra una especialización, maestría o doctorado. Vargas dice que allí ocurre lo que en otras regiones, como San Vicente del Caguán o Caquetá durante el fracasado proceso de paz con las Farc: el dilema de los bachilleres es escoger entre convertirse en delincuentes, ingresar a la guerrilla, los paramilitares o emigrar. A muchos los obligan a entrar a esos grupos. “Al terminar el colegio, un compañero ingresó al paramilitarismo; se desmovilizó, pero luego continuó con las bandas que quedaron y se convirtió en parte del régimen del terror, pues mandó a matar a mucha gente. Tiempo después, cuando hice un trabajo de investigación en Medicina Legal, lo encontré asesinado. Tenía 30 años. Un muchacho que pudo ser un potencial se perdió con sus amigos, porque no tuvo la posibilidad de orientar su vida con el estudio”, lamenta Adeline. El Alcalde, el comerciante y la líder ambiental afirman que la principal salida para la decepcionante radiografía de Tumaco está en el terreno de la educación, entre otras medidas. Víctor Arnulfo Gallo confirma que las potencialidades de su tierra deben ser manejadas y explotadas por personal calificado de la misma región, y para ello, la educación superior es la llave. La localidad cuenta con 378 mil hectáreas de extensión (3.778 km2) y es, de hecho, el segundo municipio más grande de Colombia luego de Puerto Carreño (Vichada) con 12.409 km2. El Municipio tiene unas 300 poblaciones rurales entre corregimientos, veredas, caseríos y asentamientos, en medio de unos exuberantes paisajes. El Alcalde afirma que debe impulsarse una educación centrada en los jóvenes, pues la población entre los 10 y 24 años representa el 35% del total de los tumaqueños. Entre otros datos para pensar, tenemos que el 43,6% de la población residente en Tumaco alcanza el nivel de básica primaria y el 26,1%, de secundaria. La población residente sin ningún nivel educativo llega al 18,1%.

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La esperanza “Le dijimos al presidente Juan Manuel Santos que la salida no solo es aumento de fuerza pública y represión, sino también aplicar

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Fotos: Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Coyuntura

La juventud en Tumaco pide la presencia de la educación superior para tener opciones de futuro.

La falta de recolección de basuras afectó al puerto nariñense durante un mes, entre febrero y marzo de este año.


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Energía

Energías alternativas, potencial por aprovechar Los recursos energéticos de origen fósil a nivel mundial proporcionan los requerimientos para mantener el estándar de vida deseado por la sociedad y las expectativas de crecimiento del sector productivo en los países en vía de desarrollo. Sin embargo, se sabe que su extracción y uso produce grandes impactos sobre el medioambiente y la economía, lo que obliga a realizar una gestión responsable de los mismos y a buscar nuevas opciones a través de una visión sistémica que tome en cuenta aspectos sociales, económicos, ambientales y técnicos. Hay que generar alternativas que permitan obtener alto valor agregado sobre los productos; por ejemplo, el carbón es un recurso fósil que podría fácilmente generar una gran industria carboquímica en Colombia, capaz de suministrar cientos de estos, entre los cuales se puede mencionar los fertilizantes y combustibles líquidos. Solo falta decisión de país para aprovechar los talentos y convertirlos en porvenir. Medidas de esta naturaleza promueven y garantizan la capacidad técnica y comercial de Colombia, incrementan la competitividad en las empresas, disminuyen el deterioro ambiental causado por el consumo innecesario de energía en los procesos, e incluso pueden garantizar que esta contribuya con la equidad social, así como con el crecimiento económico y sostenible de las regiones. En cuanto a fuentes alternativas y renovables, en Colombia existe un gran potencial para aprovechar energías limpias, debido a la diversidad de recursos disponibles; sobre todo, existen ventajas relacionadas con su ubicación geográfica en el planeta, hecho que le permite hacer uso de la solar, la eólica y de recursos hídricos, entre otros, de manera racional1. Según estudios realizados por el Instituto de Planificación y Promoción de Soluciones Energéticas (IPSE) en el 2000, cerca del 70% de la población requería de energía que le permitiera mantener el sistema productivo y garantizar un sistema de refrigeración para lograr los niveles de confort adecuados.

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Las opciones La energía solar presenta dos formas de aprovechamiento según diferentes perspectivas: por un lado se encuentran las celdas fotovoltaicas, cuyo campo de aplicación en Colombia ha sido principalmente en zonas aisladas y casos muy puntuales; mientras que la tecnología de energía solar térmica podría aplicarse a proyectos de generación de baja a mediana escala, no siendo aún competitiva por sus altos costos. Los tipos de colectores aptos para captar la radiación solar se

construcción de partes y equipos requeridos en este tipo de iniciativas. Adicionalmente, es necesario precisar el potencial y los estudios de viabilidad técnica, económica y ambiental para la explotación comercial de este recurso3.

El 2012 fue declarado como el Año Internacional de la Energía Sostenible para Todos por la Organización de las Naciones de Unidas; es una oportunidad para reflexionar sobre el mal uso del recurso y conocer opciones limpias para su generación. Colombia, pese a sus ventajas geográficas, está en mora de sacar mayor provecho.

Con la bioenergía

Foto: Notimex

Farid Chejne J.,

Profesor Facultad de Minas Universidad Nacional de Colombia

La energía eólica es una de las alternativas ecológicas que más fuerza toma en el mundo.

dividen en dos grandes grupos: sin concentración, indicados para el calentamiento de agua y aire de secado, y con concentración, capacitados para la desalinización de agua y la generación de energía eléctrica. Se estima que cada gigavatio–hora (GWh) de electricidad producida con estos sistemas evita de 700 a 1.000 toneladas de CO2.2 En el caso de la energía geotérmica, utilizada en diferentes aplicaciones (generación de electricidad y procesos térmicos) en el mundo, Colombia se ha limitado a utilizar el agua termal. Esta es una tecnología madura que bien podría implantarse en el mediano plazo, teniendo en cuenta que existen algunas zonas en las cuales se

podrían desarrollar proyectos, una vez se complementen los estudios para determinar su factibilidad. La energía eólica es la fuente renovable no convencional con mayor crecimiento y penetración en los mercados mundiales. A nivel nacional se ha investigado en este campo al igual que en celdas de combustible. Cabe destacar el proyecto piloto de las EEPPM en la Guajira, con la puesta en operación del Parque Jepírachi de 19,5 megavatios (MW) de generación, con una inversión de 27,8 millones de dólares. Sin embargo, el nivel de desarrollo es incipiente y se requiere mayor capacidad tecnológica para la adaptación, el diseño y

El motor de desarrollo de la biomasa en el mundo ha estado sustentado en tres elementos: la autonomía energética en combinación con otros energéticos como el carbón, el desarrollo rural y el beneficio del ambiente. La Unión Europea se fijó como meta al 2010 generar un 10% de su demanda energética (calor y electricidad) a partir de biomasa–bioenergía4, un objetivo que, a la fecha, lo están logrando algunas naciones, sobre todo las escandinavas. El potencial de uso de la biomasa más carbón como fuente generadora de energía en Colombia, en el corto y mediano plazo, cobra importancia en sectores como la generación térmica a pequeña escala, la sustitución parcial de combustibles fósiles en el sector transporte y la generación de electricidad a pequeña escala, así como en la producción de biocombustibles. Algunos estudios de escenarios globales sobre el uso de bioenergía indican que la biomasa podría contribuir durante este siglo con un 25% del total de la energía que se consume actualmente5. La mayoría de los recursos energéticos alternativos no están disponibles de manera constante en el tiempo, sino que son eventos aleatorios, los cuales obedecen a leyes probabilísticas; por esto, se requiere la integración de varios sistemas que aprovechen de manera eficaz el recurso disponible en el momento. En la medida en que se desarrollen más proyectos de cogeneración, pilas de combustible y otras fuentes, preferiblemente localizadas cerca al usuario, se estaría ante el inicio de un nuevo modelo de sistema eléctrico basado en el concepto de generación distribuida; a diferencia del modelo actual de generación centralizada que utiliza plantas de gran tamaño alejadas de los centros de consumo. No cabe duda de la conveniencia de acelerar el fortalecimiento y sinergia de las capacidades científicas y tecnológicas en energía, para la generación de conocimiento y el desarrollo de innovaciones tecnológicas en el contexto internacional; también es importante expedir nuevas leyes que incentiven el uso de las energías alternativas y el desarrollo de productos a partir de nuestras materias primas. (Botero, S. et ál., 2005; UPME, 2003) (Ajona, J. I. et ál., 1999) 3 (EEPPM, 2004; Aristizábal A., s.f.) 4 (Commission of the European Communities, 1997; Faaij, A. P. C., 2006) 5 (Monique Hoogwijk, A., 2003) 1 2


Universidad

Seis años dirigiendo la

Universidad Nacional

Modernización de la Academia La reforma académica de 94 programas de pregrado y 343 de posgrado fue uno de los logros de mayor impacto.

nivel académico llegando en este momento a un 36,5% de docentes con nivel doctoral. [Figura 1]

1000 900 800 700 600 500 400

2002

2004

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2008

2010

2012

Año

Figura 1

Publicaciones de la Universidad Nacional 1400 1200 1000 800 600 400 200 0

2002

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Figura 2

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La investigación es un componente central en la educación superior moderna de alta calidad. La capacidad creativa, la imaginación, el rigor crítico en la evaluación de información y de resultados propios, la capacidad de inventar y descubrir, todas son características que se desarrollan cuando la investigación está vinculada a la formación. Pero no solo eso: la universidad moderna ha asumido otras responsabilidades sociales y debe relacionarse estrechamente con la solución de los problemas más importantes de su sociedad. Durante estos años tomamos algunas decisiones de política de financiamiento arriesgadas pero de avanzada. Dedicamos el 25% del presupuesto de inversión, el 6% de los proyectos de extensión y el 25% de las matrículas de posgrado para apoyar esta actividad. Consolidamos un fondo y fortalecimos la recién creada Vicerrectoría de Investigación. Construimos, basados en el potencial de la Universidad en sus diversos grupos, facultades y sedes, así como en la literatura científica universal y en las necesidades del país, unas “Agendas de Conocimiento” que definen los ámbitos en los que prioritariamente podemos hacer contribuciones importantes. Los esfuerzos han generado muy buenos resultados. Crecimos de manera significativa en la productividad científica; en los últimos dos años nuestros artículos publicados internacionalmente (1.207 durante el año 2011) constituyeron el 28% de la producción total del país [Figura 2] y el nú-

1100 Número de profesores con doctorado (Total 2.800)

Universidad de Investigación

Nivel académico de los profesores

Número de publicaciones con reconocimiento internacional

El esfuerzo más importante del periodo fue la reforma académica de nuestros 94 programas de pregrado y 343 de posgrado. Se fundamentó en el hecho de que hoy, más importante que adquirir una información que se hace obsoleta rápidamente, se debe formar en el pensamiento crítico y en la capacidad para conseguir información, analizarla con rigor y usarla para enfrentar los problemas. Una educación con muchísima flexibilidad en la que el estudiante es decisivo en la conformación de su propio programa académico, con posibilidades de acceso a otras disciplinas y con oportunidades de movilidad dentro de la Universidad y fuera de ella. Se diversificaron las opciones de grado y se instituyeron posibilidades adicionales como doble titulación o paso directo al posgrado con costos reducidos. Un nuevo Estatuto Estudiantil (el anterior tenía 32 años y era obsoleto) potenció la reforma desestimulando las largas permanencias y la deserción, que se disminuyó hasta el 30% (la más baja entre las universidades públicas y casi 20 puntos por debajo de la media nacional). El 98% de nuestros programas de pregrado recibieron el reconocimiento de acreditación de alta calidad, 5 de ellos a nivel internacional; por otra parte, la Universidad recibió la más alta acreditación institucional que se da en el país, al igual que la de la Asociación Europea de Universidades. Nuestros estudiantes sobresalieron todos los años en los exámenes Ecaes (hoy Saber Pro). En las últimas mediciones, entre el 20 y el 25% de los sobresalientes de todo el país fueron de los programas ofertados por la Universidad. Durante los 6 años de Rectoría tuve el gusto de firmar más de 40 mil diplomas de profesionales y posgraduados que la Universidad le entrega al país con plena confianza en sus capacidades profesionales y disciplinares. Nuestro cuerpo profesoral aumentó significativamente su

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Me postulé a la Rectoría de la Universidad Nacional después de una larga carrera como profesor e investigador científico. Mi compromiso fue guiar a la mayor institución educativa del país en un camino de modernización académica y en la construcción de una Universidad de investigación, de cara al país y con presencia significativa en el mundo. La motivación fundamental fue contribuir con una educación de la más alta calidad para jóvenes colombianos, sin que su situación económica fuera un impedimento; es decir, liderar la Institución de tal forma que, al contribuir significativamente con el desarrollo del país y el bienestar de sus ciudadanos, fuera generadora de equidad y de movilidad social, así como fuente de desarrollo personal. La tarea no fue fácil. Sin embargo, su importancia y el equipo excepcional de compañeros que me apoyó no permitieron desfallecer. Un informe amplio de las actividades desarrolladas entre 2006 y 2012 estará disponible en la página web de la Universidad (http:// www.unal.edu.co), pero me pareció importante traer algunos pocos logros, entre los más significativos, para conocimiento del público.

Foto: Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Moisés Wasserman,

Rector de la Universidad Nacional de Colombia

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Universidad

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La Universidad Nacional ha sido interlocutora permanente de la sociedad en muchos de sus problemas. En los últimos años, su papel en las discusiones acerca del financiamiento de la educación superior pública, los proyectos de ley y las políticas de educación superior son bien conocidos; ha ocupado una posición de liderazgo en la comunidad universitaria. Sus reclamos por el esquema de financiamiento estatal –que de hecho está congelado por la Ley 30–, fueron la causa de algunas adiciones presupuestales durante el año 2009 y de que el problema se discutiera en la sociedad desde entonces. También ha ocupado una posición predominante en la información y difusión de noticias, así como en la ilustración científica de los ciudadanos. La presencia de la Universidad Nacional medida en centímetros cuadrados de prensa pasó de 70 mil en el año 2006 (a veces con malas noticias) a 2 millones 950 mil durante el 2011 (sobre todo con buenas noticias, descubrimientos, inventos, creaciones artísticas, foros, exposiciones y otros). [Figura 4] El programa de difusión cultural de la Universidad tiene un sistema con más de 29 museos, el cual organiza de manera continua exhibiciones itinerantes; según la crítica, ha tenido durante los tres últimos años las mejores exposiciones artísticas del país. Posee dos sinfónicas, coros y grupos musicales, al igual que uno de los mejores y más concurridos auditorios del país. Los estudiantes, profesores y trabajadores expresan su creatividad en una infinidad de grupos culturales de todo tipo. La extensión es una función de comunicación con la sociedad. Busca responder, usando el conocimiento y el trabajo de profesores y estudiantes, a preguntas concretas de algún sector social. Es una función misional relativamente nueva en la Universidad y no siempre bien entendida. Se institucionalizó apenas en el año 2001. Entre el 2006 y el 2011 se fortaleció y, durante el 2009, se reglamentó a través de un acuerdo que contempla diversas modalidades como la participación en proyectos de innovación, servicios académicos, educación continua y permanente, entre otros. Ha crecido en forma consistente desde que se adoptó. En los últimos seis años ha desarrollado múltiples proyectos en todo el país. El mapa muestra el número de proyectos realizados y los lugares en los que ha tenido impacto la Universidad a través de ellos. [Figura 5] La Universidad Nacional participó, y en gran medida incentivó la creación y el funcionamiento de comités Universidad–Empresa– Estado en todas las regiones donde tiene sedes. Estos, cada vez cobran más fuerza en la generación de

Número de estudiantes de doctorado

Presencia nacional e internacional

Matriculados en programas de posgrado

1200 1000

Estudiantes doctorado

800 600 400 200 0 7000

Número de estudiantes de maestría

mero de grupos reconocidos por Colciencias fue de 487. El número de estudiantes de posgrado también aumentó de forma sustancial. La Universidad Nacional cuenta hoy con el 31% de los programas de doctorado del país y, al corte del 2010, con el 34% de los estudiantes doctorales y el 22% de los estudiantes de maestría (esto es especialmente significativo si se considera que tenemos menos del 3% de la población estudiantil del país). [Figura 3]

Estudiantes maestría

6000 5000 4000 3000 2000

2000

2002

2004

2006

2008

2010

2012

Año

Figura 3 Aparición de la Universidad como noticia en la prensa 3,0 La UN como noticia (Millones de centímetros cuadrados de prensa)

16

2,5 2,0 1,5 1,0 0,5

2006

2007

2008 Año

Figura 4

2009

2010

2011

empresas a partir del conocimiento, en procesos de innovación y en la vinculación de la academia con el desarrollo del país. Uno de los campos en que la Universidad Nacional se concentró y destacó durante los últimos seis años fue a través de su presencia en las fronteras del país. Esta es no solo importante para reforzar la soberanía nacional y el sentimiento de pertenencia de poblaciones tradicionalmente abandonadas, sino que desde el punto de vista de las ciencias naturales, las ciencias sociales y humanas y las artes, estas son también fronteras del conocimiento y la cultura. Se abrieron programas de admisión especial y movilidad en las sedes del Caribe, la Orinoquia y la Amazonia, con ofertas de cerca de 50 programas diversos y admisiones semestrales. La modalidad de los dos primeros años es semipresencial, con el apoyo de las nuevas tecnologías de comunicación y de excelentes profesores. Posteriormente, los estudiantes culminan sus estudios en alguna de las sedes más grandes (Bogotá, Medellín, Manizales o Palmira) y regresan a hacer su trabajo final a su sede. Hoy existen más de 600 estudiantes beneficiados con ese programa. Por otra parte, se desarrolló un trabajo importante para construir una sede similar en Tumaco, con adquisición de un lote y apoyo de organismos internacionales, y otra en el Cesar con respaldo de la gobernación y de las alcaldías de Valledupar y La Paz. Los programas de intercambio internacional se fortalecieron y aumentaron. Los efectos de toda la actividad se han visto reflejados en los resultados recientes de la Universidad en diversos rankings. Mientras que en el 2006 no aparecíamos en ninguno, durante el 2011 ocupamos en el QS World University Rankings (Qswur) el puesto 475 en el mundo, y en el QS Latinoamericano el noveno lugar en la región (Latinoamérica y el Caribe) y el primero en Colombia; en ARWU, el famoso ranking de la Universidad de Shangai estuvimos en la franja 700-800 en el mundo; en el iberoamericano ocupamos el puesto 56 entre 1.369 universidades y en el de universidades verdes (con proyectos ecológicos y sostenibles) el puesto 73. En muy poco tiempo pasamos de estar totalmente ausentes de esas listas a ser una de las mejores de Latinoamérica.

Universidad para los estudiantes

Figura 5

Durante el periodo 2006–2012, la Dirección Nacional de Bienestar consolidó el Sistema de Bienestar Universitario como un eje articulador y transversal a la docencia, la investigación y la extensión. Con el reconocimiento de las condiciones de vulnerabilidad que presentan muchos de los estudiantes de la Universidad y el efecto que ellas tienen en la permanencia y la deserción, se incrementó notablemente el presupuesto, con recursos de funcionamiento y movilizando otros de los sectores público, privado y solidario. [Figura 6] Se mantuvo el número de préstamos beca, se ampliaron los programas a poblaciones étnicas vulnerables y se constituyó un sistema de becas y apoyos económicos (trabajo de tiempo parcial como asistentes de docencia, investigación y extensión) que cubre hoy a cerca de 2.000 estudiantes de posgrado.


Universidad Número de computadores asignados por estamento 7000

5000 4000

2000

0

2006

2010

2011

Año

Foto: Víctor Manuel Holguín/Unimedios

3000

1000

Una mejor gestión administrativa

Figura 7

hospital, pero infortunadamente fue objetado por el Gobierno. Sin embargo, el proyecto se encuentra totalmente diseñado y se cuenta con un edificio que actualmente está siendo reforzado estructuralmente, así como con un lote aledaño estratégico para el proyecto completo y con algunas ofertas de socios para abrir servicios. También está en trámite avanzado un préstamo para infraestructura que suplirá muchas de las urgencias de las diferentes sedes, y hay una demanda judicial que le exige al Gobierno y al Congreso de la República compensación por gastos generados por leyes y normas que no fueron adecuadamente financiados en los presupuestos. Si la sentencia del Consejo de Estado nos es favorable, los recursos serán un muy importante aporte para la renovación de la estructura de la Universidad. Debo, finalmente, repetir que nada hubiera sido posible sin el apoyo decidido de un equipo de excepcional calidad humana. Vicerrectoras y vicerrectores, directores de sedes, gerentes, secretarios (general y de sedes), jefes de oficina y de unidad, decanas y decanos con quienes trabajé de cerca, pero además, una multitud de trabajadores y de profesores que realizan sus labores con compromiso, generosidad y con una ética sobresaliente, así como un grupo de estudiantes que configuran, posiblemente, uno de los cuerpos más selectos del país.

Foto: Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Con el propósito de fortalecer de manera permanente la gestión y el desempeño de la Universidad en el cumplimiento de su misión, se creó el Sistema de Mejor Gestión UN–Simege. Este ha logrado caracterizar 16 macroprocesos, 63 procesos y 662 procedimientos. Logró eliminar 153 procedimientos inútiles y estandarizó la mayoría de ellos, haciéndolos disponibles en red a través de un recurso informático. Organizó la normatividad en un sistema jurídico de acceso computacional fácil para todos, con enlaces a la legislación general y a la jurisprudencia. Construyó un sistema de “Buen Trámite” que, al recoger las quejas de los usuarios, mejoró casi 200 trámites cotidianos. Construyó un manual de funciones por competencias y un sistema articulado para la gestión de los riesgos administrativos, un sistema de mejoramiento continuo y un manual propio de contratación. Con el propósito de consolidar la evaluación independiente se diseñó, creó y puso en funcionamiento un “Índice de Efectividad del Sistema de Control Interno” compuesto por dos subíndices: el de desarrollo y el de impacto. El resultado de una evaluación con más de 11.000 participantes permitió trazar la línea base a partir de la cual se deben analizar los progresos en años futuros. La tarea de la Universidad Nacional es (por suerte) interminable. Varias iniciativas quedan en trámite. Una muy importante es la de la constitución del Hospital Universitario, que a pesar de múltiples esfuerzos para conseguir recursos no pudo ser finalizada. Por otra parte, logramos introducir en el Congreso, dentro del Plan Nacional de Desarrollo 2006–2010, un artículo en que financiaba al

Docentes Administrativos Estudiantes

6000 Número de computadores

El bienestar incluye también los campus amables. En Medellín y en Manizales se construyeron complejos deportivos, en Arauca se dotó el gimnasio y se inició la fase 1 de la construcción de la cubierta del polideportivo, en Bogotá se adecuaron cinco cafeterías y se fortaleció el polideportivo, se construyeron jardines botánicos y senderos ecológicos; en toda la Universidad se aumentaron las bibliotecas, los lugares de estudio individual, el acceso a bases de datos e información y los computadores disponibles. [Figura 7]

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Las Sedes de Frontera recibieron un fuerte impulso en los últimos seis años.

Recursos invertidos en bienestar 45000

35000

8 de abril de 2012

30000 25000 20000 2006

2007

2008 Año

Figura 6

2009

2010

2011 154

Recursos (Miles de millones)

40000


Ecología

Por la escasez del polen de la palma tamaco, el escarabajo Cyclocephala forsteri invadió cultivos de maíz y sorgo en Puerto Gaitán (Meta).

Foto: cortesía Edwin Ariza

Foto: cortesía Germán Amat

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La mariquita asiática se categoriza como un agente invasor en Argentina, Brasil y Chile.

Dos especies amenazan biodiversidad y cultivos

Daniela Perfetti R.,

Unimedios

La invasión biológica se define como el desplazamiento de grupos de especies a una escala local, regional e incluso, intercontinental. “En el caso de los insectos, hay que preocuparse cuando se encuentran evidencias de su dispersión, establecimiento y éxito reproductivo, ya que pueden buscar nuevos frentes de colonización”, dice Germán Amat García, investigador del Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la Universidad Nacional de Colombia. El peligro radica en que pueden alterar los ecosistemas al desplazar o eliminar especímenes locales; de hecho, son la segunda causa de deterioro de la biodiversidad, después de la acción del hombre. Esto trae grandes pérdidas económicas y problemas para la salud humana. Por eso, el reciente hallazgo del profesor Amat y del estudiante de Biología Edwin Ariza Marín prendieron las alarmas. En el campus de la UN en Bogotá, cerca de las canchas de fútbol, donde nadie se imaginaría encontrar bichos raros, se halló un tipo de mariquita desconocido en el país. Se trata de Harmonia axyridis, cuyos hábitats originales son la cordillera del Himalaya, Corea, Japón y el sur de China. Los primeros ejemplares hallados en los terrenos de la Universidad estaban en el follaje del árbol sangregado (Croton draco), típico del bosque andino.

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De controlador a incontrolable Los científicos colectaron muestras, hicieron censos y confirmaron la identidad taxonómica del animal: determinaron que es un invasor. En esta tarea contaron con el apoyo del entomólogo chileno Guillermo González, experto en la familia Coccinellidae de Suramérica, a la que pertenecen los insectos coleópteros (gorgojos, cucarrones, luciérnagas y mariqui-

La mariquita asiática, introducida en Chile y Argentina para controlar plagas en cultivos, llegó al país y el panorama no es alentador: por cada 100 individuos hay un ejemplar de una variedad que habita en Bogotá. Entre tanto, en los Llanos Orientales, el escarabajo de la palma irrumpe en siembras comerciales causando graves daños.

tas, entre otros). tifican la necesidad de profundizar La especie fue introducida de en la investigación, para indagar manera planificada en Chile y Ar- sobre los efectos que tienen en la gentina como controlador bioló- naturaleza”, manifiesta Amat. gico de los pulgones, una de las Hasta el momento, agrega, se principales plagas que daña los desconoce cómo ingresó a Colomcultivos. Sin embargo, su manejo bia; por lo pronto, hay registros se salió de las manos y se propagó más recientes en La Vega (Cundide forma inesperada por el conti- namarca), lo que significa que el nente. rango altitudinal se extiende; esto “Su presencia en Colombia ratifica su condición de invasor evidencia los mecanismos exito- biológico. sos en cuanto a dispersión, establecimiento y reproducción”, inEscarabajo, dica González. La población de de trasteo H. axyridis en el campus de la UN fue de unos 500 individuos, entre En Puerto Gaitán (Meta), el larvas, pupas y adultos. profesor Amat encontró una se“En el lugar solo existía una gunda plaga intrusa de coleóptero: variedad local de mariquita, pero Cyclocephala forsteri, un escarabaahora la proporción de la foránea jo polinizador de palmeras naturespecto a la nativa es más o me- rales de la Orinoquia colombiana. nos de 100 a 1. Esto demuestra el Este irrumpió de forma masiva en grado de comalgunas áreas petencia que de cultivo de puede ejercer maíz, yuca y Los insectos invasores nativos sobre el resto sorgo. actúan a mediana o pequeña de individuos El pequeño escala; en cambio, los exótide un ecosisinvertebrado se cos tienen una gran capacidad tema”, explica de dispersión. mudó de entorAriza, estuno por los efecdiante de sexto tos del cambio semestre. climático. La Se sabe que el “visitante” asiá- falta de lluvias retardó la floración tico puede dispersarse hasta 442 y fructificación de la palma tamakilómetros al año (índice alto en co (Acrocomia aculeata), lo que relación con su tamaño); además, provocó la escasez de polen, su su condición bivoltina (capacidad recurso alimenticio. de aparearse más de una vez al Explica que en los Llanos hay año, produciendo así varias gene- una estacionalidad climática que raciones) y la aparente ausencia define, de manera muy sincronide predadores son algunas de las zada, el desarrollo de las plantas. características que favorecen su En este caso, por factores exógealto poder de penetración. nos, los individuos adultos se ali“Estos patrones preocupan mentaron y reprodujeron en condesde el punto de vista de la con- diciones altamente restrictivas, lo servación de la biodiversidad y jus- que los llevó a invadir las siembras

comerciales. El impacto negativo aumentó debido a que las larvas devoran las raíces vivas. En el país existen alrededor de 50 especies del género Cyclocephala, todas potencialmente invasivas si los requerimientos de comida y adaptación climática así se lo exigen.

Seguirles el rastro El problema con estas plagas, indica Germán Amat, es que sus poblaciones pueden diseminarse a espaldas del control humano y empezar, así, el ciclo de conquista de nuevos espacios. Edwin Ariza agrega que por eso se deben hacer rastreos para conocer qué tanto se amplía el rango de dispersión original y compararlo con la distribución potencial. Estos estudios, que son preliminares, se enmarcan dentro de los programas de investigación de los grupos sobre insectos de Colombia de la UN (Bogotá) y el Grupo de Investigación de Ciencias Forenses y Salud del Tecnológico de Antioquia (TDEA). En esta última institución se generan y aplican modelos de distribución real y previsible de subclases de moscas, que son importantes en estudios de salubridad humana y como bioindicadores en protocolos de indagación forense. “Esta estratégica alianza interinstitucional permite entender el papel de las especies invasoras en temas tan sensibles como son la biodiversidad, la salud humana y la seguridad alimentaria”, concluye Amat García.


Ciencia Ecología

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Primer inventario de anfibios en Arauca

H. punctatus, adulto

128 individuos pertenecientes a 5 familias, 9 géneros y 12 especies fueron colectados por una zootecnista de la UN en Palmira, con el fin de dejar el único registro de anuros para esta zona del país. Dos especímenes se encuentran en estado vulnerable, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Unimedios

Sobre la vertiente este de la cordillera Oriental de los Andes colombianos se localiza el Parque Nacional Natural (PNN) El Cocuy, un hermoso remanente de bosque de 306 mil hectáreas que, con sus 30 kilómetros de longitud y 22 picos nevados, es considerado la masa de nieve más grande del país. En las faldas de sus serranías, entre los 500 y 900 metros sobre el nivel del mar, se realizó un estudio en el cual se registraron 128 individuos de anfibios que permitieron identificar la riqueza de anuros (anfibios) del municipio de Tame (Arauca), en temporada lluviosa. Según Adriana Rueda Hurtado, estudiante de Zootecnia de la Universidad Nacional de Colombia en Palmira y ejecutora de la investigación, “el estado de los reptiles y anfibios (herpetofauna) en la zona del piedemonte araucano era desconocido, debido a la dificultad de acceso a la región y a la ausencia de inventarios sistematizados”. Es por ello que, con cámara y lápiz en mano, la joven científica logró establecer el primer registro de anuros (ranas y sapos) de la zona, pese a las dificultades geográficas y de orden público. La misión se logró a través de un convenio para la restauración ecológica de esta fauna en el PNN El Cocuy, firmado entre la Gobernación de Arauca y Parques Nacionales Naturales de Colombia.

Largo muestreo Ocho meses tardó la zootecnista para recolectar y analizar los datos de los anfibios en laboratorio; utilizó como estrategia de muestreo el método de parcelas para Inspección por Encuentro Visual (VES), sobre cuadrantes de 50 x 50 metros. “La metodología consiste en realizar recorridos por un área determinada, en donde se atrapan manualmente todos los individuos sobre la vegetación, rocas, suelo

En la lista roja Al finalizar el muestreo y analizar cada uno de los ejemplares, se contabilizaron 128 individuos pertenecientes a 5 familias, 9 géneros y 12 especies, lo cual indica un promedio de 1,7 animales encontrados por hora. Del conjunto, 31 fueron colectados como voucher (de muestra). Después se ingresaron a la colección de herpetología del Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la Universidad Nacional de Colombia (la más grande del país), donde se les asignó un número de identificación. El profesor Jaramillo explica que “la familia Leptodactylidae es la más representativa en el estudio con 44% de los géneros y 50% de las especies encontradas”. De este linaje de anfibios anuros –compuesto por 95 especies que habitan desde el sur de Texas hasta el Brasil– los investigadores obtuvieron 29 registros para Arauca pertenecientes a 6 especies. El segundo grupo más significativo fue Hylidae (ranas arbo-

rícolas comunes) con 22% de los géneros y 25% de las especies del estudio. Las familias Allobatinae, Bufonidae y Leuiperidae aportaron porcentajes iguales en cuanto a géneros y especies, 11% y 8,3% respectivamente. Sin embargo, los expertos indican que Allobates y Leptodactylus, concretamente las especies Allobates sp. y Eleutherodactylus frater se encuentran en estado “vulnerable” (VU), según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el Libro Rojo de Anfibios de Colombia, del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible. “Los taxones (grupo de organismos emparentados) incluidos en el grupo de los VU son aquellos que enfrentan un alto riesgo de extinción en estado silvestre, a diferencia de los incluidos bajo la clasificación de “preocupación menor” (LC), que son taxones abundantes y de amplia distribución”, sostiene Jaramillo. La población de Allobates sp. fue de 11 individuos, 5 adultos y 6 juveniles, que aunque hayan sido encontrados en una sola parcela, “significan un hallazgo importante, ya que el animal ha sido poco estudiado en su distribución geográfica, así como en hábitos de comportamiento, desarrollo, reproducción y alimentación”, revela la zootecnista.

Con sello UN Para el profesor Jaramillo, “la anurofauna hallada en el departamento de Arauca no tiene antecedentes comparables; el conjunto de datos más completo y cercano a la zona de estudio fue el realizado en 2006 por el profesor John Lynch, también de la UN, sobre la fauna de anfibios de Villavicencio”. Por ello, todos los grupos de especímenes reportados en la investigación constituyen el primer registro publicado para el departamento de Arauca. “Es una labor muy significativa para la comprensión de la biodiversidad del país”, manifiesta Juan Francisco García, coordinador técnico y operativo del PNN El Cocuy. El ingeniero forestal agrega que “dado el nivel de deterioro y amenaza del medioambiente en esta zona, los resultados fueron estratégicos y se consideran un bioindicador importante para el estado de conservación de los anuros; es un estudio pionero que sin duda alguna llena los vacíos de conocimiento”. Adriana Rueda concluye que los individuos de la familia Allobatinae instauran el primer registro de la especie para el departamento de Arauca y, aproximadamente, el quinto para el país. Con esta exploración exhaustiva será más fácil para las autoridades ambientales emprender la restauración ecológica del Parque; además, es un ejemplo a seguir para estudiar otras regiones poco exploradas de nuestro fértil territorio.

E. medimi

L. colombiensis

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Jeinst Campo Rivera,

desnudo o bajo hojarasca, y se toman los datos correspondientes al estudio”, afirma el profesor Carlos Jaramillo, codirector de la investigación. Según los científicos, la técnica puede ser usada para medir la composición de especies, la abundancia relativa, la asociación de hábitats y la actividad de los animales. Así, desde primeras horas de la madrugada se adentraban en la espesa vegetación para recolectar los especímenes. “Con la ayuda del personal del Parque, realizamos los recorridos en tres horarios durante el día. Nos tropezamos con obstáculos como la lluvia, la niebla, el terreno quebradizo y la difícil situación de orden público que enfrenta la región; por eso debíamos actuar cuidadosamente”, sostiene Rueda. Cuando los especialistas localizaban un espécimen, lo introducían en una bolsa plástica de cierre hermético junto con el material vegetal del sitio; lo numeraban según el lugar en la colección y tomaban datos como temperatura, humedad y hora de colecta; en el campamento lo pesaban y medían.

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Fotos: cortesía Adriana Rueda

H. crepitans, adulto

L. lineatus


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Agro Jeinst Campo Rivera,

Unimedios

Debido a su prolongada apariencia fresca y a que es una cotizada materia prima para elaborar pastas, sopas y deshidratados, el tomate es una de las hortalizas más consumidas en el país. Según el Anuario de Frutas y Hortalizas del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (MADR), Colombia tiene 14.855 hectáreas sembradas, que en el 2008 reportaron una producción de 455.693 toneladas. Los geminivirus, que atacan de forma agresiva a estos cultivos desde 1970 en México, se propagaron rápidamente en el continente hasta llegar a Centro y Sudamérica. Su dispersión es atribuida al calentamiento global, lo cual aumenta las poblaciones de la mosca blanca, el insecto transmisor. En un proyecto avalado por el MADR, científicos del grupo Interacción Planta, Microorganismo, Ambiente (IPMA), de la Universidad Nacional de Colombia en Palmira, lograron la identificación molecular plena de los Geminiviridae que afectan los cultivos de tomate en el país. Es un hallazgo pionero, debido a que se recolectaron muestras en 22 departamentos, con presencia de la afección en 100% de ellas.

Peligrosos virus

diezman producción de tomate Los geminivirus, que se extendieron desde México por buena parte del continente, son una amenaza latente para una de las hortalizas más consumidas. Al examinar muestras de 22 departamentos, se halló que el 100% de estas estaban infectadas. A partir de técnicas moleculares, por primera vez se tienen datos certeros de la enfermedad en el país.

Según el doctor Juan Carlos Vaca Vaca, director del proyecto, “el estudio se inició en el 2008 por la preocupación de los productores por las virosis severas de sus siembras. La idea es proponer materiales vegetales resistentes”. En ese sentido, se recolectaron muestras del fruto con síntomas de infección en los departamentos del Valle, Santander, Antioquia, Cundinamarca, Risaralda, Quindío y Boyacá, para hacer un diagnóstico molecular y establecer la identidad plena del perjudicial microorganismo. “Visitamos 75 fincas ubicadas desde los 655 hasta los 2.184 metros sobre el nivel del mar, dispersas en 24 localidades, con aparatos de GPS y una bitácora donde apuntábamos la sintomatología y la información de los cultivos. Las muestras fueron almacenadas en hielo hasta llegar al Laboratorio de Fitopatología Molecular de la Sede Palmira”, afirma la coinvestigadora Karina López. Es el primer muestreo nacional a este nivel que se hace en Colombia con el fin de conocer el estado real de la enfermedad y establecer sus relaciones filogenéticas, esto es, sus nexos evolutivos con otras reportadas en el mundo, y así evaluar posibles materiales tolerantes o resistentes.

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Estudios pioneros “Inicialmente, se llevó a cabo una técnica de hibridación de ácidos nucleicos (presentes en todas las células), que consiste en utilizar un fragmento de ADN de la cepa como sonda o rastreador para identificar la existencia del virus en una muestra en particular. Luego, empleando la estrategia de Reacción en Cadena de la Polimerasa (enzima capaz de transcribir o replicar ácidos nucleicos), obtuvimos su genoma completo y pudimos establecer su identidad molecular plena”, afirma la profesora López. Los científicos encontraron que los agentes infecciosos que

Fotos: cortesía Diana Rodríguez Mora

Panorama nacional

En el Banco de Germoplasma de Palmira se desarrollan variedades de tomate más resistentes.

afectan a la hortaliza en el terri- nivel de técnica, pues es el primer torio colombiano son bipartitas estudio realizado en el país que (de dos componentes), típicos del utiliza herramientas biotecnolóhemisferio occidental, y son dife- gicas y moleculares para conocer rentes a los presentes en Estados la identidad y diversidad de los Unidos, Brasil y México, pero simi- geminivirus. Según Juan Carlos Vaca, estos lares a los reportados en Panamá, ultramicroscópicos sistemas bioVenezuela y las islas del Caribe. “Por primera vez, nuestra in- lógicos solían ser identificados por técnicas serológicas vestigación revela que (pruebas indirechay mezclas de ellos tas) y microsafectando el tocópicas, las mate nacional, cuales no son hecho que muy recogenera mamendadas yor inquiepara este tud debido El calentamiento global caso espea que las aumenta las poblaciones cífico porde la mosca blanca, el incombinasecto transmisor de los que pueden ciones regeminivirus. conducir a portadas endiagnósticos tre miembros erróneos. de esta familia se asocian a una mayor agresividad Propuestas de la enfermedad”, afirma Vaca. Aunque los científicos Los resultados tienen un gran advierten que, por el momento, las valor para la ciencia tanto en lo enfermedades virales en plantas fitopatológico –ya que si se quiere son difíciles de erradicar, los procontrolar efectivamente un pató- ductores deben combatirlas con geno se debe empezar por identi- buenas prácticas agrícolas o meficar plenamente el virus–, como a diante variedades más fuertes.

“Dado que no se cuenta con semillas resistentes de tomate, desarrollamos un trabajo para identificar en el Banco de Germoplasma (ubicado en Palmira) materiales que demuestren tolerancia al virus con ensayos de inoculación mecánica en invernadero y campo, estudios que pueden tardar mucho tiempo, pero que van por buen camino”, afirma el director del proyecto. Es por ello que en compañía del MADR y la empresa DeFrescura S.A., los expertos elaboraron una cartilla informativa, distribuida de manera gratuita a los productores; a través de esta se les asesora en buenas prácticas agrícolas para proteger sus cultivos, con el fin de reducir la incidencia que tienen los geminivirus. “Se debe detectar la presencia de la mosca blanca en las siembras y buscar los síntomas típicos; luego, implementar acciones sencillas como limpieza y desinfección de instrumentos, aplicación adecuada de productos químicos o biológicos para el control de insectos y la eliminación de las plantas afectadas, entre otros procedimientos”, determina Vaca.


Agro

Un fuerte empuje productivo y económico viven 7 municipios de los departamentos de Caldas, Risaralda y Quindío, 6 del Cauca y 28 del Valle del Cauca, gracias a los avances científicos logrados en los laboratorios de la Universidad Nacional de Colombia en Palmira. El mejoramiento genético de cinco variedades de zapallo (auyama), dos de tomate, una de pimentón, una de cilantro y otra de habichuela les representó ingresos extra por 2.537,6 millones de pesos a horticultores del occidente del país, solo durante el 2010. Además, en el mismo periodo, se registró un rendimiento adicional de 5.490 toneladas de producción. Desde 1997, la Institución les ha entregado a los agricultores 10 tipos de semillas certificadas (denominadas Unapal), que se convirtieron en elemento clave para la rentabilidad de los cultivos. Detrás de este éxito se encuentra el Programa de Hortalizas de la Sede Palmira, que desde hace 25 años desarrolla una rigurosa investigación para obtener material genético resistente y de alto rendimiento. Un estudio del profesor Édgar Iván Estrada, del Grupo de Mejoramiento Genético, Agronomía y Producción de Semillas, identificó el impacto real logrado en el agro nacional.

380 encuestados Para comenzar, Estrada visitó los municipios donde hay sembradíos o se comercian las hortalizas sello UN. En ellos, encuestó a 241 granjeros, 46 almacenes de insumos agrícolas, 39 comercializadores y distribuidores de verdura fresca y a 55 restaurantes. “Reconocer e identificar estas zonas hortícolas, cuantificar el área de cada siembra, su relación con los cultivos tradicionales, el número de productores y las ganancias para los sembradores y comercializadores fueron los principales objetivos”, dice. Según las respuestas de los dueños de huertos, cerca del 80% de los cultivos utilizan las variedades Unapal. “Es una clara muestra de sus ventajas agronómicas”, afirma Franco Alirio Vallejo, director del grupo. Uno de estos agricultores es Carlos Lenis, que en 20 hectáreas produce 5 mil atados de cilantro “precoso” mejorado, en el municipio de Rozo (Valle del Cauca). “Las semillas de la UN son absolutamente resistentes a las enfermedades y plagas comunes del departamento. Por eso, producen mayor rendimiento y ganancias económicas en comparación con otras”.

Semillas marca UN impulsan el agro nacional

Un completo estudio sobre el impacto de 10 hortalizas mejoradas por la UN revela cómo los cultivadores del suroccidente colombiano obtuvieron ganancias adicionales por 2.500 millones de pesos durante 2010. Se destaca que el 60% del zapallo y cilantro de la zona fue mejorado genéticamente por investigadores de la Institución.

Zapallo de calidad La investigación también reveló que, en 2010, la producción de zapallo Unapal Bolo Verde fue de 3.380 toneladas y que las ganancias fueron de $1.014 millones. “Esta herbácea fue la que tuvo mayores rendimientos, de 10 a 15 toneladas por hectárea, y fue utilizada por el 71% de los granjeros. Además, por su alta demanda ofreció mayores ventajas comerciales”, asegura Estrada. Y no es para menos, este material biológico, liberado por la Sede Palmira el 10 de noviembre de 2004, fue producido mediante la selección y recombinación genética de plantas que se destacaban por su rendimiento, calidad de fruto y sanidad, pertenecientes a la población de origen colombiano conocida como P34. El profesor Vallejo señala que el producto “se distingue porque crece postrado, tiene tallos redondos, acanalados y pubescentes (que retienen la humedad) y hojas con manchas plateadas. Como si fuera poco, la planta desarrolla entre tres y cuatro frutos, que alcanzan hasta cuatro kilogramos y tienen mayor pulpa que un zapallo corriente”. Y no solo eso, el Unapal Bolo Verde tiene un mayor aporte nutricional por kilo fresco, ya que posee más materia seca en comparación con otros cultivos tradicionales. Por ejemplo, el zapallo común tiene un 9% por cada kilo de fruta, mientras que las variedades de la UN llegan a tener hasta un 28%. Esto significa más vitamina A por unidad de peso, así como betacarotenos (pigmentos provitamina A).

Hortalizas 1A De otro lado, el cilantro "precoso", la habichuela "milenio" y el tomate "maravilla", de origen UN, hacen parte de las hortalizas

más consumidas y cultivadas en la región. Según Estrada, del primero se produjeron 1.314 toneladas, que generaron ingresos por $920 millones al año, mientras que del segundo, 517 toneladas, que dieron ganancias por $362,25 millones. Los comercializadores destacan, sobre todo, la calidad genética de la hierba aromática y sus ventajas poscosecha, en especial su resistencia al ser transportada y su excelente conservación en vitrinas climatizadas. “Este cilantro es muy usado, debido al rendimiento de follaje por planta y unidad de área, su atractivo aroma y su resistencia a plagas y enfermedades”, describe Vallejo. Por su parte, del tomate "maravilla" se produjeron 248,2 toneladas, cuyas utilidades ascendieron a los $223,4 millones al año, y del pimentón "serrano", 30 toneladas, que originaron dividendos por $17,8 millones al año. Ambos ocupan lugares importantes en aportes al sector agrícola.

Contra los "piratas" Para conocer el nivel de comercialización y consumo de estas hortalizas, Édgar Iván Estrada efectuó 46 encuestas a comercializadores de semillas, 39 a vendedores de hortalizas frescas y 55 a restaurantes. Así, observó que, a pesar del buen mercadeo, algunos granos germinales están siendo alterados. “Ante la creciente demanda, la Universidad se quedó corta en la producción, pues nuestro negocio no es comercializar ni vender de manera masiva”, afirma el ingeniero Armando Zapata, coordinador de la Unidad Tecnológica del Centro Experimental de la UN en Palmira. Ese es uno de los motivos por los que se venden semillas piratas con la denominación UN. Estrada señala que se realizan mezclas sin control, lo que contamina las muestras originales y afecta la calidad final de la planta. Asimismo, destaca que es necesaria una toma de conciencia del sector agro sobre la importancia de contar con respaldo científico y académico para evitar este tipo de engaños.

En datos • Las variedades hortícolas de la UN son las más comercializadas en el occidente del país: ⇢ 65% del mercado total de zapallo ⇢ 52% del mercado total de cilantro ⇢ 33% del mercado total de habichuela

• En las plazas de mercado y las comercializadoras

independientes de hortalizas en fresco prevalecen las de origen Unapal. Según una encuesta realizada: ⇢ 77% prefirió el zapallo UN ⇢ 40% prefirió el cilantro UN ⇢ 33% prefirió la habichuela UN

• En un sondeo realizado en los restaurantes, se confirmó que las hortalizas Unapal son las más utilizadas: ⇢ 49% utiliza el zapallo Unapal ⇢ 35% utiliza el cilantro Unapal ⇢ 22% utiliza la habichuela Unapal

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Unimedios

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Jeinst Campo Rivera,

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Agro

Harrison Rentería, Unimedios

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Se usa para todo La vainilla es uno de los bienes agrícolas más comercializados del mundo, debido a que es un insumo base para miles de productos. Por ejemplo, el 50% de los 10 mil perfumes más comercializados aprovechan su sustancia, así como el 70% de los helados consumidos en el planeta. Además, es imprescindible para aromatizar jabones, cremas corporales y saborizar productos como la Coca-Cola; esta última empresa, durante 2009, compró 1.786 toneladas de las 4.926 que se comercializaron en todo el orbe. Lo más importante es que, año tras año, requiere más material y proveedores; es ahí donde Colombia podría competir. El investigador asegura que el país está en la capacidad de alcanzar el nivel de exportaciones de México, que vende el 5% de la vainilla del planeta. “Se puede lograr si se tienen en cuenta las técnicas de sembrado, cómo se produce, aspectos clave con el manejo de la sombra, el tipo de material utilizado para la reproducción y el uso del compost, sumado a la voluntad del Gobierno para patrocinar y mantener programas de sostenimiento a largo plazo con los agricultores”.

el

país de la vainilla

Este fruto aromático tiene uno de los mercados más promisorios en el mundo, pero en la actualidad pocas naciones concentran la producción. Colombia cuenta con las condiciones climáticas y de tierras para ser un exportador de primer orden. Cultivar esta especie beneficiaría a los campesinos y podría evitar la tala de árboles.

Foto: cortesía Grupo de Investigación Ecología, Silvicultura y Especies Forestales Tropicales.

El aroma suave y sabor agradable de la vainilla, que adereza las bebidas, la heladería, la pastelería gourmet y cientos de productos más, podría convertirse en un recurso potencial para Colombia. Es una riqueza que el país no ha aprovechado al máximo a pesar de contar con excelentes condiciones de clima y terrenos adecuados para tal fin. El olfato investigativo de la Universidad Nacional de Colombia en Medellín captó un patrimonio autóctono que, como el café o las flores ornamentales, puede ser una alternativa para la agricultura local. “Aquí no se cultiva a pesar de que es una especie nativa. Por allá en el siglo XIX se sembró en Santa Fe de Antioquia, pero no prosperó, y la que se consume es importada o sintética”, indica Flavio Moreno, uno de los expertos en Ciencias Forestales que estudiaron la planta. El especialista determinó que la Costa Pacífica, el Urabá, así como las cercanías a los ríos Cauca y Magdalena son regiones idóneas para sembrarla y hacerla productiva, debido a que están por debajo de los mil metros de altura y existen condiciones climáticas perfectas, sobre todo de viento, que es un requisito porque ayuda a su propagación. Además, en esas zonas existen miles de familias de escasos recursos que podrían beneficiarse al producir la esencia de forma artesanal, tal como ocurre en países como Madagascar, Indonesia o México, en donde es fuente principal de empleo. Lo más importante es que el modo de producción campesina hace que el cultivo sea amigable con el medioambiente, pues se puede establecer en zonas boscosas. El profesor Moreno indica que, incluso, ayudaría a desestimular la tala de árboles, al ser una opción rentable.

Podríamos ser

La vainilla (Vanilla planifolia) es una especie de poca diversidad genética, nativa de América Latina. Sin embargo, donde más se cultiva es en Asia y en África.

Rentable y con proyección Rubén Darío Rivero, administrador de Flores Guapante, tiene 13 mil plantas de vainilla a modo de aprendizaje: “la idea es llegar a tener un cultivo industrial y comercial, pero necesitamos tecnología y plata para eso. Es un problema de capital”. Moreno explica que si una familia cosechara mil arbustos de la especie, los cuales producirían unos 200 kilos al año, podría tener un ingreso económico rentable y permanente. En la actualidad, el kilo tiene un valor en el mercado de unos 50 dólares (89.200 pesos aproximadamente), lo que representaría 10 mil dólares al año, algo más de 20 millones de pesos por familia. Según el estudio de la UN, el 95% de la vainilla es monopolizado por Indonesia, Madagascar, China, México y Tonga, que disponen de los precios y el comercio a su antojo; hay que anotar que sus condiciones políticas y hasta climáticas afectan la producción, como ocurre cuando los ciclones acaban con cientos de hectáreas.

Así pues, se proyecta que el “país cafetero” se convierta también en “vainillero”, teniendo en cuenta la entrada en vigencia de los Tratados de Libre Comercio con la Unión Europea y los Estados Unidos, este último, principal consumidor del fruto en el mundo.

En lo nutricional El origen de la vainilla se remonta al siglo XV, cuando tribus aztecas y totonacas de México la cosechaban para uso medicinal y ritual, además de las bondades culinarias que descubrieron como saborizante en sus bebidas. Esto acaparó la atención de los españoles en la época de la Conquista, quienes se encargaron de comercializar y dar a conocer el elíxir nativo que extraían de América para el mundo. Esa condición no ha desaparecido; además de contribuir con esa cadena comercial y de consumo, María Claudia Diez, encargada de los aspectos de la nutrición de la planta, manifiesta que otro de sus beneficios es su valor medicinal, ya que tiene propiedades antimicrobiales, anticancerígenas,

antidegenerativas de glóbulos rojos y hasta de aromaterapia para evitar la ansiedad. Los científicos de la UN consideran que, inicialmente, la comercialización se centraría en la exportación del fruto curado (proceso artesanal de secado), pero además se le podrían sacar enormes ventajas a las cerca de 300 propiedades y sustancias químicas que aportan diversos matices a su sabor. “Esas características, con el apoyo tecnológico adecuado, serían también una cantera de investigación muy grande para Colombia”, asegura la profesora Diez. Los modelos de cultivo y el desarrollo productivo de la vainilla no habían sido estudiados en el país; por eso, 14 investigadores de la UN se encargaron de mirar todos los aspectos de sus bondades y cuidado durante tres años, con el apoyo del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural. Los resultados confirman que vale la pena cosechar el exquisito aromatizante, un fruto que huele, sabe, cura y, lo más importante, produciría rentabilidad para los campesinos si se captan los mercados internacionales.


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CON TU AYUDA LA REALIZACIÓN DE UN SUEÑO ES POSIBLE


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Reseñas

Aplicaciones de Mecanobiología Computacional Compiladores: Nancy Stella Landínez Parra, Diego Alexánder Garzón Alvarado, Juan Carlos Vanegas Acosta Vicerrectoría de Investigación (Sede Bogotá) Universidad Nacional de Colombia Los avances en los procesos de remodelación de órganos y tejidos se ven influenciados por múltiples factores que van desde lo biológico hasta la mecánica propia del entorno de cada sistema. Esto ha generado el desarrollo de un nuevo campo de estudio dentro de la bioingeniería, denominado mecanobiología. Esta área de trabajo involucra el estudio de modelos matemáticos y la elaboración de experimentos orientados a entender los procesos biológicos que se presentarán en la génesis, consolidación y mantenimiento de ór-

ganos y tejidos, con una visión multidisciplinar. En este libro se expone una revisión detallada y agradable de la evolución histórica del concepto mecanobiología, y se mencionan los avances en modelado matemático que recientemente han permitido la formulación de diversos modelos mecanobiológicos con aplicación al estudio de sistemas fisiológicos humanos. Además, se presentan los acercamientos a la mecanobiología computacional en tejidos blandos y duros, con especial énfasis en la respuesta del car-

tílago articular ante la aplicación de cargas externas, la biomecánica del músculo esquelético, la formación de la placa de crecimiento óseo, la regeneración del hueso alrededor de un implante dental y la formación de scaffolds utilizados en ingeniería tisular. En cada tema se obtienen conclusiones que demuestran las ventajas del uso de modelos matemáticos con enfoque mecanobiológico y se señalan algunas líneas de investigación de posible abordaje en trabajos futuros.

Homérica Latina. Arte, ciudades, lenguajes y conflictos en América Latina. Editor: Rubén Darío Flórez Arcila Facultad de Artes y Facultad de Ciencias Humanas. Universidad Nacional de Colombia “Homérica Latina” fue el nombre dado por Marta Traba (1930– 1983) a una crónica suya publicada en Bogotá en 1979; de este modo, también fue denominada la Cátedra Marta Traba realizada durante el primer semestre de 2009 en la Universidad Nacional de Colombia. El evento fue un acontecimiento universitario y urbano al que asistieron 15 reconocidos investigadores sociales, artistas, académicos, líderes sociales y escritores del continente. La señalada influencia en la

vida social del campo cultural, de los lenguajes, la dimensión mediática y artística como lugares de representación, memoria, consenso y conflictos, e incluso la actividad urbana en sus planos simbólicos y sociales fueron aspectos tratados allí desde diversas disciplinas; entre estas se pueden mencionar la sociología de las comunicaciones y la cultura, la historia, las artes, la lingüística, la semiótica, la literatura, la antropología, la arquitectura, la narrativa y la crónica, con el propósito de reflexionar desde pregun-

tas particulares acerca de América Latina pensada como territorio de ciudades. Este libro es un documento excepcional para acercarse a una comprensión reveladora de realidades y problemáticas del continente. El gran artista latinoamericano José Luis Cuevas, amigo personal de Marta Traba, por primera vez presenta aquí los recuerdos de su amistad con la teórica de arte y novelista, así como los hermosos grabados que creó al conocer la noticia de su muerte.

Análisis Político número 73 Autor: Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales (Iepri) Universidad Nacional de Colombia La seguridad es un asunto político con varias dimensiones, que se articuló con la democracia liberal una vez terminó el largo proceso de formación del Estado moderno en su concepción occidental al finalizar la Segunda Guerra Mundial. Con ello, la institucionalización de los conflictos y la negociación de los intereses pasaron a ser la esencia de la política en su visión moderna y la seguridad, una de sus partes integrales. Así lo asegura el sociólogo Francisco Leal Buitrago en su artículo “Una visión de la seguridad en Colombia”, en el cual recorre la historia contemporánea del país

desde el ángulo de la seguridad, entendida como un asunto político pluridimensional. Este es uno de los temas que trae la edición 73 de la revista Análisis Político, del Iepri; en esta, los lectores encontrarán otros interesantes razonamientos como el que trae el filósofo de la Universidad Nacional de Colombia Mauricio Hernández Pérez, quien define y caracteriza el conjunto de experiencias civiles de construcción de paz ocurridas en Colombia desde 1978, con especial énfasis en el primer gobierno de Álvaro Uribe Vélez (2002–2006), en el marco de su política de “Defensa y Seguridad Democrática”.

Los otros escritos corresponden a Clara Inés García, Investigadora del Grupo de Estudios del Territorio de la Universidad de Antioquia; Claudio Llanos y María Fernanda Lanfranco, del Instituto de Historia de la Universidad de Valparaíso (Chile); Julie Massal, investigadora del Iepri; Luis Alexánder Montero Moncada, asesor de la Embajada de Palestina en Colombia; Juan Gabriel Tokatlian, profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad Torcuato Di Tella (Buenos Aires, Argentina), y Jefferson Jaramillo Marín, sociólogo de la Pontificia Universidad Javeriana.

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Nuestras letras y saber en la FILBo 2012 Toda la producción editorial de las sedes, facultades, institutos y centros académicos de la Universidad Nacional de Colombia estará presente en la versión 25 de la Feria Internacional del Libro de Bogotá, FILBo, como la han denominado los organizadores este año. Dada la responsabilidad social y académica de la UN ante el país, esta será una oportunidad importante para presentar a la sociedad el trabajo investigativo y científico de la Institución. El encuentro con las letras, en la segunda feria del libro más importante en Latinoamérica, se llevará a cabo entre el 18 de abril y el 1 de mayo del 2012, en el recinto de Corferias. Se presentarán textos de alto valor cultural como los que integran la Colec-

ción de Poesía, por ejemplo, Como las Catedrales, de Carolina Dávila, editada por Sello Editorial; libros indispensables para la preparación académica de los estudiantes del país tales como los de la Colección Notas de Clase, de la Facultad de Ciencias (Teoría de conjuntos. Bioestadística) u obras académicas de profundidad científica y claridad conceptual, encabezadas por las editadas en la Colección Obra Selecta del Sello Editorial (Territorios indígenas y Estado. Modernidades, vanguardias y nacionalismos, entre otras). La Universidad presentará cerca de 1.100 títulos y más de 200 novedades editoriales que cubren el amplio rango de las áreas del conocimiento desarrolladas mediante la investigación,

fomentadas por la docencia y aplicadas a través de la extensión de nuestra Institución. Además, en el pabellón donde estará la Universidad Nacional de Colombia, UN Radio transmitirá todas las actividades que se desarrollan en la Feria, divulgando las novedades y acercando a los autores con el público en general. Durante la FILBo, el Sistema Nacional de Bibliotecas brindará información sobre los programas de pregrado y posgrado; así mismo, estará atenta a todas las novedades para consolidar nuestro acervo bibliográfico. La UN estará ubicada en un área de 102 m2, en el espacio 102 del pabellón 3, piso 2, junto a los sellos editoriales de otras universidades del país.


UN Periodico No. 154