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Educación Educación superior con ánimo de lucro: riesgo para la calidad

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Salud Precisión del 90% en detección de cáncer de seno

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Innovación Sistema reduce contaminación por hollín

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Nación “Boom petrolero”. ¿Hasta cuándo?

http://www.unperiodico.unal.edu.co • un_periodico@unal.edu.co Bogotá D.C. No. 145, domingo 12 de junio de 2011

Andrés Felipe Castaño / Unimedios

Publicación de la Universidad Nacional de Colombia • ISSN 1657-0987

Nueva especie de abeja con lengua descomunal

La especie, hallada en el departamento de Nariño, cerca a la frontera ecuatoriana, cautiva por sus vistosos colores, pero sobre todo por su enorme lengua, que mide dos veces su cuerpo, la más larga hasta ahora en el mundo.

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Hay que devolverle el terreno robado al río Bogotá La desecación de las laderas del afluente para rellenarlas y construir viviendas o poner a pastar ganado, así como la obstrucción de su cauce natural con sistemas hidráulicos como jarillones y canales, son los responsables del desbordamiento del río Bogotá.

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Cultura

Tchaikovsky debutó en la voz de artistas de la UN Con 136 artistas en escena entre estudiantes, docentes y egresados del Conservatorio de Música de la Universidad Nacional, fue presentada por primera vez en Colombia, en su versión completa e idioma original, la ópera Eugene Onegin, del eminente compositor ruso Piotr Ilich Tchaikovsky.

Un hombre cosmopolita y millonario, frustrado por haber rechazado a la mujer de la que ahora confiesa estar enamorado, es parte de la obra musical que presenta la UN, basada en una pieza lírica del poeta y escritor ruso Alexander Pushkin, escrita en 1877 por Tchaikovsky como producto de la relación tormentosa que sostuvo con una de sus alumnas, tras su matrimonio y consecuente censura social, debido a su homosexualidad. “Es majestuosa en su música y en su historia. Invita a la reflexión porque en estos tiempos modernos, en los que los valores parecen no importar, este tipo de mensajes cobran gran importancia”, explica el director Zbigniew Zajac. “La ópera es universal en su idioma, sin embargo, al representarla en su lengua original se logra percibir

mucho más el drama y la fuerza de los personajes, más aún cuando se sigue el libreto de Tchaikovsky, porque está perfectamente ligado con la música”, asegura el barítono Aldúbar Salazar, quien caracterizó al protagonista Eugene Onegin. La obra fue producida tras un trabajo de dos años realizado en conjunto entre la Dirección Nacional de Divulgación Cultural y el Conservatorio de Música de la Universidad Nacional, una apuesta por mejorar la calidad artística en el país a partir de la producción de importantes obras a nivel mundial. Así se lo contó la directora nacional de Divulgación Cultural, María Belén Sáez, a Carlos Alberto Patiño Villa, director de la Unidad de Medios de Comunicación - Unimedios de la UN.

Tchaikovsky, que se presentó la semana pasada, le apuntamos a esa gran marca que es producir ópera rusa, un reto grande porque sus condiciones musicales son especiales, tiene timbres de voz muy altos y un acompañamiento de la música muy dramático. Además, la interpretamos en ruso. Queremos demostrar que la Universidad Nacional, desde el Conservatorio de Música, está produciendo los líderes de voces en Colombia. Son solistas impecables, con un gran desempeño.

Además de ser un gran acontecimiento musical, es formativo. C.A.P.V.: ¿Qué caracteriza a la ópera rusa con respecto a la italiana o las compuestas en otras partes de Europa? M.B.S.: Se cuida mucho la parte de acompasar música y voz. Y el timbre es muy alto. Nuestros artistas tienen un físico imponente. Y se parece a todas las óperas en que, finalmente, todo trata de quién ama a quién y quién no. C.A.P.V.: Aunque esta es más nacionalista…

Fotos: Andrés Felipe Castaño / Unimedios

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Carlos Alberto Patiño Villa: La Dirección Nacional de Divulgación Cultural ha venido comisionando obras de arte, y ahora se ha metido en un asunto muy importante que es la producción de ópera. ¿Cuál es la política cultural detrás de esto? María Belén Sáez: Algo que distingue al Museo de Arte de la UN y al Auditorio León de Greiff de los demás escenarios del país que tienen recursos públicos es que prácticamente todo lo que presentamos es pensado, diseña-

do y financiado por nosotros, desde el proceso mismo de creación y con una producción de arte basada en los más altos estándares de calidad posibles en Colombia. Como universidad pública, producimos pensamiento crítico para aportarle a la sociedad. Eso es lo que hay detrás de nuestra política cultural. En música estamos produciendo ópera para el Conservatorio. Montamos La flauta mágica que tuvo muy buenos resultados. Y ahora, con Eugene Onegin, de

“El gran aporte del Conservatorio a la música colombiana han sido las voces” María Belén Sáez

Directora Nacional de Divulgación Cultural de la UN

Director: Carlos Alberto Patiño Villa

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Coordinación periodística: Carolina Lancheros Ruiz Coordinación editorial: Nelly Mendivelso Rodríguez Comité editorial: Jorge Echavarría Carvajal � Egberto Bermúdez � Paul Bromberg � Alexis de Greiff � Fabián Sanabria Diagramación: Jonny Flórez Murillo Corrección de estilo: Verónica Barreto Riveros Gestión administrativa: Jaime Lesmes Fonseca Impresión: CEET, Casa Editorial El Tiempo Las opiniones expresadas por los autores y sus fuentes no comprometen los principios de la Universidad Nacional ni las políticas de UN Periódico

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Cultura

Eugene Onegin fue escrita en 1877 por Piotr Ilich Tchaikovsky. La Universidad Nacional presentó la pieza completa por primera vez en el país.

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M.B.S.: En música y en arte M.B.S.: Sí, algunos sectores desarrollar ningún sector artíshay de todo bajo el cielo. En el Au- tienen la concepción errada de tico. C.A.P.V.: ¿Qué sigue después ditorio León de Greiff tratamos de que esta música está hecha para que haya líneas fuertes de música la élite. Lo que creo que está he- de esta obra, en términos de imcontemporánea, orquestal y coral. cho para la élite son ciertas polí- pacto cultural? M.B.S.: Seguimos produNosotros nos hemos ido por una ticas culturales, no el contenido música que requiere altos niveles artístico de lo que se presenta. Es ciendo lo que hacemos. Estamos de formación y profesionalismo, como uno lo presente y como se trabajando en montajes, finansin demeritar el desempeño que haga circular. Y nosotros en la UN ciando a los artistas… Ahora, en pueda tener el músico popular, tenemos el escenario más accesi- música contemporánea, que es pero esto requiere una formación ble del país, con boletería que va el proyecto más grande y ambicioso en el León de Greiff, tenemás elevada y es lo que estamos desde 5 mil pesos. mos todo un laboratorio trabajando. de creación para artistas. Pero la discusión entre música culta y popu- Eugene Onegin cuenta con la participación Hay seminarios, hay conlar está un poco rezagada protagónica del barítono Aldúbar Sala- ferencias… Los concieren estos tiempos de la zar, la soprano Nucy Contreras y el tenor tos que se van a presentar son construidos, cominterculturalidad. Finalmente, la ópera en su Leonardo Guevara, con la dirección coral puestos y trabajados con origen fue popular y todo de la maestra Elsa Gutiérrez Vargas, de músicos del país. El reto va cambiando según los la Universidad Nacional de Colombia. Fue es aportar a la creación ojos con que se mire. Para presentada los días 8, 9 y 10 de junio del artística en Colombia. C.A.P.V.: ¿Cómo ubinuestro público la ópera 2011 en el Auditorio León de Greiff. ca a la UN en el mapa ha sido siempre considede la agenda cultural que rada como de alta cultuempieza a moverse con ra. Sin embargo, hemos C.A.P.V.: ¿Por qué en Colom- cierto peso en Bogotá y en el demostrado que tenemos tantas audiencias para un concierto de bia ha sido tan difícil dar paso país? M.B.S.: Está mal que yo lo un cantante popular como para a una producción artística más diga, pero creo que en Colombia uno de ópera. Nuestros escena- permanente? M.B.S.: Se requiere un én- somos líderes en contribuir corios tienen un valor interesante, y es que el gran porcentaje de fasis en la formación, que es lo mo escenario a que una política nuestros públicos son gente muy que estamos haciendo en la UN. artística se haga realidad y no se joven que devora esta música con Necesitamos más proyectos for- quede en letra muerta. Y a entremativos para tener más gente gar dinero al artista para que proavidez. C.A.P.V.: ¿No es paradójico nuestra y hacer ópera. También duzca, para que se profesionalique en nuestro país y en América se demandan recursos en arte, ce el sector… es un aporte muy Latina esta sea considerada como porque estos proyectos son muy grande. Aunque no hacemos gran música culta, elitista, excluyente, costosos. La inversión que está cantidad de proyectos, los hacecuando en Europa es bastante haciendo el Estado colombiano mos basados en estándares con es ridícula, no es suficiente para pensamiento de primer mundo. popular, de masas?

Estudiantes, docentes y egresados del Conservatorio de Música de la Universidad Nacional hicieron parte de la obra.

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M.B.S.: Obviamente, sí, la tradición rusa nacionalista. Pero al final eso se abstrae. El Auditorio León de Greiff es la caja de música más perfecta que tiene el país, pero no somos un teatro. Entonces, la puesta en escena es una ambientación, no tan dramática. Es un trabajo de luces, maquillaje, vestuario, movimiento en la escena. Pero fundamentalmente se trata de un montaje musical. Está más cerca de una ópera concierto. Sin embargo, se le ha bajado el máximo tono a la parte nacionalista. Se hace más énfasis en el virtuosismo de las voces y en el contenido moral de la ópera, que es un componente muy fuerte. C.A.P.V.: ¿Cómo fue la adaptación del libreto? M.B.S.: Ese es un trabajo que hizo el maestro Zbigniew Zajac, director de la ópera, junto a Víctor Bohórquez, que está en el montaje escénico. Hicieron una adaptación. Toda la ópera es producida con la orquesta del Conservatorio y los coros que dirige la maestra Elsa Gutiérrez, y que, como digo, están engendrando hace muchos años las grandes voces del país. Estos solistas son egresados del Conservatorio. Todo es de la Universidad Nacional de Colombia. C.A.P.V.: ¿Cuánto tiempo llevó montar la obra? M.B.S.: Trabajamos dos años, y el mayor tiempo se le dedicó a la parte musical. Debido a que somos una universidad y trabajamos con la orquesta del Conservatorio, hay que actualizarla permanentemente porque cambia en su integración: algunos muchachos se van, se gradúan, y se debe reajustar. C.A.P.V.: ¿Eso cambia la calidad del producto musical? M.B.S.: El trabajo que está haciendo el maestro Zajac es impecable, muy alto. Tenemos el acompañamiento de solistas profesionales con mucha experiencia que también ayudan a que la orquesta vaya hacia arriba. Y la maestra Elsa tiene igualmente un trabajo pedagógico muy sobresaliente. Me parece que son casi ciencias ocultas lo que hacen para lograr esos resultados. C.A.P.V.: ¿En esta puesta en escena de una ópera del siglo XIX que llega a Colombia en pleno siglo XXI, el aspecto musical ha demandado una composición especial? M.B.S.: No, es una composición exacta a la de Tchaikovsky. Obviamente, la interpretación musical siempre tiene un aporte fundamental. Eso tiene la música: aunque esté escrita, la parte performativa le da un componente artístico adicional. Y en esa fisura entre lo artístico y lo interpretativo hay una contribución muy fuerte. C.A.P.V.: ¿Por qué hacer ópera hoy en día? M.B.S.: La ópera es una de las manifestaciones más interesantes en este momento como trabajo transdisciplinar; el componente de la música y las voces integrado a las orquestas es la máxima aspiración que se pueda tener. Requiere de una excelente formación y un entrenamiento permanente. Como proyecto artístico, es muy ambicioso en términos musicales y de interpretación. Tiene además una gran ventaja y es que puede ser muy actualizada a la contemporaneidad. Hemos visto óperas con un lenguaje muy vanguardista. C.A.P.V.: Hay una percepción y es que esto es una especie de puesta en escena en contra de otras tradiciones musicales. ¿Es válida esa interpretación?

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La internacionalización de la educación superior es una de las vías que utilizan los países para responder al impacto de la globalización.

Alexánder Fernández,

Profesor UNAD Magíster en Educación Superior, Universidad de Oslo

La internacionalización de la educación superior es un proceso que permite a las universidades integrar una dimensión global a sus tareas de enseñar, investigar y ofrecer servicios de extensión y educación continua. Así, estas instituciones buscan relacionarse con sus similares en otros países para debatir y consolidar una integración que, sin perder la identidad nacional, posibilite la unificación de criterios y forme profesionales con perfil internacional. En Colombia, las instituciones públicas con acreditación de alta calidad lideran esta labor. Sin embargo, las del sector privado han logrado establecer con mayores resultados políticas para que sus currículos tengan un equilibrio de referentes dentro y fuera del país, así como para que los estudiantes fortalezcan su aprendizaje de lenguas extranjeras y adquieran alto conocimiento en el manejo de las tecnologías de la información y la comunicación. Adicionalmente, les han facilitado a sus profesores investigar junto a colegas de otras naciones y han creado importantes redes académicas que enriquecen la visión del conocimiento. En el contexto global de educación superior, al optimizar el modelo de internacionalización de las universidades, los países desarrollados han tenido mayor éxito no solo académico e investigativo, sino también de orden social, cultural y económico. Cabe resaltar que, en dichos países, la internacionalización dentro de la era actual de la globalización y de la sociedad del conocimiento se ha venido investigando desde los años 80. El modelo ha llegado al punto de optimizar evaluación y calidad sobre dicho proceso.

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Esfuerzos insuficientes En nuestro entorno, este fenómeno se empezó a discutir a finales de los años 90. Desde el 2003 y hasta el 2007, los estudios patrocinados por el Banco Mundial y la Asociación Colombiana de Universidades (Ascún) revelaron que las condiciones en el proceso de internacionalización eran marginales, desde el Ministerio de Educación (MEN) la participación era nula, y en general el panorama no era muy alentador. Actualmente se evidencia mayor articulación y apoyo en la capacitación de las universidades para que inicien la creación de sus

Urgen políticas de

internacionalización para las universidades públicas

La mayoría de las universidades en Colombia no cuentan con políticas claras de internacionalización y están quedando por fuera del contexto global del conocimiento, poniendo en duda la calidad de la enseñanza, la investigación y la extensión. Hay esfuerzos aislados pero insuficientes, y se está corriendo el riesgo de caer en el “parroquialismo académico”. modelos de internacionalización. Mediante el impulso de diferentes estrategias, Ascún y la Red Colombiana para la Internacionalización (RCI), fundada en 1996, lograron que organismos gubernamentales como el MEN, el Icfes, el Icetex y Colciencias se unieran y promovieran en un contexto global la educación superior en Colombia. En el 2010, instituciones de educación superior no universitaria recibieron capacitación de estas entidades lideradas por el MEN. Asimismo, se reunieron universidades de Centro y Suramérica en mesas de trabajo orientadas por la RCI para desarrollar redes académicas de orden global. En términos puntuales, este tema ha alcanzado un mayor nivel de dinamismo que, aunque no es suficiente, muestra el interés de los múltiples actores por la educación superior nacional. Adicionalmente, la propuesta de reforma a la Ley 30 de 1992 incluye promover y apoyar los programas de internacionalización de las universidades, y reconoce la necesidad de incrementar la productividad y la competitividad del país a través de la cooperación externa. De igual manera, urge a las universidades a mejorar sus estrategias en esta área, comprometiendo al MEN en su fomento y apoyo. Una vez se discuta y consolide dicha reforma, se espera que el Gobierno cumpla con el desarrollo de la internacionalización de la universidad colombiana y ajuste el presupuesto a esta necesidad.

Casos particulares Universidades privadas con acreditación institucional como la Javeriana y el Rosario reflejan

un modelo completo y efectivo para la internacionalización. La primera en esencia tiene ese carácter por su vínculo con instituciones que cuentan directamente con apoyo del Vaticano, como la Universidad de Georgetown, el Boston College, ambas en Estados Unidos, o la Universidad de Sofía en Japón. Esta situación facilita la interacción con la comunidad mundial y fortalece las redes de investigación institucional. En el caso de las universidades públicas, han logrado implementar acciones relacionadas con la internacionalización de su quehacer, tomando este proceso como subeje desde sus respectivos planes de desarrollo institucional. Sin embargo, es evidente la ausencia de políticas definidas que permitan establecer estrategias e implementarlas con indicadores bajo un modelo propio de gestión. Es de resaltar que la Universidad de Antioquia tiene una participación consolidada de sus 22 dependencias bajo el apoyo de la Dirección de Asuntos Internacionales. Por su parte, la Universidad del Valle ha diseñado una propuesta que plasma políticas y acciones para fortalecer la movilidad en dos sentidos: a través de programas de bilingüismo y procesos de doble titulación, entre otros. La Universidad Nacional de Colombia ha reformado su Oficina de Relaciones Internacionales e Interinstitucionales (ORI), y asimismo implementó una agencia de cooperación internacional que impulsa la articulación de la actividad investigativa y académica institucional. Además, promueve la acción externa de cada una de las vicerrectorías, facultades, programas, departamentos y centros.

También cuenta con los insumos de la comunidad académica para el desarrollo y la consolidación de sus políticas de internacionalización.

Consecuencias del proceso La calidad de la enseñanza, la investigación y la extensión están expuestas a juicio cuando las instituciones dan una mirada crítica y enriquecedora al contexto global de la educación superior. Se avanzó pasando de la universidad medieval a la industrial, y ahora se busca la “universal”, partiendo del principio de que aprender es para toda la vida. No generar un proceso sistemático y participativo para la integración de la actividad internacional en las universidades dificulta siempre los esfuerzos que, por relevantes que parezcan, terminan siendo aislados. Se corre el riesgo de caer en el parroquialismo académico, en fomentar el mal uso de los recursos institucionales y en promover la actividad académica e investigativa con la perspectiva de la universidad medieval. En conclusión, es importante tener claro que las políticas por sí solas son “retórica”, las estrategias sin visión son “ilusiones” y las acciones sin medición de impacto solo reflejan un “activismo irreflexivo”. En lugar de este accionar y si la meta es lograr que las universidades colombianas sean de rango mundial, se debe procurar la construcción de un ciclo coherente, articulado y estratégico desde la generación misma de las políticas hasta la medición del impacto para la integración de la dimensión internacional.

Víctor Manuel Holguín / Unimedios

Educación


Educación

Crece producción científica

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de la UN

La Universidad Nacional de Colombia avanzó en el Ranking Iberoamericano SIR 2011 y se consolidó como la mejor institución de educación superior del país. Se ubicó en el puesto 56, lo que significa ganar 11 lugares respecto al listado del 2010.

grupo: Nacional, Antioquia, Valle e Industrial de Santander, y de las 203 privadas, aparecen únicamente dos: Andes y Javeriana de Bogotá. El reporte de Scimago indica que “algunos países de esta lista incluyen un elevado número de universidades con una producción científica muy reducida. Así, por ejemplo en México, menos del 10% de las IES (23) producen más del 85% de la comunicación científica, en Colombia el 5% (6) producen casi el 70% y en Perú más de la mitad de la producción científica es generada en tan solo dos universidades”. En medio de la discusión del proyecto de modificación de la Ley 30 de 1992, el Ranking Iberoamericano lanza un mensaje de alerta al Estado colombiano y lo conmina a mejorar el financiamiento de las universidades para que estas puedan asumir el reto de emular a las mejores del continente y el mundo en producción científica. Incluye a todos los países de Iberoamérica: Brasil, Colombia, España, Argentina, México, Chile, Portugal, Cuba, Perú, Venezuela, Costa Rica, Puerto Rico, Ecuador, Nicaragua, Bolivia, Honduras, El Salvador, Guatemala, Uruguay, Panamá, Jamaica, Paraguay, Trinidad y Tobago, Antigua y Barbuda, Guyana, Islas Vírgenes Estadounidenses, Surinam y San Cristóbal y Nieves. 2 Rango de los países de Latinoamérica y el Caribe, compuesto por los países anteriormente mencionados, exceptuando España y Portugal. 1

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No se encuentran en enormes edificios, no tienen miles de estantes o amplias salas de lectura. Sin embargo, cumplen con la función de cualquier biblioteca, el almacenamiento de contenido, pero en este caso especializado en producción científica. Se trata de las bases de datos, bibliotecas virtuales o editoriales multimedia, cuya misión es alEn el ámbito local, la Univermacenar y recopilar el producto del sidad es la más prolífica del Índice trabajo académico de investigadores Bibliográfico Nacional (Publindex), del mundo y ponerlo a disposición que agrupa las revistas especialipara la consulta de la comunidad zadas en CTI categorizadas por educativa y el público en general. Colciencias. En el 2009 acumuló 42 En los años 60 del siglo XX apa- revistas indexadas y avaladas interreció Thomson Isi, la primera base nacionalmente. Así, supera con crede datos especializada que ofrece ces a la Universidad Javeriana, que actualmente una diversidad de pro- ocupa el segundo lugar, con 24, y a ductos, como lo señala su sitio web: la Universidad de Antioquia, tercera “10.000 revistas de alto impacto, con 21. 110.000 conferencias y un poderoso Pese al crecimiento registrado, buscador de citas”. En el 2004 sur- el análisis de Scimago otorga a la gieron los otros dos jugadores mun- Excelencia Académica de la Univerdiales del mercado, Scopus y Google sidad Nacional de Colombia una Scholar, con una actividad similar. puntuación de 0,6 unidades y la ubiEl primero, según sus manejadores, ca en el rango de color amarillo, que cuenta con 41 millones de registros y agrupa a las instituciones que tienen cerca de 18.000 títulos, y el segundo un “impacto por debajo del promees un buscador mundial de revistas dio mundial”. científicas. Con base en la información puCrisis en América Latina blicada en Scopus, hace dos años el Grupo Scimago difundió la primera Teniendo como punto de refeedición del Ranking Iberoamericano SIR, que muestra el desempeño de rencia una producción superior a los los investigadores en Iberoamérica 400 documentos científicos durante (incluyendo a España y Portugal), a un año, Brasil fue el país que ubicó el partir de una serie de indicadores mayor número de IES en este escabibliométricos. Este ejercicio esta- lafón, con un total de 71, seguido de dístico tiene en cuenta a las institu- España (51), México (23), Portugal ciones que publicaron al menos un (20), Argentina (17), Chile (12), Co- es la capacidad de las IES para puartículo entre el 2005 y el 2009. En la lombia y Venezuela (6 cada uno). blicar, por lo menos, la mitad de su De acuerdo con el análisis de producción científica en revistas de edición 2010 estudió 607 instituciones de educación superior (IES) y en Scimago, en términos de calidad, prestigio internacional avaladas por el 2011 amplió su cobertura a 1.369 entendida como el impacto acadé- Scimago Journal & Country Rank entre universidades y organismos mico de las instituciones, España y (SJR). En este indicador, España y Portugal cuentan con el mayor nú- Portugal repitieron liderazgo con 27 independientes. En este escalafón, la Universi- mero de IES cuya producción cien- y 7 IES, igual que Argentina. Más dad Nacional de Colombia ratificó tífica es citada igual o por encima atrás figuran Brasil, Perú y Uruguay, su liderazgo investigativo en el país de la media mundial, con 43 y 16, con una institución. En ambos indi(es responsable del 25% del total de respectivamente. Bastante distante cadores, Colombia figura con cero. la producción científica), al registrar se encuentra Chile, con 2 institucio“Al igual que en la edición anun avance considerable respecto del nes, y Brasil, Argentina, Cuba, Puer- terior, el ranking muestra de forma listado del año anterior. En efecto, to Rico, Perú, Costa Rica y Uruguay, clara que las universidades españoen el 2010 la Institución ocupó el con una. las y portuguesas presentan valores Otro de los aspectos analizados puesto 67 en el Rango IBE1 y comparativamente altos de el 29 en el LAC2, y en el 2011, ‘calidad’ y de capacidad para País IES* CCP > 1 IQ > 50% ganó 11 lugares en el IBE hasta publicar en revistas prestigiollegar al 56, y 4 en el LAC, ocu- Brasil sas, mientras que la visibili71 1 1 pando el 25. dad de la producción científica España 51 43 27 En términos de volumen, latinoamericana, es decir, ex23 0 0 el indicador de producción México cluyendo España y Portugal, científica muestra que mien- Portugal sigue mostrando los mismos 20 16 7 tras hace un año la UN publicó Argentina bajos niveles ya apuntados en 17 1 7 2.472 artículos científicos, en la pasada edición”, señala el 12 2 0 el 2011 alcanzó 3.352, lo que Chile informe de Scimago. 6 0 0 refleja el esfuerzo realizado por Colombia los académicos de la Universi- Venezuela 6 0 0 Colombia dad en el último periodo. Cuba 2 1 0 “En los últimos 15 años 1 1 1 En medio de este panorase ha consolidado el semille- Perú ma, Colombia figura en el es1 1 0 ro de investigadores aislados Costa Rica calafón con seis universidades que existía en los años 60 y 70. Jamaica 1 0 0 que publican más de 400 doActualmente, la UN con toda Puerto Rico 1 1 0 cumentos anuales, cifra menor su potencialidad y por medio 1 0 0 frente al universo de 283 IES de sus ocho sedes ha logra- Trinidad y Tobago con las que el país contaba en do una serie de articulaciones Uruguay 1 1 1 agosto del 2010, según la Subdique han generado formación Total 215 68 44 rección de Desarrollo Sectorial y conocimiento mucho más del Ministerio de Educación Total LAC 144 9 10 consolidados”, afirma Rafael Nacional. De las 80 IES públiMolina Gallego, vicerrector de Total ESP+PRT 71 59 34 cas, solo cuatro figuran en este Investigación.

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Unimedios

Víctor Manuel Holguín / Unimedios

José Luis Barragán Duarte,


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Educación

Oídos sordos a universidades en reforma a la Ley 30

El pasado mes de mayo, la ministra de Educación, María Fernanda Campo, anunció ajustes al articulado inicial de la reforma a la Ley 30 de Educación Superior, como resultado de las discusiones realizadas en diferentes escenarios. Sin embargo, las nuevas disposiciones evaden las peticiones de los rectores sobre la financiación de las universidades públicas y no logran disipar las dudas sobre el funcionamiento de instituciones de educación superior (IES) con ánimo de lucro.

La propuesta de reforma a la Ley 30 ha puesto a la educación superior en el centro del debate nacional. Desde que se conoció la intención gubernamental, se han dispuesto espacios estatales, académicos, empresariales, políticos e informativos (prensa, radio y televisión) para hablar sobre las necesidades, retos y expectativas de la sociedad colombiana frente a las IES. La propuesta ha generado diversas posiciones con varios matices. No obstante, a través del proceso de discusión se pueden establecer dos grandes consensos: por un lado, es necesario contar con un marco normativo que permita adecuar el sistema de educación superior a los principales cambios sociales, económicos y culturales de Colombia y el mundo. Por el otro, rectores, profesores, estudiantes universitarios y otros sectores (entre los que se destacan organizaciones sociales y centros de investigación) también han coincidido en la importancia de los cuatros objetivos de la propuesta gubernamental: cobertura, calidad, pertinencia e internacionalización, y transparencia y buen gobierno.

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¿Todo es consenso? Los mismos sectores que apoyan un proceso de reforma a la educación superior colombiana no dudan en señalar algunos problemas en las estrategias para alcanzar dichos objetivos. Por ejemplo, un grupo de rectores mencionan reiteradamente que los nuevos recursos que se proponen para las IES públicas no resuelven el problema financiero que las agobia. Las universidades de este sector dependen de las transferencias estatales para su buen funcionamiento. Desde 1998 acumulan un déficit de 700 mil millones de pesos. Se ha esperado entonces que la reforma cierre la brecha entre los ingresos percibidos por estas instituciones y el incremento de los costos en el sector: construcción de laboratorios y aulas para atender a los nuevos estudiantes, nuevas tecnologías, así como la contratación de un mayor número de profesores con maestría y doctorado.

La Ministra de Educación anunció que el próximo 20 de julio radicará el proyecto de reforma a la Ley 30 en el Congreso. Las modificaciones a la propuesta inicial se concentran principalmente en aumentar los controles a las IES con ánimo de lucro.

Ni la propuesta inicial ni los ajustes realizados por el MEN retoman esta preocupación por la sostenibilidad financiera actual y a largo plazo. En ese contexto, la pregunta de las universidades públicas es: ¿Cómo harán para asegurar el incremento de cobertura sin sacrificar la calidad? Otra importante observación a la propuesta gubernamental se relaciona con el funcionamiento de las IES con ánimo de lucro y el riesgo que representarían en calidad, pertinencia y el endeudamiento de los estudiantes que ingresen a ellas. Adicional a lo anterior, han sido reiteradas las preocupaciones frente a los planteamientos de inspección y vigilancia y sus implicaciones en la autonomía universitaria, entendida como la capacidad –entregada por la Constitución de 1991– de que las universidades establezcan sus estatutos internos y prioridades académicas, con independencia de los gobiernos de turno y otros intereses.

Precisiones a la propuesta inicial Después de varias semanas de discusiones, el pasado 19 de mayo, en el Foro sobre el Impacto de la Inversión Privada en Educación Superior, la ministra Campo presentó una serie de precisiones al articulado inicial, que en principio se concentran en responder a las preocupaciones generadas por las IES con ánimo de lucro. Frente al objetivo de calidad, se acogieron esencialmente tres puntos: 1) los recursos públicos para incentivar la calidad se destinan exclusivamente a las IES públicas y privadas sin ánimo de lucro; 2) se da la posibilidad de un periodo de transición para que las IES públicas cumplan con el requisito de que todos sus docentes cuenten, al menos, con una maestría, y, 3) reconociendo la capacidad de autorregulación de las IES, se excluye la posibilidad de tomar posesión o adelantar acciones cautelares contra aquellas instituciones con problemas de calidad o sostenibilidad financiera.

Andrés Felipe Castaño / Unimedios

Equipo periodístico Unimedios

En cuanto al objetivo de cobertura y acceso, la Ministra manifestó que continúa en firme la propuesta de permitir la creación de IES con ánimo de lucro, pero con mayores controles estatales. Por ejemplo, estas instituciones tendrán autorización de funcionamiento con un plazo de cinco años prorrogables, sujetos a que adquieran la acreditación institucional. Además, serán vigiladas por el MEN y la Superintendencia de Sociedades, y solo tendrán aval para andar cuando aseguren los recursos para que la primera cohorte culmine sus estudios. Con miras a evitar la posición dominante de alguna de estas nuevas instituciones en el sistema, se prohibirá que tengan un número de matriculados que supere el 10% del total de matrículas en las IES del país. Asimismo, para impedir que estos establecimientos se subsidien con fondos públicos, dichas entidades deberán ser garantes de los créditos educativos que adquieren sus estudiantes en el Icetex. Por último, un porcentaje de la renta gravable se destinará a un fondo de garantías para otorgamiento de crédito educativo y el fortalecimiento de las IES públicas.

Otros puntos del debate El MEN estableció que los doctorados solo serán ofertados por las universidades y las IES que tengan acreditación institucional. En este sentido, una preocupación surgida en el articulado inicial se relaciona con una serie de requisitos que debían cumplir las actuales universidades para seguir funcionando bajo esta clasificación. Pues bien, el MEN amplió el plazo de 5 a 8 años para su cumplimiento. Al referirse al bueno gobierno y transparencia en el sector, se determinó que los órganos de gobierno de las IES públicas mantendrán el Consejo Académico como máxima autoridad. Además, en ejercicio de su autonomía universitaria, crearán y modificarán sus estatutos sin intervención alguna del Ministerio. Aún no se han cerrado los espacios de discusión, aunque el objetivo del MEN es radicar el proyecto de reforma el próximo 20 de julio en el Congreso de la República. Hay que esperar a que la disposición al debate abierto y constructivo que ha mostrado el Gobierno se traduzca en una normatividad que responda a las principales necesidades del sector educativo nacional.


Educación

Educación superior con ánimo

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de lucro: riesgo para la calidad

César Enrique Herrera De la Hoz,

En este contexto, el Ministerio de Educación Nacional (MEN) insiste en que es imposible atender la creciente demanda de educación superior con las instituciones existentes, que además tienen restricciones presupuestales para expandir su infraestructura y contratar profesores con dedicación exclusiva. Por eso, propone una reforma que permitirá la creación de 645.000 cupos para alcanzar el 50% de cobertura en el 2014, a través de tres estrategias: destinar nuevos recursos a las IES públicas (que los rectores consideran insuficientes para atender la creciente demanda con calidad), disminuir las tasas de interés de los créditos otorgados por el Icetex y permitir la creación de IES privadas con ánimo de lucro. Esta última propuesta ha generado bastantes críticas, especialmente por parte de rectores de diversas universidades: primero, se plantea que aumentará la cobertura pero amenazando la calidad de la educación que recibirán miles de personas. La preocupación principal es que en la búsqueda de ganancias financieras, estas IES reduzcan las inversiones en infraestructura (por ejemplo en laboratorios para prácticas profesionales) y en personal docente altamente calificado. Además, señalan que el país debería contar con un sistema de

La creación de instituciones de educación superior (IES) con ánimo de lucro es uno de los puntos más controvertidos en la propuesta de reforma a la Ley 30 de 1992. La idea de que empresas creen o financien IES privadas conlleva dos grandes preocupaciones: disminución de la calidad y mercantilización de la educación.

aseguramiento de calidad fortalecido para que la inspección y vigilancia sobre estas instituciones sea efectiva. Ello implica un cambio profundo en los procedimientos actuales, ya que, por ejemplo, únicamente 20 de las 286 IES tienen acreditación de alta calidad. Segundo, se indica que la estrategia fomentará la creación de carreras poco pertinentes con la realidad nacional (no ofrecerán aquellas de alto costo como las ciencias básicas, fundamentales para el desarrollo del país) o programas de bajo costo, como Derecho, que ya tienen una sobreoferta. Y tercero, los rectores consideran que estas instituciones desvirtúan el carácter integral de la educación superior al suprimir, por cuestiones de costos, programas de bienestar universitario.

Industrias educativas en el ojo del huracán Aunque el MEN asegura no haber copiado el cuestionado modelo de otro país, insiste permanentemente en los buenos resultados de IES con ánimo de lucro en otros contextos. En un análisis más amplio, las lecciones de lo que ha sucedido en Estados Unidos o Brasil ayudan a entender la posición crítica de diversos sectores. En el 2010, el Congreso de Estados Unidos, a través de un informe1 reveló que universidades con ánimo de lucro engañan a los estudiantes e incurren en fraude al sobreestimar las oportunidades laborales e ingresos de sus egresados y ostentar falsas acreditaciones. En otra denuncia, se muestra que los graduados de las IES con

ánimo de lucro tienen las mayores tasas de mora crediticia, en gran parte por la diferencia entre los costos de la educación y las expectativas laborales después del grado. Es el caso presentado por el documental College Inc., producido por Frontline para el servicio de teledifusión pública de EE. UU., que presenta a tres jóvenes que obtuvieron su diploma en Enfermería en el Everest College después de endeudarse cada una con un préstamo estatal de 30.000 dólares para pagar el curso de un año. Nunca visitaron un hospital, no recibieron el entrenamiento adecuado, están desempleadas y se encuentran en desventaja en el mundo laboral. En Brasil, este modelo ha tenido diversos impactos negativos a pesar de ser un punto de quiebre en el aumento de la cobertura: en 1996, antes de la llegada de las IES con ánimo de lucro, la matrícula era de 1.868.529 estudiantes. Posteriormente, en el 2008, la cobertura creció a 5.958.135, alcanzando una tasa bruta de 34,4%. El sistema lo componen 220 IES públicas, frente a 2.032 de carácter privado (un 80%, aproximadamente, son con ánimo de lucro). Ryon Braga, presidente de Hoper Consultoría e Investigación (empresa especializada en educación superior en diferentes partes de América Latina) e invitado al Foro sobre el Impacto de la Inversión Privada en Educación Superior organizado por el MEN en Bogotá, destacó que este tipo de instituciones en Brasil han concentrado su oferta en disciplinas de bajo costo como Administración de Empresas y Derecho (con más del 32% de los estudiantes

matriculados). La situación ha llevado a que el Gobierno fomente la inmigración de ingenieros de la India para respaldar el desarrollo económico y científico de su país. También resaltó que se creó una cultura inmediatista en detrimento de acciones que crean valor a largo plazo. A esto añadió: “Si hay algo cierto es que la educación de calidad no se puede combinar con el corto plazo”.

Se mantiene la propuesta, aumentan los controles Ante las críticas recibidas, el Gobierno ha planteado varias precisiones al articulado inicial: se establece que los recursos públicos para incentivar la calidad solo se destinarán a las IES públicas y privadas sin ánimo de lucro, se dará un periodo de cinco años renovables para que las nuevas IES privadas con ánimo de lucro obtengan la acreditación institucional de alta calidad y se prohibirá que tengan un número de estudiantes que supere el 10% del total de matriculados en las IES colombianas. A pesar de las acotaciones, la llegada de IES con ánimo de lucro no convence a un importante número de rectores, profesores, estudiantes y sectores sociales. Las inquietudes continúan y la discusión sigue abierta, pero los puntos más complejos de la propuesta continúan inmodificables. 1 For-Profit Colleges. Undercover Testing Finds Colleges Encouraged Fraud and Engaged in Deceptive and Questionable Marketing Practices.

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Cobertura: una obsesión

Algunas universidades privadas con ánimo de lucro incurren en fraude al sobreestimar las oportunidades laborales e ingresos de los recién graduados, reveló informe del Congreso de EE.UU. en el 2010.

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La Ley 30 de 1992, entre muchos aspectos fundamentales, reglamenta los requisitos mínimos que deben cumplir las Instituciones de Educación Superior (IES) para ser clasificadas académicamente: universidades, instituciones técnicas profesionales, instituciones tecnológicas, instituciones universitarias o escuelas tecnológicas. A su vez, señala que puedan ser públicas o privadas, y puntualiza en que estas últimas se deben organizar como personas jurídicas de utilidad común, sin ánimo de lucro. Bajo dicha estructura, Colombia tiene 286 IES, de las cuales 80 son públicas y 206 son privadas. Y entre estas, 32 son universidades públicas y 48 privadas. En cuanto al número de estudiantes matriculados, el país pasó de 937.889 en pregrado (técnica profesional, tecnológica y universitaria) en el 2002, a 1.591.010 en el 2011. Es decir, tuvo un aumento de la tasa de cobertura bruta (total de matriculados con respecto a la población entre 17 y 21 años) de 24,4% a 37,1%. Ello representa la creación de 653.121 cupos adicionales durante dichos años, pero también indica la necesidad de ampliar cobertura, especialmente a la población entre 17 y 21 años (en el 2010, el Departamento Nacional de Estadística, Dane, reportó 4.285.741 individuos en este rango de edad).

AFP

Unimedios


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Ecología

Feria de la minería

amenaza ecosistemas colombianos

Archivo particular

Un análisis comparativo sobre áreas, solicitudes y títulos mineros otorgados durante las administraciones de los presidentes César Gaviria, Ernesto Samper, Andrés Pastrana y Álvaro Uribe muestra cómo este último mandatario hizo todo un festín de concesiones al titular más de 1 millón 200 mil hectáreas entre 2007 y 2008, y como si fuera poco, en el 2009 llegó a 4 millones 83 mil hectáreas cedidas a proyectos de minería.

M. Gonzalo Andrade-C.,

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Profesor Asociado Instituto de Ciencias Naturales Universidad Nacional de Colombia Miembro de Número Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales

En los gobiernos de Gaviria, Samper y Pastrana, las áreas tituladas crecieron a una tasa moderada del 8% anual, señala un documento elaborado en el 2010 por el consultor del Consejo Nacional de Planeación, Guillermo Rudas. Así, durante el gobierno Gaviria se otorgaron títulos por menos de 55 mil hectáreas al año, en el de Samper se pasó a cerca de 70 mil hectáreas año, y en el de Pastrana disminuyó a menos de 40 hectáreas por el mismo lapso. No obstante, en el periodo de Uribe la situación cambió considerablemente, pues en su primer mandato (2002-2006) concedió cerca de 200 mil hectáreas anuales, y en el segundo (2006-2010) llegó a 4 millones 83 mil hectáreas tituladas. Con relación a los títulos mineros, Rudas muestra cómo entre 1990 y 2001 se entregaron 1.889, es decir, casi 157 por año, pero

para el periodo 2002-2009 se llegó a 7.869 títulos otorgados, casi 984 anuales. De estos valores, 2.481 corresponden al año 2009, con corte al 31 de octubre. Según el análisis, las solicitudes de dichos títulos también tuvieron un gran incremento. A mayo del 2009 se hizo la petición de casi 40 millones de hectáreas, es decir, aproximadamente el 35% del territorio nacional, y como indica Rudas, independientemente del trámite que surta, ello representa un importante crecimiento del interés por adelantar actividades mineras en Colombia. Y en esta desaforada maratón los páramos son un tema preocupante, ya que a 2010 había registrados títulos mineros en 122 mil hectáreas de dichos ecosistemas, cerca del 6,3% del total del área de páramos del territorio nacional distribuidos en los departamentos de Boyacá, Cauca, Santander, Cundinamarca, Norte de Santander y Tolima. Igual sucede con las reservas forestales establecidas por la Ley 2 de 1959, pues de las 51,5 millones de hectáreas, cerca de 1 millón 300 mil se encuentran con título minero.

Adicionalmente, en el 2010 quedó en evidencia el devastador impacto de la minería sobre el ecosistema del río Atrato (Chocó), producto de su desmesurado crecimiento y de la precaria capacidad técnica y operativa del Estado para regularla. Esta actividad económica se convierte así en una amenaza para el ambiente, la salud y la vida de los organismos. Entretanto, en el río Dagua (Valle del Cauca), en el páramo de Pisba y el Bosque altoandino adyacente al páramo de Rabanal (Boyacá), en el páramo de Santurbán (Santander) y en la ciénaga de Ayapel (Córdoba), la exploración ilegal de oro ha ocasionado una gran sedimentación.

Excusas para acabar la biodiversidad Las causas directas e indirectas que influyen en la pérdida de biodiversidad en el país son variadas e irreversibles, y aunque la minería está jugando un papel fundamental, existe una larga lista de actividades que hay que mencionar: políticas de estímulo

a la ocupación y uso del territorio, transformación de hábitats y ecosistemas naturales, sobreexplotación, fragmentación de las poblaciones, deforestación, consumo de leña, incendios, actividad agrícola, cambio climático, contaminación, introducción de especies, pesca comercial sin control, urbanización, minería, destrucción de humedales y zonas de páramo, erosión, desastres naturales, cosecha indiscriminada, distribución restringida de especies, caza, actividades ganaderas, cacería, cultivos ilícitos, animales domésticos, desconocimiento del potencial estratégico de la biodiversidad, expansión de la frontera agropecuaria, baja presencia del Estado en las zonas de alta biodiversidad, orden público, conflictos armados, comercio internacional de pieles, colonización y desarrollo de proyectos de infraestructura. La Evaluación de los Ecosistemas del Milenio de la Organización de las Naciones Unidas indica que la degradación de estos entornos es un obstáculo importante para la consecución de los Objetivos de Desarrollo del


Ecología Milenio, y plantea cuatro conclusiones: • En los últimos 50 años, los seres humanos han transformado los ecosistemas más rápida y extensivamente que en ningún otro periodo comparable de la historia humana. • Estas alteraciones han contribuido a obtener considerables beneficios netos en el bienestar humano y el desarrollo económico, a costa de la degradación de muchos servicios de los ecosistemas, mayor riesgo de cambios no lineales y acentuación de la pobreza de algunos grupos humanos. • La degradación de los servicios de los ecosistemas podría empeorar considerablemente durante la primera mitad del presente siglo. • El desafío de revertir el deterioro de los entornos naturales y al mismo tiempo satisfacer las mayores demandas de sus servicios puede ser parcialmente resuelto en algu-

nos escenarios considerados por la Evaluación, pero ello requiere introducir cambios significativos (que aún no están en marcha) en las políticas, instituciones y prácticas.

Pérdida de cobertura boscosa La deforestación ocurre por el consumo energético, los cultivos ilícitos y su erradicación, y la quema provocada de la vegetación. Sin embargo, no existen cifras confiables que permitan establecer la escala de tal destrucción en el territorio nacional, ni un monitoreo de las hectáreas de bosque que las Corporaciones Autónomas Regionales restituyen anualmente. La crisis de la biodiversidad (extinción efectiva y esperada) es fundamentalmente un fenómeno de genealogías (ascendencia y descendencia de especies), en el que se necesitan entre 2.000 y 100.000 generaciones para la apa-

rición de una nueva especie. Por eso, las soluciones deben dirigirse hacia la preservación y protección de sus ambientes, es decir, las áreas representativas del sistema de Parques Nacionales Naturales. Actualmente, buena parte de la biodiversidad de Colombia se concentra en 13 millones de hectáreas correspondientes a 54 áreas protegidas. La tasa de extinción inducida por las actividades humanas es cada vez más acelerada, especialmente en islas, lagos ambientes montañosos y bosques húmedos tropicales, cuya extensión original se ha reducido aproximadamente en un 55% debido a la tala y los incendios. Dos terceras partes de los ecosistemas colombianos se condensan en la Región Pacífica, la Amazonia y la Orinoquia. El resto corresponden a las regiones Andina y Caribe, donde han sido intervenidos y transformados con una alta densidad poblacional. En cuanto a las hectáreas de bosque, la Ley 2 de 1959 estableció que el país tenía 58 millones,

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un mapa realizado en 1984 indicó que había 53 millones, mientras el Ideam determinó la medida en 80 millones. Se calcula que las sustracciones que han sufrido estas reservas forestales llegan a 15 millones de hectáreas, es decir que a la fecha tan solo existen 65 millones de hectáreas de bosque. Entre 1900 y 1962, las cifras de deforestación llegaron a 6 millones de hectáreas, y entre 1963 y 1998, a 11,5 millones, considerando que la pérdida de cobertura boscosa fue del 36%. En la Amazonia colombiana se calcula que hay 38 clases de coberturas vegetales. En el 2007 se mantenía el 85% de los bosques, no obstante entre 2002 y 2007 se perdieron cerca de 7.000 km2 de selva, es decir, 1.465 km2 por año. Por lo anterior, es imperativa una iniciativa de largo alcance que coadyuve a restaurar componentes de la biota, fundamentales para garantizar una calidad ambiental a la población colombiana.

Áreas protegidas y reservas forestales en peligro

Los corales y algas, principales componentes del sustrato e indicadores del estado de salud del arrecife, han fluctuado de forma diferente en las islas de San Bernardo, Gorgona y Malpelo, con una aparente estabilidad, pero en las islas de San Andrés y El Rosario hay una alta variabilidad y una continua disminución de la cobertura del coral, lo que significa la degradación del sistema arrecifal (Camacho et al., 2010).

Manglares Son importantes como agentes detoxificadores (liberadores de toxinas), amortiguadores de inundaciones y protectores de la erosión del viento y las olas en la línea de costa. También sirven como

Praderas de pastos marinos En el Gran Caribe existen 9 especies de las cuales 6 se encuentran en Colombia. Sirven para producir fuentes directas e indirectas de alimento, suministrar sustrato para la fijación de epífitos (plantas que crecen sobre otros vegetales), y contribuyen a la recirculación de nutrientes. En estas praderas se refugian y crían vertebrados e invertebrados. Además, cumplen un papel fundamental en la amortiguación de la energía proveniente de las olas y la marea, permitiendo la suspensión y estabilización de los sedimentos, y creando ambientes de baja energía con lo que se protege la línea de costa.

Especies marinas En el Caribe se han encontrado 306 especies de esponjas, 9 de zoantideos (anémonas coloniales), 115 de corales escleractinos, 15 antipatharios (relacionados también con las anémonas), 1.498 de moluscos, 239 de equinodermos, 990 de peces, 18 de mamíferos marinos y 565 de algas (Díaz et al., 2010). Para el Pacífico hay 13 grupos taxonómicos de animales y 3.328 de plantas marino-costeras. Recientes datos de nuevas especies y su distribución señalan 39 de peces marinos, 21 de crustáceos, 13 de equinodermos, 11 poliquetos, 7 cnidarios, 4 poríferos y 3 macroalgas. En total se conocen 987 especies de moluscos, 806 de peces, 551 de crustáceos, 459 de poliquetos y 30 de mamíferos marinos.

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Es el único país de la región que tiene arrecifes coralinos en las costas del Pacífico y el Atlántico, con una extensión total de 1.091 km2, lo que representa menos del 0,4% de los arrecifes del mundo.

De las 294.636 hectáreas de manglar que tiene Colombia en sus dos costas, solamente 96.186 se encuentran zonificadas, es decir que el 67% no lo está ni cuenta con planes de manejo. Estos ecosistemas presentes en las costas Caribe, Pacífica y el territorio insular de Colombia han sido sometidos a una fuerte presión por el desarrollo de la infraestructura vial, turística, urbana e industrial, aprovechamiento intensivo de los recursos hidrobiológicos y maderables y cambio de uso de la tierra por la expansión de la frontera agrícola (Orjuela et al., 2010).

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En millones de hectáreas, Colombia posee 93 de zonas marinas y 114 de continentales, 63,9 de bosques, 1,3 de páramos, 16 de sabanas, 20,2 de humedales interiores, 24,5 de zonas secas (áridas y semiáridas), 65 de reservas forestales (Ley 2 de 1959), 11,4 de Parques Nacionales Naturales, 22,3 de resguardos indígenas, 5,2 de comunidades afrodescendientes, 468.000 de Reservas Forestales Protectoras y 380.000 de manglares.

refugio, sitio de alimentación y anidación de diversas especies de mamíferos, aves, reptiles y anfibios, y representan fuentes importantes de recursos para el aprovechamiento forestal, hidrobiológico y la obtención de productos requeridos en la construcción industrial y doméstica (Guevara-Mancera et al., 1998).

Sven Sea

Arrecifes


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Ecología Invertebrados

Unimedios

En marinos, hay 280 especies de esponjas entre los 0 y 40 metros de profundidad, 668 decapados, 91 Isopoda y 50 Stomatopoda (Ardila et al.). Según datos del 2002, Colombia posee un total de 26 especies amenazadas, entre estas 7 de coral y 14 de moluscos que están en categoría vulnerable. En terrestres, la riqueza para los grupos más estudiados son: Coleoptera 6.000 especies, Decápodos 688, Hymenoptera 9.806 y Aranae 103. De estos se desconoce la cifra de especies endémicas. En mariposas hay 3.274 especies, de las cuales 350 son endémicas y 40 están amenazadas. Del orden Aranae (arañas) hay 4 especies, de escorpiones 3, de Coleoptera 4 y de Hymenoptera 17; no obstante, en el 2011 el Instituto Alexander von Humboldt reporta que Colombia posee el 100% de las especies de hormigas conocidas para Centro y Suramérica y 2 están categorizadas como vulnerables. Lepidoptera presenta 10 especies de las cuales 8 son mariposas y 2 son polillas, en Decápodos hay una especie señalada vulnerable (Amat et al., 2007).

Peces de agua dulce El país posee 1.437 especies, que lo ubican como el segundo más rico en diversidad, después de Brasil. Se desconoce cuántas son endémicas, pero se sabe que 34 están amenazadas, 10 en peligro, 2 en peligro crítico y 2 son vulnerables. Una está categorizada como extinta: Rhizosomichthys totae, llamada comúnmente pez graso, endémico de la laguna de Tota en Boyacá (Mojica et al., 2002).

De las 8 Briófitas (plantas antiguas que forman un tapete verde) que están en peligro crítico, 6 son endémicas de Colombia; de las 5 en peligro, lo son 4, y de las 82 vulnerables, 39 son propias del territorio nacional.

Reptiles

Fanerógamas

Colombia es el tercer país más rico en diversidad de reptiles, con 593 especies, de las cuales 115 son endémicas. Igualmente, 25 están amenazadas, así: 10 en peligro, 8 en peligro crítico y 7 vulnerables. La amenaza se debe a la sobreexplotación, la caza, la fragmentación de las poblaciones y la pérdida de hábitat.

Hasta la fecha, los cinco volúmenes de la serie de Libros rojos de las especies amenazadas de Colombia (publicada en el 2007) están dedicados a las familias Chrysobalanaceae, Dichapetaleceae, Lecythidaceae, Palmas, Frailejones, Zamias, Bromelias, Labiadas, Pasifloras, especies maderables Magnoliáceas, Miristicáceas, Podocarpáceas y Orquídeas, razón por la cual aún no se sabe sobre toda la riqueza de fanerógamas (plantas terrestres que se pueden adaptar al medio subacuático) y cuántas están amenazadas. De las 121 especies de Chrysobalanaceae conocidas para Colombia, 34 están amenazadas, así: 8 en peligro crítico, 14 en peligro y 12 vulnerables; de las 24 especies conocidas de Dicapetalaceae, 11 están amenazadas 1 en peligro crítico, 3 en peligro y 7 vulnerables; de las 71 especies de Lecythidaceae, 26 están amenazadas, así: 2 en peligro crítico, 10 en peligro y 14 vulnerables (Calderón et al., 2002). De las 301 especies evaluadas de frailejones, palmas y zamias (Calderón et al., 2005), 88 están amenazadas. El 70% de estos tres grupos de plantas son endémicos de Colombia y se distribuyen, en su mayoría, en la Región Andina y el Magdalena Medio. En cuanto al número de especies que crecen en estado silvestre, las zamias presentan la situación más difícil, ya que de las 20 especies, 13 (65%) están amenazadas. Los frailejones son el segundo grupo en peligro, pues de las 68 especies que existen, 36 (cerca del 53% del total) están amenazadas. Situación preocupante, ya que estas especies viven única y exclusivamente en las zonas de páramo, hoy en la mira para la explotación minera. Finalmente, las palmas, con 213 especies en Colombia, tienen 39 amenazadas.

Nuestro territorio ostenta el título del más rico en diversidad de aves en el mundo. Hay 1.815 especies, 67 endémicas, pero según Rengifo (et al., 2002), 112 están amenazadas, así: en peligro 43, en peligro crítico 19 y vulnerables 50. Se reporta como especie extinta Podiceps andinus.

Anfibios En anfibios Colombia es el segundo país más rico con 763 especies y 367 endémicas. Según Rueda-Almonacid (et al., 2004), hay 48 especies amenazadas, 26 en peligro, 14 en peligro crítico y 8 vulnerables. Entre las principales amenazas que enfrentan se encuentra la destrucción y fragmentación de los hábitats naturales, la sobreexplotación e introducción de especies exóticas, la contaminación, el cambio climático y el incremento de la radiación ultravioleta.

Mamíferos Aquí el ranking le otorga al país el quinto lugar con 479 especies, y el noveno con 34 endémicas. Rodríguez-M. (et al., 2006) reporta 43 especies amenazadas: 6 en peligro crítico, 10 en peligro y 27 vulnerables, pero una especie se encuentra en la categoría de extinta: Monachus tropicalis, llamada comúnmente foca monje. A los mamíferos los amenaza el cambio climático, la pesca industrial de altamar, el desconocimiento de las especies, el comercio internacional de pieles, la distribución restringida, la pérdida de hábitat y la caza.

Flora Según el Catálogo de las plantas de Colombia (versión preliminar del 2007), existe un total de 27.881 especies de plantas conocidas, con un estimado total de entre 30.000 y 41.000. De estas, 1.500 son endémicas.

Musgos

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A nivel global se conocen 13.500 especies de musgos. Entre 2.400 y 2.900 se encuentran en la región neotropical y de estas 965 en Colombia. Linares (et al., 2002) indica que 43 están amenazadas, así: 4 en peligro, 6 en peligro crítico y 33 vulnerables.

Hepáticas De estas plantas pequeñas que crecen en diferentes hábitats, el país posee 749 especies, de las 8.300 conocidas para el mundo. Según Linares (et al., 2002), 50 están amenazadas, así: 47 vulnerables, 2 en peligro crítico y 1 en peligro.

Bromelias, labiadas y pasifloras Según García y Galeano (2006), de las 718 especies evaluadas, 230 especies y 25 subespecies están amenazadas en estado silvestre, 160 de estas son bromelias, 47 especies y 25 subespecies de labiadas y 23 de pasifloráceas. El grupo con la situación más difícil es el de las labiadas, de las 203 especies presentes, 72 resultaron amenazadas con un 80% de las consideradas endémicas. Hay 492 especies de bromelias, 160 están amenazadas y el 77% son endémicas de Colombia. Las pasifloras, con 154 especies que crecen en el país, tienen 23 amenazadas y el 87% son endémicas. En especies maderables, Cárdenas y Salinas (2007) reportan que de las 50 evaluadas, 34 están amenazadas: 8 en peligro crítico, 16 en peligro y 10 vulnerables. Las familias evaluadas son Lauraceae, Lecythidaceae, Sapotaceae, Fabaceae, Burceraceae, Caesalpinaceae, Magnoliaceae, Meliaceae, Euphorbiaceae y Mimosaceae. Colombia posee 3.967 especies de orquídeas. Calderón (2007) muestra que de las 375 analizadas, 207 están amenazadas, 6 en peligro crítico, 64 en peligro y 137 son vulnerables. Dentro de las causas de amenaza encontramos la destrucción de su hábitat, la ampliación de la frontera agropecuaria, la deforestación y la recolección excesiva con fines comerciales y ornamentales.

*Bibliografía completa de este artículo en www.unperiodico.unal.edu.co

Cortesía JULIO BETANCURT

Aves


Ecología

Un acuerdo muy amplio “Si dejamos desaparecer esta capa natural, que parece insignificante, sumada a todas las que se pierden a lo largo y ancho del territorio colombiano por acciones como la minería, y que van a parar al río Magdalena, se volverán a presentar los derrumbes e inundaciones que tienen en emergencia al país”, asegura el profesor Jaime Ramírez, del Departamento de Biología de la UN. Agrega que el equilibro hídrico se mantiene gracias a la cobertura vegetal, ya que todos los arbustos y especies de plantas propias del ecosistema de páramo se encargan de filtrar, retener el agua en época de invierno y administrarla durante la sequía para que nunca falte. Cuando su pérdi-

La Calera se convertiría en bosque de cemento

Juan Myer Maldonado, ex ministro del Medio Ambiente, asegura que las construcciones adelantadas por efecto de la expansión urbanística en los páramos y bosques del país alteran drásticamente los ecosistemas y agotan el agua.

Bosques, páramos, reservas naturales y cerros del municipio de La Calera están en riesgo de transformarse en una gran vía panorámica que se conectará con Bogotá. Los habitantes temen que estas modificaciones a la naturaleza, además de agotar el agua, sigan alimentando las catástrofes ambientales.

da se presenta más allá del 30%, además de erosionar los suelos, se agota este recurso, que es lo que está sucediendo. Aunque inicialmente la Corporación Autónoma Regional (CAR) y el municipio de La Calera concertaron que no habría construcciones de ningún tipo entre los cerros orientales y la zona de amortiguamiento (territorios adyacentes a las Áreas Naturales Protegidas que por su ubicación requieren tratamiento especial para su conservación), lo cierto es que el Acuerdo 011 aprobado en agosto del 2010 permite la construcción de vías y viviendas campestres, asegura Juana Micán, miembro del Grupo de Acciones Públicas (GAP) de la Universidad del Rosario, que representa a un grupo de habitantes del municipio. El secretario de Planeación de La Calera, arquitecto Luis Eduardo Rodríguez, en representación del Alcalde, afirmó que el municipio garantiza el respeto por las normas ambientales, pero no puede desconocer la expansión urbanística (actualmente hay 27 mil habitantes y se espera que en 2019 haya 30 mil más), y la autosostenibilidad del municipio que exige un sistema vial integrador de zonas.

Especies en riesgo Con la fragmentación de los bosques altoandinos y los subpáramos de La Calera, se modifican también los procesos de distribución y la densidad de las poblaciones de flora y fauna. Así lo demuestran estudios adelantados en la zona para observar la dinámica de las especies. Por ejemplo, los frailejones (que crecen un centímetro al año) han disminuido por la acción de las siembras. En el caso de los animales, una investigación realizada por Rafael Moreno y Jesús Orlando Rangel evidenció que las lagartijas, ante la reducción de su hábitat, han cambiado la dinámica reproductiva y su población es más escasa. Ello amenaza su existencia. “La zona por donde se construirá la vía es propiedad de cultivadores de papa que han modificado paulatinamente la cobertura vegetal original con los cultivos. De esta manera ilegal se preparan los terrenos, y una vez se requiera el otorgamiento de permisos ambientales para iniciar la construcción de la vía, se determinará que no había vegetación”, afirma Jack Rotlewicz, habitante de la vereda Torca, quien además asegura que desde 1998 hay un acuerdo de la CAR que limita los usos de cultivo

de papa y de ganadería en alta montaña.

Acciones El GAP ha radicado derechos de petición dirigidos a las autoridades competentes, al municipio, a la CAR y al Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial (MAVDT), con el fin de hacer cumplir las disposiciones que rigen para la protección efectiva de las zonas de especial importancia ambiental, impidiendo la construcción y explotación agrícola inadecuada e incompatible y usos discordantes en dichas zonas. Las inquietudes esbozadas por el GAP han tenido eco en el MAVDT, de tal suerte que el 25 de febrero del 2011 se remitió copia del derecho de petición a la Procuraduría General de la Nación, para que esta realice las investigaciones pertinentes. Entretanto, sigue la preocupación de los habitantes del municipio de La Calera como Jorge Venegas y Cristina Sánchez, quienes manifiestan que la siembra de papa, la tala de árboles y el desarrollo urbanístico indiscriminado ponen en peligro sendos acueductos veredales importantes para el sustento de la comunidad.

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El ajuste del Plan de Ordenamiento Territorial (POT), reallizado en agosto del 2010, en el que se proyecta construir una vía panorámica que conecta el casco urbano de La Calera (cerros occidentales) con Bogotá (carrera séptima con calle 153), está destruyendo los ecosistemas. Así lo señalan habitantes de este municipio de Cundinamarca, quienes exigen que se proteja el páramo y otras áreas naturales de las construcciones planeadas, para evitar la pérdida del abastecimiento hídrico y catástrofes en épocas invernales o de sequía. Juan Manuel Rosso, ambientalista de la Universidad Nacional de Colombia, elaboró una serie de mapas de riesgo que evidencian cómo se generarían alteraciones importantes en la estructura ecológica principal de la zona, la red de espacios y corredores que sostienen y conducen la biodiversidad y los procesos ecológicos esenciales (definidos por el Acuerdo 248 de 2006 del Concejo de Bogotá). Según Rosso, se busca sustraer fragmentos de capa vegetal que corresponden al suelo de conservación del agua y construir sobre estas áreas viviendas campestres y servicios hoteleros. Por otra parte, en el POT se desconoce el número de acueductos veredales existentes (61) y apenas se georreferencian 39; entretanto, la construcción de la carretera se haría en medio del bosque. El proyecto pretende aliviar la entrada a La Calera al descongestionar el ascenso por la calle 85; sin embargo, va en contra del ordenamiento nacional ambiental, pues fraccionaría el ecosistema y relictos de bosque quedarían convertidos en cemento, dice el botánico Orlando Rangel, investigador del Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la UN. Asimismo, el proyecto de construcción de viviendas, restaurantes y hoteles de hasta ocho pisos de altura tendría un grave impacto para las zonas de recarga de acuíferos, el paisaje y la vegetación nativa. La Ley 382 de 2010 (Código de Minas) impide el otorgamiento de licencias ambientales para la explotación en zonas de páramo y subpáramo, pero el POT de La Calera, en su artículo 24, fija la altura a partir de los 3.200 msnm, es decir que deja abierto el proyecto de construcciones, explotaciones y actividades agropecuarias desde la falda de la montaña hasta los 3.200 msnm. No obstante, Rangel subraya que no se puede definir un páramo por la altitud, sino por las características del terreno.

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Unimedios

Andrés Felipe Castaño / Unimedios

Elizabeth Vera Martínez,

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Coyuntura

Valle de Aburrá

mismo modo denotan deterioro”, sostiene Orlando Caicedo Quintero, biólogo de RedRío. “Esta información y el conocimiento obtenido han sido fundamentales para desarrollar un modelo matemático que permite simular la cantidad y calidad del agua bajo diferentes escenarios, actualizar políticas para el control de vertimientos y construir metas de reducción de la contaminación, seguimiento a los indicadores de calidad y priorización de acciones a corto, mediano y largo plazo”, señala Margarita Cardona.

lucha por descontaminar su río

El río Medellín está contaminado con materia orgánica y desechos tóxicos como cianuros, fenoles, sulfuros, mercurio y plomo.

En el 2015, el río Medellín - Aburrá disminuirá su contaminación, convirtiéndose en referente ambiental para los nueve municipios del Valle de Aburrá. El trabajo entre la administración y las universidades es la base de este proceso en el que la UN es protagonista. Doris Gómez y David Calle,

Unimedios

En su recorrido de 100 km, el río Medellín - Aburrá, que atraviesa el área metropolitana con más de 3 millones 500 mil habitantes, solo tiene 3 km libres de contaminación. Según el Indicador Global de Calidad del Agua (ICA), los muestreos realizados durante el 2010 arrojaron que el agua de este afluente es muy mala en la mayor parte de su cauce. Margarita Cardona, ingeniera del Área Metropolitana del Valle de Aburrá, autoridad ambiental, explica que “a nivel de calidad, el tramo más crítico se encuentra entre Puente Acevedo y Ancón Norte, debido a la alta intervención humana, la actividad indus-

trial y la descarga de vertimientos de aguas residuales no tratadas”. La Universidad Nacional de Colombia en Medellín hace parte de RedRío, proyecto que desde el 2003 realiza seguimiento a las características fisicoquímicas y biológicas de esta corriente natural en diferentes periodos estacionales, épocas cronológicas y puntos geográficos, desde el nacimiento hasta la desembocadura, para conocer su calidad por estación y tramo. El ICA es resultado de este trabajo. Luis Fernando Carvajal, docente y coordinador de la iniciativa en la UN, explica que la ciudad cuenta con una población importante (2.636.101 en el 2010, es decir, el 67% del Valle de Aburrá), que desde hace 15 años descarga

Indicador Global de Calidad del Agua río Medellín - Aburrá 2010

Estaciones de muestreo

Resultado promedio del indicador de calidad de agua global de las muestras compuestas Semestre I–2010

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Valor

Resultado promedio del indicador de calidad de agua global de las muestras compuestas Semestre –II–2010

Calificación

Valor

Calificación

San Miguel (E1)

2,3

Buena

2,0

Buena

Ancón Sur (E3)

8,7

Regular

7,9

Regular

Antes de San Fernando (E5)

9,9

Mala

8,4

Regular

Aula Ambiental (E8)

12,7

Muy mala

11,1

Mala

Puente Acevedo (E9)

13,9

Muy mala

13,6

muy mala

Puente Machado (E11)

14,7

Muy mala

13,6

muy mala

Ancón Norte (E12)

15,1

Muy mala

13,7

muy mala

Puente Gabino (E20)

11,4

Mala

9,5

Mala

–sin ningún tratamiento– aguas servidas directamente a las quebradas y al río desde la industria y el sector residencial. Lixiviados con alta carga contaminante, sólidos de la explotación minera, aceites, sustancias químicas y el mismo papel higiénico se convierten en enemigos de la calidad y en el dolor de cabeza en las plantas de tratamiento. A partir del conocimiento y experiencia en modelación lograda desde el posgrado de Recursos Hidráulicos, la UN se ha concentrado en el análisis del caudal. Otras universidades como la de Antioquia, la Bolivariana y la de Medellín adelantan análisis hidrológicos, fisicoquímicos y biológicos asociados a la calidad. Estos estudios miden el potencial de hidrógeno (pH), el oxígeno disuelto, la conductividad, la turbiedad y el potencial redox (análogo al pH que mide la acidez) del agua, para registrar las variaciones de nivel y la relación área–caudal, entre otros. También se monitorean nutrientes, metales y sólidos: “Hemos encontrado que los sólidos suspendidos –aquellos que le dan color café al río– y las aguas residuales domésticas son un grave problema, ya que generan una carga orgánica considerable y afectan la calidad del agua, pues disminuyen la diversidad de la biota, principal indicador del estado de contaminación del acuífero. De igual manera, hay presencia de organismos invertebrados como sanguijuelas, que del

Unimedios

Años de trabajo para sanear el río A partir de los 90, cuando se inauguró la primera central de tratamiento de aguas residuales, San Fernando, en el sur del Valle de Aburrá, la descontaminación del río Medellín ha sido un tema en la agenda pública de la ciudad. Desde allí, Empresas Públicas de Medellín (EPM) desinfecta un 20% de las aguas servidas generadas en el área metropolitana y proyecta la purificación de la mayor parte del río en el 2015. La central es producto del estudio de factibilidad del programa de saneamiento adjudicado al consorcio Greeley and Hansen (1983), y sugiere un ambicioso plan de recolección de estas aguas y su transporte a cuatro plantas de tratamiento en Itagüí, Bello, Girardota y Barbosa. “Al reducir la carga orgánica que recibe el río se cumplirá el objetivo de calidad establecido por la autoridad ambiental, como es elevar el contenido de oxígeno disuelto hasta un nivel mínimo de 5 mg/l en promedio. Esto permitirá recuperar espacios en las riberas, que podrán ser dedicados a la recreación sin contacto y a desarrollos urbanísticos y paisajísticos; además, disminuirán las enfermedades de origen hídrico y viral (diarreicas, cólera, hepatitis, etc.), y se permitirá el uso del sus aguas en actividades industriales”, anota Carlos Quijano, subgerente del Proyecto Aguas de EPM. Sin embargo, la segunda planta de tratamientos sugerida desde 1983 aún no existe. Aunque EPM avanza en el proceso, se espera terminar su construcción a finales del 2014. La descontaminación también implica que una ciudad caracterizada por el peso de su industria obligue a los diferentes sectores de la economía a acatar la normatividad ambiental y a contar con procesos más limpios. Para Luis Fernando Carvajal, “lo más cercano que podremos ver será un río con niveles de contaminación que no afecten la salud humana y permita a los habitantes disfrutar el paisaje sin malos olores, con un color del agua casi natural y la oportunidad de pasear a lo largo del afluente sin tropezar con la basura”. Si bien logar su navegabilidad es aún un sueño, hay otros factores que harán que el proceso de recuperación se agilice y dé buenos frutos en el mediano y largo plazo. Estos son: planificación y cumplimiento de la norma en materia de desarrollo urbanístico; expansión de la población y ordenamiento territorial; mitigación del impacto de la explotación minera, y prevención y control de la erosión, lavado y arrastre de suelos y márgenes de las corrientes hídricas, entre otros.


Coyuntura

Alternativas para superar la crisis Las propuestas para mitigar los daños inmediatos y evitar que se presenten reproducciones en el futuro incluyen un plan de emergencias contra inundaciones y fenómenos de remoción en masa, a partir de acciones estructurales, como lo establece el Decreto 193 de mayo de 2011, indica Guillermo Escobar, director del Fondo de Prevención y Atención de Emergencias (Fopae). Según el funcionario, “ello implica el dragado del río Bogotá en puntos determinados, el realce y reforzamiento de jarillones, el desarrollo de obras de mitigación y la relocalización de familias provenientes de las zonas de emergencia”. Dicha estrategia, que permitirá la adecuación hidráulica y la recuperación ambiental de la Sabana, está contenida en el plan de la Empresa de Acueducto y Al-

Hay que devolverle el terreno robado al río Bogotá La desecación de las laderas del afluente para rellenarlas y construir viviendas o poner a pastar ganado, así como la obstrucción de su cauce natural con sistemas hidráulicos como jarillones y canales, son los responsables del desbordamiento del río Bogotá.

Durante los primeros cinco meses del año, el mayor número de incidentes relacionados con el invierno en Bogotá fueron derrumbes (372) e inundaciones (204).

cantarillado de Bogotá (EAAB), la ría Civil de la UN Freddy Franco original, de modo que se recuperen Secretaría Distrital de Ambiente y expone ejemplos que a nivel mun- los cuerpos hídricos naturales, se la Corporación Autónoma Regio- dial han demostrado la necesidad reduzca la presión de los caudales y nal de Cundinamarca (CAR). Ten- de repensar la ingeniería hídrica y se habiliten espacios que contribudrá una inversión de aproximada- devolverles las zonas inundables yan al ambiente”, destaca. naturales a los ríos: “En Holanda, Restablecer la comunicación mente 5,5 billones de pesos. Así, la adecuación hidráulica un país que históricamente ha pe- entre los sistemas hídricos superdel río desde Puente La Virgen, en leado con las aguas porque las ha ficiales (humedales) y permitir el curso original del río, de el municipio de Cota, hasta forma que se recuperen las Alicachín, en el municipio freáticas (subterráde Soacha, en un tramo de Tras su paso por la ciudad, el cau- fuentes neas), los espacios verdes y 68 kilómetros, comprende la ampliación y optimización dal del río Bogotá, que proviene la biodiversidad que conviva de la Planta de Tratamiento de su cuenca alta en el municipio con la zona urbana de BogoEl Salitre, el mejoramiento de Villapinzón, aumenta de 40 a tá, también hace parte de la propuesta de los expertos: ambiental del sistema hídrico y un plan de manejo in- 160 metros cúbicos por segundo “No se puede pretender que tegral del agua, entre otros hasta desembocar en el río Gran- un río comprenda las lógiaspectos, que requerirán de de la Magdalena a la altura de cas del hombre, mientras se busca invertir millones de la financiación del Banco Mundial. El ingeniero Ca- Girardot (Cundinamarca). Este fe- recursos para dar soluciomacho califica esta medida nómeno producido por el sistema nes a términos medianos, como viable en cuanto con- de aguas residuales, lluvias y aguas aún sabiendo que en algún momento el río reclama su cibe devolverle espacio al río a través de zonas inundables que no se infiltran en el suelo por la territorio”, enfatiza Ardila. Este investigador en urcontroladas; sin embargo, deforestación, se ubica por encima subraya, “se debe dejar de del aumento de la pluviosidad y el banismo hace un llamado las autoridades: “La única pensar tanto en la ampliacambio climático en las condicio- asolución seria es una nueva ción de los jarillones y por el contrario romperlos en nes que históricamente han altera- política nacional de ordenamiento que implique la zonas controladas para que do la normalidad del cauce. reubicación de poblaciones, el río pueda moverse natude lo contrario, todo lo que ralmente”, explica. Entretanto, a partir del trabajo artificializado, se están empezan- ha pasado y las pérdidas que hede doctorado Restauración de ríos do a eliminar las presas y los muros mos tenido durante la historia de urbanos en Colombia, finalizado que han limitado el paso natural la ciudad no habrán servido de en el 2011, el profesor de Ingenie- del río para devolverle su espacio nada”, concluye.

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El aumento de las lluvias por causa del fenómeno de La Niña mantuvo en alerta roja a las localidades de Engativá, Kennedy, Bosa, Fontibón y Suba, por riesgo del desbordamiento del río Bogotá. La situación dejó cerca de 60 mil damnificados, 30 mil hectáreas inundadas y cuantiosas pérdidas que solo en el sector agropecuario, hasta mayo del 2011, sumaron cerca de 300 mil millones de pesos. Esta crisis, señalan los expertos, no obedece particularmente a los fenómenos climatológicos, sino que “es la consecuencia de haberle robado territorio al sistema hídrico del río”. “Hace 30 mil años, la Sabana de Bogotá era un gran sistema acuático compuesto por lagos, pantanos y humedales. Una superficie de suelo que por su apariencia plana y encharcada empezó a ser desecada por el hombre. Desde entonces se generó el problema que hoy agobia a la ciudad”, explica el director del Instituto de Estudios Urbanos (IEU) de la Universidad Nacional, Gerardo Ardila, quien a través de la investigación compilada en el texto Territorio y sociedad: el caso del Plan de Ordenamiento Territorial de la ciudad de Bogotá, analiza la problemática actual de la capital. El uso de vegetación de alto consumo de agua como los pinos y los eucaliptos hizo parte de la estrategia urbanizadora que avanzó a gran velocidad desde la segunda mitad del siglo XX. Posteriormente, se pasó al relleno continuo de los cuerpos de agua con escombros y basura para habilitar espacios de cultivo y construcción, sin tener en cuenta la historia hídrica, asegura el biólogo Gabriel Guillot, quien participó en el diseño del Protocolo de Rehabilitación de Humedales Urbanos en el 2006, con el propósito de iniciar la recuperación de 14 de estos ecosistemas que aún sobreviven: “Corresponden a cerca del 10% de los que existían antes del siglo XX”, dice Guillot. A esta situación se suma el asentamiento de barrios en las zonas borde de los ríos de la ciudad, legalizados tras el aumento de su población, y la construcción de sistemas de control de los caudales como jarillones y canales. “De esta manera se ha propiciado la condena del río, que hoy busca recuperar el espacio que se le ha quitado”, explica Luis Alejandro Camacho, ingeniero del Laboratorio de Ensayos Hidráulicos de la UN.

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Unimedios

Víctor Manuel Holguín / Unimedios

Alejandro Borráez,

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Salud

Precisión del 90%

en detección de cáncer de seno ticos, se corre el riesgo de que la detección no sea exacta. “Dependiendo del volumen de casos, se puede crear un sesgo y arrojar varios errores”, dice el ingeniero de la UN. Esto ocurre porque se utiliza únicamente información de una proyección, mientras que la plataforma de apoyo permite la sobreposición de dos imágenes a la vez. Además, el sistema CADS no hace anotaciones, pues solamente ubica la región donde se puede encontrar la masa. “Nuestro sistema arroja las características de las masas, su tamaño, forma y ubicación. Eso es algo completamente nuevo”, enfatiza Fabián Narváez. Según estudios realizados por el Grupo de Telemedicina de la UN, en la detección de microcalcificaciones los CADS tienen un 85% de sensibilidad, pero en la detección de masas solo logran un 65%, porcentaje relativamente bajo que hace que estas herramientas no sean muy aceptadas en escenarios clínicos reales. Además de describir la región en términos radiológicos, “el objetivo es sugerir un diagnóstico, aunque finalmente es el radiólogo quien toma la decisión”, advierte el ingeniero.

A diferencia de los métodos actuales que tienen una eficacia del 65%, un nuevo sistema creado por ingenieros de la UN permite detectar el cáncer de seno con una precisión cercana al 90%.

Imagen original

Así funciona

La plataforma podrá ser usada por radiólogos y personal no experto, con el fin de que accedan al programa, envíen su radiografía y el sistema arroje un resultado.

Johanna Ruiz Bolaños,

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Unimedios

Con mayor exactitud que los métodos convencionales en la detección de masas cancerígenas, ingenieros biomédicos de la Universidad Nacional lanzaron el Sistema para Apoyo al Diagnóstico de Cáncer de Seno, una enfermedad que cada año afecta a siete mil colombianas (según la Encuesta Nacional de Demografía y Salud 2010) y que puede ser curada siempre y cuando se descubra a tiempo. Este sistema, explica el ingeniero biomédico Fabián Narváez, “puede detectar las masas en un 80,3% de los casos y determinar la clasificación de patología o severidad, es decir, si es benigno o maligno, con 85,3% de precisión”. Aclara que el sistema se basa en mamografías de una sola proyección, o sea que el examen de tamizaje se les practica a mujeres que no presentan síntomas, pero que sintieron alguna anomalía en el autoexamen. “Por medio de rayos X se hacen dos proyecciones de cada seno con el fin de tener dos perspectivas”. Con esas mamografías, los radiólogos visualizan cada seno y los comparan entre sí. “La idea es enfrentar las imágenes y hacer

una inspección. Se supone que, por naturaleza, deben tener una simetría y una distribución similar de tejidos”, especifica Narváez. Con la aproximación arrojada por el examen, los expertos comienzan a buscar zonas afectadas o que muestren indicios de tener masas. Esa es la razón de ser del sistema implementado por la UN: a través de la sobreposición de imágenes se logran resultados contundentes.

Menor margen de error Las masas son un constante dolor de cabeza para los expertos, porque los métodos existentes no son del todo eficaces dado que detectan fácilmente las microcalcificaciones (los tumores más avanzados), pero no las masas que muchas veces se confunden con otro tipo de dolencias. Además, este no es el único problema. Los implantes mamarios, de gran auge, en ocasiones pueden llegar a alterar los resultados. Por el contrario, la plataforma permitirá a los médicos, especializados o no, contar con una técnica mucho más acertada de un mal que si no se detecta a tiempo puede causar la muerte. Incluso,

explica Narváez, el objetivo del Sistema para Apoyo al Diagnóstico de Cáncer de Seno es brindar una herramienta eficaz en las zonas más apartadas del país, donde es prácticamente imposible contar con un experto.

Diferencias entre los CADS y el Sistema de Apoyo El nuevo método fue creado bajo el Protocolo Bi-rads, utilizado por los radiólogos para identificar y comparar masas mamográficas. Según el ingeniero biomédico, dependiendo de la forma y el tamaño de la masa, se puede establecer si es benigna o maligna y sugerir un tratamiento oportuno. “Esto nos llevó a analizar el funcionamiento general de los sistemas. En la actualidad existen varias plataformas que tienen como nombre CADS o Diagnóstico Asistido por Computador (por sus siglas en inglés), que sirven como herramientas automáticas para detectar o segmentar las regiones de interés. Se trata de una guía con la que el radiólogo puede identificar fácilmente si hay alguna anormalidad en los senos”. El problema en los CADS es que, al usar algoritmos matemá-

Unimedios

Análisis CAD

Se utilizan las dos proyecciones tomadas, tanto de arriba como del lado. Luego se sobreponen, y de acuerdo a lo observado se analiza la masa. En el proceso se obtiene una imagen de niveles de crisis, con la cual se hace una descripción de la forma, y otra de textura, con la que se identifica si la masa es maligna o no. Después se definen sus contornos con respecto al resto de tejidos y se obtiene la descomposición de la imagen. Esto ayuda a definir cinco características: textura, contraste, porosidad, forma y detalles de los bordes, lo que hace que la información sea aún más valiosa. El sistema se fundamenta en la recuperación de imágenes por contenido visual, similar a la plataforma usada por Google para búsqueda de fotos. “Nosotros generamos una base de datos con casos ya diagnosticados y comprobados a través de biopsias”, dice Narváez. Al llegar un nuevo caso, el radiólogo marca la región de interés y el sistema la compara con los casos diagnosticados. Luego devuelve un conjunto de imágenes en donde indica el parecido con los pequeños tumores. Esta medida de comparación se llama KNN. El radiólogo sube las imágenes a una base de datos en la página de la Facultad de Medicina de la UN que está suscrita a una de dominio público de la Universidad del Sur de la Florida, la cual cuenta con el registro de 2.600 casos aproximados de cáncer de seno, con información gráfica detallada y sus características. Todos esos datos sirven para sugerir un nuevo diagnóstico.


Innovación

Sistema reduce contaminación por hollín

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El motor diésel, usado en todo el mundo debido a su economía y bajo consumo de ACPM, presenta una combustión incompleta que genera hollín, uno de los contaminantes más influyentes en el calentamiento global. Ingenieros inventaron un sistema que reduce sus emisiones a la atmósfera. Ángela M. Betancurt Jaramillo,

Unimedios

Incineradores, industrias, sistemas de calefacción y vehículos son algunas de las fuentes de contaminación que diariamente emiten gases a la atmósfera como monóxido de carbono, dióxido de azufre o plomo, sustancias que afectan tanto la salud de las personas como el medioambiente. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), anualmente mueren dos millones de personas en el mundo debido a la contaminación del aire que se registra sobre todo en las grandes ciudades, provocando enfermedades cardiacas, asma o cáncer de pulmón.

Para contribuir a la reducción de la carbonilla ocasionada por dichos motores, implementados en el país desde 1983, el grupo de investigación en Procesos Químicos, Catalíticos y Biotecnológicos, de la UN en Manizales, y el grupo MCMA de la Universidad de Alicante (España) trabajan en un proyecto que apunta a la degradación del compuesto mediante elementos químicos. El primer paso que dieron los químicos de ambas instituciones fue escoger los catalizadores (sólidos) mediante los cuales es posible facilitar la degradación del hollín. Estos elementos son importantes porque ayudan a que

las reacciones químicas sean más rápidas y selectivas, pues tienen la capacidad de trabajar únicamente los compuestos de interés, y su uso se puede prolongar por varios ciclos para la misma operación. En este caso, los sólidos elegidos son los óxidos de manganeso tipo birnesita o pirolusita –el más importante dentro de los manganesos–, que se caracterizan por su bajo impacto ambiental, al ser análogos de minerales que se encuentran en depósitos naturales de varias regiones del país. Estos óxidos son de bajo costo, a diferencia del titanio y el paladio, con los que usualmente se trabaja, y tienen gran versatilidad estructural. Además, sus propiedades pueden ser modificadas ampliamente según lo que se desee elaborar. “El incremento de emisiones contaminantes provenientes de diversas fuentes hace necesario el desarrollo de nuevos materiales más eficientes, económicos y ambientalmente amigables. Los óxidos de manganeso cumplen con estos requisitos, y además permiten generar cambios en sus estados de oxidación, composición química, estructura, superficie y morfología, que afectan de manera importante al óxido metálico para que pueda trabajar fácilmente con él”, asegura Óscar Hernán Giraldo Osorio, docente de la UN en Manizales.

Calcinación, lavado y recalcinación Los óxidos de manganeso que serán adaptados en los ductos de escape en el motor se exponen en una primera etapa a un método que consta de tres pasos: calcinación, lavado y recalcinación. El proceso dura en total 48 horas e inicia con el sometimiento del permanganato de potasio a 400 ºC, posteriormente se retira para lavar las impurezas formadas durante esta etapa y vuelve a introducirse en el horno, esta vez a una temperatura de 60 ºC, para finalmente ser recalcinado a 600 ºC. Giraldo Osorio explica que “este proceso de síntesis se determinó de acuerdo a estudios previos. Sin embargo, arrojó mejores resultados para la modulación de las propiedades que pueden hacerse a la aplicación específica como catalizador, para la combustión del hollín”. Los óxidos son adheridos en un soporte elaborado en un material denominado alúmina, que facilita la impregnación y aplicación del producto en el filtro del automotor, por el cual suben los gases de escape que salen a la atmósfera.

En contacto Tras ser impregnados en el filtro, los óxidos inician su trabajo: retener el hollín e iniciar su proceso de degradación, posible debido a la temperatura que maneja el sólido al entrar en contacto con el contaminante, y que es diferente a la proporcionada por el vehículo. “Sin la presencia del catalizador, la carbonilla comienza a quemarse a los 600 ºC, temperatura que no es tan fácil de alcanzar, caso contrario a lo que ocurre cuando el sólido está presente, pues la reacción se acelera rebajando la temperatura aproximadamente en 200 ºC”, dice el investigador de la UN. Esto permite que el material que contiene partículas de carbono, perjudicial tanto para el medioambiente como para las personas, sea transformado en dióxido de carbono, gas que no genera problemas respiratorios. La investigación se encuentra en su tercera fase de pruebas piloto, y con los resultados hasta ahora se puede inferir que reducirá considerablemente la producción de carbonilla, ya que según disposiciones nacionales, los límites de opacidad en las emisiones de vehículos, dependiendo el modelo, varían entre 50% y 35%.

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Una óptima reducción

Aunque el motor diésel proporciona economía al usuario, su combustión incompleta hace que se produzca el hollín, tóxico que va a parar directo al medioambiente.

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El hollín es una aglomeración de partículas sólidas muy pequeñas compuestas por carbono impuro de color negro, que son generadas por la quema de madera, carbón y principalmente por los motores diésel usados en buses de servicio público, trenes, barcos y hasta equipos de construcción. Precisamente debido a su microscópico tamaño, el hollín tiene la capacidad de introducirse fácilmente en el organismo, y su concentración en la atmósfera contribuye al calentamiento global. El problema de contaminación provocado por los motores diésel ocurre por una combustión incompleta generada por la insuficiencia de oxígeno para que el combustible reaccione completamente, produciendo el hollín o carbonilla. Una vez creadas las partículas mediante este proceso, el hollín compuesto principalmente de carbono tiene dos destinos, una parte sale a la atmósfera a través de los gases de escape y la otra se queda dentro del motor provocando daños internos.

Unimedios

La acción del hollín


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Innovación

Cacao: de chocolate a combustible

* La industria colombiana solamente explota el fruto del cacao, que equivale al 30% del producto, dejando el resto a descomposición natural.

Johanna Ruiz Bolaños,

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Al cacao se le piensa y utiliza como un fruto con fines gastronómicos o de belleza, pero el grupo de investigación en Mecanismos de Desarrollo Limpio y Gestión Energética de la Universidad Nacional de Colombia lo ideó como un potencial elemento para la producción de gas. Y lo logró. Detrás de esta “quimera” estuvo su director, el profesor Fabio Sierra, quien junto a su equipo y tras largos meses de investigación pudo crear combustibles limpios derivados de este fruto. Según Sierra, cuando la industria trabaja el cacao para sus fines tradicionales (producción de chocolates o cosméticos, entre otros), solamente explota el fruto, que equivale al 30% del producto. El resto lo desecha. “Al pelar la semilla, el residuo queda para descomposición natural”, dice. El problema es que en ese proceso se generan lixiviados (líquidos con contaminantes orgánicos), que se filtran en la tierra y terminan no solo infectándola, sino afectando el agua debido a sus a altas concentraciones de nitrógeno amoniacal. Este desecho, además, causa

¿Qué tipos de combustibles existen? Un combustible es un compuesto que al tener contacto con el oxígeno desprende calor. Los elementos que hacen que esto suceda son los que contienen carbono e hidrógeno. Por ejemplo: El petróleo, cuyo peso mo-

desprendimiento de gas metano, que se produce de forma natural por la descomposición de sustancias orgánicas en ambientes pobres en oxígeno y que es mucho más preocupante como agente responsable del calentamiento global que el mismo dióxido de carbono. De hecho, tiene un potencial 62 veces mayor que este último en generar dicho efecto.

A parar la contaminación

práctica y aplicable a las necesidades diarias: el gas de síntesis es usado principalmente como intermediario en la creación de gas natural sintético (GNS) y para la producción de amoniaco o metanol. También, como producto intermedio en la producción de petróleo sintético para ser empleado como combustible o lubricante y para convertir metanol en gasolina. Se elabora sometiendo a una temperatura de 800 ºC un compuesto de monóxido de carbono, hidrógeno, etano y metano, hasta lograr su descomposición.

otros sistemas de combustión. Para generar este tipo de inflamable se usan hornos a baja temperatura, que oscilan entre los 25 ºC y los 70 ºC. Este gas está formado por dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO), metano (CH4) y otros gases en cantidades menores, lo que hace que se produzca con un poder calorífico diferente.

en la naturaleza hace millones de años. Algo similar ocurre con la biomasa, que puede ser animal o vegetal (los residuos del cacao). Esta composición también cuenta con cadenas de carbono e hidrógeno, dos elementos que, sumados al oxígeno, se constituyen en materias potenciales para la elaboración de energía”, afirma Sierra. Biomasas como el cacao

mezclan una gran cantidad de cadenas, de mayor o menor tamaño, lo que permite resultados sorprendentes en la obtención de gas. Colombia genera residuos agrícolas en exceso, y de optimizar su uso, podrían darle fuerza al país como productor de gas a través de procesos amigables con el medioambiente.

Los beneficios

Son renovables, ya que se La idea principal de los inproducen de forma natural y convestigadores era evitar tan nocivo tinua, siempre y cuando el ser huproceso. Por ello tomaron el resimano contribuya en este efecto. duo, lo secaron y lo introdujeron Aportan a la ecología, en hornos creados por ellos pues las emisiones de dióxien los talleres de mecánica de la UN, con el fin de calen- El metano contribuye actualmente do de carbono a la atmóstar el material y conseguir así con el 15% del calentamiento global, fera que arrojan durante el el desprendimiento de gas. excluido el efecto del vapor de agua. proceso de combustión son las mismas que absorbió la El procedimiento arrojó Según estudios ambientales, se cal- planta en su crecimiento con dos tipos de combustibles: gas de síntesis (syngas, en cula que hacia fines del siglo XXI la fotosíntesis. Son más económicos inglés), obtenido a partir de habrá superado al efecto producido en comparación con otros sustancias ricas en carbono, por el dióxido de carbono. combustibles, mientras la elay biogas, producto de las diboración de biomasa puede ferentes reacciones de bioEl biogas es utilizado en la aumentar sin afectar el medioamdegradación que sufre la materia orgánica, mediante la acción de producción de energía eléctrica biente. Por ejemplo, con respecto microorganismos y otros factores mediante turbinas o plantas ge- a la producción de derivados del neradoras a gas, así como estu- petróleo hay un ahorro cercano en ausencia de aire. Cada uno tiene una función fas, secadores, hornos, calderas u al 40%. lecular es tal, que a temperatura y condiciones ambientales o atmosféricas normales se encuentra en forma líquida. El carbón, mineral sólido cuya estructura obedece a la alta composición de carbonos. Y los gases, como el gas natural, que cuenta con partículas muy livianas y pequeñas. “Se llaman combustibles fósiles porque se encuentran

AFP

El biogas y el gas de síntesis se pueden fabricar con los residuos del cacao, un producto subutilizado en Colombia que termina como gran contaminante ambiental.


Innovación

Virus creado en laboratorio ataca diarrea del ganado

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Un virus animal y uno humano se combinan para crear una vacuna contra la diarrea viral bovina. Ya pasó la prueba en cultivos celulares y ahora se experimentará in vivo. Los resultados son prometedores para el sector pecuario del país.

Giovanni Clavijo,

Tipos de vacunas En el país, la mayoría de vacunas empleadas en salud animal son importadas. Debido a que no están hechas con cepas nativas aisladas, su efectividad es incierta: “No sabemos si protegen total o parcialmente a los animales”, advierte el docente de la UN. Tradicionalmente se han clasificado en dos tipos: a virus muerto y a virus vivo. El médico veterinario asegura que las primeras no se multiplican dentro del huésped, inducen una inmunidad pobre y necesitan ser aplicadas varias veces, por ello no son óptimas para las especies de producción. Las vacunas a virus vivo, conocidas también como atenuadas, generan buena inmunidad con una

sola dosis, sin embargo también presentan un problema: “Eventualmente, si la atenuación del virus (reducción de la virulencia) no ha sido estable, pueden encontrarse con uno complementario y revertir su capacidad patógena hasta generar la enfermedad por efecto de la vacuna”, dice el coordinador del grupo de investigadores de la UN.

El adenovirus Desde el 2007, los médicos veterinarios aislaron el virus de la diarrea bovina para estudiarlo en detalle. “Analizamos su genoma y aislamos un gen de la proteína llamada E2, encargada de la respuesta inmunogénica. Trabajamos dos versiones de dicha proteína y las insertamos en un adenovirus humano tipo 5 (los adenovirus son familias de virus que afectan tanto a animales como al ser humano). Posteriormente, evaluamos su capacidad de expresión en cultivos celulares (tubos de ensayo) y

purificamos los virus con mejor actividad, para luego producirlos a gran escala y valorarlos in vivo (en ratones)”, señala Diana Susana Vargas, quien desarrolló esta propuesta para su tesis de maestría, bajo la dirección del profesor Jaime. Según los investigadores, el resultado fue un virus recombinante, es decir, originado a partir de dos materiales genéticos diferentes. Cuando se emplea como vacuna en los bovinos, conlleva a que, mientras la proteína de la diarrea viral se expresa, el sistema inmune del animal produzca anticuerpos que lo protegen del virus patógeno responsable de la enfermedad. De los tubos de ensayo, el adenovirus pasará a probar su efectividad en ratones, modelos experimentales que permitirán analizar la vacuna también desde el punto de vista de toxicidad, dosis protectoras e inmunidad tanto de tipo celular como en la producción de anticuerpos. De esta manera, el grupo de Microbiología y Epidemiología adapta tecnologías a las condiciones del medio colombiano e incursiona en campos de investigación avanzada. Según el profesor Jaime, “se trata de un aporte práctico para prevenir una enfermedad de alto impacto en el sector pecuario”. Actualmente, esta terapia génica se emplea en el tratamiento del cáncer en humanos y progresivamente se implementa para el desarrollo de vacunas. “Es posible que en un futuro cercano los tratamientos farmacológicos tradicionales sean reemplazados por correcciones a nivel genético o molecular como este”, concluye el investigador de la UN.

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en la naturaleza. Se ha clasificado dentro de la familia de virus Flaviviridae (generalmente propagada por mosquitos), de la cual hacen parte otros pestivirus como la peste porcina clásica.

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La Universidad Nacional construyó el virus, y se espera que la vacuna contra la diarrea viral bovina tenga exitosos resultados.

Gráfico Unimedios

La diarrea viral bovina es una enfermedad infecciosa que ocurre durante la gestación y ocasiona problemas como abortos espontáneos o sencillamente impide la preñez haciendo que las hembras vuelvan a entrar en celo, lo cual disminuye la tasa de reproducción. Su impacto en el sector ganadero se evidencia en la baja obtención de carne y leche. “Se calcula que enfermedades reproductivas como este virus (de alta incidencia) le dejan al país pérdidas anuales por 44.000 millones de pesos”, señala el profesor Jairo Jaime, coordinador del grupo de investigación en Microbiología y Epidemiología de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la Universidad Nacional de Colombia. A Colombia llegó en 1975, con un lote de novillas importadas desde Holanda, cuyo cuadro clínico de la enfermedad fue confirmado por el gobierno de ese país. En los años 90, el grupo de investigación de la UN, orientado por los profesores Víctor Vera y Gloria Ramírez, determinó por primera vez la presencia de anticuerpos contra el virus en la sangre de algunos bovinos. Existen tres genotipos de diarrea viral bovina y cada uno tiene variantes llamadas cepas, que pueden ser citopáticas (presentar alteraciones drásticas en las moléculas) o no. Se categorizan así por su capacidad de dañar o destruir células in vitro, y la severidad de la enfermedad depende del tipo de cepa involucrada. El genotipo clasificado como tipo I es el más ampliamente distribuido en Colombia y el que causa mayores problemas reproductivos. Los genotipos II y III tienen menos incidencia y aún no se han determinado en el territorio nacional. El agente causante de la diarrea viral bovina es un virus ARN (ácido ribonucleico), que tiene gran capacidad para transformarse

Víctor Manuel Holguín / Unimedios

Unimedios


Agro Gimena Ruiz Pérez,

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Unimedios

Al mortiño, agraz o arándano, científicamente descrito como Vaccinium meridionale Swartz, se le han encontrado pigmentos llamados antocianinas, que actúan como antioxidantes (sustancias que protegen las células) en el organismo. Por eso, investigadores del Laboratorio de Ciencia de los Alimentos de la Universidad Nacional de Colombia en Medellín, en asocio con expertos de Argentina, han enfocado su interés en este fruto y estudian su caracterización química y bioquímica, propiedades antioxidantes y potencial agroindustrial, con miras a impulsar su producción y consumo. El profesor Benjamín Rojano, coordinador del laboratorio, señala que el curioso fruto se da en el norte de los Andes, en algunas zonas de Venezuela y Ecuador y en los departamentos de Santander, Boyacá, Cundinamarca, Nariño, Cauca y Antioquia en Colombia. Aunque el mortiño crece de manera silvestre y apenas se están comenzando a hacer las primeras adaptaciones de la planta in vitro, el país tiene un gran potencial para producirlo. Por lo tanto, y si se tiene en cuenta que los Berrys (familia a la que pertenece el mortiño) son demandados a nivel internacional, sobre todo en Europa y Estados Unidos, Colombia podría convertirse a largo plazo en un gran exportador de la fruta. Uno de los estudios en laboratorio busca establecer las condiciones de mejor producción de compuestos antioxidantes bajo diferentes estadios de la planta, y crear una cadena productiva del agraz “Monitoreamos diferentes zonas de los departamentos de Antioquia, Boyacá y Santander para ubicar los terrenos donde se producen frutos superiores y se conservan mejor sus características nutracéuticas (sustancias naturales con acción terapéutica)”, asegura el profesor Rojano. Al analizar distintos clones, los investigadores han encontrado diferencias en la expresión de algunos metabolitos secundarios (antioxinaninas) e identificado que los mortiños provenientes de los municipios de El Retiro y Santa Rosa de Osos, y del corregimiento de Santa Elena, en Antioquia, tienen mejores beneficios. Sobre los cambios del clima y su incidencia en la floración y fructificación, la doctora en Ciencias Agrarias de la UN e investigadora de Corpoica, Clara Medina, a través de la investigación Variabilidad poblacional y ecofisiológica del mortiño, especie con potencial productivo y agroexportador en el trópico altoandino, observó el comportamiento del fruto en su hábitat natural y bajo diferentes intensidades lumínicas. “Los principales hallazgos revelan que en tiempos de lluvia constante se disminuye la productividad, mientras bajo sombra la planta responde mejor. Entretanto, su crecimiento puede controlarse a través de la poda”, puntualiza Medina. A partir de un proyecto de zonificación de la especie, se precisó que las poblaciones del departamento de Antioquia sobreviven en zonas húmedas, mientras que en Boyacá y Cundinamarca se encuentran en zonas frías y secas. Según la experta en ciencias agrarias, “la siembra de semillas

Mortiño, fruta

promisoria para la salud y la economía del país

Archivo particular

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Hay más de 150 especies de mortiño en el mundo.

Un fruto con propiedades que ayudan a prevenir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, artritis, Alzheimer y Parkinson se perfila como un gran producto de exportación. Mortiño, le dicen popularmente y se estudia a fondo, mientras de él se derivan mermeladas, salsas y hasta vinos. de la especie ha hecho posible que conozcamos variables, como por ejemplo que todo el proceso de crecimiento de la planta puede tardar hasta cuatro años”.

Valor agregado Yasmín Lopera, estudiante de la Maestría en Ciencia y Tecnología de Alimentos de la UN en Medellín, evaluó la actividad antioxidante y el efecto cardioprotector de este fruto, pero en vinos. Su trabajo lo realizó en asocio con docentes de la Universidad Nacional de La Plata (Argentina), y se basó en el hecho de que el consumo de esta bebida en el país ha aumentado en los últimos cinco años en un 55%, mientras estudios epidemiológicos han encontrado que algunos vinos actúan como antioxidantes. Ella misma lo quiso comprobar. Su evaluación consistió en

provocar una isquemia corta (infarto) en corazones aislados de ratas, simulando las mismas condiciones del corazón humano. El objetivo era observar si al suministrarle el vino de mortiño había algún tipo de recuperación de la función miocárdica. “Efectivamente, la bebida ayudó a recuperar el corazón de los roedores de un proceso de isquemia corta”, asegura. Lopera ya tiene una bebida estandarizada bajo las condiciones y parámetros aptos de fermentación. Indica que es viable producir un vino de calidad con cualidades sensoriales atractivas para el consumidor.

¿Cómo es el inexplorado fruto? La planta del arándano puede medir desde 1,50 hasta 7 metros de altura. Crece de manera

silvestre entre los 2.200 y 3.400 msnm y sus frutos son redondos, de aproximadamente 1,2 cm de diámetro, color verde en la etapa de crecimiento y rojo oscuro (dando la apariencia de negro o violeta) cuando alcanza su madurez y sabor ácido. La vida productiva de las plantas puede prolongarse hasta por ocho décadas, y Colombia es el único país donde esta especie produce dos cosechas al año, a finales de junio y terminando diciembre. En su cultivo, el mortiño es sometido a un proceso de domesticación, es decir, que se traslada la planta a un terreno preparado con mejores condiciones de iluminación solar, buenas pendientes y tierras ácidas. Después de trasplantada, según los sembradores, puede tardar hasta tres o cuatro años para alcanzar un óptimo nivel de producción.


Nación

“Boom petrolero”

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¿Hasta cuándo?

Con una producción media de 900.000 barriles diarios, las reservas actuales de petróleo en el país se agotarían en unos cuatro años. Más que un debate inútil sobre una bonanza, se debe analizar, por ejemplo, la capacidad que hay de encontrar los 180 millones de nuevas reservas explotables anuales que permitirían mantener la producción alcanzada. En ese sentido, la sostenibilidad del auge petrolero depende de los resultados que se obtengan en la actividad exploratoria. Con lo conseguido hasta hoy no es suficiente y se requiere por lo menos duplicar el número de pozos a sondear para tener más probabilidad de elevar las reservas. Los mecanismos desarrollados por la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) han sido exitosos y las áreas aún inexploradas son inmensas, por lo tanto, es perfectamente posible lograr este incremento en la exploración.

Director Observatorio Colombiano de Energía Centro de Investigaciones para el Desarrollo, CID Facultad de Ciencias Económicas Universidad Nacional de Colombia

Desde hace varios meses, diferentes medios vienen insistiendo en la existencia de un boom petrolero que servirá como una de las grandes locomotoras del desarrollo del país en los próximos años. Ello ha generado un debate bastante inútil sobre si es real tal auge o si simplemente es una falacia hablar de bonanza en una nación que, repetidamente se ha dicho, no es petrolera. Resulta más enriquecedor analizar hasta cuándo se podrá mantener la producción que hoy se ha alcanzado. A la luz de las cifras, sin lugar a dudas, Colombia ha logrado aumentar en forma importante su producción. Desde enero del 2010 se pasó de 741,8 mil barriles diarios a 890 mil en marzo del 2011 y algo más de 900 mil en abril de este mismo año (ver gráfico 1). Esos resultados son realmente alentadores y han generado, por otra parte, altos ingresos de divisas por efecto de las exportaciones y relativa tranquilidad en cuanto al futuro cercano del abastecimiento petrolero para el consumo interno. Sin embargo, y sin pretender pecar de pesimista, conviene analizar la sostenibilidad de este escenario en el futuro. Con una producción media de 900.000 barriles diarios, las reservas actuales (ver gráfico 2) se agotarían en unos cuatro años. Para mantener

la producción en este nivel por una década más, sería necesario adicionar cerca de 180 millones de nuevas reservas o de reservas explotables anuales. Es una cifra importante si se toma en cuenta que los descubrimientos que se están presentando en el país son de pequeños volúmenes y la probabilidad de grandes hallazgos es relativamente baja. Más preocupante resulta ver que el nivel anual de reservas viene con una tendencia decreciente desde el año 2000, a pesar de que la actividad exploratoria se ha incrementado sustancialmente. Parecería, entonces, que mantener por un tiempo razonablemente prolongado una producción cercana al millón de barriles no es muy probable, salvo que se hicieran grandes encuentros para aumentar las reservas, o tales provisiones petroleras se lograran recuperar en los campos actuales que, con las tecnologías existentes, no es posible extraer. El número de pozos exploratorios y la actividad generada a su alrededor ha crecido en los últimos años. Se pasó de 17 perforaciones en el 2000 a 110 en el 2010, con un nivel de éxito cercano al 30%, lo cual es muy satisfactorio. Sin embargo, no basta con ampliar el número de pozos excavados y el porcentaje de logros; también se requiere que los hallazgos sean de mayor tamaño, pues, de lo contrario, el ritmo de extracción será mayor que el de aumento de las reservas, y ello llevará inevitablemente al agotamiento y a la pérdida de autosuficiencia en un periodo relativamente corto.

Producción media mensual (2010-2011) miles de bls/día 900 850 800 750 700 650 ENE

MAR

FEB

MAY

ABR

JUN

JUL

SEP

AGO

NOV

OCT

ENE

DIC

MAR

FEB

ABR

Gráfico 1. Fuente: Ministerio de Minas y Energía (MME).

Costos colaterales También es importante señalar algunos costos que genera la actividad petrolera. En materia ambiental, a pesar de las mejoras en tecnologías y de los mayores recursos destinados para este efecto, aún son muchos los daños que ocasiona la producción de hidrocarburos, especialmente a los cuerpos de agua, las zonas agrícolas, las vías, etc. En el caso colombiano, por desgracia, esta actividad intensifica la inseguridad, la prostitución,

Reservas anuales de petróleo millones de bls 2.500 Tendencia lineal 2.000 1.500 1.000 500 0 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010

Gráfico 2. Fuente: MME.

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Germán Corredor Avella,

Es evidente que la producción petrolera de este momento trae beneficios económicos significativos en términos de divisas, regalías, ingresos fiscales y, en menor medida, de incremento del empleo. De ahí la importancia de trabajar para que este auge se mantenga, en lo posible, por un periodo más prolongado. Además, Colombia está viviendo una inusitada aparición de pequeñas y medianas empresas –capaces de competir con grandes compañías internacionales–, dedicadas a prestar servicios que van desde la geología básica, la sísmica, el análisis de prospectivas, la generación de electricidad, la perforación, la toma de medidas y registros, etc., que son los que mejor reflejan la transferencia tecnológica y el valor agregado directo de la actividad petrolera. La disminución de la producción por efecto del decrecimiento de las reservas puede llevar al cierre de estas firmas, salvo que se preparen para exportar sus servicios, lo cual es factible dada la alta calidad del recurso humano nacional. Es una tarea fundamental para garantizar la sostenibilidad del sector. Igual sucede con la capacitación de técnicos y profesionales en universidades e institutos especializados.

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AFP

Beneficios

la drogadicción y otros males sociales indeseables. En países como Canadá han logrado convertir estas bonanzas en mejor calidad de vida. Aquí esa ecuación está por verse. La corrupción y la falta de atención a las necesidades básicas de las poblaciones cercanas a los centros de producción y a los migrantes que esta actividad genera, han impedido el verdadero desarrollo sostenible. En esta materia, la sostenibilidad parece más embolatada. Si no se logra encausar el uso de estos cuantiosos recursos de manera eficaz y eficiente, se habrá perdido una de las mejores oportunidades que ha tenido el país en los últimos cien años para superar el problema de la pobreza y todas sus nefastas consecuencias. En resumen, más exploración, más educación y capacitación, más amplitud en la mirada hacia los mercados externos por parte de las compañías nacionales de servicios petroleros, cero corrupción en el uso de las regalías, mejores proyectos y mayor planificación en el uso de los recursos son premisas absolutamente necesarias para poder efectivamente hablar de una bonanza petrolera, en el sentido de que Colombia tendrá mejores condiciones de vida para su población y mejores condiciones para el bienestar de futuras generaciones. Lo demás es un simple debate semántico.


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Especies

Salvan ave amenazada

secundarios y las plantaciones de árboles, contribuye a regenerarlos”, dice el investigador. Esta potencial función de la pava caucana en el ecosistema motivó a un grupo de estudiantes de la UN en Palmira, coordinados por investigadores de la WCS y con el apoyo del Fondo Mohamed Bin Zayed, a recorrer durante un año el húmedo bosque de la Reserva de Yotoco para monitorear el estado de las poblaciones. “Debido a que es un ave única en Colombia y se encuentra en pocas localidades, es necesario vigilar constantemente sus poblaciones para determinar si han aumentado o disminuido, e identificar si se encuentran en buen estado”, asegura Catalina Gutiérrez, científica de la WCS.

La pava caucana, ave endémica de Colombia catalogada en peligro de extinción, está recuperando su vuelo en la Reserva Natural de Yotoco (Valle del Cauca). El buen estado de este bosque ha permitido la conservación de 100 individuos.

Jeinst Campo Rivera,

Unimedios

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Ejemplo de conservación

Pava caucana en la Reserva Natural de Yotoco.

Potencial dispersora de semillas Expertos comprometidos con la conservación de la pava caucana han realizado estudios y monitoreos tendientes a identificar su papel en el ecosistema y conocer si la población aumenta o disminuye en el tiempo. Uno realizado en el 2006 por el biólogo Gustavo Kattan para la Fundación Ecoandina y el Instituto

Humboldt, en el Santuario de Fauna y Flora Otún Quimbaya en Risaralda (donde se encuentra la mayor cantidad de individuos), mostró que el ave come 91 especies de frutos con grandes cantidades de semillas que va dispersando de manera intacta a través de su materia fecal. “Esto evidencia que la pava puede ser un diseminador efectivo al transportar y depositar semillas a través del bosque, pues gracias a su flexibilidad en el uso de los diferentes hábitats, incluyendo los bosques

Cortesía F. Ayerbe WCS Colombia

De la esquiva Penelope perspicax, conocida comúnmente como pava caucana o de monte, aún no se conoce mucho. Esta ave galliforme perteneciente a la familia Cracidae, localizada en el valle geográfico del río Cauca, se encuentra en la lista de especies en peligro, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en parte debido a la pérdida y fragmentación de su hábitat, así como a la cacería. Mide 76 cm en promedio, tiene plumas coloreadas entre gris y pardo con un borde sutil de gris claro que le confieren la habilidad de camuflarse rápidamente en las entrañas del bosque, haciendo más difícil su observación. Investigadores de la Universidad Nacional de Colombia en Palmira y la Wildlife Conservation Society (WCS) le siguen los pasos a través de un minucioso programa de monitoreo en las 559 hectáreas de la Reserva Nacional Forestal Bosque de Yotoco (propiedad de la UN), donde se conserva una de las últimas poblaciones de esta especie, 100 individuos aproximadamente.

En el 2004, investigadores de la Universidad del Valle evidenciaron que para encontrar un grupo de pavas caucanas era necesario atravesar 5,3 km del espeso bosque, y en promedio había 1,4 individuos. En contraste, los investigadores de la UN en Palmira, con muestreos de hasta 92 km de recorrido, han identificado durante este año que para encontrar un grupo de dichas aves es necesario cruzar aproximadamente 2,3 km, un indicador inferior en términos de distancia. Para el zootecnista Carlos Jaramillo, director de la reserva, el aumento en la frecuencia de avistamientos evidencia que la pava caucana no se ha extinguido en el Valle del Cauca y que la Reserva de Yotoco trabaja arduamente para su conocimiento y conservación, ya que está catalogada en peligro eminente de extinción.


Especies

Nueva especie de abeja

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con lengua descomunal

Elizabeth Vera Martínez,

Todas las abejas del género Euglossa, que en Alemania son conocidas como abejas joya por sus colores vistosos entre azul, verde, bronce y dorado, se caracterizan por tener una lengua muy larga. Este órgano puede alcanzar una longitud superior al tamaño de su cuerpo, pero particularmente la lengua de Euglossa natesi, bautizada así en honor a la profesora Guiomar Nates por su contribución al estudio de las abejas, es descomunal. “Este insecto es particular, pues tiene la lengua más grande hallada hasta ahora y mide más de dos veces su cuerpo”, dice el profesor Ospina. Agregó que tal característica le permite acceder a fuentes de néctar que otras abejas no pueden alcanzar y de paso polinizar plantas diferentes a las orquídeas. Euglossa natesi busca sustancias oleoginosas que luego utiliza para atraer pareja. Impregna sus patas de aceites aromáticos que guarda en las tibias traseras, y valiéndose de un cierto spray en sus patas medias, despliega olores que usa para competir y enamorar a las hembras. Cada macho tiene una combinación particular de aromas. Las abejas de las orquídeas abundan en los bosques húmedos de tierras bajas de la región neotropical, “aunque no se descarta que algunas especies también vivan en hábitats secos y abiertos”, indica Ospina. Aún existe divergencia entre los científicos en relación con el subgénero de la E. natesi, pues por un lado su morfología se adapta a Glossurella, como es la ausencia de capuchas en el esternón, y por

otro, a Glossura, en la forma de la tibia posterior, la longitud de la lengua, el tamaño corporal y el penacho de pelos que tienen los machos en la punta de su genital. Esta contradicción la hace única entre los miembros de estos dos subgéneros.

Endémica La nueva abeja fue colectada en el 2005 en la Reserva Natural Privada Río Ñambi, en el departamento de Nariño, municipio de Barbacoas, por el estudiante Víctor Solarte, del Labun, junto con Alejandro Parra y Santiago Ramírez, quienes adelantan estudios posdoctorales en el extranjero. Para atraparlas en el bosque nativo utilizaron cebos que imitan los aromas de las orquídeas. La especie tiene una distribución restringida y endémica en el Chocó biogeográfico, “hecho que resalta el potencial biodiverso de esta región”, indica el docente. El piedemonte nariñense en el que habita la nueva especie es

uno de los sitios más lluviosos del mundo, y en razón a su topografía de alta pendiente, la vegetación y las comunidades de abejas cambian fuertemente entre sitios relativamente cercanos. Dicho “recambio” de especies entre ecosistemas vecinos es llamado “diversidad beta o diferenciación de la diversidad entre áreas”, y complementa el concepto de diversidad alfa, basado simplemente en el número de especies y su abundancia local. Al respecto, el piedemonte pacífico y especialmente la región del Ñambi presenta alta diversidad beta en comparación con otras regiones, “como lo evidencian los resultados obtenidos con la comunidad de abejas de las orquídeas”, señala el experto. Agrega que estos insectos suelen aprovechar dos tipos de flores: las que están disponibles durante todo el año y, dependiendo de la época, las correspondientes a plantas con periodos de floración definidos. Por ejemplo, algunas especies florecen un mes al año,

otras lo hacen hasta 10 meses. Esta estrategia de aprovechamiento de recursos, sumada al cambio en las comunidades de abejas a lo largo del gradiente actitudinal (transformación progresiva que presenta la vegetación, el suelo y la fauna de una pendiene), “evidencia que los bosques del Chocó biogeográfico, lejos de ser homogéneos, son sistemas que responden efectivamente a variaciones ambientales”, precisa el profesor Ospina. “Por lo tanto, deben ser entendidos en su variabilidad para implementar medidas efectivas de protección o recuperación de una de las áreas mas diversas del planeta”, finaliza. El Labun, reconocido en el mundo científico por su colección de abejas, tiene el privilegio de conservar el holotipo, es decir, el único ejemplar que sirve como referencia para la descripción y comparación de nuevas especies. Sin embargo, algunos ejemplares de esta especie (paratipos) han sido enviados a otras colecciones.

Su lengua

en reposo es superior a dos veces la longitud de su cuerpo.

Clasificación científica de la nueva especie Reino

Filo

Clase

Orden

Familia

Subfamilia

Tribu

Genero

sp.

Animalia

Artrópodos

Insecta

Himenópteros

Apidae

Apinae

Euglossini

Euglossa

natesi

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De lengua larga

Este macho de Euglossa natesi n. sp., encontrado en el departamento de Nariño, tiene una longitud total 16,88 mm.

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Los científicos calculan que en el mundo existen cerca de 20.000 especies de abejas, y aproximadamente 5.000 habitan en el neotrópico, es decir, en Latinoamérica, señala el entomólogo del Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional Carlos Sarmiento Monroy. Los completos inventarios realizados en el Laboratorio de Investigaciones en Abejas de la UN (Labun), dirigido por la profesora Guiomar Nates, compendian información de las cinco familias de estos insectos presentes en Colombia (Colletidae, Andrenidae, Halictidae, Megachilidae y Apidae), alrededor del 60% de los géneros y cerca del 25% de las especies. Euglossa natesi n. sp. llega a engrosar la lista de abejas de las orquídeas, llamadas así por su acción polinizadora y su relación especial con estas flores. Según Rudolfo Ospina, profesor del Departamento de Biología de la UN y quien describió el nuevo ejemplar, “los machos son atraídos por algunas especies y no solo buscan la miel y el polen, sino también sustancias aromáticas”.

Fotos: Andrés Felipe Castaño / Unimedios

Hallada en el departamento de Nariño, cerca a la frontera ecuatoriana, cautiva por sus vistosos colores, pero sobre todo por su enorme lengua, que mide dos veces su cuerpo, la más larga hasta ahora en el mundo.

Unimedios


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Ciencia y tecnología

La Química y su huella en la humanidad

Hermann Sáenz, Unimedios

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Fulerenos, la inspiración de la nanotecnología Harold Kroto, Robert Curl y Richard Smalley recibieron el Premio Nobel en 1996 por descubrir los fulerenos. Los investigadores trataban de simular las condiciones espaciales y por azar encontraron algo que no estaban buscando: la tercera forma alotrópica del carbono, tras el diamante y el grafito, llamada fulereno (C60). El hecho causó gran impacto en la comunidad científica en 1985. Esta molécula, de forma casi esférica y hueca por dentro, es capaz de atrapar radicales libres, causantes de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson. Pero esa es solo una de sus múltiples funciones, pues ya se habla sobre su uso en celdas para aumentar la captación solar y convertirla en energía eléctrica, y algunas farmacéuticas la emplean en la elaboración de cremas dermatológicas. En 1995, un gramo de fulereno costaba 1.500 dólares, hoy cuesta 30 dólares. El descubrimiento de dichas partículas les permitió a los científicos interesarse en los materiales a escala micro y llegar directo a otro gran hallazgo, los nanotubos de carbono, muy livianos pero más resistentes que el acero, con lo cual se inició el camino a la próxima revolución industrial: el desarrollo de la nanotecnología, técnica que ya tiene aplicación en cerca de 800 productos. En el 2010, la agencia europea regulatoria aprobó la introducción de nanopartículas en las células

cancerosas, que son destruidas selectivamente empleando un campo magnético y calor. Contrario a lo que ocurre con la quimioterapia, el uso de dicha técnica no tiene contraindicaciones ni efectos secundarios. Asimismo, las nanopartículas de óxido de hierro sirven para diagnosticar cáncer de próstata. En Colombia, Colciencias tiene registrados 20 grupos de investigación en este campo. Por su parte, científicos de la Universidad Nacional adscritos al Centro Internacional de Física (CIF) desarrollan un sistema de liberación de nanoparticulados como agentes de control de la polilla guatemalteca, principal plaga de la papa, en

un proyecto con el Ministerio de Agricultura.

La radiactividad Marie Curie recibió el Nobel en 1911 por descubrir el polonio y el radio. Aunque el hallazgo de la radiactividad (emisión de rayos alfa, beta y gamma) se le atribuye al francés Henry Becquerel, quien midió, cuantificó y utilizó con una gran habilidad experimental esta nueva técnica fue Marie Curie. Junto al uso de los rayos X, Curie desarrolló nuevos métodos de diagnóstico médico que fueron muy útiles durante la I Guerra Mundial.

Hoy la radiactividad es empleada en diversos campos. Por ejemplo, en la detección de posibles fisuras, quebraduras u oxidación de los oleoductos, a través de la gammagrafía. También, en detectores de humo para prevenir incendios, pues permite medir la densidad del aire a través de las partículas alfa. Su principal aplicación se da en el campo de la medicina. Así lo demuestran las tomografías por emisión de positrones, un procedimiento diagnóstico que emplea los rayos gamma para procesar imágenes tridimensionales del cuerpo humano, incluso de áreas difíciles de investigar como el cerebro. Sin embargo, el uso más conocido de la radiactividad se da en la generación de energía eléctrica a través de reactores nucleares. Según Luis Fernando Cristancho, experto en física nuclear del CIF, “Colombia tiene décadas de retraso en la comprensión y uso de estas radiaciones. El único reactor que existe llegó por una donación que hizo Estados Unidos a naciones en vía de desarrollo, y actualmente se encuentra en la antigua sede del desaparecido Instituto de Asuntos Nucleares. A este pequeño artefacto, que no genera energía sino que fue diseñado solo para investigación, es difícil acceder”.

ADN: descubren parte de su misterio Walter Gilbert y Frederick Sander fueron galardonados con el Premio Nobel en 1980 por sus contribuciones a la determinación de secuencias de bases en ácidos nucleicos.

El uso más conocido de la radiactividad es la generación de energía a través de reactores nucleares.

AFP

El descubrimiento de la tercera forma alotrópica del carbono abrió las posibilidades para el desarrollo de la nanotecnología.

Unimedios

Han transcurrido cien años desde que se entregó por primera vez el Premio Nobel a un descubrimiento químico (la radiactividad), por eso un grupo de científicos colombianos seleccionaron los cinco hitos más importantes de esta ciencia, en el Año Internacional de la Química.


Determinar las secuencias del ADN permite conocer con anterioridad si somos o no vulnerables a ciertas enfermedades congénitas.

guamente podía demorarse hasta 100 años. Hoy, con los instrumentos modernos de resonancia solo se requieren tres días. Su mayor aplicación se da en medicina para hacer imágenes diag-

nósticas y como complemento de las tomografías por rayos X. En la industria alimenticia, estos equipos son clave para medir la grasa total de productos como leche en polvo, aceite

Son diversas las aplicaciones de la resonancia hoy en día, no solo en la industria sino también en la medicina.

Es reconocido el uso del C14 en la datación de la edad de restos arqueológicos, aunque ya se manejan otras técnicas con una mayor eficiencia.

A Willard Frank Libby le fue concedido el Nobel en 1960 por su método para usar Carbono 14 (C14) en la datación de la edad en arqueología, geología, geofísica y otras disciplinas. El hallazgo del C14, como muchos descubrimientos científicos en química y en física, está relacionado, de manera directa o indirecta, con la guerra. Libby evidenció que las partículas subatómicas que bombardean la tierra constantemente reaccionan con los átomos de nitrógeno de la atmósfera y producen átomos de C14 o radiocarbono, un isótopo (los isótopos son átomos que tienen el mismo número atómico, pero diferente masa atómica) inestable que se desintegra a un ritmo constante. El científico calculó que para que se descompusiera la mitad de C14 de cualquier muestra, se necesitaban 5.568 años. De este modo se ha podido datar desde la edad de una planta hasta un tejido animal o humano. ¿Cómo? Midiendo la cantidad de radiocarbono que queda en la muestra. En Colombia se hicieron ensayos de datación con C14 en la década del 70. Sin embargo, el análisis de muestras arqueológicas adelantado en el Instituto de Ensayos Nucleares de la UN resultó poco concluyente. Desde entonces no se han vuelto a hacer mediciones con esta técnica. Actualmente existe otra herramienta denominada Resonancia Paramagnética Electrónica, que les ha permitido a los investigadores del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Nacional precisar datos de los primeros cazadores recolectores que habitaron el país entre 12 mil y 3 mil años atrás. Lo anterior reemplaza la datación por C14, pues permite analizar muestras de esmalte dental y determinar con bastante exactitud el tiempo en que vivieron los seres humanos de la prehistoria.

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Carbono 14 y el desciframiento de la antigüedad

La resonancia y su encuentro con la química Richard Ernst recibió el Nobel en 1991 por su aporte al desarrollo de la espectrometría de resonancia magnética nuclear de alta resolución. Cuando muchos núcleos son sometidos a un campo magnético se comportan como pequeños imanes que difieren en la orientación y generan campos magnéticos débiles que, al ser estimulados por las ondas de radiofrecuencia, salen de su alineamiento normal. Cuando el estímulo se suspende, los protones regresan a su posición original, liberando energía que se transforma en señales de radio para ser captadas. Ese es el principio de la resonancia magnética. Esta técnica se aplicó por primera vez en la determinación de la estructura molecular de los compuestos, proceso que anti-

de semillas, chocolate, etc., y la humedad residual de aquellos que deben permanecer almacenados. Entretanto, las empresas farmacéuticas calculan la toxicidad y eficacia de los medicamentos con este sistema.

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Los organismos tienen en sus células un componente central que es el ADN, reservorio del código genético que hace factible que un organismo sea viable, pueda desarrollar su ciclo de vida y reproducirse. Una molécula de ADN está formada por una organización secuencial de nucleótidos que tienen unos compuestos orgánicos denominados adenina, guanina, citosina y timina. La forma como están unidos esos nucleótidos es lo que hace que un organismo sea diferente de otro, así, el orden de esos cuatro compuestos es lo que constituye la secuencia. Esta ardua labor les implicó a los científicos diseñar estrategias químicas. La de Sander tenía la característica particular de que se podía automatizar, y ello permitió la fabricación de máquinas que podían secuenciar millones de nucleótidos en un día, proceso que antes se demoraba meses. Hay que tener en cuenta que el 10% del genoma humano son genes, el 90% restante aún es un misterio para la ciencia. En Colombia, el Instituto de Genética de la Universidad Nacional cuenta con el servicio de secuenciación y análisis molecular de ADN, que permite determinar si una persona está predispuesta a sufrir una enfermedad debido a una mutación en sus genes. De igual manera, se hacen análisis de paternidad y se investigan genes que están involucrados con patologías como Alzheimer y Parkinson. El estudio de los genes también se ha desarrollado en otros campos como la agronomía. “Por ejemplo, si se quiere determinar el tipo de hongo que afecta un producto como la papa, es posible hacer la lectura detallada de su ADN estudiando un fragmento del tubérculo. Esta información se compara con una base de datos internacional llamada GenBank, que contiene secuencias consolidadas de diferentes especies, y así se detecta la afección”, explica Paul Bloor, investigador del instituto. La secuenciación también permite mejorar funciones como hacer resistente una planta a las plagas o mejorar las características de la carne y la producción de leche en las vacas, temas que son motivo de investigación en la UN.

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Fotos: AFP

Ciencia y tecnología


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Reseñas Populistas: el poder de las palabras Autor: Marco Palacios Colección Obra Selecta Sello Editorial Universidad Nacional de Colombia Recoge ensayos políticos y artículos breves producidos en los últimos cuarenta años por el autor. Integra historia y ciencias sociales (economía, sociología, politología) en la presentación y análisis de un variado repertorio de problemas colombianos. Pese a los cambios de tono y estilo, subyacen en sus planteamientos los ejes centrales derivados inicialmente de Marx y, en particular, el concepto de dominación, sea

internacional, de clase, política o se exprese en las “microfísicas del poder” simbólico. Es el caso de los “técnicos” que ejercen posiciones de poder y aparecen como si fueran políticamente neutros, aunque, de hecho, producen disposiciones con fuerza legal que afectan a los ciudadanos, o sea, los economistas que se ubican en el Ministerio de Hacienda, el Banco de la República o el Departamento Nacional de Planeación. Fiel a una tradición crítica, el autor no se inhibe en tomar partido y provocar controversia, por ejemplo en el contrapunto que propone

de populismo–violencia política, refiriéndose a las diferencias de los sistemas políticos de Colombia y Venezuela que, sugiere, echan raíces muy atrás en la historia. Populismo es uno de esos fenómenos que, suele decirse, están más que estudiados y hasta sobrediagnosticados. Los ejercicios de Palacios muestran lo contrario, particularmente cuando se entreveran con formas específicas de control y violencia política, ya sea esta la “legítima” –desde el poder estatal– o la que se produce en los reinos de la ilegalidad rampante.

Topología general

Autor: Gustavo N. Rubiano O. Facultad de Ciencias Universidad Nacional de Colombia Su autor describe que la mayoría de las herramientas y conceptos utilizados en el estudio de la topología se agrupan en dos categorías: invariantes topológicos y construcciones de nuevos espacios a partir de los ya conocidos. En la parte de invariantes, el énfasis en los espacios 1-contable o espacios que satisfacen el

primer axioma de enumerabilidad, como espacios para los cuales las sucesiones son suficientes al describir la topología, justifica la introducción del concepto de filtro como una adecuada noción de reconvergencia, que resulte apropiada para describir la topología en espacios más generales; de paso, este concepto proporciona una manera cómoda

de llegar al teorema de Tychonoff, imprescindible en cualquier curso no trivial, que corresponde a la parte de construcciones. Nuevos capítulos, secciones, demostraciones, gráficos y referencias históricas han sido introducidos a fin de motivar al lector y presentar de manera activa una de las áreas más prolíficas de la matemática y la ciencia.

Genética vegetal

Autores: Franco Alirio Vallejo Cabrera, Édgar Iván Estrada Salazar, Hernando Ramírez Facultad de Ciencias Agropecuarias Universidad Nacional de Colombia en Palmira Miguel Espítia, Universidad de Córdoba La obra es el resultado de la docencia y la investigación en genética vegetal realizada por más de 30 años en la Universidad Nacional de Colombia. Pretende satisfacer la demanda de conocimientos básicos en genética general y avanzada de los cursos de pregrado y posgrado, en el área de Ciencias Agrarias, que se ofrecen en todas las universidades de habla hispana. Utiliza ejemplos ilustrativos de las especies más importantes y de los caracteres agronómicos de mayor interés biológico y económico. Los conceptos y explicaciones se presentan de manera pedagógica y didáctica con el fin de llegar al lector

con claridad y sencillez. La obra contiene elementos esenciales para comprender e interpretar los conceptos y aplicaciones de la genética en los cursos de Fitomejoramiento, Genética Cuantitativa, Genética de Poblaciones, Citogenética y Biología Molecular. Incluye veinte capítulos relacionados con aspectos generales de la genética, bases químicas de la herencia, ciclo celular, genoma vegetal, mendelismo, interacciones alélicas y no alélicas, alelismo múltiple, ligamiento y recombinación, aberraciones cromosómicas, genética del sexo, herencia extracromosómica, genética de caracteres

El orden del todo:

cuantitativos, interacción genotipo por ambiente, endogamia, heterosis, habilidad combinatoria, correlaciones fenotípicas, genéticas y ambientales, genética de poblaciones, marcadores genéticos e introducción a la ingeniería genética de plantas. Cada capítulo tiene una serie de preguntas que ayudan al lector a afianzar los conocimientos adquiridos. Además, presenta una amplia bibliografía y un listado de bases de datos, revistas científicas, tesis de grado, direcciones electrónicas e instituciones nacionales e internacionales relacionadas con la genética vegetal.

Sierra Goanawindwa – Shwndwa, un territorio de memorias, tendencias y tensiones en torno al ordenamiento ancestral

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12 de junio de 2011

Autor: Reinaldo Barbosa Instituto de Estudios Políticos y Relaciones Internacionales, Iepri Universidad Nacional de Colombia El libro es un acercamiento al sistema de pensamiento complejo tradicional y a la sabiduría ancestral de mamos y líderes espirituales, común al sistema de pensamiento de los pueblos originarios del continente americano. Revela cómo mediante sus territorios, el ordenamiento social comunitario y en general las manifestaciones de la cultural material y cosmogónica, ellos experimentan las tensiones propias del otro sistema de pensamiento, común y frecuentemente excluyente, fundamento de unas políticas públicas formuladas según el orden so-

cial dominante. Muestra la forma en que aquellos pueblos son afectados significativamente por la implementación y puesta en marcha de unos ideales de desarrollo agroindustrial, agroforestal, minero–energéticos, hidroeléctricos o ambientalistas, que no aceptan la existencia de realidades distintas. El mayor progreso para resaltar es el reconocimiento de la perpetuación de prácticas cotidianas asociadas a la manera de vivenciar el orden natural o modo de comprensión de las realidades de cada pueblo conforme a unos calendarios ecoterritoriales y cosmogónicos, afines con

la dinámica de la naturaleza y el cosmos, fundamento del pensamiento mayor y principios filosóficos desde los cuales se ejerce el “gobierno propio”, se organiza la vida y se instaura la justicia. El orden del todo es la memoria escrita del trabajo adelantado conjuntamente por mamos y autoridades de los cuatro pueblos del territorio Gunnawindua – Chundwa, con un mismo propósito: recorrer el territorio de la línea negra para valorar el daño causado, identificando los agentes y las formas como se rompe el orden del territorio, de la sociedad, la cultura y el gobierno propio.

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