Page 1

4 Internacional

Irán se asegurará éxito en programa nuclear

6 Ciencia y tecnología

Estudian ADN del suelo para cultivar papa criolla de exportación

7 Ciencia y tecnología 20 Educación Investigadores de la UN diseñan “poderoso” láser industrial

Sombrío panorama para las universidades públicas

http://www.unperiodico.unal.edu.co • un_periodico@unal.edu.co Bogotá D.C. No. 128, domingo 8 de noviembre de 2009

Fotos cortesía Julio Betancur

Publicación de la Universidad Nacional de Colombia • ISSN 1657-0987

Expedición de la UN

evita catástrofe ambiental en Vaupés

Cerca de 2.510 especies de flora y fauna, entre estas 63 nuevas para la ciencia y 60 amenazadas, hacen parte del estudio de la Universidad Nacional de Colombia que obligó a que se declarara área protegida la zona de Yaigojé Apaporis en el Vaupés. La investigación evitó que esta reserva natural se convirtiera en una mina para

explotación de oro, concedida por Ingeominas a un solo contratista. Científicos, a punto de recibir laboratorio por cárcel El 96 por ciento de los científicos colombianos que trabajan con recursos genéticos investigan fuera del marco legal, debido a trámites oficiales que demoran los procesos, incluso, por años. Una propuesta reglamentaria busca acortar los tiempos y agilizar las investigaciones.

8

Pág. 12


Análisis La presencia institucional de Colombia en Asia es dos veces inferior a la de otras naciones de América Latina, principalmente en embajadas y consulados. Este rezago ha impedido que las exportaciones, el comercio,

la industria, la cooperación en innovación y el capital humano del país se abran hacia importantes mercados.

Los “miedos” de Colombia

Adriana Roldán Pérez,

Investigadora Centro de Estudios Asia Pacífico Universidad Eafit

Basta recorrer unos pocos minutos los distritos de Miraflores y San Isidro en Lima, Perú, y el centro histórico de Santiago de Chile para encontrar un gran número de turistas de diferentes nacionalidades, bien sea cargados de paquetes, tomando fotos o simplemente sentados en un restaurante. Desde que estos países fueron admitidos en el selecto grupo del Foro de Cooperación Económica del Asia Pacífico (APEC) en 1994 y en 1998, respectivamente, el ingreso de visitantes ha aumentado de manera considerable. Y quizá el hecho no se relacione exclusivamente con que ahora sean miembros de esta organización, pero podría decirse que, de cierta forma, se ha despertado cierto interés en otros integrantes de APEC por ellos. Precisamente, el año pasado Perú fue sede de más de 129 eventos principales y 1.000 secundarios de APEC. Lo más importante es que estas reuniones no se llevaron a cabo solamente en Lima, sino en cerca de 10 ciudades del país. Como si fuera poco, el gobierno tuvo que declarar festivos los días en que se celebró la cumbre de líderes del foro, dada su dimensión. Cifras recientes revelan que el costo en el que incurrió el Gobierno del Perú fue superior a 30 millones de dólares, teniendo en cuenta la gran inversión en seguridad, logística e infraestructura del evento, pero se estima que los beneficios han doblado esta cifra y superan las expectativas. Pero, ¿por qué países como Chile, Perú y México hacen parte de este grupo, mientras Colombia sigue a la espera de ser aceptado? En realidad, a México lo favoreció su cercanía con Estados Unidos. El caso de Chile y Perú aún es objeto de estudio, pero se sabe que en la década de los noventa tuvieron como reto profundizar sus relaciones con Asía Pacífico. No se puede desconocer que históricamente y gracias a su ubicación geográfica, estos dos países han tenido un vínculo más cercano con dicha región asiática que Colombia, ya que sus principales puertos se encuentran en el Pacífico. En el caso de Perú, adicionalmente ha sido un gran receptor de emigrantes asiáticos desde finales del siglo XIX. Así mismo, han reforzado la conexión aprovechando su salida natural, diversificando exportaciones y mercados, estimulando el comercio entre industrias, promoviendo alianzas birregionales y elevando la cooperación en innovación y capital humano.

para llegar a Asia

AFP

2

En el 2008, diez ciudades de Perú fueron sede de más de 129 eventos principales y 1.000 secundarios de APEC. El costo en el que incurrió el Go-

bierno superó los 30 millones de dólares. Consulados, embajadas y otras instituciones Las razones para estrechar lazos son muchas, sin embargo, fuentes oficiales de ambas naciones argumentan que la principal motivación ha sido reconocer la importancia de fortalecer la presencia institucional de Chile y Perú en Asia. Cifras recientes de los gobiernos son reveladoras: hoy Chile cuenta con 12 embajadas, 12 consulados generales, 12 consulados honorarios, 12 oficinas comerciales y 4 agregadurías agrícolas en Asia. Lo anterior incluye los países asiáticos miembros de APEC, sin contar la India. Perú, por su parte, cuenta con 9 embajadas, 12 consulados generales, 15 consulados honorarios y 8 oficinas comerciales en los países asiáticos miembros de APEC. Si vamos un poco más lejos, México cuenta con 12 embajadas, 11 consulados generales, 9 consulados honorarios y 14 oficinas comerciales, lo que refleja una alta representatividad de esos países en la región. Por su parte, Brasil y Argentina, a pesar de no tener una salida natural hacia el Pacífico, cuentan con una presencia importante en los países miembros de APEC: el primero tiene 12 embajadas, 17 consulados generales y 12 oficinas comerciales, mientras que Argentina mantiene 11 embajadas, 10 consulados generales y 11

oficinas comerciales. Actualmente, Colombia únicamente tiene 6 embajadas –incluyendo la de Rusia–, 9 consulados generales, 7 consulados honorarios y una oficina comercial que opera en la embajada de China. De acuerdo con lo anterior, se podría decir que la presencia institucional de los otros países de América Latina en Asia dobla a Colombia, principalmente en embajadas que son las que tienen mayor representatividad. Esto quiere decir que, si se llevara a cabo un evento importante en Yakarta, Manila o Bangkok, estarían presentes los embajadores de Chile, Perú, México, Argentina y Brasil. Mientras tanto, algunos de los funcionarios colombianos en otros países vecinos estarían evaluando si deberían asistir. En términos diplomáticos, un consulado no puede suplir las funciones de una embajada, pues no tienen el mismo nivel de representatividad.

La timidez de Colombia En un evento recientemente organizado por la Academia Diplomática de Colombia sobre la inserción del país en Asia, el Canciller Jaime Bermúdez reconoció ante un público importante que “… la política exterior de Colombia ha sido tímida, y de cierta forma acomplejada, porque siempre ha gastado tiempo y dinero explicando las dificultades domésticas, lo

cual ha tenido sus repercusiones”. También dijo que la situación estaba mejorando: “Colombia debe pensar en una política exterior más audaz y, precisamente, el proceso de su inserción en Asia hace parte de este nuevo giro”. El Canciller reconoció la escasa presencia del país en la región y argumentó que a la fecha el presupuesto del Estado es insuficiente para abrir nuevas embajadas. Por eso, invitó a los funcionarios de Gobierno y empresarios a ser más creativos y a viajar frecuentemente a Asia. Hay que reconocer que el presupuesto de la Nación es limitado, pero el costo que el país está pagando, y que aumentará en el futuro, es demasiado alto. Por eso, es necesario que, en el corto plazo, el Gobierno contemple la posibilidad de abrir por lo menos tres embajadas adicionales en Asia. Primero en Singapur, debido a su importancia en la región como centro financiero y de servicios, y además porque en este país cuenta con presencia permanente de funcionarios de alto nivel, pues allí operan las secretarías de APEC y del Consejo de Cooperación del Pacífico (PECC), al cual pertenece Colombia. Una segunda embajada funcionaría bien en Indonesia, miembro importante de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (Asean) y también de APEC. Adicionalmente, el Gobierno de Indonesia estableció hace algunos años una de sus embajadas en Colombia, apoyando al país en el proceso de acercamiento con Asia. La tercera embajada podría ser en Tailandia, conveniente para reforzar la presencia en el Sureste asiático. Este país es un importante miembro de Asean y APEC. En conclusión, es tiempo de enmendar algunas circunstancias del pasado. El Gobierno colombiano debe sentar bases sólidas y fuertes para afianzar las relaciones con Asia Pacífico. La presencia institucional no es el único camino, pero al menos garantiza la representación de funcionarios en la región y da continuidad a proyectos y procesos que tienen gran importancia para Oriente y que, a veces, se dejan a medias.

Director: Carlos Alberto Patiño Villa

128

8 de noviembre de 2009

Coordinación periodística: Luz Adriana Pico Maffiold Coordinación editorial: Nelly Mendivelso Rodríguez Comité editorial: Jorge Echavarría Carvajal � Egberto Bermúdez � Paul Bromberg � Alexis de Greiff � Fabián Sanabria Concepto gráfico y diagramación: Ricardo González Angulo Corrección de estilo: Verónica Barreto Riveros Traductora: Juliana Ariza Flórez Fotografía: Víctor Manuel Holguín � Andrés Felipe Castaño Impresión: CEET, Casa Editorial El Tiempo Las opiniones expresadas por los autores y sus fuentes no comprometen los principios de la Universidad Nacional ni las políticas de UN Periódico

Página Web: http://www.unperiodico.unal.edu.co Versión Internet: UNDigital Correo electrónico: un_periodico@unal.edu.co Teléfonos: 316 5348 - 316 5000 extensión: 18384 / Fax: 316 5232 Edificio Uriel Gutiérrez Carrera 45 Nº 26-85, piso 5º. ISNN1657-0987


Análisis

3

Marcos Peckel,

En Rusia, en las regiones de Chechenia e Ingusetia, milicias islámicas han causado miles de muertos en los últimos años y una represión brutal por parte del Kremlin. En esta última región es recordado el ataque de insurgentes islámicos al colegio en Beslan, que dejó más de 700 muertos, la mayoría niños estudiantes del plantel. En Argelia, en el año 1991, el Frente Islámico de Salvación (FIS) ganó por amplio margen la primera vuelta de las elecciones; sin embargo, el ejército se tomó el

y variadas en ideología y objetivos.

De la hoz

a la medialuna

Viejas insurgencias comunistas se han transformado en nuevas rebeliones islamistas. El resultado:

centenas de muertos, destrucción de propiedades y desequilibrio en la política.

poder evitando la llegada del partido islamista por las urnas. Como consecuencia, se creó el Grupo Islámico Armado (GIA), que durante años asoló al país causando centenares de miles de muertos en ataques y masacres. Aunque el GIA fue finalmente derrotado en 2002, surgió en Argelia Al Qaeda del Magreb, grupo que opera en el norte de África. En Somalia, un estado fallido en el cuerno de África, opera una vieja insurgencia islámica que estuvo a punto de tomarse el poder en 2005, lo que fue evitado por la intervención del ejército de Etiopía, impulsado por Estados Unidos. En Somalia existen campos de entrenamiento de diferentes grupos islamistas del mundo. Afganistán, Irak, Marruecos, Indonesia y Tailandia, entre otros países, enfrentan igualmente rebeliones islámicas. Muchos de los líderes y combatientes de estos movimientos islámicos jihadistas son veteranos de la guerra en Afganistán contra los soviéticos. Entre ellos se encuentra el líder de Al Qaeda, Osama Bin Laden.

El poder por las armas Varias son las causas de estas insurgencias: fanatismo religioso, falta de democracia en los países árabes e islámicos, rechazo a la cultura occidental y a la modernidad, inhabilidad de convivencia con sociedades no islámicas, divisiones en el mundo islámico, intervención extranjera, postración económica e incluso deseo de volver a un remoto pasado mejor, más puro y virtuoso. La única insurgencia que ha

llegado al poder por las armas ha sido la de los Talibán en Afganistán en el año 1996, luego de años de guerra civil que siguió a la retirada de los soviéticos. Los Talibán, exponentes de una línea extrema del Islam sunita, establecieron un estricto régimen basado en la Sharia, que mantenía a las mujeres en sus casas, cerró los colegios de niñas y ordenó que a los criminales se les ejecutara en plaza pública. Este régimen fue derrocado por los Estados Unidos en 2001, después de los atentados a la torres gemelas. En contraste con Afganistán, la revolución islámica en Irán de 1979 fue producto de un levantamiento popular no armado de la población contra el régimen pro– occidental, corrupto, autocrático y represor del Sha. Esta revolución inspiró a millones en el mundo árabe e islámico y, sin embargo, el mismo Irán sufre una insurgencia islámica sunita, el Jundalah, en su frontera con Pakistán.

Líderes de luchas “épicas” Los movimientos islámicos fundamentalistas tienen su inspiración principalmente en las enseñanzas de los egipcios Hassan al–Banna y Sayid Qutb, el primero fundador de la hermandad musulmana en 1928 y el segundo su sucesor. Ambos pasaron años en prisiones egipcias y fueron asesinados por el régimen laico de esta hermandad, el más populoso de los países árabes. Para al-Banna, el fin del imperio otomano en 1917, que trajo consigo el fin del califato –centro del poder político del Islam por más de 1.200 años desde la época inmediatamente posterior a Ma-

homa– significó la derrota del Islam frente a Occidente, y por ende la necesidad imperiosa de replantear la sociedad, la educación y la cultura islámicas de manera que pudieran sobrevivir y enfrentar a su derrotero. En su comienzo, la hermandad musulmana en Egipto, Palestina, Jordania y Siria se dedicó a la asistencia social y a suplir necesidades que no aportaba el Estado a su población, a través del establecimiento de una amplia red de educación y salud. Qutb, mucho más radical en sus métodos que al–Banna, amplió el concepto de Jihad en la guerra contra los infieles, a una guerra permanente por el alma del Islam y de los musulmanes, también por la construcción de sociedades basadas en la ley islámica. Qutb consideró principalmente a los regímenes árabes como los principales traidores a la causa del Islam y los definió como un objetivo legítimo de la Jihad. Esta ideología implica, por parte de los militantes, la entrega total a la causa del Islam y el sacrificio, incluso, de sus propias vidas para lograrlo. Qutb es considerado el padre de la moderna Jihad con sus terroristas suicidas y militantes que operan a lo largo y ancho del planeta. Mientras las insurgencias comunistas del siglo pasado contaban con apoyo externo, ya sea de la Unión Soviética, China o Cuba, y una ideología común basada en el marxismo–leninismo o el maoísmo, los grupos islámicos son independientes, locales y variados en ideología y objetivos, Están convencidos de liderar una lucha épica, no limitada en el tiempo, por el rescate de los valores básicos del Islam y el gobierno de Dios sobre la tierra.

8 de noviembre de 2009

Rebeliones en expansión

Las rebeliones islamicas armadas son independientes, locales

128

Durante la segunda mitad del siglo pasado, innumerables países del Tercer Mundo experimentaron el fenómeno de insurgencias comunistas armadas, las cuales, con la muy notoria excepción de las FARC, han desaparecido, ya sea por efectos de la represión oficial, acuerdos exitosos de paz o sustracción de materia. Victoriosas por la vía de las armas resultaron entre otras la Revolución cubana, la Revolución sandinista en Nicaragua, el Vietcong en Vietnam y el Khmer Rouge en Camboya. Las insurgencias comunistas han sido reemplazadas en la actualidad por rebeliones islamistas armadas en varios países de África y Asia, donde proliferan variopintas insurgencias islámicas que han causado en los últimos años centenares de miles de muertos, la destrucción de propiedades y gran inestabilidad política. En Filipinas, exótico país insular de habla inglesa, nombres españoles y mayoría católica, el grupo Abu Sayyaf (padre de la espada), lucha por la creación de un estado islámico en la isla de Mindanao y en otras del archipiélago de mayoría musulmana, en una guerra que ya completa dos décadas. En Nigeria, país rico en petróleo y mucho más en corrupción, una falla georreligiosa divide al país entre el norte islámico y el sur cristiano. Hace pocas semanas, centenares de militantes de la secta islámica Boko Haram, quienes luchan por la imposición de su ley en Nigeria, fueron muertos por las autoridades. En Yemen, país perdido detrás de las montañas del sur de la Península Arábiga, el grupo shiíta “luchadores Houthi” enfrenta desde hace años al ejército del gobierno sunita pro americano, y recientes combates al norte del país han dejando un saldo de centenares de víctimas civiles. Hasta en la misma franja de Gaza, bajo el control del movimiento palestino islámico Hamas, el líder y una veintena de militantes de la secta extremista Jund Ansar Allah –aliada de Al Qaeda– fueron asesinados hace algunas semanas en una mezquita por las fuerzas de seguridad de Hamas. En Pakistán, hace varios meses, el poderoso ejército de este país islámico mantiene una guerra sin cuartel contra los Talibán en las regiones fronterizas con Afganistán, la cual ha dejado miles de muertos y más de dos millones de desplazados. Los Talibán, responsables de innumerables ataques suicidas, luchan por la imposición de la ley islámica Sharia en todo Pakistán y rechazan la colaboración de este país con Estados Unidos.

AFP

Facultad de Relaciones Internacionales U. Externado de Colombia


4

Análisis Irán se proyecta como potencia hegemónica sobre Asia central,

mientras acelera su ingreso al exclusivo club nuclear. Estados Unidos, Rusia, China y la Unión Europea ven con preocupación la ruptura de acuerdos internacionales de no proliferación.

Irán se asegurará éxito en programa nuclear Carlos Alberto Patiño Villa,

128

8 de noviembre de 2009

El último proceso de acuerdo entre Irán y los países líderes de la comunidad internacional comprometidos en buscar una limitación creíble a la carrera armamentista, especialmente la relacionada con el uso de energía y capacidades nucleares, ha girado alrededor de un documento elaborado por la Agencia Internacional de Energía Atómica y presentado y discutido por Mohamed Al–Baradei. Lo central de esta última propuesta es deslocalizar el proceso de enriquecimiento de uranio, para que éste sea llevado y manejado por Rusia, que, a su vez, involucraría a Francia en el proceso de forma indirecta. Irán recibiría el uranio con una capacidad solo adecuada al uso civil, haciendo que los planes y las proyecciones militares se aplacen indefinidamente. El marco de este acuerdo introduce además una solución diplomática novedosa: involucra a Rusia como protagonista, obligándolo a abandonar la posición reticente y de crítica que asumió durante el periodo de la administración Bush, con respecto al caso iraní, para aprovechar el tradicional e histórico acercamiento con Francia como socio en el proceso de enriquecimiento de uranio. Pero el asunto del programa nuclear iraní es mucho más complejo que lo que da entender el tema de la no proliferación de armamentos nucleares. Para comprenderlo es necesario discernir el alcance de cuatro elementos de reflexión geopolítica. Primero, Irán se proyecta contemporáneamente como una nueva potencia hegemónica sobre Asia central, que es a la vez la única revolución shiíta exitosa de la historia. Segundo, el Estado que surgió de la revolución islámica en 1979 es básicamente más fuerte en medio de un escenario geoestratégico de debilidad conformado por tres Estados: Afganistán, cuya capacidad para ser un Estado fuerte sigue en entredicho ocho años después de iniciada la guerra contra el régimen Talibán; Pakistán, que se acerca cada vez más a un Estado fallido que libra una guerra abierta contra las agrupaciones talibán que han tenido presencia directa en diferentes territorios –y con apoyos más que ocasionales de las fuerzas de inteligencia del estado pakistaní–, y, finalmente, el Irak de la posguerra, que hoy no tiene ni sombra de parecido a la fortaleza que tuvo en épocas de S. Hussein, dependiendo de la ayuda militar internacional para el mantenimiento de unos niveles mínimos de seguridad y defensa. Adicionalmente, Irán ha iniciado un proceso de ampliación de sus esferas de influencia internacional,

AFP

Profesor U. Nacional de Colombia

Como límite a la carrera armamentista, se

prevé que Irán entregue 1.200 kilos de uranio enriquecido a menos del 5 por ciento para ser procesado y enriquecido al 19,75 por ciento en Rusia.

encontrando un eco importante en América Latina.

Presión diplomática, insuficiente En este contexto, la no plena aceptación del plan propuesto y la respuesta no inmediata al mismo tiene varios elementos de fondo que van encaminados a darle a Irán estatus de nueva potencia internacional, y que le sirven de guía a la hora de definir el futuro de su programa nuclear: en realidad solo existe una vía, más allá de la diplomacia, para impedir que un país cualquiera adquiera capacidad nuclear con fines bélicos, y esa vía es la acción militar, que en el actual contexto de los fracasos militares de Irak y Afganistán está descartada, y que muy difícilmente sería factible por una coalición de potencias más allá de los Estados Unidos. De esta forma, la presión diplomática no parece muy creíble si se tiene en cuenta lo exitosos que resultaron los procesos de nuclearización militar y reconocimiento internacional seguidos por Israel, India, Pakistán y Corea del Norte. En este panorama resulta evidente que, en el caso de India, los Estados Unidos prácticamente no hicieron nada por detener su capacidad nuclear. Con Pakistán fue un hecho consumado animado por la confrontación entre ambos y agravado por su inestabilidad política y militar. En lo que respecta a Corea del Norte, es obvio que la comunidad internacional le trata diferente desde que es potencia nuclear, y esa diferencia se basa en el hecho de que podía ser tratada dentro del marco diplomático, con la seguridad de que los acuerdos serían cumplidos y su capacidad disuasoria y de agresión tenía una

función de autodefensa y limitación de las capacidades militares de Corea del Sur. Sin embargo, cuando Corea del Norte anunció en 2003 el retiro de su firma del Tratado de no Proliferación Nuclear (TNP), alteró el equilibrio regional e hizo que Estados Unidos, temeroso, solicitara una intervención diplomática a seis partes, obteniendo un bloqueo contundente de Rusia y China. Desde ese momento, Corea del Norte descubrió que tenía la llave para bloquear las iniciativas internacionales, presionar a Corea del Sur y asustar a Japón, a la vez que generaba ambigüedades para la política exterior rusa y china. Para Irán puede ser claro que comparte más elementos con Corea del Norte que con los casos citados de India, Pakistán o Israel, pues en alguna medida comparte iniciativas de aislamiento, señalamiento y condena internacional tanto de su política interna como internacional, sanciones económicas y la nada honrosa membresía del club del “eje del mal”, compartida con Irak, según la definición del presidente George W. Bush, en el discurso del estado de la nación del 29 de enero de 2002. De los tres miembros del club del eje del mal, el régimen iraquí desapareció luego de la invasión de marzo de 2003, y solo Corea del Norte ha sobrevivido a las amenazas directas o veladas del uso de la fuerza. Quizá esta sea una prueba contundente para Irán.

Nuevo miembro del club nuclear Pero aún más allá de estas situaciones con países como Corea del Norte, los miembros del Consejo de Seguridad de la ONU han tenido una actitud poco ejemplarizante

en lo relacionado con lo nuclear: Francia, en 1995, realizó una serie completa de pruebas destinadas a demostrar su vocación de permanecer como un gran poder militar, inclusive dentro del contexto de la Unión Europea; Rusia inició el desmonte de su viejo arsenal soviético, pero paralelamente dio lugar a una generación de misiles y capacidades nucleares, en las que además se han aprovechado algunas de las principales lecciones dejadas por Chernóbil; China ha alcanzado a acumular un mínimo de 400 cabezas nucleares instaladas en misiles estratégicos; Estados Unidos, bajo el Gobierno de George W. Bush, anunció que se opondría a la firma final del Tratado para la Prohibición Completa de Ensayos Nucleares en contra de lo ratificado por más de 150 países, base de la política de no proliferación; y, finalmente, el Reino Unido ha mantenido con prudencia un programa nuclear que involucra tanto aplicaciones civiles como militares. Empero los planes iraníes y las opciones de éxito o fracaso de la comunidad internacional, lo cierto es que Irán acaba de recibir un apoyo interesado, el de Turquía, en cabeza del presidente Recep Tayip Erdogan, quien aspira a que su programa nuclear sea aceptado internacionalmente, al igual que Egipto y Siria. Detrás de estos países se están iniciando investigaciones y acuerdos de creación de programas nucleares como el de Arabia Saudita y Jordania. El resultado esperable en este panorama es que tarde o temprano Irán será potencia nuclear, y con ello se romperá la exclusividad del club nuclear. La proliferación será una condición y no solo una amenaza, y la superioridad militar de algunos países como Estados Unidos, Rusia, China y la Unión Europea será relativizada al extremo.


Energía

La alta dependencia del recurso hídrico y la baja capacidad de reserva de los embalses que abastecen las centrales hídricas son las causas de que, cada vez que ocurre un fenómeno natural como El Niño, el país empiece a temblar y se piense en racionamiento.

En términos de capacidad, la generación hidráulica del país representa el 63,4 por ciento, mientras

ción de numerosas centrales térmicas a gas representa más del 20 por ciento del total instalado.

MW

%

Hidráulica

8.525

63.4%

Térmica

4.343

32.3%

Gas

2.757

20.5%

Carbón

967

7.2%

Menores

564.3

4.2%

HyT

545.8

4.1

Eólica

18.4

0.1%

Cogeneradores

24.5

0.2%

Total SIN

13.456,8

100.0%

Esta composición del parque de generación debería ser suficiente para superar una situación de hidrología crítica como la que se presenta en las épocas del fenómeno de El Niño.

¿Por qué entonces la preocupación? En realidad, desde el punto de vista teórico, la escasez de agua debe llevar a la utilización masiva de las plantas térmicas, en razón a que el costo del agua se vuelve más alto que en épocas normales y resulta más económico utilizar plantas térmicas con combustibles como el gas o el carbón, e incluso con diésel u otros combustibles líquidos. Si el sistema fuera centralizado, los modelos de despacho de plantas indicarían automáticamente lo anterior, es decir, se estarían utilizando las plantas térmicas al 100 por ciento. Sin embargo, eso no es así. El modelo colombiano funciona con mecanismos de mercado basados en ofertas diarias de los generadores hechas libremente. Aquí se produce la primera preocupación. Lo que dice la teoría económica no se traslada necesariamente a la realidad, debido principalmente a que en épocas de crisis los agentes generadores tratan de maximizar sus rentas, y ese objetivo no necesariamente coincide con el de atender el 100 por ciento de la demanda.

En efecto, muchas empresas son propietarias de plantas térmicas y de plantas hidráulicas. Según algunos analistas, hacer ofertas a precios muy altos para sus plantas térmicas podría resultar más costoso y menor el mercado que lo aprovecharía, en comparación con la generación hidroeléctrica, que tiene costos operativos menores que la térmica. De esta manera, maximizan la renta utilizando un recurso escaso como el agua. Parece que esta situación se venía presentando y el Gobierno, al percatarse, inició un proceso de intervención del mercado. Se expidió un decreto que obliga a las plantas térmicas de la Costa a generar por condiciones de seguridad, con lo cual se aumenta la generación térmica que permite guardar el agua para la época de mayor verano, que vendrá en los meses de enero, febrero y marzo de 2010. Pero estas medidas pueden resultar insuficientes. Subyace otro problema que no se ha resuelto y tiende a convertirse en un problema estructural del sector energético: el abastecimiento de gas.

Costo adicional para el consumidor El sistema de abastecimiento de gas tiene dos componentes: los campos de producción y el sistema de transporte. Ambos deben funcionar correctamente para garantizar que el gas llegue a los usuarios en forma oportuna. Según cifras oficiales, la capacidad de producción actual es suficiente para atender la demanda de todos los sectores: residencial, industrial, comercial, vehicular y generación térmica. Sin embargo, la capacidad de transporte no alcanza para atender toda la demanda cuando las plantas de generación deben funcionar de manera continua. Y eso es precisamente lo

que se requiere en épocas de bajas lluvias. Se produce entonces en la época más crítica un problema adicional: no hay posibilidades de llevar gas a todas las centrales, con lo cual se corre el riesgo de gastar las reservas de agua antes de tiempo. Este problema se presenta, según los transportadores, debido a que no hay señales económicas que incentiven la expansión del transporte. El esquema regulatorio lleva a que solo se realicen inversiones en nuevos tubos una vez se hayan firmado contratos con consumidores y productores. Debido a esto, la expansión va rezagada permanentemente frente a la demanda. Pero por otra parte, esta situación de déficit ocurre solo en épocas críticas, cada 5 ó 6 años. Surge entonces la pregunta de si es conveniente hacer una infraestructura para utilizarla cada 5 años y el resto del tiempo tenerla subutilizada. Este dilema, que se había detectado desde el inicio de los planes de masificación del gas, aún no se ha resuelto. Y cualquier salida necesariamente tendrá un costo adicional para los consumidores. Como la solución al problema del transporte no se dará en el corto plazo, el regulador ha dado señales para que las plantas térmicas puedan utilizar alternativamente combustibles líquidos como el diésel o el fuel oil. Esta respuesta es, por supuesto, más costosa que utilizar el gas natural, y podría ocurrir que la señal de escasez del agua no sea suficiente para que las ofertas de las plantas térmicas con estos combustibles sean despachadas por mérito económico. Por esta razón, la Comisión de Regulación de Energía y Gas (CREG) ha puesto en discusión una resolución que le pone un límite mínimo a las plantas hidráulicas para que, por debajo de este, no puedan generar. De esta manera, obliga a las plantas térmicas a ser utilizadas y a las plantas hidráuli-

cas a mantener sus reservas. Ojalá esta medida se adopte oportunamente para dar mayor seguridad al suministro y garantizar que aun con hidrología crítica el país no se vea abocado a suspender el servicio de electricidad. Por supuesto que el costo de estas medidas no es bajo. El precio de la bolsa de energía ha subido en los dos últimos meses de valores cercanos a los $100 por kW–h a más de $300 por kW–h en algunos días de comienzos de octubre, y este incremento se verá de una manera u otra reflejado en la tarifa en los próximos meses. Generación 20 de octubre (Gw-h) Programada

Real

Hidráulica

77,24

73,07

Térmica

76,93

74,3

Otras

8,57

9,78

Total demanda diaria

162,74

157,15

La generación térmica ha llegado cerca de los 75 Mw–h (ver cuadro) por día, de un valor máximo de 88 Mw–h posibles, es decir, poco a paco se llega al objetivo teórico. Según los cálculos de XM, Compañía de Expertos en Mercados S.A. ESP, si se logra que la generación térmica sea máxima, el sistema resistirá una hidrología del 50 por ciento del promedio en los próximos meses. Por ahora, todo marcha en esa dirección, pero cualquier desviación importante tanto en la hidrología como en la generación de las plantas térmicas puede ocasionar la catástrofe. Para el futuro queda aprender la lección: el mecanismo de mercado no funciona en épocas de crisis, por ello es mejor adoptar medidas con tiempo suficiente para no tener que improvisar sobre la marcha de los acontecimientos.

8 de noviembre de 2009

Tipo de recurso

la instala-

128

Colombia cuenta con abundantes recursos energéticos: petróleo, gas natural, carbón, energía hídrica y vientos, solo para mencionar las fuentes utilizadas en la generación de energía eléctrica que, en términos absolutos, deberían ser suficientes para tener tranquilidad a la hora de evaluar el abastecimiento de este tipo en el país. Sin embargo, de tanto en tanto, cuando aparece el fenómeno de El Niño, el país empieza a temblar ante la posibilidad de revivir el nada grato racionamiento sufrido hace ya 15 años, pero aún vivo en la memoria de la mayor parte de los ciudadanos. La razón para que dicha situación se presente está en la alta dependencia del recurso del agua y la baja capacidad de reserva de los embalses que abastecen las centrales hídricas. Este desbalance era mucho mayor en 1992, cuando la generación hidráulica representaba algo más del 80 por ciento del total, mientras hoy, en términos de capacidad, es del 63,4 por ciento (ver cuadro). Este cambio se ha producido por la instalación de numerosas centrales térmicas a gas, las cuales representan algo más del 20 por ciento del total instalado.

Situación energética: para no improvisar

El Tiempo

Germán Corredor A.,

Director Observatorio Colombiano de Energía Centro de Investigaciones para el Desarrollo - CID U. Nacional de Colombia

5


6

Ciencia y tecnología

En Francia la conocen como Dorée des Andes y en el mundo anglosajón como Golden Potato. Para los colombianos es simplemente ‘papa criolla’. Este alimento, típico de la cocina nacional, es uno de los productos promisorios para la exportación; sin embargo, debido al manejo y calidad de las tierras donde se cultiva, se ve limitada su venta en el exterior. Uno de los obstáculos es el excesivo uso de fertilizantes y de químicos para el control de plagas, que sobrepasa los límites exigidos internacionalmente para obtener las respectivas certificaciones. Un proyecto financiado por el Ministerio de Agricultura y Cenicafé, en el que participa la Universidad Nacional de Colombia y otras instituciones del país, busca alternativas que permitan disminuir al máximo el uso de sustancias agresivas para los suelos, a partir del análisis del ADN de las bacterias presentes en la tierra. Daniel Uribe, coordinador del Grupo de Microbiología Agrícola del Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional (IBUN), asegura que es la primera vez que se tiene un mapa completo de la población de microorganismos activos en un suelo altoandino, asociado a un cultivo como el de la papa criolla. Esto representa un avance significativo, toda vez que a partir de esta descripción detallada se podrá, en un futuro mediano, desarrollar un sistema de diagnóstico de los suelos y determinar qué arreglos genéticos se pueden hacer a partir de los microorganismos, para mejorar, por ejemplo, la asimilación de nitrógeno, de fósforo o la degradación de carbono. Precisamente, los fertilizantes comerciales buscan mejorar las presentaciones del suelo en aspectos como la mayor fijación de nitrógeno, indispensable para el buen crecimiento de las plantas, pero a un costo alto no solo en términos económicos sino ecológicos.

Con microarreglos

128

8 de noviembre de 2009

El profesor Uribe sostiene que para llegar a ese grado de caracterización, se realizó un aislamiento de los ácidos nucleicos asociados a microorganismos presentes en los suelos de papa criolla, como hongos y bacterias. Luego, en el laboratorio se hizo la amplificación del marcador molecular Gen16S, que está relacionado con la síntesis de proteínas. “Esto nos permite tener un marcador muy conservado a través de la cadena evolutiva, por lo que es muy utilizado para el estudio filogenético”, explica el biólogo. La investigación se realizó con cultivos de papa criolla en el mu-

Estudian ADN del suelo

hay detrás y poder manipularlos en beneficio del agricultor”, detalla Uribe, doctor en Microbiología. Con esta información, los científicos podrán construir un micro-arreglo, sistema relativamente novedoso que permite poner en una membrana muy pequeña, de cinco por dos centímetros, una gran cantidad de secuencias de ADN (entre dos mil y cincuenta mil), genes asociados a los ciclos bioquímicos presentes en los suelos de cultivo de papa criolla. “Esto permitirá tener un diagnóstico de la calidad del suelo desde el punto de vista microbiano en un momento dado, pero además poder diseñar pautas que permitan a los agricultores hacer un mejor manejo de sus fertilizantes, lo que finalmente se va a reflejar en rendimientos económicos para los cultivadores”, indica el profesor Daniel Uribe.

para cultivar papa criolla de exportación

La diversidad microbiana de los suelos en los que se cultiva papa criolla se está observando en detalle gracias a la secuenciación masiva de genes.

Menos es más

Este avance les permitirá a los agricultores utilizar menos químicos y aumentar la posibilidad de exportar el tubérculo.

Según el IBUN, hacia el 2008 los cultivos de papa criolla representaban solo el

10 por ciento de las 155 mil hectáreas de papa que se siembran en Colombia.

nicipio de Subachoque, en los que se han utilizado fertilizantes por cerca de 15 años, y con cultivos orgánicos en Tenjo, en los que no se utilizan sustancias de origen químico. El objetivo era conocer los microorganismos presentes y activos en los plantíos convencionales respecto a los orgánicos, y así detectar las tendencias de cada uno. Se halló, por ejemplo, que en los sembrados orgánicos algunos microorganismos están sobreexpresados y se logró establecer correlaciones con los microorganismos cultivables. Así mismo, se trabaja en la

identificación de los microorganismos cultivables y no cultivables que toman parte en diferentes ciclos biogeoquímicos. Por ejemplo, hay avances en los que intervienen microorganismos en los diferentes procesos del ciclo de nitrógeno, el cual es un elemento de gran interés en la fertilización vegetal. “Vimos que algunos participan en cada uno de los procesos de asimilación del ciclo de nitrógeno, como son los fijadores de nitrógeno, los amonificantes y los nitrificantes. Es importante conocer cuáles de estos grupos prevalecen en ese ciclo para poder, de la misma forma, entender los procesos que

Los productores de papa criolla suelen agregar a sus cultivos entre 1.500 y 2.000 kilos de fertilizantes por hectárea, algo que según expertos como Uribe es plata perdida porque no se cumple totalmente con los objetivos. Por el contrario, se convierten en lixiviados que afectan las fuentes de agua subterráneas o se evaporan. En la actualidad, el sector productivo de la papa tiene una fuerte presión en términos del costo de los fertilizantes, que está en alza por fenómenos como la crisis energética. Uribe agrega que, por ejemplo, los precios del petróleo están asociados con los costos de fijación del nitrógeno. Por eso, son importantes las alternativas que ofrecen estudios como el que realiza el grupo denominado CIMA (Consorcio de Investigación de Metagenómica Agrícola), que está conformado por la Universidad Nacional en conjunto con investigadores de Corpogen, la Universidad de los Andes y la Corporación para Investigaciones Biológicas (CIB), de Medellín. El objetivo es hacer que la misma naturaleza, con el empujón biotecnológico, actúe en beneficio del agricultor. “La papa criolla es un producto estratégico para Colombia, debido a que ya están identificados potenciales mercados como el europeo o el japonés, que aprecian la textura de esta papa para la alta cocina”, enfatiza el investigador en microbiología. Concluye que uno de los avances en esta investigación es la mirada interdisciplinaria que se ha dado a un caso muy puntual, a través de una estrategia relativamente nueva en el mundo, que es la secuenciación masiva de microorganismos. Así se puede conocer una diversidad antes desconocida en el contexto de la papa.

Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Unimedios

David Calle/Unimedios

Carlos Andrey Patiño,


Ciencia y tecnología

7

Investigadores de la UN

diseñan “poderoso” láser industrial

Óptica, electricidad, electrónica y termodinámica. Estas fueron las cuatro aplicaciones que se conjugaron para desarrollar un láser de alta potencia, gran eficiencia y bajo consumo de energía, que permite hacer cortes,

soldadura, perforaciones y grabados perfectos en madera, plástico, vidrio, papel, cuero y lámina metálica delgada. Un aporte de la UN en Medellín para la industria nacional.

Ahorro de energía La empresa Corte Aceros cuenta con cuatro láseres que trabajan con Dióxido de Carbono (CO2), es decir, máquinas de alta potencia que pueden llegar hasta

los 5 mil vatios. La primera versión del láser desarrollado por la UN en Medellín cuenta con una potencia variable de 0 vatios a 110 vatios en modo continuo, lo que permite mayor flexibilidad en el uso de materiales livianos. Actualmente se trabaja en la opción de funcionamiento en modo pulsado, donde se espera que la potencia se multiplique unas cien veces. Este láser disminuye significativamente el consumo de energía gracias a que no utiliza fuentes convencionales de alto voltaje, necesarias para proveer la energía primaria al medio activo del láser. “Hemos configurado fuentes de estado sólido incluidas en un nuevo concep-

to de elevación de voltaje, hecho que tiene gran impacto en aspectos relacionados con la reducción de tamaños, facilidad en el control de las altas tensiones y en la reducción significativa del consumo de energía”, argumenta Bastidas. Otra de las ventajas del nuevo artefacto es su tamaño compacto, puesto que los láseres que actualmente hay en el mercado, especialmente las máquinas para soldadura y corte de metales, tienen un volumen típico de 8 metros cúbicos, mientras que el láser industrial desarrollado en la UN en Medellín ocuparía solo 1 metro cúbico.

Abecé del láser

Un láser de dióxido de carbono (CO2) de alta potencia óptica para aplicaciones industriales tiene un valor en el mercado internacional que oscila entre 100 mil y 1 millón de dólares, según sus características. El valor del láser industrial desarrollado por los investigadores de la UN equivale a una décima parte de estos costos, según el caso. El primer láser que se construyó en el mundo fue en 1964. En Colombia, durante los años 80 y 90, algunas universidades reportaron la construcción de los primeros láseres de CO2 con fines didácticos y de investigación.

Los investigadores explican que un láser es un amplificador de luz que integra tres partes fundamentales: la primera es la fuente de energía primaria que debe proporcionar una elevada potencia eléctrica. La segunda es una sustancia sólida, líquida o gaseosa denominada medio activo, que se encarga de absorber la energía primaria y transformarla en luz. La tercera es un resonador óptico, conformado por un recinto de cierta geometría que contiene al medio activo, y que dispone de un par de espejos donde la luz generada se amplifica por las múltiples reflexiones. Estratégicamente se extrae parte de esta energía luminosa que constituye la radiación láser. “Gracias a características únicas como alta direccionalidad, gran concentración de energía luminosa, alta coherencia, estrecho ancho de banda, y estado de polarización definido, la radiación láser se convierte en una herramienta excepcional para involucrarse en un gran número de procesos industriales”, puntualiza el profesor Bastidas. Así, el sistema desarrollado por los investigadores de la UN en Medellín está integrado por la fuente de energía eléctrica de estado sólido, una electrónica de control, un resonador de forma cilíndrica con espejos en los extremos –uno alto y otro parcialmente reflector–, el medio activo de CO2 y un sistema de refrigeración de flujo de agua en ciclo cerrado. ¡Alta tecnología hecha en casa!

8 de noviembre de 2009

El innovador láser industrial fue desarrollado por el Grupo de Láseres y Espectroscopía de la Escuela de Física de la UN en Medellín, y puede cortar hasta 10 materiales diferentes al mismo tiempo, con igual precisión y calidad que un láser que trabaja sobre un solo material. Lo mejor es que consume un mínimo de energía. Estas cualidades lo perfilan como uno de los aportes más significativos que se haya hecho a la ciencia del país en los últimos años, pues reemplazaría la costosa importación de artefactos similares que hoy hace la industria para acoplarlos a una sola tarea. En Colombia, el uso de láseres para el desarrollo de procesos industriales toma cada vez más fuerza, gracias a las ventajas que ofrece con relación al ahorro de materia prima y a la precisión y rapidez en el corte cuando se acoplan a sistemas de maquinado, que garantizan mayor agilidad y efectividad en el trabajo. Sin embargo, la complejidad del uso de los láseres traídos del exterior se refleja a la hora de requerir el soporte técnico, porque el “Know how” del funcionamiento no es transferido y la demanda de asesorías implica un incremento de costos que afectan incluso la producción. En ese sentido, desarrollar un láser ciento por ciento colombiano representa una garantía y un valor agregado frente a su competencia internacional. “El láser que diseñamos se puede utilizar en trabajos livianos (corte, perforación, escritura y grabado) y en trabajos pesados (perforación de láminas de metal, corte y soldadura de las mismas). También se puede emplear en una gran variedad de materiales como textiles, plástico, papel, vidrio, madera y acero, entre otros”, explica Álvaro Bastidas Gustín, coordinador del Grupo de Láseres y Espectroscopía Óptica. Convencido del avance científico logrado, el investigador manifiesta: “Estamos en capacidad de ofrecer soporte técnico y mantenimiento al equipo en nuestro propio país, lo cual implica com-

petitividad en costos y en calidad tecnológica”. Su comentario lo refuerza Jhon Ferney Escobar Marulanda, asesor técnico industrial de la empresa Corte Aceros, para quien esta innovación académica es “un aporte excepcional, pues tener un láser desarrollado en el país que permita hacer cortes en varios tipos de material es una gran ventaja”.

128

Unimedios

Fotos archivo particular

Gimena Ruiz Pérez,


8

Ciencia y tecnología

Carlos Andrey Patiño Guzmán,

128

8 de noviembre de 2009

Unimedios

Científicos dedicados al estudio biológico y genético afrontan un gran dilema: investigan de forma eficiente sin poner mucho cuidado a la compleja normatividad colombiana, o se someten a largos procesos para obtener avales oficiales, que pueden demorar, incluso, hasta cuatro años. “Hay investigadores que se plantean la posibilidad de recibir el laboratorio por cárcel. Los trámites son tan dispendiosos que prefieren estar fuera del marco legal. Otros, abandonan sus investigaciones, con graves consecuencias para ellos y para el desarrollo del país”, sostiene el abogado y doctor en Ecología Gabriel Ricardo Nemogá. Quienes trabajan con esos recursos afirman que la biodiversidad colombiana se debe proteger para evitar bochornosas experiencias en las que la riqueza biológica nacional ha sido o ha tratado de ser patentada en el extranjero. También concuerdan en que el rigor de la legislación no puede estancar el desarrollo científico. El grupo de investigación en Política y Legislación sobre Biodiversidad, Recursos Genéticos y Conocimiento Tradicional (Plebio), de la Universidad Nacional de Colombia, investiga este tema para la alma máter y el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial. Sus miembros elaboraron una propuesta de ajuste al marco regulatorio sobre acceso a recursos genéticos nacionales. Allí plantean alternativas para agilizar y aclarar los trámites, así como para poner en igualdad de condiciones a los investigadores académicos con los de centros estatales o privados. Encontraron que en el país hay 700 proyectos de investigación que acceden a recursos genéticos, pero solo 25 han obtenido el contrato oficial de acceso. Esto indica que buena parte de los procedimientos

Científicos,

a punto de recibir laboratorio por cárcel El 96 por ciento de los científicos del país que trabajan con recursos genéticos investigan fuera del marco legal, debido a dispendiosos trámites oficiales que demoran, incluso, años. Una propuesta reglamentaria para acortar los tiempos y agilizar la investigación biológica y genética es adelantada por investigadores de la Universidad Nacional de Colombia.

están por fuera de la norma. Nemogá, coordinador del grupo Plebio, dice que entre los años 2002 y 2004 un contrato de acceso a recursos genéticos podía durar hasta 1.700 días (cuatro años). Hoy, luego de la presión de la comunidad científica, se redujo entre siete y ocho meses. “Aún así, el tiempo no debería pasar de 60 días”, manifista el docente. Nemogá asegura que observaron y analizaron todos los pasos que debían suplir los científicos. Miraron si las peticiones eran sobre recursos ubicados en parques nacionales, territorios indígenas, propiedades privadas o en entidades estatales, para determinar qué variables podrían explicar la lentitud del proceso. “Hacia 2006 los procedimientos empezaron a demorarse menos porque el Ministerio hizo una reformulación institucional. Creó la Dirección de Licencias, Trámites y Permisos Ambientales, donde ahora se pide el acceso a recursos naturales. El problema es que la oficina tiene que resolver todas las licencias y trámites del Ministerio, no hay una unidad

especializada. Sin embargo, es un cambio que ayudó a mejorar”, señala el investigador. A pesar de esto, el Grupo Plebio determinó que todavía no hay una completa armonización entre las distintas dependencias, ni una unificación de criterios en el Ministerio. Esto se estableció a partir de las experiencias de varias personas, quienes ante una misma pregunta o trámite obtuvieron respuestas contradictorias. Frente a este panorama, la viceministra de Ambiente, Claudia Patricia Mora Pineda, responde que a través de la Dirección de Licencias se hacen ajustes administrativos para reducir cuellos de botella y tiempos en el otorgamiento de los trámites, lo cual se ve reflejado en los indicadores de gestión de la dependencia. “Las demoras no se deben solo al procedimiento de las autoridades ambientales. En algunas ocasiones se debe a que los investigadores no presentan completas las solicitudes y muchas veces la entrega de información adicional necesaria para continuar con los trámites es bastante demorada.

Esto ha llevado a que en los últimos tres años se realicen talleres de capacitación en universidades y eventos que convocan a los investigadores”, explica.

¿Ilegales? Antes de 1992 se consideraba que los recursos genéticos eran patrimonio de la humanidad y que un país podía extraer elementos biológicos de otro, sin permiso. Cualquier investigador, institución o gobierno podía ir a otro territorio y hacer colectas. Eso se convertía en desarrollos tecnológicos y en derechos de propiedad intelectual para las naciones usuarias que tenían un fuerte sistema investigativo. Entretanto, los países que habían aportado su biodiversidad debían pagar regalías por acceder a los nuevos avances, aunque los cambios hubieran sido menores. Algo injusto. Según Nemogá, a partir del 92, con el Convenio de Diversidad Biológica firmado en la Cumbre de la Tierra, en Río de Janeiro, se ratificó que los países


La selva amazónica colombiana aún está inexplorada en gran parte. Proteger lo que está por hallarse es una responsabilidad del Estado a través de todas sus instituciones, incluida la universidad pública.

Propuestas La primera propuesta del grupo Plebio fue crear una nueva definición que reúna los dos conceptos y permita tener un solo trámite de acceso, como lo hacen varios países del mundo. Por ejemplo, en Costa Rica se habla de acceso a recursos bioquímicos, y en Brasil, acceso al

patrimonio genético. Así engloban todo el conjunto natural. “Para Colombia hablaríamos de contrato de acceso al recurso biogenético, así le damos una definición biológica, genética, pero además informática, como una secuencia de ADN puesta en una base de datos en Internet”, detalla el profesor Chaparro. Otra propuesta es aplicar los contratos marco, figura que ya existía en la legislación colombiana. Hoy, cada investigador tramita por cuenta propia los permisos, lo que representa acumulación de trámites individuales en el Ministerio. También plantean agilizar los trámites vía Internet; ya se creó un diseño que se presentó a la consideración del Gobierno. “Encontramos que el 85 por ciento de la investigación en recursos genéticos en Colombia la realizan instituciones. La mitad son públicas, y una sola institución hace el 25 por ciento, de acuerdo con la base de datos del GrupLAC de Colciencias. Por tanto, debe haber responsabilidad institucional y no del investigador particular”, enfatiza Chaparro. Agrega que esta propuesta no elimina la posibilidad de que un investigador, de forma particular, tramite el contrato de acceso a recurso genético.

Cuestión de desarrollo

Nemogá y Chaparro coinciden en que el tema es crítico en la medida en que hoy en el país no se discute sobre la importancia que tiene la biodiversidad para los intereses nacionales. “El estudio sistemático de los recursos naturales abre posibilidades de hallar nuevas medicinas, nuevos desarrollos biotecnológicos, de trabajar en pro de la seguridad alimentaria y el ambiente”. Investigadores de universidades privadas también piden agilidad en los trámites. Sandra Baena, experta en microorganismos de ambientes extremos y docente de la Pontificia Universidad Javeria-

Harrison Calderón/Unimedios

Complejidades

El yagé es una de las plantas que se quiso patentar en EE. UU., a pesar de que sus propiedades ya habían sido descubiertas por los indígenas.

La oposición de las comunidades lo evitó, sin embargo los norteamericanos lograron registrar una enzima.

En Colombia la investigación biológica se centra en describir la diversidad, pocos estudios trascienden a aplicaciones tecnológicas. Por tal motivo, la legislación colombiana tiene poca claridad sobre los pasos para legalizar las eventuales aplicaciones. “Qué pasará si encuentro algún microorganismo que tenga aplicación industrial, cómo sería esa negociación”, es la inquietud de la profesora Baena. El debate no es menor si se tiene en cuenta que hoy los avances biotecnológicos son un gran negocio en el mundo, sobre todo para países como Estados Unidos, que han hecho de productos, como los transgénicos, una inmensa fuente de riqueza. El hecho de que se cierren las posibilidades para hacer investigación eficiente y exhaustiva en Colombia, país con una inmensa riqueza biológica por describir y descubrir, niega oportunidades tanto de preservación como de desarrollo. Y lo más grave, se abren más las puertas para que los recursos sean robados. “He trabajado fuera del país y he visto cómo se llevan los recursos genéticos en el bolsillo, sobre todo investigadores extranjeros; da mucha tristeza. Por eso no veo como obstáculo las reglas que impone el Gobierno. Lo que opino es que entre más investigadores hagamos los trámites, el proceso será más ágil”, anota Úrsula Ramírez, del Instituto de Genética de la Universidad Nacional. En su caso, tramita el acceso a recursos genéticos para varias especies y encuentra dificultades en asuntos tan puntuales como determinar el rango de distribución de las especies que pretende estudiar. “La norma me pide que lo establezca por adelantado, pero es algo que seguramente descubriré en la medida que haga la investigación, no antes”. Una legislación que permita investigar y generar desarrollo es lo que pide buena parte de la comunidad académica del país. Hoy, no solo trabajan con pocos recursos, sino con poco margen de acción.

8 de noviembre de 2009

na, indica que si bien el Ministerio de Ambiente flexibilizó el contrato de acceso a recursos genéticos, todavía hay trámites poco claros. “Me piden negociar regalías sobre algo que todavía no sé qué posibilidades de aplicación tiene, pues yo no hago bioprospección. Mi interés es estudiar e identificar diversidad microbiana. En ese sentido, no debería tener acceso a recursos genéticos, pero me toca tramitar el permiso debido a que acudo a una herramienta molecular de identificación taxonómica”, dice la bióloga. Precisamente esa distinción legal entre lo biológico y lo genético genera complicaciones para los científicos. Baena considera que lo biológico tiene implícito lo genético. En otros términos, la planta no es solo hojas, tallos y raíces, es además toda su información genética.

128

tienen derechos soberanos sobre su biodiversidad. A partir de 1996, Colombia –segundo país más biodiverso del planeta– se dotó de una rígida normatividad: el Régimen Andino de Recursos Genéticos (Decisión 391 de 1996), vigente además en Perú, Ecuador y Bolivia. Nemogá explica que esa norma tiene aplicación preeminente y prioritaria, ni siquiera el Congreso la puede modificar. Para los expertos, fue equivocado que Colombia creara esos amarres jurídicos para proteger los recursos naturales, esperando que la norma por sí sola fortaleciera su capacidad de negociación o sus capacidades científicas y tecnológicas. “Países como Brasil y Costa Rica crearon protocolos en los que simplifican los procesos, sin dejar de lado la protección, pero sobre la construcción de capacidades propias para que sus científicos investiguen; el problema no está en la norma sino en la capacidad de gestión explica”, Nemogá. Alejandro Chaparro, del grupo Plebio, sostiene que hay entes de investigación de todo tipo que no cumplen con la obligación de solicitar contrato de acceso a recursos genéticos: universidades públicas y privadas, centros nacionales e internacionales de investigación, hasta instituciones adscritas al Ministerio de Ambiente, algo contradictorio si se tiene en cuenta que es la autoridad en el tema. Además, asegura que el Ministerio de Ambiente introduce un régimen desigual para los investigadores del país, al eximir de permisos a algunas instituciones. Es el caso del Instituto Alexander von Humboldt, en donde, según lo confirmó su directora, Eugenia Ponce de León, no hay obligación de tramitar el permiso para investigación biológica, requisito previo para proceder con la solicitud de contrato de acceso a recursos genéticos. En contraste, destaca el profesor Nemogá, el Instituto de Ciencias Naturales de la UN, con 70 años de aportes al estudio científico de la biodiversidad, y la Universidad Nacional en su conjunto, que realiza el 20 por ciento de la investigación científica sobre la biodiversidad en el país, sí tienen que obtener ambos permisos. “La Nacional empezó los trámites hace siete años para realizar una investigación genética con fines académicos, pero en su desarrollo obtuvo resultados que debió proteger mediante propiedad intelectual. Ahora tramita un contrato de acceso con fines de aplicación comercial, pero en su lugar enfrenta una investigación administrativa en su contra. En este momento se buscan salidas al problema, por el que podría haber sanciones”, manifiesta Alejandro Chaparro.

9

Fotos Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Ciencia y tecnología


10 Ciencia y tecnología

Nueva técnica para fabricar subproductos del etanol Ángela María Betancurt Jaramillo, Unimedios

Reducir la dependencia a la gasolina, generar más empleos en el sector agrario y convertirse en un país estratégico para la producción de etanol son algunos de los beneficios que se esperan conseguir con este biocombustible de origen agrícola, del cual actualmente se originan en el territorio 1,5 millones de litros por día. El etanol es un alcohol que se puede producir a partir de tres materias primas: sacarosas (caña de azúcar, melaza, sorgo dulce), almidones (maíz, trigo, cebada), tubérculos (yuca, camote, papa) y celulosa (madera). En Colombia nace principalmente de la fermentación de la melaza de la caña de azúcar, hasta hace algunos años utilizada para preparar bebidas alcohólicas. Se sabe que Brasil y Estados Unidos lideran su producción como biocombustible. Y que su importancia radica en que ayuda a conservar el medioambiente al reducir las emisiones netas de dióxido de carbono a la atmósfera. Esto ha conllevado a que en países como Colombia la legislación busque incrementar su uso. La Ley 693 del 2001 señala que “la gasolina que se expenda a ciudades colombianas con más de 500 mil habitantes deberá contener al menos un 10 por ciento de alcohol oxigenante”, con lo que las refinerías se han visto obligadas a utilizar el etanol. Así, se espera que su producción se duplique para el 2012.

formar el éster acetato de amilo. Este último tiene diferentes aplicaciones entre las que se encuentran el ser aditivo para cementos, pegamentos, coberturas de papel, lacas, perfumes, madera plástica, esmaltes para uñas, entre otros productos fáciles de comercializar.

Además de biocombustibles, de la producción de etanol se pueden derivar pegamentos, lacas, perfumes y hasta esmaltes para uñas, entre otros productos que tienen

como base el acetato de amilo. Investigadores implementaron una nueva técnica que permitirá obtener este compuesto de forma más limpia y benévola con el bolsillo del fabricante.

Ahorro de energía

Durante la fermentación de azúcares no solo se produce etanol. Los microorganismos presentes en este proceso generan alcoholes más pesados denominados Aceite de Fúsel, una mezcla principalmente de amílicos, iso– butílico y n–propílico, que permite obtener otros compuestos de alto valor agregado. Con la orden del Gobierno de incluir contenido de etanol carburante en la gasolina, se hizo necesario el incremento de la producción de este alcohol en el país y, por ende, del Aceite de Fúsel. “Esto nos motivó a buscar alternativas de su uso para ese aceite, a partir de la obtención de compuestos con mayor valor agregado como el Acetato de Amilo”, señala el docente de la UN en Manizales Miguel Ángel Gómez García, del Grupo de Investigación en Aplicación de Nuevas Tecnologías (Giant). Por eso, junto a su grupo planteó la posibilidad de realizar el proceso mediante una innovadora tecnología denominada “de membranas”. “Aunque este aceite se produce en baja cantidad, ya que por cada mil litros de etanol se generan cinco litros del subproducto, su disposición se torna problemática puesto que la escala de producción del alcohol tiende a aumentar”, argumenta el investigador.

Con su colega Javier Fontalvo Alzate y los estudiantes de Ingeniería Química Miguel Duque Bernal y Jesús David Quintero, plantearon la combinación sinérgica de los

procesos de reacción y separación en un equipo de membranas, donde el alcohol amílico, uno de los componentes del Aceite de Fúsel, reaccionara con ácido acético para

Fotos Andrés Almeida/Unimedios

128

8 de noviembre de 2009

Lacas, pegante y más

Actualmente, el proceso convencional para la obtención del acetato de amilo se realiza a través de un sistema en el cual se mezclan el Aceite de Fúsel con ácido acético, uno más en exceso que el otro. Luego, el producto resultante se debe purificar a fin de eliminar todos los residuos, lo que involucra un alto consumo de energía que a su vez genera contaminación adicional en el ambiente. Los integrantes de Giant decidieron implementar otra forma de transformación de estas sustancias para obtener el acetato: la tecnología de membranas, material que permite capturar y transportar de forma selectiva los componentes que se desean a través de ellas y con los cuales se dará lugar a la obtención del acetato puro. Según la búsqueda realizada y las publicaciones internacionales, en Colombia aún no hay otro grupo que trabaje con las membranas para este mismo fin y en Suramérica solo algunos investigadores incursionan en el tema, lo que hace más ventajosa la labor llevada a cabo por los científicos de la UN. “Lo que hacemos es favorecer la producción de este acetato mediante la remoción del agua que se genera durante la reacción, usando las membranas que, a diferencia de otros procesos de separación, permiten obtener altas eficiencias energéticas de tal forma que el consumo de energía se reduce en un 70 por ciento con respecto al proceso de destilación convencional. Es así como con este proceso se logra reducir los costos totales de obtención del acetato en un 30 por ciento”, afirmó el investigador Fontalvo Alzate. El método también contribuye a elaborar un proceso sustentado en la intensificación de procesos y de la Química Verde, reduciendo la contaminación mediante el diseño de productos ambientalmente benignos. Así se logra el desarrollo de nuevos procesos energéticamente eficientes y la generación y uso de biocombustibles. Este proyecto, que está a punto de concluir y que busca vincularse a una empresa interesada en implementar la nueva tecnología a nivel comercial, fue presentado en el XXV Congreso Colombiano de Ingeniería Química en Medellín el pasado mes de septiembre. Allí se mostraron las herramientas de diseño utilizadas para la elaboración del proceso, puesto que al ser una tecnología relativamente nueva, los métodos de diseño aún no se encuentran estandarizados. La creatividad y rigurosidad les valió a los investigadores el reconocimiento de la comunidad científica, que les entregó el premio a la mejor ponencia del evento.


Medioambiente

11

Dejar de comer para no contaminar parece ser la única alternativa de los habitantes del municipio de Ráquira (Boyacá), cuya cocción de cerámica en rudimentarios hornos de carbón lo ubicó como el cuarto del país donde es más peligroso respirar. A partir de la problemática, un equipo de investigadores de la UN creó un horno que revoluciona la forma de cocinar “tiestos” cuidando el medioambiente.

Horno energético para cocinar artesanías sin contaminar Luis Miguel Palacio,

peramos que en 10 años no existan hornos de carbón en esta población”, expresó.

Unimedios

Andrés Felipe Castaño/Unimedios

puede sacarse instantáneamente, pues sale a una temperatura de 300°C. A partir de ese momento no hay riesgo de rompimiento. mes de septiembre de 2009 fue por enfermedades respiratorias como rinofaringitis viral y conjuntivitis alérgica, que tienen relación directa con la calidad del aire. Así mismo, en un reporte entregado por la Alcaldía Municipal de Ráquira a la Contraloría General de Boyacá, se menciona que “en el año 2007 se presentaron 459 casos de niños menores de cuatro años con enfermedad pulmonar crónica y 380 con infección respiratoria aguda. Esta cifra es alarmante si se tiene en cuenta que, para ese mismo año, según el DANE, Ráquira tenía un aproximado de 12.800 habitantes y el 75 por ciento de la economía se basa en la artesanía, por lo que dejar de cocinar cerámica sería una catástrofe para el bolsillo familiar.

Hornos a gas De los aproximadamente 180 hornos habilitados en el casco urbano y rural de Ráquira, solo 25 de ellos están funcionando a gas, la mayor parte con propano, debido a que en este municipio boyacense no existe una red industrial para conectar todos los hornos a esta modalidad, la cual está funcionan-

do en el tope de su capacidad, según informó Carlos Pineda, secretario de Planeación del Municipio. “Una solución con respecto a las redes de gas natural sería la creación de una zona industrial. Desde 2002 insistimos en el tema, pero en Ráquira es complicado, porque la mayoría tiene su horno en el sitio de vivienda”, insistió Pineda. Aristóbulo Rodríguez, el mayor comerciante de cerámica en Ráquira y exportador de sus artesanías a Estados Unidos y Europa, expresó que una zona industrial es “inviable”. Lo mismo dijo el empresario Armando Salinas: “Es literalmente imposible”. Ambos aducen que cada artesano debe manejar su horno debido al carácter delicado de las piezas antes de la cocción. Actualmente, el alcalde del municipio, Reyes Manuel Suárez, logró avalar un proyecto en Ingeominas por $670 millones para reemplazar 28 hornos de carbón por hornos de gas propano y natural. Con los de carbón restantes, el alcalde tiene en mente un proyecto para reconvertir 100 chimeneas con un mecanismo de aspersión que capte el material particulado, antes de ser arrojado al aire. “Es-

En Ráquira existen cerca de 155 hornos a carbón

contaminantes al medioambiente.

que emiten partículas

8 de noviembre de 2009

Antes de empuñar la arcilla, el artesano tiene dibujada en su mente la figura que moldeará. Frente a una torneta, elabora una pulida matera que saldrá de las montañas colombianas a embellecer un balcón madrileño. El proceso completo, desde que una pieza entra en el horno hasta que sale, puede tardar tres días. Primero es necesario cocinar las figuras a una temperatura de 900°C, durante aproximadamente 30 horas. Luego es preciso esperar hasta 48 horas más el enfriamiento de la cerámica para sacarla a temperatura ambiente. Es justamente durante las 30 horas de cocción donde el humo incesante despedido por el horno de carbón, los gases calientes y el material particulado son liberados al aire para ir directamente al organismo de los habitantes del pueblo. Según Yeidi Espitia, médica rural del puesto de salud San Antonio de la Pared, la causa del 90 por ciento de las consultas en el

Este horno tiene la ventaja de que, una vez cocinada la cerámica,

Conociendo el dilema del municipio artesanal, un equipo de investigadores de la UN encabezado por los ingenieros mecánicos Fabio Sierra y Luis Alejandro Pirabán diseñó un horno energéticamente eficiente con un concepto que revoluciona la forma de hacer artesanía. El invento consiste en un armazón con cuatro cámaras giratorias hechas en ladrillo refractario. En la primera cámara ingresan las piezas moldeadas, se gira el horno y éstas van al sector de secado, gira nuevamente y entran a la cámara de cocción, para finalizar con el último giro en la zona de enfriamiento. Cada giro se realiza en hora y media, y mientras esto ocurre, simultáneamente entra al horno otra “cochada” de cerámica. De esta manera, el proceso de secado, cocción y enfriamiento que dura en Ráquira tres días, en el horno diseñado por los ingenieros de la UN se minimiza a cinco horas. En momentos en los que en el mundo se trabaja para consumir de forma eficiente la energía, en Ráquira se desperdicia. En sus hornos de carbón o gas a gran escala, la energía que utilizan los artesanos para cocinar la cerámica es liberada inmediatamente al medioambiente a una temperatura entre 400 y 500 grados centígrados, cuando esos gases podrían ser reutilizados para disminuir el consumo de energía, maximizar ganancias económicas y reducir efectos ambientales que contribuyan al calentamiento global. Según Sierra y Pirabán, con el horno de la UN se aprovecha al máximo la energía y se disminuye hasta en 320°C la temperatura del gas arrojado al ambiente por el horno a carbón. Esto sucede porque en el horno giratorio los gases calientes que salen de la cámara de cocción pasan a la cámara de enfriamiento, luego circulan a la cámara final de secado para salir al entorno a 180°C. A través de esta circulación de la energía se ahorra hasta un 40 por ciento de combustible en comparación con el horno de carbón, se contamina menos y la calidad de la cerámica aumenta, pues sale del horno sin residuos de carbón. Algunas personas se preguntan por qué los chinos producen, a bajo costo, artesanías que hoy tienen invadido el mundo… Simplemente porque incorporaron la ingeniería en sus procesos de producción. ¿Se animará Ráquira? ¿O seguirá aplicando pañitos de agua fría a un problema de calor extremo?…

128

La problemática actual

El prototipo de la UN

Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Gracias a un decreto de 2008, este pueblo boyacense, conocido mundialmente por sus artesanías en arcilla, apaga sus contaminantes hornos a carbón los fines de semana. Al llegar el lunes, se convierte nuevamente en una bocanada mortífera de humo negro que enferma a sus habitantes. La anterior es una de las medidas tomadas por el municipio luego de conocerse, en 2007, el informe Calidad del aire, realizado por el Ideam y el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, en el que se evidencia que el material particulado menor a 10 micras (que pasa directamente a las vías respiratorias) y las partículas totales suspendidas en el aire del pueblo superan los niveles permisibles de concentración anual. La problemática parece no tener fin, pues aunque existe un decreto que prohíbe la construcción de hornos a carbón en el casco urbano y rural, tan solo entre septiembre y octubre fueron sellados aproximadamente 20 de estos artefactos que habían sido construidos clandestinamente luego de la norma. Pero, ¿son suficientes estas medidas cuando existen más de 155 hornos a carbón contaminando ininterrumpidamente de lunes a viernes? ¿Será suficiente la transformación a gas de dichos hornos para contrarrestar la problemática ambiental, de salud y energética que plantea esta actividad económica?


12 Medioambiente

Expedición de la UN evita cat Elizabeth Vera Martínez,

128

8 de noviembre de 2009

Unimedios

La incursión de grandes proyectos de minería, particularmente la extracción de oro en la región de Yaigojé Apaporis en el Vaupés, donde se asientan cerca de 20 comunidades indígenas, amenazaba la biodiversidad y el ecosistema debido a su importancia ecológica y cultural. La Asociación de Capitanes Indígenas de la zona le solicitó a Parques Nacionales declarar su territorio como área protegida, 180.000 hectáreas que incluyen una gran porción de la Serranía de Taraira y el mítico Jirijirimo, ante la debacle ambiental que se aproximaba. Para ello requerían que se hiciera un inventario sobre la biodiversidad, pero no querían que lo hiciera una institución distinta a la Universidad Nacional. Un grupo de investigadores del Instituto de Ciencias Naturales (ICN) de la UN, expertos en fauna y flora, con apoyo de un botánico del Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas (Sinchi), asumieron el reto y se internaron por 20 días en las selvas del Vaupés para inspeccionar la zona y describir la mayoría de especies que habitan estos ecosistemas. “Es la primera vez que la misma comunidad indígena pide que científicos visiten su territorio para colectar muestras biológicas. Además, el énfasis fue que lo hicieran investigadores de la UN para garantizar la calidad de la información”, dijo el profesor del ICN Gonzalo Andrade, director del proyecto. La información biológica recogida soportó la declaratoria de la zona como reserva natural y, adicionalmente, reportó nuevos hallazgos y registros de distribución de diferentes especies en la región, cuya única descripción existente era la del botánico Richard Evan Schultes, quien, en 1941, había clasificado más de 2.000 plantas. Camilo Guío, funcionario de la Dirección Territorial Amazonía– Orinoquía de Parques Nacionales, manifestó que estas comunidades siempre se vieron amenazadas. En julio de 2007, el Instituto Colombiano de Geología y Minería, Ingeominas, otorgó una concesión para extraer oro en 10.000 hectáreas de la Serranía de Taraira (Vaupés). UN Periódico consultó a la subdirección de contratación y titulación minera de Ingeominas sobre la adjudicación de las concesiones que se están dando y su conocimiento sobre el convenio 169 de la OIT que habla, entre otras cosas, sobre el derecho a la consulta previa de los pueblos indígenas. Se encontró que el convenio exige que las comunidades y tribales sean consultados en relación con los temas que los afectan y que puedan participar de manera informada, previa y libre en los procesos de desarrollo y de formulación de políticas que les son de su interés. Según la relación de contratos de concesión, dirección y servicio minero, correspondiente al mes de septiembre, se encontraron dos versiones: en la primera, la

Cerca de 2.510 especies de flora y fauna, entre estas 63 nuevas para la ciencia y 60 amenazadas, hacen parte del estudio de la Universidad Nacional de Colombia que obligó a que se declarara área protegida la zona de Yaigojé Apaporis en el Vaupés. La investigación evitó que esta reserva natural se convirtiera en una mina para explotación de oro, concedida por Ingeominas a un solo contratista.

Epipedobates femoralis

entidad había adjudicado cinco concesiones para explotar titanio, hierro, arcilla, niobio y oro, respectivamente, en la región del Vaupés. Particularmente, para la extracción de oro cedió un área de 1.999 hectáreas en la región de Taraira1. En el segundo listado se in-

Gnetum sp. nov.

Caligo sp.

cluyeron cinco concesiones más en oro, para un total de seis adjudicados al mismo contratista, que suman en total 42.143 hectáreas en la región de Taraira que iban a ser explotadas.

Los hallazgos de la expedición Aproximadamente 225 especies de aves, 105 de peces, 79 entre reptiles y anfibios, 322 de mariposas y 1.682 de flores fueron colectadas por los expertos del ICN y el Sinchi. Se logró acumular registros visuales y de audio (para estudiar el sonido que emiten) de 225 especies de aves correspondientes a 48

familias, además de una colección de 65 ejemplares de 52 especies, dijo el profesor Gary Stiles, experto en aves: “Las colecciones permitieron registrar nueva información sobre las afinidades biogeográficas de varias especies y de la zona en particular”, sostuvo. Según el investigador, este sector es muy rico en biodiversidad y algunos ejemplares representan extensiones de distribución para las especies respectivas, incluyendo el registro de una especie, el mosquerito Myiophobus fasciatus, por primera vez al este de los Andes. “Se logró completar un vacío de información corológica (del área de distribución) muy importante para el país”, señaló.


Medioambiente

13

tástrofe ambiental en Vaupés También llama la atención el registro de algunas especies de colibríes, propias de las tierras bajas, pero de la parte alta del bosque y, por ende, muy poco conocidas en el país. Incluye la especie diminuta Discosura langsdorffi, para la cual se pudieron obtener datos interesantes sobre su comportamiento mientras visitaba las flores de guamo: “Este colibrí se posó en las inflorescencias para evitar ser atacado por especies más grandes y dominantes”, reportó. Otros colibríes hallados fueron uno que pesa tres gramos, llamado “cola de lira tronadora”, y otro conocido como “ermitaño rojizo”, notable por el diminuto tamaño del macho, cuyo peso no supera los 2 gramos. Así mismo, en su recorrido por una zona de sabanas, pequeña y aislada, identificó dos especies características de estos ambientes: el saltarín Xenopipo atronitens y el hormiguerito Myrmotherula cherriei. Otro registro interesante fue el de un macho tiranido (pájaro pequeño) Lathrotriccus euleri en condiciones reproductivas. Sorprendente, pues en Colombia se le conocía por su condición de ave migratoria austral no reproductiva. Los habitantes de la zona le hicieron saber que esta época correspondía al final del verano y comienzos de la lluvia. Quizá por eso evidenció aspectos interesantes como temporadas de reproducción y cambios en plumajes: “Para la avifauna en general, la época de muda anual estaba llegando a su fin, y la de reproducción apenas comenzaba”, concluyó el docente, quien, de igual manera reportó una urraca, conocida como “carriqui pechinegro”.

Durante los veinte días de expedición se colectaron 99 especies de peces y se identificaron seis que

Las familias más ricas Dairon Cárdenas López, del Sinchi, y Julio Betancur, del ICN,

Fotos cortesía Julio Betancur

Los peces del Vaupés

para la ciencia y seis amenazadas, con registro en el Libro rojo de peces dulceacuícolas de Colombia. “A pesar de que la riqueza de peces no es tan alta con respecto a otras áreas de la Amazonía colombiana, su composición tiene elementos de gran importancia biológica”, mencionó Fernando Arbeláez, estudioso de los peces. El expedicionario también destacó la baja conductividad y la alta acidez de las aguas, con alto contenido de ácido fúlvico y húmico, frecuentes en aguas que drenan suelos arenosos.

Yaigojé no solo es rica en oro, también tiene una fortuna en anfibios y reptiles; fueron colectadas 63 especies de ranas, cinco de lagartijas y 11 de serpientes. El expedicionario Jhon D. Lynch, profesor del ICN, asegura que las condiciones climáticas no fueron las más apropiadas para realizar la colección de anfibios, pero que existen indicadores de que la fauna colectada es mayor. “Observamos ranas muy pequeñas y raras, de la especie Synapturanus rabus. Se escondían entre las raíces de los árboles y la arena propia del bosque”, afirmó el investigador. La colección la complementan seis especies de renacuajos Dendropsophus y Scinax, que pertenecen a especies registradas en otras partes del Vaupés y límites con Brasil.

Philodendron sp. nov.

corresponden a siete órdenes y 28 familias. Tres de estas son nuevas, una endémica (uatumanensis) de la cuenca el río Uatuma, en la Amazonía brasileña. Muchas son miniatura, es decir que no superan los 5 cm en estado adulto. Varias son frecuentemente usadas para comercio de consumo, como la cachama, el sábalo, el pintadillo, el pirarucú y el tucunaré. Igualmente, se encuentran especies de uso ornamental como las mojarras, la arauana, las corredoras y las cuchas. Llama la atención la alta diversidad de lisas, localmente llamadas omimas, con 10 especies diferentes en la zona. Adicionalmente, se reportaron cuatro registros para la zona, cuatro más por confirmar como nuevas

encontraron 1.682 especies de plantas vasculares, correspondientes a 630 géneros y 137 familias. Doce especies fueron catalogadas como nuevas para la ciencia y pertenecen a las familias de los quiches (Bromeliaceae), de los caimitos (Sapotaceae), de las gloxinias (Gesneriaceae), del yagé (Malpighiaceae), de los anturios (Araceae), del cucharo (Clusiaceae) y del sietecueros (Melastomataceae). Entre los registros de las Magnoliophyta, las dicotiledóneas agrupan la mayor diversidad vegetal con 96 familias y 1.299 especies, seguidas por las monocotiledóneas, con 23 familias y 321 especies. “Del total encontradas en el

La Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales fue la encargada de emitir el concepto de declaratoria del Parque Nacional Yaigojé Apaporis, con base en los resultados de esta monumental investigación que dio cuenta del valioso patrimonio natural que hay en esta zona del país. Pero el inventario va más allá, pues pretende convertirse en una estrategia para entender mejor la conservación, incorporando un concepto clave: población humana.

1 http://www.ingeominas.gov.co/content/ view/872/361/lang,es/. Listado de títulos mineros firmados por la dirección del servicio minero pendientes de auto de requerimiento para firma, septiembre 2009

8 de noviembre de 2009

En el grupo de mariposas se colectaron 322 ejemplares correspondientes a 5 familias y 10 subfamilias, de los cuales 14 constituyen el primer registro para la zona, aunque ya estaban registrados en otros lugares de Colombia. En Yaigojé Apaporis, Vaupés, también se encontraron ocho especies que hoy se consideran endémicas para Colombia. La colección la complementan seis especies nuevas para la ciencia mundial. “Nunca antes habían sido descritas, lo que representa un descubrimiento no solo para la zona, sino para el país y el mundo”, explicó Gonzalo Andrade, experto en mariposas.

Entre las especies representativas se encuentran la Panacea prola, de colores exóticos como azul y verde tornasolado, y la Catonephele chromis, de colores oscuros como el café y el negro, con manchas o líneas entre colores anaranjado y amarillo. Agregó que Yaigojé es una zona rica en diversidad de especies de mariposas, y por lo tanto este inventario se constituye en un aporte importante para las comunidades indígenas y la preservación de su territorio.

Más riquezas de Yaigojé

128

Inventario mundial

Macuna, Cabillarí, Tanimuca, Barazano, Tuyuca y Jujup Macú, entre otras.

Comunidades indígenas de las etnias amazónicas

Cortesía F. Gary Stiles

Phaethornis ruber (Ermitaño rojizo)

resguardo de Yaigojé Apaporis se detectaron 45 endémicas de Colombia y al menos 17 de ellas tienen un área de distribución restringida al resguardo”, afirmó Julio Betancur. Los científicos también descubrieron cinco especies categorizadas como vulnerables, es decir, que enfrentan un riesgo moderado de extinción o deterioro de sus poblaciones a mediano plazo, entre ellas Aechmea politii, Navia fontoides, Navia heliophila y Sequentia serrata, de la familia Bromedialceae, y Costus fissicalyx, de la familia Costaceae. Otras 24 especies están en la categoría de casi amenazadas.


14 Medioambiente

Desechos de flores convertidos

Fotos Víctor Manuel Holguín/Unimedios

en icopor biodegradable

El nuevo material puede ser usado en artículos decorativos e icopor biodegradable.

Francisco Tafur,

128

8 de noviembre de 2009

Unimedios

Luis Eduardo Garzón, un maestro de la Escuela de Artes Plásticas de la Universidad Nacional, lidera uno de los proyectos más importantes con que contará la industria de las flores en el país. Este sector –segundo renglón de las exportaciones colombianas– logrará darle buen uso a sus residuos vegetales (principalmente a los tallos) y crear materias primas alternativas, como empaques de las mismas flores que salen al exterior y semilleros para la germinación de plántulas, gracias al trabajo realizado por profesionales del Instituto de Investigaciones Tecnológicas de la Universidad Nacional de Colombia y la Asociación Colombiana de Floricultores (Asocolflores). El objetivo ha sido aprovechar los residuos producidos por los diferentes procesos del sector que, anualmente, ascienden a las 1.700 toneladas de peso. “La calidad que alcanzamos en los productos depende de cada flor. La ventaja es su biodegradabilidad y fácil descomposición, que se realiza en tan solo una semana y no en 200 años, como ocurre con otros materiales”, afirmó el profesor Garzón. Esta es la etapa final del proyecto, que, como recuerda el maestro, comenzó hace más de diez años en su Taller de material vegetal reciclable de pulpa y papel: “Floricultores que asistieron a las clases nos manifestaron su preocupación por el enorme problema que ocasionaban los desechos producidos en su actividad. Como resultado de la acumulación de material, se generaban lixiviados que contaminaban el terreno, el agua e incluso el ganado que la bebía”, asegura el docente. Lo de los animales se explica porque los químicos de este líquido se dispersan dentro de su organismo, contaminando la leche y la carne que, a la postre, son productos consumidos por el hombre y terminan afectando su salud. “Desde entonces, comenzamos a elaborar los productos con resultados muy positivos. No se trata de un papel convencional de escritura, sino de una envoltura con alto grado de calidad. De manera que tiene excelentes propiedades de absorción para que, cuando las propias flores viajen al exterior, los

Las cerca de 1.700 toneladas de residuos vegetales que anualmente genera la industria floricultora en el país se transformarán en un material biodegradable, parecido al icopor. En virtud de un proyecto

desarrollado entre el Instituto de Investigaciones Tecnológicas de la Universidad Nacional y Asocolflores, estos desechos podrán tener múltiples usos, inclusive como artículos decorativos. puntos de humedad que quedan en ellas sean eliminados y así su cualificación sea mayor”, argumentó el docente de la UN.

El componente social Estos resultados motivaron el apoyo de Asocolflores, que de manera oficial y por medio del Ministerio de Agricultura enfocó el desarrollo del proyecto a favor de la comunidad dedicada a la floricultura. Según Garzón, “Japón y la misma Unión Europea, importadores de las flores colombianas, exigen que la mano de obra (cerca de 3.000 floricultores) trabaje en óptimas condiciones. Solo así hacen negocio. En ese sentido, el proyecto se enmarca dentro de los parámetros de responsabilidad social ambiental, donde la comunidad tiene la oportunidad de realizar una labor complementaria a su actividad”, destacó. La línea de investigación de este trabajo ha involucrado no solo a integrantes del Instituto de Investigaciones Tecnológicas de la Universidad Nacional de Colombia, perteneciente a la Facultad de Artes, sino a estudiantes de diferentes áreas como Diseño Industrial y Química. Uno de ellos es Omar Bolívar, recién egresado del programa de Diseño Industrial. “A partir del proceso que propone el proyecto, nosotros ofrecemos una alternativa diferente al compostaje, método de tratamiento de residuos actual, pero que contamina y daña la calidad de la tierra. Esta es una tarea costosa pero obligatoria para cumplir los estándares de venta de flores al exterior”, afirmó el diseñador vinculado a la UN. Otra de las ventajas que ofrece el nuevo material es la transformación en semilleros (con forma de cajas pequeñas) para hacer que las plantas germinen directamente en

Por medio del Taller de material vegetal reciclable en pulpa y papel de la UN, se encontró solución al tratamiento de residuos de la floricultura.

tierra firme. Gracias a su gran capacidad biodegradable, la raíz de la flor puede crecer libremente sin dañarse como sucede actualmente, ya que se usan bolsas plásticas que, al retirarlas para no alterar el estado del terreno, afectan el estado de la planta.

Paso a paso Bolívar explica que los residuos para elaborar los materiales se reciclan a partir de los requerimientos de cantidad y calidad del producto: “Se puede usar el tallo de cualquier flor, aunque principalmente se emplea el de rosas y claveles, cultivadas en su mayoría en la Sabana de Bogotá. Lo importante es la celulosa contenida en cada planta. A estos tallos se les retira la lignina (compuesto que forma las paredes celulares de las plantas), y se lleva a cocción en una marmita con soda cáustica. El material se mezcla dentro de un afinador (licuadora grande) que golpea las fibras para que se entrelacen. De esta manera

surge la pulpa celulosa. El proceso se divide en dos líneas, lo cual también está supeditado al producto. Por ejemplo, para la elaboración del papel y el cartón de varios gramajes que envuelve las flores, se utiliza un marco con un lienzo que se hunde en una tina con el material celuloso. Una prensa los exprime y en un túnel de secado, pasados 15 minutos, llega al punto final. En una prensa alemana, adaptada por los profesionales del Instituto de Investigaciones Tecnológicas de la UN para este proceso, se prepara el denominado icopor biodegradable. Es gracias a esta herramienta que se pueden fabricar los semilleros, menaje desechable y material de aislamiento termoacústico, entre otros. “Actualmente estamos concluyendo el montaje de una planta para aumentar la producción y en abril del próximo año les mostraremos a los agricultores pruebas tangibles de los resultados para consolidar el trabajo de manera definitiva”, finalizó Bolívar.


Agro

15

El gorgojo, principal enemigo de los cultivos de cereales en Colombia,

ya no será más un problema para los agricultores. Científicos están creando en sus laboratorios insecticidas basados en productos vegetales, cuya acción lo está aniquilando.

Insecticidas naturales para acabar con el gorgojo

Elizabeth Vera Martínez,

Entre las familias más representativas de la diversa flora colombiana sobresalen la Myristicaceae, Rutaceae y Lauraceae, objeto de estudios fitoquímicos y de actividad biológica por su importantancia en la búsqueda de nuevos compuestos con actividad insecticida. El trabajo del equipo investigador, integrado por el profesor Luis Enrique Cuca, Carlos Andrés Coy, Wiman Delgado, Oscar Patiño, Juliet Rodríguez y Paola Moreno, consistió en extraer por arrastre con vapor o por hidrodestilación los aceites esenciales de las plantas, en este caso de las hojas frescas. Luego se prepararon los extractos etanólicos y una vez obtenidos los aceites y los extractos se procedió a evaluar la actividad insecticida.

y Ocotea sp. Lauraceae.

Para los extractos se determinaba la actividad repelente y antialimentaria, y para los aceites la actividad fumigante. También se seleccionaron las sustancias promisorias para evaluar la actividad a concentraciones más bajas y luego se expusieron los gorgojos por cerca de 48 horas, logrando la mortalidad de más del 50 por ciento de los insectos expuestos a cada sustancia evaluada. De la familia Myristicaceae, se encontró que las sustancias químicas de las hojas de la especie Myristica fragrans o nuez moscada son las que presentan actividad contra diferentes especies que atacan los cereales almacenados. Especies de la familia Rutaceae, a la que pertenecen los cítricos, acumulan en la madera de su tallo alcaloides y cumarinas contra diferentes especies del género Sitophilus, plaga que ataca principalmente maíz y arroz. La familia Lauraceae ha sido considerada por muchos años como una fuente importante de alcaloides de tipo aporfínico, isoquinilínicos y benzilisoquinolinicos, que ejercen actividad contra diversos insectos de importancia en el sector agrícola. El aceite esencial de Litsea cubeba presenta actividad frente a Sitophilus zeamais y Tribolium castaneum.

Insecticidas botánicos tradicionales Actualmente se emplean cuatro insecticidas botánicos: piretroides, el neem, la Rotenona y los aceites esenciales de diversas especies. Los piretroides se caracterizan por su rápido efecto sobre insectos voladores, y por generar hiperactividad y convulsiones en los demás bichos. El neem produce dos tipos de insecticidas botánicos: el aceite esencial de las semillas, efectivo contra insectos de bajo peso y ácaros, y el extracto obtenido con solventes de mediana polaridad a partir del residuo de semillas, después de remover el aceite. Los aceites esenciales de plantas están generalmente compuestos por complejas mezclas de monoterpenos y fenoles biosintéticamente relacionados, al igual que por sesquiterpenos, caracterizados por su acción neurotóxica sobre insectos y por la baja toxicidad para los mamíferos.

Químicos de uso popular Por más de 150 años ha sido utilizada la Rotenona, un insecticida mitocondrial que bloquea

y hojas de palo santo

la cadena de transporte de electrones y evita la producción de energía. También es extraído de plantas. El principal problema de estos productos es su alta toxicidad para los humanos y su alto impacto ambiental. En el país son empleados tres insecticidas sintéticos con estas características, como el fosfamínn, detiagas y nuvan 50. Los dos primeros tienen como principio activo el fosfuro de aluminio, que al reaccionar con la humedad del ambiente produce fosfina, un gas altamente tóxico que causa la muerte inminente de los insectos plaga. El manejo de estos dos plaguicidas requiere un extremo cuidado por parte de los agricultores, a fin de evitar una intoxicación que puede desencadenar en la muerte. Además, muchas veces la fosfina producida para aniquilar los insectos no es completamente liberada de los granos dispuestos para consumo, lo que representa un alto riesgo para los seres humanos. Nuvan es un insecticida organoclorado de origen sintético, que reviste menor peligro para la sociedad y para el medioambiente (sin dejar de ser altamente tóxico), ya que el principio activo de esta sustancia comercial no presenta una toxicidad tan elevada como la de la fosfina; además es un líquido que puede percibirse y, por lo tanto, eliminarse con mayor facilidad.

Resultados promisorios La investigación y desarrollo de plaguicidas basados en productos naturales busca disminuir los problemas ocasionados por los insecticidas sintéticos. Según el profesor Luis Enrique Cuca, además de atacar al gorgojo, no tienen impactos en la biodiversidad ni en la salud de los agricultores y consumidores. Los compuestos naturales son específicos para una plaga, menos contaminantes y biodegradables, y además reducen la peligrosidad para los seres humanos.

8 de noviembre de 2009

Poder de las plantas

Gorgojos expuestos a aceites esenciales extraídos de hojas de Zanthoxylum sp. Rutaceae

128

El gorgojo no solo es una de las plagas más comunes, sino una de las que más daño les causa a los granos en el mundo. Su importancia económica y social radica en las pérdidas que produce en cereales como el maíz, el trigo, el sorgo, la cebada y el arroz, entre otros almacenados, lo que reduce la cantidad del producto apto para consumo y la calidad del que queda disponible para comercializar. En consecuencia, incide en el elevado precio de los granos. Según la Federación Nacional de Cultivadores de Cereales y Leguminosas (Fenalce), en el país las pérdidas superan la cuarta parte de la producción anual por cuenta de este insecto plaga del género Sitophilus. “El ataque comienza en campo. En condiciones del trópico la incidencia es más abundante”, explicó Katherine Girón Pérez, directora de Proyectos de la entidad. Aunque se habla de pérdidas en la producción anual de los cultivos de cereales, en el país aún no se ha establecido información unificada o estadística de los daños en este periodo de tiempo. Interesados en contrarrestar la nociva acción del gorgojo, investigadores del Grupo de Productos Naturales Vegetales del Departamento de Química de la Universidad Nacional de Colombia encontraron en varias especies vegetales mezclas de sustancias químicas que ayudarían a mitigar su impacto. Se trata de aceites esenciales de las hojas de Zanthoxylum sp. (Rutaceae), de palo santo (Lauraceae) y de Ocotea sp. (Lauraceae), que demostraron gran actividad fungicida en dosis muy bajas. Una vez aplicado el tratamiento, los insectos plaga murieron seis horas después.

Fotos Andrés Felipe Castaño/Unimedios

Unimedios


16 Agro El ácaro blanco no es el único enemigo de la naranja valencia. Junto a él actúan otros pequeños arácnidos que depredan los cultivos y reducen su producción hasta en un 40 por ciento. Así lo determinó un estudio que también halló en 25 fincas productoras de la fruta ácaros promisorios para combatir a los “malos” como parte de una estrategia integral para mejorar la producción.

Ácaro blanco macho

Laura Marcela Fuertes Sánchez, En Colombia, los cítricos han ganado participación en el sector frutícola con el 29,5 por ciento del total de hectáreas sembradas y el 35,4 por ciento de la producción de frutas en el país. Sin embargo, en el mercado internacional su presencia aún es marginal, pues existen problemas fitosanitarios que reprimen su aceptación, más allá. Los responsables son, entre otros, microscópicos arácnidos conocidos como ácaros, que impiden la expansión de las áreas de cultivo y afectan la calidad de la fruta fresca, disminuyendo su rendimiento, explica Nora Cristina Mesa, profesora de la UN en Palmira. “Los ácaros reducen de 30 a 40 por ciento la producción, y hasta un 80 por ciento la calidad”, afirma Nancy Castaño Piedrahita, integrante de la Asociación Nacional de Viveristas de Cítricos y otros frutales (Citriviveros). Como una fruta “promisoria” se refiere a la naranja el Plan Frutícola Nacional, que busca promover en Colombia el cultivo de especies de interés para la exportación. Cifras del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural señalan que las 35.452 hectáreas sembradas de naranja valencia representan el 16,1 por ciento de la producción nacional, generan 12.925 empleos directos y 29.728 indirectos. Como meta se proyecta sembrar 27.500 hectáreas más, cifra que permitiría cubrir el mercado interno e incursionar en otros países. Estas razones impulsaron un trabajo conjunto entre investigadores del Grupo en Acarología de la UN en Palmira, de Corpoica y productores de Citriviveros y Agrícolas Unidas, que busca hacer un diagnóstico sobre los ácaros fitófagos presentes en esta fruta, responsables de que no se obtengan mejores rangos de producción y disminuya la calidad que exige el mercado externo.

128

8 de noviembre de 2009

Los otros depredadores Para su estudio, los investigadores recorrieron 25 fincas productoras de naranja valencia, ubicadas en el Valle del Cauca, Quindío, Risaralda, Caldas y Antioquia, principales zonas productoras. “Comprobamos que además del ácaro blanco y el ácaro tostador Phyllocoptruta oleivora, primero y segundo en impor-

Enemigos y aliados

de la naranja valencia tancia económica, existen otras especies que afectan los cultivos”, explica Shirly Palacios, estudiante del Doctorado en Protección de Cultivos de la UN en Palmira. Se trata de un complejo de ácaros que se alimentan de hojas, ramas y frutos, causando deformaciones, momificación o caída de las estructuras vegetales, aseguró Nora Cristina Mesa, doctora en Entomología, quien hace énfasis en los resultados: “De la familia Tarsonemidae, además del ácaro blanco, se encontraron con frecuencia y abundancia otras especies de los géneros Xenotarsonemus, Phytonemus, Fungitarsonemus, Daidalotarsonemus y Tarsonemus, todas sobre botones florales, flores desarrolladas y frutos recién formados”, puntualizó la profesora. Sobre frutos entre 3 y 6 meses de edad, los investigadores encontraron el ácaro tostador, de la familia Eriophyidae. En ramas, hojas y frutos estaban con frecuencia las especies Brevipalpus phoenicis y Brevipalpus obovatus, pertenecientes a la familia Tenuipalpidae, que en varios países del mundo son vectores de la leprosis de los cítricos, enfermedad recientemente reportada en Colombia, en la región de los Llanos Orientales, explicó Nora Cristina Mesa. En el diagnóstico y en orden de importancia económica, también se encontraron las especies Panonychus citri y Eutetranychus banksi, de la familia Tetranychidae.

Diversidad: un gran problema El comportamiento de cada especie de ácaro es tan diverso como su dinámica depredadora. De estudiar estos aspectos se en-

Daños ocasionados por

Fotos archivo particular

Unimedios

el ácaro blanco en el fruto.

cargó Isaura Rodríguez, estudiante del Doctorado en Protección de Cultivos. “El daño del ácaro blanco es demasiado severo, pues ataca la naranja desde la etapa de botón floral. A ello se suma que los productores inician el control (por lo general con productos químicos) cuando el fruto ya tiene varias semanas de formación, es decir, cuando los ácaros ya han realizado el daño y los productos aplicados no ejercen control”, agregó la investigadora. Así mismo, se confirmó que la intensidad del ataque de la familia Tarsonemidae (la más abundante con un 49 por ciento) está estrechamente ligada a la presencia de lluvias. La familia Tetranychidae, sostiene Isaura Rodríguez, “arremete sobre los cultivos en épocas de verano. Situación que dificulta el control de estas especies”. Ante esta complejidad, Shirly Palacios admite que el estudio sobre el comportamiento y la dinámica poblacional de estas plagas en campo se convertirá en la base para determinar las estrategias a

seguir en busca de la protección de los cultivos de manera idónea y en las etapas adecuadas. Una de las líneas de acción estará enfocada al control biológico. Según la profesora Mesa, “se encontraron especies consideradas reguladores biológicos de los ácaros fitófagos, entre estas los ácaros depredadores de la familia Phytoseiidae seguidos por las familias Stigmaeidae, Cunaxidae, Cheyletidae, Tydeidae y Bdellidae”. “Luego de comprobar que el control natural existe y de definir cuáles son las familias que lo ejercen, se procederá a ‘caminar’ hacia el control biológico, cría y generación de protocolos para que los productores puedan aplicarlos. “Cabe la posibilidad de que se combinen con productos químicos pero en menores cantidades. Ello se conjugará con una estrategia integral de manejo que incluya otras alternativas que incrementen la productividad y sanidad de los cultivos de la naranja valencia colombiana”, concluyó la ingeniera Shirly Palacios.


Nutrición

17

Patricia Barrera Silva,

La deficiencia de hierro en la sangre (anemia) es un problema de salud pública en el país que afecta al menos a un 49 por ciento de los niños entre 5 y 12 años. Trae consigo alteraciones en la atención, la memoria y la actividad motora. Por eso, los profesionales de la UN buscaron apoyo en líneas de profundización de la carrera de Nutrición para desarrollar alimentos que fueran fuente en hierro para los escolares. Inicialmente, los contratistas aseguraban, por ejemplo, que no podían adicionar hierro al yogur porque este micronutriente se sedimentaba. Sin embargo, con el apoyo de las profesoras Olga Cobos y Sonia Pertuz, de la línea de profundización de Alimentos Funcionales, se pudo demostrar lo contrario. A partir de una fórmula desarrollada en laboratorio, se logró fabricar un yogur con agradable sabor y alto nivel de hierro, que se mezclaba

para frenar el alto índice de anemia

Menos “chatarra” y más nutrición

en refrigerios escolares

La enfermedad y el ausentismo disminuyeron en algunos colegios de Bogotá. Gracias a la con-

sultoría e interventoría de la Universidad Nacional en el Programa Refrigerios Escolares de la Secretaría de Educación del Distrito, se logró incluir en la dieta de los estudiantes alimentos con alta calidad nutricional. Niños de 19 localidades de la ciudad se están beneficiando.

perfectamente y no se acumulaba. “Este ensayo reafirmó la necesidad de incluir en el pliego de condiciones la obligatoriedad de adición intencional de hierro a la totalidad de bebidas que hacen parte del refrigerio escolar”, explicó la profesora Cubillos. Pero sin duda, uno de los cambios más significativos en la merienda escolar fue la exigencia del registro sanitario expedido por el Invima, puesto que, hasta entonces, la producción de algunos alimentos era artesanal y se ofrecían productos sin marca. Luis Eduardo Coy, contratista de la SED desde 1977 para el suministro de alimentos en otros programas sociales del Distrito, relata su experiencia: “Puedo decir que este es el programa de refrigerios más completo con el que he estado vinculado. Los profesionales de la UN no llegaron solamente a exigirnos, sino que nos enseñaron para que pudiéramos tener un mejor nivel”. La calidad de los refrigerios se evalúa periódicamente en plantas de ensamble (11 de contratistas) y colegios (en más de 605 sedes). El proceso incluye la realización de muestreos aleatorios y análisis de microbiología y bromatología, con el fin de verificar la inocuidad de los productos y conformar que

su contenido nutricional es el que efectivamente se requiere. Para evaluar las condiciones higiénico-sanitarias se establecieron normas para el transporte de los alimentos y para el almacenamiento de materias primas y productos terminados. Olga Avellaneda, coordinadora de refrigerios del colegio República Dominicana, ubicado en el barrio La Gaitana de la localidad de Suba, evidenció que no todos los niños recibieron bien el refrigerio. “A pesar de que son apetitosos, algunos se mostraron reticentes a consumirlos. Sin embargo, los profesionales de la Universidad implementaron una serie de talleres lúdicos en los que se les explicó a los escolares la necesidad de alimentarse con productos nutritivos. Finalmente para muchos, el refrigerio es su única comida en el día”, enfatiza.

Lo que se logró Con el respaldo de la SED y el Centro David Rockefeller para Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Harvard, la UN realizó un estudio en el que observó durante varias semanas si la participación de los niños en el programa de refrigerios incidía en su salud. Para llevar a cabo la valora-

ción, la nutricionista Mercedes Mora evaluó durante el primer semestre del año 2006 a 3.202 niños entre los 5 y 12 años de varios colegios distritales. Dividió el grupo en dos: 1.803 niños recibieron el refrigerio y 1.399 no. Los resultados arrojaron que los niños alimentados con los refrigerios de la SED reportaron menos días con fiebre, 55 por ciento menos de días con diarrea y vómito y 44 por ciento menos de visitas al médico. Así, los niños que recibieron el refrigerio tuvieron una tasa de ausentismo escolar 23 por ciento menor que la de los menores que no lo consumieron. Entretanto, 2.326 niños a los que se les practicó análisis de sangre reportaron un incremento de vitamina B-12, esencial para la producción normal de glóbulos rojos. “Un niño con hambre no estudia”, concluyen los investigadores. Por eso, en cuatro años de trabajo conjunto se logró cambiar los refrigerios “chatarra” de los escolares del Distrito Capital por refrigerios con calidad nutricional, gracias a un programa que sienta las bases para que realmente se forjen políticas públicas que mejoren la alimentación, y de paso la educación de la niñez.

8 de noviembre de 2009

Menos palidez y más hierro

Los cereales y lácteos en los refrigerios están adicionados con hierro

(48 por ciento) que se presenta en la población de 5 a 12 años del país.

128

Salchichón, butifarra y huevos maltrechos hacían parte del numeroso grupo de productos que, sin control alguno, terminaban comiendo como refrigerio los niños en algunos colegios y comedores de la capital. “Hay una anécdota famosa en la Secretaría de Educación del Distrito (SED), porque en el 2004, cuando se realizó la evaluación de los alimentos entregados a los colegios, le tocó el turno al palito de queso. Resultó que de queso no tenían nada. Lo que le ponían era saborizante, así que su valor nutricional era nulo”, relata Indira León, nutricionista dietista quien se desempeña como referente local de la SED. Esa era la situación del programa de refrigerios hasta el año 2004. Sin embargo, el panorama cambió. A partir de un contrato interadministrativo entre la SED y el Departamento de Nutrición de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia, el menú de los escolares tomó otro rumbo: se volvió suculento y nutritivo, al punto que la salud de los menores mejoró. La UN entró como consultora. Su misión era evaluar las propuestas del proceso licitatorio para seleccionar a los contratistas encargados de ensamblar y distribuir los refrigerios. De esta manera, estableció con exigencia, precisión y claridad los lineamientos técnicos para dicho proceso. Ello permitió brindar a los niños certeza sobre lo que iban a consumir. A partir del 2005 y por disposición de la SED, la UN empezó a ejercer la interventoría del programa, cuya cobertura sobrepasa hoy los 500 mil refrigerios, es decir que casi la mitad de los menores que estudian en colegios distritales se benefician con estos alimentos. Indira León explica que “la Secretaría buscaba coherencia entre lo que establecían los pliegos y la ejecución de los contratos”. Se planearon 9 menús diferentes para ese entonces. En la actualidad se ofrecen 15 menús estándar y 3 menús especiales que se incorporan periódicamente para dar variedad. A su vez, los contratistas, acorde con un ciclo asignado, distribuyen cada día el mismo menú. “Eso permitió hacer un mejor seguimiento”, recuerda la profesora Sandra Cubillos, directora del proyecto.

Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Unimedios


18 Educación El papel que está cumpliendo la universidad en su deber de liderar procesos de desarrollo de la educación superior en el país, las tareas

que se esperan de ella y la forma como responde a los retos y exigencias cambiantes que le impone la sociedad. Reflexión del Rector de la UN en la sesión estatutaria de la Academia Colombiana de Ciencias Exactas Físicas y Naturales.

Educación superior:

Cortesía Proyecto Alta Guajira, Departamento de Geociencias

viejos papeles, nuevos retos y productos colaterales

La universidad debe responder a las exigencias relevantes de la sociedad, y

Moisés Wasserman,

128

8 de noviembre de 2009

Rector Universidad Nacional de Colombia

A pesar de que la universidad se percibe a veces como una institución pesada y con una forma lenta y cautelosa para introducir cambios, durante su milenaria historia ha adquirido papeles muy diversos aunque relacionados. Ha sido siempre una institución para educar. Es una premisa sine qua non, sin la que puede ser muchas cosas pero no llamarse universidad. Sin embargo, las preguntas acerca de cómo educa, a quiénes y para qué, tienen respuestas diferentes y cambiantes a lo largo de la historia. Algunos términos parecen estar siempre presentes aunque sus significados varían en el tiempo. Ya en los orígenes de la universidad medieval se puede distinguir –en forma simplista– instituciones privadas y públicas. La que con bastantes fundamentos es consi-

derada la primera, la Universidad de Bolonia, fue fundada por uniones de estudiantes quienes eran efectivamente los dueños y los que pagaban a los profesores. Fue esa una de muchas iniciativas netamente privadas que tenían como objetivo principal la instrucción y el entrenamiento de sus dueños, los estudiantes. Cercanas en el tiempo, se fundaron otras universidades por la Iglesia y por el Estado. Podrían llamarse públicas por el origen de su financiación, manejo y objetivos. Sus metas eran vagamente la promoción del conocimiento y la cultura, pero se reconocían fundamentalmente como marcos de adoctrinamiento. Las privadas sustentaban un principio de autonomía que las independizaba de los avatares políticos, aunque no las aislaba de un contexto histórico. El Santo Emperador Romano Federico II, por ejemplo, fundó la Universidad de Nápoles en 1224

ésta debe apoyar en forma creciente su financiación y la de la investigación. para contrarrestar la influencia de la de Bolonia, servidora de los intereses de la Liga Lombarda y del Papa Gregorio IX. En el siglo XIX, la misma Universidad de Bolonia fue llamada “la madre de las universidades” y usada con ese lema propagandístico como un símbolo en el proceso de la reunificación nacional italiana.

¿Cómo educar? Esta pregunta también ha tenido diferentes respuestas a lo largo de la historia. La Ilustración y la Reforma tuvieron fuerte influencia en ella. En el siglo XIX surgieron dos modelos: la Universidad Alemana, conocida como el modelo humboldtiano por haber sido propuesto por Wilhelm von Humboldt, y la Universidad Francesa o modelo napoleónico, porque surgió de iniciativas del Estado napoleónico para satisfacer

los requerimientos que la sociedad imperial en expansión planteaba a la educación. La Universidad alemana incentivaba el pensamiento productivo en contra de la “regurgitación del conocimiento” y proponía la investigación científica como instrumento central en la formación; la francesa planteaba una organización rígida, con una educación profesionalizante y con la investigación concentrada en institutos externos especializados. Sin lugar a duda, durante el siglo XX se impuso el modelo de la universidad libre, autónoma y basada en la investigación, con las excepciones notables y dolorosas que se dieron en los regímenes autoritarios de distintos colores y opuestas tendencias políticas en los cuales, sin excepción, la universidad se puso al servicio de las doctrinas oficiales. Nuevas realidades se han conformado desde finales del siglo


La educación no puede ser para unos pocos privilegiados, bien sea porque pueden pagarla o son seleccionados por iglesias o Estados. En los países desarrollados las coberturas se acercan al cien por ciento.

Estos años también ha habido cambios profundos en la movilidad y en los flujos globales de la ciencia y de los científicos. Cambios positivos por la apertura de posibilidades pero también negativos por restricciones de visados y cuotas de inmigración. Nuevas tecnologías permiten la participación en esfuerzos multinacionales, y la presencia virtual cambia relaciones geográficas y sociopolíticas y transforma también la identificación de las universidades con las localidades y países en los que se sitúan. Surgen también las instituciones transnacionales, incluso las universidades ubicuas y aquellas sin una real localización física pero con amplia presencia mundial. En el título sugería también algunos productos colaterales de la universidad en esta nueva realidad que vive. De lo anteriormente expuesto se deducen muchos de ellos. Agregaría que además de entregar a la sociedad los egresados que necesita, apoya la creación de empresas y el desarrollo social, económico, científico y cultural de la nación.

De manera muy importante, genera una nueva dimensión en la democracia por la capacidad que le da a la sociedad de juzgar en forma crítica sus procesos y por un aporte en equidad que se basa en la capacitación de sus estudiantes no solo para cumplir tareas profesionales, sino para llegar a posiciones de liderazgo independientemente de su origen étnico y social. En sociedades que atraviesan crisis morales las universidades ofrecen diferentes paradigmas de éxito. La universidad que instruye o que entrena, la que “otorga” conocimientos o la que prepara para el desempeño laboral, muy pronto será tan obsoleta como el trívium y el quadrívium del Medioevo. Seguramente seguirán existiendo como escuelas de formación, pero no serán los actores sociales que deben ser. Una de las características infortunadas del subdesarrollo es llegar siempre tarde, entender los procesos cuando han pasado. Sería muy triste que mientras que todos los países del mundo se adaptan imaginativamente a las economías del conocimiento, nosotros empecemos a alistarnos para entrar apenas a la era industrial.

El desarrollo depende, en gran medida, de la capacidad que tengan las grandes empresas

para aliarse con las universidades en esfuerzos innovadores.

y proyectos sociales

8 de noviembre de 2009

Ciencia más global

128

y proyectos sociales para aliarse con las universidades en esfuerzos innovadores. Todas las grandes experiencias que se han dado en el mundo de un crecimiento económico acelerado han estado precedidas por un gran fortalecimiento científico y formativo. La extensión universitaria pasó a ser la interfase de comunicación entre la universidad y la sociedad en este nuevo sistema. La universidad cada vez más participa y debe participar en planes de gobierno, en las iniciativas de la sociedad civil y en los procesos de construcción cultural, apoyando con sus análisis de los hechos, con sus predicciones, y en ocasiones participando como socio integral de los proyectos que se deriven de esa actividad. No me refiero solo a la posición crítica que siempre ha asumido, y que es connatural a ella y muy positiva, sino a una participación proactiva en propuestas de políticas y en la evaluación de sus impactos. La universidad y la sociedad (en los países desarrollados) van por delante del gobierno en propuestas políticas.

Víctor Manuel Holguín/Unimedios

XX y en los principios del XXI. Ellas han modificado en alguna forma las tres preguntas: a quién se educa, cómo y para qué. La primera abrumadora realidad es la democratización de la educación superior, posiblemente jalonada por el poderoso sistema universitario norteamericano y por la mayor movilidad social generada en los regímenes demócratas que han venido imponiendo en gran parte del mundo. La educación ya no puede ser para unos pocos privilegiados, bien sea porque pueden pagarla o son seleccionados por iglesias o Estados. Las coberturas en los países desarrollados se acercan al cien por ciento. La formación en una profesión o en una disciplina es apenas un primer paso para habilitar a los ciudadanos en sus funciones laborales y sociales. Los posgrados son cada vez más importantes; la educación continua y permanente, y la capacidad para complementar y actualizar la propia formación de manera autónoma, y para usar la información masiva disponible en forma crítica y rigurosa, son los componentes más importantes de la formación universitaria hoy. La investigación es el instrumento fundamental para la formación moderna y el eje alrededor del cual gravitan las demás actividades educativas. Pero la investigación misma también ha cambiado radicalmente en los últimos años. Lo que se conoce hoy como el modo II de hacer ciencia apunta también a cambios esenciales en la universidad y a retos muy novedosos. La actividad universitaria se ve obligada a una cercanía muy grande con otras actividades de la sociedad y a la necesidad de comunicarse mucho más con ella, no en una simplista rendición de cuentas, sino en la forma de una asociación con responsabilidades conjuntas y obligaciones mutuas. La universidad debe responder a las exigencias relevantes de la sociedad, y ésta debe apoyar en forma creciente su financiación y la de la investigación. Ha habido cambios en la producción del conocimiento científico, emergieron contextos híbridos y heterodoxos de investigación. Ya no son el laboratorio del científico y el taller del artista los templos donde se genera el conocimiento y la cultura. Esto sucede también en lugares distintos que incluyen tanques de pensamiento, empresas, organizaciones no gubernamentales diversas, e incluso comunidades populares. Ha habido como consecuencia cambios en el gobierno de la ciencia, un gobierno que debe estar integrado a tendencias globales y coordinado con demandas de exigibilidad. Las nuevas preocupaciones éticas que han generado los grandes avances científicos y tecnológicos no se resuelven solo en los ámbitos universitarios. Los problemas que se abordan son complejos y requieren cada vez más trabajo transdisciplinar y organizaciones novedosas en el interior de las universidades y entre ellas. La vieja universidad francesa de rígidas facultades es completamente obsoleta. Los títulos compuestos empiezan a reflejar la complejidad de los nuevos problemas que se abordan. La llamada sociedad del conocimiento generó nuevas formas de producción de riqueza. El desarrollo depende, en gran medida, de la capacidad que tengan las grandes empresas

19

Archivo Unimedios

Educación


20 Educación La difícil situación presupuestal que atraviesa hoy la educación pública superior en el país es puesta en evidencia por un estudio que llevó

a cabo una comisión integrada por los vicerrectores financieros de las universidades de Antioquia, Valle, Tecnológica de Pereira, Cauca, Caldas, Pedagógica Nacional y la Gerente Nacional Financiera y Administrativa de la Universidad Nacional de Colombia.

Los resultados del estudio, corroborados por un informe reciente de la Contraloría General de la República, muestran que en Colombia se le transfiere a la educación superior pública 1,6 billones de pesos, a precios del 2009, mientras que en el año 2000 el monto era de 1,73 billones de pesos. Esas transferencias representan el 0,4 por ciento del PIB, en contraste con Brasil, donde llegan al 0,8 por ciento y en Argentina al 1 por ciento. Cabe anotar que los presupuestos que el Estado asigna a las universidades públicas se mantienen a precios constantes de 1993. Esta desfinanciación fue advertida hace poco por el Contralor General, quien dijo que esa reducción del presupuesto no corresponde con el mejoramiento en los indicadores de eficiencia, cobertura y calidad, así como con la inversión en profesionalizar a sus docentes, en grupos de investigación y en infraestructura física y tecnológica que vienen haciendo las instituciones.

128

8 de noviembre de 2009

Normativa sin respaldo presupuestal A lo anterior hay que sumarle los decretos y leyes emitidos con posterioridad a la Ley 30, en beneficio del mejoramiento de la calidad de la educación y la apuesta hacia la investigación, que no han contado con el respectivo ajuste en el presupuesto. Es el caso del Decreto 1444 de 1992, que si bien abrió la posibilidad de reconocimiento a los méritos académicos de los profesores, no es menos cierto que inició un trayecto ascendente en los gastos de funcionamiento asociados a la nómina. Además, en el 2002, el Decreto 1279 modificó las disposiciones del régimen laboral con la inclusión de remuneraciones adicionales, de acuerdo con los diferentes niveles educativos y los parámetros de Colciencias, en lo relacionado con los grupos de investigación. A su vez, las decisiones de la Corte Constitucional también han obligado a las universidades públicas a asumir responsabilidades económicas adicionales sin que se cuente con la asignación presupuestal correspondiente. Así, por medio de sentencias, se otorgó un trato de igualdad en las prestaciones otorgadas a los docentes ocasionales, a los docentes de hora– cátedra y a los supernumerarios administrativos. De otra parte, por cuenta de las reformas realizadas a la ley que crea el sistema de seguridad social integral, las universidades vieron una vez más mermados sus presupuestos: los aportes patronales de pensión aumentaron del 10,12 por ciento en 2003, hasta la actual tasa del 12 por ciento, que el Gobierno reglamentó mediante el Decreto 4982 de 2007. Dos normas adicionales que incidieron negativamente en las

Sombrío panorama

para las universidades públicas

Unimedios

Ángela María González Losada,

Gerente Nacional Financiera y Administrativa U. Nacional de Colombia

Los recursos aprobados por el Congreso para la vigencia 2010 nada

namiento de las universidades públicas. finanzas de las universidades públicas fueron las que establecieron que el estudiante de estas instituciones tiene derecho a un descuento del 10 por ciento en el costo de la matrícula si acredita haber sufragado en la última votación, realizada con anterioridad al inicio del respectivo periodo académico, y que el descuento se extienda a todos los periodos académicos que tengan lugar hasta las votaciones siguientes en que pueda participar.

Crecimiento de la universidad pública Pese al impacto adverso de la normativa mencionada en las finanzas, las universidades públicas le han apostado a los procesos de acreditación reconociendo que garantizan a la sociedad la calidad y credibilidad de los procesos educativos y sus resultados y que promueven el mejoramiento del sistema de educación superior. A la par, han hecho un enorme esfuerzo institucional para lograr un aumento de cobertura. Según información del Icfes, en 1992 estaban matriculados 200.000 estudiantes en universidades públicas, mientras que para el año 2007 éstas tenían en sus programas de pregrado y posgrado un total de 494.937 estudiantes, equivalentes al 52 por ciento del total de la matrícula universitaria. En cuanto al número de programas ofrecidos, según cifras del Sistema Nacional de Información de la Educación Superior (SNIES), del Ministerio de Educación Nacional, las instituciones educativas públicas aumentaron la oferta formativa en pregrado en un 157 por ciento al pasar de 1.233 carreras en el 2003 a 3.173 en el 2007, y en 17

tienen que ver con el presupuesto de funcio-

por ciento en posgrado al pasar de 777 en el 2003 a 911 en el 2007. El nivel de cualificación de la planta docente también avanzó en este mismo periodo, la cantidad de los profesores con título de doctor creció 47,6 por ciento, al pasar de 835 en el 2003 a 1.233 en el 2007. Otro aspecto que hay que destacar es la creación de un cuerpo investigativo más robusto. En el caso particular de las universidades públicas, en el periodo de referencia, el número de grupos de investigación pasó de 1.505 en el 2003 a 1.674 en el 2007, lo que significa un crecimiento del 11,2 por ciento. La infraestructura física pasó de 2.178.000 m2 a 2.522.000 m2, lo que significó un crecimiento del 17 por ciento en los últimos cinco años. Asociado a este crecimiento se encuentran gastos generales de servicios públicos, mantenimiento, aseo y vigilancia, entre otros. A todo lo anterior se suman las inversiones hechas en la construcción de plataformas informáticas que soportan, entre otros, los recursos bibliográficos. La compra de estos equipamientos y el montaje de estas estructuras han significado erogaciones superiores a la tasa de inflación.

Sin solución a la vista Es importante tener claridad sobre la estructura económica y financiera de las universidades: éstas tienen en sus presupuestos tanto recursos propios como aportes de la Nación. Los primeros están destinados en un alto porcentaje a cubrir proyectos específicos de investigación y extensión, y no pueden dedicarse a otros rubros; los aportes de la Nación sirven para atender gastos de funcionamiento, inversión y pensiones, y

como puede observarse, el desequilibrio financiero está precisamente ahí, en lo que se dedica a funcionamiento. Y fue ese desbalance generado por la legislación el que llevó a las instituciones a gestionar una compensación en la base de sus presupuestos. Sin embargo, la respuesta del Gobierno no ha sido hasta la fecha favorable, puesto que los recursos aprobados por el Congreso para la vigencia 2010 como “adición para la educación superior” nada tienen que ver con el presupuesto de funcionamiento de las universidades públicas: De los 160.000 millones de pesos aprobados, 70.000 millones son para un fondo en el Icetex para incremento en la cobertura, de acuerdo con los criterios que fije el Ministerio de Educación Nacional; 30.000 millones son para investigación a través de convocatorias efectuadas por Colciencias; 42.000 millones corresponden al 2 por ciento que venía descontándose del presupuesto de las universidades para hacer transferencia al Icfes, y que ahora pueden regresar a las universidades para el fomento de la educación superior sin que se tenga claro el mecanismo de distribución, y 18.000 millones corresponden al descuento para los sufragantes del 10 por ciento sobre las matrículas del año 2009, haciendo claridad en que la ley es del año 2003 y en este presupuesto se compensa solo el último año. Así las cosas, el panorama para las universidades públicas y por ende para el desarrollo del país se ve sombrío, empero, queda la esperanza de que pueda llegarse a una pronta solución que asegure el funcionamiento de estas instituciones y un futuro más prometedor para Colombia.


Educación

21

UN, arte y parte

de nuevas escuelas de Bogotá Con una inversión inicial de 840.744 millones de pesos, la Secretaría de Educación del Distrito Capital y la Universidad Nacional de Colombia

El proyecto busca rescatar la escuela como símbolo urbano de integración comunitaria,

y generadora de espacios públicos.

Al menos 40 colegios nuevos, 65 ampliados y reforzados y 180 restaurados de manera integral. Este es el balance del colosal trabajo que hizo durante cinco años la Universidad Nacional junto a la Secretaría de Educación Distrital, con el objetivo de mejorar la calidad de la educación pública en la capital del país. Como parte del Plan de Desarrollo 2004–2008 de la Alcaldía Mayor denominado “Bogotá sin indiferencia, un compromiso social contra la pobreza y la exclusión”, se adelantó el más ambicioso programa de inversión para la construcción, ampliación, mejoramiento y reforzamiento estructural de las escuelas públicas del Distrito. Según el profesor de la UN Carlos Benavides Suescún, jefe del área de planeación y diseño físico de la Secretaría de Educación Distrital, “hoy la ciudad cuenta con nuevos colegios que benefician a cerca de 700.000 niños de las clases más desprotegidas de Bogotá”. Uno de los colegios favorecidos es el República Dominicana, ubicado en el barrio La Gaitana, en el noroccidente de Bogotá, que hasta el año 2005 había funcionado en precarias condiciones. “Mi hijo asistía a clases en unas casetas prefabricadas”, asegura Martha Delgado, madre de uno de los 3.320 estudiantes que tiene hoy dicha institución. “Yo siempre le pedía a Dios que construyeran un colegio bonito”, agregó, evocando la angustia que le generaba saber que su hijo a diario recibía las lecciones en un salón que en cualquier momento se podía derrumbar. La historia hoy es distinta. “El cambio es radical, después de las obras mi hijo estudia en un lugar totalmente diferente. Parece una institución privada, todo quedó perfectamente moderno y actualizado”, comenta la señora Delgado. El concepto de un colegio digno también tuvo en cuenta las

necesidades de estudiantes que presentan discapacidades físicas. “Tenemos alumnos con problemas auditivos. Antes trabajar con ellos era más complicado. Ahora contamos con un aula especializada para que estudiantes que presentan esta limitación se integren con aquellos que tienen audición. Allí, profesores expertos en lenguaje de señas e interpretación acompañan sus procesos de aprendizaje”, afirmó la rectora Blanca Gladys López de Reyes. Según la directiva, la integración entre ambos grupos ha permitido desarrollar importantes experiencias comunicativas, pues los estudiantes logran conversar sin mayor dificultad y comprender cada uno de los lenguajes. “Ese es uno de los logros de la nueva escuela”, concluye la docente.

Cambios en infraestructura y tecnología La UN ha acompañado este proceso desde la realización del Plan Maestro de Equipamientos –que hoy es un decreto obligatorio tanto para colegios públicos como privados–, así como desde los diseños originales de los colegios, los talleres de diseño encabezados por profesores de la UN y la interventoría y gerencia de las obras que se adelantaron. Según Benavides, el proyecto, cuyo costo superó el billón de pesos, no solo desbordó las

expectativas sino que sobrepasó las metas trazadas. “Además de ofrecer los estándares más altos de calidad urbanística, arquitectónica y de seguridad, maneja el tema del colegio como institución, no exclusivamente de las puertas hacia adentro, sino de las puertas hacia fuera”. El concepto de la escuela como símbolo urbano de integración comunitaria, creadora y generadora de espacios públicos es otra de las apuestas que se están cumpliendo a través de bibliotecas, aulas múltiples y zonas deportivas, entre otras, que son usadas también por los padres de familia y los vecinos del barrio los fines de semana. De esta manera lo reconoce Javier Isidro Rodríguez, presidente de la Junta de Acción Comunal del barrio La Gaitana: “Finalmente contamos con una infraestructura cómoda, grande y adecuada para el aprendizaje de nuestros hijos, pero que también nos beneficia a los padres. Tenemos acceso a los servicios de la biblioteca y de la sala de informática, lo que nos permite aprovechar estas herramientas para apoyar su educación y así estrechar más los lazos familiares”. “El colegio no puede aislarse de su entorno y mucho menos de la población a la que sirve. Cuando hablamos de población escolar educativa no se limita al tema de los alumnos, se amplía a los padres de familia. De hecho, los pri-

meros maestros de los niños son sus padres, pues el aprendizaje comienza en casa. En esa medida es importante que el tema educativo sea integral”, agregó Rodríguez. Los estudiantes, principales beneficiarios, no dudan en aprovechar las nuevas instalaciones, como le ocurre a Rodrigo Vásquez, de séptimo grado, quien dice con certeza que “ahora sí dan ganas de ir a estudiar”. Y como no, si su “vieja” escuela estaba dotada de mesas rotas, paredes rayadas y tejas con inmensas goteras por las que se filtraba el agua cada vez que llovía. “Había que hacerles el quite, pues durante los aguaceros amenazaban con caernos encima”, puntualiza.

Respuesta acertada a la educación

En total, se han beneficiado cerca de 700.000 niños de

tales de la capital de la República.

285 colegios distri-

Para cumplir con los estándares de calidad que exigían las edificaciones escolares, la Universidad Nacional puso en marcha un trabajo interdisciplinario con investigadores de los diferentes departamentos que integran la Facultad de Artes, como Diseño Gráfico y Arquitectura, entre otros. Cada diseño se hizo pensando en espacios confortables, con amplios corredores y pisos deslizantes, buena iluminación, ventilación y medios de evacuación. Las instalaciones implican bajos costos para su funcionamiento y mínimo deterioro del medioambiente. Según el decano de la Facultad de Artes, Jaime Franky, en este megaproyecto la UN se destacó por dar una respuesta acertada a las necesidades pedagógicas del sector educativo en Bogotá. “Seguimos el planteamiento que se formuló desde la Secretaría de Educación, como es lograr que los niños aprendan, pero felices. No se trata de un acercamiento arquitectónico, sino de una respuesta arquitectónica a un problema de aprendizaje”, puntualizó el decano de la UN.

8 de noviembre de 2009

Unimedios

Fotos Víctor Manuel Holguín/Unimedios

Francisco Tafur,

creadora

128

llevaron a cabo el programa más grande de transformación de la educación escolar en la historia de Bogotá: la construcción, ampliación, mejoramiento integral y reforzamiento de más de 300 escuelas públicas.


22 Universidad Luego de muchos años en los que la polémica frustró el proyecto, se ha erigido en el campus de la UN en Bogotá una escultura en homenaje al artífice de la entrada de la Institución en la era moderna: Alfonso López Pumarejo. José Luis Barragán Duarte,

Unimedios

para López Pumarejo

Por fin Hoy, 42 años después, se llevó a buen término el proyecto que tuvo durante algo de más de uno año a un equipo multidisciplinario que consiguió darle vida al planteamiento de Feliza Bursztyn, la pionera del arte abstracto y conceptual en Colombia. Al fin se le rinde homenaje

que sirvió para elaborar los planos de la escultura.

al ex presidente Alfonso López Pumarejo, en esta ocasión en el aniversario 50 de su muerte, con una imponente obra compuesta por 52 tubos de acero de diferentes dimensiones, con una altura de 11 metros y varias toneladas de peso, que se constituye en el más reciente legado de la artista y en la presencia perenne de López Pumarejo, en uno de sus mayores aportes a la educación del país: el campus de la Universidad Nacional de Colombia. Y aunque la artista se llevó al otro mundo la razón de relacionar los tubos metálicos con el ex Presidente, el profesor Aguilar Cruz da una idea: “Nadie quiere recordar a Alfonso López como un pedazo de hierro porque no lo era. Pero, a lo mejor, también Feliza pudo enfocarse en que López Pumarejo fue uno de los mejores presidentes de Colombia y el que trajo la modernidad al país, y, de alguna forma, sí le correspondía este tipo de homenaje y de monumento que ella iba a hacer…”.

Philip Salazar/Unimedios

128

Camilo Leyva

A partir de una maqueta en madera se diseñó la imagen digital

de enorme efervescencia y como consecuencia de la intensidad de los agravios, el proyecto fue cancelado. Luego, Feliza Bursztyn archivó la maqueta en madera y, más adelante, mandó hacer otra maqueta, a la cual le tomó dos fotografías que quedaron como recuerdo de su proyecto. En 1982 falleció la artista en París, donde permanecía exiliada debido a la persecución política de la que fue objeto en el país. Seis años más tarde se revivió el proyecto, pero aunque con menos polémica también se canceló.

Ricardo González/Unimedios

del Arte y profesor de la Universidad Nacional de Colombia, la obra de Bursztyn “es sui géneris, un poquito extravagante. Si uno compara la escultura que se estaba haciendo antes de Feliza Bursztyn con la que ella hizo después, encuentra una gran diferencia. Ella es tal vez la encargada de traer este tipo de escultura posmoderna porque la moderna la asociamos más con líneas rectas, un poco más como las de Villamizar, Negret y Rojas. (…) Realmente su obra era extraordinaria, desde cualquier punto de vista. No solamente por lo nueva, sino porque fue la primera persona. Alguien tenía que hacerlo y ella fue la que lo hizo”. Para el arquitecto Fernando Montenegro Lizarralde, “hace 40 años se armó un escándalo con la escultura. El país, en general, no entendía qué era el arte abstracto y veían que el homenaje a un ex Presidente debía ser un busto o una muestra del personaje”. La polémica alcanzó cuotas

Cortesía Camilo Leyva

De Bursztyn

Andrés Felipe Castaño/Unimedios

¡Por fin!

8 de noviembre de 2009

Hace 42 años comenzó esta historia. En aquella ocasión, en 1967, cuando se celebraba el primer centenario de existencia de la Universidad Nacional de Colombia, los directivos decidieron homenajear al ex presidente de la República Alfonso López Pumarejo, quien fue el artífice del ingreso de la institución a la modernidad, con la expedición de la Ley 68 de 1935. Como era habitual en este tipo de actos de dedicatoria a un personaje público, los cánones dictaban que la elaboración de una escultura era la forma debida. Entonces comenzó el proceso que derivó en un concurso abierto en el que los finalistas fueron los artistas Édgar Negret, Eduardo Ramírez Villamizar y Feliza Bursztyn. El fallo del jurado suscitó polémica en la Universidad y en el mundo del arte de aquel momento. Varios fueron los motivos argumentados: lo económico, el género del ganador y, por último, la propuesta hecha por la artista. Las dos últimas razones predominaron y fueron las causas de que el proyecto no se llevara a buen término. Contradictoriamente, pese a que se le rendía homenaje al estadista liberal bajo cuya administración se reconocieron los derechos civiles de la mujer, la encargada de la misión fue objeto de discriminación. “Sí, era una defensora clarísima del papel de la mujer en la sociedad, de su importancia y de su derecho pleno a participar en todos los ámbitos, pero no en el sentido de lo que proclama hoy el activismo feminista. Ella tenía algunas diferencias con esto. En la vida real hubo muchos momentos en los que su condición de mujer fue clave para ser excluida de un sinnúmero de posibilidades, de invitaciones y de exposiciones”, señala Pablo Leyva, quien era su esposo. Otro aspecto que generó rechazo fue la novedosa propuesta artística de Bursztyn, quien siguiendo sus influencias (ella estudió arte en Nueva York y en París con Ossip Zadkine) fue la primera en Colombia en trabajar con desechos industriales, vertiente que tuvo desarrollo en Estados Unidos y Francia. En lugar de un busto o la representación del cuerpo del homenajeado, Feliza Bursztyn propuso una obra en la que predominaba el metal, el mismo que encontraba en sus correrías por las chatarrerías en la capital de la República. De acuerdo con José Hernán Aguilar Cruz, doctor en Historia


Reseñas

23

Y el amor... ¿cómo va? Este libro se propone ubicar el sentimiento amoroso y la energía del deseo en relación con los contextos sociales que les dan forma y que fundan la voluntad de “vivir juntos”, un vivir juntos que no encuentra sus límites en una pareja ni heterosexual, ni homosexual ni en la institución familiar, sino que se llena de sentido en su búsqueda. Al apoyarse en las exploraciones de modelos posibles, aunque efímeros, de un nuevo “estar juntos” –que es necesario inventar–, el proyecto asigna un lugar central al amor en el mundo contemporáneo, y de esta manera se opone al

sentido común que tiende a afirmar la ineluctable tendencia a la desafiliación social y al individualismo. El libro recoge las obras participantes en la exposición homónima y algunos de los textos de las conferencias que hicieron parte del ciclo acompañante. Se editó como producto de un convenio entre la Fundación Gilberto Alzate Avendaño –entidad adscrita a la Secretaría de Cultura, Recreación y Deporte de Bogotá–, la Embajada de Francia en Colombia y la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional de Colombia.

Desfinanciamiento de universidades públicas

CLAVES ÚBLICO L DEsepBtiemAbreTdeE200P9, número 29 A ECol PARBog bia, om otá,

PÚBLICA UNIVERSIDAD ADA DESFINANCI tal en Colombia cación superior esta El futuro de la edu mo abis del e bord al

8 de noviembre de 2009

que las universidades pertenecientes al Sistema Universitario Estatal (SUE) le hacen al Ejecutivo y al Legislativo, y que consiste en recibir una compensación que robustezca la base sobre la cual se hace el cálculo del presupuesto anual que reciben estas instituciones. Claves consultó a los responsables del área financiera y administrativa de las principales universidades públicas del país, quienes entregaron sus puntos de vista acerca de esta situación que tiene en riesgo la continuidad de una oferta educativa terciaria de alta calidad en el país. Unimedios, editor de la serie, señala que Claves para el debate público está abierto a todas las discusiones que construyan caminos de desarrollo para el país, partiendo de una temática central: la educación, en toda su extensión, dada su valía por ser el instrumento más eficaz para lograr el progreso.

128

La Unidad de Medios de Comunicación, Unimedios, de la Universidad Nacional de Colombia, publica el número 29 de la serie Claves para el debate público, titulado “Universidad pública desfinanciada. El futuro de la educación superior estatal en Colombia al borde del abismo”. El presente documento aborda el impacto negativo que ha tenido la legislación promulgada desde 1992 por los diferentes poderes del Estado, que obligó a las universidades a incrementar desmedidamente sus gastos de funcionamiento y mermó su capacidad de inversión. De igual forma, presenta la evolución alcanzada en la última década por las instituciones de educación superior del ámbito estatal en los diversos indicadores de gestión y evaluación, proceso que les permitió consolidar su liderazgo en la producción de conocimiento en el país. La publicación hace un repaso a la propuesta


24 Cultura “Esta mujer está loca”, pensó Gary Karr cuando la viuda de un famoso músico ruso le obsequió el contrabajo más codiciado y oneroso de la historia. ¿Qué haría

con él? ¿Adónde lo llevaría?… Algún tiempo después, fue el mismo instrumento el que se encargó de llevar al joven contrabajista hasta el último rincón de la Tierra. Por estos días estuvo en la Universidad Nacional.

El contrabajista más importante del mundo

estuvo en la UN

que encontrar otra forma de cantar y la bella melodía de este instrumento se convirtió en mi voz… Ahora el contrabajo cantará por mí”.

Fotos archivo particular

Fin de conciertos multitudinarios, una nueva vida

Luis Miguel Palacio,

128

8 de noviembre de 2009

Unimedios

La historia de este músico americano nacido en Los Ángeles en 1941 parece ideada por un mánager de su ciudad natal capaz de inventar cualquier ficción asombrosa para convertir un provinciano desconocido en estrella pop. Un fantasma benévolo, una viuda misteriosa y un instrumento mítico de finales del siglo XVIII son el guión de la película perfecta. Cierto o no, las líneas que escriben la vida real de este virtuoso artista muestran cómo se convirtió en el contrabajista vivo más importante del mundo. “Esto es algo serio, le habla la señora Koussevitzky –dijo la misteriosa voz femenina–, por favor, ¡venga a mi apartamento!”… Una vez Karr entró a la suntuosa morada, tuvo en frente el mítico contrabajo Amati que perteneció al contrabajista más importante de la primera mitad del siglo XX. La extraña dama era en realidad la viuda del músico y había decidido sin reparo alguno obsequiar el instrumento. “Ahora es tuyo”. La noche anterior a la llamada, la señora Koussevitzky presenció el primer espectáculo como solista que ofreció Karr en el prestigioso Carnegie Hall de Manhattan. Mientras él tocaba, la dama afirmó haber visto la figura de su fallecido esposo aparecer en el escenario y abrazar el cuerpo viviente del incipiente músico. Al parecer, ella no necesitó otra señal para elegir al heredero del instrumento.

Karr, su hazaña “Esto es mejor que el sexo”, dijo el pequeño Gary cuando logró extraer por primera vez un sonido torpe del contrabajo teniendo solo diez años. “Y si no lo dije”, expresa hoy Karr, “estoy seguro que lo pensé”. Ese primer gran paso hacia la música no hubiera sido posible sin su abuelo Esaak Nadel, un viejo terco amante de Balzac y la música clásica. Mientras los padres de Karr se obsesionaban con la carrera de medicina para su hijo, el abuelo alcahueta, a escondidas, tomaba un cajón, lo volteaba y montaba a su nieto encima midiendo si era suficientemente grande para abrazar el instrumento que el niño de siete años deseaba tocar con ansias. Pero no fue tan fácil. “Tuve que esperar hasta los nueve años. Cuando finalmente crecí y pude tocar, sentí una conexión inmediata a través de las cuerdas ¡Esto es genial! ¡Esto es la vida!”. En términos prácticos, la hazaña de Karr, al igual que su predecesor Sergéi Koussevitzky, es como si en la actualidad un comúnmente llamado “Guacharaquero” vallenato ofreciera conciertos como solista logrando atraer gran público fanático. Karr pudo hacerlo en el campo de la música clásica y sin duda alguna su retórica implacable le sirvió de aliada en el escenario donde habitualmente, antes de comenzar un concierto, decía: “Yo pensaba que podría ser un gran cantante…Pero tengo una voz terrible. Entonces tuve

¿Qué tanto problema puede causar un contrabajo al momento de abordar un avión?... Según Karr, demasiado, pues su retiro de los conciertos públicos está ligado a lo complicado que puede ser un viaje con un instrumento tan voluminoso. “Las aerolíneas odian a los contrabajistas –dice–, las compañías musicales nos detestan porque según ellos les hacemos perder dinero y en los aeropuertos todo se convierte en una pesadilla. Fue así como en el año 2001 el artista norteamericano decidió no ofrecer más espectáculos multitudinarios. Después de una agitada vida como solista viajando por más de 40 años con su preciado contrabajo, Karr huyó a Canadá en 1994 desde lo que considera el mundo asfixiante y materialista de los EE. UU., “donde todo el mundo piensa en ser rico y en idolatrar a Michael Jackson”, expresa el artista aduciendo que no había nada en Jackson de qué sentirse orgulloso. “La gente está obsesionada con él porque no parecía humano y los hacía escapar de la vida real”.

Fotografía histórica: la viuda de Koussevitzky, Gary Karr y el contrabajo Amati. En el cuadro de fondo,

el dueño original del instrumento.

El contrabajista prefiere permanecer en su casa ubicada en la pacífica ciudad de Victoria, compartiendo la tranquilidad del retiro al lado de su pareja y pianista de toda la vida, Harmon Louis. Karr tiene su propio estudio de grabación donde gasta parte de su tiempo libre haciendo música muy lejos del mundo moderno, en el que, según él, la palabra clave es “seguridad”, cuando debería ser “tolerancia”. Una vez al año sucede algo maravilloso en su casa. Los 13 contrabajos mudos que yacen esparcidos en la sala como si fueran la portada de un libro triste, son ocupados por estudiantes extranjeros que llegan en el mes de julio para recibir clases magistrales, cuyos sonidos invaden ese solitario bosque canadiense con las mejores melodías de la música clásica.

Karr en la UN A los 58 años, Karr habla pausada y positivamente, muy lejos de un tono moralista: “Mi principal Dios es la belleza”, asegura el músico, quien además dice tener en su lista de dioses mentes brillantes como Einstein, Bach y Obama, quien para él fue capaz de invitar a una nación racista a abrazar, por un momento, el cambio. El hombre que evita los aviones, finalmente aceptó tomar uno para venir a Colombia. Llegó a la Universidad Nacional para recibir un homenaje por su trayectoria. “Estoy sin palabras”, fue lo único que dijo ante el emotivo diluvio de aplausos que recibió en el Auditorio León de Greiff por parte de los estudiantes que sabían que Karr era el hombre capaz de convertir lo imposible en hechos reales. Cuando, en 1967, dijeron que un encuentro de contrabajistas era como el show de un “gato” en solitario, él logró crear una sociedad que hoy cumple 49 años. Cuando al momento de su retiro todos pensaron que no volverían a ver al Amati del millón de dólares, Karr decidió donarlo en 2006 a los músicos del mundo. ¡Qué caja de sorpresas! Ahora, las principales influencias de su vida han desaparecido del mundo físico. Solo quedan él y esa juventud dolorosa a la cual no le gusta mirar cuando pensaba que era el único hombre enamorado de los hombres sobre la faz de la Tierra. Nos quedará su música y sus 13 contrabajos solitarios que hoy están forrados en el frío canadiense.

UN Periodico No. 128  
UN Periodico No. 128  

UN Periodico No. 128, publicacion Universidad Nacional de Colombia

Advertisement