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2 Economía

120 crisis financieras en menos de cuatro décadas

17 Investigación

Diseñan secador industrial de arcilla a través de microondas

19 Ciencia

40 estudiantes de colegio en el Meta, expertos en biotecnología

23 Entrevista

Un encuentro con el heredero de Mahatma Gandhi

http//unperiodico.unal.edu.co • un_periodico@unal.edu.co Bogotá D.C. No. 117, domingo 9 de noviembre de 2008

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Publicación de la Universidad Nacional de Colombia • ISSN 1657-0987

Los eventos adversos se dividen en dos: prevenibles y no prevenibles. Sobre el primer grupo, los médicos tienen responsabilidad ética, jurídica, civil y administrativa.

Un estudio halló una tendencia que deja al descubierto que la magnitud del impacto negativo de los eventos adversos puede ser de proporciones mayúsculas en Colombia, debido al incremento en 1.072 días del tiempo de hospitalización de los pacientes.

¿Quién paga por los errores médicos?

Según los expertos, las probabilidades de que una persona muera cuando ingresa a una institución prestadora de servicios de salud a recibir tratamiento son de 1 en 500. En Colombia, los denominados eventos médicos adversos llegan al

10% y las cifras sobre el verdadero impacto de este fenómeno en las finanzas nacionales están sin calcular. Lo cierto es que los castigos económicos impuestos a las instituciones de salud los terminan pagando los usuarios. Especial sobre errores médicos en UN Periódico.

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SE ‘RAJAN’ LOS ALCALDES

SENSORES VIAJAN EN COMETA

Los ciudadanos de Bogotá y Medellín ‘rajaron’ a sus alcaldes por la escasa o nula gestión en el cuidado del medioambiente. Así lo revela la Gran Encuesta Nacional Ambiental, que además indica que los colombianos están dispuestos a cambiar sus actitudes nocivas con su entorno.

Investigadores en Medellín reemplazaron el uso de equipos costosos y sofisticados para realizar mediciones meteorológicas, por las tradicionales cometas. Una vez en el aire, los sensores capturan y almacenan información como humedad o presión atmosférica.

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William Ospina García,

Domingo 9 de noviembre de 2008

Economista Universidad Jorge Tadeo Lozano

La globalización financiera que actualmente conocemos tuvo su origen en los cambios al sistema monetario internacional que se dieron a partir de 1973: las tasas de cambio y de interés dejan de ser fijas y se convierten en variables. Estos cambios abren una nueva y compleja era especulativa de orden global, que se nutre de los excedentes de liquidez del boom petrolero de los setenta, conformando un mercado de capitales altamente competido con novedosos e intrincados productos financieros que se potencian con las nuevas tecnologías y, en particular, con los procesos de liberalización y desregularización económica y financiera que los Estados nacionales adoptan desde finales de la década de los ochenta. Así, con la aplicación de las recomendaciones del Consenso de Washington, se organiza un modelo especulativo mundial1: una mano invisible global gobierna las épocas de laxitud y bonanza, y el Estado, que estorba en los años de euforia, aparece al final del clímax como el salvador y socializador de los desastres ocasionados. A propósito del actual colapso bursátil de Wall Street, demos una rápida mirada a algunas crisis ocurridas en los últimos 30 años, en los cuales podemos encontrar, de manera reiterada, que los principales factores causales de riesgos, fragilidad e inestabilidad, están relacionados con los cambios adoptados desde los años ochenta. Estas crisis se han presentado en especial en los denominados países emergentes; surgen del sector público y /o privado y se asocian a problemas cambiarios, balanza de pagos, monetarios y fiscales: de deuda externa pública y privada, bancaria y/o bursátil. Sus efectos pueden ser nacionales entre los diferentes sectores económicos, regionales entre países interrelacionados y globales porque afecta a empresas, sectores económicos y a países a escala mundial, a unos más que a otros, directa o indirectamente. A continuación, veamos de manera resumida algunos fenómenos de crisis financiera y cambiaria que se han originado en los llamados países emergentes: • América Latina (1982). El ciclo económico de los setenta, de abundante liquidez de petrodólares en

Crisis financieras,

una historia sin fin Desde la década del setenta, más de 120 crisis financieras y 45 bancarias se han presentado en particular en los países emergentes, generando volatilidad, incertidumbre e inestabilidad. Lo anterior significa que cada dos meses surge un evento de incertidumbre financiera o cambiaria en alguna parte del mundo.

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2 Economía

Los altos niveles de endeudamiento externo han acompañado a todas las crisis que aparecen.

Estados Unidos es el mayor deudor del mundo con más del 95% de su PIB, US$ 11 billones. los mercados de capitales y euforia crediticia, termina con la crisis de la deuda externa en 1982, dando inicio a la “década perdida” de América Latina. Crisis de Balanza de Pagos. • México (1994-1995). Esta crisis surge después de un proceso de liberalización, desregularización financiera y privatización bancaria, incertidumbre sociopolítica, entradas masivas de capitales internacionales, desbordamiento del crédi-

to bancario de alto riesgo, déficit en cuenta corriente, dolarización gradual y revaluación de su moneda. Tiene como resultado una abrupta y cuantiosa fuga de capitales y la flotación del peso mexicano. Esta crisis contagió a América Latina y otras economías. Fue detonante de la crisis argentina de 1995. • Sudeste Asiático (1997-1998). Crisis cambiaria2 y financiera. Los tigres asiáticos, a diferencia de México, se caracterizaban

por tener buen comportamiento macroeconómico de su economía, sin problemas fiscales y montos significativos de reservas internacionales. A este ambiente de auge se sumó un proceso de liberalización y desregulación financiera, y a un importante aumento de las tasas internas de interés, ingreso de grandes sumas de capital internacional. La banca se endeudó en moneda extranjera y prestó en moneda nacional; se otor-

garon créditos con bajos requisitos, dirigidos, en especial, hacia inversiones no productivas y de alto riesgo (bienes raíces y acciones); el 58.6% de la deuda externa era de corto plazo. Al final se gestaron burbujas especulativas con aumento excesivo de los valores de los activos bursátiles e inmobiliarios que terminaron en colapso cambiario y bancario. • Rusia (1998). En un escenario de reformas y conformación de una economía de mercado, la debilidad de su economía y su sistema bancario fueron presa fácil del efecto contagio de la crisis asiática, del descenso de precios del petróleo y otros productos básicos. Como resultado: fuga de capitales y desplome de las bolsas. Se declara la moratoria de pagos y se devalúa el rublo. • Brasil (1999). En su gestación, esta crisis está precedida de una liberalización y desregularización económica y financiera y considerable entrada de capitales extranjeros. A un alto déficit fiscal y descenso de sus reservas internacionales se sumó la fuga de capitales como efecto contagio en manada3 de la crisis rusa que condujo a un colapso cambiario. • Turquía (2001). Crisis cambiaria. Su situación previa se caracterizaba por un severo déficit fiscal, ingreso de altos volúmenes de capitales, excesiva deuda externa (90% del PIB en 2001), ingreso de grandes cantidades de capitales externos. Resultado: fuga de capitales, desplome de la bolsa, crisis bancaria y devaluación de la moneda. • Argentina (2002) Colapso económico, financiero, cambiario, político y social. El proceso de gestación de la crisis argentina, como la mayoría de las crisis cambiarias, estuvo precedida de procesos de liberalización y desregulación del sistema financiero y cuan-

Director: Luis Alberto Restrepo Editor general: Carlos Alberto Patiño Villa

Comité editorial: Jorge Echavarría Carvajal � Egberto Bermúdez � Paul Bromberg � Alexis de Greiff � Fabián Sanabria Coordinación editorial: Luz Adriana Pico Maffiold Coordinación periodística: Diamilia Aguirre A. Coordinación gráfica y diagramación: Ricardo González Angulo Corrección de estilo: Verónica Barreto Riveros Fotografía: Víctor Manuel Holguín � Andrés Felipe Castaño Diseño e impresión: CEET, Casa Editorial El Tiempo Las opiniones expresadas por los autores y sus fuentes no comprometen los principios de la Universidad Nacional ni las políticas de UN Periódico

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AFP

Economía

A propósito del actual colapso bursátil de Wall Street, los principales factores causales de riesgos en las crisis financieras de los últimos 30 años están relacionados con los cambios adoptados desde los años ochenta.

lares y diferentes. Sin embargo, las distinciones entre crisis no resultan tan claras a la hora de las evaluaciones, porque las variables, que inicialmente detonan una crisis, terminan superponiéndose unas a otras. Treinta años de aplicación de modelos de mercado no han traído estabilidad ni crecimientos sostenidos a las economías. Por el contrario, han sido la fuente principal de volatilidad, incertidumbre y de graves daños económicos, sociales y políticos. Resulta irónico, pero son precisamente los ciclos de bonanza y optimismo don-

dos Unidos también aplica. Se adoptan procesos de liberalización y desregularización de los sistemas financieros nacionales. En 1999 y 2004, todas las limitaciones regulatorias sobre la Banca y Wall Street fueron eliminadas. Se registran bajas tasas de interés que facilitan el incremento del consumo y el alto endeudamiento interno, principalmente para fines especulativos. La evaluación del riesgo crediticio es baja, nula o fraudulenta, sin controles adecuados. Así mismo, el aumento excesivo de precios de bienes inmuebles y acciones

sión como elemento intrínseco a las crisis financieras internacionales y esta vez desde los países del norte. No obstante lo anterior, podemos identificar algunas diferencias respecto de las anteriores crisis. Entre ellas el colosal rol jugado por los nuevos y complejos productos financieros crediticios hipotecarios4, en particular los de alto riesgo: “activos tóxicos”, en la gestación, desarrollo y consecuencias de la crisis. Los problemas comienzan en el sector inmobiliario, que rápidamente terminan afectando a otros sectores económicos de Estados Uni-

“... los años previos a los fenómenos de crisis están estrechamente relacionados con ciclos de auge u optimismo generalizado, adopción de procesos de liberalización y desregularización financiera, altas tasas de interés que incentivan el ingreso masivo de capitales especulativos de corta permanencia, euforia crediticia de alto riesgo, incremento en precios en activos que generan burbujas especulativas, excesivo endeudamiento externo público y privado, que al llegar al final del ciclo se suman a la fragilidad económica y bancaria de los países y terminan en colapsos cambiarios y/o bancarios”. adopción de procesos de liberalización y desregularización financiera, altas tasas de interés que incentivan el ingreso masivo de capitales especulativos de corta permanencia, euforia crediticia de alto riesgo, incremento en precios en activos que generan burbujas especulativas, excesivo endeudamiento externo público y privado, que al llegar al final del ciclo se suman a la fragilidad económica y bancaria de los países y terminan en colapsos cambiarios y/o bancarios. Las causas y características de las crisis son simi-

de se gestan los desastres financieros que hemos visto. Como diría Hymán Minsky, el comportamiento de los ciclos es inherente al capitalismo, de la calma viene la turbulencia. La estabilidad es inestable. Por último, aprovechando este repaso general y como complemento, veamos algunos aspectos comunes y diferenciadores que subyacen al actual colapso sistémico de Wall Street (2007). El crecimiento económico de los países es significativo en los periodos previos a la crisis. Aunque moderado, Esta-

que engendran burbujas especulativas (productos como el petróleo, los alimentos y otros se tranzan a futuro en las bolsas), que se autoalimentan con la entrada de altos volúmenes de capital internacional, crecientes y duraderos déficits fiscales que terminan en crisis. Los altos niveles de endeudamiento externo han acompañado a todas las crisis que aparecen. Estados Unidos es el mayor deudor del mundo más del 95% de su PIB, US$ 11 billones. El riesgo de contagio sistémico vuelve a aparecer a la discu-

dos y posteriormente contagia todos los mercados financieros y económicos mundiales. Hoy la fuente de inestabilidad se origina en la economía más grande (25% del PIB mundial) y su moneda, el dólar, es patrón de referencia. Parece contradictorio que en estos momentos el dólar, en vez de depreciarse, se revalúe. Esto se explica en gran parte porque los dólares y los bonos del tesoro se han convertido en el “refugio seguro” de los inversionistas, aunque la rentabilidad no pueda compararse con las

que se obtienen en los ciclos de euforia. A diferencia de las situaciones anteriores, los países emergentes no han sido los generadores de la situación, sino que, muy en principio, se han mostrado menos vulnerables, aunque las expectativas sobre el crecimiento mundial y los efectos sobre la economía real de los países comienzan a tomar fuerza y los pronósticos para el 2009 no son nada buenos para nadie.

De acuerdo con el Banco Internacional de Pagos, solo el 5% de los flujos de capital que se tranzan el mundo corresponden a actividades productivas. O sea el 95% corresponde a flujos de capital especulativo. 2 Una crisis cambiaria se produce cuando, como consecuencia de un ataque especulativo contra la moneda de un país, se presenta una fuerte devaluación o el banco central vende grandes cantidades de reservas o eleva las tasas de interés para defender la moneda. 3 Frente a una crisis financiera en un país emergente o en transición, los inversionistas internacionales generalizan la situación y retiran en manada sus capitales no solo del país en crisis sino del resto de países emergentes y los trasladan hacia “economías más seguras”. 4 No deja de sorprender cómo un aumento tan pequeño en las hipotecas de alto riesgo (US$ 34.000 millones, que corresponden al 0.26% del PIB norteamericano) ha podido perturbar y afectar tanto al sistema económico y financiero mundial. Parte de la respuesta se encuentra en el casi inexistente capital de los agentes financieros para respaldar las operaciones que realizan (con un dólar respaldan US$ 33, como fue el caso de Bear Stearn y Carlyle Capital Group). 1

Domingo 9 de noviembre de 2008

tiosas entradas de capitales internacionales. Un dólar fuerte, devaluación del real brasilero, la caída de los precios de los productos agrícolas y la restricción de fuentes de financiamiento internacional derivadas de la crisis rusa causaron un acelerado y pronunciado déficit de la cuenta corriente y con ella una profunda recesión a partir de 1999 que agravó los problemas fiscales. De lo anterior se puede advertir que los años previos a los fenómenos de crisis están estrechamente relacionados con ciclos de auge u optimismo generalizado,


4 Análisis

La importancia

Notimex

de conocer a los otros

Luiz Alberto Machado,

Domingo 9 de noviembre de 2008

Profesor y Vicedirector Facultad de Economía Fundación Armando Alvares Penteado, FAAP São Paulo, Brasil

Muchos motivos pueden ser identificados para explicar la conquista de la hegemonía estadounidense. Su manutención, por supuesto, fue posibilitada en gran parte por la capacidad de entender el mundo, conociendo detalladamente las condiciones de funcionamiento de los otros países, en especial de los principales protagonistas y de los socios más relevantes en el campo político, económico y militar. Para ese buen entendimiento del mundo, un rol fundamental cabe al área del conocimiento y, en ese particular, destaco las agencias gubernamentales, los think tanks y las universidades. Como nación más poderosa del mundo, los Estados Unidos atraen no apenas inversiones y recursos materiales en gran volumen, sino que también cerebros privilegiados, o sea, investigadores de reconocido valor, que son contratados por las universidades norteamericanas, en las cuales pueden disfrutar de condiciones incomparables para el desarrollo de su trabajo. Uno de los puntos de mayor relevancia en esa intensa investigación recae

Aunque el momento no sea favorable, una vez que la grave crisis que se observa en la economía mundial tuvo origen en el sistema hipotecario norteamericano, no tengo duda en reconocer el

enorme poderío evidenciado por los Estados Unidos en los últimos 100 años, periodo en que ese país ostentó, casi sin adversarios a la altura, la hegemonía política, económica y militar.

justamente en el esfuerzo de conocer bien a los otros países, muchas veces por medio de centros de estudios creados específicamente con tal objetivo. A título de ejemplo, me acuerdo de extraordinarios análisis de la realidad brasileña producidos por investigadores norteamericanos vinculados a “Centros de Estudios Brasileños” existentes en diversas universidades de los Estados Unidos. Conocidos como “brazilianists”, esos investigadores llegaron a producir textos tan calificados y precisos que se transformaron en referencia, siendo ampliamente utilizados en cursos de graduación y de posgrado en diferentes partes de Brasil. Este mismo tipo de empeño raramente se observa en otros países, no-

tadamente entre los latinoamericanos, en los cuales, en razón de la poca disponibilidad de recursos, las investigaciones, cuando hechas, tienen otras prioridades, así como las actividades académicas extracurriculares. El resultado de esto es que esos países tienen conocimiento limitado sobre el funcionamiento de los demás, inclusive de aquellos con los cuales puedan tener mayor nivel de relacionamiento político, comercial, económico o militar. Es lo que ocurre con casi la totalidad de los países de América Latina, en los cuales el conocimiento de sus vecinos no pasa, en la mayoría de las veces, de una visión genérica y superficial. En este sentido, fue con enorme satisfacción que tomé conocimiento primero

de la existencia, y después de la invitación de la Universidad Nacional de Colombia, sede Bogotá, para dictar clases en la Cátedra Internacional Brasil 2008, una iniciativa que cuenta con el apoyo del Centro de Estudios Sociales – CES, la Embajada de Brasil, la Academia Diplomática San Carlos y el Instituto de Cultura Brasil Colombia (Ibraco) y que debería ser imitada por otras universidades de la región, lo que sería, seguramente, muy benéfico para la ampliación de las relaciones regionales. Espero, en esta que es la tercera edición de la Cátedra Brasil, poder contribuir para que los colombianos comprendan un poco más las razones que hicieran de Brasil lo que es hoy, tanto en sus aspectos positivos como negativos. Opté, entonces, por

una programación que contempla, con mayor énfasis, aspectos históricos de nuestra formación, con destaque en las cuestiones políticas, económicas y culturales. Hay todavía en la programación dos temas que creo van a tener gran aceptación junto a los participantes: el primero, sobre la creatividad comprendida como una herramienta de obtención de diferencial competitivo; el segundo, sobre el cine y la redemocratización de los países latinoamericanos en los años 80 del siglo recién concluido. Las clases dictadas por el profesor Luiz Alfredo Salomão, en la semana posterior, con un énfasis mayor en aspectos de la actualidad, podrán complementar la visión histórica inicial, ofreciendo a los participantes un buen panorama de la realidad brasileña. De mi parte, la expectativa es muy grande. Y, dentro de esa enorme expectativa, una seguridad: como la educación es una vía de doble mano, aparte de transmitir algún conocimiento, yo, seguramente, voy a tener la oportunidad de aprender muchísimo, conociendo y comprendiendo mejor la realidad colombiana de una forma inigualable, por medio del contacto humano con el pueblo colombiano, en especial sus alumnos y profesores.


Análisis

Juan Munévar

Analista para Colombia International Crisis Group

En junio de 2005, el Congreso aprobó la Ley de Justicia y Paz, y a finales del 2006, los primeros comandantes paramilitares empezaron a rendir sus versiones libres. Desde entonces, han confesado unos 2.700 crímenes y facilitado información sobre 8,700 más. Las autoridades judiciales han exhumado aproximadamente 1.700 cadáveres y 155.000 víctimas se han registrado en la Unidad de Justicia y Paz de la Fiscalía, denunciando, hasta julio de 2008, un total de 123.000 crímenes. A pesar de la innegable complejidad y magnitud del proceso de Justicia y Paz, son avances modestos. Persisten grandes desafíos, tanto respecto a los procesos judiciales como la atención a víctimas y su reparación. Hoy por hoy no hay una sola sentencia de Justicia y Paz y los paramilitares han entregado muy pocos bienes al Fondo Nacional de Reparación. Por otra parte, es de particular preocupación que durante los últimos dos años las víctimas no hayan sido protagonistas centrales. Ni el Gobierno y su coalición, ni la Comisión Nacional de Reparación y Reconciliación (CNRR), ni la oposición política ni un sector mayoritario de la sociedad colombiana les ha dado la debida atención o se ha esforzado verdaderamente en defender sus derechos. La falta de representación y voz de las víctimas en Colombia es evidente. El foco de atención han sido los comandantes paramilitares y sus confesiones, especialmente cuando surge información relacionada con la “parapolítica”. En mayo pasado, el Ejecutivo extraditó a Estados Unidos –por cargos de narcotráfico– a los catorce jefes más notorios de las AUC; también emitió recientemente un decreto sobre la reparación por la vía administrativa. Ello refleja que el interés del Gobierno en el esclarecimiento de la verdad y la justicia es bajo y que tiene otras prioridades. Hasta hace poco, los partidos de oposición –el Polo Democrático Alternativo y el Partido Liberal Colombiano– también han sido ajenos a la situación de las víctimas. Solo ahora, con la iniciativa liberal del Estatuto de las víctimas de la violencia, se ha visto que tomen una posición más fuerte a su favor, en vez de politizar el tema junto con algunas asociaciones de víctimas que no revisten suficiente representatividad. Cabe resaltar que el proyecto del Estatuto también ha sido acogido por una parte importante de

Con el proyecto del Estatuto de las víctimas de la violencia la clase política colombiana ha empezado —finalmente— a tomar más en serio a las víctimas del conflicto armado. Aunque el debate del proyecto ha contribuido a establecer un consenso más amplio sobre una política para las víctimas, tanto las diferencias de fondo entre el gobierno de Álvaro Uribe y la oposición como la persistencia del conflicto en muchas regiones del país conspiran en contra de la verdad, justicia, reparación y reconciliación.

¿Llegó, por fin,

la hora de las víctimas? la coalición del Gobierno en la búsqueda de réditos políticos después de los golpes que han recibido a causa de la “parapolítica”.

Conflicto armado y protección Zonas de antiguo domino de las AUC se han convertido en cuna de nuevos grupos armados ilegales, y las organizaciones insurgentes, en especial las Farc, están intentando copar territorio. Una reciente investigación del International Crisis Group en Nariño, Norte de Santander y el Oriente antioqueño muestra cómo estas nuevas dinámicas se han convertido en uno de los principales obstáculos para la participación de las víctimas en el proceso de Justicia y Paz. La persistencia del conflicto y el surgimiento de nuevos actores armados han propagado la noción entre muchas víctimas de que las garantías para una plena participación en el proceso de Justicia y Paz no están dadas. A mayor semejanza de los nuevos grupos con sus antecesores paramilitares, mayor es la percepción del riesgo. En Nariño, por ejemplo, don-

de la notoria Nueva Generación está reproduciendo las prácticas del Bloque Libertadores del Sur de las AUC, las víctimas manifiestan gran renuencia a participar activamente en el proceso de Justicia y Paz. Según ellas, nada ha cambiado luego de la desmovilización. Así mismo, la participación de las víctimas tiende a ser mayor o menor dependiendo de la intensidad del conflicto. En zonas de alta confrontación entre grupos emergentes, las Farc y el Ejército, como la cordillera nariñense, reina el silencio entre las víctimas ante el temor de represalias por parte de uno u otro bando. Una tendencia opuesta se observa en Norte de Santander, donde a pesar del incremento del narcotráfico, las Águilas Negras han forjado alianzas con otras organizaciones criminales, inclusive con las Farc. Esta ausencia de tensiones entre grupos ilegales ha permitido una mayor, aunque aún incipiente, intervención de las víctimas en el proceso. La respuesta de la Fuerza Pública a estas nuevas dinámicas no solo no ha sido muy efectiva, sino que también ha generado revictimización. Las capturas

y bajas de algunos miembros de los nuevos grupos no han sido suficientes para menguar su expansión. Además, en regiones como Nariño, los rumores de vínculos entre estos grupos y algunos miembros de la Fuerza Pública han minado la confianza de las víctimas en el Estado. Por otro lado, aunque el copamiento del territorio por parte de la Fuerza Pública en regiones como el Oriente antioqueño ha posibilitado una mayor participación de las víctimas en el proceso de Justicia y Paz, prácticas como el uso de población civil como informantes están generando nuevamente desconfianza. Para hacer frente a los desafíos de seguridad de las víctimas, el Gobierno ha dado importancia a su protección individual. En octubre de 2007 instauró un nuevo programa de protección de víctimas individuales en cabeza del Ministerio del Interior y de Justicia, el cual hasta el momento ha recibido más de 310 solicitudes. No obstante, el tema de la protección colectiva no ha recibido la misma atención. No se ha terminado la elaboración de un mapa de riesgo y aún no existen planes de prevención.

Perspectivas A estas alturas, el Gobierno de Uribe y la oposición política no deben dejar pasar la oportunidad de lograr un consenso amplio y sólido sobre una política para las víctimas. A la vez, las fuerzas políticas deben avanzar junto con las organizaciones de víctimas y la sociedad civil en el diseño de una estrategia integral para la atención, protección y reparación de las víctimas. Ello implica acuerdos sobre la responsabilidad –y no únicamente solidaridad– del Estado frente a las víctimas, y la inclusión del principio de la presunción de buena fe para su acreditación. Se requiere también mayor claridad sobre el costo fiscal de la reparación, que debe incluir la restitución de tierras y bienes. Sin la activa participación de las víctimas en el proceso de Justicia y Paz y un mayor respeto de sus derechos, los esfuerzos de paz y verdadera reconciliación en Colombia se quedarán a media marcha. A fin de lograr estas metas, es fundamental que el Gobierno expanda la seguridad y el Estado de Derecho en el país, teniendo como principal objetivo eliminar los obstáculos para que las víctimas puedan reclamar sus derechos.

Domingo 9 de noviembre de 2008

Director para América Latina y el Caribe International Crisis Group

AFP

Markus Schultze-Kraft, PhD,

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6 Nación Carlos Andrey Patiño, Unimedios

En Bogotá: la contaminación del río Bogotá. En Cali: el mal manejo de las basuras. En Cartagena: el vertimiento de aguas negras en el puerto. En Barranquilla: el tráfico de animales. En Manizales: el despilfarro del agua potable. De acuerdo con las cifras que arrojó la Gran Encuesta Nacional Ambiental de opinión pública, realizada por la Universidad Nacional de Colombia y la Revista Catorce, 6º, a través de la firma Meiko, la mayoría de los ciudadanos (86%), aceptó haber derrochado agua, botado basuras fuera de lugares indicados, despilfarrado energía eléctrica e, inclusive, comprado animales restringidos. Cada ciudad de Colombia tiene sus ‘pecados’ con el ambiente. Las personas reconocen que les falta asumir prácticas adecuadas para cuidar los recursos naturales; también, consideran que los alcaldes hablan mucho y hacen poco (25%), o ni hablan ni hacen algo para mejorar las condiciones ambientales (36%). Para esta encuesta, se consultó la opinión de 3.663 personas de los perímetros urbanos de Bogotá, Medellín, Cali, Cúcuta, Bucaramanga, Villavicencio, Barranquilla, Cartagena, Santa Marta, Pereira, Manizales y Armenia. La muestra, que se tomó durante octubre, recolectó percepciones de todos los estratos socioeconómicos. En la medición, se destaca el hecho de que, en general, la población está dispuesta a asumir un papel activo para mejorar sus relaciones con el entorno y cambiar actitudes nocivas. Así mismo, se evidencia la falta de más acciones pedagógicas, informativas, políticas y hasta coercitivas para frenar el daño ambiental.

Domingo 9 de noviembre de 2008

Poca visibilidad Este año, Colombia se situó en la novena posición dentro de los países con mejor desempeño ambiental del planeta, según lo mostró un estudio elaborado por las universidades de Yale y Columbia, de Estados Unidos, en conjunto con el Foro Económico Mundial de Davos. En América Latina solo Costa Rica está por encima, en la posición quinta. Francia está por debajo de Colombia en la posición 10. Si bien esto muestra un panorama positivo sobre las políticas estatales que se están produciendo en el país, al contrastarlo con la Gran Encuesta Nacional Ambiental, se evidencia que la ciudadanía no está conforme o desconoce la actuación de los alcaldes y, en algunas ciudades, ignoran el papel que cumplen las autoridades ambienta-

‘Rajados’ los alcaldes

Los alcaldes de las principales ciudades del país poco o nada hacen para mejorar las condiciones ambientales en las áreas urbanas. Así opinaron los colombianos en la Gran Encuesta Nacional Ambiental realizada por la Universidad Nacional de Colombia y la Revista

Catorce, 6º. Los “rajados”: Samuel Moreno y Alonso Salazar. Las cifras también hablan de una ciudadanía, en todos los estratos socioeconómicos, dispuesta a tomar acciones para cuidar el medio ambiente. Aparentemente, es claro el objetivo del reciclaje para la población urbana del país. Sin embargo, existe un 22% que da otras razones diferentes a la que más sentido tiene.

7%

El reciclaje es:

3% 3% 2%

Separar la basura para luego ser aprovechada en beneficio del planeta

7%

Separar la basura para que un grupo de personas hagan un negocio Separar la basura para ayudarle a los recicladores Algo que no sirve para nada

78%

Una práctica que funciona solo en países desarrollados Una actividad de separación de basura para unir a la comunidad

La TV es el medio donde las personas reciben más información acerca del medioambiente, ya sea documentales o noticieros, sin importar el estrato. Medios de obtención de información sobre medioambiente - Total Colombia (Urbano) Colombia

44%

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Estrato 6

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Estrato 5

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Estrato 4

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Estrato 2

42%

Estrato 1 Documentales de TV

Noticieros de TV

les territoriales. Cuando se reúnen los porcentajes de las personas que consideran que sus alcaldes “hablan mucho y no hacen algo”, “no dicen ni hacen algo” y “no les importa el medioambiente”, se llega a que el 72% de población total considera que los alcaldes son pasivos respecto al medioambiente.

Periódico

Otros

Revistas

9% 11%

Programas de radio

En Bogotá, el 78% opina que el alcalde no está comprometido; 22% sí ve una gestión activa. En Medellín, 61% dice que no está comprometido; 39% dice que sí. En Cali, las opiniones estuvieron más divididas: el 47% no identifica la gestión ambiental del alcalde, mientras que el 43% sí lo ve activo en este tema.

9%

9%

7%

8%

6%

7%

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7% 6%

Información de su Alcaldía

Sus hijos

Cuando se les preguntó a las personas sobre cuál es la autoridad ambiental que reconocen en su ciudad, la entidad que se ubicó en primer lugar fue el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, con el 29%, al que siguieron las corporaciones autónomas regionales con el 21%. Los casos particula-

Los hábitos varían de acuerdo con el estrato: en 1 y 2 ahorran agua, en 3 y 4 ahorran energía, en 5 reciclan y se movilizan en medios alternos y en 6 ahorran energía y reciclan. Hábitos más practicados 4%

4%

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Estrato 6

Total Colombia

27%

40%

Estrato 1

37%

Estrato 2

Ahorro de agua

34%

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Estrato 3

Estrato 4

28%

Estrato 5

Ahorro de energía Reciclar Ir a pie, en bicicleta o transporte público Todos los anteriores Ninguno de los anteriores

res se registraron en Barranquilla, Cali y Cartagena, donde en la mente de los habitantes prevalece la imagen de la autoridad ambiental local. En la capital de Atlántico, el 64% de los encuestados reconoció al Departamento Técnico Administrativo del Medio Ambiente (Damab). En la capital caleña, 56% al Departamento Administrativo de Gestión del Medio Ambiente (Dagma). En el ‘Corralito de Piedra’, el 58% al Establecimiento Público Ambiental (EPA). El interés de la Universidad Nacional de Colombia y de la Revista Ambiental Catorce, 6º con esta Gran Encuesta Nacional Ambiental 2008 es entregarles a los organismos públicos y privados datos clave para la toma de decisiones para el adecuado manejo y administración del medioambiente. Además, se quiere poner en evidencia el grado de conocimiento que tiene el público general sobre temas ambientales. Esto con el objetivo de que las entidades oficiales direccionen campañas o diseñen acciones que permitan formar ciudadanos más conscientes sobre esta área.

TV, la mayor fuente De acuerdo con lo establecido en la Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, “el derecho al desarrollo debe ejercerse en forma tal que responda equitativamente a las necesidades de desarrollo y ambientales de las generaciones presentes y futuras”. Además, dice que “los seres humanos constituyen el centro de las preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible, por lo que tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía con la naturaleza”. La Declaración también deja claro que “el mejor modo de tratar las cuestiones ambientales es con la participación de todos los ciudadanos interesados, en el nivel que corresponda. En el plano nacional, toda persona deberá tener acceso adecuado a la información sobre el medioambiente de que dispongan las autoridades


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Archivo Unimedios

Nación

públicas, incluida la información sobre los materiales y las actividades que encierran peligro en sus comunidades, así como la oportunidad de participar en los procesos de adopción de decisiones”. En ese sentido, la Gran Encuesta Ambiental encontró que en la práctica el Estado no cumple con su papel de informar a los ciudadanos. El 52% se siente algo informado en aspectos ambientales; el 33%, poco informado, y el 4%, nada informado. Solo el 11% se siente suficientemente informado. La televisión ocupa el primer lugar como fuente de información para la gente. Los noticieros de televisión y los documentales de la televisión por cable son los medios más comunes. Entre 9% y 11% de los encuestados aseguró que los periódicos le suministraron información. Las alcaldías no superaron el 3% como medio de enterarse de aspectos ambientales. Quienes se sienten poco (29%) o nada (39%) infor-

Casi la mitad de la población no ha hecho nada para evitar daños al medioambiente a pesar de que los ha presenciado. Sin embargo, la otra mitad sí ha adelantado alguna acción, principalmente un número importante de ciudadanos (29%) ha firmado en contra cuando ha presenciado hechos de esta naturaleza. Cuando presenció actividades contra el medioambiente, usted: 50%

47%

40% 29%

30% 20%

8%

10%

7%

4%

4%

Participó en bloqueos o jornadas de protesta

Mandó cartas o correos electrónicos en contra

0% No hizo nada

Firmó en contra

Apoyó económicamente a una campaña en contra (dio dinero)

Participó como activista en una campaña en contra

1% Presentó demandas o acciones judiciales

% de población urbana

mados en cuanto a temas ambientales son los que consideran que estos no contribuyen al desarrollo y que en ocasiones lo frenan.

ambiente a pesar de que los presenció. Sin embargo, la otra mitad sí adelantó alguna acción; un número importante de ciudadanos (29%) firmó en contra cuando presenciaron hechos de esta naturaleza. En lo que respecta al reciclaje, actualmente solo una tercera parte del universo de la población urbana recicla. Sin embargo, la intención es evidente en

Papel pasivo Otro dato que preocupa, según las cifras que arrojó la encuesta ambiental, es que casi la mitad de la población no hizo nada para evitar daños al medio-

aquellos que no lo practican; el 91% aseguró que estaría dispuesto a reciclar, hábito que están más dispuestos a llevar a cabo los estratos socioeconómicos más favorecidos. Si bien en el contexto internacional Colombia se presenta hoy como uno de los países del continente donde el tema ambiental está en la agenda pública como prioridad, en el con-

texto interno la población parece estar más desorientada sobre su papel frente al cuidado de los recursos naturales, el freno de las acciones contaminantes y su poder de acción para frenar estos fenómenos. Como lo propone la Declaración de Río, “deberá movilizarse la creatividad, los ideales y el valor de los jóvenes del mundo para forjar una alianza mundial –y local para nuestro caso– orientada a lograr el desarrollo sostenible y asegurar un mejor futuro para todos”. La Gran Encuesta Ambiental pretende eso, que los gobiernos locales, regionales y Nacional se sensibilicen sobre la necesidad de crear instrumentos certeros para frenar el daño ambiental, así como de hacer cumplir las normas, como aquella que dice que el que contamina paga. Pero más allá de eso, lo que se pretende es incentivar un desarrollo sostenible aprovechando aquella ciencia, aquella tecnología y aquellas acciones que propendan por este fin.

Disposición al reciclaje – Actualmente, solo una tercera parte del universo de la población urbana recicla. Sin embargo, la intención es evidente en aquellos que no lo practican, principalmente en los estratos más favorecidos. Reciclaje - Colombia urbana

¿Está dispuesto a entregar las basuras separadas? 100% 9%

13%

8%

9%

7%

7%

6%

92%

91%

93%

93%

94%

Estrato 2

Estrato 3

Estrato 4

80%

91%

60%

40%

33%

87%

20% ¿Actualmente entrega la basura separada?

¿Está dispuesto a separar la basura? Sí

No

0% Estrato 1

Sí está dispuesto

No está dispuesto

Estrato 5

Estrato 6

Domingo 9 de noviembre de 2008

67%


8 Medio ambiente Aldemar Echavarría, Unimedios

Domingo 9 de noviembre de 2008

Secretos artesanales Un buen trazo, un corte preciso y un pegado fino garantizan la calidad de la cometa y permiten que, en buenas condiciones de viento, ésta vuele sin dificultad. Hay cometas que tienen hasta cuatro hilos; pueden ser planas, triangulares, simples o complejas; con forma de diamante o de dragón; se pueden pilotear con una o dos manos y las hay de todos los colores. Sin embargo, y a juicio del profesor José Fernando, entre las más útiles para portar instrumentos y realizar mediciones meteorológicas están la “Eddy”, la “Conyne” y los “Parafoils”. La primera de ellas, la “Eddy”, es liviana y planea como un ave rapaz, pero no tiene colas: “La simpleza aparente de la ‘Eddy’ no se compadece con la complejidad de su comportamiento”. Su nombre hon-

Sensores meteorológicos viajan en cometa

Fotos archivo particular

Hace más de 2.500 años los chinos dieron vuelo a una máquina artesanal que simulaba a los pájaros y estimulaba el sueño del hombre de conquistar el universo. Ese juego fantástico y divertido fue posteriormente un instrumento de investigación de Benjamín Franklin para saber en qué consistían y cómo se comportaban los rayos y las tormentas. Hoy, un grupo de investigadores de las Universidades Nacional de Colombia y de Antioquia recupera esta práctica de antaño para explorar la atmósfera baja del cielo medellinense. La cometa, el viento y el cometero son el instrumento, el medio y el piloto que reemplazan el uso de equipos costosos y sofisticados por unos más económicos y artesanales, pero igualmente adecuados, para realizar mediciones de variables meteorológicas. Con esta práctica, algunos sensores de 10 gramos de peso aproximadamente son colocados en cometas que se elevan sobre la topografía del Valle de Aburrá. Una vez en el aire, capturan y almacenan información sobre la humedad relativa, la temperatura y la presión atmosférica. Cuando regresan las cometas a la superficie terrestre, el sistema es recuperado y el grupo de investigadores procede a analizar la información arrojada por los instrumentos. Según José Fernando Jiménez, docente de la Facultad de Minas de la UN en Medellín, “este es un procedimiento fácil y barato de operar, porque la cometa es una máquina muy versátil, liviana y de estructura simple”.

En un día de junio de 1752, Benjamín Franklin elevó una cometa para comprobar cómo se producían las descargas eléctricas. Más de 250 años después, un grupo

de investigadores y “cometeros” de Medellín elevan instrumentos meteorológicos para medir la humedad relativa, la temperatura y la presión atmosférica en el Valle de Aburrá. ra al científico William A. Eddy, quien en el siglo XIX inició de forma regular las observaciones meteorológicas usando esta cometa. “Es una pieza que a baja altura parece muy nerviosa, pero una vez está por encima de los 50 metros de la superficie del terreno se va directo al cielo, como si hiciera parte de él”. La “Conyne”, también conocida como la “cometa militar francesa”, fue usada por el Ejército francés para elevar observadores durante operaciones militares. “Aguanta mayores cargas, se eleva a gran altura, tiene alas y las celdas le dan bastante estabilidad”, explica el profesor Jiménez. La tercera cometa usada como herramienta para mediciones meteorológicas es “Parafoil”, una cometa sin estructura ni accesorios sólidos, un cuerpo perfectamente flexible que se adapta a las distintas condiciones del viento, el cual le otorga forma y estabilidad. Además, hay otros instrumentos como el globo cautivo y el zeppelín, que también se han usado como máquinas portadoras de instrumentos meteorológicos. El primero es útil sobre todo en las mañanas y se eleva con helio, siempre y cuando no haya viento. El segundo, de mayores riesgos y complicaciones en vuelo por su tamaño, requiere de permisos especiales de la Aeronáutica Civil. El zeppelín puede alcanzar grandes alturas y lograr estabilidad, aunque las condiciones de viento sean fuertes.

Solución práctica, en terrenos difíciles “Mi área de investigación es la meteorología de montañas o en terrenos complejos, y una de las limitaciones de este campo de investigación es precisamente la falta de infor-

“Nuestro grupo es muy amplio y diverso. Algunos solo quieren elevar cometas, que los halen del cielo. Otros intentamos entender las condiciones del viento, del aire, de las variables que caracterizan la atmósfera urbana y en las cuales buscamos claves que sirvan para mejorar las condicio-

Un buen trazo, un corte preciso y un pegado fino garan-

tizan la calidad de la cometa y permiten que, en buenas condiciones de viento, vuele sin dificultad.

mación”, explica el profesor Jiménez. Esta dificultad fue la que motivó hace unos 20 años a creer que las cometas eran máquinas susceptibles de ser utilizadas para portar instrumentos de registro atmosférico.

nes de calidad atmosférica en medio de una topografía cerrada y tortuosa como es la del Valle de Aburrá. Pero en estas prácticas de carácter técnico, nunca falta la sensibilidad y la poesía que otorgan las cometas cuando están en el cielo”.

Con este tipo de tecnologías, la Escuela de Geociencias y Medio Ambiente de la UN en Medellín y el Grupo de Ingeniería en Gestión Ambiental –GIGA– de la Universidad de Antioquia exploran la atmósfera urbana de Medellín y sus municipios vecinos, con el propósito de desarrollar modelos analíticos y numéricos para establecer los regímenes de circulación del aire, las condiciones de estabilidad de los contaminantes, los eventos de lluvia y otros fenómenos naturales en el Valle, como es el de la inversión térmica. “En condiciones de inversión térmica, la polución que ingresa al Valle de Aburrá queda detenida en la atmósfera baja, por lo que pueden aumentar muchísimo los niveles de concentración de los contaminantes en la ciudad. Con estos experimentos buscamos entender algunas cosas que están pasando con el clima local y regional, y aportar análisis que permitan a las entidades ambientales, y la ciudadanía en general, contribuir al mejoramiento de la calidad del aire que respiramos”. Desde otra perspectiva, el desarrollo de estas técnicas tiene como objetivo ofrecer datos sistemáticos y confiables sobre las condiciones atmosféricas locales y regionales. Además, es también una propuesta “para que el habitante de nuestra ciudad recupere su interés por el cielo y se reconecte afectivamente con la naturaleza”.


Medio ambiente

Wadel Hernández prepara ‘pescao’ frito para venderlo en la carretera del municipio La Subida, en Córdoba. Él es una de las miles de personas que viven de los ‘frutos’ de la ciénaga del Bajo Sinú. “Si a un pueblo le quitan la ciénaga le quitan media vida, a todas y todos nos sostiene. La alternativa es mejorarla, es el medio de subsistencia, es la única empresa”, asegura Hernández. Sin embargo, este poblador sostiene que con la llegada de la represa Urrá disminuyeron considerablemente los peces, y que a esta situación se ha sumado la ocupación de terratenientes que utilizan agroquímicos para sus cultivos y el aumento de ganado que invade zonas ribereñas, especialmente en temporadas secas, transformando el ecosistema. La situación en el Bajo Sinú está cambiando. Gracias a un estudio realizado por investigadores de la UN en Medellín relacionado con la conservación del ecosistema, se logró la declaración de la zona como Distrito de Manejo Integrado de Recursos, bajo el control administrativo de la Corporación Autónoma Regional de los Valles del Sinú y del San Jorge. Esta se obtuvo en octubre de 2007, y fue el resultado del trabajo científico y la participación de la comunidad, que ahora comparte técnicamente “un espacio de la biosfera que, por razón de factores ambientales o socioeconómicos, se delimita para que dentro de los criterios del desarrollo sostenible se ordene, planifique y regule el uso y manejo de los recursos naturales renovables y las actividades económicas que allí se desarrollen”, como se define por ley un Distrito de Manejo Integrado de los Recursos Naturales Renovables. Desde que empezó su implementación, hace 3 meses, se establecieron varias zonas de trabajo. Entre ellas la de Conservación y de Protección, que empezó a operar en el centro del complejo, ubicado entre Chimá y Cotorra. Otras áreas territoriales están dedicadas al desarrollo sostenible de la pesca, ecoturismo, e incluso en una de ellas se prohíbe la pesca, buscando la reproducción y posterior repoblamiento de peces en la ciénaga. De esta forma se garantizaría el sostenimiento en el largo plazo de este recurso tan preciado para los pobladores del sector. Rafael Espinosa, biólogo marino y jefe de la División Ambiental de la Corporación Autónoma Regional de los Valles del Sinú y del San Jorge (CVS), explicó: “Estamos en estos

Salvavidas

San Andrés de Sotavento y Cereté, entre otros, también obtienen los beneficios y sufren “coletazos” de los problemas que tiene el ecosistema. Según resaltó Espinosa, se han registrado 37 especies de reptiles, 23 de anfibios, 186 de aves –muchas de ellas migratorias– y 35 especies de mamíferos. Además de bosques residuales, inundables, con abundante vegetación de ciénaga y rastrojo, más de 100 especies de plantas acuáticas.

a ciénaga del bajo Sinú

Superando problemáticas

Los problemas de ampliación de la frontera agrícola y ganadera que se tomaron las riberas de la ciénaga del Bajo Sinú, así como la tala y pesca indiscriminadas, ahogan a este gran humedal del que viven

gran parte de los habitantes de Córdoba. Gracias a un estudio de la UN, la zona fue declarada Distrito de Manejo Integrado, figura que permite tomar acciones para sancionar y salvaguardar este ecosistema. momentos conformando con los alcaldes, las comunidades y con las instituciones una estructura administrativa que nos brinde la posibilidad de conservar y proteger este humedal de manera comunitaria”.

Apoyo de la comunidad Un grupo interdisciplinario de investigadores de la UN en Medellín, liderado por algunos miembros del posgrado en Recursos Hidráulicos, entre ellos María Victoria Vélez, Jaime Ignacio Vélez, Ricardo Agustín Smith y Humberto Caballero, realizó un completo diagnóstico sobre la flora, fauna y aspectos socioeconómicos de toda la comunidad asentada alrededor del complejo cenagoso. El análisis se constituyó en un ejercicio también para los pobladores. Muchos de ellos son conscientes de que gran parte de la problemática se deriva de su relación con la zona. Freddy Espitia, líder comunitario del municipio de Cotorra, reconoce que por la pesca indiscriminada, las especies que existían en abundancia, como el bocachico, la dorada y la picotea, han desaparecido poco a poco. “Antes se pescaba con atarraya, con flecha, ahora con mantas de kilómetros y se pueden atrapar muchos en una de esas mantas. Pero no todos quedan

buenos, cuando el pez se muere el agua se descompone automáticamente, se encuentra entonces cantidades de peces que no sirven y los botan”. Para la comunidad indígena que se ha asentado históricamente en este territorio, el problema más grande tiene nombre propio: los terratenientes. Así lo dice John Bello, presidente de Asocabildos y habitante de Chimá. “La mayoría de las tierras la tienen los terratenientes y ellos no la quieren soltar porque es medio de vida. Acá la agricultura es muy poca, se cultiva en la ciénaga, en época de verano, la patilla y el maíz. Ya en invierno los campesinos se dedican a la pesca”. La ingeniera civil Paula Lizet Correa Velásquez, coordinadora general del proyecto por parte de la Universidad Nacional, ex-

plicó que durante todo el proceso investigativo, se hizo un trabajo de formación y educación ambiental a través de varios talleres. “De hecho, hubo una experiencia muy buena en Chimá, donde se presentaron estudiantes de bachillerato, quienes se mostraron muy interesados en todo lo relacionado con el humedal”, expresó Correa.

Riqueza natural El complejo tiene aproximadamente 420 kilómetros cuadrados, está constituido por una gran cantidad de ciénagas y de caños, la mayoría de ellos interconectados, que lo convierten en un lugar ambientalmente importante. Los municipios de Lorica, Momil, Purísima, Chimá, Cotorra y San Pelayo tienen incidencia directa en el complejo cenagoso, aunque Montería,

Atlas hidrológico Entre los resultados de la macroinvestigación realizada por la UN, se hizo un Atlas Digital que recopila la información biótica, climática, hidrológica y física de los Valles del Sinú y San Jorge. La información se organizó en varios componentes: aspectos físicos, hídricos, bióticos, socioculturales, entre otros. Los atlas digitales de distintas subregiones hacen parte del proyecto Mapa Hidrológico de Colombia. Constituyen herramientas útiles para la visión del territorio, la distribución del agua y la utilización de los recursos hídricos. Además, representan una herramienta de apoyo para que las entidades ambientales realicen una gestión eficiente de los recursos naturales en el área de su jurisdicción.

Paula Lizet Correa Velásquez argumentó que, según el estudio realizado, los factores que más afectan el complejo son: la ampliación de la frontera agrícola y ganadera, el proceso de urbanización, las grandes obras de infraestructura regional –como la vía Motería– Lorica y la central hidroeléctrica Urrá I–, la modificación del régimen hidrológico, la contaminación y la compactación del suelo. “Urrá modificó el régimen hidrológico natural del río Sinú y por lo tanto del complejo, porque cambió la frecuencia de los caudales, sus duraciones y magnitudes”, dijo. Además, agregó que algunas de las zonas que antiguamente se inundaban hoy son potreros o fincas, a lo que se suma la sobreexplotación de la pesca, la caza de animales silvestres y la tala de árboles. Para el biólogo marino Rafael Espinosa, el problema más grande es que la gente está asentada en la ciénaga. Explicó que las inundaciones se deben a que la gente está habitando en el espacio natural del río y que a ello se adiciona la contaminación y el vertimiento de aguas residuales al complejo. “Estamos haciendo acciones administrativas contra personas que están haciendo obras de infraestructura como diques, que impiden la circulación de las aguas alrededor del humedal”, dijo Espinosa. Esto implica sanciones pecuniarias y restitución del área intervenida. Hasta el momento van 35 informes, de los cuales unos 10 se convirtieron en actos administrativos sancionatorios por la violación a las normas ambientales del distrito de manejo integrado. El jefe de la División Ambiental de la Corporación Autónoma Regional de los Valles del Sinú y del San Jorge (CVS) expresó que este trabajo en el complejo cenagoso es una prioridad para los próximos 10 años, y marca el inicio de otros proyectos que adelanta la UN para beneficio del ecosistema y los pobladores de este complejo hídrico tan importante para el territorio Cordobés.

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Unimedios

Archivo particular

David Calle,

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Patricia Barrera Silva,

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Unimedios

Para Gladis* es su tercer hijo enfermo. Ha perdido los dos anteriores, el primero nació bien y falleció en la primera semana de vida, el segundo fue hospitalizado a los tres días de nacido y a las dos semanas falleció. El tercer hijo, a los tres días de vida, fue remitido al Instituto Materno Infantil con diagnóstico de infección que no se comprueba, y durante la hospitalización se deterioró neurológicamente. La historia de dos muertes neonatales hace sospechar una enfermedad metabólica. Se inician los estudios para diagnóstico y los resultados muestran que se trata de una Hiperglicinemia no cetósica. De una clínica a otra, nadie había podido explicarle por qué si sus hijos nacían con vida, se morían. Eso cambió gracias a la intervención del Grupo de Enfermedades Metabólicas de la Universidad Nacional de Colombia, en cabeza de la profesora Yolanda Cifuentes, quien completa más de 15 años junto a Clara Arteaga, genetista, y Martha Bermúdez, bióloga con un doctorado en Ciencias, siguiendo el rastro a las enfermedades metabólicas y avanzando literalmente con las uñas para tratar de desenmascarar a este enemigo de los neonatos. Los errores innatos del metabolismo son producto de una mutación genética y son múltiples y muy variados. Actualmente hay descritas más de 600 enfermedades del metabolismo, y de esas, unas 30 afectan a neonatos. El problema es que algunas de ellas, si no se reconocen a tiempo, afectarán procesos tan importantes como el desarrollo neurológico, ocasionando la muerte. En Colombia hay varios grupos de investigadores trabajando el tema de enfermedades metabólicas, y la profesora Yolanda asegura que en medio del mar de enfermedades metabólicas todos los grupos han detectado repetitivamente una patología denominada Hiperglicinemia no cetósica. “Hay un aminoácido en el organismo que se llama glicina, es común a todos y lo que sucede con aquellos bebés que tienen este error metabólico es que el organismo no produce las 4 proteínas que la descomponen, y, por lo tanto, no tienen la capacidad de metabolizarla. La glicina es a su vez un neurotransmisor, y al no poderse metabolizar, el organismo se intoxica y ésta termina dañando el sistema nervioso central”, explica Cifuentes.

El enemigo oculto de los recién nacidos En Colombia, las enfermedades metabólicas en el recién nacido generalmente son un diagnóstico de descarte; sin embargo, pueden ser responsables de un número

importante de muertes neonatales. Una patología en especial, la Hiperglicinemia no cetósica parece tener una fuerte incidencia en la población colombiana. ¿Por qué son tan desconocidos los errores innatos? En los países desarrollados, algunas de estas enfermedades se investigan en todos los neonatos a través de un procedimiento conocido como programa de tamizaje, pero en nuestro medio no se tienen los recursos para hacerlo. “En Colombia hemos aprendido a sospechar de los casos, a reconocerlos en los recién nacidos enfermos que acceden a los hospitales de III o IV nivel de atención, llamados de referencia”, sostiene la investigadora. Hasta el momento, en

enfermedades pasa igual: acá en Colombia todavía se nos mueren los recién nacidos por problemas respiratorios y patologías muy básicas, y hasta que no solucionemos esas, es obvio que no se le puede abrir el campo que uno quisiera para investigar enfermedades que acá siguen siendo consideradas como raras”, concluye la profesora Yolanda.

Indicios Una importante señal que delata la presencia de este error en el metabolismo de los recién nacidos es la alteración en la función cerebral. “Los recién nacidos con Hiperglicine-

innato de metabolismo no es tan sencillo de hacer.

Diagnóstico precoz La controversia más fuerte que se libra a nivel mundial en el medio médico y que no ha encontrado un consenso tiene que ver con el diagnóstico precoz de estas enfermedades metabólicas. Muchos especialistas no están de acuerdo con el diagnóstico precoz porque hay enfermedades metabólicas en las que se le puede ayudar al niño, pero, en muchos otros, aunque se hace el estudio, los niños fallecen, aun con la intervención médica. En el año de 1968 se

Fotos archivo particular

10 Salud

Esta bebé nació con un error de metabolismo catalogado Hipotiroidismo, que de no haber sido tratado le habría provocado un retardo mental. Gracias al diagnóstico y

tratamiento oportunos la niña hoy es completamente normal. el país se inició el programa de tamizaje para detección precoz de hipotiroidismo congénito, que tiene una frecuencia de 1 caso por 2.500 nacidos vivos y cuyo diagnóstico y tratamiento es fácil y evita el retardo mental. De una manera menos académica, la profesora puso el ejemplo y explicó que si en una casa hay dos problemas, se fue el agua y no hay tapete en el cuarto del estudio, se soluciona primero el más urgente, el del agua. “Con las

mia no cetósica pueden nacer bien pero a los pocos días no lloran, no tienen el reflejo de succión, no tienen posición fetal sino que mantienen una postura abierta, como un libro, y son marcadamente hipoactivos”, asegura la profesora de la UN. El problema es que estos últimos síntomas son muy comunes para muchas patologías como sepsis, neumonía o una simple infección. Así que el diagnóstico de un error

fijaron cinco criterios que debe cumplir siempre una enfermedad para ser incluida en un Tamizaje Neonatal, estos son: que la enfermedad tenga tratamiento, una prevalencia notable en la población, que sea diagnosticable con métodos sencillos y baratos. Ahora bien, el análisis que se hace para diagnosticar errores metabólicos es uno solo y con él se pueden detectar 30 enfermedades, pero en Colombia no se hace porque estas

son consideradas afecciones raras. En Estados Unidos, Portugal, Alemania, buena parte de España y muchos otros países boyantes en su economía, el examen se realiza de manera obligatoria entre el primer y tercer día de vida del bebé. Sin embargo, hay dos razones por las cuales las investigadoras defienden un diagnóstico precoz: la primera, porque, aun cuando el niño muera, se le puede dar una respuesta a los padres. “Hay mucho desgaste de los padres que ven nacer a sus hijos y a los tres días comienzan un proceso de agonía por intoxicación de glicina, pero como no lo saben, corren de un lado para otro, a otros países, a múltiples institutos buscando un diagnóstico, tal vez gastando mucho dinero buscando quien ayude, y se anda a bandazos, y lo más grave es que al final el niño muere sin diagnóstico”, defiende la española Daisy Castiñeiras, investigadora del Centro de Metabolopatías de la Universidad de Compostela, quien participó en un curso de avances y aplicaciones de la Biología Molecular, desarrollado por la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Colombia. La segunda razón que motiva a hacer un diagnóstico previo es que si un niño muere sin diagnóstico de una enfermedad de estas, como se producen por una mutación genética, quiere decir que en próximas gestaciones hay un 25% de probabilidad de que nuevamente ese pequeño nazca enfermo y muera a los pocos días, sin que nadie pueda predecirlo. “Las familias que han registrado muertes de bebés por problemas innatos del metabolismo han tenido experiencias de procreación tortuosas, por eso, es importante saber si los niños que nacen son sanos o portadores para poder darles tranquilidad a las familias, o que conozcan los riesgos y a partir de eso puedan decidir si tienen o no más hijos”, defiende la profesora Yolanda Cifuentes. * El nombre ha sido cambiado.


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Especial Salud José Luis Barragán Duarte,

Evento adverso, error que cuesta Este fenómeno, entendido equivocadamente como error médico, causa un alto impacto en los sistemas de salud de los países, sin importar su desarrollo económico o industrial. Por ejemplo, en Estados Unidos cues-

ta anualmente más de 29.000 millones de dólares. En Colombia, aunque no existe un sistema de información que muestre su dimensión económica, su impacto no es despreciable. sarrollado por Colombia, México, Costa Rica, Perú y Argentina, con el patrocinio de la Alianza Mundial por la Seguridad del Paciente (OMS Ginebra) y la Organización Panamericana para la Salud, OPS, en el cual se mostrará información detallada sobre este fenómeno. Los resultados se publicarán en el primer semestre del 2009.

Visión epidemiológica Tres esfuerzos investigativos, todos producidos en la Universidad Nacional de Colombia, con la colaboración de otras instituciones locales y extranjeras, muestran la situación en el país. De los estudios, el más reciente sobre la incidencia y la evitabilidad de los EA en pacientes que ingresaron a tres instituciones hospitalarias, con más de 100 camas y 4.000 hospitalizaciones anuales, realizado en el 2006 y cuyos resultados se han publicado este año, ofrece algunos acercamientos. Hernando Gaitán Duarte, director del Grupo de Evaluación de Tecnologías y Políticas en Salud de la Universidad Nacional, explicó que durante el periodo de estudio se presentaron 7.263 admisiones en estas instituciones, correspondientes a 6.688 pacientes. De este total, 310 registraron EA, lo que significó

una tasa del 4,6%. “Dentro de la frecuencia de eventos adversos, nosotros estamos en el límite inferior porque en el mundo la tasa oscila entre un 3,8% y 16%. En Estados Unidos varía entre 2,8% y 5,9%; en Reino Unido, 11%, y en Nueva Zelanda, 5,2%, y el 18% informado por el Ministerio de la Protección Social este año. Estas diferencias se podrían explicar debido a la metodología empleada para la detección de los EA y en tipo de pacientes incluidos, ya que un importante grupo de la muestra del estudio realizado por los investigadores de la UN estuvo constituido por mujeres que acudieron a atención de parto”, comentó. En cuanto a la temporalidad de los eventos adversos, la investigación encontró que el 69% se presentó en la hospitalización, el 35% durante la rehospitalización y el 7% en cuidado ambulatorio. Respecto al lugar donde se produjo, el 31% tuvo lugar en la sala de cirugía, el 28,8% en hospitalización, el 17,7% en sala de obstetricia, el 9,4% en urgencias, el 6,7% en la unidad de cuidados intensivos y el 6,3% en recuperación posquirúrgica. Entre las causas, el 27,6% tuvo que ver con complicaciones técnicas intraoperatorias, el 16,4% con procedimientos obstétricos (parto–posparto) de

enfermería, el 15,7% con complicaciones no técnicas, el 12,5% por infección de la herida, el 9,2% por medicamentos y el 6,5% por complicaciones tardías. Factores como fallas diagnósticas, fallas terapéuticas y caídas de los pacientes representaron el 3% cada una.

Lo que es y no es Aunque la expresión error médico es la más conocida por los ciudadanos y la que se usa con regularidad en las noticias, los especialistas del área de la salud consideran que es inexacta debido a una equivocación en la traducción al español de la expresión medical error. De acuerdo con Ana Isabel Gómez Córdoba, directora del programa de Medicina de la Universidad del Rosario, “la traducción se hace frecuentemente como si fuera error médico, pero medical significa servicios médicos en general. Si fuera un error específico del médico, identificado como tal en el análisis causal, se llamaría physician error”. Por su parte, el profesor Javier Eslava Schmalbach, director del Instituto de Investigaciones Clínicas de la UN, explica que si bien la expresión correcta es evento adverso, su connotación punitiva hace que en muchos países del mundo, in-

cluso en muchos lugares de Colombia, se utilice evento reportable. En términos generales, el evento adverso, según el profesor Gaitán Duarte, se define como “el daño que se hace al paciente después de que ingresa a la institución médica con motivo del cuidado proveído o con ocasión de este. Como ejemplos tenemos las infecciones intrahospitalarias, las caídas y el traslado a una cirugía cuando no estaba programada, etcétera”. Para Gómez Córdoba, esta expresión se define como “la lesión que se produce en un paciente producto de su contacto con los servicios de salud, la cual no puede ser atribuida a la enfermedad del paciente o a la patología a consultar. Es una incapacidad, infección, daño psicológico o un aumento en el costo de la atención por la no calidad”. Finalmente, el estudio nacional halló una tendencia que deja al descubierto que la magnitud del impacto negativo del fenómeno puede ser de proporciones mayúsculas en Colombia, debido al incremento en 1.072 días del tiempo de hospitalización de los pacientes, factor que se constituye en el inicio de la actual crisis económica del país, en un evento adverso que puede causar pérdidas de millones para el sistema de salud.

Domingo 9 de noviembre de 2008

El cuidado de la salud es una de las actividades que más riesgo representa tanto para la vida de las personas como para los encargados de la provisión de los servicios. El problema es tan complejo que los llamativos titulares de la prensa, radio y televisión colombiana y de otros países, cuando presentan algunos casos, no alcanzan a dimensionar la magnitud del mismo. “Médico es condenado a nueve meses de cárcel por error en una cirugía” (El Tiempo, Bogotá, 20 de octubre de 2008), “Mexicana que murió por error médico es enterrada en EE.UU.” (El Universo, Ecuador, 3 de marzo de 2003). De acuerdo con los expertos estadounidenses, las probabilidades de que alguien muera cuando ingresa a una institución prestadora de servicios de salud a recibir tratamiento son de 1 en 500, relación superior a la que presentan actividades o eventos aparentemente más peligrosos como manejar (1 en 10.000), viajar en avión (1 en 8.000.000), desplazarse en tren europeo (1 en 10.000.000) o por un escape de energía nuclear (1 en 12.000.000). La ocurrencia de los eventos adversos (EA), conocidos habitualmente como errores médicos, es común desde tiempo atrás. Ya en 1995, el Quality in Australian Health Care Study, estudio realizado en hospitales para enfermos agudos, reveló que el 16,6% de 14.179 egresos los presentó. En otro estudio, efectuado entre 1999 y 2000, en Inglaterra e Irlanda del Norte, mostró que el 11,7% de 1.014 egresos registró este tipo de eventos. En Estados Unidos, el evento adverso es la tercera causa de muerte después de la enfermedad cardiaca y el cáncer. El número de decesos por este hecho fluctúa entre 44.000 y 98.000 al año, cifra superior a las defunciones por sida y cáncer de mama. En términos económicos, en ese país el costo nacional de los eventos alcanza anualmente 29.000 millones de dólares, equivalentes al cambio actual a 63,8 billones de pesos, de los cuales la mitad son costos de cuidado de la salud. En Inglaterra, cada evento cuesta 2.400 libras esterlinas y en Australia, la sumatoria de los mismos representó 900 millones de dólares, en 1995. En Colombia está en construcción un sistema de información que ilustre en profundidad sobre su incidencia. La Dirección de Calidad del Ministerio de la Protección Social le informó a UN Periódico que actualmente se adelanta el proceso de análisis de la información del Estudio IBEAS, proyecto de-

Víctor Manuel Holguín/Unimedios

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José Luis Barragán Duarte,

Domingo 9 de noviembre de 2008

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El ejercicio de la medicina siempre se ha regido por principios milenarios de estricto cumplimiento por parte de sus practicantes so pena del escarnio profesional y social. Desde la antigüedad, el Juramento Hipocrático ha sido el credo de los hombres y mujeres que ejercían o ejercen esta actividad. En el presente, las normas universales y nacionales, como la Declaración de Helsinki, la del Colegio Médico Americano y la Ley 23 de 1981 de Ética Médica en Colombia (artículos 10, 12 y 15) reglamentan la actividad médica en pro de garantizar la atención de los pacientes en condiciones de excelencia. Sin embargo, la búsqueda del beneficio económico, la reducción del gasto y la dinámica avasallante que se vive en las instituciones de salud han expuesto a la profesión médica a continuas situaciones de riesgo y catástrofe para los pacientes, con el consecuente impacto negativo para la sociedad. De acuerdo con Ana Isabel Gómez Córdoba, directora del programa de Medicina de la Universidad del Rosario, los eventos adversos se dividen en dos: prevenibles y no prevenibles. Sobre el primer grupo, los médicos tienen responsabilidad ética, jurídica, civil y administrativa. Debido a la complejidad de las relaciones entre los pacientes y médicos, que van más allá de las normas y de las guías existentes, Juan Manuel Arteaga Díaz, director del proyecto de Hospital Universitario de la UN, explica el papel de disciplinas como la bioética. Según los dos especialistas, desde lo ético, el acto médico es regido por cuatro principios fundamentales o cardinales: respeto a la autonomía del paciente, beneficencia, no maleficencia y justicia. “Durante muchos siglos, la ética hipocrática se fundamentó en los principios de beneficencia y no maleficencia. El primero entendido como buscar el bien del paciente en las acciones de salud y el segundo, en no producir daño. Pero modernamente han sido reinterpretados: el de beneficencia como buscar el bien al paciente desde su autonomía y el de no maleficencia como la buena práctica médica”, comentó Gómez Córdoba. De lo anterior se desprenden algunos deberes del médico y del personal que lo acompaña: “Debe consultarse siempre la voluntad del paciente en torno a las alternativas diagnósticas y terapéuticas a seguir, siempre y cuando el sujeto se encuentre suficientemente informado y respetar su decisión de hacerse o no determinada intervención. Obviamente, hay excepciones cuando se trata de per-

De la mano, ética médica y administrativa

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Especial Salud

Desde lo ético, la práctica médica profesional debe regirse, según los expertos, por el respeto a la autonomía del paciente, los principios de beneficencia, no maleficencia y justicia. Desde lo administrativo, las instituciones de salud deben procurar trabajar con altos niveles de calidad y de eficiencia con el fin de evitar la ocurrencia del evento adverso.

sonas inconscientes, niños muy pequeños y cuando es imprescindible emprender una acción médica en el paciente interdicto”, dijo Arteaga Díaz. Frente al problema de seguridad, según las normas, los profesionales no deben exponer al paciente a riesgos injustificados, como “hacer un procedimiento con un equipo que no ha tenido un mantenimiento adecuado o que no haya sido entrenado para manejar el equipamiento, entre otros”, explicó Gómez Córdoba. Otro principio es el de justicia o equidad, consistente, según Arteaga Díaz, en entregar a los pacientes lo que les corresponde en su atención, sin pecar por exceso o defecto en la realización de un procedimiento o en el suministro de algún medicamento. Aunque señalan que todos los profesionales son propensos a este tipo de fallos, ambos expertos recomiendan la búsqueda de la calidad a través de la habilitación, la acreditación, la certificación y la utilización de modelos de seguridad eficientes como los del sector aeronáutico, donde existe un seguimiento pormenorizado de todas las acciones que garantizan el bienestar y la seguridad de

los pasajeros. “Los deberes éticos obligan a la búsqueda activa del error latente, el reporte de los incidentes y de los eventos adversos; prevenir y disminuir el riesgo a través de barreras de protección; contar con sistemas de detección temprana; mitigar oportunamente las consecuencias, informar al paciente, reparar el daño producido y reportar y evitar que se repita”, explicó Gómez Córdoba. Recomiendan finalmente a los profesionales tener en cuenta la máxima en la prestación de los servicios médicos: “El paciente siempre está primero”.

Desde lo administrativo Aunque es común atribuirle las culpas por los eventos adversos a los médicos, las instituciones prestadoras de servicios de salud, como parte del proceso de atención a los pacientes, pueden desencadenar situaciones que conllevan al evento adverso. Fernando Betancourt Urrutia, gerente del proyecto Hospital Universitario de la UN y ex gerente de las clínicas San Pedro Claver y Carlos Lleras Restrepo, afirma que, desde lo adminis-

trativo, se pueden “generar situaciones que predispongan a actos inseguros en el manejo de pacientes que pueden terminar en un evento adverso”. Explica que aunque este tipo de circunstancias pueden ser latentes, los hospitales deben procurar el trabajo con altos niveles de eficiencia con el fin de evitar la ocurrencia de este fenómeno, para lo cual hace algunas recomendaciones. “Es claro y se debe establecer que la calidad y la seguridad del paciente es una política de la alta gerencia de la institución. Esto no se puede delegar. Es el mismo gerente la persona que determina el nivel deseado de calidad dentro de la institución“, comentó Betancourt Urrutia. Un primer paso en esa dirección es lo que se denomina “cultura del reporte”, por medio de la cual se diseñan procesos que incentiven al profesional que comete un error a informarlo, con el fin de diseñar “planes de mejoramiento continuo” que disminuyan estas situaciones. Desde lo organizacional, Betancourt Urrutia explica que en las instituciones de salud “se debe estandarizar, en lo posible, la atención de los pacientes,

crear sistemas de información, implementar esquemas de análisis y con ello diseñar políticas que permitan hacer seguimiento, control y planes de mejora”. Promueve la creación de equipos de trabajo compuestos por profesionales de diversas áreas en la atención, que contribuyan a extremar los controles en los procedimientos. Así mismo, invita a la generación de espacios para la capacitación continua del personal médico, en aspectos como la utilización de equipos de alta tecnología y en aspectos jurídicos y éticos sobre la importancia del evento adverso. Recomienda disminuir la rotación de personas, elaborar listas de chequeo, seguir los protocolos y guías de práctica clínica, estandarizar el manejo y mantenimiento de equipos médicos y utilizar sistemas de monitoreo y alarma. Finalmente, hace un llamado al acatamiento de los principios de equidad y justicia, que obliga a los profesionales de la salud a mantener informados a sus pacientes en todo lo concerniente con su salud. Lo anterior implica el montaje de una estrategia comunicativa, en la que fluya la información en ambos sentidos.


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En el 2006, el Ministerio de la Protección Social lanzó la Política de Seguridad del Paciente, convertida en prioridad dentro del sistema de garantía de calidad y tema central de muchas investigaciones en Colombia. Se trajeron metodologías de investigaciones realizadas por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para prevenir el error, en una concepción distinta a la culpa, buscando detectar sus causas y cómo hacer para que no suceda, además de otros sistemas que, desde el punto de vista jurídico, permitan localizar las principales causas de las reclamaciones judiciales tanto éticas y disciplinarias como penales, civiles y administrativas. Según Luis Gonzalo Peña Aponte, subdirector jurídico de la Sociedad Colombiana de Anestesiología y Reanimación, Scare, con cerca de 55 mil profesionales de la salud afiliados en todas las especialidades, hay que sensibilizar y compartir metodologías para que los involucrados en la prestación de los servicios de salud (personales e institucionales) disminuyan los EA, al tiempo que, desde lo jurídico, se les brinde una capacitación sobre el sistema acusatorio. “En Colombia, la mayor cantidad de procesos que existen por responsabilidad médica y responsabilidad por salud son de tipo penal, ético o disciplinario, es decir, más del 60 por ciento de los procesos son de tipo sancionatorio”, explica. Según el Subdirector Jurídico de Scare, los errores son los que, en gran medida, han desarrollado el conocimiento y la tecnología. Por eso, el error no concebido como culpa pretende saber qué hacer cuando pasa algo. Se trata de brindar apoyo para que al paciente no le pase nada y, en caso de que se presente un EA, ofrecer la asesoría al médico desde lo jurídico y lo científico. En general, el médico especialista, sobre todo en áreas quirúrgicas, es el de mayor incidencia en los EA, sin que esto signifique que en las demás especialidades no se presenten, pues el riesgo es latente en todos los procesos. Peña afirma que el Ministerio trabaja en la aplicación de la normatividad básica vigente en materia de salud que establece las llamadas normas de habilitación, es decir, lo mínimo que debe tener una institución que presta servicios de salud. Además, la institución debe responder ante el Ministerio por otras exigencias como las administrativas (organización) y de talento humano. “Trabajamos en campañas para que sea el mismo profesional el que reporte cuando no se cumplen las

Errores médicos los paga el usuario Estudios realizados en el mundo demuestran que los eventos adversos (EA) consumen una significativa parte de los recursos de los sistemas de salud en todos los países del mundo. Sin embargo, los castigos económicos im-

puestos a las instituciones de salud los terminan pagando los usuarios. normas, esto genera mucha tensión en las instituciones por sus políticas de rentabilidad y productividad, pero sostenemos que estas políticas no se oponen”, indica Gonzalo Peña. Según el abogado, un EA puede acabar no solo con la rentabilidad, sino hasta de pronto con la permanencia misma en el mercado de una institución prestadora del servicio de salud. “Si no compro un equipo por ahorrarme su costo es probable que después tenga un EA por falta de ese equipo, evento que hubiera podido evitar y cuyas consecuencias pueden valerme mucho más que la compra”, explica, al tiempo que recomienda contratar más médicos para hacer diagnósticos y atención más concienzudos.

Condenas o castigos Lo ideal es la prevención del EA y la aplicación de metodologías ligadas a fallos judiciales que mejoren la seguridad del paciente, pues en la medida en que haya más sentencias y cuesten más, lo lógico es que las instituciones y los profesionales las incluyan en sus cálculos económicos, y de esta manera se socializan las condenas, es decir, el usuario termina pagando los castigos económicos de las instituciones de salud. Según Peña, la mayoría de los casos en los que hay demandas por EA no terminan en condena, cosa que podría explicarse porque el paciente no ha recibido la suficiente información, pero tampoco la ha solicitado. “Hay que fortalecer la información de parte de los profesionales y de las instituciones hacia el paciente, pero él también debe ser consciente de que tiene que prestar atención a una decisión en la que está comprometida su salud”, agrega.

Usuario, regulador de los servicios Una preocupación mundial, que se convirtió en un tema de salud pública de alto impacto, es la seguridad en los quirófanos. Y solucionar un problema que es de carácter global no

En Colombia, una gran cantidad de procesos por responsabilidad médica son de tipo penal, ético o disciplinario, es decir, más del 60 por ciento de los procesos son de

tipo sancionatorio.

es solo de gobiernos, sino de unir voluntades de muchas organizaciones. “El resultado de una buena cirugía depende de buenos equipos médicos y buena tecnología, de un profesional adecuadamente formado y de unos procesos administrativos y medicamentos adecuados”, dice el doctor Gustavo Reyes Duque, anestesiólogo y subdirector científico de la Scare. Reyes explica que Colombia tiene un decreto de tecnovigilancia que establece los niveles de calidad para regular todo lo concerniente a equipos, insumos y dispositivos médicos. “El problema es que existe la norma, pero a veces las secretarías no la exigen y los hospitales no la cumplen”, advierte. Así mismo, se cuenta con un decreto sobre farmacovigilancia para que las autoridades supervisen lo relacionado con medicamentos. Sin embargo, Reyes considera que hace falta socializar la norma y su apropiación entre los médicos,

las EPS, las IPS y que los pacientes la conozcan para poder exigirla, pues “el gran regulador de la calidad es el usuario”, dice. De otro lado, Minprotección está promoviendo la acreditación de los hospitales, es decir, que tengan procesos administrativos claros porque de nada sirve tener equipos y personal médico muy buenos si los procesos internos no están bien diseñados. A esto se suma la educación permanente del recurso humano.

Prevenir los EA Con este diagnóstico, el gremio médico sabe que realmente la gran preocupación es la seguridad del paciente, por lo que hay que generar conciencia, cambios y hasta hábitos de vida saludables entre los profesionales. En ese sentido, la Sociedad Colombiana de Anestesiología creó un fondo de solidaridad de todos sus afiliados, ante la frecuencia de

las demandas en Colombia; sin embargo, la entidad no solo se preocupa por defender al profesional, sino que toda la información que posee se usa para localizar los problemas de seguridad y los errores médicos. Así, por ejemplo, la Scare adelanta actualmente una campaña para evitar que un anestesiólogo atienda dos salas de cirugía. Además, dice, existen normas de seguridad para anestesia y una serie de condiciones que debe cumplir un quirófano con el fin de velar por la seguridad del paciente. Estas han sido adoptadas, incluso, por la Confederación Latinoamericana de Sociedades de Anestesiología, Clasa. “Si en este país se ha progresado en tecnologías en los quirófanos es por presión de la Scare y a los socios les decimos que exijan buena tecnología porque estamos protegiendo al paciente”, enfatiza Reyes. Igualmente, se está poniendo especial atención en el aspecto laboral, “porque si un médico es bien remunerado, no tiene que trabajar 12, 14 o 16 horas para poder obtener su sustento. Lo ideal es que trabaje 8 horas con un buen salario, pero aquí eso no se da, y un médico cansado tiene más posibilidades de error”, indica el anestesiólogo. El doctor Reyes anunció que próximamente trabajarán en una lista de chequeo para ser aplicada antes de una intervención quirúrgica, la cual se dará a conocer a través de una gran campaña de acompañamiento a todos los hospitales, con el fin de que las instituciones se apropien de ella y la pongan en práctica.

El paciente Este tipo de campañas, que en poco tiempo serán difundidas a través de medios de comunicación, revistas, publicaciones, página web, etc., también han estado dirigidas al paciente para que se entere de lo que se está haciendo por él y asimismo pueda exigir condiciones de calidad cuando lo atiendan. De esta forma, todos salen beneficiados: el médico, el paciente y el sistema de salud.

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Félix Enrique Blanco,

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Especial Salud Félix Enrique Blanco, Unimedios

El médico, la segunda víctima

Un error en la cadena de atención clínica no solo perjudica al paciente, el médico también se ve afectado emo-

cionalmente y carga con el peso de la ley. un abundante sangrado, por lo que decidieron llevarla a histerectomía y extraerle el útero, el cual fue enviado a patología. La paciente se recuperó y continuó bajo el cuidado del doctor Araújo, quien a los seis meses recibió con sorpresa una denuncia de la Fiscalía local del municipio, en la que lo citaban a indagatoria como parte de una investigación. Allí se entera que Medicina Legal, a partir de una muestra de la intervención quirúrgica, reconstruyó lo sucedido y determinó que el culpable de lo que pasó fue el ginecólogo del municipio y que su demora produjo el desmejoramiento en la condición de la paciente y la consecuente pérdida de su matriz. A partir de este dictamen se basaron unos abogados para exigir una indemnización por lesiones personales que fue la acusación de la Fiscalía contra el médico. Por su parte, Araújo dice que el patólogo de Medicina Legal desconoció la historia clínica de la paciente, no revisó la bitácora de llamadas

a clínicas y hospitales de Bogotá y no tuvo en cuenta el sistema de referencia y contrarreferencia que no permite enviar un paciente a un centro asistencial a menos que este lo acepte y diga que tiene cupo.

Los procesos Además del proceso abierto por la Fiscalía, el caso de Araújo es llevado al Tribunal de Ética Médica, que hace un análisis de la historia clínica y recibe sus declaraciones, los descargos y hasta la literatura médica o artículos para sustentar su diagnóstico y el manejo que le dio, en este caso, a la paciente. El Tribunal de Ética Médica exonera al ginecólogo. Se acude a la opinión de un ginecobstetra legista y su conclusión es que el caso estuvo bien manejado. La Fiscalía, por su parte, apegada al dictamen del patólogo, sigue con el proceso penal. Luego de cuatro años, el Tribunal de Cundinamarca dice que no hay mérito y ordena cerrar la investigación, pues todo estuvo apegado

a la normatividad y declara que con el manejo se logró salvar la vida de la paciente.

Los sentimientos “Yo ejerzo la docencia y les digo a los alumnos que jamás he visto un médico que con intención trate hacerle daño a un paciente”, dice Araújo para explicar sus sentimientos en medio de la investigación. Narra que una de las cosas más duras fue cuando acudió a la Fiscalía y lo trataron de sindicado. “Yo le preguntaba a la funcionaria: ¿sindicado? ¿sindicado de qué? Y me decían que yo era el sindicado, para mí esa palabra tiene una connotación diferente, grave y lesiva”. Agrega que inicialmente sintió rabia contra la persona que hizo la denuncia, luego trató de entender qué pasaba por la cabeza de ella y después entendió que los familiares de los pacientes afectados tratan de establecer lo que pasó y buscan un culpable ante la ira e impotencia por lo sucedido. Cree que en este mo-

mento es cuando llegan personas con intereses diferentes y aconsejan buscando una remuneración económica. A su juicio, al final es lo que quieren, una compensación económica por la pérdida de un órgano o de una vida. En una situación paradójica, el doctor Araújo siguió atendiendo a la joven al tiempo que proseguía su denuncia contra él. “Uno tiene la incertidumbre sin saber qué va a pasar el día siguiente, cuando una persona puede tomar una decisión sobre mi vida. Es una situación que genera mucha angustia”, asegura el médico relatando lo que sentía durante el proceso. Propone que el juzgamiento a un médico debe tener como punto de partida una investigación del Tribunal de Ética Médica, y a partir de allí seguir con los demás procesos, pues “uno comete un error y por un lado le hacen una investigación de tipo ético medico, una investigación penal y otra de tipo civil. Por un solo hecho se responde a tres acusaciones”. * Nombre cambiado

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El ginecólogo Carlos Araújo* trabajaba en un hospital de primer nivel en un municipio cerca a Bogotá. Un día atendió a una paciente con cinco meses de embarazo a quien le habían diagnosticado amenaza de aborto la noche anterior. En su revista a la sala de urgencias vio que la joven, de 20 años, sangraba y tenía dolores, por lo que solicitó una ecografía para establecer el estado del feto. Los resultados mostraban que el bebé había fallecido días antes de que la madre acudiera al hospital. Diagnóstico: aborto retenido con la muerte del bebé. Araújo solicitó otros exámenes mientras continuaba con el proceso de aborto. Uno de ellos mostró que la sangre de la paciente no coagulaba bien. Sin embargo, como el hospital no tiene banco de sangre, ni quirófanos grandes ni unidad de cuidados intensivos, y como además de ginecólogo Araújo es oncólogo, decidió que a la mujer no se le podía atender allí, por lo que iniciaron los trámites de remisión. Muchas horas después, encontraron un centro hospitalario en Bogotá con disponibilidad para recibir a la joven. Según Araújo, en la ciudad continuaron el proceso para culminar el aborto. Cuenta el doctor que en la madrugada del siguiente día, la paciente presentaba

Tasa de EA en Colombia es cercana al 10%

Este dato preliminar surge del Estudio IBEAS, realizado en cinco países latinoamericanos. Es inferior en 8 puntos al estimado del 18%, revelado en abril por el Ministerio de la Protección Social. José Luis Barragán,

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La directora general de Calidad de Servicios del Ministerio de la Protección Social, Marcela Giraldo Suárez, reveló a UN Periódico que la tasa de evento adverso (EA) en Colombia se encuentra en un “rango que gira alrededor del 10%”. Giraldo Suárez explicó que esta tendencia preliminar surge del Estudio IBEAS, realizado en cinco países latinoamericanos, incluido Colombia, que busca establecer la prevalencia de los eventos adversos en hospitales. Los resultados definitivos serán divulgados en el primer semestre del 2009. El dato preliminar es inferior en 8 puntos porcen-

tuales en comparación con el 18%, tasa estimada que entregó el Ministerio el pasado mes de abril. La funcionaria adelantó que los eventos adversos más frecuentes en Colombia son las infecciones nosocomiales, las complicaciones medicamentosas, con sangre y sus derivados, y las derivadas de los procesos de atención y quirúrgicos. En cuanto a la intensidad de los EA, dijo que “la gran mayoría son leves y moderados y la minoría son severos”. “Lo que sí reconoce, en informes preliminares, la Organización Mundial de la Salud y el Ministerio de Sanidad de España es que Colombia es uno de los países que está haciendo mejor búsqueda activa de los eventos ad-

versos y con políticas claras de vigilancia”, explicó. Colombia entró en la órbita de los países que se preocupan por la seguridad del paciente en el 2002, cuando implantó el Sistema Obligatorio de Garantía de Calidad. Este dispuso normas para garantizar estándares en la prestación de los servicios de salud, mínima cuando se trata de habilitación y máxima cuando es de acreditación. Giraldo Suárez explica que en habilitación, la norma busca “que la atención sea segura, que la institución le garantice al paciente recurso humano idóneo para atenderlo, que cuente con los insumos necesarios, con la infraestructura adecuada, que tenga procesos implementados y guías de aten-

ción, entre otros”. En el 2006, el sistema se actualizó con la introducción de indicadores en todos los servicios, con el fin de identificar, analizar y seguir los tipos de riesgos presentados en cada caso. Este proceso debe adelantarse al interior de cada institución bajo la vigilancia y control de las Secretarías de Salud. Otros componentes de la norma son la acreditación, de carácter voluntario, que busca generar una cultura del reporte del evento adverso, y, en atención con las recientes tendencias mundiales, el sistema de información para la calidad, que refuerza el anterior, con medidas, como la vigilancia de los EA. “No esperamos que hoy las instituciones nos digan ‘se

me presentan equis número de eventos adversos mensualmente y por mis políticas cada vez estoy teniendo menos’. Eso es lo ideal, pero, por ahora, lo que les estamos diciendo es que se reporte al interior, se vigile y se tomen medidas”, comentó Giraldo Suárez. El Ministerio publicó los lineamientos para diseñar las políticas de seguridad del paciente, en las que se ilustra sobre el evento adverso. Este debe ser adoptado de manera obligatoria por las instituciones de salud del país. A mediano plazo, las medidas gubernamentales estarán orientadas a la implementación de estas políticas en las instituciones y en el 2009 la realización de un estudio de EA dirigido a las aseguradoras.


Investigación

El Grupo Bioquímica y Biología Molecular de las Micobacterias, del Departamento de Química de la UN en Bogotá, logró obtener el más alto reconocimiento en el campo de la microbiología de América Latina, con la investigación de Ana Silvia Ramírez sobre los marcadores genómicos y lipídicos (algo así como las grasas de las micobacterias), que caracterizan la infección latente del bacilo tuberculoso. Es decir, las bases moleculares que identifican a aquellas bacterias ocultas por años en el organismo humano. El galardón fue entregado a los científicos el pasado 18 de octubre en Ecuador, durante el XIX Congreso de la Asociación Latinoamericana de Microbiología (ALAM), que cada dos años reúne los últimos avances en investigación realizados por países de la región. El estudio contribuye a las propuestas que en el mundo buscan desarrollar una vacuna o un medicamento contra la TB latente, que hasta el momento no se ha podido combatir de forma eficiente. Según el director del grupo de científicos de la UN, Carlos Yesid Soto, cerca de un tercio de la población mundial está infectada con Mycobacterium tuberculosis, pero solamente 10% desarrolla la enfermedad. ¿Qué pasa con el otro noventa por ciento de la población? Puede estar infectada y ser potencial transmisora de la enfermedad. “Ese es un problema tan grave o más peligroso que la misma afección, porque si no se acaba con la TB latente, jamás se podrá acabar con la TB activa”, asegura el profesor Soto. La infección tuberculosa entra por vía aérea, se aloja en los pulmones y las bacterias quedan allí confinadas en una lesión conocida como granuloma, resultado de una adecuada respuesta del sistema inmune. Las bacterias allí confinadas cuentan con muy poco oxígeno, lo que hace que modifiquen su metabolismo. En el caso contrario, cuando alguien desarrolla la enfermedad, la lesión tuberculosa es deficiente, las bacterias escapan del granuloma, tienen mayor contacto con el oxígeno y se multiplican en el organismo. Lo que hizo la química Ana Silvia en su tesis de Maestría en Ciencias-Bioquímica fue simular este proceso en laboratorio. Para ello analizó tres cepas diferentes del género Mycobacterium, M. tuberculosis H37Rv (la cepa virulenta) y dos cepas saprófitas, M. smegmatis y M. bovis BCG.

Premio internacional para investigadores de la UN

Una investigación sobre los genes y los lípidos de las bacterias que causan la tuberculosis (TB) latente, realizada por el Grupo Bioquímica y Biología Molecular de las Micobacterias, de la UN, recibió premio de la Asociación Americana de Microbiología. El estudio, des-

tacado como el mejor de la región latinoamericana, prueba que estas bacterias permanecen dormidas en el organismo humano ante la falta de oxígeno y que podrían despertar por fallas del sistema inmune.

En laboratorio, los investigadores simulan

Bacterias durmientes Para acercarse al estado latente de estas micobacterias, utilizó un modelo de hipoxia. Es decir, hizo crecer las micobacterias en una baja tensión de oxígeno, de tal manera que este elemento fuera limitado durante su crecimiento. “Luego nos centramos en buscar las diferencias entre los perfiles lipídicos de la pared celular de las micobacterias y en su actividad metabólica por medio de técnicas electroquímicas”, asegura la investigadora. Por razones de bioseguridad, para los experimentos de electroquímica los investigadores trabajaron las cepas no patógenas M. smegmatis y M. bovis BCG, contrario a lo que ocurre con M. tuberculosis H37Rv, altamente nociva y por lo

las condiciones en que viven las micobacterias latentes en el organismo.

tanto complicada para analizar en los laboratorios del Departamento de Química.

Resultados prometedores El análisis de lípidos permitió evidenciar que, para M. tuberculosis, cuando crece con poco oxígeno (hipoxia), dos glicolípidos importantes en su virulencia y la respuesta inmune contra este patógeno se producen de forma diferencial en su pared celular, en comparación cuando crece en condiciones de completa aireación. Estos resultados se están comprobando a nivel genético. ¿Cómo?: “Estamos estudiando la ruta biosintética (la formación de la molécula dentro de la célula) de estos dos lípidos: Sulfolípido y DAT. Seleccionamos para cada uno de ellos

cuatro genes que codifican para enzimas involucradas en ese proceso, y estamos comparando su expresión en condiciones de completa aireación y bajo condiciones hipóxicas”, explica la investigadora Ramírez. Por otra parte, las medidas electroquímicas han mostrado que las micobacterias hipóxicas disminuyen su potencial de transferencia electrónica, lo que se traduce en una disminución de su metabolismo. Con estos experimentos, el Departamento de Química de la Universidad Nacional le está comprobando a la comunidad científica internacional que el modelo de hipoxia es adecuado para el estudio de la latencia en las micobacterias. Estos resultados son de gran interés si se tiene en cuenta que aún no hay medicamentos eficaces y ama-

bles para poder eliminar el bacilo tuberculoso latente. “No existen fármacos porque no se conocen, entre otros, los componentes estructurales que caractericen la micobacteria latente, potenciales blancos terapéuticos para combatir esta forma de la enfermedad”, asegura el profesor Carlos Yesid Soto. Mediante técnicas químicas se pueden detectar glicolípidos (moléculas resultado de una combinación entre un lípido y un azúcar) de la pared celular (marcadores lipídicos) que caractericen la micobacteria latente y utilizarlos para su control. “Nosotros podríamos estimular el sistema inmune para que identifique las formas que caracterizan a las bacterias latentes y que se genere una respuesta inmune efectiva contra ellas”, concluye el científico.

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Tres módulos que permiten la opción de acomodarlos de acuerdo a características especiales como la topografía, o simplemente el gusto del consumidor, es el concepto que propone el proyecto liderado por Angélica García, Hamilton Barrios y Andrés Quiroga, tres futuros arquitectos de la Universidad Nacional de Colombia. Una idea clara, atrevida e innovadora que tal vez se ha contemplado en el portafolio de servicios de la construcción en el país, pero que aún no se ha hecho masivo. A simple vista, es muy sencillo darse cuenta de que el material predominante es el ladrillo, sin embargo, el acero aparece con múltiples ventajas, no solo en cuanto a lo económico sino también en lo correspondiente al tiempo de elaboración. Se trata entonces de un espacio de 75 metros cuadrados dividido en tres módulos: el privado, un patio descubierto y el área social. Un aspecto que se convierte en un gran atractivo es la posibilidad de acomodar estos módulos, bien sea de forma adyacente o uno sobre otro para conformar plantas independientes (ver planos anexos). Otro de los aspectos llamativos es el presupuesto con el que se puede elaborar una vivienda con estas características: alrededor de 25 millones de pesos, incluida la mano de obra y sin sumar el espacio del lote. “Aplicamos un sistema que se llama piso flexible. Tomamos un ejemplo del arquitecto estadounidense Steven Holl. Él lo llama la ocupación diurna y la ocupación episódica. La primera se basa en el hecho que en la mañana se tienen los pisos libres y se remueven los cerramientos para una mejor ocupación del espacio. La segunda funciona igual; un ejemplo puede ser una pareja que vive con sus hijos, una vez ellos crecen y salen de su casa ya no se necesitan las habitaciones, entonces lo que se hace es remover los muros. Así se logra un mayor espacio o se pueden generar otros al gusto. Para remover los muros hay unos pivotes que hacen que el panel divisorio gire hacia

Tres estudiantes de Arquitectura crearon un novedoso proyecto de vivienda de interés social a base de acero. El aprovechamiento de espacios, de la luz y la posibili-

dad de ensamblaje en diversas formas son el ‘ADN’ de la propuesta. Su trabajo los hizo ganadores de la segunda versión del Premio Talento Corpacero.

Acero, una alternativa para vivienda de interés social

un costado. La idea del piso flexible es tener un piso libre para que se puedan disponer los muebles o la forma de habitar. Como la vivienda de interés social es muy reducida, la idea es dejar la mayoría de zonas libres para que se tenga una mejor percepción del espacio”, describieron los estudiantes. Los materiales utilizados para la elaboración fueron, en un 70 por ciento, productos de Corpacero. La fachada exterior está hecha en Corpatecho y al interior se dio un acabado en drywall, que da la apariencia de muro. Están también los Perlines, que son como las columnas, steeldeck (forma parte del sistema constructivo para losas y entrepisos) y corpalosa (lo que va en la mitad de cada piso). La escalera está hecha con una mezcla de materiales de la empresa. “El acceso a la vivienda se hace por el patio. Hay un corredor que conduce de este a las otras zonas.

Planteamos una idea en la que la división en la zona privada, donde hay dos alcobas y un baño, no se haga por intermedio de un muro, sino por un mueble que tiene compartimentos que funcionan como closets privados para cada una. En la parte social se encuentra la cocina, el comedor, la sala y la zona de ropas. En algunos casos, dependiendo de la topografía, aparece la escalera para acceder desde el patio hacia la zona privada. Cada espacio es un prisma de 5 x 5 m y una altura de 2.6 m”, señalaron.

Una idea “bien cocinada” El proyecto surgió hace casi un año como trabajo para Taller Cinco, una materia del núcleo básico de la carrera de Arquitectura que trabaja el tema de vivienda multifamiliar. Los buenos resultados en ese entonces trajeron a consideración la idea de retomar lo antes trabajado.

Fue así como Andrés Quiroga le propuso a sus compañeros participar en la segunda versión del Premio Talento Corpacero. Los antecedentes eran alentadores ya que en la edición inicial estudiantes de la UN habían logrado el primer lugar. Dos años después, en octubre del presente año, Angélica García, de séptimo semestre, junto a Hamilton Barrios y Andrés Quiroga, ambos de octavo, lograron la misma clasificación. “Nuestro proyecto no tiene nada funcionalmente particular, sino que se trabajó mucho en el aspecto arquitectónico. Lo que le gustó al jurado fue el detalle en intenciones constructivas y en las innovaciones con el material. Además, que el área es muy amplia y el precio muy bajo”, argumentaron los creadores. Aunque sin experiencia en construcción, Angélica, Hamilton y Andrés Quiroga creen que la construcción de un pro-

yecto de 100 unidades de vivienda tomaría cerca de cinco meses. De esta forma, la premura que representa la entrega de estos proyectos a la comunidad se ve contrarrestada por un trabajo que no requiere mucho tiempo para su ejecución. “Una de las bondades de la arquitectura en acero es que ya todo viene hecho y lo único restante sería ensamblar cada módulo”, apuntaron. Pero a pesar del recompensado proyecto, ¿cómo hacer esta propuesta una realidad? Esa es tal vez la pregunta que muchos de estos jóvenes se plantean una vez finalizan sus ideas. El reconocimiento, el incentivo económico, un computador portátil, una capacitación, libros y la invitación a la Bienal de Arquitectura constituyen un aliciente para seguir trabajando. Sin embargo, el deseo es poder encontrar para estas creaciones un apoyo que los vincule desde ya al campo laboral.

Archivo particular

Nicolás Congote Gutiérrez,


Investigación

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Ahora el ladrillo Andrés Cuervo Troncoso, Unimedios

Un grupo de estudiantes de Ingeniería convirtieron su trabajo de tesis de pregrado en una propuesta que puede ayudar a reducir los costos de vivienda de interés social. Se trata del diseño de un

secador industrial de arcilla cuyo funcionamiento se basa en el uso de microondas.

la cocción. Aquí el beneficio estaría directamente relacionado según el tipo de planta que se desee montar. Para esto hay que tener en cuenta que entre menos se manipule el ladrillo, menor es la pérdida y así mismo la producción de retal del material. Se habla de una reducción de costos del 22% aproximadamente en la producción, lo que se tiene que ver reflejado al momento de la construcción de una vivienda. Si estas virtudes mencionadas se aplican a la

vida real, se podría intuir un beneficio social para aquellos que están buscando adquirir vivienda a menores costos, pues el precio del ladrillo debería ser menor. Estos beneficios se pueden percibir desde dos perspectivas. Por un lado, la empresa privada que se lucra de esta actividad, pues al desarrollarse una máquina de este tipo disminuye considerablemente el tiempo de secado y también permite que el espacio utilizado sea optimizado (bodegaje). Esto

Fotos Andrés Felipe Castaño

La investigación, aparte de ser el eje fundamental de los procesos cognitivos, es el pilar que le indica a un país el camino que debe tomar en busca de su desarrollo. Una muestra de esto es el trabajo implementado por un par de estudiantes del pregrado de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Nacional de Colombia, quienes convirtieron su tesis en una propuesta que puede ayudar a reducir los costos de vivienda de interés social. Oliver Silva Barrera y John Jairo Pantoja Acosta, estudiantes de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Nacional de Colombia, desarrollaron una nueva manera de tratar la arcilla para mejorar el proceso de secado, sin afectar la calidad del producto. La arcilla de la que se habla en el proyecto es aquella que está destinada a la fabricación de ladrillos para vivienda. El proyecto, denominado “Diseño de secador industrial continuo a presión atmosférica con microondas”, consiste en la colocación de los ladrillos que están listos para el secado en una banda deslizante que se desplaza a una velocidad predeterminada, y en la cual la arcilla es sometida al efecto de las microondas, lo que permite un proceso de secado efectivo y en corto tiempo. “Esta es una nueva manera eficiente y rápida para secar ladrillos y arcilla, sin incursionar en el campo de la contaminación, como ocurre en la mayoría de los hornos industriales destinados para este fin; un ejemplo de estos son los grandes hornos a gas o las viejas calderas. Están también las grandes secadoras eléctricas cuyos costos operacionales son inmensos. Este nuevo sistema que proponemos reduce el tiempo de secado casi a la mitad, lo que se refleja en una rebaja en el tiempo de bodegaje y a su vez en el costo final que paga el usuario por el producto. Además, su funcionamiento no implica un costo tan elevado en cuanto al consumo de energía eléctrica para su actividad, lo que se convierte en otro factor positivo, económicamente hablando”, asegura Oliver Silva. Una fábrica pequeña de ladrillo produce alrededor de unas dieciocho mil unidades por mes, para las cuales gasta ocho semanas de secado al aire libre y ocho días más en

significa que esa materia prima podría estar entrando al mercado de manera mucho más rápida, lo que es equivalente a aumentar la producción de la misma (mejor uso de tiempo; mejor uso de espacio; mayor producción industrial; mayores y mejores ingresos, y prácticamente cero contaminación ambiental). El segundo punto de vista es el del usuario que busca una vivienda propia que cumpla con las normas mínimas de seguridad y calidad, para lo cual se hace inminente encontrar fórmulas que reduzcan los costos, sacrificando lo menos posible la calidad y solidez de una estructura. Al final del proceso, todos ganan: gana el industrial, gana el usuario y gana el medioambiente. “La calidad del material no se altera para nada, siempre y cuando este proceso se realice de manera cuidadosa y adecuada. La máquina está diseñada para el secado de ladrillo, porcelana y artesanías (sin descartar el secado de la madera), además del uso de las microondas en la industria minera, al hacer un presecado de la arcilla que será transportada, para reducir la cantidad de agua en ella, y por lo tanto el peso de la misma, para cargar así mayor cantidad de arcilla. En el momento no se ha producido la máquina como tal, pero esperamos que en un lapso de nueve meses pueda estar lista”, declaró el ingeniero Fernando Herrera, director de tesis de Oliver y John. Este proceso es el resultado de la Ingeniería Electrónica aplicada en las mismas aulas, y en su última etapa contó con la fortuna de que la Universidad adquiriera unos equipos de medición que se requerían, lo que permitió establecer la caracterización correcta de los materiales, para su aplicación industrial. De igual manera, el proyecto encuentra su gran plus en la proposición de una nueva línea de investigación que beneficia tanto a la industria como a la sociedad. Construir la máquina tiene un costo estimado de unos 20 millones de pesos, pero, sin duda, son muchas las fábricas que desearán contar un aparato de estos, además de las otras industrias que pueden llegar a encontrar en ella una alternativa para su implementación industrial.

Domingo 9 de noviembre de 2008

será más barato


Laura M. Fuertes Sánchez, Unimedios

Con el propósito de combatir los problemas que enfrentan los productores de pitahaya en el país, nació el proyecto ideado por investigadores de la Universidad Nacional en Palmira para aumentar la productividad de este fruto, que se sitúa como uno de los recursos más promisorios en términos de diversificación de cultivos, y que está incluido en el plan de desarrollo del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural (MADR). Actualmente, según la Unión Temporal de Productores de Pitahaya, Propitahaya, existen 400 productores a nivel nacional de este fruto, con cultivos que superan las 700.000 plantas y producción actual de 1.550 toneladas/año. El objetivo de los investigadores que conforman el Grupo de Investigación en Recursos Fitogenéticos Neotropicales, Girfin, es profundizar en el conocimiento genético y fitoquímico de la pitahaya en Colombia y, de esta manera, contribuir al fomento de su cultivo, generar valor agregado, organizar los materiales de siembra e incrementar el mercado interno y externo.

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Trabajo de campo El grupo investigador, conformado por profesores y estudiantes de pregrado y posgrado de la UN en Palmira y otras universidades, recorrió 26 fincas ubicadas en los departamentos de Boyacá, Cundinamarca, Risaralda, Santander y Valle del Cauca. En esos lugares recolectaron el material –accesiones cultivadas de pitahayas– que posteriormente se evaluó en laboratorio. También se recolectaron accesiones posiblemente silvestres o parientes de la especie en Cauca, Huila y Valle. Dentro de las pruebas adelantadas, se realizó la caracterización morfológica, que se refiere a particularidades externas de las plantas, pero que se deriva de características genéticas. Fueron evaluados aspectos morfoagronómicos de la producción, como peso del fruto, volumen de pulpa y pH, entre otros, y los puramente fisicoquímicos, que estandarizan la especie y garantizan su uso para consumo en fresco o procesamiento. En el trabajo investigativo también se incluyó un componente citogenético y molecular, caracterización que ayuda a identificar la diversidad o variabilidad genética que existe dentro de esos materiales de pitahaya. “La prueba de laboratorio permite determinar los materiales que tienen mejor comportamiento agronómico, más resistencia a enfermedades o patógenos, plagas, aspec-

A producir pitahaya

Archivo particular

18 Ciencia

Un banco de germoplasma con accesiones de pitahaya amarilla, seleccionadas por sus buenas características morfológicas, morfoagronómicas, citogenéticas y moleculares es el resultado preliminar de

un proyecto adelantado por investigadores de la UN en Palmira. Multiplicar estas accesiones aumentará la productividad y competitividad de los productores de pitahaya en Colombia. tos de suelo y climáticos. Con base en todos estos resultados se escogieron las accesiones que hoy se ubican en el banco de germoplasma de la UN en Palmira”, manifestó la profesora Creucí María Caetano, líder del proyecto. En las pruebas fitoquímicas se están identificando algunos metabolitos secundarios que, en términos de pigmentos, pueden ser útiles en la industria de alimentos, además de fitoalexinas, elementos relacionados a resistencia de la planta a algún ataque de patógenos. “Estamos buscando plantas con alto índice de fitoalexinas y otros metabolitos, interesantes para la industria”, según el investigador Felipe Otálvaro, doctor en Fitoquímica y asesor en el proyecto. El trabajo de los investigadores consiste en incrementar la calidad, la productividad y por ende el precio de la pitahaya, mejorar los ingresos capitales y aumentar el movimiento comercial en las regiones (venta del producto, compra de insumos agrícolas, reducción en los costos de transporte y empaques y aumento de las exportaciones). “Las accesiones seleccionadas posteriormente serán multiplicadas por vía convencional o por cultivo

in vitro. Las distribuiremos entre los productores para que siembren y evalúen en sus fincas”, afirmó Creucí Caetano.

Necesidades a resolver Sobre las dificultades que afrontan los cultivadores de pitahaya actualmente en Colombia, la profesora Caetano explicó que hoy por hoy el principal cliente de los productores de pitahaya y de frutas en general es un centro de acopio de la ciudad de Bogotá. Estos reciben el 90% del producto, y desde allí lo distribuyen en grandes volúmenes a almacenes de cadena, exportadores, tiendas y supermercados. “Son estos compradores quienes fijan los precios de compra y venta de la fruta, con gran perjuicio para los productores y consumidores y alta rentabilidad para los intermediarios”, aseguró la profesora Caetano, doctora en Ciencias Biológicas. Respecto a las empresas exportadoras de fruta, la profesora Caetano aseguró que “estas hacen pedidos de acuerdo con los estándares que se manejan a nivel internacional. Los productores en forma minuciosa cumplen estas especificaciones y hacen

los despachos en forma oportuna. Sin embargo, las empresas jamás realizan el pago al productor en un tiempo menor a 60 días, ni los precios pagados al productor guardan relación con los precios de colocación de la fruta en los mercados internacionales”. Los agricultores se esfuerzan por cultivar un producto de exportación –esto es, mayores costos de producción– sin recibir a cambio el valor que justifique su trabajo. Por ello, el proyecto busca entregarles accesiones con características agronómicas sobresalientes, debido a que la mejora de los cultivos en las fincas se traduce en ganancias socioeconómicas y en mayor calidad de vida.

Los productores Para competir en los mercados, fortalecer la capacidad de negociación y mejorar sus condiciones socioeconómicas, los productores de pitahaya se han agregado a través de asociaciones como Asoppitaya, Corpitaleng, Coopital y la Unión Temporal Propitahaya. Leonardo Fabio Pérez, técnico de Asoppitaya, habló sobre la aplicabilidad de los resultados del proyecto: “Nos abre nuevos horizontes y mercados, y

brinda valor agregado a los materiales por ser más resistentes y productivos”. Para William Santiago, agricultor miembro de Asopitahaya, este proyecto le aporta al gremio una oportunidad de mejorar la producción, a través de variedades mejoradas y resistentes a enfermedades que atacan nuestros cultivos. Además de empezar a generar de alguna manera protocolos para el cultivo de pitahaya, inexistentes hasta el momento, situación que ha afectado en gran parte los porcentajes de producción. Es así como hoy, después de dos años de trabajo, la UN en Palmira cuenta con un Banco de Germoplasma con más de 100 accesiones de pitahaya, las cuales podrán ser el inicio de un trabajo de mejoramiento de un cultivo realmente promisorio para el país, y sobre el cual muchos investigadores enfocan sus esfuerzos. Así mismo, la UN en Palmira, además del actual, está ejecutando dos proyectos más encaminados a mejorar los procesos agroindustriales de la pitahaya, tal como cosecha, poscosecha y transformación, y el corte y empaque de este fruto, todos dirigidos a remediar problemas ya identificados del cultivo.


Ciencia

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En Puerto Gaitán, Meta, se vive una revolución educativa con la biotecnología. Pronto se graduarán 40 estudiantes de colegio como técnicos en cultivo de material vegetal in vitro, programa pionero en el país. Con el apoyo de la Alcaldía, la agroindustria de la región y la Univer-

Unimedios

Un pensamiento científico, un compromiso social y un proyecto de vida. Esto es lo que construyen los estudiantes del Colegio Jorge Eliécer Gaitán, en Puerto Gaitán (Meta). En esta institución la Biotecnología se convierte en una de las principales herramientas de progreso. Dayani Bernal, del grado 11, será parte del primer grupo de 40 estudiantes técnicos en biotecnología en el área de cultivos vegetales in vitro, título que lograrán con el apoyo de la Alcaldía, la empresa privada de la región y la Universidad Nacional de Colombia, a través del Instituto de Biotecnología (IBUN). En el país, es el primer programa escolar que incluye este conocimiento en el pensum. Los resultados son visibles. Las agroindustrias del oriente de Meta comienzan a descubrir una mano de obra calificada, que antes tenía que traer, incluso del exterior. Además, los padres de familia divisan un futuro promisorio para sus hijos. “La biotecnología era vista como una cosa extraña, pero los jóvenes se han dado cuenta que tiene que ver con muchas cosas de la vida, que ha sido utilizada empíricamente durante mucho tiempo y que ahora ha avanzado bastante. Nuestros padres ni siquiera sabían de qué se trataba. Les explicamos y se dan cuenta de que

la región podrá progresar con los conocimientos que nos da el laboratorio”, comenta Dayani, quien desea estudiar Ingeniería Ambiental. Los 84 estudiantes, vinculados al Laboratorio de Biotecnología del colegio, tienen aspiraciones similares: ser profesionales en áreas que ayuden a generar progreso para su municipio. Hasta hace poco, su destino no era el más alentador. Debían huir de una tierra que no brindaba oportunidades, o quedarse para trabajar en labores denigrantes.

Ciencia en el llano Puerto Gaitán es un municipio de 25 mil habitantes. Su casco urbano, con unas 10 mil personas, es un pueblo en construcción. Las regalías del petróleo les cambian la cara a calles y fachadas, y de paso a la educación. “En este momento se comienza a ver el resultado de seis años de esfuerzos. Hubo un momento en que la Alcaldía y la empresa Meta Petroleum decidieron buscar el apoyo de la Universidad Nacional para traerles un conocimiento distinto a los jóvenes de Puerto Gaitán, uno que estuviera de acuerdo con las necesidades de la región llanera, de vocación agrícola”, relata Leonardo Prieto, uno de los profesionales contratados para consolidar la biotecnología en el colegio. Este joven ingeniero

agrícola de la UN en Bogotá sostiene que hoy la motivación de los adolescentes es explorar, aún más, las posibilidades de la biotecnología, para abrirse campo en las agroindustrias de la inmensa sabana de los llanos orientales. Además, proponer nuevos cultivos que puedan adaptarse a esos terrenos. Por ejemplo, un grupo de seis estudiantes, con el apoyo del profesor bogotano Raúl Heredia, investiga las propiedades de la estevia, edulcorante natural sustituto del azúcar. Ellos quieren crear sus propias técnicas de extracción de los principios activos de esta planta. Tienen un cultivo en la Granja Experimental del colegio, donde estudian el comportamiento de la estevia en ese ambiente. La estudiante Estefanía Mejía asegura, con propiedad, que la estevia puede convertirse, en los llanos orientales, en un nuevo cultivo que le podrá competir a los endulzantes tradicionales como el azúcar. “Ya está demostrado que es bueno para la salud, sobre todo para el corazón, pues no contiene calorías y se puede comercializar en varias presentaciones”.

Industria, comprometida El Sena es la entidad que certifica las competencias adquiridas por los estudiantes en biotecnología, por lo que se hace necesaria la práctica pro-

fesional para otorgar el título de bachiller técnico. Leonardo Prieto explica que tuvo que comenzar a hacer gestión en las agroindustrias locales para abrirles espacios a los jóvenes. “Las empresas fueron muy receptivas, les dieron la oportunidad y descubrieron a jóvenes muy comprometidos, con un conocimiento calificado. El objetivo de los involucrados en este proyecto era precisamente eso, que los grandes productores les abrieran campo a estos muchachos y así comenzar a generar puestos de trabajo”, manifiesta Prieto. El profesor Alberto Rodríguez, uno de los coordinadores del Laboratorio, indica que los estudiantes también están trabajando para generar la seguridad alimentaria de la región, sobre todo para los grupos indígenas y las comunidades rurales. Los prometedores adolescentes cultivan tejidos vegetales in vitro de yuca y plátano para mejorar su calidad genética y fitosanitaria. Además, experimentan con el lombricompostaje para la obtención de humus y biofertilizantes como estrategia para la recuperación de suelos. Augusto Céspedes Acosta, rector del Colegio Jorge Eliécer Gaitán, es el más emocionado al enumerar los cambios positivos en la juventud de Puerto Gaitán. “Desde que la Universidad Nacional se

comprometió de lleno con la Institución, el nivel educativo mejoró considerablemente. Tanto así que hemos subido el nivel en las pruebas del Icfes. Este año esperamos estar entre los mejores del departamento de Meta”. Biología, química, física y matemáticas son áreas que ya no son el dolor de cabeza para estudiantes y profesores. Por el contrario, son áreas que jalonan un pensamiento más crítico, algo que se refleja en la actitud y respuestas de los muchachos de Puerto Gaitán. Xiomara Zamora, pronta a graduarse, asegura: “Todo lo que nosotros hemos adquirido en conocimiento le va a servir no solo a nuestra región sino a Colombia, porque vamos a mejorar la calidad de los cultivos, queremos tener producciones limpias que contribuyan a disminuir los impactos del calentamiento global. Lo que pretendemos, además, es que toda la comunidad se beneficie de nuestros conocimientos”. La profesora Marina Caro, investigadora del IBUN, es la que vigila todos estos progresos en Puerto Gaitán. Ella da fe de que la ciencia y la tecnología que se desarrollan en la academia pueden trascender y adquirir su verdadero valor al prestarle un servicio al desarrollo de la sociedad, sobre todo a esa población que hace país en regiones alejadas de los grandes centros urbanos.

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Carlos Andrey Patiño,

Biotecnología, llanos adentro

Andrés Felipe Castaño/Unimedios

sidad Nacional de Colombia se consolida una educación acorde con las necesidades de la región, en donde los jóvenes descubren las virtudes de la investigación científica.


20 Ciencia

AFP

Evolución de Darwin cumple 150 años Eugenio Andrade,

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Profesor Departamento de Biología Universidad Nacional de Colombia

Pocas veces se menciona que Charles Darwin creció en el seno de una familia cristiana y bien posicionada. Inicialmente estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo, con la cual no se sintió del todo a gusto. Sin embargo, aquí comenzó su pasión por el estudio de la historia natural. Posteriormente, por motivación de su padre, estudió Teología en la Universidad de Cambridge. En esta época de su vida, Darwin se encontró con el primero de varios elementos de su teoría: el concepto de adaptación, el cual extrajo de la obra “La Teología Natural” de William Paley. Posteriormente, en 1831, se embarcó en un largo viaje alrededor del mundo en el HMS Beagle, en medio de una expedición científica en la cual pudo hacer diversas observaciones a nivel biológico y geológico, esto último bajo la influencia de las ideas de Charles Lyell, por su libro “Principios de Geología”. Lyell hablaba de la formación gradual de los continentes como un proceso muy largo, en términos geológicos, de la escala de millones de años y no de cientos de miles. Además, solo tomaba como posible el cambio en los continentes y no en los seres vivos; éstos eran obra de Dios y habían sido creados para un ambiente específico, si dicho ambiente cambiaba al punto

La teoría de Charles Darwin, publicada hace 150 años y aún vigente, significó toda una revolución en el pensamiento científico de la época. Se trató de una magnífica construcción de los elementos de otras teorías, todas las cuales Darwin

tuvo la oportunidad de conocer y podría decirse que “la fortuna” de tenerlas presentes en ese tiempo. Aún así, más que pensarse que ése era el destino de Darwin, podría decirse que tarde o temprano la humanidad iba a dar con esta manera de explicar los procesos de cambio en los seres vivos. de hacerlos desaparecer, Dios crearía nuevos seres para esos ambientes ya cambiados. Durante la travesía, el Beagle arribó a las Islas Galápagos en Ecuador. Allí, Darwin se encontró de cara con un gran enigma: en cada isla existían diferentes especies de aves, que en principio Darwin creyó que se trataba de variedades de mirlas, sinsontes y pinzones. Esto lo llevó a cuestionarse si acaso Dios había hecho una única y gran creación o si se trataba en realidad de muchas creaciones, ya que el hecho de encontrar diferentes especies de aves en cada isla estando tan cerca unas de otras, le parecía casi un capricho divino, por no decir que parecía ser algo innecesario. Tiempo después, en 1937, el ornitólogo inglés John Gould informaría a la Sociedad Geológica de

Londres que en realidad dichas aves correspondían no a variedades sino a doce especies de pinzones, unas pequeñas aves del orden de las Paseriformes. A su regreso a Inglaterra, en 1936, luego de 5 años de travesía en el Beagle, Darwin era ya toda una figura dentro de la sociedad científica de la época. Ello le abrió las puertas con muchos investigadores, todo lo cual continuó contribuyendo a la construcción de su teoría, labor que le tomaría alrededor de diez años. Su trabajo con los percebes, unos crustáceos marinos de aguas someras, lo convenció de que los estados embrionarios o larvales son los que muestran el verdadero plan de un organismo. Con esto, tomó la idea de Recapitulación de Lamarck, en la que la ontogenia revela la filogenia y que la evo-

lución es una adición de etapas. A diferencia de Lamarck y de Haeckel, quien también trabajó en este tema, Darwin pensaba que el huevo pasaba por las formas inmaduras, no las adultas, de los ancestros extintos. Lo anterior le dio luces a Darwin sobre la idea de un ancestro común para todos los seres vivos, un elemento central de su teoría. Otro de estos elementos lo extrajo de la obra de Thomas Malthus Un ensayo sobre el Principio de la Población, que básicamente dice que con una mayor o menor cantidad de recursos las poblaciones humanas aumentan de manera exponencial, ya sea que esto ocurra más pronto o más tarde en un periodo de tiempo. Darwin interpretó esto a nivel de todos los organismos, y explicó entonces que estos están en la capa-

cidad de reaccionar creativamente ante presiones del medio ambiente, es decir, pueden cambiar su hábito, dando así una respuesta a las condiciones externas. Por tanto, en el organismo existe el poder de decisión, no como un proceso intelectual en sí, sino en el sentido de seguir uno de varios caminos u opciones posibles. Esto le aportó una visión internalista a la teoría de Darwin, y constituyó el tipo de variación que él llamó “variación dirigida”. Sin embargo, el tipo de variación que Darwin consideró más importante fue la denominada “variación aleatoria”, la cual está dada por la naturaleza del organismo en sí, es decir, las diferentes formas que pueden originarse como producto de la reproducción. Pero, ¿qué ocurre con todas estas formas?, ¿acaso todas existen en la naturaleza? Esto, contrastado con la teoría de Malthus, exponía el hecho de que los recursos en la naturaleza no son ilimitados, y que los organismos por ende deben competir y valérselas para sobrevivir a todas las adversidades del medio, justamente con lo que el mismo medio y su naturaleza les puedan ofrecer. De ahí que la naturaleza misma sea la que le permita sobrevivir y continuar a unos sí y a otros no, mediante la “selección natural”. Este proceso, visto en una escala de tiempo muy grande, sería el responsable de la evolución de todos los seres vivos.


Ciencia

Reactor–Extractor de Discos Giratorios para la Producción de Biodiesel, así se denomina la tecnología desarrollada por el Grupo de Investigación en Procesos Químicos, Catalíticos y Biotecnológicos de la Universidad Nacional en Manizales y que se encuentra en proceso de obtención de patente. Este desarrollo, según lo afirma el profesor Carlos Ariel Cardona Alzate, coordinador del grupo, es “la primera propuesta de avanzada y con reales posibilidades industriales de patente en Colombia en el tema de biocombustibles”, constituyendo a los investigadores de la UN en Manizales que desarrollaron el prototipo como los pioneros en el país y en el mundo en lo referente a la utilización del concepto de intensificación en procesos de obtención de biocombustibles, específicamente por integración de procesos donde se lleva a cabo la reacción y la separación de manera simultánea. “Este es un equipo que fue diseñado en el seno del grupo de investigación como parte de una tesis doctoral. Es un equipo de extracción–reacción simultánea, es decir, la combinación de dos procesos, en el que se disminuye tanto en tamaño como en consumo energético la producción de biodiesel”, aseguró Luis Fernando Gutiérrez Mosquera, quien en conjunto con el profesor Cardona Alzate desarrolló esta nueva tecnología. Este grupo ha trabajado cerca de 12 años el tema de integración de procesos, concretamente en procesos reacción–separación, y durante los últimos 6 años en conjunto con el Grupo de Trabajo Académico de de Alimentos Frutales, coordinado por el profesor Carlos Eduardo Orrego Alzate, se ha dedicado a profundizar en el tema de biocombustibles, específicamente en revisar en el ámbito mundial cuáles son las tecnologías más pertinentes para su producción. Así mismo, en el ámbito nacional y regional, ha indagado sobre las mejores oportunidades en utilización de materias primas, así como el estudio de desarrollo e implementación de tecnología local. Reconociendo el alto impacto mundial que ha tenido esta temática, los investigadores decidieron integrar el proceso de reacción–separación a la producción de biocombustibles, principalmente a la obtención de biodiesel. De esta manera, se desarrollaron metodologías y equipos con tecnología y visión propia como el ReactorExtractor, un prototipo en el cual se puede trabajar con aceite de higuerilla, de palma o de cualquier oleaginoso (plantas vegetales de las que puede extraerse aceite), y que según sus creadores posee las características primordiales de competitivi-

Ingenio de la UN,

a un paso de la patente Un ahorro energético del 30% en la producción de biodiesel es el aporte de un grupo de investigadores de la UN en Manizales, quienes desarrollaron una nueva

tecnología que contribuye al conocimiento en el campo de la obtención de biocombustibles. Este avance ya está en proceso de lograr una patente.

dad. “Este aparato permite obtener un nivel básico de purificación del biodiesel, al punto que los gastos de separación se disminuyen casi un 30%, es decir que el ahorro energético puede ser de esa proporción”. Esta propuesta de patente se origina de un proyecto de investigación doctoral y otros proyectos de convocatorias de Colciencias, financiados integralmente por la UN y por ese instituto, razón por la que la patente sería otorgada a la Universidad y a Colciencias.

logró que la reacción y la separación se den de manera simultánea, obteniendo producto purificado en cada una de las zonas de reposo. Por la zona de reposo superior se obtiene el biodiesel y por la inferior la glicerina. Esto permite mejorar drásticamente el proceso convencional de producción de biodiesel al integrar con alta sinergia los fenómenos que involucran la reacción y la separación. “La máquina tiene características muy interesantes. En ella se pueden

grupo de investigación. Así mismo, se puede trabajar con otro tipo de elementos, por ejemplo la obtención de sustancias como los acetatos, etil acetato, metil acetato o butil acetato, que de igual forma fueron estudiados en el desarrollo de la tesis doctoral de Gutiérrez Mosquera.

estudio de factibilidad o incluso el montaje de dicha planta sea necesariamente asesorado por la UN en Manizales. Este término se estableció teniendo en cuenta que el conocimiento previo que tenían de los desarrollos científicos adelantados por estos grupos fue la base para que se interesaran en evaluar inversiones en el Departamento de Caldas para la implementación de una planta de oleoquímicos y de producción de biodiesel, a partir de materias primas que no compitan en el campo alimentario. Este aspecto, sumado al impacto ambiental, siempre ha estado presente y ha sido fundamental en los desarrollos de los investigadores. “Esto forma una especie de cluster científico-tecnológico que nos permite de alguna manera liderar desde lo tecnológico los temas de biodiesel y alcohol carburante, pensando especialmente en el desarrollo del país. Así es como diseñamos la primera planta de producción de biodiesel instalada en una zona rural en Colombia, específicamente en un colegio ubicado en una región agobiada por la violencia, como lo es la vereda Berlín en Samaná, en los límites entre Caldas y Antioquia. Esta planta les da a sus estudiantes y habitantes un nuevo norte para otras posibilidades de ingreso”, puntualizó Cardona Alzate.

Cluster científicotecnológico En el marco de este desarrollo, inversionistas y científicos coreanos, entre

Referente mundial

Este equipo de extracción—reacción simultánea, combina dos procesos que disminuyen, tanto en tamaño como en consumo energético, la producción de biodiesel.

¿Cómo funciona? El Reactor-Extractor está compuesto por módulos (discos giratorios) que tienen la opción de intercambio, y por zonas de reposo ubicadas en la parte superior e inferior donde ingresan los reactivos como el alcohol y el aceite. En el intermedio del equipo sucede la reacción, y gracias a un diseño interno fruto de la investigación se

utilizar diferentes tipos de catalizadores, desde los comunes, comos son los básicos, hasta incluso lipasas o enzimas de las que se hacen procesos de investigación en las Plantas Piloto de Biotecnología y Agroindustria de la UN en Manizales –PPBA. En este aspecto, el grupo de trabajo también fue pionero en el país en la utilización de las lipasas (catalizadores de origen biológico), para la producción de biodiesel”, afirmó el coordinador del

ellos el gerente y el director técnico de la segunda planta más grande del mundo en producción de biodiesel, doctores Il Yoo y Y. Kim, se encuentran interesados en esta tecnología, a tal punto que incluyeron entre los términos del memorando de entendimiento que firmaron con la Gobernación de Caldas, para la evaluación de factibilidad de producción de biodiesel a partir de aceite de higuerilla y otras materias primas, que este

A raíz de estas investigaciones, se han desarrollado productos convertidos en referentes mundiales, como la publicación de libros entre los que se destaca Producción de Alcohol Carburante y Renewable Fuels. Developments in Biodiesel and Bioethanol Production, y artículos en revistas internacionales indexadas que hasta el momento figuran entre las más bajadas o leídas en el mundo. Esto ha conllevado a que se asesoren por semana entre 4 y 5 grupos de investigación en el mundo, vía correo electrónico, los cuales solicitan información y asesoría en cómo podrían implementar estas nuevas metodologías y desarrollos en sus países.

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Unimedios

Archivo particular

Carolina Cardona López,

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22 Arte Unimedios

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El análisis realizado por Santiago Rueda Fajardo establece similitudes, diferencias y nuevas iconografías que han surgido a partir del tráfico de estupefacientes que se generó hace más de quince años en Colombia, con la nueva generación de narcotraficantes locales y de Latinoamérica, especialmente de México. A partir de ahí, creó una ilación de situaciones y tiempos distintos, en donde los artistas como tal asumen unas posiciones e identifican nuevos imaginarios en las personas. El ensayo inicia planteando la situación como una narco–realidad, la cual se enfoca en las posiciones adoptadas por los artistas. Para ello, el autor encuentra motivación en el cine y en la literatura que se maneja en torno a dichas cotidianidades, destacándose películas como “Sumas y Restas”, de Víctor Gaviria, y “El Colombian Dream”, de Felipe Aljure. “De ver esas películas y de leer libros que trataban el tema del narcotráfico, mis dudas e inquietudes seguían en aumento, pues era ver cómo personajes de la alta política y la economía estaban directamente implicados con el narcoparamilitarismo y la narcoguerrilla, además de la manera en cómo sus círculos de poder y corrupción continuaban acrecentando sus dominios”, expresó Santiago Rueda. “Más que los usos re-

América Latina unida por iconología narco Con el ensayo “Una línea de polvo. Arte y drogas en Colombia”, el profesor Santiago Rueda, del Instituto de

Investigaciones Estéticas de la UN, ganó el VI Premio de Ensayo Histórico sobre el campo del arte colombiano, que otorga anualmente la Fundación Gilberto Alzate Avendaño. creativos o el consumo como tal, se trata de hacer una revisión y compilación de diferentes artistas que hayan tratado el tema, desde la óptica del problema tratado y no aplicado; es la reacción misma de los artistas colombianos frente a una problemática social que es realmente crítica. Esta obra se basó en el estudió de entre ocho y diez artistas, de los cuales ya había trabajado a algunos que tienen una gran trayectoria, como es el caso de Miguel Ángel Rojas, José Alejandro Restrepo y Wilson Díaz. También profundicé en artistas más recientes como Leonardo Herrera y Víctor Escobar, entre otros. Ellos, en principio, han sido la base de este análisis”, argumentó el profesor. En el proceso creativo también se desarrollaron entrevistas con los directamente implicados en el

Archivo particular

Andrés Cuervo Troncoso,

Escobarras, obra de

Víctor Escobar.

tema, pero no hay que olvidar que gran parte de los análisis surgieron desde el ámbito mismo del arte latinoamericano, pues dichas corrientes y posturas no se pueden desconocer, ya que hay unos flujos y unas tendencias comunes imposibles de desligar de nuestros procesos, como parte de un todo. Así mismo, se vislumbran dos tendencias mar-

cadas: la primera se relaciona directamente con lo “in chick”, que es la forma iconoclasta en como se han ido generando patrones de reconocimiento y festejo a partir de la droga, en donde un ejemplo es el caso en el que los artistas son públicamente reconocidos por su adicción a ella. La segunda es la cultura mexicana del narcotrá-

fico (que se ha extendido fuertemente), en donde predominan desde los narcocorridos hasta la estética que llega al punto de glorificar la imagen del bandido, como reconversión de la imagen del revolucionario en el narcotraficante (el culto al AK–47 y el primar de la idea mexicana en donde todo lo que sea opuesto a Estados Unidos simplemente está bien). Así, entonces, se desarrollan nuevas construcciones teórico sociales, a partir del arte y de la academia misma, pues este es el segundo premio que gana Santiago Rueda en el mismo género y en la misma convocatoria, solo que en años diferentes. Otro texto sobre la problemática del narcotráfico, esta vez desde un punto de vista estético, que valdrá la pena analizar una vez sea publicado.


Entrevista

Arún Gandhi es un hombre silente, de palabras precisas, de paz, heredero de la no violencia promulgada por su abuelo, Mahatma Gandhi. Él se ha atrevido a llevar su mensaje de amor, comprensión y respeto en un mundo que parece cada día más reacio a esas expresiones. Por eso, estuvo en Colombia para participar del Seminario La violencia en la sociedad actual: contextos, impactos y respuestas, organizado por la Universidad Nacional de Colombia. El maestro, quien reside en Estados Unidos, habló de las necesidades mundiales en la lucha contra las expresiones violentas y fue enfático en afirmar que la rabia es una de las causas fundamentales de estas manifestaciones. Gandhi vivió desde temprana edad los rigores del Apartheid en Sudáfrica, donde fue perseguido por blancos y negros, debido al color de su piel. Allí se enfrentó al gran desafío de aprender a manejar la rabia de forma inteligente. En entrevista para UN Periódico, instó al mundo a rescatar los valores de la paz y a explorar alternativas diferentes de la guerra, que parece aumentar cada día en muchos países del mundo. ¿Qué es la no violencia? La no violencia es amor, comprensión, respeto y compasión. ¿Qué tan violento es el mundo en la actualidad? ¿Aumenta la violencia con el tiempo? La violencia está creciendo en todos los países. Me he dado cuenta en aquellos que he visitado. ¿Qué motiva al hombre a ser violento? No les enseñamos qué es la rabia. La gente en la sociedad entra en cólera, porque no tiene lo que quiere. Entonces, se vuelven violentos. Hemos creado sociedades en que hemos subvalorado los valores positivos como respeto y comprensión. Los hemos reemplazado por

El heredero de

Mahatma Gandhi

El nieto de Mahatma Gandhi, Arún Gandhi, estuvo en la Universidad Nacional de Colombia, donde participó en el Seminario La vio-

lencia en la sociedad actual: contextos, impactos y respuestas. Él habló de la no violencia defendida por su abuelo. avaricia y egoísmo. Estamos tratando de ganar todo cuanto podamos para nosotros mismos y no queremos compartir con los demás. ¿Cómo hacer para que las personas cultiven valores como la comprensión y el amor y no apelen a la violencia? Necesitamos enseñar. Por eso, yo me he enfocado en enseñar a los niños y a los jóvenes sobre la no violencia y la rabia, para que se respeten los unos a los otros. ¿Cuál es la forma de violencia más peligrosa que está usando el mundo en este momento? Los asesinatos de inocentes sin razón. Esta es la forma de violencia activa, pero hay otra cantidad de formas que se manifiestan

en la expresión económica, política, social y hacen que el mundo viva en el límite de su dignidad y necesidad. ¿Qué puede hacer una persona para rebelarse ante la violencia, de manera no violenta? Hay muchas cosas que uno puede hacer, dependiendo del tipo de conflicto, que puede ser por pobreza, social o religioso. Por ejemplo, en conflictos internos como el de Colombia, ¿qué hacer? Tenemos que dialogar con ellos y hacer que comprendan que esto no sirve y por qué no sirve. También plantearles otras opciones. Yo he hecho mucho trabajo con la gente en las cárceles en Estados Unidos. Les llevo el mensaje de que sus crímenes son ilógicos, para

nada positivos. Entonces, su reacción es preguntar: ¿quiere que nosotros cambiemos y nos convirtamos en mejores seres humanos, porque la sociedad ya nos ha condenado?, no van a aceptarnos en todo caso. Yo les digo que deben cambiar porque es la acción correcta y así van a ser mejores seres humanos. Uno no debe cambiar porque la sociedad lo quiere o porque alguien lo quiera. ¿Qué otras medidas funcionarían, en el caso colombiano? Cuando se adoptan medidas tan extremas hay que hacer una reflexión. Si no alcanzamos a tocar el punto donde nos duele, no podemos encontrar la solución. No debemos quedarnos solo en el punto de que esa es una perso-

na violenta. Necesitamos comprender la causa que ha animado a esa persona a actuar así, para poder resolver el problema. Usted habla de dolor, ¿cómo manejar el duelo cuando la violencia ha hecho tanto daño? Debemos tocar la raíz del problema. La violencia crea más violencia. Si seguimos tratándola con otras formas de violencia pasiva, como la cárcel, no alcanzaremos a solucionar el problema. Se necesita un acercamiento con la no violencia. Mahatma Gandhi, su abuelo, acudió a formas de protesta como las huelgas, marchas, manifestaciones colectivas, en resumen, desobediencia civil, ¿es válido esto hoy en día? Mi abuelo cuando empezó la no violencia en Sudáfrica, nombró la desobediencia civil. Después dijo que no había nada desobediente en lo que estaba haciendo, pues estaba buscando la justicia de manera legítima. Entonces, la desobediencia cambió a la resistencia pasiva. Pero él dijo que no hay nada pasivo en la resistencia. Por ende, rechazó estas dos expresiones y decidió hablar de no violencia activa. ¿Qué casos en el mundo pueden considerarse ejemplo de acciones no violentas? El mejor ejemplo es la Unión Soviética. Por muchas décadas los Estados Unidos produjeron cantidad de armas para enfrentar a este bloque. La Unión Soviética se desintegró y no quiso que la Guerra Fría continuara. ¿Qué recuerda de las enseñanzas de su abuelo? Yo viví con él cuando tenía 12 años y fui agredido por blancos y negros, pues no les gustaba el color de mi piel. En ese momento sentí mucha rabia y quise la justicia “ojo por ojo”, pero mi abuelo me enseñó a manejar la rabia, pues él decía que la rabia es como la electricidad, buena y útil, si se usa de manera inteligente. De lo contrario, hace daño.

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Unimedios

Ricardo González/Unimedios

Magda Páez Torres,

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24 Reseñas Cuadernos de urbanismo internacional TU-UNAL

Domingo 9 de noviembre de 2008

Este catálogo es el producto de diez años de intercambio académico entre la Universidad Nacional de Colombia y la Universidad Técnica de Viena, consolidado a través del trabajo conjunto de profesores del Instituto de Urbanismo de la LITV y de la Escuela de Arquitectura y Urbanismo en el área de Profundización de Diseño Urbano y Paisajismo. En este caso, el trabajo fundado en el intercambio académico y cultural ha girado en torno a la Construcción de la ciudad y su territorio, mediante la realización de proyectos, tesis e investigaciones de estudiantes y profesores de las dos universidades, quienes en un contexto internacional y ante las problemáticas urbanas y territoriales actuales buscan encontrar alternativas y consolidar proyectos urbanos. Su importancia radica en la constitución de un frente común de trabajo académico, consolidando desde la arquitectura una visión integral de la misma, el diseño urbano y el paisajismo, con el objeto de producir territo-

La estadística multivariada, gracias a los avances de la computación, es un conjunto de técnicas ampliamente demandadas y usadas por estudiantes y profesionales de diversas áreas de la ciencia, las artes y la tecnología. La acogida que tuvo la primera edición de Estadística Multivariada: inferencia y métodos, motivó una nueva edición, la cual tiene en cuenta al lector para quien se pensó debe ir dirigido, es decir, cualquier persona que posea conocimientos básicos de matemáticas y estadística. Además de ser un pretexto para estudiar estos temas, la intención al escribir este libro de Luis Guillermo Díaz M. es ofrecer un material actualizado de análisis y métodos estadísticos multivariados, de fácil acceso para usuarios de la estadística de diferentes disciplinas y áreas del conocimiento. Aunque existe una buena cantidad de esta literatura, son escasos los escritos en español o los que traten varias temáticas a la vez. El orden, el desarrollo didáctico y la presentación de los temas se han

rios y entornos urbanos con calidad estética, equilibrados social y ambientalmente. Estos son los resultados de una gestión mancomunada de los docentes de la Universidad Técnica de Viena, arquitectos Klaus Semsroth, actual decano de la Facultad de Arquitectura, y Andreas Hofer, profesor del Instituto de Urbanismo y coordinador del Convenio en la UTV, quienes desde el principio se constituyeron en los pilares de este convenio, lo han promocionado más allá de la Universidad y lo han apoyado y divulgado en actividades diversas, específicamente como profesores en los talleres internacionales que se han programado. También es de destacar el trabajo realizado por el coordinador del convenio en Colombia, profesor de la Escuela de Arquitectura y Urbanismo, Arq. Fernando Cortés Larreamendy. La participación de los profesores y estudiantes de las dos universidades, a lo largo de los diez años en las actividades programadas, son constitutivos de la razón de ser del trabajo presentado.

¿Qué nos dicen? ¿Qué vemos? ¿Qué es… pobreza?

La profesora Neyla Graciela Pardo, del Instituto de Estudios en Comunicación y Cultura de la Universidad Nacional de Colombia, realiza un análisis crítico de los medios. Antes de abordar el análisis lingüístico, la autora despliega una amplia y densa incursión en el terreno sociopolítico para mostrar la relación de la pobreza tanto con los actores y conflictos sociales de la Colombia contemporánea como con los grandes “tejidos ideológicos” del mundo actual. Por lo que respecta al país, se pasa revista a elementos como la configuración étnica, el problema de la tierra, la violencia guerrillera y paramilltar, el narcotráfico, el bipartidismo, la corrupción, la impunidad y los cinturones de miseria. En el plano internacional, la lente de Pardo enfoca las ideologías y los grandes discursos políticos y económicos como el socialismo, el comunismo, el nuevo

capitalismo y el neoliberalismo. Se cierra esta exposición con un cuadro de resumen que presenta el “Contexto para la interpretación de la pobreza en Colombia”, con base en los siguientes factores, cada uno analizado internamente: conflicto armado, narcotráfico, corrupción, impunidad, cultura política y política económica. Es en el análisis de datos lingüísticos concretos para revelar los electos ideológicos del poder en donde reside la especificidad de la corriente crítica. El objeto de análisis elegido en este caso, el discurso de la prensa (verbal y no verbal), es caracterizado por la autora como un conjunto de expresiones que aspiran a mediar entre la academia y el saber común. El método es el hermenéutico o interpretativo, empleando elementos tanto cuantitativos como cualitativos. El corpus de datos proviene de los periódicos capitalinos El Tiempo y El Espectador y de los regionales El País, El Heraldo, La República y Vanguardia Liberal, en el periodo 1991-2006. Los géneros representados son la noticia, el artículo, la crónica, el reportaje y la entrevista.

Estadística multivariada: inferencia y métodos

Claves para el debate público

planeado pensando en un lector que posea algunos pocos elementos básicos de matemáticas y estadística. No obstante, se han anexado algunos tópicos de algebra lineal y de estadística univariada, con los cuales el interesado puede llenar los posibles vacíos que posea en estas áreas o acudir a ellos cuando requiera. Deliberadamente se ha intentado no proponer ejercicios y problemas para que el lector los resuelva, que aunque pueden ser una estrategia pedagógica, se considera que hay suficiente con el inventario de problemas que el investigador y la naturaleza ofrecen. La bibliografía referida al final del texto, más que un formalismo, se presenta como un reconocimiento a todas las personas y entidades que posibilitaron esta aventura. Estas notas no pretenden ser un sustituto de las fuentes originales, sino una invitación a su consulta. Con este trabajo, el autor quiere rebajar la deuda de gratitud contraída con sus alumnos, colegas y con el Departamento de Estadística de la Universidad Nacional de Colombia, como una de las contribuciones académicas del grupo de investigación en Estadística aplicada a la investigación experimental, industria y biotecnología.

algunos de los principales escalafones internacionales y el único nacional, en los que, de manera estadística, se evidencia qué tan eficiente es el HU. En el tercer capítulo, el documento trata el modelo de HU en Colombia, su definición y principales características, en el cuarto se muestra el proyecto que está desarrollando la Universidad Nacional de Colombia con el fin de crear una Red Hospitalaria y en el último se hace repaso de los retos y el futuro del esquema. Para la realización del presente número se consultaron a diversos actores del sector salud en Colombia, que brindaron sus opiniones sobre la importancia del Hospital Universitario en el país. Unimedios, editor de la serie, señala que Claves para el debate público está abierto a todas las discusiones que construyan caminos de desarrollo para el país, partiendo de una temática central: la educación, en toda su dimensión, dada su valía por ser el instrumento más eficaz para lograr el progreso.

Bajo el título Hospitales universitarios: modelo de vanguardia en la prestación de servicios de salud en el mundo, la Unidad de Medios de Comunicación, Unimedios, de la Universidad Nacional de Colombia, editó y publicó el número 18 de la serie Claves para el debate público, documento que se ha ido convirtiendo es un insumo básico para enriquecer las discusiones nacionales sobre asuntos relacionados con la educación en los ámbitos nacional e internacional. En la presente edición, el documento hace un recuento sobre el modelo de Hospital Universitario, HU, como un esquema primordial para el buen funcionamiento de los sistemas generales de seguridad social y su impacto en la sociedad. En un primer capítulo, se hace un repaso a los orígenes y a la historia de los hospitales en general y se muestra cómo nació esta institución médica con vinculación a la academia. El segundo capítulo presenta detalles de

UN Periódico No. 117  
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