Page 1

2011-2012

Een andere kijk op reizen

Een andere kijk op reizen


1 I voorwoord

Annemie, Joske, ... Beste reizigers, Lieve trouwe klanten, Ik had graag dit voorwoord geschreven op een zonovergoten terrasje van een leuk hotel in een klein stadje ergens ter wereld. Rond mij reizigers met de gebruikelijke gesprekken vanwaar ze komen en naar waar ze gaan. Buiten spelen enkele kinderen en in de verte heb ik nog zicht op surfers die de laatste golven van de dag in de zee trachten te overwinnen. In vele opzichten een idyllische scène, maar om eerlijk te zijn, als ik terugkijk op het afgelopen jaar, ben ik heel blij dat ik even thuis ben. Een plekje waar je graag naar toe gaat na een lange en vermoeiende tocht zonder je vrienden en familie. Achttien maanden geleden begon mijn tocht om samen met een fantastisch team medewerkers AndersDanAnders verder uit te bouwen. Nog eens drieëndertig jaar een andere kijk op reizen aan te bieden, is het doel. Het jaar startte geweldig met de vele goede reacties van jullie op onze nieuwe brochure. De vakantiesalons liepen als een trein en vooral de vele "uugh" en "aahs" over onze nieuwe stand kon ik wel smaken. Ik herinner me in februari een etentje met één van onze gidsen Annemie Bonneux; over het hoe en waarom AndersDanAnders zo speciaal is. Glashelder vertelde ze me dat een organisatie zich onderscheidt van anderen door het gedrag van zijn medewerkers. Doordat zij zich sterk identificeren met hun organisatie zijn ze beter gemotiveerd om een actieve bijdrage te leveren aan het realiseren van de organisatiedoelen. En gelukkig voor mij, vertelde ze me, had ik meer dan veertig van deze uitstekende medewerkers. Het kon niet meer stuk, dit jaar zouden we weer een stapje voorwaarts kunnen zetten. Maar vanaf dan werden we niet gespaard van enige tegenspoed. We hebben heel veel energie gebruikt om inventieve oplossingen te bedenken om de groepjes reizigers alternatieven aan te bieden tijdens stakingen in Peru of overstromingen in India of terug thuis te brengen na de zeer zware aardbeving in Chili, of na de aswolk. In mei en nadien augustus hebben we afscheid moeten nemen van Joske en Annemie. Natuurlijk blijven we Annemie en Joske herinneren als fantastische reisleidsters met een zeer grote bijdrage aan het succes van AndersDanAnders. Annemie en Joske, we missen jullie!

De stijging van de wisselkoersen van de verschillende vreemde valuta tegenover de euro en prijsstijgingen van de vliegtuigticketten waren een voortdurende bekommernis gedurende 2010. Gelukkig zijn de wisselkoersen de laatste weken gunstig geëvolueerd. Hierdoor hebben wij onze prijzen bijna stabiel kunnen houden na de prijsdaling van vorig jaar zonder in te boeten op de kwaliteit. Als de wisselkoersen terug stijgen in de toekomst, vrees ik dat wij Europeanen niet meer zullen kunnen reizen naar verre idyllische plekjes. AndersDanAnders gaat het engagement aan om steeds de beste voorhanden prijs en kwaliteit te zoeken zodat jullie, klanten, deze verre oorden kunnen blijven opzoeken, ervan dromen en ze blijven ontdekken. Net voor het ter perse gaan heeft onze stichter, Mark Wygers, voor zijn jarenlange inspanningen ten dienste van de Vlaamse reissector de zeer prestieuze prijs "Den Tone" gekregen van de Vlaamse Vereniging van Reisbureaus. Proficiat Mark! Voor ons de bevestiging om op hetzelfde elan verder te werken. Er is enorm hard gewerkt aan nieuwe programma's (Zuid-India, ZuidAfrika - De groene Kalahari & Van de Oorsprong tot de Kaap, Oost-Turkije en Kenia), grote en kleine aanpassingen aan bestaande programma's (Vietnam & Laos, Thailand - Mystieke Lotus, Uganda,... ). Via een nieuwe website die in de loop van 2011 zal gelanceerd worden, trachten wij jullie nog beter te informeren, beter te leren kennen en onze éénmalige programma's (Bolivië en Israël) voor te stellen. Na al deze overpeinzingen weet ik ook weer waarom ik zo graag reis: om te leren, om mezelf uit te dagen, mijn limieten te verleggen en mijn appreciatie te vergroten voor beide: het prachtige onbekende en mijn wereld hier thuis met geliefde en familie. Op naar een nieuwe reis! Guy


2 I inhoudstafel 1 2 4 6 8 10 11 12

Voorwoord Inhoudstafel Jaaroverzicht van onze reizen Karakter van onze reizen Inleiding Duurzaam reizen Nieuwe website Infodagen

14 Exclusieve rondreizen 16 22 28 34 40 46 52 58 64 70 76 82 88 94 100 106

China Guatemala & Honduras India India - Ladakh India - Zuid – NIEUW Indonesië Japan Marokko Mexico Myanmar Peru Sri Lanka Syrië & Jordanië Thailand Vietnam & Cambodja Vietnam & Laos – VERNIEUWD

Canada

EXCLU Teken van bamboe Vlucht van de quetzal Kantwerk in steen Havelis en gompas Dravidische kleuren Nusa indah Midori no hi De Atlas van de Imazighen Mexico eterno Het verborgen juweel Schaduw van de Inca Thambili & kurundu De vruchtbare sikkel Thai rama Mythe van de Mekong Troi va dat

Marokko

Mexico

Honduras Guatemala Costa Rica

GalÁpagos

Ecuador Peru

Namibië

Chili

Argentinië


inhoudstafel I 3

Oezbekistan

GeorgiË Armenië turkije

Japan

China

AzerbeidZjan Syrië Jordanië

Egypte

Laos

India Nepal

Vietnam

Bhutan Myanmar

Cambodja Thailand Tibet

Borneo

Sri lanka

Uganda Kenia Tanzania

Indonesië

Zambia Botswana Australië

Zuid-Afrika

Tasmanië Nieuw-Zeeland

112 Ecologische rondreizen

ECOLO

114 122 128 136 142 148 154 160 166 172 178 184 190

Dans van de condor Terra australis Extremo sur Amazonix Lokroep van de savanne Juweel van Afrika Aotearoa Hadithi za porini Mystieke lotus Passage to Alaska Dr. Livingstone achterna Trots van de Tafelberg Van de oorspong tot de Kaap

Argentinië Australië & Tasmanië Chili Ecuador & Galápagos Kenia – NIEUW Namibië Nieuw - Zeeland Tanzania – VERNIEUWD Thailand – VERNIEUWD West-Canada Zambia & Botswana Zuid-Afrika Zuid-Afrika – NIEUW

196 Exploratierondreizen

EXPLO

198 204 210 216 222 228 234 240 246

Azerbeidzjan, Georgië & Armenië Bhutan, Nepal & Tibet Borneo – VERNIEUWD Costa Rica Egypte Oezbekistan & China Oost-Turkije – NIEUW Uganda – VERNIEUWD Zuid-Afrika – NIEUW

Transkaukasië Himalaya - X Borneo vision Oro verde De westelijke woestijn De zijderoute Poort naar de Oriënt Kabaka gorilla De groene Kalahari

252 253 254 256

Colofon & Algemene voorwaarden Bijzondere voorwaarden Verlengingen op onze reizen Verzekeringen


4 I jaaroverzicht van onze reizen 2011 & 2012

2011 JANUARI

MEI

14.07-30.07

VIETNAM & LAOS

17.09-04.10

ZUID-AFRIKA-WA

06.01-19.01

VIETNAM & CAMBODJA

01.05-20.05

SYRIË & JORDANIË

15.07-29.07

AZERBEIDZJAN, GEORGIË & ARMENIË

21.09-06.10

KENIA

07.01-23.01

EGYPTE

02.05-20.05

PERU

16.07-01.08

THAILAND-TR

24.09-13.10

ZUID-AFRIKA-ZA

07.01-24.01

MYANMAR

07.05-22.05

JAPAN

17.07-31.07

ZUID-AFRIKA-YA

26.09-15.10

CHINA-CR

09.05-28.05

CHINA-CR

18.07-06.08

CHINA-CR

26.09-14.10

PERU

09.05-26.05

ECUADOR & GALÁPAGOS

24.07-09.08

THAILAND-TR

28.09-15.10

INDONESIË

12.05-25.05

GUATEMALA & HONDURAS

24.07-07.08

ZUID-AFRIKA-YA

29.09-15.10

VIETNAM & LAOS

12.05-31.05

OEZBEKISTAN & CHINA

25.07-11.08

CANADA

12.05-28.05

VIETNAM & LAOS

25.07-06.08

COSTA RICA

OKTOBER

15.05-01.06

INDONESIË

27.07-11.08

KENIA

01.10-20.10

ZUID-AFRIKA-ZA

27.05-10.06

AZERBEIDZJAN, GEORGIË & ARMENIË

28.07-13.08

INDIA-DL

02.10-17.10

JAPAN

30.07-15.08

MEXICO

02.10-21.10

SYRIË & JORDANIË

03.10-22.10

CHINA-CR

03.10-20.10

ECUADOR & GALÁPAGOS

FEBRUARI 04.02-21.02

CHILI

05.02-21.02

MEXICO

10.02-23.02

GUATEMALA & HONDURAS

14.02-26.02

COSTA RICA

14.02-05.03

NAMIBIË

16.02-05.03 18.02-06.03

BORNEO INDIA-DK

18.02-07.03

MYANMAR

JUNI

19.02-10.03

ZUID-AFRIKA-ZA

03.06-16.06

TANZANIA

AUGUSTUS

24.02-09.03

VIETNAM & CAMBODJA

05.06-22.06

INDONESIË

01.08-20.08

NAMIBIË

03.10-22.10

NAMIBIË

28.02-18.03

ECUADOR & GALÁPAGOS

05.06-19.06

OOST-TURKIJE

01.08-20.08

CHINA-CR

03.10-22.10

THAILAND-ML

28.02-19.03

THAILAND-ML

06.06-25.06

CHINA-CR

01.08-19.08

PERU

06.10-25.10

OEZBEKISTAN & CHINA

06.08-24.08

BHUTAN, NEPAL & TIBET

06.10-19.10

VIETNAM & CAMBODJA

07.08-24.08

INDONESIË

08.10-24.10

MEXICO

MAART 03.03-16.03

GUATEMALA & HONDURAS

05.03-19.03

MAROKKO

07.03-26.03

NAMIBIË

07.03-23.03

VIETNAM

09.03-26.03

JULI 02.07-18.07

MEXICO

14.08-31.08

CANADA

08.10-21.10

UGANDA

06.07-21.07

KENIA

14.08-30.08

INDIA-DL

08.10-25.10

ZUID-AFRIKA-WA

07.07-24.07

CANADA

14.08-28.08

ZUID-AFRIKA-YA

09.10-26.10

INDONESIË

INDONESIË

09.07-28.07

NAMIBIË

27.08-10.09

OOST-TURKIJE

10.10-27.10

BORNEO

INDIA-DK

09.07-27.07

BHUTAN, NEPAL & TIBET

27.08-13.09

ZUID-AFRIKA-WA

12.10-27.10

KENIA

11.03-26.03

MYANMAR

09.07-25.07

THAILAND-TR

13.10-26.10

GUATEMALA & HONDURAS

13.03-01.04

SYRIË & JORDANIË

09.07-28.07

ZUID-AFRIKA-ZA

SEPTEMBER

14.10-31.10

ARGENTINIË

16.03-02.04

BORNEO

10.07-26.07

INDIA-DL

02.09-16.09

AZERBEIDZJAN, GEORGIË & ARMENIË

15.10-31.10

CHILI

18.03-04.04

ARGENTINIË

10.07-27.07

INDONESIË

03.09-17.09

MAROKKO

15.10-31.10

THAILAND-TR

18.03-04.04

CHILI

10.07-24.07

OOST-TURKIJE

05.09-23.09

PERU

15.10-03.11

ZUID-AFRIKA-ZA

10.07-25.07

SRI LANKA

08.09-27.09

OEZBEKISTAN & CHINA

16.10-04.11

AUSTRALIË & TASMANIË

11.07-28.07

BORNEO

10.09-27.09

ZUID-AFRIKA-WA

17.10-05.11

CHINA-CR

11.07-30.07

CHINA-CR

11.09-28.09

INDONESIË

17.10-04.11

PERU

11.07-23.07

COSTA RICA

12.09-29.09

BORNEO

17.10-31.10

ZAMBIA & BOTSWANA

11.07-28.07

ECUADOR & GALÁPAGOS

12.09-01.10

CHINA-CR

20.10-05.11

VIETNAM & LAOS

11.07-29.07

PERU

12.09-01.10

NAMIBIË

21.10-06.11

INDIA-DK

CHINA-CR

14.07-27.07

GUATEMALA & HONDURAS

14.09-29.09

KENIA

21.10-07.11

MYANMAR

COSTA RICA

14.07-02.08

OEZBEKISTAN & CHINA

17.09-02.10

JAPAN

22.10-05.11

MAROKKO

PERU

14.07-27.07

VIETNAM & CAMBODJA

17.09-01.10

MAROKKO

22.10-07.11

THAILAND-TR

11.03-27.03

APRIL 03.04-22.04

SYRIË & JORDANIË

06.04-23.04

INDONESIË

09.04-23.04

MAROKKO

09.04-24.04

SRI LANKA

09.04-25.04

THAILAND-TR

11.04-30.04 11.04-23.04 11.04-30.04


jaaroverzicht van onze reizen 2011 & 2012 I 5

2012 22.10-10.11

ZUID-AFRIKA-ZA

20.11-04.12

ZUID-AFRIKA-YA

JANUARI

23.10-11.11

SYRIE & JORDANIË

22.11-13.12

NIEUW-ZEELAND

05.01-18.01

24.10-10.11

ECUADOR & GALÁPAGOS

25.11-12.12

ARGENTINIË

24.10-12.11

NAMIBIË

26.11-15.12

24.10-07.11

ZAMBIA & BOTSWANA

28.11-16.12

28.10-10.11

TANZANIA

29.10-13.11

JAPAN

DECEMBER

29.10-17.11

ZUID-AFRIKA-ZA

02.12-18.12

INDIA-DK

30.10-16.11

INDONESIË

02.12-15.12

TANZANIA

30.10-14.11

SRI LANKA

04.12-19.12

INDIA-DI

30.10-15.11

THAILAND-TR

05.12-24.12

THAILAND-ML

30.10-13.11

ZUID-AFRIKA-YA

06.12-22.12

EGYPTE

31.10-17.11

BORNEO

17.12-05.01

ZUID-AFRIKA-ZA

22.12-04.01

VIETNAM & CAMBODJA

23.12-06.01

ZUID-AFRIKA-YA

NOVEMBER

MAART GUATEMALA & HONDURAS

01.03-14.03

GUATEMALA & HONDURAS

05.01-18.01

VIETNAM & CAMBODJA

03.03-19.03

CHILI

ZUID-AFRIKA-ZA

05.01-21.01

VIETNAM & LAOS

03.03-22.03

ZUID-AFRIKA-ZA

PERU

06.01-22.01

INDIA-DK

04.03-23.03

SYRIË & JORDANIË

EGYPTE

08.03-24.03

VIETNAM & LAOS

09.03-25.03

INDIA-DK

10.03-25.03

JAPAN

10.03-24.03

MAROKKO

10.03-26.03

THAILAND-TR

11.03-28.03

INDONESIË

12.03-29.03

BORNEO

12.03-31.03

THAILAND-ML

16.03-02.04

ARGENTINIË

31.03-15.04

JAPAN

06.01-22.01 06.01-19.01

TANZANIA

07.01-26.01

ZUID-AFRIKA-ZA

09.01-28.01

THAILAND-ML

13.01-30.01

MYANMAR

21.01-09.02

ZUID-AFRIKA-ZA

29.01-14.02

THAILAND-TR

FEBRUARI 04.02-23.02

ZUID-AFRIKA-ZA

01.11-22.11

NIEUW-ZEELAND

31.03-14.04

MAROKKO

03.11-19.11

VIETNAM & LAOS

05.02-24.02

AUSTRALIË & TASMANIË

31.03-16.04

MEXICO

04.11-21.11

ARGENTINIË

06.02-25.02

THAILAND-ML

30.03-15.04

THAILAND-TR

05.11-21.11

MEXICO

09.02-22.02

GUATEMALA & HONDURAS

06.11-25.11

AUSTRALIË & TASMANIË

10.02-26.02

EGYPTE

APRIL

06.11-20.11

ZUID-AFRIKA-YA

11.02-27.02

CHILI

01.04-18.04

INDONESIË

07.11-25.11

PERU

11.02-24.02

UGANDA

01.04-16.04

SRI LANKA

07.11-26.11

THAILAND-ML

12.02-27.02

INDIA-DI

01.04-20.04

SYRIË & JORDANIË

10.11-23.11

GUATEMALA & HONDURAS

BORNEO

01.04-15.04

ZUID-AFRIKA-YA

11.11-27.11

INDIA-DK

COSTA RICA

02.04-14.04

COSTA RICA

11.11-28.11

MYANMAR

02.04-21.04

NAMIBIË

11.11-24.11

TANZANIA

09.04-27.04

PERU

11.11-24.11

VIETNAM & CAMBODJA

12.11-28.11

CHILI

12.11-25.11

UGANDA

12.11-01.12

ZUID-AFRIKA-ZA

13.11-28.11

INDIA-DI

13.11-28.11

SRI LANKA

13.11-29.11

THAILAND-TR

23.12-08.01

THAILAND-TR

13.02-01.03 13.02-25.02 16.02-03.03

VIETNAM & LAOS

17.02-04.03

INDIA-DK

17.02-05.03

MYANMAR

18.02-05.03

MEXICO

18.02-05.03

THAILAND-TR

18.02-08.03

ZUID-AFRIKA-ZA

19.02-05.03

SRI LANKA

21.02-13.03

NIEUW-ZEELAND VIETNAM & CAMBODJA

14.11-01.12

ECUADOR & GALÁPAGOS

23.02-07.03

17.11-03.12

VIETNAM & LAOS

24.02-12.03

ARGENTINIË

18.11-04.12

EGYPTE

24.02-08.03

TANZANIA

19.11-08.12

ZUID-AFRIKA-ZA

27.02-15.03

ECUADOR & GALÁPAGOS

MEI 07.05-21.05

ZAMBIA & BOTSWANA


6 I karakter van onze reizen

karakter VOLKEREN

FAMILIE

Dankzij de kennismaking met de plaatselijke bevolking ontdekken we op een spontane manier het bezochte land. Het programma besteedt dan ook heel wat aandacht aan de verschillende bevolkingsgroepen die de bestemming rijk is. weinig ➞ veel contact met de lokale bevolking

Omwille van de inhoud van het programma zijn deze reizen geschikt om te ondernemen samen met de kinderen tussen 7-12 jaar. Deze unieke ervaring zal hun horizonten beslist verruimen. In de planning werd dan ook rekening gehouden met de schoolvakanties. minder geschikt ➞ geschikt voor gezinnen

CULTUUR

GASTRONOMIE

TRANSPORT

Dit is een brede term die zowel kunst, ambachten en architectuur beslaat. Tal van bezoeken aan lokale en nationale musea evenals archeologische sites, tempels en gebouwen staan hier dan ook vaak op het programma. weinig ➞ talrijke culturele uitstappen en bezoeken

Als geboren Bourgondiërs en fijnproevers, worden we ook graag in het buitenland verwend. Hoewel wij u telkens met zorg geselecteerde maaltijden voorschotelen is echter niet iedere lokale keuken even gevarieerd en aangepast aan ons Westers smakenpallet. eenvoudige ➞ gastronomische keuken

Sommige rondreizen zijn zwaarder door vroege en talrijke verplaatsingen per vliegtuig en/of enkele lange ritten per bus. Het wegennet is niet altijd even ontwikkeld en kan dus minder comfortabel of vrij intensief ervaren worden. weinig intensief ➞ intensief lokaal transport

NATUUR

MOEILIJKHEIDSGRAAD

HOTELS

Ieder land is in min of meerdere mate gezegend met natuur. Deze quotering duidt aan in hoeverre wij de natuur en de daarbij horende dierenwereld centraal zetten. Prachtige vergezichten, afwisselende landschappen en een unieke focus op de lokale flora & fauna komen in dit type reis regelmatig aan bod. weinig ➞ dagelijkse focus op de natuur

Hoewel iedere rondreis mogelijk is voor iedereen met een normale fysiek, willen we u er toch attent op maken dat bepaalde reizen meer en vooral langere wandelingen bieden. Deze moeilijkheidsgraad wordt mee bepaald door te nemen trappen, klimaat en ondergrond van het terrein. toegankelijk ➞ minder toegankelijk voor elk type reiziger

Bij onze hotelkeuze is steeds meer dan het basiscomfort aanwezig tenzij anders aangegeven. We gaan telkens op zoek naar hotels waar de unieke ligging en/of sfeer en karakter primeren. basiscomfort ➞ luxueus

Om u een beter idee te geven van het specifieke karakter van onze bestemmingen, hebben we al onze reizen alfabetisch opgelijst en onderling vergeleken aan de hand van enkele thema’s. Op elk van onze reizen trachten we alle thema’s aan bod te laten komen. Deze onderverdeling dient als leidraad om een betere en gefundeerde keuze te kunnen maken uit ons uitgebreide reisaanbod. Onze quotatie gaat van 1 tot 5. Hoe hoger de score, hoe meer dit thema aan bod komt.

Ÿ ŸŸŸŸŸ

Ÿ ŸŸŸŸŸ

Ÿ ŸŸŸŸŸ

Ÿ

Ÿ

ŸŸŸŸŸ

ŸŸŸŸŸ

Ÿ

Ÿ

Ÿ

ŸŸŸŸŸ

ŸŸŸŸŸ

ŸŸŸŸŸ


karakter van onze reizen I 7

Argentinië Australië &Tasmanië Azerbeidzjan, Georgië & Armenië Bhutan, Nepal & Tibet Borneo Chili China Costa Rica Ecuador & Galápagos Egypte Guatemala & Honduras India India (Ladakh) India (Zuid-) Indonesië Japan Kenia Marokko Mexico Myanmar Namibië Nieuw-Zeeland Oezbekistan & China Oost-Turkije Peru Sri Lanka Syrië & Jordanië Tanzania Thailand Thailand Uganda Vietnam & Cambodja Vietnam & Laos West-Canada Zambia & Botswana Zuid-Afrika Zuid-Afrika Zuid-Afrika

Dans van de condor Terra australis Transkaukasië Himalaya - X Borneo vision Extremo sur Teken van bamboe Oro verde Amazonix De westelijke woestijn Vlucht van de quetzal Kantwerk in steen Havelis & gompas Dravidische kleuren Nusa indah Midori no hi Lokroep van de savanne De Atlas van de Imazighen Mexico eterno Het verborgen juweel Juweel van Afrika Aotearoa De zijderoute Poort naar de Oriënt Schaduw van de Inca Thambili & kurundu De vruchtbare sikkel Hadithi za porini Mystieke lotus Thai rama Kabaka gorilla Mythe van de Mekong Troi va dat Passage to Alaska Dr. Livingstone achterna De groene Kalahari Trots van de Tafelberg Van de oorsprong tot de Kaap

Ÿ ŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸ ŸŸŸŸŸ Ÿ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ Ÿ ŸŸ ŸŸ ŸŸ

ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ

Ÿ Ÿ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸ ŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ Ÿ ŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ Ÿ ŸŸ ŸŸ ŸŸ

ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ

ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸ Ÿ ŸŸ ŸŸ ŸŸ Ÿ Ÿ ŸŸ ŸŸ ŸŸŸ Ÿ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸ Ÿ ŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ

Ÿ ŸŸŸ Ÿ Ÿ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ Ÿ Ÿ Ÿ ŸŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ Ÿ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ Ÿ Ÿ ŸŸ ŸŸŸ

ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸ Ÿ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ Ÿ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸŸ ŸŸ ŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ

ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ ŸŸŸŸŸ


8 I inleiding

WA A ROM K IEZEN VOOR ANDERSDANANDERS?


inleiding I 9 Wanneer u een reisbureau binnenstapt of op internet surft, wordt u overspoeld door aanbiedingen van allerlei touroperators. Waarom zou u voor ons, AndersDanAnders, kiezen? Misschien heeft u nog nooit van ons gehoord, misschien kent u ons ‘van horen zeggen’. Misschien denkt u dat we een (te) alternatieve organisatie zijn of in de hogere prijsklasse zitten. Misschien denkt u dat we er enkel voor de derde leeftijd zijn. Laat ik u meenemen naar het begin: Mark Wygers startte dit bedrijf zo’n 33 jaar geleden. Het was zijn droom om zijn passie voor landen en reizen met u te delen. Deze passie groeide uit van een éénmanszaak tot een kleine KMO. Hoewel Mark en Peggy de fakkel ondertussen hebben doorgegeven, is de passie voor reizen bij hun medewerkers overgeslagen. De bekendste medewerkers zijn natuurlijk onze vaste gidsen. Deze groep bestaat uit enthousiaste mensen met een verschillende achtergrond: geografen, filmcritici, handelsingenieurs, (kunst-)historici, biologen of linguïsten. Eén iets hebben ze gemeenschappelijk: de absolute liefde voor hun regio. Doordat ze er al jarenlang heen reizen of er effectief ter plaatse wonen, hebben ze allemaal een enorme schat aan informatie en lokale relaties opgebouwd. Deze delen ze maar al te graag met u. Het zijn deze Vlamingen die u uitleg geven in het Nederlands. Enkel in Zuidelijk Afrika werken we met Zuid-Afrikanen die u in het Afrikaans gidsen. Aangezien deze taal uitermate aan het Nederlands en Vlaams verwant is, blijft de uitleg nog steeds makkelijk te begrijpen. Bovendien draagt het bij tot de ‘couleur locale’. Op iedere bestemming zijn het onze gidsen die u bijstaan in alle omstandigheden. Het zijn onze gidsen die nauwgezet de kwaliteit van de reis in het oog houden. Na iedere reis evalueren zij ieder aspect van de reis. Het is op basis van hun bevindingen, evenals van uw evaluatieformulieren, dat besloten wordt, al dan niet onmiddellijk, een hotel of restaurant te vervangen. Doordat de gidsen hun regio zo goed kennen, is ieder programma verrijkt met originele bezoeken. Dit zijn plaatsen die soms moeilijk bereikbaar zijn en waar het comfort niet noodzakelijk optimaal is, maar waarvan we rotsvast geloven dat u die moet gezien hebben. Hoe kunt u gaan naar Costa Rica, zonder een voet te zetten in het Corcovado Nationaal Park? Of zeggen dat u in Myanmar geweest bent, maar Kyaing Tong niet gezien heeft? We kijken sterren in de Atacama, bezoeken originele koppensnellersdorpen in Borneo en vliegen diep in de Amazone in Ecuador. Deze bezoeken zijn vaak niet gemakkelijk te regelen en verre van goedkoop. Maar het is onze overtuiging dat net deze bezoeken u een breder beeld en beleving van het land zullen geven. Vandaar dat wij ze dan ook bewust opgenomen hebben. Omdat we nu eenmaal Bourgondiërs zijn en graag eten, wordt ook veel zorg aan dit aspect besteed. Alleen moeten we realistisch zijn en toegeven dat niet iedere keuken even

gevarieerd en aan ons Westers smakenpallet is aangepast. Toch proberen we overal de beste maaltijden voor te schotelen en u te laten proeven van de typische lokale gerechten. Waar dit niet kan, wordt geopteerd voor een verzorgde lunchbox. De meeste programma’s zijn op basis van volpension. In sommige landen, zoals Australië, Nieuw-Zeeland, Canada, Argentinië of Zuid-Afrika, is er een enorm aanbod aan goede restaurants. Daar wordt dan gekozen om enkele maaltijden uit het programma ter vrije keuze te laten. Het ontbijt wordt steeds in het hotel genoten. De inbegrepen maaltijden zijn per dag steeds duidelijk opgesomd met volgende indicaties: O= ontbijt; L = middagmaal en D = avondmaal. De maaltijden voorzien tijdens de intercontinentale vluchten zijn met deze code niet vermeld, maar eveneens inbegrepen.

We zouden de prijzen kunnen laten dalen door te werken met grote groepen. Alleen zou dit uw reis niet beter maken. Daarop kiezen bewust voor groepen van maximaal 20 personen. Naargelang de bestemming zelf en afhankelijk van het transport kan dit zelfs beperkt worden tot 14, 16 of 18 personen.

U verblijft inderdaad vaak in luxe- en eersteklashotels (4*plus of 5* sterren). Alleen zijn die niet overal voorhanden. Vandaar dat wij soms ook in 4*plus of zelfs 3*plus hotels overnachten wanneer dit het programma ten goede komt. Tijdens onze EXPLO-reizen gaan we vaak nog een stapje verder en overnachten we soms in heel typische accommodaties. Zo verblijven we een nacht in een typische longhouse tijdens onze Borneo Vision-rondreis.

Het is die combinatie van keuzes, alsook het werk achter de schermen van onze productmanagers die nauwlettend over de prijs en kwaliteit waken, die onze reizen zo speciaal maken.

Bij onze hotelkeuze wordt sterk gelet op de ligging van een hotel. Zo kiezen we in Bangkok bijvoorbeeld bewust voor het Montien hotel. Dit is namelijk gelegen aan de Chao Prayarivier waardoor we deze metropool per boot kunnen bezoeken en zo de ellenlange files vermijden waarvoor de Thaise hoofdstad berucht om is. Even belangrijk bij onze hotelkeuze is ‘het karakter’. Zo verkiezen wij sfeervolle lodges, boetiekhotels, resorts en hacienda’s opgetrokken in de karakteristieke stijl of architectuur van de bezochte streek. Onpersoonlijke hotels van mastodontformaat maken plaats voor hotels met een eigenzinnige stijl. Veel touroperators werken met opties of optionele excursies. In onze bestemmingen kunt u ook hier en daar iets dergelijks aantreffen. Maar in tegenstelling tot andere touroperators betreft het bij ons nooit wezenlijke onderdelen van een programma. De enige opties die wij aanbieden zijn ballonvaarten, helikoptertochten of raftings. Deze zijn immers afhankelijk van het weer. Ook is het zo dat niet iedere klant zich geroepen voelt om hier deel aan te nemen. Wij opteren ervoor om alle entreegelden inclusief te maken. Zo kost een permit voor gorilla’s een heleboel dollars. Ook museumprijzen en ingangen tot nationale parken kunnen vrij hoog oplopen. Toch zijn die altijd in de prijs inbegrepen. Ook zijn de fooien voor lokale gidsen, chauffeurs, kamer- en restaurantpersoneel steeds inbegrepen. Deze worden steeds door onze gids beheerd zodat u zich daarover niet moet bekommeren. Hij/zij zal die telkens ten gepaste tijde in naam van de groep aan de betrokken personen overhandigen.

Ook doen we enkel beroep op maatschappijen die met regelmatige lijnvluchten werken. Door het kleine aantal van luchtvaartmaatschappijen die vanuit Brussels Airport rechtstreekse intercontinentale vluchten aanbieden, dienen we soms gebruik te maken van een bus- of treintransfer naar een andere Europese luchthaven alvorens u uw intercontinentale vlucht kunt aanvatten.

Dit komt tot uiting in deze duidelijke, overzichtelijke brochure. U zult moeite moeten doen om een brochure met meer tekst en minder foto’s te vinden. Maar dat vinden wij belangrijk: een goed geïnformeerde klant is er twee waard. Vanaf dit jaar zullen er ook éénmalige reizen aangeboden worden. Deze volgen hetzelfde principe als onze andere rondreizen, namelijk: een goed gevuld maar afwisselend programma, verzorgde maaltijden, de beste hotels voorhanden en een begeesterde gids. De gedetailleerde beschrijving van deze rondreizen is op onze website www.andersdananders.be terug te vinden. Het betreft een 18-daagse rondreis door Bolivia en een 15-daagse rondreis door Israël. Net zoals onze andere rondreizen kunt u deze bij de betere reisagent boeken.

Onze website zal in de loop van 2011 worden vernieuwd om u nog beter te kunnen informeren. Uw foto’s, websites en reisverhalen zullen gewoontegetrouw blijven gelinkt worden met onze site. Ook dit jaar nodigen we u graag uit op onze infodagen. Deze worden gedurende het jaar vrijblijvend georganiseerd. Hierbij zal iemand van het kantoor of de reisleid(st)er zelf beginnen met een digitale voorstelling over de bestemming. Daarna volgt een infogesprek en aansluitend kunt u vragen stellen. De data en plaatsen zijn voorin deze brochure opgenomen. De toegang is gratis en u hoeft zich hiervoor niet vooraf in te schrijven.


10 I duurzaam reizen

De wereld is nog nooit zo toegankelijk geweest. Dit brengt echter ook een grote verantwoordelijkheid met zich mee. ANDERSDANANDERS vindt het belangrijk zich rekenschap te geven van de impact van toerisme. We houden dan ook bij het organiseren van onze reizen rekening met dit gedachtegoed door volgend principe als streefdoel voor ogen te houden: ertoe bijdragen dat een fascinerende reisbestemming dit ook blijft in de toekomst ! Vaak wordt bij duurzaam reizen in de eerste plaats respect voor de natuur vooropgesteld, wij wensen echter hiernaast zeker ook aandacht te besteden aan de economische en socio-culturele gevolgen van toerisme. Wij geloven dan ook dat onze reisformule – mede dankzij de ‘ambassadeurs’-functie van reisleider en lokale gids – een positieve en verrijkende ontmoeting kan teweeg brengen tussen u als reiziger en de lokale bevolking.

Wat d o e t AN DE RS DANA N DER S concreet? Op ecologisch vlak Op onze natuurbestemmingen wordt waar mogelijk gekozen voor ecologisch verantwoorde accommodatie. Enkele voorbeelden: de Kapawi Lodge in Ecuador, het Finch Bay hotel op de Galápagos, de Desert Lodge Dakhla in Egypte, eco-lodges in Costa Rica,... Deze logies betrekken hun gasten actief bij de bewustwording van onze verantwoordelijkheid ten opzichte van de ecosystemen die ons omringen. Op het eiland Selingan in Borneo logeren we in de bungalows van het project voor de bescherming van de reuzenschildpadden en in Namibië werkt de Frans Indingo Lodge samen met een project voor de bescherming en rehabilitatie van jachtluipaarden. De entreegelden voor de talloze nationale parken die we bezoeken worden eveneens ingezet voor verdere milieubescherming. In bestemmingen zoals Zambia, Botswana, Uganda, Kenia, Tanzania, Borneo en Namibië maken deze bedragen een serieus aandeel uit van het budget van de rondreis. In Ecuador steunt ANDERSDANANDERS de ‘Fundacion Galápagos’ die ijvert voor ecologische duurzaamheid en het minimaliseren van de

menselijke impact op de Galápagos-eilanden. Zij doen dit door middel van bewustmakingscampagnes bij de lokale bevolking alsook door het investeren in afvalrecyclage en het stimuleren van alternatieven voor de illegale lokale visvangst. Zie ook www.fundaciongalapagos.org. Master Tours steunt het initiatief. GreenSeat biedt u de mogelijkheid de schadelijke uitstoot van uw vliegreis te compenseren via duurzame energieprojecten en aanplantingen en bescherming van bossen wereldwijd. Zo kunt u eenvoudig een steentje bijdragen aan het tegengaan van het klimaatprobleem! Tegelijkertijd draagt u bij aan de instandhouding van de prachtige natuur op aarde zodat u blijvend kunt genieten van de mooiste vakantiebestemmingen. Meer weten? Meedoen? www.greenseat.com.

Op cultureel vlak Master Tours beschouwt het als een voorrecht haar klanten kennis te laten maken met de verscheidenheid en eigenheid aan culturen op de uitgekozen reisbestemmingen. Onze ervaren reisleiders die veelal de taal van het land machtig zijn en er langere tijd verbleven, maken contact met de lokale bevolking mogelijk. Zij zorgen er tevens voor dat u als reiziger inzicht krijgt in de lokale tradities en gebruiken zodat u respectvol kan omgaan met de lokale gemeenschappen. Het feit dat wij onze groepen beperken in omvang draagt hier ook toe bij.

Op economisch vlak Waar voorhanden wordt gekozen voor kleinschalige, lokaal uitgebate accommodatie die de reiziger in de sfeer van het land opneemt en hem bovendien toelaat van een persoonlijke service te genieten. Dit is bijvoorbeeld op de meeste Afrikaanse en een groeiend aantal Aziatische bestemmingen het geval. Wij verkiezen als logistieke partners eveneens organisaties die niet door buitenlandse bedrijven worden uitgebaat, maar door lokaal talent. In Cambodja steunt ANDERSDANANDERS de ‘Apsara Arts Foundation’. Dit is een project dat de traditionele Cambodjaanse danscultuur, die op het punt stond te verdwijnen na meerdere decennia van politieke destabilisatie, nieuw leven in blaast. Tegelijk vormt dit centrum een opvang voor wezen en straatkinderen, die een rigoureuze opleiding krijgen in deze eeuwenoude traditionele kunst, zodat zij uiteindelijk een eigen inkomen kunnen genereren terwijl zij deze kunstvorm uitdragen. In Zuid-Afrika ondersteunt ANDERSDANANDERS de vzw Sprinkle. Deze organisatie is ontstaan toen de Belgische bezielster van het project via een van onze reisleiders in contact kwam met een receptioniste die zich bekommerde om het lot van een aantal weeskinderen. Het project groeide uit tot een vast opvangcentrum voor de vele AIDS-weeskinderen van de regio en werd erkend door de Koning Boudewijnstichting. Het centrum werd opgetrokken door een aantal vrijwilligers in samenwerking met de lokale gemeenschap en biedt momenteel plaats aan een 24-tal weeskinderen. Tijdens onze rondreizen wordt dit project eveneens bezocht. Zie ook www.sprinkle.be. In Myanmar dragen we bij in de kosten van een klein ouderlingentehuis in Mingun. Dit kleinschalige project wordt gedragen door één verpleegster die haar leven ten dienste stelt van ouderen die anders op straat zouden moeten leven. Verder steunen we al verschillende jaren zowel een schooltje in Xiahe, China als in Kenia. Vanaf dit jaar dragen we ook bij aan een blindenschool in Tibet. Er worden eveneens regelmatige bijdragen overgemaakt aan het centrum voor landmijnslachtoffers in Phnom Penh, Cambodja en een lepraproject in Tanah Toraja, Indonesië. Enkele jaren geleden konden we dankzij de spontane giften van een aantal van onze reizigers, de logistieke steun van ANDERSDANANDERS en de inzet van reisleiders Marco en Michael, een project afronden op het eiland Lombok in Indonesië. Het betreft de aanleg van een waterput en wasplaats in een klein vissersdorpje, dat voorheen een chronisch gebrek aan zoetwater had. De dorpschef en de dorpelingen werden optimaal betrokken bij het hele gebeuren en danken graag iedereen die bijdroeg tot deze verbetering van hun levenskwaliteit! Alle fooien zijn inbegrepen op onze reizen. Onze reisleiders zorgen er steeds voor dat lokale gidsen, bagagedragers en kelners op een correcte wijze gepaste fooien ontvangen. Dankzij uw bezoek hebben heel wat gezinnen van lokale gidsen, chauffeurs en horeca personeel in landen die het vaak economisch moeilijk hebben, een regelmatig inkomen.


nieuwe website I 11

Om u nog beter te kunnen informeren, wordt onze huidige website momenteel volledig vernieuwd. Ÿ Prachtige fotoreportages van onze reizigers Ÿ Een handige zoekmodule

Ÿ Unieke & exclusieve themareizen Ÿ Tal van meeslepende reisverhalen

Begin 2011 gaat onze nieuwe website online. Wil u deze lancering niet missen? Schrijf u dan snel in op www.andersdananders.be en wij houden u op de hoogte!

www.andersdananders.be


12 I infodagen ANDERSDANANDERS nodigt u graag vrijblijvend uit op onze infodagen. Op onze infodagen krijgt u heel wat informatie over de bestemming van uw keuze door onze gespecialiseerde Nederlandstalige reisleiding. U kan er terecht met al uw vragen. Voor onze beurskalender 2011-2012 neem alvast een kijkje op onze webstek www.andersdananders.be Datum zat

15 jan. 2011

Locatie

10u30

12u

13u

14u30

16u

17u

18u

Brasschaat (auditorium)

Namibië

Kenia

Thailand

Zuid-Afrika

Ecuador & Galápagos

Indonesië

Bolivië

zat

15 jan. 2011

Brasschaat (kleine zaal)

Chili

Guatemala & Honduras

Argentinië

India

Tanzania

Costa Rica

Transkaukasië

zon

16 jan. 2011

Brasschaat (auditorium)

Japan

Peru

China

West-Canada

Borneo

Mexico

Sri Lanka

zat

22 jan. 2011

Gent (Jupiter)

Himalaya-X

Marokko

Thailand

Indonesië

Mexico

Chili

Oezbekistan & China

zat

22 jan. 2011

Gent (Saturnus)

Vietnam & Cambodja

Peru

Ecuador & Galápagos

China

Myanmar

Japan

Nieuw-Zeeland

zon

23 jan. 2011

Gent (Jupiter)

Australië & Tasmanië

Uganda

Argentinië

Zuid-Afrika

Guatemala & Honduras

Costa Rica

Zuid-India

zon

23 jan. 2011

Gent (Saturnus)

Sri Lanka

Namibië

Borneo

Tanzania

India

Kenia

Israël

vrij

28 jan. 2011

Antwerpen salon (gele zaal)

Ecuador & Galápagos

Peru

Zuid-Afrika

Kenia

Egypte

Israël

vrij

28 jan. 2011

Antwerpen salon (rode zaal)

Vietnam & Cambodja

Syrië & Jordanië

India

Namibië

Zuid-India

Mexico

zat

29 jan. 2011

Antwerpen salon (gele zaal)

Myanmar

Zambia & Botswana

Himalaya-X

West-Canada

Chili

Vietnam & Laos

zat

29 jan. 2011

Antwerpen salon (rode zaal)

Costa Rica

Tanzania

Indonesië

Thailand

Uganda

Japan

zon

30 jan. 2011

Antwerpen salon (gele zaal)

Marokko

Sri Lanka

Australië & Tasmanië

Nieuw-Zeeland

Transkaukasië

Argentinië

zon

30 jan. 2011

Antwerpen salon (rode zaal)

Oezbekistan & China

Guatemala & Honduras

China

Zuid-Afrika

Borneo

Oost-Turkije

zon

06 feb. 2011

Meise

Borneo

Japan

Zuid-Afrika

Chili

Marokko

Vietnam & Laos

Myanmar

zat

12 feb. 2011

Brugge

Indonesië

Egypte

Argentinië

Zuid-Afrika

Syrië & Jordanië

Costa Rica

Oost-Turkije

zon

13 feb.2011

Wemmel (zaal 1)

Zuid-India

Oezbekistan & China

India

Zuid-Afrika

Himalaya-X

Zambia & Botswana

Sri Lanka

zon

13 feb.2011

Wemmel (zaal 2)

Mexico

Syrië & Jordanië

Nieuw-Zeeland

Oost-Turkije

Ecuador & Galápagos

Egypte

China Vietnam & Laos

zon

13 feb.2011

Wemmel (zaal 3)

Australië & Tasmanië

Namibië

Indonesië

Thailand

Guatemala & Honduras

Uganda

zat

19 feb.2011

Vilvoorde

Transkaukasië

Kenia

Thailand

Zuid-Afrika

Tanzania

Peru

zon

20 feb. 2011

Gent (Jupiter)

Vietnam & Laos

Zambia & Botswana

West-Canada

Zuid-Afrika

Vietnam & Cambodja

Bolivië

zat

07 mei. 2011

Diest

Kenia

China

West-Canada

Sri Lanka

Tanzania

Uganda

zat

14 mei. 2011

Izegem

Oezbekistan & China

Transkaukasië

Thailand

India

Vietnam & Cambodja

Vietnam & Laos

zat

03 sep. 2011

Brasschaat (auditorium)

Vietnam & Laos

Costa Rica

Nieuw-Zeeland

Argentinië

Vietnam & Cambodja

Ecuador & Galápagos

zon

04 sep. 2011

Brasschaat (auditorium)

India

Kenia

China

Thailand

Guatemala & Honduras

Tanzania

A d r e s s e n i nfodagen Ÿ

China

ANTWERPEN

Antwerp Expo RODE & GELE zaal Jan Van Rijswijcklaan 191 2020 Antwerpen Men kan onze zalen bereiken via een aparte ingang naast de hoofdingang indien men het vakantiesalon zelf niet wenst te bezoeken

Ÿ

BRASSCHAAT

Auditorium (naast restaurant Hemelhoeve) Gemeentepark 10 2930 Brasschaat Ÿ

BRUGGE

Brugotel Joseph Wautersstraat 61 8200 Brugge (st. Michiels)

VA K AN TIESA L ONS Ÿ

DIEST

Cultureel Centrum Begijnhof Infirmeriestraat z/n 3290 Diest Ÿ

GENT

Archipel Business Center Tramstraat 61 9052 Gent-Zwijnaarde

Ÿ

IZEGEM

Cultuurhuis De Leest Sint-Jorisstraat 62 8870 Izegem Ÿ

MEISE

Cultureel Centrum De Muze Brusselsesteenweg 69 1860 Meise

Ÿ

Vilvoorde

CC Het Bolwerk Bolwerkstraat 17 1800 Vilvoorde Ÿ

WEMMEL

GC De Zandloper Kaasmarkt 75 1780 Wemmel

Tref ANDERSDANANDERS op volgende salons: Vakantiesalon Antwerpen 2011 in Antwerp Expo van 27.01.11 tot en met 31.01.11 Vakantiesalon Brussel 2011 in Brussels Expo van 03.02.11 tot en met 07.02.11 Voor onze beurskalender 2011-2012 neem alvast een kijkje op www.andersdananders.be


i n f o d a g e n p e r b e s t e m m i n g I 13 ARGENTINIË zat 15 jan. 2011

13.00 Brasschaat (kleine zaal)

zon

23 jan. 2011

13.00 Gent (Jupiter)

zon

30 jan. 2011

17.00 Antwerpen salon (gele zaal)

zat

12 feb. 2011

13.00 Brugge

zat

03 sep. 2011

14.30 Brasschaat (auditorium)

AUSTRALIË & Tasmanië zon

23 jan. 2011

10.30 Gent (Jupiter)

zon

30 jan. 2011

13.00 Antwerpen salon (gele zaal)

zon

13 feb. 2011

10.30 Wemmel (zaal 3)

BOLIVIË zat

15 jan. 2011

18.00 Brasschaat (auditorium)

zon

20 feb. 2011

17.00 Gent (Jupiter)

BORNEO zon

16 jan. 2011

16.00 Brasschaat (auditorium)

zon

23 jan. 2011

13.00 Gent (Saturnus)

zon

30 jan. 2011

16.00 Antwerpen salon (rode zaal)

zon

06 feb. 2011

10.30 Meise

CHILI zat

15 jan. 2011

10.30 Brasschaat (kleine zaal)

zat

22 jan. 2011

17.00 Gent (Jupiter)

zat

29 jan. 2011

16.00 Antwerpen salon (gele zaal)

zon

06 feb. 2011

14.30 Meise

CHINA zon

16 jan. 2011

13.00 Brasschaat (auditorium)

zat

22 jan. 2011

14.30 Gent (Saturnus)

zon

30 jan. 2011

13.00 Antwerpen salon (rode zaal)

zon

13 feb. 2011

18.00 Wemmel (zaal 2)

zon

20 feb. 2011

18.00 Gent (Jupiter)

zat

07 mei. 2011

12.00 Diest

zon

04 sep. 2011

13.00 Brasschaat (auditorium)

COSTA RICA zat

15 jan. 2011

17.00 Brasschaat (kleine zaal)

zon

23 jan. 2011

17.00 Gent (Jupiter)

zat

29 jan. 2011

10.30 Antwerpen salon (rode zaal)

zat

12 feb. 2011

17.00 Brugge

zat

03 sep. 2011

12.00 Brasschaat (auditorium)

ECUADOR & Galápagos zat

15 jan. 2011

16.00 Brasschaat (auditorium)

zat

22 jan. 2011

13.00 Gent (Saturnus)

vrij

28 jan. 2011

12.00 Antwerpen salon (gele zaal)

zon

13 feb. 2011

16.00 Wemmel (zaal 2)

zat

03 sep. 2011

17.00 Brasschaat (auditorium)

EGYPTE vrij

28 jan. 2011

17.00 Antwerpen salon (gele zaal)

zat

12 feb. 2011

12.00 Brugge

zon

13 feb. 2011

17.00 Wemmel (zaal 2)

GUATEMALA & honduras zat 15 jan. 2011 zon 23 jan. 2011 zon 30 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 zon 04 sep. 2011 HIMALAYA-X zat 22 jan. 2011 zat 29 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 INDIA zat 15 jan. 2011 zon 23 jan. 2011 vrij 28 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 zat 14 mei. 2011 zon 04 sep. 2011 INDONESIË zat 15 jan. 2011 zat 22 jan. 2011 zat 29 jan. 2011 zat 12 feb. 2011 zon 13 feb. 2011 ISRAËL zon 23 jan. 2011 vrij 28 jan. 2011 JAPAN zon 16 jan. 2011 zat 22 jan. 2011 zat 29 jan. 2011 zon 06 feb. 2011 KENIA zat 15 jan. 2011 zon 23 jan. 2011 vrij 28 jan. 2011 zat 19 feb. 2011 zat 07 mei. 2011 zon 04 sep. 2011 MAROKKO zat 22 jan. 2011 zon 30 jan. 2011 zon 06 feb. 2011 MEXICO zon 16 jan. 2011 zat 22 jan. 2011 vrij 28 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 MYANMAR zat 22 jan. 2011 zat 29 jan. 2011 zon 06 feb. 2011

12.00 16.00 12.00 16.00 16.00

Brasschaat (kleine zaal) Gent (Jupiter) Antwerpen salon (rode zaal) Wemmel (zaal 3) Brasschaat (auditorium)

10.30 Gent (Jupiter) 13.00 Antwerpen salon (gele zaal) 16.00 Wemmel (zaal 1) 14.30 16.00 14.30 13.00 14.30 10.30

Brasschaat (kleine zaal) Gent (Saturnus) Antwerpen salon (rode zaal) Wemmel (zaal 1) Izegem Brasschaat (auditorium)

17.00 14.30 13.00 10.30 13.00

Brasschaat (auditorium) Gent (jupiter) Antwerpen salon (rode zaal) Brugge Wemmel (zaal 3)

18.00 Gent (Saturnus) 18.00 Antwerpen salon (gele zaal) 10.30 17.00 17.00 12.00 12.00 17.00 16.00 12.00 10.30 12.00

Brasschaat (auditorium) Gent (saturnus) Antwerpen salon (rode zaal) Meise Brasschaat (auditorium) Gent (Saturnus) Antwerpen Salon (gele zaal) Vilvoorde Diest Brasschaat (auditorium)

12.00 Gent (Jupiter) 10.30 Antwerpen salon (gele zaal) 16.00 Meise 17.00 16.00 18.00 10.30

Brasschaat (auditorium) Gent (Jupiter) Antwerpen salon (rode zaal) Wemmel (zaal 2)

16.00 Gent (Saturnus) 10.30 Antwerpen salon (gele zaal) 18.00 Meise

NAMIBIË zat 15 jan. 2011 zon 23 jan. 2011 vrij 28 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 NIEUW-ZEELAND zat 22 jan. 2011 zon 30 jan. 2011 zon 13 feb.2011 zat 03 sep. 2011 Oezbekistan & China zat 22 jan. 2011 zon 30 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 zat 14 mei. 2011 OOST-TURKIJE zon 30 jan. 2011 zat 12 feb. 2011 zon 13 feb. 2011 PERU zon 16 jan. 2011 zat 22 jan. 2011 vrij 28 jan. 2011 zat 19 feb. 2011 SRI LANKA zon 16 jan. 2011 zon 23 jan. 2011 zon 30 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 zat 07 mei. 2011 SYRIË & JORDANIË vrij 28 jan. 2011 zat 12 feb. 2011 zon 13 feb. 2011 TANZANIA zat 15 jan. 2011 zon 23 jan. 2011 zat 29 jan. 2011 zat 19 feb. 2011 zat 07 mei. 2011 zon 04 sep. 2011 THAILAND zat 15 jan. 2011 zat 22 jan. 2011 zat 29 jan. 2011 zon 13 feb. 2011 zat 19 feb. 2011 zat 14 mei. 2011 zon 04 sep. 2011

TRANSKAUKASIË 10.30 12.00 16.00 12.00 18.00 14.30 13.00 13.00 18.00 10.30 12.00 10.30

Brasschaat (auditorium) Gent (Saturnus) Antwerpen salon (rode zaal) Wemmel (zaal 3) Gent ((Saturnus) Antwerpen salon (gele zaal) Wemmel (zaal 2) Brasschaat (auditorium) Gent (Jupiter) Antwerpen Salon (rode zaal) Wemmel (zaal 1) Izegem

17.00 Antwerpen salon (rode zaal) 18.00 Brugge 14.30 Wemmel (zaal 2) 12.00 12.00 13.00 17.00 18.00 10.30 12.00 18.00 14.30

Brasschaat (auditorium) Gent (Saturnus) Antwerpen salon (gele zaal) Vilvoorde Brasschaat (auditorium) Gent (Saturnus) Antwerpen salon (gele zaal) Wemmel (zaal 1) Diest

zat

15 jan. 2011

18.00 Brasschaat (kleine zaal)

zon

30 jan. 2011

16.00 Antwerpen Salon (gele zaal)

zat

19 feb. 2011

10.30 Vilvoorde

zat

14 mei. 2011

12.00 izegem

UGANDA zon

23 jan. 2011

12.00 Gent (Jupiter)

zat

29 jan. 2011

16.00 Antwerpen salon (rode zaal)

zon

13 feb. 2011

17.00 Wemmel (zaal 3)

zat

07 mei. 2011

17.00 Diest

VIETNAM & CAMBODJA zat

22 jan. 2011

10.30 Gent (Saturnus)

vrij

28 jan. 2011

12.00 Antwerpen salon (rode zaal)

zon

20 feb. 2011

16.00 Gent (Jupiter)

zat

14 mei. 2011

16.00 Izegem

zat

03 sep. 2011

16.00 Brasschaat (auditorium)

VIETNAM & LAOS zat

29 jan. 2011

17.00 Antwerpen salon (gele zaal)

zon

06 feb. 2011

17.00 Meise

zon

13 feb. 2011

18.00 Wemmel (zaal 3)

zon

20 feb. 2011

10.30 Gent (Jupiter)

zat

14 mei. 2011

17.00 Izegem

zat

03 sep. 2011

10.30 Brasschaat (auditorium)

West-CANADA zon

16 jan. 2011

14.30 Brasschaat (auditorium)

zat

29 jan. 2011

14.30 Antwerpen salon (gele zaal)

zon

20 feb. 2011

13.00 Gent (Jupiter)

zat

07 mei. 2011

13.00 Diest

ZAMBIA & BOTSWANA 13.00 Antwerpen salon (rode zaal) 16.00 Brugge 12.00 Wemmel (zaal 2)

zat

29 jan. 2011

12.00 Antwerpen Salon (gele zaal)

zon

13 feb. 2011

17.00 Wemmel (zaal 1)

zon

20 feb. 2011

12.00 Gent (Jupiter)

ZUID-AFRIKA 16.00 14.30 12.00 16.00 16.00 17.00 13.00 13.00 14.30 14.30 13.00 13.00 14.30

Brasschaat (kleine zaal) Gent (Saturnus) Antwerpen salon (rode zaal) Vilvoorde Diest Brasschaat (auditorium) Brasschaat (auditorium) Gent (Jupiter) Antwerpen Salon (rode zaal) Wemmel (zaal 3) Vilvoorde Izegem Brasschaat (auditorium)

zat

15 jan. 2011

14.30 Brasschaat (Auditorium)

zon

23 jan. 2011

14.30 Gent (Jupiter)

vrij

28 jan. 2011

14.30 Antwerpen Salon (gele zaal)

zon

30 jan. 2011

14.30 Antwerpen Salon (rode zaal)

zon

06 feb. 2011

13.00 Meise

zat

12 feb. 2011

14.30 Brugge

zon

13 feb. 2011

14.30 Wemmel (zaal 1)

zat

19 feb. 2011

14.30 Vilvoorde

zon

20 feb. 2011

14.30 Gent (Jupiter)

ZUID-INDIA zon

23 jan. 2011

18.00 Gent (Jupiter)

vrij

28 jan. 2011

17.00 Antwerpen salon (rode zaal)

zon

13 feb. 2011

10.30 Wemmel (zaal 1)


14 I EXCLU

EXCLUSIEVE rondreizen


EXCLU I 15 EXCLU-reizen brengen program­ma’s die als dusdanig niet op de Belgi­sche markt aangeboden worden. Hier­bij wordt een even­wichti­ge combinatie gebracht van cultuur, natuur en plaatse­lijke bevolking. Op al deze bestemmingen worden steeds de ‘beste’ hotels voorhanden geselecteerd. Dit gaat van zeer typische accommodaties over koloniale tot luxe boetiekhotels, maar soms ook iets meer eenvoudige verblijven, wanneer de exclusiviteit van de uitstappen zulks verantwoordt. In iedere reis worden er één of meerdere (stads-)wandelingen gemaakt. Iedere bestemming wordt verrijkt door minder ‘toeristische’ uitstappen. Zo bezoeken we ondermeer:

Ÿ De Palaung- & Black Lahu-bergstam in Thailand Ÿ De Ann, Akha & Zilverpalaung in Myanmar Ÿ De Sasak in Lombok & Toraja’s in Sulawesi (Indonesië) Ÿ De Yuanyang-rijstvelden in China Ÿ De Lu & Zwarte Zhao etnische minderheden in Vietnam Ÿ Kleine dorpen in de Mekong-delta in Vietnam Ÿ Amritsar in India (Kantwerk in steen) Ÿ Ladakh in India (Havelis & gompas) Ÿ Ise of Kiso in Japan Ÿ Afgelegen berberdorpen in Marokko Ÿ Indianendorpjes in Mexico & Guatemala Ÿ Amrit & Irak-el-Amin in Syrië & Jordanië


16 I EXCLU

CHINA

TEKEN VAN BAMBOE


20-daagse rondreis

china I 17 Vertrekd ata

BLIKVANGERs Ÿ Het kleine terracottaleger van Han keizer Jing Ÿ Grootste Boeddha van China Ÿ Het symbool van dit continent: de pandabeer Ÿ Uniek & origineel: klein Tibet!

Prij s

CR01

van 11.04.11

t.e.m. 30.04.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.650 EURO

CR02

09.05.11

28.05.11

CR03

06.06.11

25.06.11

1-persoonskamer 3-persoonskamer

5.750 EURO 4.600 EURO

CR04

11.07.11

30.07.11*

Ÿ Etnische minderheden: Hani & Naxi

CR05

18.07.11

06.08.11*

Prij s*

CR06

01.08.11

20.08.11*

Culturele hoogtepunten

CR07

12.09.11

01.10.11*

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.950 EURO

CR08

26.09.11

15.10.11

CR09 CR10

03.10.11 17.10.11

22.10.11 05.11.11

1-persoonskamer 3-persoonskamer

5.990 EURO 4.850 EURO

Ÿ Ontdekken van China’s ontwikkeling: stad versus dorp

Ÿ Uitgebreid bezoek aan Beijing & Xi’an Ÿ Dorpen van Yunnan Ÿ Hongkong anders bekeken Ÿ Portugese invloeden: Macao

° per maaltijd wordt er één gratis glas frisdrank aangeboden

ONVERWACHTE NATUUR

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20

Ÿ Cruise door het schilderachtige landschap langs de Li-rivier

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Indrukwekkende rijstterrassen in authentieke omgeving: Yuanyang Ÿ 5000 m hoge bergen in Yunnan Ÿ Stenen Woud

MEEST COMPLETE KENNISMAKINGSREIS VOLPENSION° Beijing

Xi’an Chengdu Zhongdian Lijiang

Kunming

Guilin

Yangshuo Jianshui Yuanyang

Hongkong Macao


18 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - BEIJING Rond de middag bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Aansluitend vertrek per lijnvlucht van LUFTHANSA rechtstreeks en non-stop naar Beijing. Maaltijden aan boord zijn inbegrepen.

Z O MER PA L EIS Dag 2 BEIJING 's Ochtends aankomst op de internationale luchthaven van Beijing en overbrenging naar het PRIME hotel. Middagmaal in een lokaal restaurant. Het Zomerpaleis is volledig ommuurd met tuinen, paviljoenen en tempeltjes. Het was eens de favoriete verblijfplaats van keizerin Cixi, die ook de laatste keizer Puyi op de troon bracht. We bezoeken de belangrijkste gebouwen, waaronder de lange wandelgang die de keizerinmoeder liet construeren, zodat zij ook bij regenachtig weer buiten zou kunnen wandelen. We maken een korte boottocht over het kunstmatig aangelegde Kunming-meer, van waarop we een prachtig uitzicht hebben over het geheel van de gebouwen. Om de dag te besluiten, proeven we de wereldberoemde gelakte Pekingeend in een historisch restaurant, gelegen in het hartje van de stad en zeer geliefd bij de plaatselijke bevolking. Terugkeer naar het hotel voor overnachting. (L,D)

C U LT UREL E ER FENIS VAN EEN ROEMRI J K V ERL EDEN Dag 3 BEIJING Ontbijt. Het hart van het hedendaagse China is ongetwijfeld het Tian’anmenplein met zijn overheidsgebouwen. Ook voor Mao had dit plein een bijzondere betekenis: in 1949 riep hij hier de stichting van de Volksrepubliek China uit en in 1966 bij het begin van de Culturele Revolutie kwamen hier 1 miljoen mensen samen. In 1989 werd op ditzelfde plein de studentenopstand voor meer democratie bloedig neergeslagen. Het is een heel bijzondere ervaring om samen met duizenden Chinezen op dit plein met zo’n bewogen geschiedenis een wandelingetje te maken. We bezoeken deze ochtend eveneens de ‘Verboden Stad’. Bijna vijf eeuwen lang was dit het Keizerlijke Paleis, de plaats vanwaar de ‘Zoon des Hemels’ zijn absolute macht uitoefende. Slechts zelden verliet de keizer zijn paleis en niemand mocht zonder zijn toestemming de Verboden Stad betreden. Via de zuidelijke hoofdpoort wandelen we over de imposante pleinen en bezichtigen we zowel de grootse zalen voor de officiële plechtigheden en banketten, als het meer intieme gedeelte met de kamers voor de talrijke concubines en de keizerlijke tuin. Na de lunch gaan we op zoek naar ‘de man in de straat’ en maken

een tocht per riksja naar de ‘hutongs’, de traditionele steegjes die ooit zo typerend waren voor de stad. Hier komen we oog in oog te staan met het informele alledaagse Beijing. We bezoeken ook de Lama-tempel, een 17de eeuws prinselijk paleis, dat later werd omgevormd tot een Tibetaans boeddhistisch klooster. De kunstvoorwerpen die wij hier kunnen bewonderen, worden beschouwd als de beste voorbeelden van Tibetaanse kunst buiten Tibet zelf. Voor het diner wonen we in het centrum van Beijing een unieke theaterproductie bij, die de filosofie en eeuwenoude technieken van kung fu gevechtskunsten belicht. Het levensverhaal van een Shaolin-monnik komt tot leven in een indrukwekkende combinatie van choreografie, decor en muziek. Diner in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel. (O,L,D)

INDR UKWEKKENDE PRESTATIE VAN DE MENSH EID: DE MUUR Dag 4 BEIJING Na het ontbijt begeven we ons naar de ‘Tempel van de Hemel’, die in een schitterend park gelegen is. Dit complex met zijn schitterende blauwgeglazuurde dakpannen was immers eeuwenlang het centrum van de belangrijkste confucianistische staatsrituelen. Tweemaal per jaar werd de keizer vanuit de Verboden Stad naar hier gedragen om te bidden voor vrede in het land en een goede oogst. Het park rond de tempel wordt dagelijks door honderden Chinezen bezocht. Het is een plaats waar sociale contacten worden onderhouden. Bij mooi weer kunnen we er onder andere verschillende vormen van tai chi gade slaan, evenals zang- en dansbijeenkomsten. Na de lunch rijden we zo’n 70 km buiten de stad naar Mutianyu, een stil natuurgebied waar een prachtig gedeelte van de Grote Muur te bezichtigen is. De Muur is een van de meest opmerkelijke prestaties van de mensheid en een van de belangrijkste monumenten van de Chinese beschaving. Dit immense bouwwerk kronkelt over een afstand van ruim 6700 km van de Beihai-kust ten noordoosten van Beijing tot in de Gobi-woestijn in het verre westen. Dit is de minder ‘traditionele’ zijde van de Muur. Imposante trappen leiden ons naar de wacht- en uitkijktorens waar we bij helder weer kunnen genieten van de verre panorama's en de groene heuvels. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 5 BEIJING - XI'AN Na het ontbijt transfer naar de luchthaven voor vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Xi'an. Tijdens de Tang-dynastie, helft 7de eeuw tot begin 10de eeuw, was Chang'an, zoals Xi'an toen heette, de grootste stad ter wereld en telde zij ruim 1 miljoen inwoners. Van hieruit vertrok de legendarische zijderoute tot diep in Centraal-Azië en zelfs tot in Europa. We brengen deze ochtend een kort bezoek aan het Han Yangling-museum, het minder gekende broertje van het museum van het terracottaleger van de eerste keizer. In 1990 stuitten archeologen tijdens een onderzoek op het mausoleum van Han keizer

Jing, die ongeveer honderd jaar na de eerste keizer regeerde. In de buurt vonden ze tal van beelden die uiterlijk sterk leken op die uit het beroemde graf. De beelden uit Yangling zijn echter een stuk kleiner, schaal 1:3. De aardewerken en bronzen voorwerpen voeren ons terug naar een tijd waarin leven en dood nauw met elkaar verweven waren. We rijden naar de oude stad die nog steeds volledig omwald is door een 12 m hoge en even brede stadsmuur voor een late lunch. Vervolgens maken we een korte wandeling op de zuidelijke muur vanwaar we een fraai uitzicht hebben op de klokkentoren. Na dit bezoek nemen we nog even de tijd om in het ‘kalligrafiestraatje’ van Xi’an de prachtige penselen, inktstenen en het beroemde zijdepapier te bewonderen, nog steeds de dagelijkse werkinstrumenten van de vele Chinese kalligrafen. De Grote Moskee bevindt zich in het hart van de zeer levendige islamitische wijk van de stad. De moskee is ruim 1200 jaar oud en is een typisch voorbeeld van ‘sinificatie’, het in een Chinees kleedje steken van buitenlandse culturen. De architectuur van de gebouwen herinnert aan de gekende Chinese paviljoenen, maar de Arabische kalligrafieën, de grote gebedshal en natuurlijk de talrijke moslims in de buurt wijzen ons op een opvallende islamitische aanwezigheid in deze Chinese stad. ’s Avonds genieten we van een plaatselijke specialiteit, een diner bestaande uit ‘dumplings’. Overnachting in het HYATT hotel. (O,L,D)

H ET SL A P END PA L EIS & H ET BE FAA MDE TERRACO T TA L EGER Dag 6 XI'AN Ontbijt. Vandaag bezoeken we een van de hoogtepunten van deze reis: het terracottaleger van de eerste keizer van China, Qin Shi Huangdi. Zo'n 30 km buiten Xi'an liet deze keizer voor zichzelf een mausoleum aanleggen. In 1974 werd het grafleger dat het mausoleum moest bewaken bij toeval ontdekt toen boeren bij het aanleggen van een waterput op een terracotta hoofd stootten. Archeologen werden geconsulteerd en al snel werd duidelijk dat een fantastische ontdekking was gedaan. De onderzoeken en opgravingen hebben duidelijk gemaakt dat het complex ten minste bestaat uit de graftombe en uit een ca. zevenduizend beelden tellend leger dat over vier kuilen is verdeeld. In tegenstelling tot de stereotiepe grafbeelden van andere grote heersers, zijn de soldaten gemodelleerd naar levende mensen en zijn ze meer dan levensgroot. Restauratiewerken en opgravingen zijn nog volop aan de gang. Na de lunch brengen we een bezoek aan één van de vele musea die de stad telt. Omdat Xi’an eeuwenlang de hoofdstad is geweest van het grote Chinese keizerrijk, hoeft het niet te verwonderen dat de stad een rijke collectie heeft van kunstvoorwerpen die getuige zijn van haar roemrijk verleden. Daarna wordt u verwend met een heerlijke voetmassage. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)


T E K EN V AN B A M B OE : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s GROOTSTE BOEDDHA VAN CHINA Dag 7 XI’AN - CHENGDU Na het ontbijt rijden we naar de luchthaven voor onze vlucht naar Chengdu. Bij aankomst rijden we naar de grootste gebeeldhouwde Boeddha ter wereld. Lunch in een lokaal restaurant. In 713 werd van start gegaan met het uithouwen van het beeld en na een 90 jaar lange inspanning van duizenden arbeiders was het eindresultaat er: een 71 m hoog beeld, met vingers die wel 3 m lang zijn en teennagels die lang genoeg zijn om op te picknicken. De monnik Hai Tong was de bezieler van dit kolossale project. Hij was zeer bezorgd over de veiligheid van de dorpelingen die leefden aan de samenvloeiing van de drie rivieren. Er vonden talrijke schipbreuken plaats op het stormachtige water door de aanwezigheid van een watergeest. Om deze geest te bedwingen werd besloten om een reusachtige afbeelding van Maitreya op te trekken. Zo waar, het lukte! Het steenafval dempte de rivier en het aantal ongelukken daalde drastisch. We keren terug naar Chengdu voor het diner en overnachting in het luxueuze SHANGRI-LA hotel. (O,L,D)

BAM B OEB EREN Dag 8 CHENGDU - LIJIANG Ontbijt. Vandaag brengen we een bezoek aan het ‘Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding’. Dit centrum houdt zich bezig met het bestuderen van de reuzenpanda en andere met uitsterven bedreigde diersoorten in de omgeving. Om de doelstelling

optimaal te kunnen realiseren, bouwde men in 1987 de Chengdu basis in samenwerking met de dierentuin van de stad. Men wil een populatie reuzenpanda’s in stand houden om die, als de tijd daarvoor rijp is, weer uit te zetten in het wild. De rode boompanda is even verrassend als zijn grotere soortgenoot. Na ons bezoek rijden we terug naar Chengdu voor de lunch in een lokaal restaurant. We rijden naar de luchthaven voor onze vlucht naar Lijiang. Na aankomst betrekken we de kamers in het nieuwe CROWNE PLAZA hotel. Voor het diner nemen we de tijd om de oude stad te verkennen. (O,L,D)

DE NAXI-MINORITEIT Dag 9 LIJIANG Na het ontbijt rijden we naar de heilige Yulong Xueshan-berg. Bij mooi weer nemen we de kabellift en gaan we de berg op. De toppen zijn het hele jaar door met sneeuw bedekt en gaan in de zomer gehuld in nevel. Door biologen wordt dit gebied als een schatkamer beschouwd van bijzondere planten, waaronder zeldzame orchideeën, azaleasoorten en zelfs edelweiss. Bij slecht weer daarentegen bezoeken we enkele authentieke Naxi-dorpen in dezelfde regio. Na de lunch rijden we naar Baisha, dat ongeveer 10 km ten noorden van Lijiang ligt. Dit dorpje was ooit de hoofdplaats van de Naxi, vóór deze rol door Lijiang werd overgenomen. Vervolgens bezoeken we het originele museum van de Naxi Dongba-cultuur. De term Dongba heeft betrekking op drie zaken. De eerste is het geloof, een afgeleide van het preboeddhistische Bön-geloof dat later vermengd werd met Tibetaans boeddhistische, islamitische en taoïstische elementen. Tevens verwijst het naar hun sjamanen, die hun cultuurdragers en tussenpersonen

KLEIN TIBET EN SHANGRI-LA Afgeschermd van de rest van de wereld door onherbergzame bergketens liggen de diepe valleien met bossen, uitgestrekte graslanden en kristalheldere meren die het thuisland zijn van de Tibetanen. Zhongdian is ook bekend als Shangri-La, wat een populair woord was na de Tweede Wereldoorlog. Het werd toen gebruikt als naam voor veel liedjes, hotels en restaurants. Het duidde op een ‘hemel, weg van de verwarrende mondaine wereld’. Eigenlijk is ‘Shangri-La’ een Tibetaans woord dat ‘land van heiligheid en vrede’ betekent. Het woord ‘Shangri-La’ verscheen voor het eerst in de roman ‘Verloren Horizon’ van James Hilton waarin hij het verhaal van vijf mensen beschreef die, vliegend over de Sino-India vluchtroute gedurende de

CHINA I 19 waren tussen Naxi en de geestenwereld en ten derde naar hun originele pictografische schrift. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

K L EIN T IBE T Dag 10 LIJIANG - ZHONGDIAN Ontbijt. We reizen verder naar de noordelijk gelegen Tibetaanse stad Zhongdian. Tijdens de rit genieten we van de imposante panorama’s. Na de lunch in een lokaal restaurant brengen we een bezoek aan een typisch dorp van de Yi-minoriteit. De Yi hebben zich in verschillende plaatsen op de berg gevestigd. Ieder dorp bestaat uit een tiental families. We nemen een kijkje in een Yi-huis om deze gemeenschap beter te leren kennen en om hun wel heel bijzondere klederdracht te bewonderen. Deze streek is bijzonder rijk aan marmer van hoge kwaliteit en er groeien vele zeldzame planten die in de traditionele Chinese en Tibetaanse geneeskunde gebruikt worden. Bezoek aan een Tibetaans dorp. Hierna rijden we verder naar Zhongdian. Diner in een lokaal restaurant. Overnachting in het GYALTHANG DZONG hotel. (O,L,D)

Dag 11 ZHONGDIAN Ontbijt. Deze ochtend bezoeken we een Tibetaans klooster. Met een beetje geluk horen we het opdreunen van de mantra’s, magische formules, waarmee de hulp en bescherming van de boeddhistische godheden opgeroepen wordt. De bekendste is ‘Om mani padme hum’, of ‘Om, het juweel is in de lotus, hum’. Deze mantra wordt ook vaak in stenen gekerfd, die vlakbij heiligdommen en op de toppen van eenzame bergpassen worden opeengestapeld. Een andere manier van reciteren, is het gebruik van de rozenkrans met 108 kralen die voortdurend door de vingers van de gelovigen glijden. Door al deze religieuze praktijken ook in het dagelijkse leven toe te passen hoopt een Tibetaan ‘verdiensten’ te verwerven voor een betere hergeboorte in een volgend leven en uiteindelijk… nirvana te bereiken. Lunch. In de namiddag bezoeken we het Bita Hai-meer. In de Tibetaanse taal betekent Bita ‘deken van eiken’, wat verwijst naar het dichte bos waardoor het meer wordt omringd. Het eerste dat ons onder de indruk brengt, is de ongereptheid van deze plaats. Het meer, gesitueerd op 3540 m boven de zeespiegel, is bekend door het zuivere water en de stilte van de omgeving. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Tweede Wereldoorlog, crashten in een land van eeuwigheid, idyllische kalmte en vrede, gekenmerkt door ‘besneeuwde bergtoppen, weiden, Tibetaanse volkeren, rode grond, drie rivieren en het Lama-klooster’. Volgens een historisch verslag is er inderdaad een Amerikaans transportvliegtuig gecrasht in Zhongdian in 1944. Zelfs vandaag de dag is het mysterieuze en betoverende Zhongdian nog altijd een verborgen en ongerept natuurlijk paradijs. Hier bevindt zich een land waar de ondoorgrondelijke kalmte zich harmonieus vermengt met steeds veranderende landschappen. Meren die als spiegels over de verre landschappen verspreid liggen, lijken een inlegwerk van agaten op een smaragden tapijt. Drie met sneeuw bedekte bergtoppen ‘Meili, Baimang en Haba’ torenen majestueus uit boven het landschap waar de Salween-, de Mekong- en de Yangzi-rivieren kriskras doorstromen.

Dag 12 ZHONGDIAN - KUNMING - JIANSHUI Ontbijt. We nemen een ochtendvlucht naar Kunming vanwaar we onmiddellijk verder rijden naar het meer zuidelijk geleden Jianshui. We komen in een streek terecht die maar recentelijk werd ontsloten dankzij de aanleg van een nieuwe weg. Hier kunnen we kennismaken met een stukje ‘echt China’. Na een eenvoudige lunch in een plaatselijk restaurant, bezoeken we het dorp Tuanshan. Een arme immigrant, die zijn fortuin heeft bijeengegaard in de tinmijnen, liet hier het dorp van zijn


20 I EXCLU dromen bouwen voor zijn familie. We stoppen ook eventjes om de Double Dragon Bridge te bezoeken. Deze brug behoort tot een van de tien mooiste bruggen van China. Bij aankomst in Jianshui maken we een wandeling door de stad. We passeren enkele pittoreske bronnen en bezoeken de indrukwekkende tempel van Confucius, de tweede grootste van China. We overnachten in de ZHU FAMILY GARDEN, een indrukwekkend complex dat meer dan honderd jaar oud is en werd geklasseerd tot monument. Diner in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

M AC H TIGE RIJ STV EL DEN

HET STENEN WO UD Dag 15 KUNMING - GUILIN Ontbijt. We rijden 83 km ten zuidoosten van Kunming, voor ons bezoek aan het 'Stenen Woud'. Deze omgeving behoort tot een van de meest opmerkelijke natuurfenomenen van China. Een aangelegd pad voert ons door het dichtste deel van het woud. Smalle, vreemd gevormde rotsen van 5 tot 30 m hoog staan verspreid over een immense oppervlakte. Dit typische karstlandschap is ontstaan doordat water het zachte gesteente heeft weggeërodeerd. Lunch. Overbrenging naar de luchthaven voor vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Guilin. Bij aankomst transfer naar het SHERATON hotel. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

zich in het Portugal van decennia geleden. Pastelkleurige, vervallen Zuid-Europese villa’s domineren het straatbeeld. Macao is een smeltkroes van Portugese invloeden en Chinese culturele elementen. Het is er heerlijk kuieren in de kleine straatjes. Onderweg staan we even stil bij het monument gemaakt bij de overdracht van Macao in 1999. Verder nemen we een kijkje in de A-Ma-tempel, gewijd aan de godin van de zee en in de Macao-toren van waaraf we een prachtig zicht hebben over het eiland. Lunch in een lokaal restaurant. We bezoeken ook het stadsmuseum en de indrukwekkende ruïnes van de Sint-Paulus-kathedraal, een kerk die de jezuïeten er in 1602 hebben laten bouwen. We hebben wat vrije tijd om de laatste inkopen in te slaan. Diner. Daarna brengen we een bezoek aan een van de vele casino’s die deze stad rijk is. Diner en overnachting in het luxe hotel GRAND LAPA, het vroegere Mandarin Oriental. (O,L,D)

Dag 13 JIANSHUI - YUANYANG - NANSHA Na een eenvoudig ontbijt vertrekken we vandaag naar een gebied waar de lokale Hani en andere minoriteiten honderden jaren lang hebben gewerkt, gebruik makend van de speciale klimatologische omstandigheden van de streek, om de bergen om te toveren tot een vruchtbaar gebied met rijstterrassen die beschouwd worden als een wereldwonder. Door de extreem vochtige lucht die in de bergen omhoog stijgt, zijn de bergen dikwijls in mist of wolken gehuld. We brengen de volledige dag door in de bergen, bezoeken er een Hani-paddenstoelendorp en maken een wandeling tussen de rijstterrassen. Deze vormen als het ware een mini-ecosysteem. Zonder voortdurend onderhoud en irrigatie was de vruchtbare grond zelfs al lang weggespoeld van de hellingen. Tijdens de wintermaanden tot het begin van de lente bevloeit men de terrassen met bronwater vanuit de verderop gelegen bossen. In het rijstseizoen verdampt het water en vormen wolken zich boven de terrassen die opnieuw zorgen voor het nodige water. Lunch. We bezoeken tevens een lokale kleurrijke minderhedenmarkt. ’s Avonds genieten we van de zonsondergang met uitzicht over de Tiger Mouth. Diner. Overnachting in het eenvoudige, maar best voorhanden JIN MAO hotel. (O,L,D)

Dag 14 NANSHA - KUNMING Vandaag hebben we een lange rit voor de boeg. Na een vroeg, eenvoudig ontbijt rijden we terug naar Kunming. Onderweg passeren we Tonghai, dat vroeger een belangrijk knooppunt voor de streek vormde. Vandaag de dag is het een centrum voor de bloementeelt in de streek; wij lunchen hier in een lokaal restaurant en maken een verkennende wandeling door het centrum van de stad. Daarna rijden we verder naar Kunming, de hoofdstad van de provincie, ook ‘de stad van de eeuwige lente’ genoemd, waar mensen uit de hele provincie naartoe trekken om er te werken of te studeren. We betrekken de kamers in het KAI WAH PLAZA hotel. Na het diner gaan we naar een voorstelling van de internationaal gekende ‘Dynamic Yunnan’ kijken. (O,L,D)

VAREND DOOR EEN CH INEES SCHI LDERIJ Dag 16 GUILIN - YANGSHUO Ontbijt. Deze morgen schepen we in voor een spectaculaire cruise op de Li-rivier naar het 80 km zuidelijker gelegen dorp Yangshuo. Het landschap is uniek in de wereld. Vanuit een weelderige, groene vlakte vol rivieren en meren stijgt een indrukwekkend karstlandschap op tussen de rijstvelden. Het is alsof we deel uitmaken van een klassiek Chinees schilderij. Lunch op de boot. We maken een fietstocht langs de vele mooie rijstvelden van dit rijke landbouwgebied, waar naast rijst ook pinda’s, suikerriet en tropische vruchten in overvloed verbouwd worden. Dit is het land van de waterbuffel en de puntige strohoeden. Avondmaal. Overnachting in het GREEN LOTUS hotel. (O,L,D)

Dag 17 YANGSHUO - GUILIN - HONGKONG Na het ontbijt rijden we terug naar Guilin. Na de lunch brengen we een bezoek aan de Ludi Yan of de ‘Grot van de Rietfluit’. Van de vele grotten in het gebied rond Guilin is deze ongetwijfeld de beroemdste. Een wandelpad van een halve kilometer slingert langs merkwaardig gevormde stalactieten- en stalagmietformaties naar de centrale grot, die zo’n duizend mensen kan huisvesten. Door de speling van het licht op de wanden lijken de rotsen wel te bestaan uit agaat, amber, jade en koraal. Na dit bezoek worden we overgebracht naar de luchthaven voor onze vlucht naar Hongkong. Diner en overnachting in het NIKKO hotel. (O,L,D)

Dag 18 HONGKONG - MACAO Na het ontbijt nemen we de ferry naar de vroegere Portugese kolonie Macao. We gaan op verkenning in de stad. Wie ronddwaalt in de oude binnenstad van Macao waant

GRENSSTAD IN VO L L E E X PANSIE Dag 19 MACAO - HONGKONG Na het ontbijt nemen we de boot naar Hongkong, de ‘geurige’ haven. Deze voormalige Britse kroonkolonie staat nog steeds bekend als financieel centrum van wereldformaat. We rijden naar Aberdeen, de vissersplaats genoemd naar de graaf van Aberdeen, die minister van Koloniën in de 19de eeuw was. Hier leeft een grote gemeenschap ‘bootmensen’ die op sampans en vissersboten werken. Hun traditionele levenswijze staat in schril contrast met de hypermoderne wolkenkrabbers die hen omringen. We maken een boeiende tocht per sampan. Na de lunch bezoeken we het Central District, een gedeelte van de vroegere hoofdplaats Victoria. Dit is het kloppende economische hart van Hongkong-eiland, waar torenhoge gebouwen elkaar verdringen. Met de legendarische Star Ferry steken we de prachtige baai van Hongkong over en bekijken we de dramatische skyline van de andere kant. We begeven ons hierna rechtstreeks naar Victoria Peak. Een spannende manier om de top te bereiken, is per kabeltram. Boven wacht ons een prachtig uitzicht over de beroemde skyline van de stad. Tijdens het avondeten zien we, terwijl het langzaam donker wordt, één voor één de lichtjes aangaan. Overnachting in het NIKKO hotel. (O,L,D)

Dag 20 HONGKONG - FRANKFURT - BRUSSEL Na het ontbijt worden we overgebracht naar de hypermoderne Hongkong International Airport voor de rechtstreekse retourvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. ’s Avonds aankomst te Frankfurt en aansluitend doorverbinding per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Brussel. In de late avond aankomst in Brussels Airport. (O)


T E K EN V AN B A M B OE : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s

B elang rijk om w eten

china I 21

Hotels

(* = officiële categorie China /° = beoordeling AdA)

Dag 2-3-4 BEIJING - PRIME HOTEL (*****/°°°°°)

Dag 15 GUILIN - SHERATON (*****/°°°°plus)

ende nachtelijke treinritten vermeden en blijft er meer tijd over voor excursies. Graag wijzen wij u erop

Dit luxehotel is gelegen in het commerciële centrum van Beijing op wandelafstand van de Verboden

Het luxueuze hotel is zeer centraal gelegen, in het hartje van de bruisende stad, aan de oevers van

dat China bijna een continent op zich is. Dit bekent dat enkele trajecten, hoe interessant ook, toch vrij

Stad. De kamers zijn van alle modern comfort voorzien. Er is een recreatiecentrum voorhanden met

de Li-rivier. De luchtige kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Na een gevulde dag kan u zich

lang zijn. Het wegennet in China is sterk verschillend per regio. Op veel plaatsen komt de gemiddelde

fitness, sauna, stoombad en binnenzwembad.

ontspannen in de sauna of de fitness. Tijdens de zomermaanden kan u eveneens gebruik maken van

• Verre binnenlandse verplaatsingen worden waar mogelijk per vliegtuig gemaakt. Zo worden vermoei-

snelheid niet boven de 25 km per uur. • Het verblijf gebeurt grotendeels in vier- en vijfsterrenhotels. In Zhongdian en Jianshui verblijven

het buitenzwembad. Dag 5-6 XIAN - HYATT REGENCY HOTEL (*****/°°°°°)

www.starwoodhotels.com/sheraton

we gedurende drie nachten in de best voorhanden zijnde hotels. In Yuanyang, waar we één nacht

De panoramische ramen van dit luxehotel geven uitzicht over de levendige binnenstad. Het hotel is gelegen

verblijven, is het comfort uiterst beperkt. Hier tegenover staat echter wel een verblijf in een stukje au-

in het historische centrum van de stad en bevindt zich vlakbij de winkelstraten. Het elegante oosterse decor

Dag 16 YANGSHUO - GREEN LOTUS HOTEL (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

thentiek China. De vermelde hotels kunnen echter wegens uitzonderlijke omstandigheden veranderd

biedt plaats aan de met alle comfort voorziene kamers, een spa, een tennisveld en fitnessruimte.

Het verzorgde hotel is gelegen aan de voet van de Green Lotus-piek en aan de oever van de Li-rivier. De

worden door gelijkwaardige accommodatie.

www.hyatt.com

kamers werden recentelijk heringericht en bieden alle moderne faciliteiten. De ontspanningsmogelijk-

• Deze reis verloopt volledig in volpension. Met veel zorg werden alle plaatselijke restaurants geselecteerd op hygiëne en kwaliteit. • CR10: begin november dalen de temperaturen, maar op bepaalde plaatsen kunnen de landschappen adembenemende besneeuwde vergezichten bieden. Voordeel: er zijn weinig andere toeristen. • Gelet dat men tijdens deze reis in China, gedurende twee dagen in Zhongdian zich op een hoogte van rond de 3750 m bevindt, raden wij de deelnemers aan hierover het advies van hun arts in te winnen. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige

heden bestaan uit een buitenzwembad en fitnesscentrum. Dag 7 CHENGDU - SHANGRI-LA HOTEL (*****/°°°°°) nabijgelegen Jinjiang-rivier of de stad vanuit uw kamer. Alle modern comfort is aanwezig. De bad-

Dag 17,19 HONGKONG - NIKKO HOTEL (*****/°°°°°)

kamers beschikken over een ruime douchecabine met regendouche. Er is een spa, fitnessruimte en

Het luxueuze hotel bevindt zich in het levendige commerciële centrum aan de waterkant van Victoria

binnenzwembad voorhanden.

Harbour. De ruime kamers zijn smaakvol ingericht en bieden alle moderne faciliteiten. De ontspan-

www.shangri-la.com

ningsmogelijkheden bestaan uit een volledig uitgeruste Health Club, een sauna en een buitenzwembad

reisleid(st)er. • Overal in China moeten fooien worden betaald, die vlug oplopen tot zo'n 20 USD per dag per persoon.

www.greenlotushotel.com

Het luxueuze Shangri-La hotel is centraal gelegen in Chengdu. U heeft een prachtig uitzicht over de

op het dak. Dag 8-9 LIJANG - CROWNE PLAZA HOTEL (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

www.hotelnikko.com.hk

Bij onze rondreizen zijn alle fooien voor plaatselijke gidsen, chauffeurs e.d. inbegrepen, zodat enkel

Dit zeer recente hotel ligt aan de zuidelijke poort van de oude stad en bestaat uit verschillende huizen

onze reisleid(st)er zich daarover hoeft te bekommeren.

opgetrokken in de typische Naxi stijl. Ieder huis bestaat uit een viertal kamers. De knusse kamers zijn

Dag 18 MACAO - GRAND LAPA HOTEL (*****/°°°°°)

in lokale stijl ingericht en bieden alle modern comfort. Het hotel beschikt over een fitnesscentrum en

Het luxueuze hotel is in Portugees koloniale stijl ingericht, en bevindt zich op het schiereiland naast een

binnenzwembad.

van de beroemde casino’s van Macao. De kamers zijn smaakvol ingericht en bieden een mooi uitzicht

www.crowneplaza.com

over de stad. U heeft een waaier aan faciliteiten tot uw beschikking, waaronder een buitenzwembad,

• Alle luchthaventaksen te Brussel, in China en Hongkong zijn inbegrepen evenals alle veiligheidstaksen voor de intercontinentale en binnenlandse vluchten die geldig waren op 1 oktober 2010. • Door veranderingen op het laatste ogenblik aangebracht door de Chinese overheid of door veranderde lokale vluchtschema’s, kan het programma soms wijzigingen ondergaan. Onze reisleid(st)er

spa, squash- en tennisterreinen en een fitnessruimte.

zal echter steeds, binnen de mogelijkheden, het programma aanpassen in het belang van de groep.

Dag 10-11 ZHONGDIAN - GYALTHANG DZONG (****/°°°)

De volgorde van de bezoeken kan veranderd worden zonder voorafgaande melding.

Dit boetiekhotel in de stijl van een Tibetaans Lama-klooster, is gelegen net buiten de stad aan de voet

• Per kamer ontvangt men een handig reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • De visumkosten voor China zijn niet inbegrepen.

van een schilderachtige heuvel, die in de lente en herfst vol kleurrijke bloemen staat. De kamers in Tibetaanse stijl zijn stijlvol ingericht en bieden alle comfort. De spafaciliteiten van het hotel behoren tot de beste van de streek.

• Annuleringsverzekering is inbegrepen. Dag 12 JIANSHUI - ZHU FAMILY GARDEN (***/°°°) Dit eenvoudige hotel, een beschermd monument dat dateert uit de Qing-dynasty, bevindt zich in het centrum van de stad. Het huizencomplex telt tal van fotogenieke hoekjes. De voormalige leefvertrekken bevinden zich rond een van de 42 binnenkoeren en zijn omgebouwd tot bescheiden kamers. Een verblijf hier is een unieke ervaring, maar vergt enige flexibiliteit van de reiziger. Dag 13 NANSHA - JIN MAO (nvt/°°plus) Dit hotel is in een moderne stijl opgetrokken. De ruime, eenvoudige kamers zijn voorzien van het basiscomfort. Na een goedgevulde dag kan u tijdens de zomermaanden gebruik maken van het buitenzwembad. Dag 14 KUNMING - KAI WAH PLAZA (*****/°°°°plus) Dit luxehotel is gelegen op vijf minuten van het centrum van Kunming en biedt mooie zichten op de stad en het meer van Kunming. De ruime kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Een binnenzwembad,

Verlengingen op onze China rondreizen zie pag. 254-255

fitnessruimte en spa zorgen voor voldoende ontspanningsmogelijkheden. www.kaiwahplaza.com

www.mandarin-oriental.com/grandlapa


22 I EXCLU

GUATEMALA & HONDURAS

VLUCHT VAN DE QUETZAL


14-daagse rondreis

guatemala & honduras I 23

VERNIEUWD PROGRAMMA

Vertrekdata

BLIKVANGERS

Pri j s

t.e.m.

GU07

van 10.02.11

GU08

03.03.11

16.03.11 ☛

GU01

12.05.11

25.05.11

Ÿ De leefwereld van de Garífunas

GU02

14.07.11

27.07.11 *

GU03

13.10.11

26.10.11

CULTURELE HOOGTEPUNTEN

Pri j s*

GU04

10.11.11

23.11.11

Ÿ De meest imposante Mayastad: Tikal

GU05

05.01.12

18.01.12

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

3.590 EURO

Ÿ Hoogtepunt van de Mayabeeldhouwkunst: Copán

GU06 GU07

09.02.12 01.03.12

22.02.12 14.03.12

1-persoonskamer 3-persoonskamer

3.990 EURO 3.540 EURO

Ÿ Authentieke markten Ÿ Kleurrijke traditionele gemeenschappen

Ÿ Minder gekende complexen als Yaxhá & Iximche

23.02.11 ☛

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

Ÿ Koloniale architectuur van Antigua

PRACHTIGE NATUUR

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

3.390 EURO

1-persoonskamer 3-persoonskamer

3.920 EURO 3.370 EURO

° volpension uitgezonderd het diner op dag 1 minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20

Ÿ De mystieke tropische bossen van de Petén

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Rokende vulkanen Ÿ Het helblauwe Atitlán-meer Ÿ Boottocht naar Livingston

Tikal

VOLPENSION°

Flores

Yaxhá

guatemala Puerto Barrios

Chichicastenango Quiriguá

Atitlán

Copán Antigua

Guatemala City

honduras


24 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - MADRID - GUATEMALA CITY In de vroege ochtend bijeenkomst in de nationale luchthaven van Brussels Airport voor een vertrek per regelmatige lijnvlucht van IBERIA naar Madrid. Aansluitend rechtstreekse lijnvlucht van IBERIA naar Guatemala City. Tijdens de vlucht Brussel - Madrid zijn de dranken en snacks aan boord niet inbegrepen. Tijdens de intercontinentale vlucht zijn alle dranken en maaltijden aan boord inbegrepen. Tegen de avond aankomst in de internationale luchthaven La Aurora van Guatemala City, of “Guate” zoals de Guatemalteken zeggen. We worden meteen overgebracht naar het luxueuze vijfsterren hotel VISTA REAL dat in typische koloniale stijl werd gebouwd.

Dag 2 GUATEMALA CITY - COPÁN (HONDURAS) Na het ontbijt starten we de dag met een bezoek aan het merkwaardige Popol Vuh-museum, genoemd naar een van de weinige documenten van de Maya's die bewaard zijn gebleven. Verdeeld over een zevental zalen wordt een mooie collectie precolumbiaanse keramiek en beeldhouwwerken, koloniale en folkloristische kunst tentoongesteld. Doordat zowel de klassieke Mayaperiode als de koloniale tijd aan bod komt, wordt ook die interessante vermenging van de Spaanse en Mayatraditie hier zichtbaar. Na deze boeiende inleiding in de Mayawereld, trekken we de stad in en brengen we een bezoek aan het ‘Plaza Mayor’, het hart van Guatemala City met onder andere het ‘Palacio Nacional’ en de imposante ‘Catedral Metropolitana’. Daarna verlaten we de hoofdstad en begeven we ons per bus naar de stad van de kunst, Copán in Honduras. We lunchen in een lokaal restaurant onderweg. We proberen de drukke steden enigszins te vermijden en rijden over een rustigere weg in noordoostelijke richting. Een waaier aan landschappen trekt onderweg aan ons oog voorbij: groene vruchtbare koffieplantages gevolgd door semitropische taferelen. Langs enkele kleine dorpjes met witgekalkte gevels en huisjes opgetrokken uit leem, kronkelt, klimt en daalt de weg naar het grensplaatsje tussen Guatemala en Honduras, El Florido. De prachtige vergezichten wisselen elkaar af telkens we een van de bergruggen passeren. Eenmaal we het bergland achter ons laten, leidt de weg naar het typische dorpje Copán, waar het straatbeeld wordt gedomineerd door de fiere ‘jinetes’, die te paard het dorp doorkruisen. We nemen onze intrek in het eenvoudige maar typische hotel MARINA COPÁN. Avondmaal in het hotel. (O,L,D)

C O PÁN : HE T H OOG T EPU N T VAN DE MAYA B EE LDHOUWKU NS T Dag 3 COPÁN Na het ontbijt begeven we ons meteen naar het archeologisch natuurpark. Nergens kende de decoratieve kunst van de Maya's zo'n bloei en verfijning als in dit meest zuidelijke Mayacentrum. Te midden een sterk agressieve junglebegroeiing duikt het centrale plein op met zijn acropolis en de ‘tempel van de inscripties’. Hoogtepunt is de ‘trap van de

hiërogliefen’, een monumentaal bouwwerk, waarvan de duizenden met inscripties bewerkte blokken het geheim van de Mayataal bevatten. Dit uniek overgebleven monument wordt dan ook terecht als een van de meest waardevolle bouwwerken uit de Mayabeschaving beschouwd. Amerikaanse archeologen deden, door onhandig gebruik, de trap echter instorten waardoor het schrift helaas nog steeds niet kon worden ontcijferd. Op het hoofdplein staan overal indrukwekkende monolithische monumenten, gebeeldhouwd uit vulkanisch gesteente, die de heersende krachten van de wereld zouden voorstellen. Hier werden de kalender en astronomie geperfectioneerd en vastgelegd in sierlijke hiëroglifische kunstvormen. Na deze boeiende kennismaking met de meesterwerken uit de Mayakunst, nemen we de lunch. We bezoeken ook het Mayamuseum dat een rijke verzameling voorwerpen uit de Mayaperiode bevat die door archeologen uit de hele wereld in Copán werden opgegraven. Picknicklunch op de site. In de namiddag brengen we een bezoek aan een reservaat voor papegaaien waar we van dichtbij kunnen kennismaken met ara's, toekans en papegaaien. Het gaat veelal over in beslag genomen dieren die hier worden opgevangen. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O, picknicklunch,D)

HET NATIONAA L PARK QUIRIG UÁ Dag 4 COPÁN - QUIRIGUÁ - PUERTO BARRIOS Na het ontbijt bezoeken we nog Las Sepulturas, een archeologische site die ons een idee geeft over de levenswijze van de elite van de Maya's. Daarna zetten we terug koers naar Guatemala. We volgen de weg die ons doorheen het Merendon-gebergte terug de grens overbrengt. We houden deze middag halt in Valle Dorado voor onze lunch en aansluitend bezoeken we de site Quiriguá. Langsheen eindeloze bananenplantages bereiken we deze satellietstad van Copán, waar in het Nationaal Park de oude cultusstad van de Maya's ligt. Imposante tropische boomsoorten reiken tot aan het wandelpad dat leidt naar het ceremoniële hoofdplein. Hier wachten geen indrukwekkende gebouwen, maar uitzonderlijk prachtig gestileerde zuilen en zoömorfen vervaardigd uit zandsteen, die tot de mooiste en meest verfijnde beeldhouwwerken van de Maya's behoren. Vervolgens rijden we verder richting Río Dulce en het meer van Izabal. Diner en overnachting in Caraïbische stijl, in het exotisch gelegen AMATIQUE BAY. (O,L,D)

PER BOOT O P ZOEK NAAR KLEURRIJKE VOGELS Dag 5 PUERTO BARRIOS - LIVINGSTON - RÍO DULCE - PUERTO BARRIOS Na het morgenmaal varen we de Río Dulce-rivier op en verkennen de fauna en flora van dit gebied. Het overheersend groen decor van een weelderige tropische natuur zal

vandaag niemand onberoerd laten. We mengen ons tussen de mangrovebomen die over het water hangen. Aan de oevers van de zoete rivier nestelen zich kleine nederzettingen die tot de Kekchí-Maya’s behoren. Met hun prauwen varen ze de rivier op om te vissen. Midden in dit overweldigend natuurgebied varen we richting Livingston waar we lunchen. Aangezien de lokale bevolking, of Garífunas, erg trots zijn op hun tradities, muziek en typische gerechten, zullen we daar tijdens onze lunch zeker kennis mee kunnen maken. Een wandeling in dit tweehonderd jaar oude dorpje, ooit de belangrijkste haven van de Caraïben, bestaande uit vrolijk geschilderde houten huisjes, visserssloepen en wuivende kokospalmen, brengt ons in contact met de kleurrijke samenleving van de overwegend zwarte bevolking. Reggaemuziek klinkt achter de geveltjes waar mannen in hun hangmatten geduldig wachten op wat de dag brengen zal. We nemen vervolgens plaats in onze bootjes en keren terug naar het hotel. Diner en overnachting. (O,L,D)

Dag 6 PUERTO BARRIOS - TIKAL Ontbijt. We vertrekken per bus naar het Tikal-gebied, de streek van tropische regenwouden en wazige nevels, gelegen in de noordelijke regio El Petén. Tijdens de rit verandert het landschap geleidelijk en vertoont het grote verschillen met de zuidelijke hooglanden of de kust. We komen nu in het heuvelachtige gedeelte van de Petén. Overal zien we uitgestrekte weiden met grazend vee, maïsakkers, boerderijen en hier en daar kleine nederzettingen met eenvoudige huisjes. In de rivierdalen is nog de oorspronkelijke begroeiing te zien. Lunch onderweg. We nemen onze intrek in het idyllisch, aan het meer gelegen vijfsterren CAMINO REAL TIKAL, het beste hotel van het noorden. We brengen nog een bezoek aan het natuurpark Ixpanpajul, een beschermd gebied van een 450 ha met meer dan 200 boomsoorten, 150 soorten vogels en zeker 40 soorten zoogdieren. Hier kunnen we ook een indrukwekkende wandeling maken over de hangende bruggen van waar we een fantastisch zicht krijgen over het woud. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

GROENE H EL VAN DE P E T ÉN Dag 7 TIKAL - YAXHÁ - TIKAL Na het ontbijt bezoeken we het archeologisch park van Yaxhá, wat zoveel betekent als blauwgroen water, waar de Maya's honderden jaren geleden hun imposante nederzettingen bouwden. De site ligt mooi verscholen in de jungle. Archeologen zijn nog steeds druk bezig met de resterende structuren bloot te leggen. We bezoeken de verschillende tempelcomplexen en wandelen langs de rituele boulevards tot de acropolis. Vanop de hoofdtempel krijgen we een prachtig zicht op het meer van Yaxhá. Aan de oevers van dit meer zoeken we 's middags een geschikt plaatsje voor onze picknicklunch. In de namiddag keren we terug richting Tikal en sluiten deze dag af met een boottochtje, met een beetje geluk tijdens een prachtige zonsondergang. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)


V L U C H T V AN DE Q U E T Z A L : 1 4 - d a a g s e r o n d r e i s H E T MEEST ERWER K VAN DE MAYA B O U WKU NST Dag 8 TIKAL - GUATEMALA CITY Ontbijt. Vanmorgen bezoeken we het imposante archeologisch park van Tikal, Unesco werelderfgoed en wieg van de Mayabeschaving, waar zo'n drieduizend Mayatempels verscholen liggen te midden van een alles overwoekerende jungle. Eeuwenlang regeerden ‘halach uinic's’ of ‘waarachtige mannen’ vanuit deze grootste Mayastad die ooit werd gebouwd. We wandelen langsheen begroeide tempels en paleizen, die reeds meer dan duizend jaar de gulzige jungle overleefden. Enorme terrassen verheffen zich te midden van een agressief groene begroeiing en dragen majestueuze tempels, die hoog boven de boomkruinen uitsteken. Via het groot ceremonieel plein ‘Gran Plaza’ met de indrukwekkende tempels van de Jaguar en van de Maskers, leidt het pad naar de noordelijke acropolis met zijn grote gebeeldhouwde maskers. Hoogtepunt vormt de centrale acropolis die imponeert met zijn indrukwekkende paleizen, die de duizend jaar voortwoekerende jungle wonderbaarlijk overleefd hebben. Tijdens de lunch worden we begeleid door een wirwar van geluiden van cicaden en krekels. Na deze onvergetelijke impressies nemen we een korte binnenlandse vlucht van Flores naar Guatemala City. Bij aankomst worden we overgebracht naar het vijfsterren VISTA REAL hotel, waar we dineren en overnachten. (O,L,D)

Dag 9 GUATEMALA CITY - ATITLÁN Na het ontbijt verlaten we Guatemala Stad en brengen een bezoek aan het cackchiquel dorpje San Juan Comalapa waar we de kleurrijke en authentieke markt verkennen. Na de lunch vervolgen we onze route richting Iximche. Bij aankomst in Iximche verkennen

we enkele Mayaruïnes uit de laatklassieke periode die in dit stadje werden opgegraven. We rijden verder langsheen een schitterend landschap op hoogtes van ongeveer 2000 m naar Atitlán. Onderweg genieten we van de prachtige vergezichten over de groene dalen en statige vulkanen. Tegen de late namiddag zetten we langs een kronkelende weg, de afdaling in naar het meer van Atitlán. We nemen onze intrek in het mooi gelegen en sfeervolle ATITLÁN hotel, opgetrokken in typische haciëndastijl. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

VULKANEN & HET M EER VAN ATITLÁN Dag 10 ATITLÁN Ontbijt. Onder het waakzaam oog van de drie imposante omringende vulkanen, varen we de indigospiegel van het beroemde Atitlán-meer op en zullen we begrijpen waarom dit meer als een der mooiste ter wereld wordt beschouwd. Langs de steile, dichtbegroeide en zachtgroene hellingen die deze waterplas omgeven, duiken rijke traditionele dorpjes op. Eerst varen we naar San Juan Laguna. Dit dorpje was tot voor kort een van de armste van de Atitlán regio maar dankzij internationale steun werden hier enkele projecten van duurzaam toerisme ontwikkeld die van dit dorp een voorbeeld hebben gemaakt voor de andere omliggende dorpen. We bezoeken onder andere een van de weversassociaties waar de traditionele manier van weven nog steeds wordt toegepast. Lunch met zicht op het meer. We varen naar de andere kant van het Atitlán-meer naar Santiago Atitlán, het grootste Tzutuhil-dorp en van oudsher een belangrijk handelscentrum. Elke dag vindt hier wel een kleurrijk marktje plaats waarbij de wit en

M AYA ’ S , DE MENSEN VAN MAÏS De eerste bewoners van Midden-Amerika waren zwervende volksgroepen en bendes. In de formatieve periode, rond 2500 v.Chr. vestigden zij zich op de vruchtbare vlaktes. Vervolgens werden ze semisedentair en begonnen geleidelijk aan de uitbouw van hetgeen later landbouw zou worden. Het gewas bij uitstek was maïs. Daarom beschouwt men de meeste etnische groepen als 'maïsvolkeren'. Volgens het scheppingsverhaal van de Maya’s heeft de goddelijke tweeling uit de Popol-Vuh, het heilige boek van de Maya’s, rond 3000 v.Chr. de mens geschapen. Eerst maakten zij een mens van klei, maar tijdens het regenseizoen viel deze uit elkaar en deugde niet meer. Vervolgens maakten zij een mens van hout, maar daar was geen beweging in te krijgen; hij was niet buigzaam, niet soepel, dus ook niet goed. Uiteindelijk maakten de goddelijke tweeling, Huhnapu en Ixbalenque, een mens van maïs, en daar waren zij tevreden over. Deze mens is de Guatemalteek, de 'maïsmens'. Het hoofddieet van de Guatemalteek bestaat dus vooral uit maïs en tortilla’s, platte pannenkoekjes gemaakt van maïsmeel. De Maya’s bonden gedurende verschillende dagen het hoofd van hun pasgeboren kinderen tussen twee planken. Deze druk was voldoende om de schedel een naar achter staande, langwerpige vorm te geven. Daarmee ging de langwerpige schedel op een maïskolf lijken. De god van de maïs, Yom Kaax, werd zelf meestal met dit soort langwerpige schedel voorgesteld.

guatemala & honduras I 25 paarse hoofdtonen van de typische kledij opvallen. De vrouwen dragen een bijzonder hoofddeksel dat bestaat uit een lange band die om het haar en het hoofd wordt gewonden. Fascinerend is dat elk dorp zijn eigen traditionele klederdracht heeft, wat tot uiting komt in de kleurschakeringen van de kledij van elke inwoner. Hier overheerst de groenblauwe tint in de geweven ‘huipiles’ van de vrouwen. In de late namiddag varen we terug naar het hotel. Avondmaal in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Kl eur r ijke i n d i a n e nma r kt Dag 11 ATITLÁN - CHICHICASTENANGO - ANTIGUA Ontbijt. We verlaten Atitlán en rijden over een bergkam van het westelijk hoogland naar Chichicastenango, gelegen op 2250 m hoogte. Een koel aangenaam bergklimaat heerst over de Sierra Madre, de uitlopers van het Andesgebergte. Bij aankomst in Chichi, bezoeken we de grootste indianenmarkt van Midden-Amerika. De indianen wachten vanuit hun opgetrokken houten kraampjes die volgeladen zijn met geweven stoffen, blouses, riemen en ambachtelijke producten op een koper. Op de trappen van de Santo Tomás-kerk staan meerdere sjamanen een harsachtig wierook te branden, terwijl indianen hun diensten inhuren om in de kerk hun geesten te bezweren. Een bizar gebeuren speelt zich af tussen de heiligenbeelden, waar wolken wierook opstijgen om de gunst of de hulp van de geesten in te roepen. Na deze ingetogen taferelen nemen we het middagmaal in een lokaal restaurant. Vervolgens rijden we per bus richting Antigua, opnieuw een Unesco World Heritage Site. Het stadje heeft een typisch koloniaal karakter dat zich uit in de vele churrigueresque kerken, waarvan de ruïnes onveranderd bewaard zijn gebleven sedert een aardbeving de hele stad verwoestte. De mooiste koloniale architectuur van heel Latijns-Amerika komt hier tot uiting in de vele patio's, kleurrijke tuinen met prachtige bloemen, centrale wasplaatsen op de marktpleintjes, lichtgele arcadebogen die de smalle straatjes overspannen of zwierige versieringen aan de buitenmuren van de vele heiligdommen. Diner en overnachting in het unieke CASA SANTO DOMINGO hotel, een van de belangrijkste koloniale archeologische monumenten van Amerika. Ondergebracht in een oud klooster, verbergt zich in ieder detail en in iedere hoek een historische schat. Door de eeuwen heen werd er aangebouwd, waardoor de architecturale integraties ons de rust van het verleden laten voelen. Tuinen, fonteinen, patio’s en corridors brengen ons in vervoering en in contact met de spiritualiteit van de 17de eeuw. (O,L,D)


26 I EXCLU E e n k ol o n ial e erfenis Dag 12 ANTIGUA Na een copieus ontbijt in kloostersfeer begeven we ons naar de ruïnes van Las Capuchinas. Dit oude klooster van de kapucijnenorde is niet alleen een ware parel van de 18de eeuwse architectuur maar ook het meest romantische en mysterieuze gebouw van Antigua. We wandelen ook langsheen ‘La Universidad de San Carlos’, de oudste universiteit van Midden-Amerika die tevens het ‘Museo Colonial’ met vele kunstvoorwerpen uit de koloniale tijd herbergt. We bezoeken verder nog een aantal van de markantste gebouwen van de stad zoals het klooster La Merced en de kathedraal gelegen aan het sfeervolle ‘Parque Central’. Na de lunch rijden we langs een zanderige piste naar een van de vele koffieplantages die ‘fincas’ worden genoemd en die Antigua omringen. De beste koffie zou afkomstig zijn uit deze streek. Hierna brengen we een bezoek aan het ‘Casa Kojom’, het kleine en sfeervolle muziekmuseum, waar typische instrumenten uit de verschillende streken van Guatemala worden tentoongesteld. Terug in Antigua maken we ons klaar voor het afscheidsdiner. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 13 GUATEMALA CITY - MADRID Na het ontbijt is er nog even tijd om de musea van het hotel te bezoeken of om een kijkje te nemen in de gezellige winkeltjes rond de markt van Antigua. Na een vroege lunch in het hotel, worden we naar de luchthaven van Guatemala Stad gebracht voor het vertrek per regelmatige lijnvlucht van IBERIA naar Madrid. Tijdens de intercontinentale vlucht zijn alle dranken en maaltijden aan boord inbegrepen. (O,L)

Dag 14 MADRID - BRUSSEL Aankomst in de luchthaven van Madrid en aansluitende verbinding naar Brussel met een IBERIA vlucht. Tijdens de vlucht Madrid – Brussel zijn de dranken en snacks aan boord niet inbegrepen. Aankomst te Brussels Airport tegen de avond.


V L U C H T V AN DE Q U E T Z A L : 1 4 - d a a g s e r o n d r e i s

B e langr ij k om weten • ANDERSDANANDERS stelde deze twee-landencombinatie samen omwille van haar enorme verscheidenheid aan natuur, cultuur en volkeren. • In Guatemala waar de grootste indianenbevolking leeft, wordt elkeen gefascineerd door de bonte en afwisselende kleurenpracht verwerkt in de kledij van deze mensen. • Het toerisme is hier nog niet zo lang begonnen en toch heeft men er prachtige, sfeervolle kleinere hotels, die dikwijls in oude kloosters of hacienda's zijn ondergebracht. Zij beantwoorden ten volle aan

Hotels Dag 1, 8 GUATEMALA CITY - VISTA REAL HOTEL (*****/°°°°°) Dit luxehotel in neokoloniale stijl is ongetwijfeld het meest exclusieve hotel van Guatemala City. Met een unieke ligging op de heuvels net buiten het centrum van de stad, biedt het terras bij helder weer een schitterend zicht op de verschillende vulkanen. De kamers van dit prestigieuze hotel bieden alle nodige modern comfort en luxe. Het hotel heeft onder andere een buitenzwembad, sauna en een bubbelbad. www.vistareal.com

de sfeer van de streek en alle comfort is er ruimschoots aanwezig. • Het comfort van de bussen is eerder matig te noemen en kan onmogelijk de normen halen van onze

Dag 2-3 COPÁN (HONDURAS) - HOTEL MARINA COPÁN (nvt/°°°°)

luxebussen in Europa. Op dag 7 zullen we afhankelijk van de weersomstandigheden met een kleinere

Het Marina Copán hotel ligt in het centrum van het stadje Copán Ruinas, vlakbij het centrale plein. Dit hotel

bus naar Yaxhá rijden. Door de staat van de weg is het soms onmogelijk om een grotere bus te

kan prat gaan op een lange familietraditie en werd recentelijk helemaal gerenoveerd. De nieuwe kamers zijn

gebruiken.

ruim en comfortabel. Er is een buitenzwembad en kleine sauna aanwezig.

• Alle maaltijden zijn tijdens de rondreis inbegrepen, m.u.v. het diner op dag.

www.hotelmarinacopan.com

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor de lokale gidsen en chauffeurs, alsook luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen.

Dag 4-5 RÍO DULCE - AMATIQUE BAY (nvt/°°°) - NIEUWE KEUZE Dit hotel is gelegen aan de haven van Puerto Barrios aan de Caraïbische kust en is omgeven door een uitbundige flora en fauna. De volledig ingerichte kamers zijn voorzien van airconditioning, een kluis, TV, telefoon en minibar. Het hotel biedt verschillende recreatiefaciliteiten, zo zijn er twee buitenzwembaden, en beschikt het over twee restaurants en verschillende bars.

• Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

Dag 6-7 TIKAL - CAMINO REAL TIKAL (*****/°°°°)

mogelijk te volgen.

Dit luxueuze hotel heeft een unieke ligging aan het prachtige meer van Petén Itza met helderblauw

• Per kamer ontvangt men een handig reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar voor-

water, een oase van rust gelegen in een mooi natuurlijk kader. De ruime kamers van dit luxehotel zijn

radig is, voorzien wij of een Engelstalige versie of een gids die Guatemala met een andere bestem-

smaakvol ingericht en bieden zowel elegantie, comfort als ruimte. Behalve van een buitenzwembad met

ming combineert.

bubbelbad en watervallen, kan men hier ook genieten van een zeer goede keuken.

• Annuleringsverzekering is inbegrepen.

www.caminorealtikal.com.gt Dag 9-10 ATITLÁN - HOTEL ATITLÁN (****/°°°°) Dit sfeervol hotel is prachtig gelegen aan de oevers van het Atitlán-meer, met zicht op de vulkanen Atitlán, Toliman en San Pedro. Het is opgetrokken in Spaans-koloniale stijl en wordt omringd door een prachtig aangelegde tuin. Het hotel heeft een gezellig restaurant met zowel een lokale als internationale keuken en een bar. Er is ook een buitenzwembad en bubbelbad. www.hotelatitlan.com Dag 11-12 ANTIGUA - CASA SANTO DOMINGO (*****/°°°°°) Casa Santo Domingo ligt op wandelafstand van het Parque Central, het hart van Antigua en al de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad. Een prachtig hotel dat bij alle gasten een onvergetelijke indruk zal nalaten dankzij de unieke sfeer en ligging binnenin de ruïnes van het 16de eeuwse Dominicanenklooster. De kamers bieden een combinatie van modern comfort en traditionele charme. www.casasantodomingo.com.gt

guatemala & honduras I 27 (* = officiële categorie Guatemala/° = beoordeling ADA)


28 I EXCLU

INDIA

KANTWERK IN STEEN


17-daagse rondreis

india I 29 Vertrekdata

BLIKVANGERS

Pri j s

t.e.m.

DK06

van 18.02.11

DK07

11.03.11

27.03.11 ☛

DK01

21.10.11

06.11.11

Ÿ De gezellige drukte van Delhi

DK02

11.11.11

27.11.11

Pri j s*

DK03

02.12.11

18.12.11

CULTURELE HOOGTEPUNTEN

DK04

06.01.12

22.01.12 *

DK05 DK06

17.02.12 09.03.12

04.03.12 * 25.03.12 *

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ De sikhs en de Gouden Tempel van Amritsar Ÿ Schitterende jain-architectuur: Mount Abu en Ranakpur Ÿ Het middeleeuws stadje Orchha Ÿ Rituele hindoe offerandes rond Varanasi

Ÿ De parels van Rajasthan: Jodhpur, Udaipur en Jaipur Ÿ De betoverende Taj Mahal

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 20102011, prijzen op aanvraag

Ÿ Balladen in steen: Khajuraho Ÿ Mughal-architectuur: Fatehpur Sikri

Amritsar

Ÿ Stad van de tempels: Pushkar

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

4.440 EURO 5.640 EURO

4.550 EURO 5.760 EURO

° rondreis in volpension behalve ontbijt op dag 2 minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

NATUUR

Delhi

Ÿ Natuurtochten naar de Indiase tijger Ÿ Afwisselende landschappen Jodhpur

VOLPENSION°

06.03.11 ☛

Rohetgarh Mount Abu

Jaipur Deogarh Udaipur

Agra Ranthambore NP Khajuraho

Varanasi


30 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - DELHI 's Morgens bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van JET AIRWAYS naar Delhi. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. Aankomst rond middernacht te Delhi en aansluitend overbrenging naar het LEELA KEMPINSKI hotel voor overnachting.

DE GO U DEN T EMP E L Dag 2 DELHI - AMRITSAR Vroege wekdienst. Na een kop koffie of thee begeven we ons naar de luchthaven voor de binnenlandse vlucht naar Amritsar, hoofdstad van de deelstaat Punjab. Lunch. De stad werd in 1579 gesticht en betekent letterlijk ‘vijver van ambrozijn’. Vandaag bezoeken we het eeuwenoude spirituele en culturele centrum van de sikhgemeenschap: de Gouden Tempel. Omgeven door een labyrint van kleine straatjes en beschut door witmarmeren paleizen drijft het Allerheiligste als een gouden schrijn op een smetteloze waterpartij. Maar liefst 400 kg goud werd op de koepel van de dom aangebracht. Onbezoldigde koks serveren gratis maaltijden aan iedereen die zich hier aanbiedt. De vier toegangspoorten, gericht naar de vier windrichtingen, benadrukken het belang van openheid en tolerantie. Voor de sikhs bestaat geen kastensysteem en reizigers van overal ter wereld zijn hier welkom. Naast de tempel staat de ‘Akal Takht’ of de Onsterfelijke Troon, de hoogste zetel van de sikhautoriteiten en tegelijk een wapenopslagplaats. Het leven in de tempel gaat dag en nacht onverminderd door. Belangrijk zijn de processies die Het Boek, de ‘Guru Granth Sahib’, ’s ochtends naar de bidplaats en ’s avonds naar een rustzaal brengen. De Gouden Tempel van Amritsar behoort stellig tot de mooiste gebouwen van India. Na zonsondergang baadt hij in een feeërieke verlichting. Indien de tijd het ons toelaat, wonen we samen met talloze Indiase bezoekers en pelgrims de dagelijkse sluiting van de grens met Pakistan bij aan de Wagah-grens. Hier viert het nationalisme hoogtij en al schreeuwend ‘Hindusthan zindabad’ of India zal overwinnen, getuigen de aanwezigen hun nationale trots. We nemen onze intrek in het ISTA hotel, waar we ook dineren. (L,D)

DE B LAU W E S TAD Dag 3 AMRITSAR - DELHI - JODHPUR - ROHETGARH Na het ontbijt nemen we een regelmatige lijnvlucht van Jet Airways naar Delhi, waar we aansluitend de vlucht naar Jodhpur nemen. Bij aankomst in Jodhpur nemen we de lunch in een lokaal restaurant. Deze namiddag bezoeken we het imposante Meherangarh-fort met zijn middeleeuwse torens en rotsige steunmuren. Binnen de muren,

versierd met koepels en balkons, liggen de majestueuze paleisvertrekken. Deze doen dienst als rijk voorziene musea. De rode zandstenen muren bevatten fraaie ramen en poorten, gedecoreerd met ingewikkelde motieven in ciseleerwerk en gekleurd glas. Het zicht op de stad is overweldigend. We rijden naar Rohetgarh waar we dineren en overnachten in het ROHETGARH PALACE. (O,L,D)

DILWARA TEMP ELS: SCHITTERENDE JAINARCHITECTUUR Dag 4 ROHETGARH - MOUNT ABU Ontbijt. Vandaag rijden we naar Mount Abu dat met zijn koel en aangenaam klimaat een geliefd vakantieoord is. We rijden door een vruchtbare streek, die de hele regio voorziet van groenten en fruit. De tropische pracht van de heuvels is overweldigend. Na de lunch bezoeken we de Dilwara-tempels, een belangrijk pelgrimsoord van de jain. De ‘silavats’ of beeldhouwers hebben het witte marmer op een ongelooflijke manier gemanipuleerd. Alhoewel de gebouwen er aan de buitenkant eerder sober uitzien, zijn de binnenwanden en zuilen en zelfs de zoldering tot in de kleinste details uitgewerkt. Rondom rond zitten de ‘tirthankhara’ of godenbeelden, statig voor zich uit te staren. Diner en overnachting in het eenvoudige PALACE hotel. (O,L,D)

DE PAREL VAN RAJ ASTHAN Dag 5 MOUNT ABU - UDAIPUR Na het ontbijt rijden we richting Udaipur. Lunch in een lokaal restaurant. Udaipur wordt in de volksmond de ‘witte stad’ genoemd. De bonte kleuren steken schril af tegen de witte wanden van de huizen. Ze maken deze woestijnstad tot een oase van kleur in een kaal en dor landschap. De oude stad bestaat uit een netwerk van smalle straatjes, geflankeerd door hoge witgepleisterde huizen met prachtige gedecoreerde ingangspoorten. Hier bezoeken we het grootse City Palace dat de hele stad domineert. Ook dit paleis is grotendeels tot een museum omgebouwd. Maar de huidige maharadja heeft er ook nog zijn private vertrekken. Tijdens een wandeling door de stad kunnen we ons een levendig beeld vormen van de levensstijl, die de toenmalige heersers er op na hielden. Diner en overnachting in het moderne LEELA PALACE KEMPINSKI hotel. (O,L,D)

Dag 6 UDAIPUR - DEOGARH/SARDARGARH Na het ontbijt rijden we naar Deogarh OF Sardargarh. Kort na de middag brengen wij onderweg een bezoek aan Ranakpur. Deze site, gelegen in de heuvels van

Aravalli, is een van de belangrijkste centra van de jains en bijgevolg een bekend pelgrimsoord. Hier bewonderen we, in een serene sfeer, de befaamde jain-tempel, opgetrokken uit ragfijn bewerkte witte marmer. Tijdens de 15de eeuw werd rond een centraal schrijn een complex van open koertjes en kamertjes ontworpen, omgeven door een woud van 1444 minutieus bewerkte zuilen. Geen twee zijn aan elkaar gelijk. Allen zijn ze prachtig versierd met mythologische figuren en bloemmotieven. Na de lunch rijden we vervolgens door naar Deogarh, waar we verblijven in het heritage DEOGARH MAHAL hotel OF naar Sardargarh, waar we logeren in het SARDARGARH HERITAGE hotel. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 7 DEOGARH /SARDARGARH - PUSHKAR - JAIPUR Ontbijt. We rijden naar Jaipur en stoppen onderweg in Pushkar. Deze stad, aan de rand van de Thar-woestijn, is een van de vooraanstaande pelgrimsoorden voor hindoes in India. Pushkar ontleent zijn naam aan de woorden ‘pushpa’ of bloem en ‘kar’ of hand. Hier luistert de devote hindoe naar een legende die vertelt dat de drie meren zijn voortgekomen uit de drie gevallen blaadjes van Brahma’s lotusbloem. In de loop der eeuwen groeide Pushkar uit tot een tempelstad met honderden heiligdommen. Door een vloek van zijn vrouw mocht Brahma alleen in Pushkar aanbeden worden. De Brahma-tempel van Pushkar is dan ook een van de weinige aan deze god gewijde heiligdommen in India. In de loop der eeuwen groeide Pushkar uit tot een spiritueel centrum met tientallen heiligdommen. Lunch in Pushkar. Vervolgens rijden we door naar Jaipur. Bij aankomst betrekken we kamers in het TRIDENT hotel. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

H ET RO Z EROOD VAN DE RA J P U TS Dag 8 JAIPUR - AMBER - JAIPUR Na het ontbijt vertrekken we naar het Amber-fort, net buiten Jaipur. Hier wacht ons een subliem voorbeeld van Rajput-architectuur. De vertrekken van de maharadja zijn rijkelijk versierd met ingelegd ivoor, spiegelende caissondecoratie, stucwerk en lambriseringen vervaardigd uit marmer. We rijden terug naar Jaipur waar we lunchen in een oorspronkelijke haveli. ‘s Namiddags verkennen we Jaipur. De stad heeft een aparte kleur: de rozerode muren zijn voorzien van witte motieven. Jaipur is van oudsher een niet te stillen handelscentrum met tussen de ontelbare stalletjes en winkeltjes het statige City Palace, nog steeds gedeeltelijk bewoond door de maharadja. Elementen van Rajput- en Moghularchitectuur vloeien er samen tot een prachtig geheel. Vervolgens bezoeken we de Jantar Mantar, de grootste natuurstenen sterrenwacht ter wereld en stoppen voor de Hawa Mahal of het 'Paleis der Winden'. De façade van dit eigenaardige bouwwerk met zijn vijf verdiepingen, bood destijds de vrouwen van de maharadja


K AN T W ER K IN S T EEN : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s de mogelijkheid om het leven op straat en de koninklijke processies gade te slaan. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

NAT U U R TO CHT EN NAAR DE BENGAAL SE T I J GERS VAN RANT H AMB ORE Dag 9 - 10 JAIPUR - RANTHAMBORE Na het ontbijt rijden we naar Ranthambore. Het park werd ongeveer dertig jaar geleden als Nationaal Park uitgeroepen en geldt als een van de meest geslaagde projecten van natuurbehoud in India. Het landschap heeft zich in zijn oorspronkelijke staat hersteld en bestaat nu vooral uit open groenvlaktes afgewisseld met hoog doornig struikgewas. Zo kunnen we de dieren gemakkelijk waarnemen tijdens onze tochten. Axisherten, Indiase gazellen, jakhalzen, hyena’s, caracals, junglekatten en zelfs luipaarden worden regelmatig verrast tussen de begroeiing. Het park is echter vooral bekend voor de observatie van de zeldzame Indiase tijger! De populatie tijgers is hier opnieuw toegenomen en de open vlaktes aan de drinkpoelen vergemakkelijken de kans om deze indrukwekkende jager op de gevoelige plaat vast te leggen. De grote variatie aan vogels bewijst dat hier ook een rijke flora voorkomt. We verblijven twee dagen in het heritage-paleis NAHARGARH FORT. In dit park, uitgestrekt tussen de Aravalli-heuvels, ondernemen we zowel ‘s morgens als ‘s namiddags boeiende natuurtochten. Alle maaltijden worden genomen in het hotel. (2O,2L,2D)

Dag 11 RANTHAMBORE - FATEHPUR SIKRI - AGRA Na het ontbijt verlaten we per jeep Ranthambore en begeven ons naar het nabijgelegen treinstation. We rijden met de Jan Shatabdhi Express van Sawai Madhopur naar Bharatpur. Vervolgens zetten we de reis naar Agra verder per bus. Lunch. Onderweg bezoeken we de verlaten stad van Fatehpur Sikri. Deze 16de eeuwse zandstenen hoofdstad van keizer Akbar is onwaarschijnlijk goed bewaard gebleven. Even plots als de keizer de stad liet bouwen, is hij er ook weer weggetrokken, gedwongen door watergebrek. Er is veel intact gebleven en we kunnen er dan ook een uitgelezen staaltje Mughal-architectuur bewonderen. We wandelen door de verlaten straten van deze immense spookstad, waar de keizer nog bijna tastbaar aanwezig is. Aankomst in Agra, gelegen in een bocht van de Jamuna-rivier, waar we verblijven en dineren in het TRIDENT hotel. (O,L,D)

DE SPROOKJESACHTIGE TAJ MAHAL Dag 12 AGRA Na het ontwaken beleven we meteen het hoogtepunt van de dag als we de Taj Mahal aanschouwen, dé parel van islamitische architectuur. Deze 'droom van

marmer' werd in de 17de eeuw als mausoleum gebouwd in opdracht van Mughalvorst Shah Jahan voor zijn geliefde echtgenote. Niet minder dan twintigduizend bouwlieden werden ingezet en beroemde Franse en Italiaanse kunstenaars verfijnden het megalomane kunstwerk. De geraffineerde techniek van inlegwerk in marmer is sinds de bouw van de Taj onveranderd gebleven en wordt nog steeds van generatie op generatie doorgegeven in de kleine handwerkateliers. Na het ontbijt in het hotel bezoeken we het indrukwekkende Rode Fort. De massieve muren van zandsteen die in de 16de eeuw werden opgetrokken, verbergen een immens paleis met talrijke kamers, vertrekken, appartementen, residenties, gesloten tuinen en verborgen waterplaatsen. Met elegante zuilen en versierde bogen vloeien hier hindoeïstische en islamitische tradities samen in een architecturaal spel van pracht en praal. Lunch in het hotel. We rijden met de riksja naar de graftombe van Itmad-ud-Daulah, de schatmeester van het Mughal-rijk. Deze tombe wordt vaak omschreven als een marmeren juwelenkistje dankzij haar fraaie combinatie van wit marmer, gekleurd mozaïek, ingelegde natuursteen en opengewerkte schermen. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 13 AGRA - JHANSI - ORCHHA - KHAJURAHO Na een vroeg ontbijt nemen we de Shatabdhi Express die ons in een goede twee uur tijd naar Jhansi voert. Vervolgens rijden we met de bus verder naar het middeleeuwse stadje Orchha. Meteen worden we er ondergedompeld in een unieke sfeer. In een beschutte bocht van de Betwa-rivier die voorbijstroomt aan de voet van het Jehangirpaleis, bouwden zestien Mughals hun verblijfplaats. Gedurende 250 jaar bracht hun cultuur tientallen imposante residenties en tempels voort. Lunch. We rijden door naar Khajuraho. Vierhonderd jaar lang was dit de hoofdstad van de Chandela-dynastie. Diner en overnachting in het RADISSON JASS hotel. (O,L,D)

EROTISCHE TAFERELEN Dag 14 KHAJURAHO - VARANASI Na het ontbijt trekken we naar het indrukwekkende tempeldomein. Iedere bezoeker wordt hier overweldigd door de erotische taferelen in de tempelfrontons, die tot de mooiste creaties behoren ooit door de mens gebeeldhouwd. De symbolische betekenis gaat terug op het overwinnen van de begeerte op weg naar de bevrijding van de ziel. We nemen een vroege lunch. Vervolgens transfer naar de luchthaven voor een korte binnenlandse vlucht van Jet Airways naar Varanasi. Bij aankomst in Benares worden we overgebracht naar het GATEWAY hotel. ‘s Namiddags maken we kennis met een van de oudste steden ter wereld en tegelijk de meest heilige plaats voor de hindoes. Die komen dagelijks uit alle hoeken van de wereld om zich in de heilige Ganges-stroom te baden, er te bidden en te offeren. De naam ‘Stad van het Spirituele Licht’ is dan ook

india I 31 zeer toepasselijk op deze belangrijke bidplaats waar de maalstroom van pelgrims, op zoek naar spirituele verlossing, onophoudelijk van en naar de rivier trekt. Hier wordt men geconfronteerd met alle facetten van het bestaan. De meest vereerde lingam is hét centrum van dit spiritueel oord, meer nog dan de ghats of de heilige rivier die de stad doorkruist. Avondmaal in het hotel. (O,L,D)

RIT UE L E O F F ERGAV EN & C REM AT IES Dag 15 VARANASI - DELHI Vandaag trekken we zeer vroeg naar de oever van de Ganges om de rituele gebruiken van de pelgrims gade te slaan. Bij momenten komen massa’s gelovigen in een chaotisch gebeuren naar de ghats. Vanuit een bootje kunnen we meemaken hoe de rituele reinigingen verlopen. De meest opvallende van alle rituelen betreft vanzelfsprekend de handelingen rond de overledenen. Ouderlingen slijten hier hun laatste dagen omdat sterven in Varanasi een einde maakt aan de eeuwige kringloop van leven en dood. Crematies volgen elkaar dan ook op langs de oever, terwijl de as van de overledenen aan de Ganges worden toevertrouwd. Zo toont het leven van de orthodoxe hindoes zich in al zijn aspecten. Het rituele gedeelte vindt ‘s morgens plaats en het spirituele ‘s avonds. Bij terugkeer nemen we het ontbijt en maken een korte stadswandeling. Lunch in het hotel. Aansluitend vertrekken we naar de luchthaven voor de binnenlandse vlucht met Jet Airways, naar Delhi. Bij aankomst worden we overgebracht naar het LEELA KEMPINSKI hotel. Diner en overnachting. (O,L,D)

O UD & NIEU W Dag 16 DELHI - BRUSSEL Na het ontbijt verkennen we het oude stadsdeel van Delhi. Via Delhi Gate en het Rode Fort, de citadel van Shahjahanabad, komen wij aan de Jamu Masjid: een indrukwekkende moskee. Opgetrokken in de 17de eeuw, is dit vandaag de grootste bidplaats voor moslims in de Indiase hoofdstad. Hier kunnen tijdens de bidstonden meer dan 25 000 gelovigen plaatsnemen. De ranke minaretten pronken boven de oude stad waar dagelijks een onvoorstelbare drukte heerst. Auto’s, taxi’s, bussen, riksja’s en allerlei opvallende voertuigen zorgen voor een chaotische sfeer. We wandelen door de smalle straatjes langs de Chandni Chowk en bevinden ons al snel midden in de levendige oude stad, waar wij getuige zijn van de verkoopspraktijken van Indiase zakenlui. Allerlei ambachtelijke ateliers staan met de poorten open en zijn in volle bedrijvigheid. Hier vinden wij eethuisjes naast winkeltjes en straatventers tussen de leurders met allerhande koopwaren. Middagmaal. In de namiddag brengen wij een bezoek aan het


32 I EXCLU nieuwe Delhi, ontworpen en gebouwd omstreeks 1920 door Britse architecten. Toen was de Engelse koloniale overheersing op zijn absolute hoogtepunt. We rijden naar de Rajpath, de ceremoniële laan die ons langs de India Gate, de presidentiële residentie en het parlementsgebouw voert. Her en der staan kleine paleizen van maharadja’s en regionale residenties tussen parken en weelderige tuinen. We bezoeken in dit stadsdeel het praalgraf van Humayun, de tweede Mughal keizer. Dit grafmonument uit de 16de eeuw laat alle stijlelementen herkennen die wij reeds in de prachtige Taj Mahal konden terugvinden. Na het afscheidsdiner, transfer naar de luchthaven voor vertrek per rechtstreekse non-stop lijnvlucht van JET AIRWAYS naar Brussel. (O,L,D)

Dag 17 BRUSSEL ’s Ochtends aankomst in de luchthaven van Brussels Airport.


K AN T W ER K IN S T EEN : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s

B elang rijk om w eten • De nadruk van deze rondreis ligt op het alledaagse leven van de Indiër, de sterk afwisselende culturen, de veelzijdige historische monumenten en de natuur in haar verscheidene aspecten. • Het verblijf gebeurt in zorgvuldig geselecteerde eersteklashotels. Verschillende overnachtingen vinden

india I 33

H otels

(* = officiële categorie India/° = beoordeling ADA)

Dag 1 - Dag 15 NEW DELHI - THE LEELA KEMPINSKI (*****/°°°°°)

kannonnen. De Zenana Mahal telt 21 kamers, die elk zijn ingericht met de favoriete kleuren van de

Dit zeer recente, eigentijds hotel ligt op slechts enkele kilometers van de luchthaven. De ruime, luxueuze

respectievelijke koninginnen. Het hotel beschikt tevens over een zwembad.

kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Er is een buitenzwembad, een spa met sauna en stoom-

www.sardargarh.in

plaats in vroegere of nog steeds dienst doende maharadjapaleizen, wat zeker de sfeer van het land op

ruimte voorhanden. Op wandelafstand van het hotel bevindt zich een groot winkelcomplex.

een aparte manier laat overkomen en beantwoordt aan het karakter van een ANDERSDANANDERS-reis.

www.theleela.com

Hierbij dient wel opgemerkt worden dat in dergelijke unieke hotels de kamers onderling verschillen

Dag 7-8 JAIPUR - TRIDENT (****/°°°°) Het hotel biedt een prachtig uitzicht over het Mansagar-meer en de Aravalli-heuvels. De verzorgde

van omvang, daar het oorspronkelijk opzet in de paleizen zeker niet was om er ooit hotelkamers in

Dag 2 AMRITSAR - ISTA HOTEL (*****/°°°°)

kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Er is een fitnesscentrum en buitenzwembad voorhanden

onder te brengen. Het verblijf in Mount Abu is eenvoudig, maar er zijn nu eenmaal geen luxehotels

Het recente Ista hotel is centraal gelegen in Amritsar, op slechts 5 km van de Gouden Tempel. De luchtige

waar u na een gevulde dag kan ontspannen.

in de nabije omgeving.

kamers zijn smaakvol ingericht en voorzien van alle modern comfort. De gerenommeerde spa biedt tal van

www.tridenthotels.com

• Graag wijzen wij u erop dat India een immens continent op zich is. Met het oog op uw comfort worden verre binnenlandse verplaatsingen, waar mogelijk, per vliegtuig gemaakt. Ook worden vermoeiende

behandelingen. Er is eveneens een buitenzwembad voorhanden. www.istahotels.com

nachtelijke treinritten vermeden. Dit alles neemt niet weg dat bepaalde trajecten, hoe interessant

Dag 9-10 RANTHAMBORE - NAHARGARH FORT (nvt/°°°°) Dit recente stijlvolle hotel is nabij de belangrijkste parktoegang van Ranthambore gelegen. De zeer

Dag 3 ROHETGARH - ROHETGARH PALACE (nvt/°°°°)

ruime kamers zorgen ervoor dat elke bezoeker geniet van een aristocratisch paleizenverblijf. Er is een

• De reis verloopt op basis van volpension in India, behalve het ontbijt op dag 2. Om zeker te zijn van de

Het geklasseerde paleis werd in 1622 opgetrokken. Dit oorspronkelijke fort werd in de jaren negentig om-

buitenzwembad en een fitnessruimte.

hygiëne en de kwaliteit, worden de meeste maaltijden genomen in hotels. Andere maaltijden worden

gebouwd tot een hotel. Om de oude sfeer van weleer te behouden, besloot men geen nieuwe delen toe te

www.narhargarh.com

genomen in geselecteerde lokale restaurants.

voegen aan het fort. Iedere kamer is uniek en heeft andere eigenschappen. Smaakvolle fresco’s en originele

ook, toch vrij lang zijn.

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Wildlife komt spijtig genoeg niet ‘à la carte’ en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden.

meubels maken het tot een prachtig geheel. Alle modern comfort is aanwezig. Om de dag te besluiten kan u

Dag 11-12 AGRA - TRIDENT (****/°°°°)

een duik nemen in het buitenzwembad.

Dit stijlvolle hotel wordt omgeven door een groene tuin en ligt op slechts 10 minuten wandelen van de

www.rohetgarh.com

wereldberoemde Taj Mahal. De verzorgde kamers zijn stijlvol ingericht en bieden het nodige comfort. U

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door onze Nederlandstalige reisleid(st)er, die over een grondige kennis beschikt van het land, haar volk en de cultuur.

kan gebruik maken van het buitenzwembad en de fitnessfaciliteiten. Dag 4 MOUNT ABU - PALACE HOTEL (nvt/°°°)

www.tridenthotels.com

• Bij deze rondreis zijn alle fooien voor de lokale gidsen, chauffeurs, dragers, kelners e.d. inbegrepen,

Mount Abu is het enige Hill Station van Rajasthan. Koninklijke families ontvluchtten de hitte en spendeerden

zodat enkel onze reisleider zich daarover hoeft te bekommeren. Eveneens inbegrepen zijn de luchtha-

hier de zomer. Bikaner House was de zomerresidentie van de familie Bikaner en dateert uit het einde van

Dag 13 KHAJURAHO - RADISSON JASS (*****/°°°°)

ven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010.

de 19de eeuw. Het domein werd in de jaren zestig omgevormd tot een hotel maar is nog steeds eigendom

Dit hotel bevindt zich op wandelafstand van de oude stad. De smaakvol ingerichte kamers bieden u het

van dezelfde familie. De sobere kamers zijn verschillend ingericht en beschikken over het nodige comfort.

nodige comfort. Er is een buitenzwembad, een grote biljartzaal, spa en fitnessruimte.

www.palacehotelbikanerhouse.com

www.radisson.com

Dag 5 UDAIPUR - THE LEELA PALACE KEMPINSKI (****/°°°°)

Dag 14 VARANASI - THE GATEWAY (*****/°°°°)

Dit prachtige boetiekhotel is gelegen aan het Pichola-meer en biedt een adembenemend zicht over de

Het vroegere Taj hotel ligt net buiten het drukke stadscentrum temidden een groene tuin. De kamers zijn

• De visumkosten voor India zijn niet inbegrepen.

Aravalli-heuvels. Het domein straalt grandeur en elegantie uit. De kamers zijn stijlvol ingericht met

voorzien van alle moderne faciliteiten. Na een gevulde dag kan u gebruik maken van het buitenzwem-

• Annuleringsverzekering is inbegrepen.

enkele Indiase toetsen die het geheel compleet maken. Alle modern comfort is aanwezig. Het buiten-

bad, de spa en fitnessfaciliteiten.

zwembad kijkt uit over het Pichola-meer.

www.thegatewayhotels.com

• Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig mogelijk te volgen. • Per kamer ontvangt men een handig reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar voorradig is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek.

www.theleela.com Dag 6 DEOGARH - DEOGARH MAHAL (nvt/°°°) Het hotel is ondergebracht in het Deogarh-fort, en is centraal gelegen in het pittoreske dorp. Het gebouw vertoont nog alle kenmerken van een versterkte vesting die van op de rotsheuvel de hele stad domineert. Getooid in marmer en versierd met muurschilderingen toont dit 17de eeuws gebouw het artistieke vakmanschap van de Sompura-architecten. Iedere kamer is volgens een ander thema ingericht. Na een warme dag kan u een verfrissende duik in het buitenzwembad nemen. www.deogarhmahal.com OF Dag 6 SARDARGARH - SARDARGARH HERITAGE (nvt/°°°) - NIEUWE KEUZE De grootse stijl van dit fort is ronduit indrukwekkend. Oorspronkelijk werd het opgetrokken voor militaire doeleinden, dit wordt weerspiegeld door de massieve versterkte muren, concentrische muren en


34 I EXCLU

INDIA-LADAKH HAVELIS & GOMPAS


17-daagse rondreis

india - ladakh I 35 Vertrekdata

BLIKVANGERS

van

t.e.m.

Ÿ Serene lama-kloosters

DL01

10.07.11

26.07.11

Ÿ Het middeleeuwse Orchha

DL02 DL03

28.07.11 14.08.11

13.08.11 30.08.11

Ÿ Ladakh, intrigerende cultuur en bevolking

CULTURELE HOOGTEPUNTEN Ÿ Jaipur: parel van Rajasthan

Leh

Ÿ Balladen in steen: Khajuraho Ÿ Rituele offerandes rond Varanasi

NATUUR VOLPENSION

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

3.770 EURO 4.430 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ De betoverende Taj Mahal

Ÿ Overweldigende natuur in de Himalaya

Pri j s

Patan Delhi Alsisar Samode Agra Jaipur Gwalior Orchha Khajuraho

Varanasi


36 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - DELHI 's Morgens bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van JET AIRWAYS naar Delhi. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. Aankomst rond middernacht te Delhi en overbrenging naar het LEELA KEMPINSKI hotel voor overnachting.

Humayun, de tweede Moghul-keizer. Dit mausoleum uit de 16de eeuw laat toe alle stijlelementen te herkennen die wij later in de prachtige Taj Mahal zullen terugvinden. Tot slot komen wij nog langs de Qutub Minar, een minaret van 72 m hoog, opgenomen in aangrenzende moskeeën, opgetrokken met materiaal van afgebroken jain-tempels. Vandaag geldt dit opvallende monument als een overwinningstoren. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 2 OUD & NIEUW DELHI Na het ontbijt verkennen we het oude stadsdeel van Delhi. Via Delhi Gate en het Rode Fort, de citadel van Sahjahanabad, komen wij aan de Jamu Mashid: een indrukwekkende moskee. Opgetrokken in de 17de eeuw, is dit vandaag de grootste bidplaats voor moslims in de Indiase hoofdstad. Hier kunnen meer dan 25 000 gelovigen tijdens de bidstonden plaatsnemen. De ranke minaretten priemen boven de oude stad waar dagelijks een onvoorstelbare drukte heerst. Auto’s, taxi’s, bussen, riksja’s en allerlei opvallende vehikels zorgen voor een chaotische sfeer. We wandelen door de smalle straatjes langs de Chandni Chowk en bevinden ons al snel midden in de levendige oude stad, waar wij getuige zijn van de verkoopspraktijken van Indiase zakenlui. Allerlei ambachtelijke ateliers staan met de poorten open en zijn in volle bedrijvigheid. Hier vinden wij eethuisjes naast winkeltjes en straatventers tussen de leurders met allerhande koopwaren. Middagmaal. In de namiddag brengen wij een bezoek aan het nieuwe Delhi, ontworpen en gebouwd omstreeks 1920 door Britse architecten. Toen was de Engelse koloniale overheersing op zijn absolute hoogtepunt. We rijden naar de Rajpath, de ceremoniële laan die ons langs de India Gate, de presidentiële residentie en het parlementsgebouw voert. Her en der staan kleine paleizen van maharadja’s en regionale residenties als ‘pied-à-terre’ in de hoofdstad tussen parken en weelderige tuinen. We bezoeken in dit stadsdeel het praalgraf van

DE GEÏSOL EERDE HIMA LAYASTAAT LADA KH MIDDEL EEUW SE BERGKLOOSTERS & FASCINERENDE LANDSCHAPP EN Dag 3 - 4 - 5 LADAKH Na een vroege wekdienst overbrenging naar de luchthaven voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van Jet Airways naar Ladakh. Deze vlucht langs de hoge Himalayatoppen is op zich al zeer spectaculair. We landen in Leh, hoofdplaats van een uitgestrekt woestijngebied op 3500 m hoogte. Van bij onze aankomst worden wij overrompeld door talloze indrukken die deze authentieke bergstaat aan ons opdringt. We ontbijten en verblijven hier in het LADAKH RESIDENCY hotel. We nemen eerst de tijd om vertrouwd te geraken met de grote hoogte. Tijdens ons verblijf in deze kleine Himalayastaat, maken we kennis met de boeiende wereld van de Ladakhi, een volk dat door het geografische isolement een zeer authentieke levenswijze heeft kunnen bewaren. Overal merken wij gompas of boeddhistische kloosters. Hier leven de monniken van diverse sekten. Grote

H E T M Y S T ERIEUZE LADAKH Wereldwijd gekend als een van de moeilijkst toegankelijke staten, wordt Ladakh wel eens 'Klein Tibet' of soms ook 'Shangri-La van de Himalaya' genoemd. Vrijwel totaal afgesloten van de rest van de wereld, werden de eerste buitenlandse bezoekers er pas vanaf midden jaren zeventig toegelaten. Voor hen was er maar één weg die ieder jaar slechts tussen juni en september sneeuw- en ijsvrij was. Ondertussen zijn er regelmatige luchtverbindingen met de andere grote steden in India uitgebouwd. Sinds de bezetting van Tibet door China vonden zeer veel Tibetanen in Ladakh een veilig toevluchtsoord. Het is dan ook niet verwonderlijk, dat precies hier de Tibetaanse cultuur in zijn puurste vorm bewaard bleef en dat Ladakh dikwijls het ‘Land van de Duizend Kloosters’ wordt genoemd. De bezoeker uit deze tijd zal zich ongetwijfeld de majestueuze lamakloosters herinneren, waar monniken in wapperende gewaden

verzamelingen ‘thangka’s’ en Boeddhabeelden zorgen voor een heel bijzondere, spirituele sfeer. Sommige tempels zijn meer dan duizend jaar oud. Het pittoreske stadsbeeld wordt bepaald door een wirwar van straatjes waarin de huizen dicht bijeen staan, opgetrokken tegen de steile rotswand. Maar Leh is vooral opmerkelijk door het negen verdiepingen tellende paleis, dat naar voorbeeld van het Potala-paleis in Lhasa in Tibet werd opgetrokken. In de charmante, kleine Shankar-gompa staan talloze gouden beeldjes. Wij zien er ook enkele indrukwekkende schilderijen. Zo’n 20 km meer zuidwaarts ligt op een heuvel het Thiksey-klooster. Hier kunnen wij genieten van een prachtig panorama over de groene Indus-vallei. Dit klooster beschikt tevens over een uitgebreide bibliotheek van boeken in Tibetaanse stijl. Naast de antieke thangka's en stoepa’s staat hier een opvallend moderne Boeddha. Zo zien wij dat de lama’s nog niets aan vakmanschap hebben ingeboet en de oude technieken kunnen aanwenden voor moderne toepassingen. Het grootste klooster van Ladakh ligt, half verscholen in een kloof, in Hemis. De 11de eeuwse gompa van Spituk prijkt sereen op een heuvel naast de Indus-rivier. In Alchi, 70 km van Leh verwijderd, bevindt zich een van de meest belangrijke boeddhistische centra van Ladakh. In tegenstelling tot de andere is dit klooster niet op een heuvelrug gebouwd. Enorme Boeddhabeelden, prachtig houtsnijwerk en unieke wandschilderingen in Kashmir-stijl zijn er door de droge klimatologische omstandigheden uitzonderlijk goed bewaard gebleven. De Likhir-gompa, met zijn belangrijke kloosterschool voor de monniken van de Gele Hoeden, herbergt de broer van de Dalai Lama. Ladakh, waar de boeddhistische cultuur vrijwel onaangetast is gebleven, prijkt als een parel in de keten van sprankelende Himalayatoppen. Het verblijf gebeurt op basis van volpension. (3O,3L,3D)

Dag 6 LEH - DELHI - PATAN Na een vroeg ontbijt worden we naar de luchthaven gebracht voor ons vertrek per regelmatige lijnvlucht van Jet Airways naar Delhi waar wij lunchen. Aansluitend rijden we naar het stadje Patan in de deelstaat Rajasthan. Hier komen wij bij de grens van het land dat eertijds onder de invloedsfeer van de Shekawati-koningen stond. De Shekawatidynastie kon zich in de 15de eeuw loswrikken uit het dominante Amber-rijk. Beroemd om hun strijdlust namen de koningen vermogende handelsfamilies tegen flinke betaling in bescherming waardoor in de kleine stedelijke nederzettingen rijk versierde havelis verschenen. De handelaars namen ook een plaatselijke traditie over. De mate van hun rijkdom werd uitgedrukt in de beschildering van hun huizen. De rijkste liet de meeste fresco’s aanbrengen. De afbeeldingen stellen religieuze scènes, portretten of taferelen uit het dagelijkse leven voor. Diner en overnachting in PATAN MAHAL. (O,L,D)

rondlopen en passerende reizigers vergasten op de onvermijdelijke kop dampende boterthee. De barre levensomstandigheden en een onverzettelijk diep geloof in de boeddhistische levenswaarden laten zeker een onvergetelijke indruk na. De gele en rood-bruine monnikenkleren steken af tegen het schrale kleurenpalet van de overweldigende natuur en het heldere blauw van de hemel, terwijl het woeste en maanachtige berglandschap nergens anders ter wereld zo intens wordt ervaren.

Dag 7 PATAN - ALSISAR - MANDAWA Ontbijt. Vandaag maken we kennis met de Shekawati-regio. Deze streek werd genoemd naar een jonge, dappere koning die weigerde eer te betuigen aan de heersers van Amber. Tegenwoordig lijken de kleine steden in de woestijnrand boven


H A V E L IS & GO M P AS : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s Amber een beetje spookachtig. Naast de drukte van alledag, zien de grote havelis er eerder verlaten uit. Naarmate hun vermogen groeide, verlieten de handelaars deze zanderige streek om fortuin te zoeken in de grote Indiase handelscentra. Slechts enkele dagen per jaar komen de families hier bijeen. Lunch. Op het platteland vinden wij ook sporen van traditionele gevelversiering. Op de met klei bestreken huisjes schilderen de vrouwen met witte kalk geometrische patronen. Een mooi versierd huisje betekent voorspoed voor de familie. Na het overlijden van een familielid blijft een huisje een jaar onversierd als teken van rouw. Maar voor ieder festival worden de boerderijtjes heel zorgvuldig voorzien van kleurrijke taferelen. Diner en overnachting in het ALSISAR MAHAL hotel. (O,L,D)

H E T ROZ EROOD VAN DE RAJ P U T S Dag 8 ALSISAR - SAMODE Ontbijt. ‘s Morgens rijden we naar Samode, een slaperig dorpje genesteld in het heuvellandschap. Via smalle steegjes bereiken we tegen de middag de massieve toegangspoorten van het SAMODE PALACE hotel. Lunch in het hotel. In een vallei omringd door dorre heuvelruggen domineert het paleis de omgeving. We genieten hier van de mooie fresco's, die in Shekhawati-stijl zijn aangebracht. Een wandeling doorheen de typische straatjes aan de voet van het maharadjapaleis mag niet ontbreken. Avondmaal en overnachting in de accommodaties van het unieke paleis dat reeds verschillende keren werd verkozen tot beste heritage-hotel van het land. (O,L,D)

Dag 9 SAMODE - AMBER - JAIPUR Na het ontbijt rijden we naar Jaipur. Even buiten Jaipur brengen we een bezoek aan het Amber-fort. Hier wacht ons een subliem voorbeeld van Rajput-architectuur. De kamers van de maharadja zijn rijkelijk versierd met ingelegd ivoor, spiegelende caissondecoratie, stucwerk en lambriseringen vervaardigd uit marmer. Bij aankomst in Jaipur betrekken we de kamers in het TRIDENT hotel. Lunch in het hotel. ‘s Middags dompelen we ons onder in de sfeervolle bazaar. We genieten vanuit onze riksja van de geuren en de kleuren van Rajasthans hoofdstad die ons tegemoet komen. Allerhande goederen worden af- en aangesleept, verpakt, verkocht en gestapeld in een eindeloos druk gebeuren. In het hart van de oude stad ligt het City Palace, dat nog gedeeltelijk bewoond is door de maharadja. Elementen van Rajasthani- en Moghul-architectuur vloeien er samen tot een prachtig geheel. We bezoeken eveneens de Jantar Mantar, de grootste natuurstenen sterrenwacht ter wereld en onlangs gepromoveerd tot nieuw Unesco-monument. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 10 JAIPUR - AGRA Ontbijt. Voor we Jaipur verlaten, bewonderen we eerst nog de ‘Hawa Mahal’ of het 'Paleis der Winden'. Het gebouw is weinig meer dan vijf verdiepingen hoog en slechts één kamer diep, maar de fenomenale façade is wereldberoemd. Het vormt een deel van de oostelijke muur van de City Palace en bood destijds de vrouwen van de maharadja de mogelijkheid om het leven op straat en de koninklijke processies te kunnen volgen zonder zelf gezien te worden. Hierna begeven we ons naar Agra. Lunch. Onderweg bezoeken we de verlaten stad Fatehpur Sikri. Deze occasionele hoofdstad van keizer Akbar werd helemaal opgetrokken in rode zandsteen en is onwaarschijnlijk goed bewaard gebleven. Even plots als de keizer de stad liet bouwen, is hij er door watergebrek gedwongen ook weer weg te trekken. Er is veel intact gebleven of nauwgezet gerestaureerd. We krijgen hier een duidelijk beeld van de private levensstijl en de uitgelezen hofcultuur ten tijde van een van India’s belangrijkste historische figuren. We wandelen over de verlaten pleinen van deze immense spookstad, waar de keizer als het ware nog tastbaar aanwezig is. Aankomst in Agra, gelegen in een bocht van de Jamuna-rivier, waar we dineren en overnachten in het TRIDENT hotel. (O,L,D)

DE SPROOKJ ESACHTIGE TAJ M AHA L Dag 11 AGRA Kort na het ontwaken, worden we tot voor de Taj Mahal gebracht en beleven ongetwijfeld het hoogtepunt van de dag. Ook gekend onder de naam ‘Taj-i-Mahal’, of de ‘Kroon op het Paleis’, staat hier het mausoleum dat Shah Jahan liet optrekken voor zijn geliefde echtgenote. Kosten noch moeite werden gespaard. Tijdgenoten hebben opgemerkt dat niet minder dan twintigduizend bouwlieden werden ingezet. Zowel de indrukwekkende toegangspoort, als de tuinaanleg en het overkoepelde monument getuigen van vooruitstrevende opvattingen en gedurfde ingenieusiteit. De geraffineerde bouwtechnieken en het met halfedelstenen inleggen van marmer blijven sinds de bouw van de Taj tot de verbeelding spreken. Na het ontbijt in het hotel, bezoeken we het indrukwekkende Rode Fort. De massieve muren van zandsteen beschutten een immens paleis met talrijke kamers, vertrekken, appartementen, residenties, gesloten tuinen en verborgen waterplaatsen. Met elegante zuilen en versierde bogen vloeien hier hindoeïstische en islamitische tradities samen tot een architecturaal spel van pracht en praal. Lunch in het hotel. We rijden naar de graftombe van Itmad-ud-Daulah, de schatmeester van het Moghul-rijk. Deze tombe wordt vaak omschreven als een marmeren juwelenkistje dankzij haar fraaie combinatie van wit marmer, gekleurd mozaïek, ingelegde natuursteen en opengewerkte schermen. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

india - ladakh I 37 PAREL DER HINDOEBUR C H TEN Dag 12 AGRA - GWALIOR Na het ontbijt nemen we in het station de Shatabdhi Express, de trein die ons van Agra naar Gwalior voert. Bij aankomst worden we overgebracht naar het luxueuze TAJ USHA KIRAN PALACE. Het voormalige gastenverblijf van het paleis is prachtig versierd met uitgehouwen steen en verfijnd filigraan. Lunch. Gwalior, genoemd naar de heilige man Gwalipa, die in een ver verleden een koning genas van lepra, herbergt talloze bewonderenswaardige monumenten. Boven de oude stad troont een imposante citadel waarvan het belang in de geschiedenis van India niet is weg te denken. In de benedenstad ligt, breed uitgesmeerd tussen verweerde parken, het hagelwitte paleis van de Scyndia-koningen. Wij bezoeken het meest toegankelijke gedeelte van het immense eclectische bouwwerk waar in meer dan 300 kamers een onschatbare verzameling antiquiteiten zijn ondergebracht. Het grootste tapijt van Azië (33x23m) en de zwaarste luchters ter wereld (3,2ton) zijn hier te zien. Ongetwijfeld wordt het zilveren miniatuurtreintje dat bij banketten de cognac en de sigaren over de tafel tot bij de gasten voerde, het meest spraakmakende object. Voor wij terugkeren naar ons hotel verkennen wij het stadscentrum waar duidelijk maar zelden buitenlandse toeristen komen. Diner en overnachting. (O,L,D)

Dag 13 GWALIOR - DATIA - ORCHHA Ontbijt. Vandaag rijden we met de bus verder, via het vergeten maar pittoreske Datia. Hier liet rond 1620 koning Bir Singh Deo een fantastisch paleis optrekken om keizer Jehangir te verleiden tot een bezoek aan zijn kleine koninkrijk. Maar de keizer is nooit gekomen en het bouwsel werd hoogstwaarschijnlijk nooit bewoond. Bir Singh Deo is ongetwijfeld de meest besproken koning van alle Bundella-heersers. Zijn voorouders hadden zich teruggetrokken in de buurt van het eeuwenoude stadje Orchha. Daar, in een versterkte burcht, op de heuvelrug in een bocht van de Betwa-rivier waakten ze over het land van Bundelkand. We worden meteen ondergedompeld in een unieke en spiritueel geladen sfeer. Zestien maharadja’s bouwden hier hun verblijfplaats. Gedurende 250 jaar bracht hun cultuur tientallen imposante tempels en cenotafen voort. Dit duurde tot de dynastie finaal in ongenade viel bij het keizerlijk hof te Agra. Orchha werd na een strafcampagne gekraakt en bleef geplunderd achter. Lunch, diner en overnachting in het AMAR MAHAL RESORT. (O,L,D)


38 I EXCLU B E T OV EREND M IDDE L EEUWS KAN T W ERK IN S T EEN Dag 14 ORCHHA - KHAJURAHO We rijden na het ontbijt door naar Khajuraho. Vierhonderd jaar lang was dit de hoofdstad van de Chandelas. Deze dynastie, volgens een legende genoemd naar de zoon die de ‘maan’ of ‘chandra’ bij een lieftallige prinses had verwekt, kende een ongeëvenaard hoogtepunt van macht en invloed gedurende de 10de en de 11de eeuw. In totaal werden hier niet minder dan 85 tempels opgetrokken die in de loop der tijden zijn verloren geraakt en pas in 1839 toevallig door een Engelse legeringenieur zijn ontdekt. Vandaag behoren die tot de mooiste monumenten uit de middeleeuwse bouwkunst. Lunch in het RADISSON JASS hotel. In de namiddag bezoeken we het oostelijke tempelcomplex. Apsara’s of hemelse danseressen, veelarmige goden en mythologische dieren staan afgebeeld in lange friezen die de tempelmuren sieren als een ballade in steen. Diner en overnachting in het RADISSON JASS hotel. (O,L,D)

Dag 15 KHAJURAHO - VARANASI Na het ontbijt trekken we naar het indrukwekkende westelijke tempeldomein. Iedere bezoeker wordt hier in verwarring gebracht door de erotische taferelen in de tempelwanden, die tot de mooiste creaties behoren ooit door de mens gebeeldhouwd. De symbolische betekenis gaat terug op het overwinnen van de begeerte op weg naar de bevrijding van de ziel. We nemen een vroege lunch. Vervolgens transfer naar de luchthaven voor een korte binnenlandse vlucht naar Varanasi. Bij aankomst worden we overgebracht naar het GATEWAY hotel. In de vroege vooravond maken we kennis met een van de oudste steden ter wereld. In deze stad van Shiva overheersen tempeltjes het straatbeeld. Maar meer nog wordt de levensadem in het centrum bepaald door de drukte aan de ghats en de trappenpartijen die vanaf de straten tot in het Gangeswater lopen. Ter gelegenheid van talloze festivals en feesten komen de hindoes uit alle hoeken en windstreken om zich in de heilige Ganges-stroom te baden, er te bidden en te offeren. De naam ‘Stad van het Spirituele Licht’ is dan ook zeer toepasselijk op deze belangrijke bidplaats waar de maalstroom van pelgrims, op zoek naar spirituele verlossing, onophoudelijk van en naar de rivier trekt. Alle facetten van het bestaan dringen zich op. Avondmaal in het hotel. (O,L,D)

RITUELE O FFERGAVEN & CRE MATIES Dag 16 VARANASI - DELHI - BRUSSEL Vandaag trekken we zeer vroeg naar de oever van de Ganges om de ochtendrituelen van de pelgrims gade te slaan. Bij momenten komen massa’s gelovigen in één chaotisch gebeuren naar de ghats. Vanuit een bootje kunnen we meemaken hoe de rituele reinigingen verlopen. Vanzelfsprekend zien we de meest aangrijpende taferelen bij de rituele verbranding van de overlevenden. Op de crematie plaatsen heerst een drukte van belang. De ene na de andere lijkstoet bereikt de laatste aardse halte voor de gestorven familieleden. Stapels hout worden aangedragen, geprepareerd en in brand gestoken, waarna de resterende as aan de heilige rivier wordt toevertrouwd. Gecremeerd worden in de stad van Shiva betekent een voorspoedige overgang naar het hiernamaals. Oude brahmanen slijten hier hun laatste dagen, omdat sterven in Varanasi een einde maakt aan de eeuwige kringloop van leven en dood. Zo toont zich het leven van de orthodoxe hindoe in al zijn aspecten. Het rituele gedeelte vindt ’s morgens plaats en het spirituele ’s avonds. Bij terugkeer naar het hotel maken we een korte stadswandeling. Lunch. Aansluitend vertrekken we naar de luchthaven voor de binnenlandse vlucht naar Delhi. Bij aankomst worden we overgebracht naar het LEELA KEMPINSKI hotel waar we enkele kamers tot onze beschikking hebben om ons even te verfrissen en voor te bereiden op de terugvlucht. Afscheidsdiner in het hotel. ’s Avonds transfer naar de luchthaven voor vertrek per rechtstreekse non-stop lijnvlucht van JET AIRWAYS naar Brussel. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. (O,L,D)

Dag 17 BRUSSEL ’s Ochtends aankomst in de luchthaven van Brussels Airport.


H A V E L IS & GO M P AS : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang rijk om wete n

india - ladakh I 39

Hotel s

(* = officiële categorie India/° = beoordeling ADA)

• Zie algemene opmerkingen bij het programma ‘Kantwerk in steen’ - India.

Dag 1-2 NEW DELHI - LEELA KEMPINSKI (*****/°°°°°)

Dag 12 GWALIOR - TAJ USHA KIRAN PALACE (*****/°°°°)

• Gelet dat u zich tijdens deze reis in Ladakh, gedurende drie dagen op een hoogte van rond de 3500 m

Dit zeer recent, eigentijds hotel ligt op slechts enkele kilometers van de luchthaven. De ruime, luxueuze

Dit koninklijk paleis, met een 120-jarige geschiedenis, is op unieke wijze omgevormd tot heritage-hotel.

kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Er is een buitenzwembad, een spa met sauna en stoom-

Het verzorgd domein wordt opgesierd door artistieke beeldhouwwerken en wordt omgeven door schil-

ruimte voorhanden. Op wandelafstand van het hotel bevindt zich een groot winkelcomplex.

derachtige tuinen. De kamers zijn op elegante wijze ingericht en zijn voorzien van alle modern comfort.

www.theleela.com

De faciliteiten bestaan uit een buitenzwembad, spa en fitnessruimte. Daarnaast kunt u tafeltennissen,

bevindt, raden wij de deelnemers aan hierover het advies van hun arts in te winnen. • Dit jaar werd opnieuw gekozen voor twee contrastrijke Noord-India programma's, afhankelijk van het seizoen. Tijdens de warmere en vochtige zomermaanden wordt Ladakh bezocht, dat enkel in deze periode toegankelijk is. Tijdens alle andere maanden is Ranthambore dan weer open en maken we

badmintonnen of biljarten.

een 2-daagse safari. Centraal hierbij staat steeds Rajasthan met zijn fascinerende woestijncultuur

Dag 3-5 LEH - LADAKH RESIDENCY (****/°°°) - NIEUWE KEUZE

en paleizen, naast Uttar Pradesh met zijn contrastrijke steden Agra en Varanasi en de Himalayastaat

Dit recente, centraal gelegen hotel is opgetrokken in een mix van traditionele en westerse stijl. De kamers in

Ladakh. Het contrast tussen de verschillende staten is dikwijls verrassend. Elke staat heeft een

chaletstijl zijn traditioneel bemeubeld en voorzien van alle modern comfort.

Dag 13 ORCHHA - AMAR MAHAL RESORT (*****/°°°)

unieke cultuur en geschiedenis, kledij en festivals.

www.ladakhresidency.com

Dit hotel aan de oevers van de Betwa-rivier bevindt zich in het centrum van Orchha. Het is gebouwd in

• Er werd geopteerd voor de best mogelijke hotels ter plaatse. In Rajasthan logeert u dan ook regel-

www.tajhotels.com

de klassieke Bundelkhand-stijl, net als de paleizen van deze stad. Het Amar Mahal resort is een ideaal

matig in de authentieke ‘Palaces’, waarvan een deel werd omgevormd tot luxehotel. Het verblijf te

Dag 6 PATAN - PATAN MAHAL (nvt/°°°) - NIEUWE KEUZE

uitgangspunt voor een bezoek aan de nabijgelegen paleizen. Het hotel heeft een buitenzwembad met

Ladakh is eenvoudig, maar er zijn nu eenmaal geen luxe hotels in dit landsdeel. Hiertegenover staat

Dit recent gerestaureerde ‘heritage’-paleis ligt bovenaan het dorp Patan. Enkele jaren geleden ging men van

ligstoelen in een prachtige tuin. De ruime kamers zijn in traditionele Indiase stijl ingericht en met oog

dat u reist naar een in toeristisch opzicht minder druk bezocht gebied, dat u laat kennismaken met de

start met een grondige renovatie van het volledige domein. Het paleis ademt nog steeds de oude sfeer van

voor detail.

ongerepte cultuur van de Ladakhi’s en de onbeschrijfelijk mooie natuurlandschappen.

weleer uit. De originele indeling van de kamers werd behouden en bemeubeld met authentieke stukken. De

www.amarmahal.com

• Alle maaltijden zijn inbegrepen en worden doorgaans aangeboden in de hotels. Andere maaltijden worden genomen in geselecteerde lokale restaurants.

badkamers beschikken over alle modern comfort. www.patanmahal.com

• U wordt begeleid door een ervaren Nederlandstalige reisleid(st)er, die zich uitermate gespecialiseerd heeft in de diversiteit van culturen en religies van India en Ladakh. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, evenals de luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

Dit hotel bevindt zich op wandelafstand van de oude stad. De smaakvol ingerichte kamers bieden u het Dag 7 ALSISAR - ALSISAR MAHAL (nvt/°°°°plus)

nodige comfort. Er is een buitenzwembad, een grote biljartzaal en spa en fitnessruimte.

Het heritage-hotel is centraal gelegen in de Shekawati-provincie. Dit fort brengt de oude sfeer van weleer op

www.radisson.com

een unieke wijze terug tot leven. De zeer ruime kamers zijn elk op een andere manier ingericht en bieden alle comfort. U kunt verpozen in het buitenzwembad.

Dag 15 VARANASI - THE GATEWAY (*****/°°°°)

www.alsisarmahal.com

Het vroegere Taj hotel ligt net buiten het drukke stadscentrum temidden een groene tuin. De kamers zijn

mogelijk te volgen. • Per kamer ontvangt u een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek.

Dag 14 KHAJURAHO - RADISSON JASS (*****/°°°°)

voorzien van alle moderne faciliteiten. Na een gevulde dag kan u gebruik maken van het buitenzwemDag 8 SAMODE - SAMODE PALACE (nvt/°°°°°)

bad, de spa en fitnessfaciliteiten.

Het 400 jaar oude paleis is op zeer stijlvolle wijze omgevormd tot een schitterend hotel en is gelegen

www.thegatewayhotels.com

• De visumkosten voor India zijn niet inbegrepen.

nabij het gelijknamige dorpje. Het verblijf in deze majestueuze omgeving is op zich al een reis naar

• Annuleringsverzekering is inbegrepen.

het verleden. De traditionele Rajasthani-stijl van de inrichting past wonderwel bij de sfeer dat het hotel uitstraalt. De kamers zijn voorzien van alle moderne faciliteiten. U kunt zich even ontspannen in het buitenzwembad, fitnessruimte, stoomkamer of sauna of genieten van een Ayurvedische massage. www.samode.com Dag 9 JAIPUR - TRIDENT (****/°°°°) Het hotel biedt een prachtig uitzicht over het Mansagar-meer en de Aravalli-heuvels. De verzorgde kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Er is een fitnesscentrum en buitenzwembad voorhanden waar u na een gevulde dag kan ontspannen. www.tridenthotels.com Dag 10-11 AGRA - TRIDENT (****/°°°°) Het hotel wordt omgeven door een groene tuin en ligt op slechts 10 minuten wandelen van de wereldberoemde Taj Mahal. De verzorgde kamers bieden het nodige comfort. U kunt gebruik maken van het buitenzwembad en de fitnessfaciliteiten. www.tridenthotels.com


40 I EXCLU

ZUID-INDIA

DRAVIDISCHE KLEUREN


16-daagse rondreis

ZUID-INDIA I 41 Vertrekdata

Culturele hoogtepunten Ÿ De historische tempelroute in Tamil Nadu Ÿ Levendige tempelsteden Ÿ Traditionele podiumkunsten: ‘Masters in Trissur’ Ÿ Fabuleuze maharadja-paleis in Mysore

DI01

van 13.11.11

t.e.m. 28.11.11

DI02 DI03

04.12.11 12.02.12

19.12.11 27.02.12*

Prij s per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ Meesterlijke beeldhouwkunst: Halebid en Belur

Prij s*

Natuurervaringen

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ Natuurwandeling in Periyar Park Ÿ Met de houseboat op de backwaters in Kerala

4.200 EURO 5.600 EURO

4.400 EURO 5.800 EURO

minimum aantal deelnemers: 15 maximum aantal deelnemers: 20

Ÿ Boot- en jeepexpedities in het Nagarhole Nationaal Park Ÿ Een paradijselijke vakantiebestemming: Goa

° diner op dag 15 is niet inbegrepen

Volpension°

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Mumbai

Goa

Chikmagalur Mysore Kabini Calicut

Cochin Kottayam

Bangalore

Chennai

Tanjore

Madurai Periyar


42 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - CHENNAI 's Morgens bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van JET AIRWAYS naar Chennai. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. Aankomst rond middernacht te Chennai en aansluitend overbrenging naar het TAJ FISHERMANS COVE hotel voor overnachting.

BA K ERM AT VAN DE INDIASE TE M PE L BO UW Dag 2 CHENNAI - KANCHIPURAM - MAHABALIPURAM - CHENNAI Na het ontbijt vertrekken we naar Kanchipuram en Mahabalipuram. Kanchipuram, een van de zeven heilige steden voor hindoes, wordt ook wel eens de ‘Gouden stad met Duizend Tempels’ genoemd. In werkelijkheid liggen zo’n zeventig heiligdommen verspreid over de stad. Enkele bouwwerken gaan terug tot de tweede eeuw van onze tijdrekening. Hoog ommuurd en slechts toegankelijk langs veelkleurige toegangspoorten of ‘gopurams’, herbergen deze pelgrimsplaatsen merkwaardige gebruiken en gewoontes. Maar wat Brugge is voor de kant, dat is Kanchipuram voor de zijde. We vinden hier in de talloze ateliertjes de meest gegeerde handgeweven zijde van het land. Lunch. Mahabalipuram, een rustig badplaatsje aan de Golf van Bengalen, was ooit een belangrijke havenstad voor de Pallavas, de eerste Dravidische dynastie in Zuid-India. Die hadden de gewoonte om zowel tempels als sculpturen uit de rotswand te houwen, soms zelfs uit één grote monoliet. Dit basisprincipe van de Dravidische architectuur dateert uit de 7de eeuw en heeft geleid tot de fenomenale reputatie van de lokale beeldhouwers, die tot op vandaag in ere wordt gehouden. Wij bezoeken de vijf ‘rathas’, de buiten gebruik geraakte kusttempel en de wandsculptuur ‘Arjuna’s boetedoening’. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 3 CHENNAI - TANJORE Na een vroeg ontbijt rijden we richting Chengalpattu waar we de trein naar Tiruchirapalli of Trichy nemen. In het station wemelt het van de mensen die gepakt en gezakt zich een weg banen door de gezellige drukte. We genieten van het kleurrijke tafereel terwijl we wachten op het perron. Sporen door India is een niet te missen ervaring! Na onze aankomst bezoeken we de tempelstad Srirangam, gelegen op een eilandje in de Kauveryrivier. Hier staat de Sri Ranganathasvami-tempel, de grootste tempel ter ere van Vishnu. Rond de eigenlijke tempel zijn door de eeuwen heen zeven concentrische muren gebouwd met in totaal 21 ‘gopurams’. Tussen de buitenste muren vinden wij winkeltjes, scholen, ateliertjes, woningen van brahmanen en dispensaria. Het geheel vormt een ware stad op zich. Daarna rijden we naar Thanjavur of Tanjore. Deze stad verpersoonlijkt alles wat de Chola-dynastie (850-1173) destijds heeft verwezenlijkt op gebied van kunst en filosofie. Diner en overnachting in het eenvoudige PARISUTHAM hotel. (O,L,D)

GROOT & SEREEN Dag 4 TANJORE - MADURAI Ontbijt. We bezoeken deze ochtend de Sri Brihadisvara-tempel. Dit heiligdom, dat op de wereldlijst van de door Unesco beschermde monumenten is geplaatst en dus alle oorspronkelijke spirituele functies heeft verloren, straalt desalniettemin een majestueuze klasse uit. Midden in een tempeltuin en omgeven door een arcade van kleine nissen, troont het enorme tempelcorpus. Hier wordt de grootste Shiva-lingam van India onder een dertien verdiepingen hoge toren bewaard. Met een beetje geluk treffen wij de priesters op het moment dat zij emmers melk, water en gele saffraanpasta uitgieten over de enorme zwart granieten lingam. Muzikanten en tempeldanseressen of ‘devadasis’ begeleiden de traditionele tempelfeesten. Tegenover het heiligdom staat een kolossaal beeld van de stier Nandi. Ook de fascinerende muurschilderingen en de uitgebreide collectie bronzen beelden staan op het programma. Na de lunch rijden we naar Madurai waar wij inchecken in het GATEWAY hotel. Na het diner rijden we nog even naar de indrukwekkende Meenakshi-tempel waar we de traditionele avondceremonie bijwonen. Hier wordt Shiva iedere avond onder gezang van oude Tamil hymnen, naar de slaapkamer van zijn echtgenote Meenakshi gebracht. (O,L,D)

PERIYAR NAT IONAAL PARK Dag 5 MADURAI - PERIYAR Na het ontbijt verkennen we deze tweede grootste stad van Tamil Nadu. Pelgrims kleuren het straatbeeld en overal merkt men religieuze bedrijvigheid. Hier beheerst de imposante 16de eeuwse Meenakshi-tempel met zijn vier enorme ‘gopurams’ het straatbeeld. Meer dan honderd jaar lang werkten de beste kunstenaars van Zuid-India aan dit uniek geheel van torens en galerijen. Het 17de eeuwse paleis van Tirumalai Nayak weerspiegelt de rijkdom van het toenmalige koninkrijk. We rijden door naar Periyar, gekend voor zijn wildreservaat. Bij aankomst nemen we de lunch in het sfeervolle SPICE VILLAGE hotel. Op de grens van Tamil Nadu en Kerala ligt een uitgestrekt natuurreservaat, het Periyar Nationaal Park. Het 800 km2 grote reservaat ligt rond een kunstmatig meer, op een hoogte van 900 tot 1800 m. Hier kunnen wij genieten van het koelere klimaat en een vredevolle natuurbeleving na de hectische steden die wij de laatste dagen hebben bezocht. Wij maken nog een korte maar leerrijke kruidenwandeling. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

GROENE T H ERAP IE & BAC K WATERS- B EL E VING Dag 6 PERIYAR - KOTTAYAM Ontbijt. Voor ons vertrek met de bus maken wij nog een vroege ochtendwandeling in het Periyar Nationaal Park onder begeleiding van een ervaren natuurgids. We verlaten Periyar en maken al snel kennis met de meest groene deelstaat van Zuid-India, Kerala. De rit naar de lagunen is een lust voor het oog. We rijden door dicht junglegebied waarin wij halfverdoken rubber-, koffie-, thee- en peperplantages kunnen onderscheiden. Onderweg brengen we een bezoek aan een theeplantage. Overal heeft de mens de natuurlijke rijkdommen en de mogelijkheden van het uitzonderlijke klimaat geëxploiteerd door de lucratieve kruiden- en specerijenhandel. Kokospalmen staan met ontploffende kruinen op elastische stammen en voorzien de kokosindustrie, nog steeds een belangrijke werkgever in deze streek, van grondstoffen. Voor we het goed doorhebben, rijden we over de dijken van het natuurlijke waterbekken van de backwaters. Voor de lokale bevolking zijn deze kanaaltjes echte levensaders. Koken, wassen, plassen, vervoer en verblijf, alles gebeurt op het water. Wij schepen in op onze houseboat voor de lunch, diner en overnachting en een onvergetelijke backwater-cruise. Deze unieke ervaring weegt zeker op tegen het beperkte comfort gedurende deze overnachting. (O,L,D)

De levendige backwaters De backwaters lijken wel synoniem voor de hele deelstaat Kerala. Het is een eindeloos samenvloeien van immense waterpartijen, kunstmatige meren, kanalen, riviertjes, lagunes, moerassen en afgedamde reservoirs. Deze liggen soms parallel met de kustlijn van de Indische Oceaan maar kunnen eveneens tot 20 km diep inlands terug te vinden zijn. Na de moesson vloeit zeewater de ‘backwaters’ binnen en verzouten de alluviale reserves. De toevloed van de moessonwaters zorgt er voor dat tussen mei en september zoet water terug naar de zee stroomt. Grote delen van het land liggen hier beneden het waterniveau. Het is een uniek ecosysteem dat nergens ter wereld zijn gelijke kent! Planten en dieren, vooral vogels, hebben zich in de loop der tijden aangepast. Zij zorgen voor een ongeëvenaard schouwspel, vooral in de vroege ochtenduren, wanneer onze boot geluidloos door een lichte nevel glijdt. We varen langs dorpjes waar moeders het ontbijtgerei spoelen; scholen wachten op de eerste leerlingen; langs gehuchten met slechts enkele huisjes van stro en klei; tussen eenden, reigers, otters en waterratten. We passeren bruggetjes waarop opa’s zitten te vissen. We dobberen langs vrouwen die kleurrijke wimpeltjes wasgoed ophangen of varen achter het roeibootje van de kruidenier die zijn koopwaar brengt.


DRA V IDIS C H E K L E U REN : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s Dag 7 KOTTAYAM - COCHIN We ontbijten op onze houseboat en varen tot Alleppey waar de bus ons opwacht om door te reizen naar Cochin. Het oude stadscentrum van Cochin, Fort Kochi genoemd, ligt op een eilandje dat nog steeds de aloude sfeer van een rustig vissersstadje uitstraalt. We wanen ons algauw ware Europese zendelingen zoals onze 15de en 16de eeuwse voorgangers uit Holland of Portugal. Opvallend veel christelijke kerken domineren met hun torens de horizon. Alles ligt hier binnen wandelbereik. We worden verwelkomd in ons hotel BRUNTON BOATYARD voor de lunch. ’s Namiddags bewonderen we de ingenieuze Chinese visnetten en zien wij de vissersboten aanmeren met de vangst van de dag. Een aangename havenrondvaart geeft ons een meer uitgebreid beeld van de oude en moderne havenactiviteiten voor we naar het hotel terugkeren voor het avondmaal en de overnachting. (O,L,D)

leermeesters of guru’s hun leerlingen opleiden in de praktijk van traditionele podiumkunsten. Om de werking van de school niet te verstoren, worden we in kleine groepjes rondgeleid door studenten. Na het bekijken van een audiovisuele presentatie, brengen we een bezoek aan de ‘koothambalam’ of het tempeltheater en enkele ‘kalaris’ of klassen waar klassieke dans, acteerkunst, make-up, zang en lokale klassieke muziek worden bijgebracht. De manier waarop oude cultuurpatronen worden doorgegeven en in stand gehouden, dwingt respect af. Na deze speciale ervaring rijden we door naar Calicut of Khozikode aan de kust van Malabar. Het lijkt wel of de gonzende bedrijvigheid van de hout- en specerijenhandel sinds de komst van de Portugezen of de Engelse ‘East Indian Company’ nog steeds van geen wijken wil weten. We dineren en overnachten in het GATEWAY hotel. (picknickontbijt,L,D)

Dag 10 CALICUT - KABINI

EEN ST U K JE POR TUGAL IN Z U ID-INDIA Dag 8 COCHIN Na het ontbijt brengen we een stadsbezoek aan Cochin. Deze kosmopolitische havenstad, waar hindoes, moslims, christenen en joden vreedzaam naast elkaar leven, heeft heel wat bezienswaardigheden te bieden. In het hart van de Joodse wijk bezoeken we een 16de eeuwse synagoge. De vloer bestaat uit honderden handbeschilderde tegels van blauw porselein. Het Hollands Paleis, gebouwd door de Portugezen als geschenk voor de toenmalige Raja van Cochin, combineert de Portugees koloniale stijl met de typische Kerala-bouwstijl. Later werd het gebouw nog eens gerenoveerd door de Hollanders tot een soort Burgher-bungalow. Lunch in het hotel. Deze middag bezoeken we India’s oudste Europese kerk. Deze kerk werd opgetrokken in de 16de eeuw door franciscanen. ‘s Avonds wonen we een Kathakali-voorstelling bij. Deze dansvorm, typisch voor Kerala, is een combinatie van dans, drama, muziek en pantomime. Met groteske gebaren en expressieve make-up worden meestal lokale legenden opgevoerd. Avondmaal in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel. (O,L,D)

EEN DAGJ E M ET DE ‘M AS TERS IN TRISS U R ’ Dag 9 COCHIN - TRISSUR - CALICUT Na een zeer vroege wekdienst en een kopje koffie of thee verlaten we elke toeristische piste en gaan op pad naar Trissur. Onderweg stoppen we even voor ons picknickontbijt. Na een rit van 200 km bereiken we de ‘gurukul’ van Kalamandalam, waar we eerst de lunch nemen. We zijn hier op de campus van een heel bijzondere school waar de

Ontbijt. Bij het verlaten van Calicut merken wij niet enkel de oude moskeeën maar ook opvallend veel hoogbouw op. Veel inwoners van deze kuststreek hebben werk gevonden in de Arabische Emiraten en brachten voldoende middelen mee om familiewoonsten te vervangen door de modernste appartementen. Wij rijden door het pittoreske land van Wayanand, het land van de rijstvelden, plantages en kruidentuinen. Watervallen en bizarre bergbulten van vulkanische oorsprong zorgen voor een boeiende scenografie van de dichtbeboste Niligiri-heuvels. We lunchen in een lokaal restaurant. Even later steken we de grens over met de deelstaat Karnataka en vervolgen onze weg naar het Nagarhole National Park. Hier verblijven we twee nachten in het ORANGE COUNTY resort. (O,L,D)

OP NATUURVER KENNING IN HET ONGERE PTE NAGAR HO L E NATIONAA L PARK Dag 11 KABINI Ontbijt. Nagarhole was ooit het jachtgebied van de maharadja’s. Pas sedert 1955, door toedoen van Rajiv Gandhi, kreeg het de status van beschermd natuurgebied. Enkele primitieve volksstammen werden gedeeltelijk verplaatst naar zones buiten het park, maar bleven toch trouw aan hun oorspronkelijke manier van voedsel zoeken. De Kurumbas zijn van oudsher bekend om hun acrobatische wijze waarmee ze honing vergaren uit wilde bijentrossen hoog in de bomen. De meest spectaculaire bewoners van dit immense park zijn vanzelfsprekend de olifanten die in kleine kuddes over de uitgestrekte grasvlakte trekken. Ook de Indiase bizon, vierhoornige antilopen, sambarherten, beren, hordes wilde honden en allerhande apenfamilies bevolken het park. Langs de oever van het meer slapen krokodillen en de variatie aan vogels is nauwelijks in kaart te brengen. Met geluk krijgen we misschien een Indiase tijger in het vizier. Lunch, diner en overnachting in het resort. (O,L,D)

ZUID-INDIA I 43 TE M PEL VAN DE IL L U SIES Dag 12 KABINI - SOMNATHPUR - MYSORE Na het ontbijt trekken we richting Somnathpur. We bezoeken de extravagante tempel van de Hoysala-dynastie uit de 13de eeuw. De reliëfs van de Kesava-tempel, gewijd aan Shiva, creëren een geweldige illusie van beweging. Tegelijk vormen ze een unieke aanvulling op de stervormige constructie van de tempel. Als we het nabijgelegen Mysore bereiken, nemen we de lunch in het heritage ROYAL ORCHID METROPOLE hotel. ‘s Namiddags maken we kennis met deze aangename stad. Ons bezoek begint bij het paleis van de maharadja in een overdreven pompeuze Indo-Saraceense stijl. Het is ongetwijfeld het hoogtepunt in het oeuvre van de Ierse architect Henry Irwin die hoofdzakelijk in India heeft gewerkt. Het kloppend hart van de oude stad is zonder twijfel de kleurrijke en geurige Devaraja-markt, beroemd voor de parfums en wierookstokjes. We dwalen tussen kraampjes waar groenten, fruit en allerhande kruiden naast kippen, geiten en het hele gamma huisgerief worden verkocht. De 17de eeuwse Sri Chamundeswari-tempel wordt het indrukwekkende eindpunt van het bezoek. De hele stad ligt letterlijk aan onze voeten. Vanaf de heuvel heb je een schitterend uitzicht over de stad. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

H ET MEEST ERW ER K VAN B EEL D H O U W K UNST Dag 13 MYSORE - CHIKMAGALUR Ontbijt. We verlaten Mysore en brengen een kort bezoek aan de Daria Daulat Bagh, het bevallige zomerpaleis van Tipu Sultan. Deze Zuid-Indiase held, die bij herhaling de Engelse legers wist te misleiden, werd in 1799 tijdens een verschrikkelijk gevecht door kolonel Wellesley, de latere Duke of Wellington, verslagen. Een dergelijk militair hoogstandje zou Wellington later in Waterloo nog eens overdoen. Het zomerpaleis heeft wanden vol geschilderde heldendaden van Tipu Sultan en stelt precieuze memorabilia tentoon. Even later komen wij bij het jain-heiligdom van Sravanabelgola. Boven op een enorme granieten rots en zo’n zevenhonderd trappen hoog staat een kolossaal beeld van een jain ‘Thirtankara’. Om de twaalf jaar wordt hier een spectaculaire ceremonie gehouden. De 18 m hoge figuur wordt dan overgoten met goudblaadjes, melk, goudsbloemen en sieraden. Na de lunch wacht ons nog een boeiend verzoek aan de beroemde tempels van Belur en Halebid. Hier zien wij indrukwekkende voorbeelden van Hoysala-vakmanschap en een onbetwist hoogtepunt in de geschiedenis van de Indiase beeldhouwkunst. We rijden tot slot van deze rijk gevulde dag richting Chikmagalur, waar we bij aankomst dineren en overnachten in het GATEWAY hotel. (O,L,D)


44 I EXCLU Dag 14 CHIKMAGALUR - BANGALORE - GOA Na een vroeg ontbijt rijden we naar Bangalore, een van de vijf grootste steden in India. We lunchen in een lokaal restaurant en nemen kort na de middag een binnenlandse vlucht naar Goa. Ingesloten tussen de grote staten Maharashtra en Karnataka, heeft het bescheiden Goa altijd de reputatie van ideale vakantiestaat gehad. Sedert de Portugezen in de 16de eeuw de formidabele geografische mogelijkheden van de tropische baaien hebben ingezien, heeft Goa veel opvallende veranderingen ondergaan. Het oude Portugese Goa, waar dominicanen, franciscanen en jezuïeten protserige barokke en rococo kerken naast hun kloosters optrokken, moest worden verlaten wegens onverdedigbaar. De Portugezen adopteerden dan maar Panjin, een stoffig en weinig aantrekkelijk vissersdorp aan de overkant van de rivier. Toch zouden de conquistadores hier nooit dezelfde luisterrijke architectuur achterlaten. In de late namiddag worden we overgebracht naar het ALILA DIWA GOA hotel. Diner en overnachting. (O,L,D)

Dag 15 GOA - MUMBAI - BRUSSEL Ontbijt. Een wandeling in het oude Goa mag in het programma niet ontbreken. Tussen enorme ‘rain trees’ ligt de Basilica de Bom Jesus. Hier trekken de relieken van Sint Franciscus Xaverius talrijke nieuwsgierige bezoekers. Om de tien jaar wordt het lichaam van de heilige, op de verjaardag van zijn dood op drie december, in een indrukwekkende processie rondgedragen. Ondanks de getorcelleerde zuilen, de vergulde altaren en de druk versierde tabernakels geeft de kerk een serene en sobere indruk. Aan de overkant van de graspartijen ligt Sé Cathedral, gewijd aan de heilige Catherina. Omdat de Portugese kapitein Alfonso de Albuquerque Goa kon herwinnen van de moslims op haar feestdag, werd deze kerk als herdenkingsmonument naar haar genoemd. Het is ongetwijfeld de grootste christelijke kerk in India. Na de lunch in een lokaal restaurant genieten we nog eventjes van het hotel voordat we naar de luchthaven rijden voor de vlucht naar Mumbai. Aansluitend vertrek vanuit Mumbai per rechtstreekse nonstop lijnvlucht van JET AIRWAYS naar Brussel. (O,L)

Dag 16 BRUSSEL ’s Ochtends aankomst in de luchthaven van Brussels Airport.


DRA V IDIS C H E K L E U REN : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s

B elan g rijk om w eten

ZUID-INDIA I 45

H otels

(* = officiële categorie India /° = beoordeling AdA)

Dag 1-2 CHENNAI - TAJ FISHERMANS COVE (*****/°°°°plus)

Dag 10-11 KABINI - ORANGE COUNTY (*****/°°°°plus)

contact met de verscheidene hoogtepunten van de rijke Indiase cultuur, de prachtige landschappen

Fishermans Cove was oorspronkelijk een Nederlands fort, dat later werd omgebouwd tot een van de

Het recente en luxueuze resort ligt tussen de koffie- en kruidenplantages, aan de rand van het Nagarhole

van Kerala, afwisselende natuurparken en het dagelijks leven van de Tamil.

beste resorts in Zuid-India. Het resort ligt op 1 uur rijden van de internationale luchthaven. De ruime

National Park. In 2009 won het resort maar liefst 3 prijzen, onder andere voor India’s ‘Leading Wildlife

kamers zijn voorzien van alle moderne faciliteiten. Het resort beschikt o.a. over een uitgebreide spa, een

Resort’. De ruime kamers zijn ondergebracht in bungalows, verspreid over het domein. Zij werden met

buitenzwembad en een fitnesscenter.

oog voor detail ingericht, beschikken elk over een jacuzzi en zijn voorzien van alle modern comfort.

www.tajhotels.com

www.orangecounty.in

• Tijdens deze exclusieve 16-daagse rondreis met een uiterst gevarieerd programma, komen we in

• De vluchten worden verzorgd door de luchtvaartmaatschappij JET AIRWAYS, die rechtstreekse vluchten naar Chennai en Mumbai aanbiedt vanuit Brussel. • Graag wijzen wij u erop dat India een immens continent op zich is. Dit betekent dat bepaalde trajecten, hoe interessant ook, toch vrij lang zijn. Het wegennet in India is sterk verschillend per regio. Op

Dag 3 TANJORE - PARISUTHAM (****/°°°)

Dag 12 MYSORE - ROYAL ORCHID METROPOLE (****/°°°plus)

• De hele rondreis verblijven we in zorgvuldig geselecteerde hotels. De hotels werden gekozen omwille

Het Parisutham hotel is het beste hotel voor handen in Tanjore en werd opgetrokken in hedendaagse stijl.

Het is even teruggaan in de tijd, als we ons door het hotel begeven op weg naar de Heritage Wing kamers

van hun comfort, de unieke bouwstijl of hun geïntegreerde ligging in de natuur. Ook tijdens dit India-

De ruime kamers beschikken over alle modern comfort. Het hotel beschikt over een buitenzwembad en een

die we betrekken. Deze residentie van de maharadja van Mysore was in de jaren twintig opgetrokken om

programma wordt er niet overnacht in de trein. Wel kozen we dit jaar voor een overnachting op een

ayurvedisch centrum.

hoge Britse gasten te ontvangen. De mansion werd sfeervol gerestaureerd tot hotel, gedecoreerd met

houseboat, wat ons een unieke ervaring biedt! Het comfort van de kajuiten is echter beperkt.

www.hotelparisutham.com

antiek in combinatie met modern comfort. Ter ontspanning is er een buitenzwembad en fitnesscenter.

veel plaatsen komt de gemiddelde snelheid niet boven de 25 km per uur.

• Deze reis verloopt in volpension met uitzondering van het diner op dag 15. • Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt,

www.royalorchidhotels.com Dag 4 MADURAI - THE GATEWAY (*****/°°°°) Het Gateway hotel is een prachtig voorbeeld van koloniale architectuur. In de kamers vinden we opnieuw

Dag 13 CHIKMAGALUR - THE GATEWAY (****/°°°°)

• Wildlife komt spijtig genoeg niet ‘à la carte’ en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden.

de koloniale sfeer terug. Alle modern comfort is aanwezig. Het hotel beschikt over een buitenzwembad,

Het hotel is als een bungalow opgetrokken rond de voornaamste diensten van restaurant en vermaak.

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een Nederlandstalige reisleid(st)er.

een fitnesscentrum en een ayurvedisch centrum.

De kamers liggen, ondergebracht in kleine bungalows, verspreid over de ruime tuin. Alle modern comfort

• Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, evenals de luchthaven- en lokale taksen die geldig waren

www.thegatewayhotels.com

is aanwezig. Het buitenzwembad vormt zowat het centrale ontmoetingspunt.

kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd.

op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

www.thegatewayhotels.com Dag 5 THEKKADY - SPICE VILLAGE (****/°°°plus)

gramma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

Dit ecologisch geïnspireerd hotel is gelegen aan de rand van het Periyar-natuurpark. De bungalows

Dag 14 GOA - ALILA DIWA GOA (****/°°°°)

mogelijk te volgen.

werden opgetrokken met aandacht voor de ‘eco-footprint’. De inrichting van de kamers is eenvoudig,

Dit designhotel, bevindt zich op 500 meter van het zwarte zandstrand en is genesteld tussen de rijst-

maar alle comfort is aanwezig. Dankzij het koele bergklimaat is hier geen airconditioning nodig. Het

velden. De strak ingerichte kamers zijn ruim en beschikken over alle modern comfort. Dit hotel beschikt

domein beschikt ook over een ayurvedisch centrum en een buitenzwembad.

over een buitenzwembad met panoramisch uitzicht en een spa. Een ideale locatie om te verlengen na

www.cghearth.com

de rondreis.

• Per kamer ontvangt men een handig reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • De visumkosten voor India zijn niet inbegrepen. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

www.alilahotels.com Dag 6 ALLEPPEY - HOUSEBOAT (nvt/nvt) Overnachten op een houseboat in de beroemde backwaters van Kerala is een unieke ervaring! Hiervoor boeten we graag 1 nacht het comfort van een luxueuze hotelkamer in. De oorspronkelijke rijstboten zijn volledig opgetrokken uit natuurlijke materialen. Iedere boot beschikt over twee kajuiten, elk voorzien van een eigen badkamer en airco. Er is een keuken en een gemeenschappelijk open salon met fantastisch uitzicht op het landschap. Dag 7-8 COCHIN - BRUNTON BOATYARD (nvt/°°°°) Deze voormalige 19de eeuwse scheepswerf is ideaal gelegen aan de rustige kant van de haven in het hart van Fort Cochin. De nautische geschiedenis van het hotel volgt ons door het hele domein. Het hotel beschikt over slechts 22 kamers met hoge plafonds en meubels die ons doen terugdenken aan vervlogen koloniale tijden. Het hotel heeft een ayurvedische spa en een buitenzwembad. www.cghearth.com Dag 9 CALICUT - THE GATEWAY (****/°°°°) Het vroegere Taj hotel ligt op slechts 500 m van het strand. De kamers zijn voorzien van alle moderne faciliteiten. Na een gevulde dag kunnen we gebruik maken van het buitenzwembad, de spa- en fitnessfaciliteiten. www.thegatewayhotels.com

Verlengingen op onze Zuid-India rondreizen zie pag. 254-255


46 I EXCLU

INDONESIË NUSA INDAH


18-daagse rondreis

indonesië I 47 Vertrekdata

BLIKVANGERS

Pri j s

t.e.m.

NI10

van 09.03.11

26.03.11 ☛

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

3.850 EURO

NI11

06.04.11

23.04.11 ☛

1-persoonskamer

4.550 EURO

Ÿ Beste & stijlvolle hotelaccommodaties

NI01

15.05.11

01.06.11

3.790 EURO

NI02

05.06.11

22.06.11

3-persoonskamer kinderen <10 jaar

4-EILANDEN RONDREIS

NI03

10.07.11

27.07.11*

NI04

07.08.11

24.08.11*

Pri j s*

NI05

11.09.11

28.09.11

NI06

28.09.11

15.10.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.290 EURO

NI07

09.10.11

26.10.11

1-persoonskamer

4.990 EURO

- Dans, natuur en kunst

NI08

30.10.11

16.11.11

4.230 EURO

Ÿ JAVA

NI09 NI10

11.03.12 01.04.12

28.03.12 18.04.12

3-persoonskamer kinderen <10 jaar

Ÿ Adembenemende Javaanse, Balinese en Sasak-dansen Ÿ Dagelijks contact met lokale bevolking Ÿ Uitgekiende natuurwandelingen

Ÿ BALI - Uitgelezen Balinese impressies - Per cabrio VW-jeep doorheen prachtige landschappen - Rituele dorpsleven

- Javaanse hofcultuur & beeldende kunsten

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

- Wereldmonumenten Borobudur en Prambanan Ÿ LOMBOK

3.440 EURO ❀

3.825 EURO ❀

❀ prijs voor kinderen jonger dan 10 jaar, die de kamer delen met twee volledig betalende volwassenen ° rondreis in volpension behalve lunch op dag 17

- Boeiende Sasak-dorpen & -ambachten

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20

- Trimaran-tocht naar Gili Sudak-eiland Ÿ SULAWESI - 3-daagse bergvolkerencultuur van de Toraja’s

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

- Natuurwandelingen door authentieke Toraja-dorpen

VOLPENSION°

SULAWESI Tanah Toraja

Makassar

JAVA Yogyakarta

BALI

LOMBOK

BALI Tanah Lot

Ubud

Nusa Dua

Candidasa


48 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - ANTWERPEN - AMSTERDAM - HONGKONG Vroege bijeenkomst in Brussels Airport en Antwerpen voor vertrek per autocar naar Amsterdam. Aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht van CATHAY PACIFIC naar Hongkong. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen.

Dag 2 HONGKONG - DENPASAR - UBUD ‘s Ochtends aankomst in de luchthaven van Hongkong en aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht van CATHAY PACIFIC naar Denpasar, Bali. Bij aankomst in de luchthaven Ngurah Rai overbrenging naar het ALILA UBUD hotel, gekend voor haar rustgevende locatie en architecturale schoonheid. Na het betrekken van de kamers genieten we tijdens de ‘afternoon tea’ van de zonnestralen en het verkwikkende water. Diner en overnachting in het hotel. (D)

GESC HEN K VAN DE GODEN Dag 3 UBUD - CENTRAAL-BALI Ontbijt. De goden hadden het goed voor met de Balinezen, toen ze voor hen de ‘navel van de wereld’ schiepen. In de streek rond Bentuyung wordt het duidelijk dat ze hun goden dankbaar zijn voor dit geschenk. Hier verbazen we ons over de rust en de schoonheid die het landschap uitstraalt. We wandelen doorheen een immens plateau waarin het heuvelachtige terrein omgevormd werd tot geboetseerde rijstterrassen. Indrukwekkend is het uiterst ingewikkelde irrigatiesysteem, dat onder toezicht van het sociaal-economisch subak-orgaan verkeert. Dit orgaan ziet erop toe dat elk lid een rechtmatig deel van het beschikbare water krijgt. In ruil daarvoor wordt men geacht mee te helpen aan het bouwen en onderhouden van dammen, waterkanalen en uit bamboe vervaardigde aquaducten. Vaak moeten de leden gezamenlijke pelgrimages maken, opdat de goden de watertoevoer garanderen. Her en der zien we kleinere tempels en altaren, die een belangrijke functie vervullen bij de rituelen. Vanwege haar overvloed aan bronwater, vulkanische grond en constant gunstig klimaat, levert het eiland drie rijstoogsten per jaar. Men kan elke fase in de natte rijstcyclus, alternerend, op eenzelfde stuk rijstterras bewonderen. Lunch in een lokaal restaurant. Omwille van haar schoonheid en ideale licht kwamen buitenlandse schilders, zoals Walter Spies, Antonio Blanco, Arie Smit en W.G. Hofker zich hier in Ubud in de eerste helft van de 19de eeuw vestigen. We bezoeken het gerenommeerde Neka-museum, waar we een overzicht krijgen van de Balinese schilderkunst. Terug in het hotel laten we ons verwennen met een heerlijke ontspannende massage of voetreflexmassage. Avondmaal in hartje Ubud. (O,L,D)

EILAND TUSSEN VUUR & WATER Dag 4 UBUD - RENDANG - MANGGIS Ontbijt. Met aangepast vervoer verkennen we het groene centrum van het eiland, waarin landbouw en huisindustrie hand in hand gaan met religieuze activiteiten. Via Taro bereiken we de minder bekende, maar zeer charmante tempel van Sebatu, die door de hele hindoebevolking van het eiland als rituele purificatieplaats gebruikt wordt. We verlaten het district of kabupaten Badung en rijden Bangli binnen. De weg gaat in stijgende lijn, tot plotseling de tweede bergmassa van belang opdoemt, bestaande uit de Gunung Batur en enkele omliggende vulkanen. De kraterrand waarop we ons bevinden, omringt een spectaculaire verzameling van natuurfenomenen. De caldera, 14 km in doorsnede, bleef achter nadat in een grijs geologisch verleden de top van de vulkaan werd weggeslagen en omhult nu het blauwe kratermeer. Omgeven door brokkelige lavavelden valt hier en daar met het blote oog een fragiel dorpje te ontdekken. De rokende kratermond aan de voorzijde van de vulkaankegel contrasteert beduidend met de gestolde, inktzwarte lavastroom uitgespuwd bij de laatste uitbarsting in 1994. Lunch met zicht op de vulkaan. Geleidelijk aan verandert de vegetatie van naaldboombossen naar citrustuinen. In Rendang bevinden we ons wederom in het tropische groen met haar kokos- en salakpalmen, waarvan het dorpje Duda het handelscentrum is. Parallel met de voet van de heilige en hoogste Agung-vulkaan, het zenith van de wereld in de Balinese kosmologie, kronkelt de weg solitair naar het oosten. We merken hoe voor de meeste Balinezen de tijd is blijven stilstaan. De mensen bouwen hun huizen nog steeds volgens eeuwenoude tradities. We wandelen langs de kleine wegen en zoeken contact met de bevolking. Diner met de vermaarde Legong-dansvoorstelling en overnachting in het ALILA MANGGIS hotel. (O,L,D)

NIEUW: GODDELI JKE OORSPRONG Dag 5 MANGGIS - BUNGAYA - TENGANAN - CANDIDASA - LOMBOK Ontbijt. Het ruige maar wondermooie district Karangasem biedt als minst gekende regio van Bali, een uitstekende locatie om haar woelige geschiedenis en unieke, levendige dorpen te verkennen. Menige dorpen hebben een eigen identiteit ontwikkeld en deze dankzij hun isolement kunnen bewaren. Hun religie kent sterke animistische invloeden die we ook in hun kunst en traditie terugvinden. We wandelen in Asak en Bungaya, aan de voet van de heiligste berg Gunung Agung, door dorpen met een uitzonderlijk patroon. De Rejang-dans en de heilige gamelans vormden hiervan de oorsprong. In de buurt van Bebandem beginnen we aan een verkenning van haar natuurpracht. We wandelen door het

heuvellandschap met haar salaktuinen die de toegang vormen tot een cluster van oeroude Aga-dorpen. De Aga beschouwen zichzelf als goddelijke nakomelingen. Enkel mannen en vrouwen die hier geboren zijn mogen, na een levenslange kringloop van reinigingsrituelen, zetelen in de dorpsraad. We verwonderen ons over de unieke dubbele ‘ikat’-weeftechniek en het ‘lontar’-schrift in Tenganan. Dit 800 jaar oude dorpje huisvest grootgrondbezitters die hun dagelijkse rijst verdienen door hun velden te laten bewerken door de uitgestotenen die buiten de dorpsmuren moeten leven. Lunch in het kustdorp Candidasa. We volgen de zuidoostelijke kustlijn en rijden naar de luchthaven voor onze binnenlandse vlucht naar het zustereiland Lombok. Diner en overnachting in het intieme en sfeervolle QUNCI VILLAS. (O,L,D)

TRIMARAN- T O C H T NAAR GIL I SU DA K Dag 6 ZUIDWEST LOMBOK - LEMBAR - GILI SUDAK Ontbijt. Het eiland Lombok vormt de westelijke poort tot de ongetemde en afwisselende cultuur van Nusa Tenggara Barat of de westelijke kleine Sunda-eilanden van de ‘Gordel van Smaragd’. De Straat van Lombok is niet ondiep zoals de zeeengte tussen Bali en Java. Dit is de route van atoomonderzeeërs die ongemerkt van de Indische naar de Grote Oceaan glippen en vormt dusdanig een enorme barrière voor fauna en flora. Hierlangs loopt de zoögeografische Wallace-lijn die de Aziatische fauna en flora in de westelijke archipel scheidt van de oostelijke meer Australische. We beginnen aan een uitgebreide dagtocht naar het ongerepte zuiden dat een fascinerende smeltkroes vormt van islamitische Sasak en hindoe Balinezen. In Kediri bezoeken we de plaatselijke markt waar allerlei kruiden, talloze soorten fruit, vis, vlees, groenten, tabak en vlechtwerk door elkaar worden verhandeld. Aan de rand van deze markt nemen we de populaire cidomo oftewel paardenkar voor een rit langs tal van pittoreske desa’s en moskeeën naar Banyumulek. Daar hebben de mensen zich van oudsher gespecialiseerd in aardewerk, dat nog steeds op een ambachtelijke wijze wordt vervaardigd. Per trimaran varen we vanuit de haven Lembar naar Sudak, een van de onbekende Gili’s rond het moedereiland, waar we haar prachtige baaien, maagdelijke stranden en onderwaterwereld mogen verkennen. Na de middag wacht ons een heerlijke visbarbecue. In de streek rond Sekotong wordt het traditionele alang-alang gras volop verwerkt in bouwmateriaal en zorgt naast het steenbakken, visvangst en scheepsbouw voor extra inkomsten. We varen terug en dineren in Senggigi, het rustige en enige toeristische plaatsje van Lombok. Overnachting in het hotel. (O,L,D)


N U SA INDA H : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s DE WONDER LI JK E SAMEN L E VING VAN DE SASA K Dag 7 WEST EN ZUID LOMBOK - BALI Ontbijt. Deze ochtend wacht ons een mooi traject langsheen de westkust van dit ongerepte eiland. Via Gunungsari klimmen we naar het groene woud van Kekait waar het kostbare sap van de arenpalm een belangrijke economische tak vormt. Verderop in het tropische regenwoud van Pusuk ontmoeten we verschillende troepen langstaartmakaken die elk hun territorium trachten te verdedigen. Het eiland Lombok wordt gedomineerd door de Rinjani-vulkaan, Indonesië’s tweede hoogste vulkaan en een van de hoogste pieken in de archipel. De Rinjani is de kroon op een bergketen die het centraal-noordelijke deel van het eiland domineert en de belangrijkste bron vormt voor de irrigatie van de rijstvelden. We stoppen voor een korte wandeling doorheen een van de authentieke vissersdorpjes, maken een praatje met de lokale bevolking en genieten van de prachtige baaien die voor ons liggen uitgewaaierd. De typische zeilbootjes of jukung worden opgewacht door verwachtingsvolle vrouwen, die de vangst van de nacht snel naar de markt willen brengen. Lunch aan het strand. Wanneer we de Chinese begraafplaatsen van Mangsit bezoeken, vallen de vreemde vormen van de graven ons op. Ten zuiden van de centrale hoofdstad Praya bezoeken we de oudste kampung van

Lombok. Hier worden we geconfronteerd met de wonderlijke samenleving van de Sasak. De originele bevolking van dit eiland zijn animistische moslims die in co-existentie leven met de talrijke Balinese hindoes die zich hier voornamelijk kwamen vestigen in de 18de eeuw. Zij wonen in kleine dorpsgemeenschappen en hebben in deze moderne tijd hun eigen identiteit weten te bewaren. Opvallend zijn de klokvormige rieten daken van hun voorraadschuren, omringd door kleine bamboehuizen. In een van deze authentieke dorpjes worden we verwelkomd met traditionele dansen en krijgen we de spectaculaire stokgevechten ‘peresehan’ of ‘berempuk’ te zien. Tegen de late namiddag nemen we een korte vlucht naar Bali en rijden naar het zuidelijke schiereiland Nusa Dua. We betrekken de kamers in het NOVOTEL NUSA DUA RESIDENCE resort. Diner en overnachting. (O,L,D)

SULAWESI: ORCHIDEE VAN DE ‘GROTE OOST’ Dag 8 BALI - MAKASSAR - TANAH TORAJA Ontbijtbox. Vroege transfer naar de luchthaven voor vertrek per binnenlandse vlucht naar Sulawesi, een grillig gevormd eiland in de Java zee. Na aankomst op Hassanu-

S C H ITTERENDE WOONARCHI TEC TUUR IN TANAH TORAJ A De merkwaardige vorm van de huizen valt de bezoekers van Tanah Toraja onmiddellijk op. Volgens sommige antropologen zijn de daken van deze huizen de symbolische voorstelling van een buffelkop. Niet zo vergezocht, als men weet hoe belangrijk de buffel of karbau als offerdier en statussymbool in dit gebied wel is. Bij huizen van heel rijke bewoners zie je vooraan dikwijls een staak met tientallen horens van buffels, geslacht tijdens een dodenfeest. Anderen beweren dan weer dat zo'n typisch dak er net zo uitziet als een boot. Misschien hebben ook zij gelijk, want in tal van mythen is er sprake van een ware odyssee, die de Toraja's over zee en tenslotte langs de Sa’dan-rivier tot diep in Zuidcentraal Sulawesi deden belanden. Naast zijn speciale vorm en uitzicht, overstijgt een traditioneel Toraja-huis of tongkonan zijn functionele betekenis van ‘alleen wonen’. Tongkonan betekent immers

indonesië I 49 din Airport, rijden we een tijd lang langs de vruchtbare zuidwestkust van het eiland doorheen Bugis-gebied. De Bugis, de grootste etnische groep in Zuid-Sulawesi, zijn vermaard als zeevaardersvolk en wonen nog steeds in paalwoningen. Rond de middag bereiken we Pare Pare waar we de lunch nemen aan de kust. Daarna vervolgen we de rit richting binnenland. Af en toe biedt de weg een zicht op de brede Sa’dan-rivier, waarop de Toraja’s volgens de overlevering naar hun huidige thuisland voeren. Door een steeds bergachtiger landschap met prachtige vergezichten bereiken we tenslotte Rantepao, cultureel en economisch centrum van Toraja-land. 's Avonds nemen we na het diner, onze intrek in het nieuwe LUTA RESORT in hartje Rantepao. (O,L,D)

TORA JA : WAAR DE DODEN H ET L EV EN BEPA L EN Dag 9 - 10 - 11 TANAH TORAJA Gedurende deze drie dagen doorkruisen we intensief het hoogland van de Toraja's. Dit boeiende bergvolk leefde nog niet zo lang geleden volledig geïsoleerd van de rest van het eiland en heeft mede daardoor een krachtige en levendige culturele identiteit weten te bewaren. Verborgen achter steile bergruggen en te midden de schitterendste rijstterrassen liggen dorpjes, waar overal de kenmerkende zadeldaken in het oog springen. Dit gebied leent zich uitstekend tot het maken van prachtige natuurwandelingen. We nemen rustig de tijd om de typische architectuur van de Toraja's te bewonderen. Op verschillende plaatsen maken we kennis met de wel heel speciale dodencultuur van deze mensen. De overledenen worden 'begraven' in de rotswanden. Hier en daar kijkt een houten Tau Tau-pop star neer op de omringende rijstvelden. De begrafenisrituelen van de Toraja's vormen een groots en indringend gebeuren, waarop buitenlandse bezoekers welkom zijn. Indien er tijdens ons verblijf een dergelijke begrafenis plaatsvindt, besteden we daar vanzelfsprekend uitgebreid aandacht aan. Tijdens deze drie dagen zijn alle maaltijden inbegrepen. Overnachting. (3O,2picknicklunches,1L,3D)

letterlijk ‘zitten’ en bij uitbreiding ook ’je plaats in de maatschappij innemen’, een bijzonder belangrijk concept bij tal van volkeren uit de Indonesische archipel. In dit verband is de tongkonan dan ook de sacrale woonplaats van een vergoddelijkte oer voorouder, die de familie stichtte. Zo'n huis is daarom beladen met een diepe symboliek, zowel wat betreft decoratie, grondplan als oriëntatie naar de verschillende windrichtingen. Zo is een voornaam huis in Toraja-land niet alleen een dak boven het hoofd, maar vooral een symbolische weergave van het driedelige Toraja universum. Dit universum bestaat steevast uit de Bovenwereld of Hemel, de Middenwereld of Aarde en een Onderwereld. Elke wereld wordt met

CENT RAAL - J AVA : WIEG VAN DE ST IL L E K RAC H T

dezelfde, conventionele kleuren uitgebeeld. Tegenover het woonhuis staat er meestal ook een rijstschuur, soms zelfs meerdere, als de bewoners heel welstellend zijn. Het ligt dan ook voor de hand dat deze rijstschuren niet alleen een praktische betekenis hebben, maar vaak ook echte statussymbolen zijn. Altijd ligt de voorkant naar de zuidelijke windrichting en net zoals de woonhuizen zijn de wanden versierd met polychrome, uit hout gesneden scènes uit het dagelijkse dorpsleven. Op het platform onderaan wordt gekeuveld of gerust. Tijdens grote ceremoniële aangelegenheden, zoals een dodenfeest, slapen daar de van heinde en ver toegestroomde familieleden. Dikwijls lijkt zo'n rijstschuur op een miniatuur replica van de tongkonan.

Dag 12 TANAH TORAJA - MAKASSAR - YOGYAKARTA Na een vroeg ontbijt verlaten we het grondgebied van de Toraja's. Door een steeds wisselend landschap rijden we terug naar het zuiden. Aangekomen bij de kust lunchen we in Pare Pare, van waaruit de lokale vrachtschepen en Buginese Phinisi zeilschepen naar het 200 km verdergelegen moedereiland Borneo vertrekken. In de namiddag bereiken we via de Trans Sulawesi Highway, Makassar en de luchthaven Hassanudin,


50 I EXCLU waar we aansluitend de binnenlandse vlucht nemen met Garuda naar centraal Java. Yoygyakarta, gesticht in 1755, heeft zich als gevolg van de politieke ontwikkelingen de laatste 60 jaar gemanifesteerd als meest Javaanse deel van het eiland. De stad mag dan ook beschouwd worden als het centrum van de hoogstaande Javaanse cultuur. Diner en overnachting in het SHERATON MUSTIKA YOGYAKARTA RESORT & SPA. (O,L,D)

KRATON : BAT I K & DANS Dag 13 YOGYAKARTA Ontbijt. Aan de rand van de stad begint onze dag met een rit per becak of fietstaxi via de befaamde Jalan Malioboro. Deze ceremoniële boulevard was oorspronkelijk ontworpen door de eerste sultan van Yogyakarta en wordt nog steeds gebruikt door het koninklijke hof bij speciale gelegenheden. De brede voetpaden zijn nu de plaats waar souvenirwinkeltjes, straatverkopers, fietstaxi’s en paardentrams elkaar verdringen op zoek naar klanten. In het ‘Kraton’ of ‘paleis van de Sultan’, dat voor de meeste inwoners nog steeds het spirituele hart van de Javaanse kosmos betekent, worden we begeleid door een van de leden van het koninklijke hof. Elk paviljoen, binnenplaats en boom heeft haar betekenis en is zo geplaatst om de harmonie tussen goden en mensen te bestendigen. De batikkunst is nauw verweven met de traditionele Midden-Javaanse cultuur. In elk stadium van de lange rij ceremonies, kenmerkend voor de Javaanse levenscyclus, neemt deze kunstvorm een zeer voorname plaats in. Met eindeloos geduld en enorme vaardigheid creëren vrouwen de meest ingewikkelde motieven welke, na repeteerproces en verwerking, het kledingstuk of kunstdoek oplevert, dat geschikt is voor officiële gelegenheden. Lunch in de stad. ’s Avonds nemen we de maaltijd in de stad. We wonen hierna een voorstelling bij van een Javaans danstheater. De vertoonde hofdansen, verwerkt in theatervorm, werden mede door de patronage van de sultans, in de vorige eeuw tot een uiterst verfijnde lichaamsexpressie verheven. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

B OROBU D U R : UNIE K B OEDDHIST ISCH M ON UMEN T Dag 14 YOGYAKARTA Na het ontbijt rijden we naar het grootste boeddhistische bouwwerk ter wereld, gelegen ten noordwesten van de stad Yogya. Deze verbluffende terrassentempel is om een heuvel heen gebouwd en bevat naast vele nissen en stoepa's, honderden reliëfs die het leven en de reïncarnaties van Boeddha weergeven. Van op het hoogste terras heeft men een imponerend uitzicht op de omgeving, dat gedomineerd wordt door het

Menoreh-gebergte. Na een uitgebreid bezoek aan deze onvergetelijke tempel, die als een kosmisch baken tussen de dreigende vulkanen ligt, nemen we een lunch aan de voet van dit wereldwonder. Vervolgens rijden we per dokar of paardenkoets doorheen de lokale kampungs en bezoeken de boeddhistische Mendut-tempel. We keren terug naar Yogya en genieten van enkele uurtjes rust, een ideale gelegenheid om optioneel gebruik te maken van de gerenommeerde spa van het hotel of een duik te nemen in het prachtige zwembad dat een kopij is van de lusthof van de vroegere sultans. Diner en overnachting in het resort. (O,L,D)

PRAMBANAN: H INDOE-J AVAANS TEMP ELC OMPL EX Dag 15 YOGYAKARTA - BALI - TANAH LOT Ontbijt. Deze ochtend verkennen we het gebied tussen de Mataramse hoofdstad en het Lawu-gebergte, dat de ‘Vorstenlanden’ bevatte. We wandelen rustig rond in de lokale kampungs van het dorp Kaliadem, gelegen aan de voet van de vulkaan Merapi. We worden vergezeld door nieuwsgierige kinderen en uitnodigende ouders. Op de grens tussen de provincies Centraal-Java en Yogyakarta openbaart zich de vruchtbare vlakte van Prambanan. Lunch. Het lederen schaduwpoppenspel of Wayang Kulit kent haar ontstaan in de sultanhoven, maar nog zeer volks, helend en levend, straalt het een magie uit die nog steeds bij de Javanen onweerstaanbaar is en een zeer belangrijk deel uitmaakt van hun pre-hindoeïstische levensrites. In de nabijgelegen grensstreek tussen twee provincies herbergt zich een waar openluchtmuseum van hindoe-Javaanse bouwwerken. Het tempelcomplex, gewijd aan de Trimurti of drie-eenheid, is ongetwijfeld het meest imposante. Het bestaat uit niet minder dan 200 grote en kleine gebouwen, waarvan de meeste dateren uit de 9de eeuw v.Chr. De intrigerende reliëfseries in de galerijen van de drie hoofdtempels vertellen de eeuwenoude en voor Javanen zo belangrijke Ramayana en Krishnayana epen. Na een intens bezoek aan dit charmante tempelcomplex brengt een korte rit ons naar Kota Gede voor het diner. We nemen vervolgens de avondvlucht naar Bali waar we de kamers van het PAN PACIFIC NIRWANA RESORT & GOLF betrekken. (O,L,D)

CEN TRAA L BAL I PER VW-J EEPS – TANAH LOT ZEETEMP EL Dag 16 TANAH LOT Na een heerlijk ontbijt wacht ons een boeiend traject in cabrio VW-jeep konvooi doorheen het minder bekende centrale berggebied met zijn vulkanen, meren, rijstterrassen, kruidnageltuinen en geïsoleerde dorpjes. Aan de voet van de Batukaru-vulkaan

maken we een natuurwandeling tussen de immense rijstterrassen. Hier merken we dat het levenspatroon op Bali op een specifiek ritme verloopt. Er bestaat een duidelijke relatie tussen de elegante en kleurrijke bevolking enerzijds en de uiterst weelderige vegetatie van dit vruchtbare eiland anderzijds. Wanneer we onderweg door enkele dorpjes trekken, merken we dat individualisme voor de Balinees niet bestaat. Haast altijd zijn het groepjes mensen die in de weer zijn met burenhulp of de voorbereidingen voor de vele rituelen die ieder belangrijk levensstadium markeert. Lunch in een lokaal restaurant. In het conglomeraat van hindoeïstische en boeddhistische principes op basis van voorouderverering neemt de Pura Ulun Danu een belangrijke plaats in. Deze fotogenieke tempel herbergt de drie-eenheid, waarin uitzonderlijk, de meru met elf daken gewijd aan Vishnoe, als god van de meren, haar status verraadt. Als een van de zes belangrijkste heilige plaatsen die het eiland en haar volk moet beschermen, werd de Tanah Lot-zeetempel, opgedragen aan haar stichter, in de 16de eeuw op een zeer aparte locatie gebouwd. Avondmaal en overnachting in het resort. (O,L,D)

Dag 17 TANAH LOT - DENPASAR - HONGKONG - AMSTERDAM Ontbijt en vrije ochtend. Transfer naar de luchthaven voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van CATHAY PACIFIC naar Hongkong. Aansluitend per regelmatige rechtstreekse non-stop lijnvlucht van CATHAY PACIFIC naar Amsterdam. Drank en maaltijden aan boord van de lange afstandsvlucht zijn inbegrepen. (O)

Dag 18 AMSTERDAM - ANTWERPEN - BRUSSEL ‘s Morgens aankomst op de luchthaven en aansluitend transfer per autocar via Antwerpen naar de luchthaven van Brussels Airport.


N U SA INDA H : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang r ijk o m w et en • Het is haast onmogelijk om alle eilanden van het reusachtige Indonesië in één keer te bezoeken.

H o te ls Dag 2-3 UBUD - ALILA UBUD (*****/°°°°)

De Nusa indah-rondreis legt de nadruk op vier belangrijke eilanden van de archipel, die door hun

Dit luxueuze boetiekhotel ligt op 10 minuten rijden van het kunstenaarscentrum Ubud. De unieke lig-

verschillend karakter een duidelijke illustratie vormen van de gevarieerdheid van het land. Dankzij de

ging, op de rand van de Ayung-vallei, biedt onvergetelijke vergezichten. Het unieke buitenzwembad

jarenlange ervaring in het organiseren van rondreizen ter plaatse, is ANDERSDANANDERS in staat u

behoort tot een van de meest spectaculaire ter wereld. De stijlvol ingerichte kamers bieden een mooi

met deze rondreis een uitgesproken compleet en gevarieerd beeld te geven van westelijk Indonesië.

zicht over de vallei. In het Mandara Spa kan u genieten van één van de talrijke behandelingen.

• U maakt kennis met alle facetten van het land. Het programma biedt een evenwicht tussen niet

www.alilahotels.com

te missen klassieke hoogtepunten en contacten met de leefwereld van de plaatselijke bevolking. Regelmatig maken we aangename wandelingen op het platteland en leren op een andere manier

Dag 4 CANDIDASA - ALILA MANGGIS (*****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

het land kennen.

Dit boetiekhotel combineert moderne elementen met traditionele Balinese architectuur op unieke wijze en is

• De hotels werden zeer zorgvuldig geselecteerd en zijn steeds de beste ter plaatse! Op plaatsen die

rustig gelegen aan het strand. Het ruime buitenzwembad en het Mandara Spa bieden de nodige ontspan-

toeristisch meer bezocht worden, is er uiteraard een betere accommodatie voorhanden en wordt

ningsmogelijkheden. Wij selecteerden voor u deluxekamers met zicht op de tuin en de zee.

steeds een vier- of vijfsterren accommodatie voorzien.

www.alilahotels.com

• Het transport gebeurt met privaat airconditioned bussen, behalve in Sulawesi en tijdens de dag​excursies in Bali. Deze dagen maken we gebruik van comfortabele minibussen om minder toeganke-

Dag 5-6 SENGGIGI - QUNCI VILLAS (****/°°°°)

lijke gebieden te bereiken.

Het intieme hotel is volledig geïntegreerd in haar omgeving en straalt een ware rust uit. Het domein

• De reis verloopt in volpension uitgezonderd de lunch op dag 17.

is gelegen aan het strand van Senggigi, op een 30 minuten wandelen van het toeristische plaatsje

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt,

Senggigi. De deluxekamers zijn stijlvol ingericht en bieden alle modern comfort. Er is een buitenzwem-

kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • U wordt ter plaatse begeleid door een gespecialiseerde Nederlandstalige reisleider, die door zijn ja-

bad en een spa voorhanden. www.quncivillas.com

renlang verblijf ter plaatse zeer goed op de hoogte is van de cultuur van Indonesië. Zijn kennis en motivatie, zullen in hoge mate bijdragen tot een geslaagde reis. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, alsook de luchthaven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

Dag 7 NUSA DUA - NOVOTEL NUSA DUA RESIDENCE (*****/°°°°) Het Novotel Residence hotel ligt op 30 minuten rijden van de luchthaven en is ideaal om te verpozen tussen twee eilandbezoeken. De smaakvol ingerichte kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Het hotel biedt een waaier aan faciliteiten waaronder een spa, fitnesscentrum, bubbelbad en een bui-

gramma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

tenzwembad.

mogelijk te volgen.

www.novotel.com

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek.

Dag 8-11 RANTEPAO - LUTA RESORT (****/°°°) - NIEUWE KEUZE

• Visumkosten voor Indonesië zijn niet inbegrepen.

Dit nieuwe resort ligt in het centrum van Rantepao en biedt uitzichten over de heuvels en de rivier in de

• Annuleringsverzekering is inbegrepen.

omgeving. Het eenvoudige resort is geïnspireerd door de traditionele clanhuizen maar biedt daarnaast toch een mooie mix van comfort en traditie. De knusse kamers beschikken over een balkon, een badkamer met douche/bad. Er is tevens een buitenzwembad aanwezig. lutahotel.com Dag 12-14 YOGYAKARTA - SHERATON MUSTIKA YOGYAKARTA RESORT & SPA (*****/°°°°°) Dit luxueuze hotel werd recent gerenoveerd en biedt een uniek uitzicht over de Merapi-vulkaan. Het domein ligt op amper 10 km van het stadscentrum. De ruime kamers zijn voorzien van alle modern comfort. Er is een spa en fitnesscentrum voorhanden. Het buitenzwembad is een exact kopij van het Waterpaleis van de Sultan, er is ook een binnenzwembad. www.starwoodhotels.com Dag 15-16 TANAH LOT - PAN PACIFIC NIRWANA RESORT (*****/°°°°°) Dit luxueuze resort biedt prachtige vergezichten op de zeetempel van Tanah Lot en ligt op een verzorgd terrein van 100 ha. Het golfterrein telt 18 holes en werd tot het beste terrein van Azië gestemd. De ruime deluxekamers bieden alle comfort. Het resort beschikt over 4 buitenzwembaden op verschillende

Verlengingen op onze Indonesië rondreizen zie pag. 254-255

niveaus, tennis- en squashterreinen, een fitnesscenter en een uitgebreide spa. www.panpacific.com

indonesië I 51 (* = officiële categorie Indonesië/° = beoordeling ADA)


52 I EXCLU

JAPAN

MIDORI NO HI


16-daagse rondreis

japan I 53 Vertrekdata

BLIKVANGERs

Prij s

JP01

van 07.05.11

t.e.m. 22.05.11

Ÿ Hiroshima: sobere herdenkingsmonumenten

JP02

17.09.11

02.10.11

JP03

02.10.11

17.10.11

CULTURELE HOOGTEPUNTEN

JP04

29.10.11

13.11.11

Prij s*

JP05 JP06

10.03.12 31.03.12

25.03.12 * 15.04.12 *

Prijzen gekend in mei 2011

Ÿ Overnachting in een typische ‘ryokan’ Ÿ Rit per ‘shinkansen’

Ÿ Nara: eerste keizerlijke hoofdstad Ÿ Miyajima-eiland: het Itsukushima-heiligdom Ÿ Kyoto: duizend jaar tempelarchitectuur Ÿ Ise: belangrijkste Shinto-schrijn

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

7.250 EURO 8.250 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 18 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Matsumoto: oudste kasteel van de samoerai Ÿ Takayama: terug naar de Edoperiode Ÿ Tokyo: moderne hoogbouw naast tradities

NATUUR Ÿ Japanse tuinarchitectuur Ÿ De Japanse Alpen Ÿ Wandeling in Kiso-dal Ÿ Fuji-berg

VEELZIJDIG PROGRAMMA VOLPENSION

Takayama Matsumoto Kiso Fuji Berg

Kyoto Arima Hiroshima

Osaka

Nara Ise

Tokyo


54 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - OSAKA In de voormiddag bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Bij aankomst aansluitend doorverbinding per rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Osaka. Maaltijden en drank aan boord inbegrepen.

Dag 2 OSAKA - NARA In de voormiddag aankomst in de luchthaven Kansai van Osaka, aangelegd op een kunstmatig eiland en verbonden met het vasteland via een kilometerslange stalen brug. Onze privaatbus voert ons over de eerste ‘elevated highway’ rechtstreeks naar Nara. We nemen een buffetlunch en checken vervolgens in in het NIKKO NARA hotel, vlakbij het centrum van de stad. ‘s Namiddags hebben we onze eerste kennismaking met het alledaagse Japan. De groep JP02 met afreisdatum 17 september 2011 overnacht in het NARA HOTEL. We maken een rustige stadswandeling door de aangename winkelhoofdstraat naar Nara machi, een overdekt centrum met talrijke winkeltjes en restaurants. We bezoeken een traditionele stadswoning met ‘binnentuin’. Om op onze aankomst te klinken, sluiten we deze namiddag af met een sakeproeverij, in een traditionele sakebrouwerij. We nemen het avondmaal in een traditioneel Japans restaurant, waar we direct worden ondergedompeld in de lokale sfeer en eetgewoontes van zodra traditionele gerechtjes worden opgediend. Daarna worden we met de bus teruggebracht naar ons hotel voor de overnachting. (L,D)

DE O U DE HOFCULTUUR Dag 3 NARA Ontbijt. Na gisteren kennis gemaakt te hebben met de gemoedelijke sfeer van het oudere woongedeelte van Nara, leren we vandaag meer over de grandeur van deze hoofdstad uit de achtste eeuw en tevens eindpunt van de beroemde Zijderoute. Dankzij deze route kwamen niet alleen allerhande kostbaarheden het land binnen, wat ertoe bijdroeg dat Nara een der prachtigste steden van Azië werd, maar werd eveneens het boeddhisme geïntroduceerd. Het uitgestrekte park van Nara, waar honderden tamme damherten vrij rondlopen als boodschappers van de goden, is tegelijk een waar openluchtmuseum door zijn talrijke tempels en schrijnen. Eerst bezoeken we het vermiljoenrood geverfde shintoschrijn Kasuga Taisha, omringd door duizenden lantaarns en stenen. Van daaruit wandelen we naar het impressionante Todaiji-tempelcomplex. De rustgevende omgeving draagt hier zeker bij tot de serene uitstraling van het geheel dat we betreden doorheen de imposante 19 m hoge toegangspoort. De Todaiji is voornamelijk bekend voor zijn grote hoofdhal, ondersteund door indrukwekkende houten pilaren. Vanuit dit grootste houten gebouw ter wereld, kijkt een enorm bronzen boeddhabeeld neer op zijn discipelen. Vervolgens bezoeken we Issuien, een kleine landschapstuin met typische ‘theehutten’. Dit zijn

speciaal voor de theeceremonie gebouwde lemen huisjes in landelijke stijl. We nemen de lunch in een nabij gelegen restaurant. Na de lunch rijden we per bus naar Ikaruga, waar we de Horyuji bezoeken. Gebouwd in de 7de eeuw is het niet enkel het oudste houten bouwwerk ter wereld, maar tegelijk nog steeds een van de mooiste tempels in Japan. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 4 NARA - HIMEJI - HIROSHIMA Na het ontbijt rijden we naar Himeji voor een bezoek aan het Himejijo-kasteel of het kasteel van de zilverreiger. Dit grootste overgebleven feodaal kasteel in Japan is door de Unesco erkend als werelderfgoed. We proberen ons te oriënteren in dit overweldigend complex van poorten, binnenhoven en torens en wanen ons even in een scène van de film ‘The last Samurai’. Lunch in een lokaal restaurant. In de namiddag vervolgen we onze rit naar het moderne Hiroshima voor een stukje wereldgeschiedenis. We overnachten hier in het grote en moderne GRAND PRINCE HOTEL HIROSHIMA, mooi gelegen aan de Japanse Binnenzee. Avondmaal. (O,L,D)

BEZOEK H IROSHIM A & RIT PER SHINKANSEn Dag 5 HIROSHIMA - ARIMA Na het ontbijt brengt de bus ons naar Miyajimaguchi. De rest van de dag zullen we gebruik maken van het openbaar vervoer. We bereiken het Miyajima-eiland per overzetboot. Op Miyajima bevinden zich een reeks heiligdommen, zowel boeddhistisch als shintoïstisch. Het Itsukushima-schrijn dankt zijn beroemdheid aan de fantastische omgeving waar het gebouwd is. De ingang van het schrijn wordt gevormd door de roodgelakte, drijvende Torii. Vervolgens keren we per boot terug naar het vasteland voor een stukje wereldgeschiedenis. Net voor de ingang van het ‘Hiroshima Peace Memorial Park’ vinden we de Atoombomkoepel. Dit gebouw op 160 m van het hypocentrum van de bom, is getuige van de ongelooflijke impact die ‘Little Boy’, de allereerste atoombom heeft veroorzaakt. Aan de andere kant van de Motoyasu-rivier ligt het vredespark van Hiroshima. Verschillende beelden en monumenten herdenken de overledenen. In het Vredesmuseum wordt aan de hand van maquettes, foto’s en video’s het verleden gereconstrueerd. Ook relieken van 1945 worden tentoongesteld, met als bekendste het uurwerk dat op 6 augustus 1945 om 08u15 tot stilstand kwam. Lunch. We nemen de tram naar het station van Hiroshima van waar onze ‘shinkansen’ of kogeltrein vertrekt naar Shinkobe. De ‘shinkansen’ werd internationaal bekend met de opening van de Olympische Spelen in 1964 te Tokyo. Met deze hoogtechnologische trein die een topsnelheid haalt van 443 km/u, wou Japan de wereld tonen dat het klaar was om internationaal een belangrijke rol te spelen! Na een rit van iets meer dan een uur komen we aan in Shinkobe waar de bus ons

opwacht om ons naar Arima Onsen te brengen, een van de vele kuuroorden van Japan. Op verscheidene plaatsen in Japan komen immers ‘onsen’ voor en het baden in deze warme bronnen is een eeuwenoude traditie. Voor de meeste Japanners is dit het summum van ontspanning. Om terdege kennis te maken met de Japanse cultuur nemen we onze intrek in een typische ‘ryokan’, een hotel volledig ingericht naar Japanse stijl, waar we voor één nacht op ‘tatami’-matten en ‘futons’ zullen slapen. Het overnachten in ‘ryokans’ is meestal prijzig, maar mag zeker niet ontbreken op een rondreis doorheen het land. We verblijven vandaag in KADO NO BO. Deze historische ‘ryokan’ ontvangt reeds 800 jaar gasten. Vóór het avondmaal is er tijd om te baden. Arima is gekend om haar gouden baden, het zoute en ijzerhoudende bronwater oxideert naar een goudachtige kleur door contact met de lucht. Het hotel beschikt over verschillende bronwaterbaden, zowel overdekt als in openlucht. Men baadt er naakt, mannen en vrouwen baden wel apart. Er wordt met bordjes aangegeven welk bad voor de vrouwen is en welk bad voor de mannen en de volgende dag wordt dit omgewisseld. Zoals in alle Japanse hotels krijg je ook hier een ‘yukata’, een katoenen kimono om in te slapen. Bij het betreden van de slaapkamer dient men de schoenen achter te laten en te vervangen door teenslippers. Typisch avondmaal in de ‘ryokan’ en overnachting. (O,L,D)

H ET F IL OSOF ENPAD Dag 6 ARIMA - KYOTO Na een Japans ontbijt rijden we naar Uji. Uji is vooral gekend om haar prachtige aristocratische villa die, compleet met lotusvijver en gebogen bruggetjes, naar het voorbeeld van het ‘Westelijke Paradijs’ werd gebouwd. Het gouden Boeddhabeeld en de beeldjes van vliegende hemelse muzikanten zijn onovertroffen staaltjes van Japanse beeldhouwkunst. Na dit bezoek rijden we verder richting Kyoto waar we lunchen. Na de lunch starten we onze wandeling langs het Filosofenpad. Dit charmant pad loopt langsheen een kanaaltje dat omzoomd is met prachtige kerselaars en tussendoor bezaaid met bekende en minder bekende tempels en tempeltjes. We wandelen naar de Ginkakuji of het Zilveren Paviljoen. Het bijzondere aan deze boeddhistische tempel is zijn ‘droge’ zentuin en een panoramisch zicht over de stad. De bus brengt ons vervolgens naar de Kiyomizu-tempel, een merkwaardig bouwwerk geheel op palen tegen een berg gebouwd. De meer dan 1000 jaar oude tempel bekleedt een aparte plaats in het leven van de inwoners van de stad. De betegelde straatjes en winkeltjes rondom het complex roepen een sfeer van vervlogen tijden op. Met wat geluk komen we in de straatjes achterin ‘maikos’ tegen, geisha’s in opleiding, die op tempelbezoek zijn. We flaneren een tijdje door deze buurt. Na dit bezoek gaan we naar ons hotel, het vijfsterren ANA KYOTO hotel waar we inchecken. Diner in de stad. (O,L,D)


M IDORI NO H I : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s Dag 7 KYOTO Na het ontbijt bezoeken we Nijojo, het paleis van de Tokugawa-shoguns, indrukwekkend door zijn eenvoud. Het kasteel is vooral bekend om zijn nachtegaalvloeren, die een nachtegaalgeluid maken als men erover loopt, maar ongetwijfeld trekken ook de weelderig beschilderde schuifdeuren en wanden onze aandacht. De beste Kano-schilders brachten hier verfijnde dieren-, bloem-, en landschapsmotieven aan in de ontvangsthallen. Houten gangen verbinden een reeks van kamers en bieden ons een goed inzicht in het paleisleven van de shoguns. Hofcultuur ten top! Lunch. Mede doordat Kyoto in de wereldoorlog gespaard is gebleven, zijn er nog zoveel oude bezienswaardigheden te bewonderen. Er zijn zoveel tempels en schrijnen, men spreekt van een tweeduizendtal, dat het onmogelijk is er zelfs maar een tiende van te zien. We brengen deze namiddag een bezoek aan de wereldberoemde zentuinen van de Ryoanji-tempel. In de spirituele zentuin, aangelegd met wit grind, zijn eilandjes met kleine rotsformaties gecreëerd. De vijftien stenen, waarvan er altijd slechts veertien tegelijk te zien zijn, worden beschouwd als de ultieme weergave van zenboeddhisme. Vanuit de tempel kan men, op een soort tribune gezeten, de tuin rustig bekijken. Het is niet de bedoeling om in een dergelijke tuin te lopen, ook niet om de tuin met een definitie te omschrijven. Daarna gaan we naar de nabij gelegen Kinkakuji-tempel, beter gekend als het Gouden Paviljoen. Over het elegante paviljoen en de verstikkende werking van zijn schoonheid, schreef de schrijver Mishima een innemende roman. Het sierlijke bouwwerk telt drie verdiepingen en is volledig met bladgoud bedekt. De weerspiegeling in de harmonieus aangelegde vijvertuin draagt bij tot de verfijnde uitstraling van dit complex. We nemen het diner in het Kyoto Royal hotel. ‘s Avonds gaan we naar Gion, de geishabuurt, waar we een voorstelling bijwonen over de verschillende Japanse theatervormen. Na een korte wandeling door het geishakwartier keren we terug naar het hotel. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

G E IS H A Trotse geisha’s van Kyoto beschikken over een grote kennis van traditionele kunsten zoals muziek, dans en verbale expressie. Zij noemen zichzelf dan ook “geiko” of ‘kind van de kunsten’. Men treft ze enkel aan op weg naar dure restaurants en theehuizen met private kamers, waar zij respect afdwingen van hun vaak invloedrijke mannelijke klanten. Typisch zijn de helder gekleurde stoffen met extravagante patronen. Het witte gezicht en roodgestifte lippen zijn klassieke Japanse schoonheden. Zij dragen enkel echt haar op een speciale manier opgespeld met sierlijke haarspelden, die elk seizoen variëren. De ‘obi’-sjerp is veelal van zijde en wordt strak op de rug gebonden.

HET ‘GRO TE HEILIGDO M’ Dag 8 KYOTO - ISE Ontbijt. Vervolgens trekken we met de bus naar Ise, de streek van de cultuurparels en van het belangrijkste shinto-complex in Japan. Lunch. Ons eerste bezoek in Ise is uiteraard het Ise Jingu, het heiligste schrijn van het land. Gelegen in het nationaal park Ise-shima, zijn de schrijnen hier al sinds mensenheugenis gewijd aan het keizerschap. Hoe ver dit teruggaat in de tijd, getuigen de ceders die meer dan duizend jaar oud zijn. De schrijnen zelf worden echter elke twintig jaar vervangen. De stijlkenmerken ervan kennen we van votiefhuisjes, gevonden in meer dan tweeduizend jaar oude graven. Daar deze heilige plaatsen keizerlijk zijn, heeft dit gebied alle burgeroorlogen tijdens de Middeleeuwen ongeschonden overleefd. Ook de huidige keizer Akihito kwam hier bidden voor steun van zijn voorouders, toen hij zijn vader Hirohito opvolgde. Het ‘Grote Heiligdom’ bestaat uit een buiten- en binnenschrijn. Het binnenschrijn of Naiku, is het voornaamste schrijn waar de spiegel van de zonnegodin Amaterasu Omikami werd ondergebracht. Heel anders dan bij boeddhistische tempels, valt vooral de soberheid van de gebouwen en de grootsheid van de natuur rondom op. De ruige, gekartelde kust contrasteert met de zachte glooiingen van het landschap. In de mooie Ise-baai bezoeken we nog het Mikimoto-pareleiland. We nemen het avondmaal en overnachten in het FUKUJUSO hotel in Japanse stijl en met een pittoreske ligging tussen het natuurlijke woud enerzijds en de gekartelde kustlijn van de Stille Oceaan anderzijds. Vermits we met een boot overgebracht worden naar het hotel te Ise, is het handig om voor deze overnachting een aparte tas/rugzak te voorzien. De groep JP04 met afreisdatum 29 oktober 2010 overnacht in het ISE-SHIMA ROYAL HOTEL. (O,L,D)

NOG MEER Z ENBELEVING... Dag 9 ISE - EIHEIJI - TAKAYAMA Ontbijt. Van Ise rijden we met de bus naar Eiheiji, de hoofdtempel van de Sotozenmeditatieschool met een streng zenregime. Lunch onderweg. Geheel volgens zentraditie, blijft dit deel een verrassing: “Waar geen woorden voor zijn, blijft beter ongezegd.”. Na het bezoek aan de Eiheiji trekken we verder de Japanse Alpen in. Tegen de avond bereiken we Takayama en betrekken de kamers in het HIDA PLAZA hotel. Gelegen in het centrum is dit het beste hotel van de stad. Avondmaal in het hotel. (O,L,D)

japan I 55 DE JA PANSE A L P EN IN DE EDO- P ERIODE Dag 10 TAKAYAMA Ontbijt. Takayama, de karaktervolle stad in de Japanse Alpen, is van oudsher het centrum voor ambachtslui. Door haar geïsoleerde ligging in het omringende gebergte, heeft deze plaats haar authenticiteit grotendeels weten te behouden. In de voormiddag bezoeken we de ochtendmarkt, daarna brengt de bus ons naar Hida Minzoku Mura, een verzameling van enkele tientallen huizen die kenmerkend zijn voor deze Alpenstreek. Meerdere traditionele ambachten worden er beoefend, zodat we kennis maken met het leven van toen. De typische Gassho zukuri-huizen met hun steil oplopende rieten daken en speciale ventilatiesystemen, bestand tegen de sneeuwrijke winters, trekken onze aandacht. We lunchen even buiten de stad in een typisch huis van de streek. Na de lunch gaan we terug naar het prachtige oude stadscentrum met haar oude koopmanshuizen. We bevinden ons hier in het Japan uit de Edo-periode. We maken een mooie wandeling door de stad. Hier wordt duidelijk waarom Takayama de naam “klein Kyoto” meekreeg. We nemen ook een kijkje in de Festival Floats Hall. Hier staan enkele van de praalwagens tentoon die tweejaarlijks door Takayama rijden ter ere van het Takayama Matsuri-festival. Avondmaal in een lokaal restaurant. (O,L,D)

BERGWANDEL ING DOORHEEN 1 9 DE EEU WSE DORP J ES Dag 11 TAKAYAMA - KISO - MATSUMOTO Na het ontbijt gaat de tocht verder naar Matsumoto via Tsumago, een authentiek bergdorp op de oude weg tussen Kyoto en Tokyo. Vanuit Magome maken de liefhebbers in het schilderachtig bergdal een boeiende wandeling. Picknicklunch. We wandelen een stukje bergop en vervolgens zacht bergafwaarts. Zo bereiken we op een gezapig tempo in ongeveer drie uur Tsumago, de volgende stopplaats voor reizigers in de Edo-periode. Vooral in beide hoofddorpen is men erin geslaagd de sfeer van het einde van de 19de eeuw zo origineel mogelijk te bewaren en ze behoren nu tot het beschermd kunstpatrimonium van het land. Toch is dit geen openluchtmuseum, maar wonen en werken hier dagdagelijks mensen. Indien men niet wenst deel te nemen aan deze middagwandeling, wordt men na het bezoek aan Magome met de bus rechtstreeks naar Tsumago gebracht om daar de groep op te wachten. Vanuit Tsumago brengt de bus ons naar Matsumoto. De stad wordt omarmd door de 3000 m hoge Japanse Alpen. We dineren en overnachten in het moderne BUENA VISTA hotel, gelegen in het centrum van de stad. (O,picknicklunch,D)


56 I EXCLU H E T Z WART E K AS TEE L & DE F U J I- B ERG Dag 12 MATSUMOTO - FUJI-BERG Ontbijt in het hotel. Aangezien de streek rond Matsumoto bekend is voor zijn wasabiof Japanse mierikswortelkwekerijen, brengen we een bezoek aan een wasabiboerderij. Voor de durvers is er zelfs wasabi-ijs te verkrijgen! In Matsumoto bezoeken we het Japanse fort, zoals dat in de films van Kurosawa te zien is. Het zeven verdiepingen tellende, indrukwekkende Kraaienkasteel Karasu jo draagt de kleuren wit en zwart, wat het uniek maakt in zijn soort. Het houten Zwarte Fort, gebouwd in het begin van de 16de eeuw, bezit thans de oudste originele donjon in Japan. We beklimmen de vijf etages langs hoge houten trappen, terwijl we de maanzichttoren, de voorraad- en wapenkamers en verblijfplaatsen van de samoerai verkennen. Dit vlakkelandkasteel bevindt zich nog steeds in een opmerkelijk goede staat en is erkend als nationale kunstschat. Lunch. Daarna bezoeken we het grootste Ukiyo-e museum ter wereld. Ukiyo-e, of ‘prenten van de vliedende wereld’, zijn de beroemde houtblokdrukken met portretten van geisha’s, sumoworstelaars en toneelspelers uit heel Japan. Ze inspireerden het Europese Japonisme, dat meerdere schilders waaronder Van Gogh, Ensor en Monet beïnvloedde. In de namiddag rijden we naar het gebied rond de Fujiberg en haar 5 meren. De Fujiberg is met z’n 3776 m niet enkel de hoogste berg van het land, maar tegelijk een heilige berg én symbool van Japan. Driehonderd jaar geleden was de vulkaan voor het laatst actief. Het beklimmen ervan was van oorsprong een religieuze activiteit, waarbij men in tien etappes naar de krater van de heilige berg ging. Tegenwoordig is het een populaire bezigheid geworden voor sportieve lui. Aan de voet van de berg liggen rijstakkers en vijf meren, waarvan het Kawaguchi-meer de berg prachtig weerspiegelt. We verblijven hier in het prachtig gelegen MOUNT FUJI hotel op de top van de heuvel, van waaruit we bij mooi weer, een enig uitzicht hebben over het meer en de vulkaan. Avondmaal in het hotel. (O,L,D)

WA S A B I De wasabi-plant schuwt zonlicht en wordt in een rivierbedding geteeld onder weinig licht doorlatende matten. Doorstroming van zuiver water is van het allergrootste belang om een goede kwaliteit te verzekeren. Na ongeveer twee jaar is de wortelstok volgroeid en klaar voor de oogst. Hij wordt zorgvuldig gepeld voordat hij wordt geraspt en daarna verwerkt. Deze pasta van Japanse mierikswortel wordt dan opgediend bij rauwe visgerechten zoals sushi en sashimi. De bladeren en de bladstengel worden geplukt en in poedervorm gebruikt als smaakgever bij meerdere voedingsproducten.

Dag 13 FUJI-BERG - KAMAKURA - TOKYO Na het ontbijt maakt de bus een cirkel rondom de Fuji-berg. De weg voert langs prachtige natuurtaferelen. Het eindpunt van deze tocht is Hakone, een mondain ontspanningsoord voor uitgebluste inwoners van Tokyo. Hier maken we nog een boottocht op het Ashinoko-meer. We lunchen in het Fujiya hotel, een klassevol hotel van het begin van de vorige eeuw. Na de lunch brengt de bus ons naar Kamakura. Dit pittoreske kustplaatsje trekt omwille van haar zandstranden elke zomer veel toeristen aan. In een ver verleden, in de 12de-13de eeuw, was Kamakura de eerste hoofdstad van Japan en de reden van ons bezoek is dan ook de ware schatkamer aan shinto-heiligdommen en boeddhistische tempels die hier te vinden zijn. We bezoeken hier de Grote Boeddha, een 13de eeuws indrukwekkend bronzen beeld van meer dan 13 m hoog en de Hasedera-tempel bekend voor zijn enorme Kannonbeeld en bloementuin. Tenslotte begeven we ons naar Tokyo, de laatste etappe van de reis. We verblijven hier in het DAIICHI HOTEL gelegen in Ginza, hét kloppend hart van Tokyo. ’s Avonds gaan we eten in een nabij gelegen restaurant. (O,L,D)

HET H ART VAN T RENDY ‘UPTOWN’ TO KYO

‘DOW NTOWN ’ TO K YO Dag 15 TOKYO Ontbijt. Vandaag staat ‘downtown’ Tokyo in de schijnwerpers, waar we meer met het volkse gedeelte van de stad geconfronteerd worden. Ons bezoek begint met het interessante Edo-Tokyo museum, dat een aanschouwelijk beeld schetst van het alledaagse leven in deze stad die de voorbije eeuwen uitgroeide tot de huidige megapool. We trekken verder naar Asakusa, waar de drukte rondom de Sensoji-tempel en de Kaminarimon-poort om onze aandacht vraagt. Lunch. We wandelen doorheen de drukke en honderden meters lange, overdekte winkelstraat die naar de tempel leidt. Onnoemelijke kraampjes met houten handgemaakte kammen, vers gebak, religieuze beeldjes, zoete, maar keiharde crackers, poppetjes, waaiers en tal van andere traditionele Japanse producten, staan aan weerszijden opgesteld. In dit stadsdeel vindt men nog originele spullen en ateliers waar oude ambachten worden beoefend. Na lange jaren van onderwaardering, is er duidelijk een trend op gang gekomen om het traditionele karakter van dit stadsgedeelte in ere te herstellen. Vanuit Asakusa nemen we de boot die ons langs de Sumida-rivier naar de Hamarikyuen brengt. Na een bezoek aan deze tuin, keren we iets vroeger dan gewoonlijk naar het hotel terug. We hebben dan rustig de tijd om onze bagage te pakken of in Ginza nog wat souvenirs aan te schaffen. Aan winkels en grootwarenhuizen met kwaliteitsgoederen is hier zeker geen nood. ‘s Avonds nemen we het diner in de stad. Overnachting. (O,L,D)

Dag 14 TOKYO Ontbijt. De volgende twee dagen proberen we een beeld te krijgen van deze onwaarschijnlijk boeiende stad vol tegenstellingen, waar altijd wel iets te beleven valt. Vandaag staat ‘uptown’ Tokyo op het programma en dat begint vlak bij het hotel, dus in hartje Ginza. We nemen alvast een kijkje op de befaamde vismarkt en de ‘Nijubachi’, de officiële ingang van het keizerlijke paleis. We gebruiken niet langer onze bus, maar verkennen Tokyo per trein en metro, hét vervoermiddel bij uitstek in deze metropool. Van Ginza trekken we naar Aoyama, waar de Champs d’Elysées van Tokyo ligt. De buurt is bezaaid met dure merkwinkels en hypermoderne architectuur. Maar Tokyo zou Tokyo niet zijn, als er niet net achter de hoek een wirwar van straatjes zou liggen met kleine kruideniertjes en eenvoudige prefabhuizen of een traditionele Japanse tuin in een buurt vol trendy restaurants. Lunch. Om echt een idee te krijgen van de Tokyogekte gaan we naar Shinjuku, dat staat voor het bruisende moderne Tokyo. Het megastation is het drukste ter wereld met zo’n twee miljoen reizigers per dag. Spoorwegpersoneel propt er op drukke forensuren de reizigers samen in overvolle treinstellen. Sierlijke en indrukwekkende, maar tegelijk peperdure kantoorgebouwen tekenen hier de ‘skyline’. Tegen de late middag keren we terug naar het hotel om ons te verfrissen en gaan daarna opnieuw de stad in voor het diner. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 16 TOKYO - MÜNCHEN - BRUSSEL Na het ontbijt transfer naar de luchthaven Narita voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar München. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. Bij aankomst te München aansluitend doorverbinding in de late namiddag per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Brussels Airport. (O)


M IDORI NO H I : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s

B elang rijk om weten

japan I 57

H otels

(* = officiële categorie Japan/° = beoordeling ADA)

Dag 2-3 NARA - NIKKO NARA (nvt/°°°°)

Dag 9 -10 TAKAYAMA - HIDA PLAZA HOTEL (nvt/°°°°)

Dit nog vrij nieuw en Westers uitziend hotel is centraal gelegen in het stadje Nara. Het hotel biedt

Het grote hotel is centraal gelegen en tevens het beste hotel van deze stad. Het hotel beschikt over een

accommodatie in moderne comfortabele kamers en beschikt over meerdere restaurants met Westers

spa met sauna, binnen en buitenbaden en verschillende restaurants.

de totale landoppervlakte bebouwbaar. Grond is er dus erg duur, waardoor men zeer spaarzaam met

buffet, Chinese keuken, Japanse grill en een Japans badhuis.

www.hida hotelplaza.co.jp/english/

ruimte omgaat. Dit vindt zijn weerslag niet alleen in de kleine behuizing van de Japanners, maar ook

www.nikkonara.jp

• De hele reis, met uitzondering van Tokyo en Hiroshima, verloopt per privaatbus wat een zekere flexibiliteit en comfort biedt bij het programma. • Japan is een vulkanische eilandengroep. Omwille van het bergachtige landschap is slechts 15% van

Dag 11 MATSUMOTO - BUENA VISTA HOTEL (nvt/°°°°)

in de hotelkamers die zelfs in geval van vijfsterren hotels, beduidend kleiner zijn dan deze die we in het Westen gewend zijn. Bij éénpersoonskamers heeft men dikwijls een kleine kamer met enkel plaats

Dag 2-3 NARA - NARA HOTEL (nvt/°°°°) – groep JP02

Het hotel is smaakvol modern ingericht met een voorkeur voor natuurlijke materialen. Het hotel is cen-

voor een éénpersoonsbed en een wandkast, naast de gebruikelijke badkamer. Zwembaden zijn minder

Dit hotel kan prat gaan op een rijke historische achtergrond en is tevens mooi gelegen op de heuvels

traal gelegen en biedt verschillende restauratiemogelijkheden.

frequent aanwezig in de hotels, daar Japanners eerder baden. Bovendien is het mogelijk dat u dient

van het park van Nara. De inrichting van het architecturaal traditioneel gebouw is een fusie van traditie

www.buena-vista.co.jp

bij te betalen om gebruik te mogen maken van het zwembad in een hotel. De diensten van een kruier

en moderne faciliteiten. Alle kamers zijn comfortabel ingericht. Het restaurant biedt zowel Westerse als

zijn niet in alle hotels in Japan voorzien.

Japanse maaltijden aan.

Dag 12 MOUNT FUJI - MOUNT FUJI HOTEL (nvt/°°°°)

www.narahotel.co.jp/english

Dit groot klassiek hotel is prachtig gelegen op de top van een heuvel, van waaruit men bij mooi weer een

• Voor de overnachting in het Fukujuso hotel te Ise raden we aan om een aparte tas/rugzak te voorzien met de nodige bagage voor één nacht, vermits we met een boot overgebracht worden naar dit hotel.

enig uitzicht heeft over het meer en de vulkaan. Het hotel biedt alle moderne comfort, drie restaurants, een Dag 4 HIROSHIMA - GRAND PRINCE HOTEL HIROSHIMA (nvt/°°°°)

verwarmd binnenzwembad en bubbelbad.

Nergens vindt men vuilnis op straat en Japanners raken niets aan wat hen niet toebehoort. Dit geeft

Het grote en moderne hotel is mooi gelegen aan de Japanse Binnenzee en tevens slechts op een kleine

www.fujikyu.co.jp

een zeer ontspannen gevoel om het land te bereizen.

vijftien minuten van het stadscentrum. Dit stadshotel beschikt over een spa, fitness, buitenzwembad

• Japan is niet enkel een zeer efficiënt land, het is ook een uiterst veilige en propere bestemming.

• Deze reis verloopt volledig in volpension, ook al vallen de maaltijden in Japan, naar Westerse normen,

en een winkelgalerij.

soms zeer duur uit. Dit om niemand ter plaatse voor onaangename verrassingen te plaatsen. Met

Dag 13-15 TOKYO - DAIICHI HOTEL (nvt/°°°°°) Het luxe Daiichi hotel is centraal gelegen in Ginza, hét kloppend hart van Tokyo. De kamers zijn comfortabel

veel zorg werden alle plaatselijke restaurants geselecteerd op hygiëne en kwaliteit. Naast enkele

Dag 5 ARIMA - KADO NO BO (nvt/°°°plus)

en de klanten kunnen gebruik maken van de verschillende restaurants, spa & fitness.

Westerse maaltijden, zijn de maaltijden overwegend typisch Japans wat doorgaans een veelvoud

Kado No Bo is een traditionele typische ‘ryokan’, een hotel volledig naar Japanse stijl. De kamers zijn

www.daiichihotel-tokyo.com

aan gerechtjes inhoudt. Een greep uit de meest voorkomende schotels: een combinatie van kleefrijst

sober ingericht met een laag tafeltje, een lage stoel en een kast. Op de typische ‘tatami’-matten wordt

met ‘tempura’ (gefrituurde groenten, vis en garnalen), ‘sashimi’ (plakjes rauwe vis met sojasaus),

‘s avonds een dikke ‘futon’ neergelegd met een dekbed en hoofdkussen. Het sanitair op de kamer be-

‘sushi’ (vele variëteiten rauwe vis en zeevruchten op rijstrolletjes), ‘tamagoyaki’ (lichtjes gezoete

staat uit een wastafel, douche en een toilet. Baden kan men in de warme bronwaterbaden van het hotel.

omelet), gestoomde, gefermenteerde en gedroogde groenten en fruit, ‘soba’-noedels van boekweit-

‘s Ochtends wordt een typisch Japans ontbijt geserveerd. Hier overnachten is een ervaring op zich.

meel en Chinese noedels, warm opgediende eierbouillon met zeevruchten en groentjes, gemarineerde

www.kadonobou.com

stukjes kip, tofu en zeewier... Het ontbijtbuffet is gemengd Westers en Japans, behalve in de ‘ryokan’ en het Fukujuso hotel.

Dag 6-7 KYOTO - ANA KYOTO HOTEL (nvt/°°°°°)

• In verscheidene Japanse restaurants zit men aan een traditionele lage tafel waarbij dan geen stoelen

Dit luxueus en Westers ingericht hotel beschikt over alle moderne faciliteiten zoals een schoonheids-

voorzien zijn. Speciale maaltijdverzoeken moeten ruim vooraf worden doorgegeven en worden in de

salon, spa & fitness, verscheidene restauratiemogelijkheden en een zwembad. De ligging is centraal

mate van het mogelijke ingewilligd.

in de stad.

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt,

www.ana-hkyoto.com

kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)

Dag 8 ISE - FUKUJUSO HOTEL (nvt/°°°°)

er, die vertrouwd is met zowel de taal, als de gebruiken van Japan en zal ons dan ook een inzicht geven

Dit moderne hotel is gelegen aan het strand in een mooie baai en beschikt over een natuurlijk bui-

in deze toch wel complexe samenleving. Hierdoor kent de reis een vlot verloop. Dit is belangrijk gezien

tenbronwaterbad alsook een overdekt badhuis en sauna. De keuken is gekend om haar verse vis- en

Japanners enkel hun eigen taal machtig zijn en de gewoontes en zeden van dit land zo verschillend

zeevruchtengerechten. De kamers bieden een moderne badkamer, maar men slaapt op de traditionele

zijn van de onze. Bovendien is Japan nog maar zeer weinig buitenlands toerisme gewend.

‘tatami’-matten.

• Alle inkomgelden van de vermelde musea en tempels zijn inbegrepen,

www.fukujyuso.co.jp

• Gelet op de hoge levensstandaard, zijn alle lokale fooien voor plaatselijke gidsen, chauffeurs, kruiers inbegrepen, evenals alle luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010.

Dag 8 ISE - ISE-SHIMA ROYAL DAIWA HOTEL (nvt/°°°°) – groep JP04

• onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

Dit modern Westers hotel charmeert door zijn ligging tussen het natuurlijke woud enerzijds en de ge-

gramma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

kartelde kustlijn van de Stille Oceaan anderzijds. Van hieruit heeft men een mooi uitzicht over Matoya

mogelijk te volgen.

Bay. Een Japans badhuis is beschikbaar, evenals een buitenzwembad. De kamers bieden alle moderne

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

comfort. www.daiwaresort.co.jp


58 I EXCLU

MAROK KO DE ATLAS VAN DE IMAZIGHEN


15-daagse rondreis

marokko I 59 Vertrekdata

BLIKVANGERS

t.e.m.

Ÿ 4x4 expeditie naar de Berbergemeenschappen

MK06

van 05.03.11

MK07

09.04.11

23.04.11 ☛

KLEURRIJK & AFWISSELEND HISTORISCH ERFGOED

MK01

03.09.11

17.09.11

Ÿ Unesco werelderfgoed: Ait Benhaddou

19.03.11 ☛

Prijs per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

MK02

17.09.11

01.10.11

Prijs*

Ÿ De Romeinse site van Volubilis

MK03

22.10.11

05.11.11 *

Ÿ Portugese architectuur langs de Atlantische kust

MK04 MK05

10.03.12 31.03.12

24.03.12 * 14.04.12 *

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ Snuisteren in de kleurrijke souks van koninklijke steden

Ÿ Weg van de ‘kasba’s’

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

UNIEKE LANDSCHAPPEN PER 4x4 Ÿ De Ammeln vallei

3.690 EURO 4.370 EURO

3.990 EURO 4.650 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ De zandduinen van Erg Chebbi Ÿ De bergpassen van de Hoge Atlas Ÿ De Midden en Anti-Atlas

VOLPENSION

Volubilis Fès Meknès

Rabat Casablanca

Boumalne De Dadès

Marrakesh Essaouira Ouarzazate Agadir Tafraoute

Erfoud


60 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - CASABLANCA ’s Middags bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor een rechtstreekse lijnvlucht met ROYAL AIR MAROC naar Casablanca. In de late namiddag aankomst in Casablanca en transfer naar het HYATT REGENCY hotel. Diner en overnachting in het Hyatt Regency hotel. (D)

P ORT UGESE IN VL OEDEN L ANGS DE AT LANT ISCHE KU S T Dag 2 CASABLANCA - EL JADIDA - ESSAOUIRA Ontbijt. Vandaag volgen we een panoramische route langsheen de Atlantische kust ten zuiden van Casablanca. Naast de industriële fosfaatproductie blijven traditionele bronnen van inkomsten, zoals de visvangst, sardienenverwerking en de productie van Argania-olie, hier belangrijk. Het kuststadje El Jadida, oorspronkelijk Mazagan genaamd, werd in 1502 gesticht door de Portugezen en groeide uit tot een belangrijk bevoorradings- en handelscentrum voor schepen uit Europa en het Verre Oosten. We maken er een korte wandeling en bezoeken de ondergrondse citernes, gebouwd in gotische Manuel-stijl. Lunch onderweg. We vervolgen onze tocht langs de kust naar het pittoreske Essaouira, voorheen Mogador genaamd, dat het hele jaar door van een aangenaam klimaat geniet dankzij de passaatwinden. We wandelen doorheen de ‘Porte de la Marine’ de aangename oude haven binnen. Afrikaanse goederen die vanuit het zuiden per karavaan de Sahara hadden overgestoken, werden hier destijds verhandeld aan Europeanen. De haven kreeg dan ook de bijnaam ‘Haven van Timboektoe’ mee. De binnenstad is steeds een aantrekkingspool geweest voor kunstenaars en reizigers en ademt een ontspannen sfeer uit. Doorheen een labyrint van kleine steegjes volgen we de in traditionele ‘Haik’ gewaden gehulde vrouwen naar de grote ‘soek’. Op deze dagelijkse markt komt een waaier aan geuren en kleuren ons tegemoet. Diner en overnachting in het stijlvolle SOFITEL MEDINA & SPA ESSAOUIRA hotel. (O,L,D)

ESSAO U IRA: K R UISPU N T VAN HANDEL & CULTUREN Dag 3 ESSAOUIRA - AGADIR - TAFRAOUTE Ontbijt. We volgen de Atlantische Oceaan verder in zuidelijke richting langs spectaculaire kliffen, inhammen en surfgebieden. Onderweg passeren we dorpjes die door lokale hippies “surfer’s paradise” en “Banana village” werden gedoopt. We nemen het middagmaal in de haven van Agadir. We banen ons vervolgens per 4x4 een weg doorheen het indrukwekkende Anti-Atlasgebergte naar de prachtige, door weelderige palmen begroeide vallei van Tafraoute. Met wat geluk merken we hier de Barbarijnse

valk of lammergier op. De kleurengloed van de granieten bergkammen, die de vallei omringen, evolueert van oker naar rozerood naarmate de zon aan kracht inboet. Diner en overnachting in LES AMANDIERS hotel in Tafraoute. (O,L,D)

DE BER BERGEM EENSCHAPP EN VAN DE A MMELN VALLEI

rokko. Lunch in het hotel. De Franse schilder Jacques Majorelle liet in de jaren twintig een prachtige, Moorse villa bouwen in de zogenaamde “Ville Nouvelle” van Marrakesh. Eromheen werd een grote tuin aangelegd met laurier, hibiscus, bamboe en talloze palm- en cactussoorten. Couturier Yves Saint-Laurent liet het pand en tuin een aantal decennia later zorgvuldig restaureren. Hierna gaan we op zoek naar het erfgoed van de Saadische prinsen, die vanaf de 16de eeuw een periode van voorspoed brachten. De architectuur van hun praalgraven en mausolea getuigt van hun verfijnde culturele bagage. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 4 TAFRAOUTE - AMMELN VALLEI - AGADIR Ontbijt. We dalen de granieten talud af waarop ons hotel is gebouwd. Op een geïsoleerde plaats in de rotswoestijn schilderde de Belgische monumentale kunstenaar Jean Vérame een formatie van opeengestapelde grote ronde rotsen in blauw, rood en paars. Het landschap heeft hierdoor, ondanks het feit dat de kleuren intussen ietwat vervaagd zijn, nog steeds een bijzondere en surrealistische uitstraling. Met onze 4x4 jeeps banen we ons een weg naar prehistorische tekeningen op bizarre rotsformaties. Vandaag maken we kennis met de berberculturen van het Anti-Atlasgebergte. Van de zes stammen zijn het vooral de Ammeln die onze aandacht krijgt. De naar hen genoemde vruchtbare, met olijf- en amandelboomgaarden bedekte vallei, herbergt een 25-tal dorpjes, die vooral door oudere mensen, kinderen en in het zwart gehulde vrouwen worden bewoond. De mannen, die gewiekste handelaars zijn, hebben zich in de specerijenhandel gespecialiseerd en verspreiden zich over het hele land. Wanneer zij voldoende opbrengsten hebben verzameld, keren ze terug naar hun heimat en bouwen er comfortabele huizen. We leren het dagelijks leven van deze gemeenschap beter kennen in het mooi gelegen Oumesnat, waar sommige woningen al meer dan drie eeuwen bewoond worden. Lunch in het hotel. In de namiddag bewonderen we de wisselende kleurschakeringen van het woeste Anti-Atlasberglandschap, waar de 2360 m hoge Jebel Lekst-berg het landschap domineert. Tijdens onze afdaling naar het bekken van de Soes-rivier kondigen sinaasappelbossen en olijfboomgaarden aan dat Agadir niet meer veraf is. We dineren en overnachten in het ATLANTIC PALACE HOTEL. (O,L,D)

DE SAADISCH E PRINSEN VAN MARRAKESH Dag 5 AGADIR - MARRAKESH Ontbijt. Tijdens onze route naar Marrakesh maken we kennis met het westelijk gedeelte van de Hoge Atlas. Op enorme domeinen worden hier groenten, suikerriet en andere gewassen geteeld die later hun weg naar Europa vinden en voor heel wat tewerkstelling zorgen. Tegen de middag rijden we de stadsmuren van Marrakesh zelf binnen en nemen we onze intrek in het centraal gelegen LE MERIDIEN N’FIS HOTEL. Van hieruit ontdekken we twee dagen lang het culturele en religieuze epicentrum van zuidelijk Ma-

Dag 6 MARRAKESH Ontbijt. Het 19de eeuwse Bahia-paleis omsluit een mooie binnentuin met cipressen, jasmijn- en sinaasappelbomen. Vlakbij wandelen we het Dar Si Saïd-paleis binnen, dat nu plaats biedt aan een museum met historische artefacten. We houden halt bij de Koutoubia-moskee, een 12de eeuws Almohadisch heiligdom dat model heeft gestaan voor de Giralda-kathedraal in Sevilla. Een bezoek aan Marrakesh zou niet compleet zijn zonder een duik in een van de talloze souks, die hun gelijke in de Maghreb niet kennen. De veelheid aan kleine stalletjes en ateliertjes zijn ingedeeld volgens de koopwaar die er wordt gesleten. Lunch in de stad. In de namiddag genieten we van wat vrije tijd om gebruik te maken van de faciliteiten van het hotel, of om wat rond te kuieren in de binnenstad. Het centraal gelegen Djemaa el Fna-plein is het gezellige kloppende hart van Marrakesh. Naast handelaars van medicinale planten, noten en kleding kan men hier ook slangenbezweerders aan het werk zien en waarzeggers raadplegen. Diner met muzikale begeleiding in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

U NESCO WEREL DERF GOED: AI T BENH ADDOU Dag 7 MARRAKESH - AIT BENHADDOU - OUARZAZATE Na het ontbijt trekken we de Hoge Atlas in. Deze machtige bergketen is met haar toppen van meer dan 4000 m de hoogste van Noord-Afrika en vormt een natuurlijke barrière tussen de zuidoostelijke woestijngebieden en het vruchtbare hinterland. Berbers moesten hier dan ook vaak slag leveren met nomadenstammen die belust waren op de waardevolle weidegronden. Dit leidde tot het optrekken van versterkte bouwwerken of ‘ksars’ op strategische plaatsen. We nemen onderweg een kijkje in een versterkte graanopslagplaats. De weg die we nemen, werd door de Fransen in de jaren twintig aangelegd en slingert zich over de Tizi-n-Tichka-pas. Na de lunch bezoeken we een van de meest bekende voorbeelden: Ait Benhaddou. Met haar spectaculaire ligging tegen een zandstenen heuvel, deed deze mooie ksar en haar groepering van okerkleurige kasba’s vaak dienst als filmlocatie en werd terecht geplaatst op de lijst van Unesco werelderfgoed. We vervolgen onze tocht naar Ouarzazate, onze eindbestemming, waar we het befaamde


DE A T L AS V AN DE I M A Z IG H EN : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s filmmuseum bezoeken. Films als ‘Gladiator’, ‘Jewel of the Nile’, ‘Babel’, ‘The Living Daylights’, ‘Lawrence of Arabia’ en ‘The Mummy’ werden opgenomen in een van de lokale filmstudio’s. Diner en overnachting in het BERBERE PALACE hotel. (O,L,D)

P ER 4 x4 DOOR DE H OGE ATL AS Dag 8 OUARZAZATE - TELOUET - OUARZAZATE Ontbijt. We ruilen onze bus vandaag in voor 4x4 voertuigen om dieper door te dringen in de Hoge Atlas. We zetten koers over bergwegen naar afgelegen berberdorpjes. In Telouet vinden we de ruïnes van de kasba van Al-Thami el-Glaoui, de pasja van Marrakesh. Omdat hij de trouw aan zijn sultan geruild had voor de kant van de Fransen, werden zijn bezittingen later verdeeld en raakte zijn residentie hier in verval. Zijn leengoed strekte zich uit over een prachtige vallei, waar de palm-, olijf- en vijgenbomen weelderig tierden dankzij de vruchtbare bron van de Wadi Ounilla. Omwille van de geïsoleerde ligging is het berberbestaan hier sinds eeuwen haast onveranderd gebleven. Lokale lunch. Na deze avontuurlijke uitstap in een prachtig decor, keren we terug naar Ouarzazate, maar niet zonder een ommetje te maken naar de Finnt-oase. Terug in het Hotel, genieten we van de faciliteiten die dit hotel te bieden heeft. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

DE ‘ROAD O F TH E K AS BA’S ’ Dag 9 OUARZAZATE - BOUMALNE DE DADÈS Ontbijt. Het wordt een mooie rit vandaag. We volgen de zogenaamde ‘Weg van de Kasba’s’ die ons meevoert in noordoostelijke richting langsheen enkele van de mooiste kasba’s van het land. Sommige worden nog deels bewoond of staan in verbinding met private woningen. Rond het dorpje Skoura werd door Sultan Yacoug el-Mansour een palmbos aangeplant. Elders vinden we dan weer vijgen-, olijf- en granaatappelbomen, berken en tamarisken, alsook amandel- en walnootbomen. Lunch in het XALUCA DADÈS hotel, waar we ook onze intrek nemen. In de namiddag maken we een uitstapje doorheen de vallei van de Dadès, een vruchtbaar groen lint dat zich tussen rotspartijen slingert en waarboven gieren en adelaars zweven. We dineren en overnachten in het hotel. (O,L,D)

K LE U RRIJ K E WOES T I JNERVARING Dag 10 BOUMALNE DE DADÈS - ERFOUD Na het ontbijt zetten we koers in oostelijke richting. Onderweg bezoeken we de spectaculaire Todra-kloof met loodrechte wanden tot bijna 300 m hoogte. Tegen de middag

marokko I 61


62 I EXCLU komen we aan in het stadje Erfoud, gelegen in het randgebied van de Sahara. Na de lunch gaan we per 4x4 voertuigen naar de bijzondere zandduinen van Erg Chebbi. Dit onwezenlijke landschap bestaat uit duinen die tot 250 m hoog zijn en zich uitstrekken over een gebied van 30 km². De eenzaamheid van dit gebied is indringend. De zonsondergang tovert de duinen om in een subtiel kleurenspel. We dineren met zicht op de zandduinen en daarna overnachten we in het KASBAH HOTEL XALUCA. (O,L,D)

Dag 11 ERFOUD - FÈS Na het ontbijt beginnen we aan een flinke rit naar het noorden. Onze eindbestemming vandaag is de historische stad Fès, gelegen tussen de Midden Atlas en het Rif-gebergte. We laten de mooie landschappen van het Atlasgebergte aan ons voorbijglijden, banen ons een weg doorheen de Ziz-vallei en lunchen onderweg. Vruchtbare wadi’s wisselen elkaar af met palmbossen en later ook met steeneik- en cederwouden. De berbercultuur maakt stilaan opnieuw plaats voor stadjes waar de Franse invloed te merken is. We strekken ook even de benen in Ifrane, dat tevens een bekend Marokkaans skigebied is. We dineren bij aankomst in Fès in het SOFITEL PALAIS JAMAÏ hotel waar we eveneens overnachten. (O,L,D)

H IS T ORIS C H WERE L DER F GOED F ÈS Dag 12 FÈS Ontbijt. De ommuurde stad Fès, gesticht in 789, is het spirituele en religieuze hart van Marokko en wordt door de Unesco als werelderfgoed bestempeld. We starten onze verkenning van de ‘Fès el-bali’ medina met een wandeling doorheen de kleine straatjes van dit gezellige labyrint. Een bezoek aan de bekende leerlooiers staat ook op het programma. De imposante Zaouia van Moulay Idriss II is een van de meest vereerde heiligdommen van Marokko. Lunch. De 14de eeuwse madrasa van sultan Abou Inan bestaat uit een moskee met preekstoel en minaret maar ook een Koran school en internaat. We bewonderen de verfijnde architectuur en ornamentele kunst van dit complex. Tijdens de verdere verkenning van de binnenstad passeren we een van de typische kopersmeden en de Joodse wijk, die in de buurt van de Bab Boujloud-poort te vinden is. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

H E T ROM EINSE VO LUB I LIS Dag 13 FÈS - VOLUBILIS - MEKNÈS - FÈS Ontbijt. Mauretania Tingitana was ooit deel van het Romeinse Rijk. Het epicentrum van deze graanproducerende regio was de antieke stad Volubilis. Wanneer we doorheen de

ruïnes van deze uitgestrekte site wandelen, merken we naast de bekende triomfboog en resten van de basilica ook alledaagse zaken op als baden, ovens, winkels, oliepersen en aquaducten. Enkele mooie mozaïeken brengen de antieke tijden terug tot leven. Voor we lunchen, maken we eveneens een fotostop met zicht op Moulay Idriss, de laatste rustplaats van Idriss I, die de eerste islamitische dynastie stichtte in Marokko. De stad wordt gekenmerkt door haar helderwitte muren en ligging in een mooi landschap op enkele rotspartijen. De namiddag wordt gewijd aan de verkenning van de stad Meknès. De 45 km lange stadsmuren met mooie stadspoorten omringen een gezellige medina, die we te voet bezoeken. We houden zeker halt in het mausoleum van Moulay Ismaïl, met zijn harmonie van fraaie mozaïeken, tegelwerk en stucco ornamenten die onder andere in de grafkamer een mooi esthetische ervaring bieden. We keren terug naar Fès en dineren en overnachten in het hotel. (O,L,D)

DE NECROPOLIS VAN CHE LLA Dag 14 FÈS - RABAT - CASABLANCA Ontbijt. Op weg naar Casablanca houden we halt in de officiële hoofdstad van Marokko, Rabat. Ook hier zijn Romeinen actief geweest, stellen we vast bij een bezoek aan de opgravingen in de Merenidische necropool van Chellah. We treden er binnen doorheen een indrukwekkende Almohadische poort. De enige bewoners zijn tegenwoordig de ooievaars die er zich op de minaret hebben genesteld. In het koninklijk paleis in Rabat bevinden zich talrijke kantoren evenals het Hooggerechtshof, het ministerie van religieuze zaken en zelfs een heuse renbaan. Het complex wordt niet opengesteld voor bezoekers; toch loont het de moeite om het gebouw ook van de buitenkant van wat dichterbij te bestuderen. We bezoeken eveneens het Mausoleum van Mohammed V, die verantwoordelijk geacht wordt voor de Marokkaanse onafhankelijkheid. Lunch in Rabat. In de namiddag reizen we verder naar Casablanca. We nemen opnieuw onze intrek in het HYATT REGENCY hotel en maken vervolgens een verkennende wandeling. Voor het diner kiezen we ‘Rick’s Café’, geïnspireerd op de filmklassieker Casablanca. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 15 CASABLANCA - BRUSSEL Na het ontbijt worden we overgebracht naar de luchthaven. Onderweg maken we een stop aan één van de bekendste moskeeën wereldwijd: de Hassan II moskee. Vervolgens rijden we verder naar de luchthaven van Casablanca voor een rechtstreekse lijnvlucht met ROYAL AIR MAROC naar Brussels Airport, waar we in de late namiddag aankomen. (O)


DE A T L AS V AN DE I M A Z IG H EN : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s

B elan gr ijk om w eten

marokko I 63

H otels

(* = officiële categorie Marokko /° = beoordeling AdA)

Dag 1, 14 CASABLANCA - HYATT REGENCY (nvt/°°°°°)

Dag 10 ERFOUD - KASBAH HOTEL XALUCA (nvt/°°°°)

landschappen en bevolking. De nadruk van deze reis ligt op zuidelijk Marokko en haar berbercultuur.

Het Hyatt Regency hotel is gelegen in het commerciële hart van Casablanca op wandelafstand van de

Dit unieke hotel werd volledig opgetrokken in traditionele stijl en is daarom volledig geïntegreerd in het

Om deze goed te leren kennen, wordt regelmatig overgestapt in terreinvoertuigen.

promenade langs de oceaan. De stijlvolle kamers beschikken over het meest moderne comfort. Het hotel

landschap en de omgeving. De kamers beschikken over het meest moderne comfort. Er zijn restaurants,

beschikt over squashcourts, een spa, een Marokkaanse hammam, fitnesscentrum en buitenzwembad.

boutiques, een buitenzwembad, tennisveld en spafaciliteiten.

www.casablanca.regency.hyatt.com

www.xaluca.com

de meeste maaltijden genomen in de hotels. Andere maaltijden worden verzorgd door geselecteerde

Dag 2 ESSAOUIRA - SOFITEL MEDINA & SPA ESSAOUIRA (nvt/°°°°°)

Dag 11-12-13 FÈS - SOFITEL PALAIS JAMAÏ (nvt/°°°°°) - NIEUWE KEUZE

lokale restaurants. Er wordt steeds getracht zoveel mogelijk variatie in de maaltijden aan te bieden.

Dit charmante Sofitel hotel is gelegen aan de Atlantische Oceaan op een schitterend zandstrand en toch

Dit prachtige luxehotel is opgetrokken uit Moorse en Arabische bouwstijlen en dateert uit 1879. Vanuit

Er wordt wel regelmatig tajine en couscous geserveerd, maar deze wordt steeds op een andere manier

op wandelafstand van de medina. De inspiratie voor de architectuur werd gevonden in de typische Marok-

het hotel heeft u adembenemende uitzichten over de medina. De sfeervolle kamers zijn voorzien van alle

klaargemaakt en bevat variërende ingrediënten.

kaanse Riad. De kamers, die warme kleuren uitstralen, beschikken over alle moderne comfort. Het hotel

modern comfort. Het hotel beschikt over 3 restaurants en een bar. U kunt ontspannen in het buiten-

beschikt over meerdere restaurants, een bar, openluchtzwembad en spafaciliteiten.

zwembad, bubbelbad, sauna of fitnessruimte.

www.sofitel.com

www.sofitel.com

• Marokko is een prachtige reisbestemming met een boeiende combinatie aan architectuur, cultuur,

• Voor de rondreizen tussen oktober en maart dient men er rekening mee te houden dat warme kledij van pas komt, zeker in de gebergtes. • Deze rondreis verloopt op basis van volpension. Om zeker te zijn van de hygiëne en kwaliteit, worden

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, alsook luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk maken. Al het mogelijk wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

Dag 3 TAFRAOUTE - LES AMANDIERS (nvt/°°°) Dit eenvoudige hotel, gelegen op een granieten heuvel in het centrum van Tafraoute, is een goede uitvalsbasis om de vallei van de Ammeln te verkennen. De kamers beschikken over alle nodige comfort. Het hotel beschikt over een restaurant en buitenzwembad. www.hotel-lesamandiers.com

mogelijk te volgen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 4 AGADIR - ATLANTIC PALACE (nvt/°°°°plus) Dit hedendaags luxehotel reflecteert de stijl van een Zuid-Marokkaanse medina in haar architectuur. De kamers beschikken over modern comfort. Er zijn meerdere restaurants en bars aanwezig. Het hotel beschikt over een buitenzwembad en uitgebreide spamogelijkheden. www.atlanticpalace-agadir.com Dag 5-6 MARRAKESH - LE MERIDIEN N’FIS (nvt/°°°°°) Dit moderne hotel is gelegen in het centrum van Marrakesh. Dankzij de mooie Andalusische en verlichte tuinen rondom het hotel biedt het toch een zeer aangename en verrassend rustgevende sfeer. Heel wat artiesten zorgden voor de smaakvolle aankleding. De kamers bieden alle moderne comfort. Er is een uitgebreide spa, fitnessclub en buitenzwembad, evenals tennisvelden en meerdere restaurants. www.lemeridien.com Dag 7-8 OUARZAZATE - BERBERE PALACE (nvt/°°°°) Het Berbere Palace hotel is een vaste waarde in Ouarzazate. De architectuur is geïnspireerd op de kasba’s. De zachte woestijnkleuren omringen ons in dit luxueuze hotel. De kamers beschikken over alle moderne comfort. Het hotel heeft uitgebreide faciliteiten waaronder restaurants, een groot buitenzwembad, bar en een spa. www.berbere-palace.com Dag 9 BOUMALNE DE DADÈS - XALUCA DADÈS (nvt/°°°°) De unieke ligging van dit hotel, op 1612 m hoogte en met zicht op de Dadès-vallei draagt bij tot een bijzondere ervaring tijdens ons verblijf. De kamers zijn gedecoreerd met Afrikaanse artisanale voorwerpen en beschikken over alle moderne comfort. Dit hotel in kasba stijl beschikt over een fitnessruimte, buitenzwembad en bubbelbad. www.xaluca.com


64 I EXCLU

MEXICO

MEXICO ETERNO


17-daagse rondreis BLIKVANGERS

MEXICO I 65 Vertrekd ata

Prij s

t.e.m.

MX07

van 05.02.11

Ÿ De wereld van Frida Kahlo

MX01

02.07.11

18.07.11*

MX02

30.07.11

15.08.11*

Culturele hoogtepunten

Ÿ Nationaal Antropologisch Museum Ÿ Sjamanen & indianenmarkt

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

21.02.11 ☛

MX03

08.10.11

24.10.11

Prij s*

Ÿ Erfgoed van de wereldcultuur: Chichén Itzá

MX04

05.11.11

21.11.11

Ÿ Magische Maya-stad: Palenque

MX05 MX06

18.02.12 31.03.12

05.03.12 16.04.12

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ Koloniale pareltjes: Puebla, Oaxaca, San Cristóbal & Mérida Ÿ Historische kloosters & hacienda’s

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

3.900 EURO 4.550 EURO

3.970 EURO 4.640 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20

NATUUR

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Fascinerende boottocht door de Sumidero-canyon

VOLPENSION

Cancún Mérida Campeche

Mexico City

Puebla Oaxaca

Chichén Itzá

Palenque San Cristóbal Tuxtla Gutiérrez


66 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - Frankfurt - MEXICO CITY ’s Morgens bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. We nemen er aansluitend een rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Mexico City. In de vooravond komen we in de internationale luchthaven Benito Juárez van Mexico City aan en worden naar het MARIA ISABEL SHERATON hotel gebracht. Diner en overnachting in het hotel. (D)

V ER BORGEN S CH ATT EN IN DE OU DE STAD Dag 2 MEXICO CITY Na het ontbijt trekken we naar het Paleis van Schone Kunsten, waar we een voorstelling van het wereldberoemde folkloristisch ballet bijwonen. Deze sprankelende show van precolumbiaanse tot eigentijdse dansen laat de toeschouwer niet onberoerd. Daarna wandelen we door de ‘5 de Mayo’-avenue naar de ‘zócalo’, het centrale plein van de grondwet, van waaruit het dagelijks bestuur wordt gevoerd. Hier ontdekken we de overblijfselen van de ‘Templo Mayor’, het heiligdom van de Azteken. Op dit plein bevindt zich eveneens de grootste en oudste kathedraal van Latijns-Amerika, waar men 240 jaar aan gebouwd heeft. Het presidentieel paleis is sedert eeuwen het centrum van de macht en huisvest enkele markante muurschilderingen van de vermaarde kunstschilder Diego Rivera, die de woelige Mexicaanse geschiedenis weergeven. Het middagmaal nemen we op het dakterras van het Holiday Inn hotel, met een prachtig zicht op de zócalo. Daarna rijden we naar het wereldvermaarde Nationaal Antropologisch Museum, de schatkamer van de natie dat in 1964 in Mayastijl gebouwd werd. Het museum is onder andere gewijd aan de precolumbiaanse culturen en aan de levenswijze van de 56 etnische groepen die tot op heden hun tradities en taal bewaard hebben. We krijgen een voorproefje van wat we tijdens de rondreis te zien zullen krijgen: de grote culturen van de vallei van Mexico, de Mixteken en Zapoteken van de vallei van Oaxaca en natuurlijk de Maya's. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

H EIL IG C ENT RUM U I T DE O U D HEID Dag 3 MEXICO CITY - TEOTIHUACÁN - PUEBLA Ontbijt. Via eindeloos uitdijende volkswijken rijden we doorheen een typisch Mexicaans landschap van cactussen naar Teotihuacán, de archeologische site waar ‘mensen goden worden’. De 2 km lange dodenweg, de indrukwekkende piramides van de zon en van de maan, de Tempel van Quetzalcoatl de gevederde slang én het paleis van Quetzalpapalotl imponeren elke bezoeker. Na de lunch in een lokaal restaurant verlaten

we Mexico City en rijden richting Puebla, waarbij we tot op een hoogte van 3000 m stijgen om daarna weer af te dalen naar de vruchtbare vallei. De rit voert ons langs de actieve vulkaan Popocatépetl en de niet actieve Iztaccíhuatl. Onderweg bezoeken we het stadje Cholula met haar centrale dorpsplein, waar de Capilla Real in de 16de eeuw naar het voorbeeld van de grote moskee van Córdoba gebouwd werd. Verderop ligt Acatepec, waar vooral de gevel van het San Francisco-kerkje onze aandacht trekt. Tenslotte rijden we door naar Puebla. Diner en overnachting in het sfeervolle CAMINO REAL hotel. (O,L,D)

OPMERKEL IJKE KOL ONIALE ARCHITECTUUR Dag 4 PUEBLA - OAXACA Na het ontbijt verkennen we het koloniale centrum van de stad met haar authentieke en met keramiek versierde huizen. We wandelen langsheen de kathedraal en genieten van de sfeer op de gezellige zócalo. De rozenkranskapel in de Santo Domingokerk wordt beschouwd als het achtste wereldwonder. We pauzeren even aan El Barrio del Artista, een lokaal kunstmarktje en kuieren langs het ‘Casa del Alfeñique’. Dit suikertaartenhuis werd in de 18de eeuw door een Spaanse schilder voor zijn geliefde gebouwd. Na de lunch in ons hotel rijden we naar Oaxaca en stoppen onderweg om allerlei soorten cactussen, agaven en yucca-palmlelies te bekijken. Diner en overnachting in het VICTORIA hotel. (O,L,D)

DE GEH EIM EN VAN MONTE ALBÁN Dag 5 OAXACA EN OMGEVING Na het ontbijt vertrekken we naar Monte Albán, de hoofdstad van de Zapoteken. Op de stompe top van een berg die 400 m boven de stad uitsteekt, ligt een rechthoekig plateau met een indrukwekkende verzameling piramides en graftomben. We beklimmen het zuidelijk terras om van een uniek uitzicht op de archeologische site te genieten. Via een hoge trap aan het noordelijk platform komen we in de ‘patio hundido’. Na dit bezoek nemen we nog een kijkje in het museum, alvorens onze tocht verder te zetten naar het dorpje Santa Maria del Tule voor een korte stop aan de Tule-boom, een cipressensoort van meer dan 2000 jaar oud. Lunch in een lokaal restaurant. Hierna bezoeken we Mitla, een kleinere archeologische site, die bekend staat voor haar mozaïek-ornamenten in de residenties van de toenmalige hogepriesters. Avondmaal in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 6 OAXACA Ontbijt. Vandaag brengen we een bezoek aan het mooie, gerestaureerde Santo Domingo-klooster en nemen er een kijkje in de zaal waar de kunstschat van graftombe zeven van Monte Albán tentoongesteld is. Na dit bezoek kuieren we door de straten rond het museum langs gerestaureerde koloniale huizen met smeedijzeren balkons, tientallen kunstgalerijen, winkeltjes met kwalitatief hoogstaand kunsthandwerk, gezellige cafés en kleine restaurants. Lunch in het gezellige centrum. Vrije namiddag. U kan wat verder wandelen door deze mooie koloniale provinciestad of gewoon genieten van de faciliteiten in het hotel. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 7 OAXACA - TUXTLA GUTIERREZ - SAN CRISTÓBAL Na het ontbijt worden we naar de luchthaven gebracht voor een vlucht naar Tuxtla Gutiérrez, via Mexico City. We rijden door naar Chiapa de Corzo waar we ons middagmaal nemen. Daarna varen we de Grijalva-rivier op voor een drie uur durende boottocht door de reusachtige Sumidero-canyon en varen langs 1000 m hoge rotswanden. Vele indianen pleegden hier zelfmoord door zich in de diepte te werpen om het juk van de Spaanse veroveraars niet te moeten dragen. We varen naar een grot en aanschouwen de ‘kerstboom’, waar een groot stuk mos op de gekartelde rotswand onder een actieve waterval ligt. Vervolgens bereiken we het Chicoasen-stuwmeer met haar 260 m hoge stuwdam. We rijden verder door tot in San Cristóbal. Diner en overnachting in het gezellige CASA MEXICANA hotel. (O,L,D)

Dag 8 SAN CRISTÓBAL Ontbijt. Deze ochtend verkennen we de kleurrijke en levendige binnenstad. We wandelen onder andere langs de kathedraal naar een artisanaal marktje waar indiaanse families kleurrijke souvenirs verkopen. Na de lunch in het hotel genieten we van een vrije namiddag om te kuieren in een van de mooiste koloniale stadjes van Mexico: we kunnen de trappen naar de San Cristóbal-kapel bestijgen, de vele activiteiten op de zócalo bijwonen, een museum binnenstappen, jade- en amberwinkeltjes bezoeken, of uitblazen in een van de vele koffiehuizen van het stadje. Avondmaal in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

SJA MANEN & INDIANENMARK T Dag 9 SAN CRISTÓBAL - CHAMULA - ZINACANTÁN - PALENQUE Na het ontbijt rijden we naar San Juan Chamula, het ceremoniële centrum van de 80 000 Tzotziles, die de overgeleverde tradities door de eeuwen heen verdedigden. De witgekalkte kerk, waar een tapijt van dennennaalden het alternatief vormt voor stoelen en banken, is het hoogtepunt van dit bezoek. Een hele resem heiligenbeelden omringen de knielende indianen die kaarsen branden en schaarse offergaven, zoals een ei, een kip of een flesje


M E X I C O E T ERNO : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s cola bij zich hebben. Buiten de kerk is er de markt, waar de vrouwen sobere blauwe ‘rebozes’ over blauwe blouses dragen. Hun rok is niet meer dan een groot deken dat met een gekleurde band wordt opgehouden. De mannen dragen dikke capes in wit of bruin getinte schapenwol. Na dit bezoek gaan we naar het dorpje Zinacantán, waar een kleinere, uitbundigere indianengemeenschap leeft. Hun kleding, waarbij het blauw en purper domineren tussen geborduurde bloemen, is kleurrijker dan deze van de inwoners van San Juan Chamula. Lunch in een plaatselijk restaurant. Via een bochtige en vaak mistige bergweg begeven we ons geleidelijk aan naar het lager gelegen Palenque. We rijden nu door wat overblijft van het subtropisch regenwoud van Mexico en het gebied van de Zapatista-indianen. Bij aankomst in het dorpje nemen we onze intrek in het gezellige CIUDAD REAL hotel. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

MEXICO I 67

INDIAANS MEXICO & DE TZOTZILES VAN SAN JUAN CHAMULA Mexico telt nog meer dan vijftig indianengroepen die een grote mate van culturele autonomie en tradities hebben weten te behouden. Het zijn meestal boeren en landarbeiders met een sterke sociale organisatie, een verbondenheid die rust op een politieke-religieuze hiërarchie en op gemeenschapstaken. De Tzotziles en Tzeltales in het Maya-hoogland beschermen zoveel mogelijk hun, door magische krachten beheerste, wereld tegen invloeden van buitenaf. Sommige gemeenschappen, zoals San Juan Chamula, hebben oud-Mexicaanse riten en culten hardnekkig staande gehouden. Hier namen de heiligen de plaats in van hun oude goden en ontstond een gemengde christelijk-indiaanse godsdienst. Twee eeuwen geleden werd de laatste pastoor verjaagd en hebben ze de leiding van de kerk op zich genomen. De oorspronkelijke decoratie, zwart van het roet, werd behouden. In de barokbeelden van de Spaanse heiligen vereren ze hun eigen goden. Het schaap, het heilige dier van de Tzotziles, zorgt voor wol en mest en mag niet gegeten worden. Het hele jaar door wordt er geweven aan de kleding van Johannes, de patroonheilige. Op 24 juni worden zijn kleren in een grote ketel gewassen, waarbij de gelovigen na dit proces het water opdrinken. Dan volgt een processie en alle zieken komen naar het dorp, waar ze door de ‘curanderos’ behandeld worden.

MAGIS C HE MAYASTAD : PA L ENQ UE Dag 10 PALENQUE - CAMPECHE Ontbijt. Om de hitte te vermijden vertrekken we vroeg naar Palenque, de mooiste archeologische site van Mexico. Een groot deel van de oorspronkelijke stad ligt nog verborgen onder dichte vegetatie, waardoor we enkel de gerestaureerde en vrijgegeven tempels in deze prachtige groene omgeving kunnen aanschouwen. We bezoeken er onder andere de ‘Tempel van de Rode Koningin’ en komen langs de ‘Tempel van de Inscripties’ die aan de oorsprong ligt van de bekendheid van Palenque. De muren van de voorgevel van deze tempel zijn versierd met stucreliëfs en hiëroglyfen. Binnenin leidt een steile trap naar de crypte van koning Pacal, die in 1952 ontdekt werd. Een replica konden we reeds bekijken in het Antropologisch Museum in Mexico City. We steken de rivier over om de bladkruistempel en de kruistempel te bezichtigen en dalen vervolgens, via de Otolum-rivier, af naar het museum om de recente vondsten te bewonderen. Na de lunch in het hotel rijden we richting Campeche, waar we dineren en overnachten in het eenvoudige SIHO PLAYA hotel dat aan een klein zandstrand buiten de stad gelegen is. (O,L,D)

Dag 11 CAMPECHE Ontbijt. We starten met een bezoek aan Campeche, een stad die in de 17de eeuw met forten en zware stadsmuren omringd werd als bescherming tegen brutale aanvallen van piraten. Vanuit Campeche werd vooral ‘Palo de Tinto’ geëxporteerd, een boom van de familie Leguminasa die een zwarte en blauwe kleurstof afscheidde die gebruikt werd bij de kleuring van wol en zijde. De statige huizen in de stad, die vergelijkbaar zijn met deze in Oaxaca, werden lange tijd verwaarloosd. Sinds enkele jaren worden er echter renovatiewerken uitgevoerd, teneinde de historische gebouwen hun oorspronkelijke charme terug te geven. Op de zócalo brengen we een bezoek aan de San

Francisco-kerk, de oudste kerk van het schiereiland. We keren terug naar ons hotel voor het middagmaal. Vrije namiddag om wat te genieten van het private zandstrand. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

DE BAROKKE PAREL VAN UX MA L Dag 12 CAMPECHE - UXMAL - CELESTÚN - MÉRIDA Na het ontbijt rijden we naar de Mayastad Uxmal. Deze site, gebouwd in de Puuc-stijl of Mayabarok, wordt gekenmerkt door brede gebouwen met vele ingangen en zwaar gedecoreerde friezen. We wandelen langs de ‘Piramide van de Tovenaar’ die hoog boven de jungle uittorent. Aan de westelijke kant van dit opmerkelijke ovale gebouw leidt een duizelingwekkende trap naar de ingang van één van de tempels, versierd met traliewerk en nissen in de vorm van Mayahutten. Andere tempels zijn overdadig versierd met chac-maskers. We bezoeken het nonnenklooster, de grote piramide en het meest indrukwekkende gebouw van Uxmal, het Paleis van de Gouverneur. Dit perfect symmetrische bouwwerk is bijna 100 m breed en zou als verblijfplaats van Mayakoningen dienst gedaan hebben. Daarna rijden we naar Celestún, een authentiek vissersdorpje aan de Golf van Mexico op 90 km ten westen van Mérida. Hier nemen we het middagmaal en maken een ontspannende boottocht door een uniek vogelreservaat waar er meer dan 300 vogelsoorten, waaronder vele roze flamingo’s, leven. In de late namiddag komen we aan in Mérida, de hoofdstad van de provincie Yucatán. We logeren in het FIESTA AMERICANA hotel, aan de Avenida Montejo waar de mooiste herenhuizen en Paladiaanse villas van de stad rond 1900 zijn gebouwd. We dineren in ons hotel. (O,L,D)

Dag 13 MÉRIDA - CHICHÉN ITZÁ Na het ontbijt brengen we een bezoek aan het historische centrum van Mérida. We beginnen op de zócalo met de 400 jaar oude kathedraal, waar een 10 m hoog houten kruis boven het altaar hangt. Aan de zuidzijde van het plein staat het huis van de veroveraar, het ‘Casa de Montejo’, waar nu een bank is ondergebracht. Aan de westzijde ligt het 18de eeuwse raadhuis. Het ‘Palacio de Gobierno’, het provinciehuis uit de 19de eeuw, is zoals vele woonpaleizen gebouwd in Franse stijl met de winst van de sisal-industrie. We kuieren verder langs de markt waar er typische kleurrijke souvenirs verkocht worden. Na dit stadsbezoek rijden we richting Chichén Itzá. Onderweg bezoeken we een 17de eeuwse hacienda, die zich eerst toelegde op veeteelt alvorens van start te gaan met het verbouwen van agave op het einde van de 19de eeuw. De vezels van deze plant werden gebruikt in de koordindustrie. Vanuit de haven Sisal werden de vezels naar Europa gestuurd. Dankzij de verbouwing van de ‘henequen’-agave werd Yucatán een van de rijkste staten van Mexico. Met de opkomst van de synthetische vezels werden de meeste haciendas verlaten. Hier nemen we ook onze lunch. In de late namiddag rijden we door naar Chichén Itzá, waar we dineren en overnachten in het MAYALAND hotel. (O,L,D)

EÉ N VAN DE NIEU WE 7 W EREL D WONDEREN: C H IC H ÉN IT Z Á Dag 14 CHICHÉN ITZÁ Na het ontbijt wandelen we naar de befaamde archeologische site van Chichén Itzá en worden we ondergedompeld in het mystieke verleden van de Maya’s. De belangrijkste


68 I EXCLU en meest indrukwekkende piramide Kukulcán, dat door de Spanjaarden het kasteel genoemd werd, staat in het centrum van de site. Vlakbij ligt het best bewaarde of best herbouwde balspeelplein van Midden-Amerika. Vervolgens wandelen we naar de ‘Cenote de los Sacrificios’, een gat van 60 m doorsnede waarvan de waterspiegel 25 m lager ligt. Volgens de legende werden hier maagden geofferd aan de regengod Chac. We wandelen terug langs de Tempel van de Krijgers en het Complex van de Duizend Zuilen naar ‘Chichén Viejo’, het oudste gedeelte. Lunch in het hotel. In de namiddag maken we nog een wandeling door de archeologische zone. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

DE CARAÏ B IS CHE ZEE VAN CANC Ú N Dag 15 CHICHÉN ITZÁ - CANCÚN - MEXICO CITY Na het ontbijt rijden we richting Cancún. Juist voor Valladolid bezoeken we de ‘Cenote Dzitnup’, een van de vele ondergrondse zoetwaterputten waarrond de menselijke nederzettingen zijn ontstaan. Een rotsformatie in de vorm van een mammoet trekt onze aandacht, alsook de lichtkoker in de koepel, die tijdens de equinox het water turkoois blauw laat opkleuren. In Cancún zelf brengen we een kort bezoek aan de hotelzone op de landtong tussen het binnenmeer en de Caraïbische zee. Na de lunch rijden we naar de luchthaven voor onze vlucht naar Mexico City. Transfer naar het MARIA ISABEL SHERATON hotel. Zaterdagavond is er veel beweging en sfeer in de ‘zona rosa’ buurt bij ons hotel. Afscheidsdiner in het hotel. (O,L,D)

DE WEREL D VAN FRIDA K AHL O Dag 16 MEXICO CITY - SAN ANGEL - FRANKFURT Na het ontbijt rijden we naar de koloniale dorpjes Coyoacán en San Angel die vroeger aan de rand van het meer lagen en in de jaren vijftig van vorige eeuw opgeslokt zijn door de stad. Ze hebben hun architectuur wonderwel weten te bewaren: kerkjes, kloosters, schaduwrijke pleintjes… In Coyoacán bezoeken we eerst ‘la casa azul’, het geboortehuis van de Mexicaanse surrealistische schilderes Frida Kahlo. Ze is een cultfiguur geworden door de vele films over haar leven en de bewondering die heel wat beroemde mensen voor haar koesteren. Dan kuieren we via de kleurrijke markt naar het Hidalgo-pleintje waar we een blik werpen op de Sint Johannes-de-Doperkerk en de hippiemarkt rond ‘de fontein van de wolven’ bezoeken. Dan rijden we naar de San Angel-wijk waar we het huis, atelier en tegelijk museum van Diego Rivera en Frida Kahlo gaan bezoeken. Rivera is de bekendste muurschilder van Mexico, die in zijn werk de indiaanse wortels en de revolutionaire geest van het volk heeft

geherwaardeerd. Het huis is een modern gebouw in internationale stijl ontworpen in 1930 door de architect Juan O’Gorman, bewonderaar van Le Corbusier. We nemen het middagmaal in het oude karmelietenklooster en latere hacienda, San Angel Inn. Het gebouw, de binnenplaatsen en de tuinen zijn volledig gerestaureerd in de originele Mexicaanse koloniale stijl. ’s Avonds begeven we ons naar de internationale luchthaven van Mexico City waar we de rechtstreekse non-stop lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt nemen. (0,L)

Dag 17 FRANKFURT - BRUSSEL Bij aankomst in de luchthaven van Frankfurt aansluitend doorverbinding per lijnvlucht van Lufthansa naar Brussels Airport. Aankomst in de late namiddag.


M E X I C O E T ERNO : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s

B elang rijk om w et en • Tijdens deze reis maakt u kennis met alle facetten van Mexico. Dit 17-daagse programma biedt een

MEXICO I 69

H o tels Dag 1-2,15 MEXICO CITY - MARIA ISABEL SHERATON (*****/°°°°)

(* = officiële categorie mexico /° = beoordeling AdA) Dag 12 MÉRIDA - HOTEL FIESTA AMERICANA (*****/°°°plus)

evenwicht tussen de klassieke hoogtepunten, die u absoluut niet mag missen en contacten met de

Dit internationale hotel is centraal gelegen op de bekendste historische boulevard van Mexico City,

Een indrukwekkende glasraamkoepel in de lobby geeft meteen een eerste indruk van dit luxueuze hotel

leefwereld van de plaatselijke bevolking.

vlakbij het monument van de ‘Engel van de Onafhankelijkheid’. Alle kamers zijn uitgerust met airco

dat zich in het commerciële centrum van Mérida bevindt. Naast alle moderne basiscomfort heeft het

• Bijzondere aandacht is uitgegaan naar de accommodaties. Moderne luxe hotels en gezellige koloniale

en een badkamer met ligbad. Het verwarmde dakzwembad, de fitnessruimte, de tennisbaan en het

hotel ook een buitenzwembad, een fitnessruimte en een verzorgde spa. Na een heerlijk avondmaal in

haciënda’s wisselen elkaar af. De kwalificatie van de hotels is deze naar Zuid-Amerikaanse normen,

schoonheidssalon kunnen voor de nodige ontspanning zorgen. Verder beschikt het hotel over verschil-

een van de restaurants, kan men terecht in de gezellige pianobar voor een slaapmutsje, begeleid door

die doorgaans iets lager liggen dan in Europa.

lende bars en winkeltjes.

livemuziek.

www.starwood.com/sheraton

www.fiestaamericana.com

Dag 3 PUEBLA - CAMINO REAL (****/°°°plus)

Dag 13-14 CHICHÉN ITZÁ – HOTEL MAYALAND (nvt/°°°)

• Er is de mogelijkheid om deze reis te verlengen met een strandverblijf in Cancún. Aan het avondmaal op dag 15 en de bezoeken die op dag 16 van de rondreis in Mexico City worden uitgevoerd, kan men dan evenwel niet deelnemen. Dit werd verrekend in de prijs van de eerste nacht verlenging. • Deze rondreis verloopt in volpension. De Mexicaanse keuken is heel apart, niet vergelijkbaar met onze

Het centraal gelegen hotel is ondergebracht in een prachtig eeuwenoud gebouw, dat tussen de 16de en de

Hotel Mayaland beschikt over een schitterende locatie vlak naast de archeologische site van Chichén

fijne Bourgondische keuken. Mexicanen zijn geen wijndrinkers, hoewel er degelijke wijn geproduceerd

19de eeuw dienst deed als klooster en vervolgens als militair hoofdkwartier. De koloniaal ingerichte kamers

Itzá en midden in de jungle. Dit hotel was het eerste dat zo dicht bij de site van Chichén Itzá gebouwd

wordt in het land.

brengen religieuze elementen samen met architectonische hoogstandjes uit het verleden. Elke kamer is uit-

werd. Enkele jaren geleden werden er grootschalige renovaties uitgevoerd en breidde het hotel uit met

gerust met airco en een badkamer met bad of douche. De maaltijden worden in de prachtige patio genomen.

de bouw van bungalows. U verblijft in deze gezellige bungalows met eigen terras, die verspreid liggen

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. Wel moet gemeld wor-

www.caminoreal.com

den dat er veel trappen beklommen kunnen worden. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, evenals alle luchthaven- en veiligheidstaksen, die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen.

in de prachtige tropische tuin. Het hotel beschikt over verschillende restaurants, 3 buitenzwembaden en een tennisveld.

Dag 4-5-6 OAXACA - VICTORIA HOTEL (*****/°°°plus)

www.mayaland.com/mayaland.php

Dit gezellige hotel situeert zich op een heuvel aan de rand van de stad te midden van een oase van groen. Haar gunstige locatie zorgt voor een schitterend uitzicht op de stad. De eenvoudige kamers

Voor facultatieve strandverlengingen:

beschikken over airco en een badkamer met bad of douche. Het buitenzwembad zorgt voor verkoeling in een rustige omgeving. Het vriendelijke personeel staat voor u klaar in het restaurant en de bar, die

CANCÚN - PRESIDENTE CANCUN RESORT (*****/°°°°)

gramma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

beiden uitgeven op de tuin.

Dit resort ligt op de beroemde landtong van Cancún, met één van de mooiste stranden van heel Mexico

mogelijk te volgen.

www.hotelvictoriaoax.com.mx

én een fantastisch uitzicht op de Caraïbische Zee. De hedendaagse kamers met balkon beschikken

• Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

• Per kamer ontvangt u een praktisch handboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

over alle modern comfort. Zowel in het hotel zelf als in de onmiddellijke omgeving zijn tal van ontspanDag 7-8 SAN CRISTÓBAL - CASA MEXICANA (****/°°plus)

ningsmogelijkheden en restaurants. U kan ook een uitstap maken naar de site van Tulúm, gekend voor

Casa Mexicana is meer dan een gewoon hotel. Het bestaat uit twee centraal gelegen koloniale wonin-

zijn adembenemende ligging aan zee.

gen, waarbij men streeft naar een sfeervolle, rustige sfeer in een kunstzinnig decor. Lokaal artisanaal

www.presidentecancun.com

handwerk zorgt voor de charme van elke kamer. www.hotelcasamexicana.com Dag 9 PALENQUE - CIUDAD REAL (****/°°°plus) Dit hotel situeert zich aan de rand van de stad, op slechts 10 minuten van de bekende archeologische site en op 5 minuten van het centrum. Ondanks haar eenvoud, is dit het beste hotel voorhanden. De fitnessruimte, het buitenzwembad en de bar in de mooie tuin zorgen voor de perfecte ontspanning. www.ciudadreal.com.mx Dag 10 -11 CAMPECHE - SIHO PLAYA (****/°°°) Het koloniale hotel is ondergebracht in een 19de eeuwse haciënda en situeert zich aan een klein zandstrand op een uurtje rijden van Campeche. De ruime, eenvoudige kamers beschikken over airco, badkamer met bad én een balkon met zicht op de Golf van Mexico. Dit hotel is de perfecte uitvalsbasis wanneer men op zoek is naar rust en ontspanning. Aan de rand van het buitenzwembad kan men genieten van een adembenemende zonsondergang. www.tucansihoplaya.com

VERLENGINGEN OP ONZE MEXICO ETERNO RONDREIZEN ZIE PAG. 254-255


70 I EXCLU

MYANMAR

HET VERBORGEN JUWEEL


18-daagse rondreis

myanmar I 71 Vertrekdata

BLIKVANGERS

t.e.m.

BM04

van 11.03.11

BR02

07.01.11

24.01.11 ☛

Akha, Ann, Zilver Palaung, Akhu of Khun Shan

BR03

18.02.11

07.03.11 ☛

BR01

21.10.11

07.11.11

Culturele hoogtepunten

BR02

11.11.11

28.11.11

BR03

13.01.12

30.01.12

Ÿ Kuieren in de schaduw van schitterende pagodes

BR04

17.02.12

05.03.12

Ÿ U Bein: wandelen over een 1,2 km lange teakhouten brug

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

Ÿ Vernieuwd programma met Monywa & Pakokku Ÿ Originele bezoeken aan dorpen & lokale markten Ÿ Kennismaken met authentieke bevolkingsgroepen:

Ÿ Uniek verblijf in het hart van de tempelstad Bagan

Ÿ Genieten van verfijnde ambachten in Mandalay Ÿ Ondergedompeld worden in Boeddhisme: Amarapura & Mandalay

VERRASSENDE NATUUR Ÿ Boottrip op het Inle-meer, Ayeyarwady- & Chindwin-rivier Ÿ Kalkstenen grotten te Pindaya & Monywa Ÿ Jeeptochten door de rijstvelden van Kyaing Tong

Mandalay

Monywa

Pindaya

Ÿ Plattelandsleven langsheen de Ayeyarwady-rivier

Bagan

Volpension

Mount Popa

Yangon

Inle Lake

Kyaing Tong

26.03.11 ☛

Prijs per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.290 EURO

1-persoonskamer 3-persoonskamer

4.990 EURO 4.190 EURO

minimum aantal deelnemers: 14 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256


72 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - BANGKOK Vroege bijeenkomst op de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Frankfurt. Aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht van THAI AIRWAYS rechtstreeks naar Bangkok. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. Tijdens de feedervlucht zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling.

Dag 2 BANGKOK - YANGON 's Ochtends aankomst in de luchthaven van Bangkok waar we wachten op onze aansluiting met een rechtstreekse vlucht van THAI AIRWAYS naar Yangon. Bij aankomst worden we overgebracht naar het luxe SEDONA hotel voor de lunch. In de namiddag maken we een eerste verkennende stadsrondrit. We worden geboeid door de rijke verscheidenheid aan architectuur waarbij wonderlijke chedi's, pareltjes uit het koloniale verleden en groezelige Indo-Chinese wijken elkaar afwisselen. Glanzende pagodes domineren het straatbeeld en de uitgestrekte parken maken van Yangon een charmante tuinstad. Welkomstdiner in de binnenstad en overnachting in het Sedona hotel. (L,D)

S H W EDAGON-PAGODE : GO U DEN GERA F FINEERDE S CHOON H EID Dag 3 YANGON - TWANTE - YANGON Na een copieus ontbijtbuffet nemen we de boot voor een ontspannende tocht op het Twante-kanaal. Twante is een typische deltastad die van oudsher bekend is voor haar aardewerk. Rivierklei en zand zijn de grondstoffen voor de handgedraaide potten en schalen die in alle formaten worden gemaakt. We varen terug naar de hoofdstad. Lunch aan boord. Vervolgens trekken we naar het meest mystieke en schitterendste gebouwencomplex van het boeddhistische Myanmar: de Shwedagon-pagode. Kipling beschreef dit immense tempelcomplex reeds als “a beautiful winking wonder” en betitelde het als “a golden mystery”. De devote sfeer wordt in deze majestueuze tempel bepaald door de talrijke pelgrims die komen offeren en mediteren aan de planeetposten, altaartjes, paviljoenen of aan een van de vier historische Boeddha's. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

HET H ART VAN DE BIRM AANSE CULTUUR Dag 4 YANGON - MANDALAY Na het ontbijt worden we overgebracht naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Mandalay, het centrum van de Birmaanse cultuur. Bij aankomst bezoeken we het Mahagandayon-klooster in Amarapura. In dit vermaard opleidingscentrum wonen meer dan duizend monniken. Mandalay was de laatste Birmaanse hoofdstad. De vele kunstzinnige ambachten zoals het bronsgieten of het bewerken van teakhout en marmer zijn hier nog stille getuigen van. We bezoeken ook een atelier waar kalagas, typische Birmaanse tapijten, worden vervaardigd. Na de lunch in een plaatselijk restaurant, bezoeken we de drukbezochte Mahamuni-pagode, het voornaamste heiligdom van Mandalay. Duizenden pelgrims tonen hier hun devotie en kleven goudblaadjes op het beeld van de Grote Wijze. Ook de mystieke dierenfiguren afkomstig van Angkor Wat krijgen onze belangstelling. In de 729 kleine pagodes van de Kuthodaw-pagode zijn marmeren tegels aangebracht met hierop de tekst van het tripitaka, de grondslag van de boeddhistische leer. Het Shwenandaw-klooster, gekend als het Gouden Paleisklooster, overleefde als enige koninklijk paviljoen ongeschonden alle geweld tijdens de Tweede Wereldoorlog. Avondmaal en overnachting in het luxe SEDONA hotel. (O,L,D)

CRUISE NAAR DE VOORMALIGE KONIN KLIJK E S TEDEN Dag 5 MANDALAY - MINGUN - INWA - MANDALAY Na het ontbijt, kijken we hoe gespierde mannen hun zware houten voorhamers ritmisch hanteren om zo vederlichte goudblaadjes te maken. Daarna varen we op de majestueuze Ayeyarwady-rivier naar Mingun, dat enkel per boot bereikbaar is. Hier zouden 50 000 Arakaanse dwangarbeiders ooit de grootste pagode ter wereld oprichten. Enkel een kolossaal bakstenen voetstuk en de grootste, tevens intacte, klok ter wereld zijn nog getuigen van het glorieuze 19de eeuwse Birmaanse koninkrijk. Hierna bezoeken we nog een ouderlingentehuis dat ‘gerund’ wordt door één enkele verpleegster. De lunch nemen we onderweg naar Inwa aan boord. We passeren het spectaculair gelegen religieuze centrum Sagaing met zijn 735 kloosters en bereiken zo Inwa met haar scheve toren. Hier staan we verrast te kijken naar het volledig in teakhout gebouwde Bagayaklooster, dat ondersteund wordt door maar liefst 267 massief teakhouten palen. In het klooster wordt nu onderricht gegeven aan jonge monniken en kinderen uit de naburige dorpjes. Wanneer we over de 1,2km lange U Bein’s brug wandelen, lopen we over een 200 jaar oude teakhouten brug die uniek is ter wereld. Deze drukke wandelweg biedt een enig uitzicht op de zacht wegglijdende zon. Avondmaal in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

NIEU W: BEZ OEK AAN MONY WA Dag 6 MANDALAY - MONYWA Na het ontbijt rijden we naar Monywa, een belangrijke handelsstad gelegen op de oever van de Chindwin-rivier ten noordwesten van Mandalay. In deze stad laat men slechts vanaf de jaren negentig toeristen toe. Hier nemen we een kijkje in de Than Bodda tempel. Dit complex bestaat uit 582 357 grote en kleinere Boeddhabeelden en 471 pagodes. Na de lunch varen we westwaarts naar de overkant van de Chindwin-rivier waar we op zoek gaan naar de grotten van Hpo win Daung en Shwe ba Daung. Gelovige boeddhisten lieten hier uit zandsteen 947 grotten maken. Avondmaal in de stad en overnachting in het eenvoudige WIN UNITY hotel. (O,L,D)

NIEU W: PA K O K K U Dag 7 MONYWA - PAKOKKU - BAGAN Na het ontbijt, en voor we naar Pakokku rijden, kunnen we niet voorbij de hoogste (105 m) en langste (102 m) liggende Boeddha van Myanmar. De thanakan plantages en het gezellige Ma-U dorp waar wierookstokjes worden vervaardigd, trekken onze aandacht. Na de lunch varen we richting Bagan, waar we inchecken in het unieke AUREUM PALACE resort. Bagan werd, met haar 2237 tempels door Unesco terecht tot ‘wereldmonument’ uitgeroepen. Avondmaal en overnachting in het resort. (O,L,D)

IM POSANT E T EM PEL S TAD Dag 8 BAGAN Na het ontbijt bezoeken we de Gubyaukgyi-tempel nabij het dorpje Wetkyi-in, waar we de best bewaarde jataka muurschilderingen uit de Baganperiode aantreffen. In de 13de eeuwse Sulamani-tempel nemen we fraaie fresco’s waar. In de piramidevormige Dhammayangyi-tempel staan we tegenover het grootste en massiefste bouwwerk met een mooi en naadloos metselwerk; we bezoeken de Thatbeyinnyu-tempel, de hoogste van Bagan en tenslotte de kleine maar elegante Shewegugyi-tempel. Na de lunch in een plaatselijk restaurant, bezoeken we een authentiek lakwerkdorp. Handige meisjeshanden vervaardigen schalen, potten en vazen uit bamboe of hout die nadien minutieus en meesterlijk beschilderd worden met natuurlijke lak. We begeven ons naar de Manuha en Nan Paya tempel, die beiden volgens de legende de gevoelens van de gelijknamige opdrachtgever symboliseert: de Mon koning van Thaton in neder-Birma die in de 11de eeuw door de koning van Bagan gevangen genomen werd. Tegen valavond beklimmen we een van de tempels om te genieten van het weidse uitzicht over


H E T V ER B ORGEN J U W EE L : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s de vlakten van Bagan. Het avondmaal nemen we in ons hotel, gelegen in het eigenlijke archeologische gedeelte van Bagan. Overnachting in het resort. (O,L,D)

Dag 9 BAGAN Na het ontbijt bezoeken we de Shwezigon-pagode. Deze pagode dateert uit de 11de eeuw en bevat een reliek van Boeddha. Hierna staat de indrukwekkende Dhammayazika-tempel op het programma die met zijn vijfhoekig grondplan inging tegen de Indiase bouwvoorschriften in de laatste fase van het eerste Birmaanse Rijk. We bezoeken de Ananda-tempel, het meest bekende en best bewaarde bouwwerk van Bagan. Na de lunch in een plaatselijk restaurant, genieten we van een welverdiende vrije namiddag. Diner en overnachting in het resort. (O,L,D)

Kyaing Tong, nemen we onze intrek in het eenvoudige, weliswaar beste plaatselijke hotelletje: PRINCESS hotel. Dat dit stadje nog maar weinig van de moderne samenleving heeft overgenomen, komt tot uiting in het ontbreken of uitvallen van elektriciteit. ‘s Avonds wandelen we door de oude straten naar een plaatselijk restaurant voor het avondmaal in de binnenstad. Overnachting in het hotel, dat wel over een eigen generator beschikt. (O,L,D)

SCHATKAMER AAN ETNISCH E MINDERH EDEN Dag 12 KYAING TONG

OPMERKING De ballonvaarten over Bagan worden georganiseerd van begin oktober tot eind maart en zijn steeds afhankelijk van de weersomstandigheden. Indien u wenst deel te nemen aan deze facultatieve excursie, dient u dit bij inschrijving te melden, zodat de reservatie tijdig kan worden gemaakt. Prijs: +/- 320 USD per persoon, ter plaatse contant te betalen.

Dag 10 BAGAN - MOUNT POPA Na het ontbijt rijden we doorheen plantages van suikerpalmen naar het natuurvriendelijke POPA MOUNTAIN resort, gelegen op de flanken van de 1581 m hoge Popa berg. Lunch onderweg. Na de beklimming van de lager gelegen vulkaankegel, het historisch heiligdom van de geesten, dineren en overnachten we in het resort. (O,L,D)

E X P LORAT IE: KYAING T ONG

Ontbijt. Onder het oplettende oog van de indrukwekkende natuur, maken we uitgebreid kennis met enkele wel zeer interessante minoriteiten. Eerst rijden we naar het hoofddorp van de Akha, een uit Tibet afkomstig bergvolk. Hun fascinerende hoofdtooi en zilveren sieraden onderscheiden hen opvallend van andere bergstammen. We zetten onze tocht verder en beginnen een fikse klim. Via irreële vergezichten bereiken we het dorp van de Ann, dat bestaat uit eenvoudig opgetrokken bamboehutten en paalwoningen telt. Hier zetten we een stap terug in de tijd. Door hun typische fysionomie onderscheiden de dorpsleden zich duidelijk van naburige etnische groepen. De Ann leunen ook niet onmiddellijk aan bij andere bergvolkeren omdat ze er een eigen geesteswereld op nahouden. Hun serene, zwarte kledij wordt fijnzinnig opgesmukt met eenvoudige zilveren juwelen. Eenvoudige picknicklunch. Deze bergvolkeren leiden een agrarisch bestaan: rijst is de voornaamste voedingsbron, waarop het telen van o.a. bonen, erwten, maïs of sesam een dankbare aanvulling zijn. In de namiddag wacht ons een ontmoeting met de Zilver Palaung. Naast haar bonte, goedlachse en luidruchtige inwoners telt deze nederzetting vele buffels, varkens en eenden die de rijkdom van dit dorp uitmaken. Avondmaal in de stad. Overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)

Dag 11 MOUNT POPA - HEHO - KYAING TONG Na het ontbijt rijden we naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Kyaing Tong via Heho. Lunch in een plaatselijk restaurant. Genesteld in een vruchtbare vallei, wordt deze hoofdplaats van de oostelijke Shan-staat als een kostbaar geschenk moederlijk omarmd door indrukwekkende heuvellandschappen. De regio rond Kyaing Tong is de thuishaven voor tal van bergvolkeren, die hun authenticiteit wisten te bewaren. De stad is het cultureel centrum van de Khun, een bevolkingsgroep die in de 13de eeuw vanuit het Thaise koninkrijk Lanna naar Birma trok. Na een korte klim door een heuvelig met rubberplantages bezaaid landschap kloppen we aan bij de Akhu. Oudere vrouwen roken samen een pijp na de dagelijkse bezigheden. Via een mooi wandelpad bereiken we een dorp van de Khun-Shan, die vooral leven van het verbouwen van rijst en hiervoor gebruiken ze de waterbuffel als trekdier. Na een flinke jeeptocht terug naar

Dag 13 KYAING TONG - HEHO - PINDAYA Na het ontbijt zoeken we de gezellige drukte van de plaatselijke, exotische markt op. Vooraleer ons naar de luchthaven te begeven, bezoeken we nog de voornaamste bezienswaardigheden van de stad, waaronder het Naung Tong-meer. Lunch in de stad. Inscheping voor een binnenlandse vlucht naar Heho. We rijden op ongeveer 1000 m hoogte op het Shan plateau via Aungban, centrum van de groenteteelt, naar Pindaya. Bij aankomst in Pindaya worden we overgebracht naar het CONQUEROR hotel voor het diner en overnachting. (O,L,D)

myanmar I 73 Dag 14 PINDAYA - INLE lake Na het ontbijt bezoeken we het imponerende grottencomplex waaraan het stadje haar faam dankt. Het kalkstenen grottencomplex dat gelegen is in de heuvels aan de rand van het ‘meer van de engelen’, bestaat uit een labyrint van gangen waartussen zeer grote en kleine Boeddhabeelden opgesteld staan. Volgens de laatste tellingen zijn er 8094 beelden, maar dat aantal groeit nog steeds dankzij donaties van particulieren en bedrijven. Bezoekende pelgrims bevochtigen zich met ‘zweet’ van de druipstenen om schoonheid en geluk te verwerven. Na de lunch in een lokaal restaurant, rijden we door de bergen naar het omsloten Inle-meer nabij Nyaungshwe, één van de voormalige Shan hoofdsteden. We bezoeken het houten Shweyanpye-klooster met haar opvallende, ovaalvormige ramen. Bij aankomst in Inle worden we overgebracht naar het luxueuze INLE PRINCESS resort voor het diner en overnachting. (O,L,D) OPMERKING In 11 stadjes van de Shan staat worden volgens een roterend systeem grote, exotische markten gehouden. Hier komen de ontelbare bergvolkeren, uitgedost in hun kleurige kledij hun waren verkopen en de laatste lokale roddeltjes aanhoren. Om de vijf dagen komt de markt o.a. in Pindaya, Heho, Aungban, Nyaungshwe, het Phaung Daw U-klooster en Indain. Aangezien deze plaatsen in ons reisschema voorkomen, zullen we dit bont marktspektakel zeker bezoeken.

DE DRIJ VENDE T UINEN Dag 15 INLE lake - INDAIN - INLE lake Na het ontbijt begeven we ons op het schilderachtige Inle-meer. In het Nga Phe Chaung-klooster bewonderen we de prachtig versierde altaren, die de vroegere plaatselijke Shan-vorsten daar bijeenbrachten nadat zij hun macht aan de Britten overdroegen. We zetten onze boottocht verder. Na een tijdje veranderen we van koers en varen onder het waakzame oog van een behendige stuurman via een kronkelende versmallende watergang naar Indain. Indain telt zo’n duizend pagodes. Het lijkt wel of hier de tijd is blijven stilstaan. Tijdens onze wandeling doorheen deze site merken we nog een tweetal kloosters op. Na de lunch zien we in een cheroot werkplaats hoe naarstige vrouwen de Birmaanse sigaren maken. We bezoeken ook de Phaung Daw U-pagode met haar tot goudklompen vervormde Boeddhabeelden. Op onze terugweg onthullen de drijvende tuinen ons hun geheimen. We ontdekken de unieke vistechniek van de Intha’s en bewonderen de typische en speciale roeitechniek van de vissers. Avondmaal en overnachting in het resort. (O,L,D)


74 I EXCLU Dag 16 INLE LAKE - HEHO - YANGON Na het ontbijt rijden we naar de luchthaven van Heho voor een binnenlandse vlucht naar Yangon. Bij aankomst onderwerpen we ons moeiteloos aan de serene en ongeĂŤvenaarde pracht van de allesovertreffende Shwedagon-pagode, maar ditmaal bij daglicht. Nadien laten we ons met de trein enkele halten meevoeren door de buitenwijken van Yangon, de perfecte manier om alledaagse taferelen gade te slaan. Na de lunch in een lokaal restaurant kuieren we nog wat rond op een plaatselijke markt. Afscheidsdiner in een vermaard Frans restaurant dat al meerdere malen werd uitgeroepen tot beste restaurant van Yangon. Overnachting in het SEDONA hotel. (O,L,D)

Dag 17 YANGON - BANGKOK - FRANKFURT Na het ontbijt genieten we nog van enkele vrije uurtjes, of we nemen een kijkje in het Nationaal Museum. Vooral de 19de eeuwse collectie van koninklijke schatten, waaronder de fameuze acht meter hoge leeuwentroon en de etnografische afdeling met haar caleidoscoop van inheemse volkeren trekken er onze aandacht. Na de lunch worden we overgebracht naar de luchthaven van Yangon voor een rechtstreekse vlucht naar Bangkok van THAI AIRWAYS. Aansluitend vliegen we per rechtstreekse lijnvlucht van THAI AIRWAYS naar Frankfurt. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. (O,L)

Dag 18 FRANKFURT - BRUSSEL â&#x20AC;&#x2DC;s Morgens aankomst in Frankfurt en aansluiting per regelmatige lijnvlucht naar de luchthaven Brussels Airport. Tijdens de feedervlucht zijn drank en snacks verkrijgbaar mits betaling.


H E T V ER B ORGEN J U W EE L : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s

B elangr ij k o m weten

H otels

myanmar I 75 (* = officiële categorie Myanmar /° = beoordeling AdA)

Dag 2-3, 16 YANGON - SEDONA HOTEL (nvt/°°°°)

Dag 13 PINDAYA - CONQUEROR HOTEL (nvt/°°°)

bezoeken aan dorpen, kleurrijke plaatselijke markten en ateliers, waar men de nog primitieve am-

Dit luxueuze hotel is gelegen aan het Inya-meer, de groene invalswegen naar het stadscentrum en de

Het Conqueror hotel is eenvoudig maar comfortabel. Het is gelegen in een rustige omgeving midden in

bachtelijke werkwijze kan volgen. De échte, diepmenselijke vriendelijkheid van de Birmanen zal hier-

Shwedagon-pagode. Het wordt omgeven door een grote tuin en prachtig zwembad. De deluxe kamers zijn

de natuur in de nabijheid van het Pindaya grottencomplex. De kamers met privé badkamer hebben allen

bij iedereen bekoren.

voorzien van alle comfort. Bovendien bevindt er zich een kluis op elke kamer en kan men zelf koffie en

airconditioning. U kan verpozen in het buitenzwembad of genieten van een massage.

• Er wordt tijdens deze rondreis zoveel mogelijk contact gezocht met de plaatselijke bevolking d.m.v.

• Omdat men in Myanmar een ontelbaar aantal tempels en pagodes terugvindt, werd in dit programma

thee zetten. Een fitnesscentrum, tennisbanen, buitenzwembad, jacuzzi, sauna en stoombad behoren tot

een ernstige selectie gevoerd door de reisleiders en samenstellers, waardoor enkel die overbleven die

de faciliteiten van dit hotel.

Dag 14-15 INLE MEER - INLE PRINCESS RESORT (nvt/°°°°)

uitermate de moeite lonen en meestal uniek zijn in hun opbouw. Op deze manier krijgt de deelnemer

www.sedonamyanmar.com

Het Inle Princess resort is gelegen op de oostelijke oever van het Inle-meer en wordt omgeven door

een zeer verscheiden en afwisselend beeld van de Birmaanse cultuur, zonder dat eentonigheid en herhaling optreden. • Overal zijn stroomonderbrekingen mogelijk. De meeste hotels beschikken echter over een generator die het tijdens pannes kan overnemen. • Voor de binnenlandse vluchten maken we gebruik van privé luchtvaartmaatschappijen AIR MAN-

een exotische tuin. Fotografen vinden hier hun gading door de talrijke aanwezigheid van vogels en de Dag 4-5 MANDALAY - SEDONA HOTEL (nvt/°°°°plus)

mooie zonsop- en -ondergangen tussen de omliggende Shan-heuvels en het meer. De ruime kamers zijn

Dit luxehotel situeert zich in het hartje van de stad, vlakbij het oude paleis en de Mandalay-heuvel. Er heerst

voorzien van alle luxe en comfort. De Princess spa staat in voor rust van ‘body and soul’.

een gezellige sfeer door de warme inrichting. De ruime, deluxe kamers bieden een combinatie van moderne elegantie en traditionele charme, met kamerkluis. Ook hier kan u verpozen in een groot buitenzwembad en

DALAY, YANGON AIRWAYS en/of AIR BAGAN, die met moderne toestellen van Europese makelij de

nadien relaxen in het massage- en beautycentrum.

verbindingen verzekeren.

www.sedonamyanmar.com

• Gezien het beschreven programma van deze reizen sterk afhankelijk is van de tijdschema’s van de binnenlandse vluchten, kan het gebeuren dat het reisverloop moet aangepast worden door uurwijzi-

Dag 6 MONYWA - WIN UNITY HOTEL (nvt/°°°)

gingen van lokale vluchten.

Dit hotel ligt vlakbij het Kan Thar Yar-meer en wordt omgeven door prachtig aangelegde tuinen. Elke

• Deze reis verloopt volledig in volpension. Met veel zorg werden alle plaatselijke restaurants geselecteerd op hygiëne en kwaliteit.

cottage heeft een privé badkamer en een veranda waar klanten rustig van de zonsopgang kunnen genieten. Het buitenzwembad kan voor de nodige verkoeling zorgen.

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, alsook alle luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen.

Dag 7-8-9 BAGAN - AUREUM PALACE RESORT (nvt/°°°°°) Het Aureum Palace Resort opende haar deuren in november 2006 en wist zich onmiddellijk te onderscheiden als het meest unieke hotel van Bagan. Niet alleen omwille van de schitterende ligging temidden van de duizenden tempels in Bagan, maar zeker ook door de uiterst stijlvolle inrichting van haar kamers. Onze ‘Orchid villa’-kamers zijn ondergebracht in bungalows die op het prachtig aange-

• Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het program-

legde domein verspreid liggen en beschikken over alle faciliteiten om ons een onvergetelijk verblijf te

ma noodzakelijk maken. Zo kunnen vermelde boottochten vervangen worden door bustransfers of

bezorgen. Vanop het balkon kunnen we genieten van zwoele avonden en in de gezellige zithoek napra-

omgekeerd. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig mogelijk te volgen.

ten over de mooie reiservaring. Wie verfrissing zoekt, kan een duik nemen in het grote buitenzwembad

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek.

en ontspannen kan in de Aureum Spa. www.aureumpalacehotel.com

• Visumkosten voor Myanmar zijn niet inbegrepen. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 10 MOUNT POPA - POPA MOUNTAIN RESORT (nvt/°°°°) Het natuurvriendelijke Popa Mountain resort ligt op de flank van een uitgedoofde vulkaan, met zicht op de berg van de nats, of de Popa Daung Kalat, het belangrijkste heiligdom van het land voor de nat- of geestenverering. De deluxe kamers zijn ondergebracht in bungalows, prachtig gelegen in de natuur, met een groot terras dat prachtige vergezichten biedt. Ook hier kan men gratis koffie en thee zetten op de kamer, en beschikt men over een kluis. Het kleine buitenzwembad en spa met Thaise en Birmaanse massage kunnen voor de nodige ontspanning zorgen. In de onmiddellijke omgeving kan men paardrijden of een partijtje golf spelen. Dag 11-12 KYAING TONG - PRINCESS HOTEL (nvt/°°) Dit eenvoudige Princess hotel is het beste hotel van de oostelijke Shan-staat en ligt in het centrum van Kyaing Tong, op 15 minuten van de luchthaven. De superior kamers beschikken over een privé badkamer met warm en koud water, verwarming en zelfs airconditioning; een ongekend item in dit landsdeel! Elektriciteit in Kyaing Tong is echter niet 24/24u voorhanden. Het hotel beschikt dan ook over een eigen generator die het tijdens dagelijkse elektriciteitspannes overneemt. Toch moet u er rekening mee houden dat zulke pannes ten alle tijde kunnen voorkomen.


76 I EXCLU

PERU

SCHADUW VAN DE INCA


19-daagse rondreis

PEru I 77 Vertrekdata

BLIKVANGERS

t.e.m.

Ÿ Binnenlandse vluchten i.p.v. lange bustransfers

PR09

van 11.04.11

PR01

02.05.11

20.05.11

Culturele hoogtepunten

PR02

11.07.11

29.07.11 *

Ÿ Meest volledige programma

30.04.11 ☛

Pri j s per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

PR03

01.08.11

19.08.11 *

Pri j s*

- Chan Chan: de grootste adobe stad

PR04

05.09.11

23.09.11

- De Heren van Sipan

PR05

26.09.11

14.10.11

Ÿ Pre-Inca- & Incaculturen

PR06

17.10.11

04.11.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ De Nazca-lijnen

PR07

07.11.11

25.11.11

Ÿ Bezoek Machu Picchu

PR08 PR09

28.11.11 09.04.12

16.12.11 27.04.12

NATUUR

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

Ÿ Drie dagen ongekend Noord-Peru:

Ÿ Unieke Colca-vallei Ÿ Titicaca-meer: eiland Taquile & vlottende rieten eilanden Ÿ Oogverblindende zoutterrassen Ÿ Ica & de zuidelijke woestijnen

SFEERVOLLE ACCOMMODATIE

Chiclayo

Trujillo

Lima Machu Picchu Cuzco

Ica

Arequipa

Puno

5.070 EURO 5.790 EURO

5.270 EURO 5.990 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256


78 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - MADRID - LIMA 's Avonds bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht van IBERIA naar Madrid. Tijdens de korte vluchten zijn versnaperingen enkel verkrijgbaar tegen betaling. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van LAN naar Lima. Dranken en maaltijden zijn tijdens de intercontinentale vluchten inbegrepen.

Dag 2 LIMA - PACHACAMAC - LIMA ‘s Ochtends aankomst in de internationale luchthaven Jorge Chavez te Lima. Aansluitend transfer naar het LIBERTADOR HOTEL LIMA voor het ontbijt. Daarna bezoeken we in de buurt van Lima de pre-Incasite Pachacamac. Deze site werd vanaf 200 v.Chr. bewoond door verschillende Peruviaanse culturen, die elk hun sporen nalieten tot aan de komst van de Spanjaarden in 1533. De archeologische site is een van de belangrijkste in de Peruviaanse geschiedenis en bestaat uit verschillende paleizen en tempels, die gebouwd werden ter ere van de god Pachacamac. Na de lunch in een lokaal restaurant, keren we terug naar het hotel en genieten we van een paar uurtjes rust. Het avondmaal in een lokaal restaurant wordt opgeluisterd door een muziekgroep. Tijdens de maaltijd genieten we van de diversiteit van traditionele Peruviaanse dansen, maskers en klederdrachten. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 3 LIMA - TRUJILLO Na het ontbijt bezoeken we het historisch centrum van Lima, gesticht in 1535 door Francisco Pizarro. De oude stad situeert zich traditioneel rond de indrukwekkende ‘Plaza de Armas’. We wandelen door de typische straatjes en bezoeken de kathedraal, waar het gebeente van Pizarro, de conquistador van Peru, rust. Vervolgens nemen we een kijkje in het 16de eeuwse San Francisco-klooster. Onder de basiliek liggen eeuwenoude catacomben die een netwerk van crypten vormen. Hier bevinden zich de resten van duizenden mensen, die in de vroege koloniale periode in metersdiepe openbare putten werden begraven. Lunch in een lokaal restaurant. Afhankelijk van het vluchtschema bezoeken we nog het vermaarde Larco museum voordat we worden overgebracht naar de luchthaven voor de binnenlandse vlucht naar Trujillo, een mooie koloniale stad aan de kust. Overnachting in het sfeervolle LIBERTADOR HOTEL TRUJILLO dat centraal gelegen is op de wapenplaats. (O,L)

C H AN C HAN: DE GROO T S TE ADOB E S TAD Dag 4 TRUJILLO Na het ontbijt bezoeken we de ‘Tempel van de Maan’, een indrukwekkende adobe piramide, gebouwd door de Mochica. De Maantempel was ooit volledig bedekt met veelkleurige bas-reliëfs van bovennatuurlijke wezens met uitpuilende ogen en grote

hoektanden. Deze reliëfs verschijnen naarmate de archeologen ze uit elkaar halen, schoonmaken en ze vervolgens opnieuw bevestigen op hun oorspronkelijke plaatsen. Het heiligdom van de Maan blijkt uiteindelijk een complex geheel van kamers en patio’s, dat toen plaats bood bij de belangrijkste Mochica-ceremonies. We nemen de lunch in een lokaal restaurant te Huanchaco, een schilderachtig vissersdorpje ten noorden van Trujillo. Zoals hun voorouders het 2000 jaar geleden ook al deden, besturen de vissers hier als ervaren zeilers hun sigaarvormige scheepjes, vervaardigd uit totora-riet. Na het middagmaal bezoeken we Chan Chan, de hoofdstad van het Chimu-rijk die opgetrokken werd uit in de zon gebakken klei. Toen deze immense preIncastad vijf eeuwen geleden door de Spanjaarden werd ontdekt, was ze waarschijnlijk de grootste adobe stad ter wereld. Haar twaalf wijken worden omgeven door een massieve wal. De Chimu veranderden, door middel van een vernuftig irrigatiesysteem, het barre woestijnlandschap in vruchtbare akkers. Na een lange belegering door de Inca's, waren de moedige Chimu verplicht Chan Chan te verlaten. De nu verlaten wallen en kwartieren, versierd met bas-reliëfs van dieren en symbolen, zijn de stille getuigen van de strijd van dit moedig volk tussen mens en natuur. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

DE HEREN VAN SIPAN

resten terug. Na dit bezoek betrekken we de kamers van het hotel, waar we dineren en overnachten. (O,L,D)

RAADSEL AC H TIGE NA Z CA - L I JNEN Dag 7 ICA - NAZCA - ICA Na het ontbijt begeven we ons met de bus naar de luchthaven van Nazca. Hierbij geraken we onder de indruk van de onmetelijkheid van de zuidelijke woestijnen. Vanuit de lucht onderscheiden we de raadselachtige eindeloos lijkende rechte lijnen van Nazca en de zeer merkwaardige reusachtige tekeningen die 1500 jaar geleden door deze beschaving in de harde onvruchtbare korst aangebracht werden. Gedurende een halve eeuw vormden de wereldvermaarde lijnen het studieobject van de al even beroemde

DE NAZCA’S De Nazca’s waren krijgers die de zuidelijke woestijn onder Lima bevolkten en in georganiseerde dorpen woonden. Een aantal onder hen waren voorname astronomen, die

Dag 5 TRUJILLO - CHICLAYO - LIMA Na het ontbijt brengt de bus ons via een rit door de woestijn naar Chiclayo aan de noordelijke woestijnkust. Bij aankomst nemen we de lunch in het Gran Hotel Chiclayo. Daarna begeven we ons naar het nieuwe ‘Museo Tumbas Reales’, waar de recent ontdekte graftombes van de Heren van Sipan ondergebracht zijn. De Mochica, die de meest ontwikkelde beschaving hadden voor de opkomst van de Inca-beschaving, begroeven in deze streek hun leiders samen met geliefden en slaven. De rouwende onderdanen brachten hun kostbaarste bezittingen om bijgezet te worden in het graf; de overleden heersers moesten immers op waardige wijze hun leven in het hiernamaals kunnen voortzetten. De opgravingen, die aanvingen in 1987 en nog steeds voortgaan, staan wereldwijd bekend als de grootste archeologische ontdekking sinds Toetanchamon. In de late namiddag worden we naar de luchthaven overgebracht voor een binnenlandse vlucht terug naar Lima. Overnachting in het LIBERTADOR HOTEL LIMA. (O,L)

in de hemel een zodiak ontdekten, die hen hielp bij het maken van weersvoorspellingen. De tekens van de zodiak werden regelmatig op hun aardewerk en stoffen getekend. Opmerkelijk is dat ze ook gekopieerd werden op een uitgestrekte woestijnvlakte ten noorden van Nazca en dit met wiskundige precisie ten opzichte van de sterren. De diverse kleuren van deze ‘pampa’ zijn het resultaat van ijzeroxide en andere mineralen, die overvloedig aanwezig zijn in het aardoppervlak. Onder de veelkleurige harde onvruchtbare korst bevindt zich de originele kleur van de aarde. Deze typische eigenschap van het terrein maakt het mogelijk om op haar te tekenen. Op deze vlakte bevinden zich reusachtige tekeningen die honderden meters groot zijn en opgebouwd werden uit lijnen die er uitzien als wegen die de aardkorst doorklieven. Andere eindeloos lijkende rechte lijnen, die kilometers lang zijn en net zoals de reusachtige figuren enkel vanuit de lucht te zien zijn, dienden om de bewegingen van de hemellichamen vast te leggen. Veel van deze tekens stonden ook in verband met de zon, die door zijn bewegingen een excellente tijdgids vormt. Aan de hand van

Dag 6 LIMA - ICA Na het ontbijt rijden we met de bus naar Ica, waarbij we de mooiste valleien van de zuidelijke woestijnkust doorkruisen. Middagmaal in het LAS DUNAS hotel. Vervolgens bezoeken we het regionaal museum van deze stad, dat kunstvoorwerpen van de Paracas- en de Nazca-cultuur tentoonstelt. Naast de Paracas-weefsels en Nazca keramieken voorwerpen, vond men in de buurt goed bewaarde mummies en dieren-

deze kennis ontwikkelden de Nazca’s religieuze- en landbouwkalenders. Door het aanleggen van ‘puqio’s’, spiraalvormige uitgravingen in de woestijngrond, slaagden de Nazca’s er op meesterlijke wijze in het water van ondergrondse rivieren naar de oppervlakte te brengen waardoor landbouw mogelijk werd.


s ch a d uw v a n d e i n c a : 1 9 - d a a g s e r o n d r e i s Maria Reiche, die door de woestijnbewoners aangesproken werd als de “Dame van Nazca”. De raadselachtige lijnen en figuren blijken uiteindelijk een belangrijk onderdeel te vormen van verschillende kalenders die de Nazca’s in staat stelden zich te ontwikkelen en een van de droogste woestijnen op aarde in kaart te brengen. Lunch in een lokaal restaurant. In de late namiddag wacht ons een unieke ervaring. Tijdens een buggytocht razen we langs de hoogste toppen van de reusachtige zandduinen die de oase omringen. Prachtige vergezichten wisselen elkaar af en na elke zandduin worden we getroffen door de enorme open ruimte van deze woestijn. Bij zonsondergang keren we terug naar het hotel voor het avondmaal en de overnachting in de oase. (O,L,D)

Dag 8 ICA - LIMA - AREQUIPA Na het ontbijt keren we met de bus terug naar Lima en lunchen we onderweg. Vervolgens nemen we een binnenlandse vlucht naar Arequipa. In deze witte stad zijn de meeste gebouwen vervaardigd uit fonkelend wit, vulkanisch sillargesteente. Wanneer we Arequipa bereiken, bevinden we ons op een hoogte van 2340 m. Dit is de grens tussen de kuststreek en het gebergte, waardoor de stad van de eeuwige lente het hele jaar door een ideaal klimaat kent. Als een oase sluimert ze vredig aan de voet van drie vulkanen waarvan de toppen steeds met sneeuw bedekt zijn. Overnachting in het in koloniale stijl opgetrokken LIBERTADOR HOTEL AREQUIPA. (O,L)

Dag 9 AREQUIPA Na het ontbijt worden we ondergedompeld in de serene sfeer van het 16de eeuwse Santa Catalina Monasterio, waar welstellende nonnen verbleven. Vandaag vormt dit klooster een eiland van rust in het hart van het drukke Arequipa. Het complex bestaat uit een wirwar van 17de eeuwse steegjes met kleine huisjes rond kleurrijke binnenpleinen en tuinen. De straatjes, pleinen en tuinen dragen Spaanse namen, die ons herinneren aan de oude buurten van Sevilla en Málaga. We lunchen in een typische ‘picantería’. In de namiddag bezoeken we het centrum van deze mooie stad. Ingesloten door sierra's en woestijnen, werd het koloniaal patrimonium hier het best bewaard. Naar klassiek Spaans model is het oude centrum gebouwd rond het belangrijkste plein, de ‘Plaza de Armas’, waar de ‘hidalgos’ of Spaanse edelen kwamen paraderen. Er heerst hier nog steeds een gezellige drukte. De gebouwen rondom het plein vormen markante voorbeelden van koloniale architectuur. Diner in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 10 AREQUIPA - COLCA-VALLEI Na het ontbijt beginnen we aan de spectaculaire tocht per bus naar de Colca-vallei. Indrukwekkende vulkanen vormen de achtergrond van de immense vlaktes waarop vicuña's en alpaca's ongestoord grazen. We bereiken hoogtes van ongeveer 5000 m alvorens we langzaam terug dalen. Plots komt de oneindig mooie Colca-vallei verrassend tevoorschijn. Haar ontelbare, vruchtbare terrassen laten een onvergetelijke

indruk na. Na de lunch in een lokaal restaurant, nemen we onze intrek in de COLCA LODGE. Dit is een eenvoudig, traditioneel uit adobesteen opgetrokken resort, die een prachtige ligging in de vallei geniet. Avondmaal en overnachting in het resort. (O,L,D)

INDR UKWEKKENDE VLUCHT VAN DE CONDOR Dag 11 COLCA-VALLEI - PUNO Na een vroeg ontbijt begint de tocht per bus langs de adembenemende Colca-vallei, de diepste canyon ter wereld. Aan de ‘Cruz del Condor’ wacht ons misschien een nieuw hoogtepunt: met wat geluk kunnen we de majestueuze vlucht van de condors volgen. Deze grootste aasvogels ter wereld verlaten vlak voor zonsopgang hun nesten en maken zo gebruik van de warme stijgende luchtlagen om langzaam omhoog te zweven. Van nabij volgen we de condors wanneer ze de vallei verlaten voor hun dagelijkse strooptochten, die hen soms honderden kilometers ver voeren. Na de lunch in een lokaal restaurant, zetten we onze tocht door de barre hoogvlaktes verder richting Puno. Bij aankomst dineren en overnachten we in het LIBERTADOR HOTEL TITICACA. (O,L,D)

TITICACA: H ET H OOGST BEVAAR BARE M EER TER WEREL D Dag 12 PUNO - TITICACA-MEER - PUNO Na een vroeg ontbijt ondernemen we een schitterende boottocht naar het eiland Taquile. De vierhonderd families die het eiland bevolken, leven volgens oude gebruiken en tradities die ze door de eeuwen heen wisten in stand te houden. De Taquilenen zijn uitmuntende wevers. De traditie hier wenst dat iedere man en vrouw breit, en goed breit om hun voorouders te eren. De mannen maken bij het weven gebruik van simpele stokjes terwijl ze lopen, rusten of praten in groep. Hun handen zijn voortdurend actief. Ze breien vooral de ‘chuyu’, lange opzienbare mutsen, die typisch voor het eiland zijn. De gewoonte maakt dat geen enkele man op het eiland kan trouwen vooraleer hij bekwaam is om zijn eigen muts te weven. Na het bezoek dalen we af. Bij elke bocht van het kronkelend stenen pad worden we telkens opnieuw overweldigd door de schitterende vergezichten. De grote aantallen bewerkte terrassen waarop maïs, bonen en aardappels groeien, de typische klederdracht, de poëtische stenen bogen en het allesomringende blauw van het meer, maken dit bezoek meer dan de moeite waard. Lunch. Vervolgens gaat de boottocht verder naar de vlottende eilanden van de Uro. Deze indianen zijn afstammelingen van de oorspronkelijke bewoners en leven hier in volle symbiose met het meer. Ze geloven zwart bloed te hebben en daardoor niet alleen bestand te zijn tegen de koude op deze grote hoogte, maar ook tegen verdrinking. Ze

PEru I 79 leven op vlottende eilanden, gemaakt uit aan elkaar gevlochten rieten matten en vormen een gesloten gemeenschap met eigen voorzieningen. Avondmaal. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

DE T EM PE LVEST IGING VAN SACSAY H UA M AN & QENQ O Dag 13 PUNO - CUZCO Na het ontbijt nemen we de binnenlandse vlucht naar Cuzco. Het oude gedeelte van de stad vormt een vreemd samengaan tussen Inca- en koloniale architectuur. De muren die de Inca’s bouwden, waren zo massief dat de Spanjaarden er nooit in slaagden om ze volledig te slopen. Zij besloten dan maar om hun eigen gebouwen bovenop de oorspronkelijke muren te bouwen. Deze solide Incamuren vormen nu een prachtig geheel met de sierlijke bouwtrant die de Spanjaarden eraan toevoegden. De Koricancha, ooit de belangrijkste zonnetempel van de Inca's, is hier een sprekend voorbeeld van. Vervolgens gaan we op zoek naar het historische verleden in de omgeving van Cuzco. De ruïne van Qenqo behoort tot de hoogklassieke Incaperiode. In deze enorme rotsblok werden een aantal tunnels uitgegraven, die waarschijnlijk als offerplaats dienst deden. Een half cirkelvormige muur accentueert deze monoliet die het middelpunt vormde van de religieuze ceremonies die hier plaatsvonden. Even verderop vinden we de ruïnes van Sacsayhuaman die de heuvels rond de oude Incahoofdstad beheersen. Dit tempelcomplex is een typisch voorbeeld van de kunde van de oude Incabouwmeesters. De massieve muren zijn opgetrokken uit rotsblokken, waarvan de zwaarste driehonderd ton weegt. Zij werden bewerkt tot ze perfect in mekaar pasten, zodat er geen zichtbare voegen zijn. Late lunch in een lokaal restaurant. Late vrije namiddag in het kleurrijke en levendige Cuzco dat de charme uitstraalt van haar rijk historisch verleden. Terwijl we doorheen de gezellige straatjes slenteren, snuiven we de sfeer op van deze aangename stad. Overnachting in CASA ANDINA PRIVATE COLLECTION hotel in Cuzco. (O,L)

K L EURRIJ KE M ARK T VAN C HIN C HERO & OOG V ERB L INDENDE Z O U T TERRASSEN Dag 14 CUZCO - CHINCHERO - CUZCO Na het ontbijt verlaten we het dal van Cuzco en klimmen we geleidelijk naar Chinchero. Van heinde en ver komt de lokale bevolking naar de kleurrijke markt van Chinchero, gelegen op de hoogvlakte boven de Heilige Vallei. Traditioneel wordt hier nog steeds aan ruilhandel gedaan, terwijl men geniet van een glaasje ‘chicha’, het zelf gebrouwen maïsbier. De indianen kopen hier de prachtig gekleurde strengen alpacawol om hun


80 I EXCLU kunstige sjaals te weven. Oude, door weer en wind verrimpelde vrouwtjes verkopen of ruilen aardappelen in allerlei kleuren en soorten. Geurige ruikers wilde bloemen prijken naast de vele soorten granen en groenten, die in de vruchtbare valleien geoogst worden. Na dit levendig schouwspel vatten we de tocht aan naar Maras. Daar ontdekken we het oogverblindende wit van de ontelbare zoutterrassen. Langs de meer dan vijfduizend bekkens dalen we af naar de Urubamba-rivier, gelegen in de Heilige Vallei. Lunch. De terugrit leidt ons langs de rivier tot in het plaatsje Urubamba. Eenmaal de rivier overgestoken, verlaten we de vallei en stijgen we opnieuw naar Cuzco. Bijna onmiddellijk verschijnen de toppen van de Andes bekleed met hun tapijt van eeuwige sneeuw. ‘Nevados’ met klinkende namen als Chicon en Ausangante zorgen voor een onvergetelijke indruk. Overnachting in het hotel. (O,L)

WANDEL ING NAAR DE WATER TE M P EL VAN T IP ON Dag 15 CUZCO - HEILIGE VALLEI Ontbijt. Vandaag begeven we ons met de bus naar Tipon, een archeologische site te midden van de sterk begroeide flanken van het gebergte. We vatten onze wandeltocht aan op een oude Incaweg, die kleine ceremoniële centra met elkaar verbindt. Dit stenen pad maakte ten tijde van de Incabeschaving deel uit van de ‘Capac Nan’, of keizerlijke weg die de huidige landen Chili en Colombia met elkaar verbond. Ellenlange stenen geulen leidden naar een beschermd dal, waar de Inca’s op meesterlijke wijze het bergwater samenbrachten in kanalen en stenen poelen. De kwaliteit en precisie van dit project, zowel qua ontwerp als uitvoering, is verbluffend waardoor landbouw op grote schaal mogelijk werd. In Tawantinsuyu, het land van de Inca’s, was men er stellig van overtuigd dat de goden zich in het gebergte ophielden. Vermits het water zomaar uit de rotsen ontsprong, moest dit immers wel het werk van goden zijn. Na de lunch in het hotel begeven we ons naar de Zonnetempel. Langzaam maar zeker dalen we af naar de Heilige Vallei. De onophoudelijke vergezichten maken van deze weg een pareltje. Wanneer de archeologische site van Pisac aan de einder verschijnt, weten we dat we aanbeland zijn bij het beginpunt van het dal en we zullen meteen begrijpen waarom de Inca's deze vallei als heilig beschouwen. Diner en overnachting in het CASA ANDINA PRIVATE COLLECTION hotel in de Heilige Vallei. (O,L,D)

Dag 16 HEILIGE VALLEI: PISAC & OLLANTAYTAMBO Ontbijt. Aan de Urubamba-rivier, genesteld tussen de reusachtige uitlopers van het Andesgebergte, ligt het dorpje Pisac. Dankzij haar ligging in het vruchtbare dal heeft dit dorp zich reeds tijdens de Incabeschaving ontpopt tot een van de belangrijkste landbouwgebieden van het land. Het vruchtbaar alluvium, waar maïs- en aardap-

pelvelden afwisselen met boomgaarden, gonst van landbouwactiviteiten. De nu naar boven slingerende weg brengt ons naar de archeologische site van Pisac. Door de onherbergzaamheid van de bergflanken lieten de Inca’s de bergen en rotsen met rust en legden zij enorme terrassen aan, waarop de nederzettingen werden gebouwd. Eenmaal boven maken we een unieke wandeling en wacht ons een nieuw hoogtepunt, de zeer goed bewaarde zonnetempel. Het uitzicht is werkelijk verbluffend. Lunch in een lokaal restaurant. In de namiddag begeven we ons naar Ollantaytambo. In 1536, in volle conquista, hergroepeerde Manco Inca zijn troepen hier in zijn nieuw hoofdkwartier, in een laatste wanhoopspoging om de Spaanse opmars te breken. De Inca’s kwamen tot op een haarbreedte van de overwinning, maar moesten het uiteindelijk op een lopen zetten. Het gebouwencomplex bestaat uit een kleine woonkern en indrukwekkende verdedigingswerken. Deze behoren tot de laatste periode van het Incarijk. Indrukwekkende trappenreeksen leiden naar een massief, maar onvoltooid, bouwwerk dat samengesteld werd uit 6 gigantische stenen, die samen een bijna verticale muur van 4 m hoog vormen. De enorme afmetingen van de monolieten tonen aan dat een nieuwe richting werd ingeslagen in de gebruikte Incabouwtechnieken. Maar deze nieuwe stijl zou niet meer tot ontplooiing komen, daar het verval van het Incarijk nakend was, en juist daarom vertegenwoordigt dit monument misschien wel het hoogtepunt van de Incacultuur. Overnachting in het hotel. (O,L)

MACHU PICCHU: DE VERGETEN STAD Dag 17 HEILIGE VALLEI - MACHU PICCHU - HEILIGE VALLEI Na een vroeg ontbijt vertrekken we naar de site van Machu Picchu. De onwerkelijke schoonheid die deze mystieke stad uitstraalt, zal zelfs de meest ervaren reiziger weten te bekoren. Deze citadel, die door haar strategische ligging de bergengtes van de Urumbamba-rivier overheerst, heeft vreemd genoeg geen verdedigingswallen. Op de top van de berg vinden we meer dan tweehonderd tempels, residenties en opslagplaatsen, allemaal opgetrokken in de minutieuze bouwstijl die de Inca's eigen was. Omtrent het verleden van Machu Picchu bestaat er tot op heden onzekerheid. Waarschijnlijk was het voor de invasie van de Spanjaarden een heilig bezinningsoord, waar meer dan vijfhonderd gelovigen hun zonnegod Inti vereerden. Na het bezoek aan de site zelf, is er de mogelijkheid om een stuk van het beroemde Inca Trail af te leggen, de weg waarlangs de Inca's vijfhonderd jaar geleden Machu Picchu binnenkwamen. Vanop deze hoogte heeft men een adembenemend zicht op de bergrug, die met zijn vele bouwwerken sterk op een geborduurd deken lijkt. We nemen de lunch in een lokaal restaurant en begeven ons opnieuw richting Heilige Vallei. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 18 HEILIGE VALLEI - CUZCO - LIMA - MADRID Na het ontbijt hebben we nog enkele vrije uurtjes en begeven ons dan per bus naar Cuzco om vandaar de binnenlandse vlucht te nemen naar Lima waar we aansluiting hebben naar Madrid per rechtstreekse lijnvlucht van LAN. Tijdens de intercontinentale vlucht zijn maaltijden en dranken aan boord inbegrepen. (O)

Dag 19 LIMA In late namiddag aankomst in de luchthaven van Madrid en aansluitend vertrek per lijnvlucht van IBERIA naar de luchthaven Brussels Airport. Tijdens de korte vluchten zijn dranken en snacks verkrijgbaar tegen betaling.


s ch a d uw v a n d e i n c a : 1 9 - d a a g s e r o n d r e i s

B elan gr ijk om w eten • Vermits de binnenlandse vliegtuigmaatschappijen zich niet altijd strikt aan hun vluchtschema's houden, bestaat de kans dat er tijdens de reis op alternatief vervoer beroep moet worden gedaan

PEru I 81

H otels

(* = officiële categorie peru /° = beoordeling AdA)

Dag 2, 5 LIMA - LIBERTADOR HOTEL (****/°°°°)

Dag 15-16-17 HEILIGE VALLEI - CASA ANDINA PRIVATE COLLECTION (****/°°°°)

Dit Libertador hotel is een eerder klein en zeer sfeervol hotel in de San Isidro-wijk. Alle kamers beschik-

Het hotel situeert zich in het hart van de Heilige Vallei en is omgeven door grote tuinen en een indruk-

of dat de reisroute dient te worden aangepast. Het beschreven programma kan hierdoor wijzigingen

ken over airco, kabel tv, minibar en een kluis. In alle kamers is er eveneens WiFi. U kan zich hier ook

wekkende natuur. De knusse kamers beschikken over verwarming en een badkamer met bad. Het hotel

ondergaan, maar zal zo strikt mogelijk uitgevoerd worden.

ontspannen in de sauna en bubbelbad of gebruik maken van de gym.

heeft een eigen restaurant en een lounge met open haard. Daarnaast kan u zich laten verwennen in

www.libertador.com.pe

de typische spa.

• Vermits deze reis zowel de gematigde kuststreek als de hoge Andes aandoet, is het noodzakelijk kledij voor zowel warme dagen als voor kouder weer te voorzien. • Deze afwisselende reis staat in theorie open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie

www.casa-andina.com Dag 3-4 TRUJILLO - LIBERTADOR HOTEL (****/°°°°)

beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. Toch willen

Dit sfeervolle, koloniale hotel bevindt zich aan de ‘Plaza de Armas’ in het historische centrum. Alle kamers

we er u op wijzen dat verschillende uitstappen in de Andes ons op grotere hoogtes brengen. Wij raden

beschikken over airco, kabel-tv en een badkamer met bad. Na een zware dag kan u uitblazen in het buiten-

aan uw arts te raadplegen.

zwembad of de bar. Hier zijn ook fax- en internetmogelijkheden.

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige

www.libertador.com.pe

reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, evenals alle luchthaven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 01 oktober 2010, zijn inbegrepen. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

Dag 6-7 ICA - LAS DUNAS SUN RESORT (***/°°°) Een mooi hotel dat rustig gelegen is te midden van de reusachtige zandduinen. De kamers bieden alle comfort en in het hotel zijn een waaier van ontspanningsmogelijkheden. www.lasdunashotel.com

mogelijk te volgen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar voorradig is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 8-9 AREQUIPA - LIBERTADOR HOTEL (*****/°°°°°) Het stijlvolle hotel werd in 1940 op een schitterende, rustige locatie gebouwd, op slechts 5 minuten van het historische centrum. Alle kamers zijn nu voorzien van modern comfort, airco, kabel-tv en een badkamer met bad. In dit hotel kan u genieten van een frisse duik in het buitenzwembad of een ontspannend moment in de sauna, bubbelbad en fitnessruimte. www.libertador.com.pe Dag 10 COLCA-VALLEI - COLCA LODGE (***/°°°) Eco-lodge opgetrokken uit steen, klei en riet situeert zich in het hart van de Colca-vallei. De bouw van de lodge is geïnspireerd op de antieke Incagebouwen, waarbij men de rustieke eenvoud combineert met modern comfort. De eenvoudige, maar knus ingerichte kamers beschikken over een badkamer met warm water en verwarming. Vanop het terras kan u genieten van adembenemende vergezichten over de vallei. www.colcalodge.com Dag 11-12 PUNO - LIBERTADOR HOTEL LAKE TITICACA (*****/°°°°°) Het Libertador hotel is het enige vijfsterren hotel in deze regio en is schitterend gelegen aan de oevers van het beroemde Titicaca-meer. Vanuit de kamer kunnen klanten genieten van een spectaculaire zonsopgang boven het meer. Het hotel beschikt over een businesscenter met internetmogelijkheden, een gym, een bubbelbad, een bar en restaurant met eveneens uitzicht op het meer. www.libertador.com.pe Dag 13-14 CUZCO - CASA ANDINA PRIVATE COLLECTION (****/°°°°) Het hotel is ondergebracht in een oude Inca ‘tambo’, een herberg waar de gezanten van de Inca verbleven. Het historisch waardevol gebouw bevindt zich in het historische hart van Cusco op drie blokken van de ‘Plaza de Armas’. Alle kamers beschikken over verwarming , kabel-tv en een badkamer met bad. Ook hier zijn er internetmogelijkheden. Het hotel heeft een eigen bar met open haard en restaurant. www.casa-andina.com


82 I EXCLU

SRI LANKA

THAMBILI & KURUNDU


16-daagse rondreis

sri lanka I 83 Vertrekdata

CULTURELE HOOGTEPUNTEN

Pri j s

t.e.m.

SR05

van 09.04.11

24.04.11 ☛

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

3.170 EURO

SR01

10.07.11

25.07.11

1-persoonskamer

3.970 EURO

SR02

30.10.11

14.11.11*

3.170 EURO

Ÿ Galle: het 17de eeuwse Holland in de tropen

SR03

13.11.11

28.11.11*

3-persoonskamer kinderen <12 jaar

Ÿ Kandyaanse dansen

SR04 SR05

19.02.12 01.04.12

05.03.12* 16.04.12*

NATUURERVARINGEN

Pri j s*

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

Ÿ Archeologische hoogstandjes in de oude koningssteden Ÿ Religieuze ijver in eeuwenoude tempels Ÿ De leeuwenrots van Sigiriya

2.450 EURO ❀

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

3.370 EURO

Ÿ Twee nationale parken

1-persoonskamer

4.170 EURO

Ÿ Lokale savanne

3.370 EURO

Ÿ Prachtige stranden aan de Indische Oceaan

3-persoonskamer kinderen <12 jaar

ETNISCHE DIVERSITEIT

❀ prijs voor kinderen jonger dan 12 jaar die de kamer delen met 2 volledig betalende volwassenen

Ÿ Botanische en kruidentuinen

Ÿ Bezoek aan de ‘Veddha’s’

AFWISSELEND TRANSPORT Ÿ Boottochten

2.550 EURO ❀

° rondreis in volpension behalve lunch op dag 15 minimum aantal deelnemers: 15 maximum aantal deelnemers: 20

Mihintale

Anuradhapura

Habarana

Ÿ Te voet door de Horton Plains Ÿ Per jeep door de Yala en Minneriya NP

Sigiriya

Ÿ Per fiets in Polunnaruwa

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Polonnaruwa

Dambulla

Ÿ Per tuktuk in Kandy Ÿ Per trein naar Nanu Oya Mahinyangana Kandy

VOLPENSION° Colombo

Nuwara Eliya

Ahungalla

Kataragama

Yala


84 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - ABU DHABI - COLOMBO ‘s Morgens bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van ETIHAD naar Abu Dhabi. Aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht van ETIHAD naar Colombo. Maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. Bij aankomst in Colombo transfer naar het nabijgelegen GATEWAY hotel.

KANEEL & KARDEMOM De heerlijke Sri Lankaanse keuken heeft een uitgebreid palet aan verscheidene aroma's en kruiden. Kruiden die regelmatig gebruikt worden, zijn kaneel, kardemom, peper, kruidnagel, nootmuskaat, korianderzaden, kokos, sjalot, curry en limoengras. Vele van deze kruiden worden op het eiland zelf gekweekt. Er zijn twee bekende inheemse soorten: het zogenaamde Ceylon-kaneel (Cinnamonum verum) en kardemom (Elettaria Cardamomum). De kaneelhandel kwam tot ontwikkeling nadat de

Dag 2 COLOMBO - NEGOMBO - COLOMBO Ontbijt en vrije ochtend. Na de lunch in het hotel rijden we in noordelijke richting naar het schilderachtig vissershaventje Negombo, waar elke dag ‘outriggers’ of ‘uitleggers’ binnenzeilen. Bij terugkeer aan het strand wordt de verse vis aan de man gebracht. De vrouwen komen de rest ophalen en dragen deze dieper landinwaarts om op de markt te verkopen. We maken een aangenaam tochtje met deze typische vissersbootjes langs de kust. We wandelen door de straatjes waar men nog leeft op het ritme van de ossenkar. In de koloniale tijd was Negombo een belangrijk centrum van kaneelhandel. De visserij vormt nu echter de belangrijkste bron van inkomsten. Historisch waardevolle monumenten liggen hier kriskras verscholen. Na een zeevruchtendiner keren we terug naar het hotel voor de overnachting. (O,L,D)

EEN W EESH U IS VOOR OL I FANT EN Dag 3 COLOMBO - PINNAWELA - HABARANA Na het ontbijt vertrekken we naar het olifantenweeshuis van Pinnawela. Dit is een van de enige plaatsen ter wereld, waar olifanten zich voortplanten in gevangenschap. De eeuwenoude traditie van de ‘mahouts’ is hier wellicht niet vreemd aan. Men voedt de babyolifantjes zelfs met melkflessen. We volgen de weg naar de nabijgelegen rivier waar tientallen speelse olifanten van hun dagelijks bad genieten. Na de lunch in een lokaal restaurant trekken we verder het binnenland in van dit landschappelijk gevarieerde eiland. Hier en daar duiken de eerste glooiende heuvels op. Wanneer we aankomen in Habarana nemen we onze intrek in de recent gerenoveerde CINNAMON LODGE. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

2 4 00 JAAR OUDE K ONINGSS TAD Dag 4 HABARANA - ANURADHAPURA - MIHINTALE - HABARANA Ontbijt. Vandaag trekken we in noordwestelijke richting en vangen onze archeologische tocht langsheen de ruïnes van de 2400 jaar oude koningsstad Anuradhapura aan. Meer dan duizend jaar was deze plaats het centrum van de Sri Lankaanse beschaving. Nog altijd vindt men hier de ruïnes van talloze, indrukwekkende tem-

Portugezen in het begin van de 16de eeuw de zoetgeurende bast van de wilde kaneelboom introduceerden op de internationale specerijenmarkt. Deze lucratieve overzeese handel werd later door de Hollanders overgenomen en nog later gemonopoliseerd door de Engelsen. Op de kaneelplantages ontstond de speciale kaste van de kaneelschillers, de zogenaamde ‘chaliya's’. Zij specialiseerden zich in de kunst van het zorgvuldig ontbasten van de kaneelboom. De gebroken stukjes bast of 'chips' leverden namelijk minder op dan de na fermentatie opgekrulde lange rollen ‘kaneel’ of ‘cinnamon’. Kardemom wordt gebruikt om de minder aangename geur van look te neutraliseren en groeit enkel in de hooglanden. Het gros van de Sri Lankaanse kardemom is bestemd voor de inlandse markt maar een deel wordt geëxporteerd. De Arabieren kruiden er hun koffie mee en in Europa vinden we kardemom op de kerstgebakjes.

pels en paleizen. Kort na haar vervalperiode werd de stad volledig overwoekerd door de jungle. Nu liggen de overblijfselen van deze rijke cultuur verscholen tussen ‘dagoba's’ en vroeger aangelegde vijvers. Hier bevindt zich ook de oudste bodhiboom ter wereld. De voor boeddhisten heilige boom wordt al eeuwenlang door boeddhistische monniken zorgvuldig bewaakt. Na de lunch brengen we een bezoek aan Mihintale. Dit is één van de heiligste plaatsen van het boeddhisme. Het is geen echte nederzetting, maar een verzameling van tempels en andere heiligdommen die verspreid over enkele heuvels liggen. Via een stenen trap, die reeds werd gebouwd in het begin van onze jaartelling, bereiken wij de top van de rots waar Mahinda voor het eerst over het boeddhisme heeft gepreekt tot zijn volgelingen. De top biedt u een prachtig uitzicht. We keren terug naar ons hotel waar we dineren en overnachten. (O,L,D)

BOEDDH ISTISCH H OOGTEPUN T Dag 5 HABARANA - POLONNARUWA - HABARANA Na het ontbijt begeven we ons naar de tweede koningsstad Polonnaruwa, die we deels te voet, deels per fiets bezoeken. Deze 11de eeuwse stad lag meer dan 600 jaar verscholen in de tropische jungle en straalt nog steeds een mysterieuze sfeer uit. We starten ons bezoek aan Polonnaruwa met het koninklijk paleis van Parakrama Bahu. De verderop gelegen audiëntiezaal wordt ingeleid door ‘makara’s’ of mythische, op een draak lijkende, dieren. Via de Shiva-tempel en de ‘thuparama’ of beeldenhuis bezoeken we tenslotte de cirkelvormige Vatadage-tempel en de Lankatilaka-tempel. Het sluitstuk van ons bezoek en een van de historische hoogtepunten van onze reis zijn de vier imposante uit rots gehouwen Boeddhabeelden van Gal Vihare. Lunch. In de namiddag maken we een safa-

ritocht per jeep in een nationaal park. Het park staat naast haar migrerende populatie van 200 olifanten eveneens bekend om haar sambarherten, zo’n 25 reptielensoorten en meer dan 160 vogelsoorten. Nagenieten van deze natuurexploratie doen we tijdens het avondmaal in de lodge, waar we opnieuw dineren en overnachten. (O,L,D)

UNIEK E F RESC O ’S Dag 6 HABARANA - SIGIRIYA - DAMBULLA Vandaag vroeg uit de veren, want na het ontbijt rijden we richting Sigiriya. De indrukwekkende leeuwenrots van Sigiriya domineert de omliggende vlakte. Reeds van op afstand ervaren we de fysieke ongenaakbaarheid van de zwarte rotscitadel. Een stenen trap leidt ons naar fresco's, die meer dan 1500 jaar geleden op de rotswand werden aangebracht. De sierlijke schilderingen stellen veertien halfnaakte godinnen en hofcourtisanes voor. Ook de spiegelwand getuigt van authentieke kunstzinnigheid, temeer daar destijds de rots werd geglazuurd met een mengsel van wilde honing, limoenen en eiwit. Even hogerop bewaken een paar reusachtige leeuwenklauwen de steile trappengang, die leidt naar de restanten van de vesting van de wrede maar bouwkundig geniale koning Kasapa. Van op de top hebben we bij helder weer een mooi uitzicht over de vallei. Na de lunch in een lokaal restaurant rijden we naar HERITANCE KANDALAMA hotel in Dambulla, waar we de kamers betrekken. We maken tijdens de late namiddag een aangename wandeling door de weelderige natuur waardoor het hotel omgeven wordt. Bij zonsondergang genieten we van een ‘sundowner’ voordat we terugkeren naar het hotel voor het diner en de overnachting. (O,L,D)


T H A M B I L I & K U R U ND U : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s ROT S T E M PEL S & K R UIDEN Dag 7 DAMBULLA - KANDY Ontbijt. Deze ochtend brengen we een bezoek aan de vermaarde rotstempels van Dambulla. Bij aankomst begeleiden talrijke apen ons op de trappen naar de befaamde grottempels. Binnenin bewonderen we de prachtige rotsschilderingen die serene taferelen uit het leven van Boeddha voorstellen. Dit is tevens de oudste hindoeïstische ‘devala’ van Sri Lanka, die twee 12de eeuwse beelden van Vishnu en Saman herbergt. Hierna trekken we verder met de bus naar Nalanda waar we wandelen naar de enige tempel van Sri Lanka met tantrische invloeden. We bezoeken een kruidentuin in Matale en genieten van een typische lokale lunch. Eeuwenlang is er een bloeiende specerijenhandel met Europa geweest en ook nu nog is dit eiland een kruidenparadijs. Een grote verscheidenheid aan tropische kruiden groeit hier in de meest bizarre vormen. Hun verse smaak komt meestal ietwat bevreemdend over. We rijden verder naar Kandy waar we twee nachten verblijven in het enige vijfsterrenhotel, het luxueuze EARLS REGENCY hotel. Diner en overnachting. (O,L,D)

DE MENSEN VAN H E T WO UD & TE M PEL VAN DE TAND

PER TREIN TUSSEN DE TH EEPLANTAGES Dag 9 KANDY - NANU OYA - NUWARA ELIYA Na het ontbijt rijden we naar de botanische tuinen van Peradeniya, waar zo’n 4000 tropische plantensoorten groeien, zowel inheemse soorten als uit alle overige delen van de tropen. Rond dit park stroomt in een brede bocht de Mahawelirivier, ’s lands grootste rivier. In een uniek natuurdecor wandelen we langs prachtige dreven met metershoge palmen. Hier bevindt zich ook een orchideeënhuis. Na een ontspannend ritje met de tuktuk rijden we naar het station, waar we lunchen voordat we een boeiende rit per trein naar Nanu Oya maken. We volgen een slingerend traject met aan weerszijden een begroeiing van theestruiken. We passeren prachtige watervallen en valleien met lieflijke rijstveldjes die verscholen liggen tussen uit leem en klei opgetrokken huisjes, de zogenaamde ‘lane’-huizen, waar verschillende Tamil-families onder één dak verblijven. We bereiken Nuwara Eliya, gelegen op bijna 2000 m hoogte. Het aangename ‘koele’ klimaat zorgde ervoor dat de Engelsen destijds precies deze streek kozen om hun cottages op te trekken. Het lokale stoutbier herinnert ons aan de vroegere theeheren. Na een korte stadswandeling rijden we rond in de buitenwijken van deze gezellige stad. We treffen mooie architecturale overblijfselen van de Engelse periode aan, zoals smaakvolle villa’s en landhuizen in Victoriaanse of Tudorstijl. Daarna begeven we ons naar het GRAND hotel voor diner en overnachting. (O,L,D)

Dag 8 KANDY - MAHIYANGANA - KANDY Na het ontbijt rijden we naar Mahiyangana, waar nog amper enkele honderden oorspronkelijke inwoners van Sri Lanka resteren. De jager-verzamelaars houden zich vast aan hun eeuwenoude gewoontes en noemen zichzelf ‘veddha’ of ‘zij die van het woud zijn’. Hun dieet bestaat voornamelijk uit vlees afkomstig van konijn, schildpad of watervaraan. Veddha’s jagen echter niet op jonge of drachtige dieren. Honing speelt een belangrijke rol in het leven van deze woudmensen en wordt zelfs gevierd in hun zang en dans. Picknicklunch in het dorp. We keren terug naar Kandy voor een bezoek aan de sfeervolle Tempel van de Tand waar zich het heiligste relikwie van het boeddhisme bevindt. Het is tevens het kostbare symbool van de Sri Lankaanse trots. De tand werd na Boeddha’s verbranding uit de as gehaald en kwam in 313 aan uit India. De linkerbovenhoektand wordt bewaard in een reliekkamer op de bovenste verdieping van de tempel. Bezoekers krijgen de tand zelf niet te zien, maar enkele gelukkige gelovigen kunnen na uren wachten en bidden wel een glimp opvangen van het schrijn. Diner in het hotel. Later op de avond voert een gezelschap voor ons Kandyaanse dansen op. Deze ceremonie ter ere van de god Kohomba wordt opgevoerd door de befaamde ‘Ves’dansers en is een acrobatische dansstijl op het ritme van trommels. De dans gaat over in ‘fire walking’ ter ere van de god Kataragama. We zien hierbij hoe zijn volgelingen blootsvoets over gloeiende kolen lopen. Overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)

NATUURE XPLORATIE IN H ET NE VELWOUD Dag 10 NUWARA ELIYA - HORTON PLAINS - NUWARA ELIYA Vroeg ontbijt. We starten met onze dagtocht in de Horton Plains. Deze hoogvlakte vormt een van de mooiste natuurgebieden van het Indiase subcontinent. We maken een mooie natuurwandeling in dit gebied, dat dankzij haar geografische ligging regenval ontvangt van zowel de noordoost- als zuidwest moesson. Gecombineerd met een gemiddelde hoogte van 2000 m boven zeeniveau zorgt dit voor een unieke biotoop die varieert tussen alpiene graslanden en nevelwoud. Prachtige boomvarens, maar ook rododendrons en endemische orchideeënsoorten zijn hier in grote getale aanwezig. Tijdens de koloniale periode zijn in deze regio de olifanten uitgestorven ten gevolge van stropen en de jacht. Andere zoogdieren als sambarherten, everzwijnen en zelfs luipaarden komen hier wel nog voor. Ook liefhebbers van avifauna kunnen zich verheugen op heel wat unieke soorten. Aan het uitzichtpunt ‘World’s End’ komen we bovenop een spectaculaire klif van 870 m hoog te staan en genieten er van een indrukwekkend vergezicht. We nemen een late lunch in het hotel. We genieten van een vrij moment voor het diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

sri lanka I 85 Dag 11 NUWARA ELIYA - BUDURUWAGALA - KATARAGAMA Na het ontbijt maken we een ontspannen wandeling door de gezellige stad. We bezoeken tevens een theefabriek waar we zien hoe de gegiste thee wordt bewerkt tot het befaamde eindproduct ‘Ceylon BOPF’. Hierna begeven we ons per bus door het innemende hoogland met weidse valleien, smalle ravijnen, rivieren en watervallen, genesteld in ontelbare aardplooien met slaperige stadjes en natuurreservaten. We ruiken de geur van thee: wilde munt en eucalyptus. Lunch in een lokaal restaurant, schitterend gelegen op een bergpas. Vanuit deze plek hebben we een enig uitzicht over de vallei die tot aan de kust reikt. Vervolgens zetten we onze afdaling verder en rijden door een nauwe kloof het gebied binnen van de grote, warme zuidelijke laagvlakte waar suikerriet en tabak geteeld worden. Via een romantisch overwoekerde vallei bereiken we de kolossale beelden van Buduruwagala. Vervolgens zetten we onze weg verder naar het pelgrimsoord Kataragama. Avondmaal en overnachting in het eenvoudige MANDARA ROSEN hotel. (O,L,D)

WIL D L E VEN EN 4 x 4 NAT U URT O C H T Dag 12 KATARAGAMA - YALA Na het ontbijt bezoeken we de tempel van Kataragama. De oorsprong van deze tempel is gehuld in mysterie. Tegenwoordig is het een ontmoetingsplaats voor de verschillende religies en etnische groepen van Sri Lanka. Zowel hindoes, moslims als boeddhisten vereren deze plaats en de verschillende schrijnen refereren naar meerdere mythologische en historische verhalen. We lunchen in het YALA VILLAGE hotel, waar we onze intrek nemen. Daarna maken we ons op om het dierenleven van Yala Nationaal Park te observeren. Dit park bevindt zich in de dorre zuidoosthoek van het land. Naast de kuststrook, een ander vogelparadijs, vinden we meer naar het binnenland toe een gebied begroeid met doornstruiken en hier en daar een zeldzame, eenzame boom. We worden vergezeld door een professionele spoorzoeker. De doornachtige flora in de grasvlakten met enkele waterpoelen, toont enige gelijkenis met de Afrikaanse bush. Dit is het leefgebied van savannedieren met de Ceylon olifant als grootste bewoner. Er leven in totaal ongeveer 250 wilde olifanten. Mits heel wat geluk treffen we misschien wel een luipaard of sambarhert aan. Verder leven er onder meer wilde zwijnen, herten, waterbuffels, krokodillen, leguanen en kleurige vogels. ’s Avonds nemen we het diner in het hotel. Overnachting. (O,L,D)


86 I EXCLU EEN HIST ORISCH E ONT MOET ING ME T GA LL E Dag 13 YALA - GALLE - AHUNGALLA Na het ontbijt zetten we een gevarieerde kustroute in via zoutpannen, in het groen verscholen dorpjes, schilderachtige zandstroken en duinen begroeid met palmyrapalmen. We nemen de lunch in Galle. Deze namiddag is gewijd aan een intens bezoek van Galle. Vooral de Oud-Hollandse omwalde binnenstad, waar het heden en het verleden met elkaar lijken te wedijveren trekt onze aandacht. De kleine ‘Groote Kerk’ uit 1755 en nog vele andere overblijfselen herinneren hier aan de Verenigde Oost-Indische Compagnie, die destijds meer dan 150 jaar heer en meester was over het grootste gedeelte van Sri Lanka. Eenmaal binnen de afschrikwekkende stadsmuren van het fort lijkt het alsof de tijd is blijven stilstaan en overvalt ons een verrassende en aangename oase van rust. Het kantklossen, een erfenis van de koloniale tijd, wordt hier nog sporadisch beoefend en is met een beetje geluk te zien in een winkeltje. Diner en overnachting in het HERITANCE AHUNGALLA hotel in Ahungalla. (O,L,D)

GENIET EN VAN DE INDIS CH E O C EAAN Dag 14 AHUNGALLA Ontbijt in het hotel. We maken deze ochtend een ontspannende boottocht op de Madurivier. We varen voorbij mangrovewouden, die een vitale broedplaats vormen voor allerlei vissoorten. We leggen aan op een eilandje waar we zien hoe kaneel wordt geoogst en verwerkt tot het gekende kaneelrolletje. Onderweg leggen we tevens aan bij een boeddhistisch tempel waar we een interessante kijk krijgen op het dagelijkse leven van een boeddhistische monnik. Na deze ontspannende tocht keren we terug naar het hotel voor de lunch en genieten van enkele vrije uren. In de late namiddag rijden we naar de schildpaddenkwekerij van Kosgoda. Om het schildpaddenbestand op peil te houden, koopt men de eieren van de vissers die ze ’s nachts uit hun nestkuilen opgraven. Dankzij dit project belanden deze eieren niet op iemands bord of worden de schildpadjes zelf niet verwerkt tot schoenen of handtassen. Wanneer de roofvogels hun geduld hebben verloren, mogen we schildpadjes uitzetten op het strand. Zij zoeken instinctief het ruime sop op en zwemmen enthousiast in de richting van de horizon. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 15 AHUNGALLE - COLOMBO - ABU DHABI Vrij ontbijt en vrije ochtend. In de namiddag rijden we naar Colombo waar we kennis maken met de stad. Een combinatie van inheemse en koloniale elementen deed hier een eigen architectuur ontstaan. We bezoeken Pettah. De vroegere Hollandse woonwijk telt ontelbare winkeltjes waar quasi alles te koop wordt aangeboden, van thee tot ‘high tech’-computers. We rijden langs het Maha Devi-park en bezoeken de Seemamalakaya-tempel die zich op het Beira-meer bevindt. We maken verder kennis met de Independance Hall en de residentiële en commerciële wijk van de hoofdstad, alsook de Jami-ul-alfar-moskee. Diner in een lokaal restaurant. We rijden terug naar het GATEWAY hotel waar we enkele kamers tot onze beschikking hebben om ons even te verfrissen en ons zo voor te bereiden op de terugvlucht. In de late avond transfer naar de luchthaven voor vertrek per lijnvlucht van ETIHAD naar Abu Dhabi. Maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. (O,D)

Dag 16 ABU DHABI - BRUSSEL ’s Ochtends aankomst in Abu Dhabi met een aansluitende vlucht naar Brussel, waar we ‘s namiddags aankomen.


T H A M B I L I & K U R U ND U : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s

B e langrijk om wete n

sri lanka I 87

H otel s

(* = officiële categorie Sri Lanka /° = beoordeling ADA)

Dag 1-2 COLOMBO - THE GATEWAY (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

Dag 12 YALA - YALA VILLAGE (nvt/°°°)

architectonische hoogstandjes, zoals het Heritance Kandalama hotel en het Heritance Ahungalla ho-

Dit hotel ligt op een twintigtal minuten rijden van de internationale luchthaven en wordt omgeven door

Deze lodge is prachtig gelegen tussen het Yala Wildlife Sanctuary en de Indische Oceaan. De comforta-

tel, beide ontworpen door Geoffrey Bawa. Andere zijn dan weer heel sfeervol, zoals de natuurlodge

een kokosplantage. De ruime kamers zijn smaakvol ingericht en beschikken over alle modern comfort.

bele chalets zijn ingericht in natuurthema’s. Er is een restaurant, een bar en een observatiedek. Alles

Yala Village of het Grand hotel, gehuisvest in de voormalige residentie van de Britse gouverneur. In

Het hotel heeft een buitenzwembad en een fitnesscentrum.

werd in het werk gesteld om de lodge te integreren in de omringende natuur.

Colombo werd geopteerd voor een airport hotel van de Gateway keten omwille van het late uur van

www.thegatewayhotels.com

www.srilankayala.com

Dag 3-5 HABARANA - THE CINNAMON LODGE (*****/°°°°)

Dag 13-14 AHUNGALLE - AHUNGALLA HERITANCE HOTEL (*****/°°°°plus) - NIEUWE KEUZE

Gelegen in het midden van de driehoek Anuradhapura-Polonnaruwa-Dambulla is dit een ideale uitvalsbasis

Dit luxehotel draagt eveneens de handtekening van de legendarische architect Geoffrey Bawa. De ruime

• De volledige rondreis gebeurt in volpension met uitzondering van de lunch op de laatste dag. Om

om het historische hart van Sri Lanka te ontdekken. Dit recent gerenoveerde boetiekhotel is omringd door

kamers zijn stijlvol ingericht en beschikken over een badkamer met regendouche. Het hotel beschikt

zeker te zijn van de hygiëne en de kwaliteit worden de maaltijden genomen in de hotels of geselec-

een mooie tuin van liefst 10 ha. De kamers zijn verspreid in een aantal chalets en combineren moderne

over een ruime waaier aan faciliteiten, twee buitenzwembaden, een tennisterrein, een badmintonter-

teerde lokale restaurants.

en traditionele Sri Lankaanse stijlelementen en alle modern comfort is aanwezig. De lodge beschikt over

rein, een fitnesscentrum en spa. Dit hotel mag zich tevens beroepen op een chef die reeds verschillende

meerdere restaurants, een bar en een lounge, een Ayurvedische spa, een buitenzwembad, tennis- en bad-

awards heeft gewonnen.

mintonvelden en een bibliotheek.

www.heritancehotels.com

• Voor deze rondreis werden voor alle etappes steeds de beste hotels geselecteerd. Soms zijn dit echte

aankomst. • Liefhebbers van een luxueus strandverblijf kunnen hun reis verlengen met een verblijf aan de westkust van Sri Lanka, in het schitterende Heritance Ahungalla.

• Vermits we tijdens de bezoeken over ongeplaveide wegen wandelen en er ook heel wat trappen zijn in Sigiriya, raden wij aangepast schoeisel aan. • Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt,

www.cinnamonhotels.com

kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Wildlife komt spijtig genoeg niet à la carte en kan bijgevolg niet gegarandeerd worden.

Dag 6 DAMBULLA - HERITANCE KANDALAMA HOTEL (*****/°°°°plus)

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren Nederlandstalige reisleid(st)er.

De bekendste Sri Lankaanse architect, Geoffrey Bawa, ontwierp dit prachtige resort, dat wel versmolten

• Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inclusief, evenals alle luchthaven- en veiligheidstak-

lijkt met de omringende natuur. Het ecologisch concept vertaalt zich in maximale natuurlijke lichtinval,

sen die geldig waren op 1 oktober 2010.

een minimale impact op de omringende natuur en een zeer efficiënt energiegebruik. Maar bovenal is dit

• Omwille van onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kan de volgorde van de be-

hotel een esthetische ervaring. De ruime kamers beschikken elk over een uniek zicht op de omgeving en

zoeken worden aangepast. Indien, om diezelfde reden, een geplande excursie niet kan plaatsvinden,

zijn zeer stijlvol ingericht. Het buitenzwembad biedt een ongehinderd zicht op het meer van Kandalama.

zal steeds een volwaardig alternatief worden aangeboden.

Het hotel beschikt over een spa van wereldklasse, uitgebaat door Six Senses en een fitnessruimte.

• Per kamer ontvangt men een handig reishandboek. Indien de Nederlandstalige versie niet in vol-

www.heritancehotels.com

doende oplage beschikbaar is, wordt een Engelstalig reishandboek bezorgd. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 7-8 KANDY - EARLS REGENCY HOTEL (*****/°°°°) - NIEUWE KEUZE Het enige vijfsterrenhotel in Kandy kijkt uit over de Mahaweli-rivier en wordt omgeven door een weelderige tuin en ligt op 4 km van het stadscentrum. De ruime kamers met houten vloeren zijn elegant bemeubeld en beschikken over een badkamer met bad/douche. Het hotel beschikt over tal van faciliteiten waaronder een spa, sauna en buitenzwembad. www.aitkenspencehotels.com Dag 9-10 NUWARA ELIYA - GRAND HOTEL (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE Dit koloniaal erfstuk, gelegen in het ‘hill station’ Nuwara Eliya kent een geschiedenis van meer dan 100 jaar. Deze voormalige gouverneursresidentie is groots, met massieve houten vloeren en kristallen lusters. Het Engels geïnspireerde gebouw ademt de oude sfeer van weleer uit. De tijdloze kamers beschikken over alle modern comfort en verwarming. www.tangerinehotels.com Dag 11 KATARAGAMA - MANDARA ROSEN HOTEL (****/°°°) Dit stijlvolle, eenvoudige hotel is een goede uitvalsbasis voor deze regio. De kamers beschikken over alle modern comfort. Er is een mooi en aangenaam restaurant, een ruim buitenzwembad en een gym. www.rosenhotelsrilanka.com

Verlengingen op onze Sri Lanka rondreizen zie pag. 254-255


88 I EXCLU

SYRIË & JORDANIË

DE VRUCHTBARE SIKKEL


20-daagse rondreis

syrië & jordanië I 89 Vertrekdata

AUTHENTIEK SYRIË

Prijs

t.e.m.

SJ05

van 13.03.11

SJ06

03.04.11

22.04.11 ☛

Ÿ Afwisselende landschappen

SJ01

01.05.11

20.05.11

SJ02

02.10.11

21.10.11

FASCINEREND JORDANIË

Prijs*

SJ03

23.10.11

11.11.11 *

SJ04 SJ05

04.03.12 01.04.12

23.03.12 * 20.04.12 *

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ Indrukwekkende kruisvaardersburchten Ÿ Middeleeuwse kloosters Ÿ Romeinse grandeur: Apamea, Bosra & Palmyra

Ÿ 2-daagse in het wonderlijke Petra Ÿ Rode rotswoestijn Wadi Rum

01.04.11 ☛

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 2010-2011, prijzen op aanvraag

Ÿ Verblijf aan de golf van Aqaba Ÿ Drijven in de Dode Zee

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

4.850 EURO 6.150 EURO

4.975 EURO 6.350 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

VOLPENSION Aleppo Eufraat

Latakia Tartus

Syrië

Krak Palmyra

Damascus

Bosra

Jerash Amman Dode Zee

Petra

Aqaba

Jordanië


90 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - ISTANBOEL - DAMASCUS ’s Ochtends bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport. Vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van TURKISH AIRLINES naar Istanboel. Aansluitend vertrek per regelmatige, non-stop lijnvlucht van TURKISH AIRLINES naar Damascus. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. In de late namiddag aankomst in de luchthaven van Damascus en aansluitend transfer naar het luxueuze vijfsterren EBLA hotel voor het avondmaal en de overnachting. (D)

DE OASE VAN DE K A LIE F Dag 2 DAMASCUS Na het ontbijt brengen we een bezoek aan het nationaal museum uit de periode van het Franse mandaat. We bezichtigen er kleitabletten, sieraden en beeldhouwwerk met Mesopotamische en Egyptische invloeden. Een gereconstrueerde synagoge en de bizarre sculpturen uit een Palmyreens graf vertonen eerder oosterse stijlkenmerken. Hierna nemen we een kijkje in een Ottomaans ‘derwisjen’-klooster, waar destijds de karavanen voor de bedevaart naar Mekka werden samengesteld. Ze kwamen met duizenden van heinde en ver, van voorbij Istanboel in het westen en Mossoul in het oosten. Vanop de ‘Kassioen-berg’ genieten we van het weidse panorama over de stad. Het wordt ons al snel duidelijk dat Damascus haar ontstaan en voorspoed dankte aan de nabijheid van een grote oase. Lunch in een gezellig restaurant. De oude binnenstad heeft een hoog middeleeuws gehalte. Doorheen de specerijen-soek, langs koranscholen, karavanserais en een badhuis uit de tijd van de kruistochten, wandelen we naar de grote Omajjaden-moskee. Op diezelfde plaats stond vroeger een kathedraal binnen de omheiningmuren van een gesloopte Romeinse Jupitertempel. De Omajjaden-moskee heeft een grote voorhof vol goudkleurige wandmozaïeken en een immense overdekte gebedsruimte. Hier kwamen duizenden pelgrims samen voor het gebed, voorgezeten door de grote kalief in eigen persoon. We bezoeken het eenvoudige mausoleum van Saladin, de geniale strateeg die Jeruzalem op de kruisvaarders heroverde. Avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

DE KRAK DES CHE VA L IERS : TRO TS DER F RAN KEN Dag 3 DAMASCUS - SAFITA Ontbijt. Een uurtje rijden ten noorden van Damascus ligt Maulula, een christelijk dorp waar nog Aramees wordt gesproken, het volkse Semitisch uit de tijd van Christus. Het is niet zozeer het kitscherige klooster van de Heilige Tekla dat ons interesseert, maar wel een diepe kloof die deze vroegchristelijke voorvechtster van de heilige kuisheid, na

een zoveelste aanslag op haar maagdelijkheid, in een goddelijke razernij dwars door de rotsen sloeg. Eveneens indrukwekkend maar dan vanuit kunsthistorisch oogpunt is het 4de eeuwse kruiskoepelkerkje gewijd aan de Heilige Sergius en zijn vriend, de immer vergeten Heilige Bacchus, die beiden in Syrië de marteldood stierven. Na dit bezoek trekken we de bergen in naar de ‘Krak des Chevaliers’, de kroon van alle kastelen; “the finest castle in the World” volgens T.E. Lawrence. Het doorstond verscheidene aanvallen van de grootste Arabische generaals. Lunch in een lokaal restaurant. Dit echt oninneembare fort werd aan het einde van het epos van de kruistochten, na een lang beleg aan de Mamelukken, weggegeven. Het machtige ‘donjon’ van de grootmeester van de ridderorde biedt een arendsperspectief over een zacht glooiend en pastoraal berglandschap. Na het kasteelbezoek gaan we, zoals dat hoort, een pint of een ‘arak’ drinken in een typisch dorpscafé onder een oud gewelf. Verschillende dorpsbewoners in deze streek hebben ros haar en blauwe ogen. Naar eigen zeggen zijn de christenen in de valleien rond de ‘Krak des Chevaliers’ rechtstreekse afstammelingen van de kruisvaarders, die de Syrische schonen wel zagen zitten en andersom ook, mogen we hopen. Vervolgens rijden we verder naar het stadje Safita. Avondmaal en overnachting in het hotel SAFITA CHAM. (O,L,D)

FENICIËRS L ANGS DE KUS T & EEN ZWAR T KASTEEL Dag 4 SAFITA - LATAKIA Ontbijt. We rijden een uurtje richting kust naar Amrit, een van de vele Fenicische stadstaatjes langs de Middellandse Zee. De Feniciërs, als goede zeevaarders, bouwden hier een tempel voor hun goden in het midden van een aangelegde vijver. Wat verder staan op een heuveltje enkele monolieten torengraven al duizenden jaren weemoedig naar de zee te turen. Deze grafmonumenten zijn een van de zeldzame sporen van de Perzische Achaemeniden in Syrië. Deze site ligt in een militair domein en de toegang kan door omstandigheden soms geweigerd worden. Daarna nemen we, als het weer het toelaat, een taxi-bootje naar het eiland Arwad, waar we onder andere een kijkje nemen bij de traditionele scheepswerf. Na dit bezoek begeven we ons naar de middeleeuwse stad Tartus. De 12de eeuwse kathedraal van Tartus dient nu als museum met onder meer Fenicische kunst. Middagmaal in een landelijk restaurant. Onderweg naar Latakia bezichtigen we het zwarte kasteel van Marqab, dat de smalle landengte langs de kust controleerde. Mede door zijn machtige ligging, het zwart vulkanisch gesteente en de gotische bouwstijl, is dit een van de meest indrukwekkende bouwwerken van de kruisvaarders. Avondmaal en overnachting in het mooie ROTANA AFAMIA resort in Latakia. (O,L,D)

SAL ADINS BU RC H T & DE K ANAÄ NI TISC HE STAD U GARIT Dag 5 LATAKIA Na het ontbijt maken we een mooie tocht door de bergen naar het Qalaat Salah adDin of Saladins burcht. De realisatie van dit imposante bouwwerk is echter een eer die toekomt aan de Byzantijnen en later de kruisvaarders. Maar vermits Saladin het kasteel van de kruisvaarders had veroverd, draagt het nu zijn naam. Dit fort is een van de indrukwekkendste ter wereld, een waar staaltje van Frankische ‘know-how’. Temidden deze omgeving vol beboste bergruggen, kan men zich wezenlijk voorstellen hoe onoverwinnelijk en superieur de kruisvaarders zich bij momenten moeten gevoeld hebben. ‘s Middags nemen we onze lunch in een restaurant met zicht op het kasteel. In de late namiddag wacht ons een nieuw hoogtepunt: Ugarit, gelegen op een landtong ten noorden van Latakia. In deze Kanaänitische stad kwam een van de eerste alfabetische systemen tot ontwikkeling. Een wandeling doorheen de ruïnes wordt een pastorale belevenis door de alomtegenwoordigheid van geiten en schapen, voor wie het verder een zorg zal zijn dat hier zeer belangrijke archieven op kleitabletten werden gevonden. Met wat toelichting lost deze oude site enkele zeer gedetailleerde flarden van haar onstuimige geschiedenis, waarvan de gouden periode zich situeert tussen 1350 en 1200 v.Chr. Avondmaal en overnachting in het resort. (O,L,D)

DE AN TIEKE RU ÏNESTAD A PA MEA IN DE ORONTES- VA L L EI Dag 6 LATAKIA - ALEPPO Ontbijt. We trekken opnieuw het kustgebergte in en krijgen plots een vogelperspectief over een ‘zee van landbouwpercelen’ in de vlakte van de Orontes. Hier bezoeken we het antieke Apamea, een gigantische stad die tijdens het Romeinse keizerrijk maar liefst 200 000 inwoners telde. Er staat nog een kilometerslange rij aan zuilen overeind. Deze site heeft voor ons een bijzondere betekenis omdat de leiding over het opgravingterrein al sinds enkele generaties in Belgische handen is. De antieke mozaïeken zijn ondergebracht in een indrukwekkende Ottomaanse karavanserai. Voor de lunch krijgen we een lokale variant van pizza’s in een degelijk routiers-restaurant. In de namiddag te Aleppo rijden we meteen naar het nationaal museum. We worden er overdonderd door gigantische beeldhouwwerken en reliëfs uit Hittitische en Assyrische periodes, die gevonden werden in de buurt. Een van de opgravers was de jonge T.E. Lawrence, inderdaad dé Lawrence of Arabia. Wie Aleppo bezoekt, moet toch minstens een kijkje nemen in het Baron Hotel dat een wel erg vergane glorie uitstraalt. Maar weten dat ondermeer Agatha Christie, Mustapha Kemal en Lawrence of Arabia hier geregelde gasten waren, geeft een extra dimensie aan deze plaats. We nemen onze intrek in het SHERATON hotel. Avondmaal en overnachting. (O,L,D)


DE V R U C H T B ARE SI K K E L : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s T U SSEN E UF RAAT & TAURUS

enkele uren vrij om terdege de sfeer op te snuiven. ‘s Avonds gaan we dineren omgeven door Syrische antiek in een befaamd restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 7 ALEPPO Ontbijt. Ten noordoosten van Aleppo ligt aan de oevers van de Eufraat een Arabische burcht, die van een uitzonderlijk strategisch belang was omdat ze de verbinding uitmaakte tussen het Tweestromenland enerzijds en de Latijnse staten van de kruisvaarders langs de Middellandse Zee anderzijds. Saladin had begrepen dat Mesopotamië evenals Egypte hem enorme mensenreserves kon opleveren. Hij kon aldus grote legers vormen tegen de kruisvaarders, die nooit meer dan een tweeduizend ridders tegelijk in het slagveld konden brengen en uiteindelijk wel moesten bezwijken. Even mijmeren bij de Eufraat die eruit ziet zoals men dat van haar verwacht: een oude en waardige rivier. Picknicklunch. Ten noorden van Aleppo, in een inspirerende maar onherbergzame streek, bevindt zich het ‘Qalaat Samaan’. Dit is de Arabische benaming voor het kloostercomplex dat gewijd werd aan Simeon-de-styliet, beter bekend als 'de pilaarheilige' aangezien hij 36 jaar onafgebroken in ascetische overgave op zo’n pilaar had doorgebracht. De keizer van Constantinopel sponsorde de bouw van de toenmalige ‘grootste kerk van de wereld’ op de heilige berg waar Simeon uitgeblonken had door miraculeuze genezingen en door succesvolle duiveluitdrijvingen. We maken ook een korte wandeling te midden van de ruïnes van een zogenaamde dodenstad. Het ‘Memorial St. Simeon’ oefende namelijk een grote aantrekkingskracht uit op de bedevaarders op weg naar het ‘Heilige Land’. Rond de vele kloostertjes en herbergen voor de pelgrims ontstonden kleine steden. Door een keten van oorlogsgeweld sinds de komst van de islam werd het leven in deze streek volstrekt onmogelijk. Plunderingen, aardbevingen en erosie hadden een destructief resultaat. De machtige façades en weide bogen van de kloosterruïnes die nog rechtop staan, vormen nu het bizarre oriëntalistische biotoop van een traditionele herdersgemeenschap. Avondmaal in een restaurant in de Armeense wijk. Overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)

EEN BUR CHT OP DUI ZEND Z U I L EN Dag 8 ALEPPO Ontbijt. Deze ochtend staat een bezoek aan de citadel van Aleppo op het programma. Voor de Arabieren heeft dit fort een grote symbolische waarde, omdat het nooit door de kruisvaarders werd ingenomen. Integendeel, vele christelijke leiders werden er opgesloten in de kerkers. Vooral het poortgebouw, een burcht op zich, is indrukwekkend. Vervolgens maken we een wandeling in de Armeense wijk met nauwe steegjes en ‘baardige’ patriarchen. Lunch in het hotel. De Omajjaden-moskee ligt helemaal ingesloten in de soek, die voor een groot deel nog overwelfd is. In deze halfduistere wirwar van winkeltjes kan men zich prachtig verliezen, in dubbele betekenis. We krijgen hier

EN BYZANTIJNS SEM INARIE IN DE STEPPE Dag 9 ALEPPO - PALMYRA Gesterkt door een ontbijt vertrekken we naar het Zuidoosten. We maken een korte stop bij de bekende middeleeuwse ‘norias’ van Hama. Dit zijn een soort watermolens, die van het debiet van de Orontes gebruik maken om te roteren en zodoende water te scheppen naar het hogere niveau van een Byzantijns aquaduct. Een Byzantijns seminarieschooltje aan de rand van de steppe wordt ons hoofdbezoek van vandaag: ‘Qasr Ibn Wardaan’, pure elegantie in mooie steentexturen. Lunch in een restaurant op weg naar Palmyra. In de late namiddag komen we aan in het ‘Palmyra van keizerin Zenobia’. Maar eigenlijk zou men dit moeten vervolledigen met ‘...en van de Romeinen’, want die hebben na hun verovering op de opstandige Palmyrenen de stad nog verder verfraaid. De geschiedenis van dit volk is buitengewoon turbulent. Een onbeduidende nomadenstam wist een buitenmatig rijk handelsimperium op te bouwen, dat zich machtig genoeg achtte om zomaar eventjes de helft van het Romeinse keizerrijk op te eisen. Mettertijd, o.a. door een serie aardbevingen kreeg dit volk terug de eenvoudige status van herders toebedeeld! Dat Palmyra een hoogtepunt van de reis is, staat buiten twijfel en we wagen het niet ons te meten aan de talrijke poëtische beschrijvingen over deze stad en ‘vrouwe Zenobia’! We genieten vanop een heuvel bij valavond van een mooi perspectief over de antieke ruïnes. Avondmaal en overnachting in HOTEL DEDEMAN. (O,L,D)

BAA L: H EER VAN HET UNIVERSUM Dag 10 PALMYRA Ontbijt. We besteden een volledige dag aan Syrië’s spectaculairste site. Wat onmiddellijk opvalt is de enorme oppervlakte die de Baaltempel in de stad inneemt. Dit was een van de grootste tempels van het Midden-Oosten ten tijde van de ‘Pax Romana’. Romeins dus, maar toch ook oosters. Palmyra was een overslagplaats op de woestijnpistes die de Eufraat met de Middellandse Zee verbonden en dus het Verre Oosten met het Romeinse Rijk. Een gepaste plaats dus voor de cultus van Baal, ‘Heer van het Universum’. De honderden torengraven rond Palmyra bepalen mee het dramatische effect. En daar hadden ze oog voor, de Palmyrenen: specialisten in effect en decor! We bezoeken een Palmyreens graf en het lokaal museum vol verbazende sculpturen. Middagmaal

syrië & jordanië I 91 in het hotel. In de namiddag komt de waarlijke gratie van deze antieke stad geheel tot leven, wanneer we kuieren doorheen de brede Romeinse lanen met duizenden zuilen of wandelen over het gigantische forum. We kunnen ons moeiteloos de luxueuze kledij van het Palmyreens publiek voor de geest halen in het witmarmeren Romeinse theater. Avondmaal in een plaatselijk restaurant. Overnachting in ons hotel. (O,L,D)

Dag 11 PALMYRA - DAMASCUS Na het ontbijt rijden we terug naar Damascus. De rit over asfaltwegen voert ons langs de Syrische steppe met een mooi zicht op het Palmyreens gebergte. Middagmaal op de patio van een traditioneel restaurant te Damascus. Daarna gaan we te voet doorheen de sfeervolle binnenstad. We genieten er met volle teugen van de middeleeuwse sfeer in kronkelige steegjes vol architectonische juweeltjes. Ook zij die verzot zijn op oosterse kruiden komen volop aan hun trekken in de kleurrijke souks. We overnachten opnieuw in het EBLA hotel waar we ook dineren. (O,L,D)

ROMEINSE GRANDEUR Dag 12 DAMASCUS - BOSRA - JERASH - AMMAN Ontbijt. Ten zuiden van Damascus ligt Bosra, een Romeinse garnizoensstad. We maken er een mooie wandeling tot aan ‘Al Qal’a’, een Arabisch fort dat gebouwd werd rond een van de grootste en meest intacte theaters van het hele ‘Imperium Romanum’! Middagmaal in een restaurant tegenover het Romeinse theater. Na een klein uurtje bereiken we de grenspost met Jordanië, waar we de grensformaliteiten vervullen. We houden dezelfde Syrische bus en chauffeur, die ons vandaag nog tot Amman zal voeren. Onderweg bezoeken we Jerash, een van de best bewaarde toonbeelden van de Romeinse grandeur van weleer, pure elegantie in witte kalksteen! Jerash is gebouwd op beide flanken van een breed glooiend dal, wat een prachtig panoramisch uitzicht oplevert. Vervolgens bereiken we de stad Amman. Avondmaal en overnachting in het hotel LANDMARK. (O,L,D)

TO T VERBEEL DING S P RE KENDE WOESTIJN KAS TE L EN Dag 13 AMMAN Ontbijt. We beperken ons wat de stad Amman zelf betreft, tot een panoramisch overzicht van de stad vanop de citadel; in de diepte zien we het Romeins theater. Het antieke ‘Philadelphia’ wordt echter verstikt door de snel toenemende nieuwbouw. We verlaten Amman in oostelijke richting op weg naar de ‘woestijnkastelen’. Als eerste bezoeken we het Qasr Azraq. De bekendste bewoner van dit jongensachtige fort was


92 I EXCLU kolonel T.E. Lawrence of Lawrence of Arabia, die van hieruit de Turken bestookte ten tijde van de Eerste Wereldoorlog. De toegangspoort is een Nabatese monoliet. Middagmaal in het resthouse van de oase El Azraq. Qasr Amra is een stevig en zeer harmonisch gebouwtje, dat enkel bestaat uit een badhuis met aangrenzend slaapvertrek. De muurschilderingen liegen er niet om dat de liederlijke Omajjaden-vorsten hier duidelijk meer ‘fun’ beleefden dan bij de islamitische ‘zeurpieten’ in Mekka of in hun hoofdstad Damascus. Het kubusvormige Qasr Kharana ziet er vervaarlijker uit en was duidelijk opgevat als een kazerne om de omwonende bedoeïenenstammen te controleren. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

H E L LENIS ME VERS US M IRA K E LS Dag 14 AMMAN - IRAQ EL AMIR - UM QAIS - DODE ZEE Ontbijt. Na een rit doorheen een lieflijke wadi, bezoeken we te Iraq el Amir een hellenistisch paleis. De Joodse koning Hyrcanus uit de 2de eeuw v.Chr. was in de ogen van zijn volk een geloofsafvallige, want net zoals zijn levenslustige Ptolemeïsche vrienden van Egypte was ook hij een enthousiast aanhanger van het hellenistische gedachtegoed, in het bijzonder van de populaire Alexandrijnse Dionysos-cultus. Zijn paleis werd opgebouwd met cyclopische steenblokken die hadden kunnen dienen voor de piramide van Cheops. Rit naar Um Qais, het antieke Gadara. Naast enkele archeologische vondsten in zwarte basaltsteen en de pastorale charme van deze voornamelijk Romeinse site genieten we ten volle van het uitzicht op het meer van Galilea en op de fameuze Golan-hoogte, aan de overkant van de Yarmoek-vallei. Middagmaal ‘in situ’ met een formidabel uitzicht. Daarna dalen we af naar de vallei van de Jordaan. We volgen zuidwaarts deze vruchtbare cocon, waardoor de grens loopt met Israël, of Palestina, zoals ze dat hier liever horen. Avondmaal en overnachting in het MÖVENPICK hotel aan de Dode Zee. (O,L,D)

EEN ZEE Z ONDER V IS Dag 15 DODE ZEE Ontbijt. De berg Nebo is de plaats waar Mozes stierf bij het uitzicht over het ‘Beloofde Land’. Te Madaba ligt de antieke kaart van het ‘Heilige Land’ in mozaïek op de vloer van de Sint-Joriskerk. Na wat vrije tijd en de lunch in een plaatselijk restaurant, keren we terug naar de Dode Zee. Namiddag ‘in’ of aan de rand van dit bijzonder natuurfenomeen: de laagst gelegen zee ter wereld! Het hotel zelf heeft natuurlijk ook een zoetwaterzwembad en een ‘health-centre’, waar men zich kan laten instrijken met het helende zwarte potas uit de Dode Zee. Avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

DE W EG NAAR M EKKA Dag 16 DODE ZEE - WADI MUJJIB - PETRA Vroeg ontbijt. Deze ochtend vervolgen we steeds zuidelijker de ‘oude Koninklijke Weg’ die plots dramatisch doorsneden wordt door de Wadi Mujjib, een gigantische wig. Doorheen deze ongelooflijk diepe canyon moesten in de loop der tijden ook de bijbelse exodus en talloze legers en karavanen. Van het kruisvaarderskasteel van Kerak blijft niet veel meer over, maar het uitzicht is er fenomenaal. De gruwelen van de toenmalige kasteelheer leven tot vandaag nog voort in Arabische sprookjes. Lunch in een restaurant te Kerak. In de namiddag brengen we een bezoek aan het kruisvaarderskasteel Shaubak dat gebouwd werd door koning Boudewijn I van Jeruzalem. Deze sprookjesachtige ruïne is een spectaculair arendsnest. Daarna rijden we via Wadi Moussa, de vallei van Mozes, naar Petra waar we dineren en overnachten in het MÖVENPICK PETRA hotel nabij de site.(O,L,D)

PETRA: W IEROOK VOOR DE GODEN Dag 17 PETRA Ontbijt. Petra mag dan de allures van een wereldwonder hebben, desondanks is er van de geschiedenis van de Nabateeërs niet zo bijster veel bekend. De Arabische nomaden die zich in deze steenwoestijn gevestigd hadden, sprongen op ingenieuze wijze om met het zeldzame regenwater en verzorgden de karavaanhandel tussen Arabië en de mediterrane wereld. Opgeslokt in de ‘Pax Romana’, ging het hen eens zo goed, daar Rome zowel afname van de producten als veiligheid van de handelsroutes kon garanderen. Maar door de islamitische veroveringen stortte heel het Romeinse handelsnet in elkaar en raakte de antieke wereld gedestabiliseerd. De handelaars van Petra verhuisden, wie achterbleef werd gewoon weer nomade. We bereiken de site doorheen een kloof, of eerder een scheur, veroorzaakt door een goddelijke karateslag op het rode rotsmassief. Voorbij die kloof liggen honderden rotsgraven, waarvan de ‘Khazneh’ de bekendste is. We maken een lange wandeling, waarbij we proberen de mooiste van deze eindeloze reeks tombes en tempels in ons geheugen te vereeuwigen. Voor de liefhebber wordt er ook een bergwandeling voorgesteld met prachtige uitzichten op de antieke stad en op de wonderlijke landschappen in de omgeving. Het middagmaal nemen we in een restaurant in de site zelf. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 18 PETRA - WADI RUM - AQABA Ontbijt. Eerst bezoeken we het zogenaamde ‘Little Petra’ of Siq Al-Barid in de buurt. Net zoals in Petra moet je door een nauwe ‘siq’ of kloof die leidt naar een klein keteldal, waarin graven zijn uitgehakt. Deze buitenwijk van Petra bood veilig en comfortabel

onderkomen aan de karavaniers van weleer. Daarna maken we een mooie rit naar de Wadi Rum. Onze contactpersoon, een bedoeïenenchef, zorgt voor aangepaste terreinwagens. Meestal is dat oud legermateriaal, maar we zullen er rijden op zandbodem en niet op rolkeien, zodat onze ruggen gespaard blijven. Eerst krijgen we een buffetlunch op het terras van het resthouse. Na enkele koppen thee en wat onderhandelen, want daar neemt men zijn tijd voor, vertrekken we met onze mini-karavaan, diep in de wadi. Dit is niet zomaar een vallei, maar een waaier van valleien vol grillige rotsen en rood zand. Kolonel Lawrence trok zich hier graag terug en vond er de inspiratie voor zijn boek ‘The seven pillars of wisdom’. We houden geregeld halt en leggen ook van tijd tot tijd de motoren stil. Zo kunnen we ten volle genieten van het licht en kleurenspektakel en ervaren we onze eigen nietigheid in dit fabuleuze landschap met haar massieve stilte. Wanneer het schemert rijden we door naar Aqaba. Avondmaal en overnachting in het luxueuze MÖVENPICK AQABA hotel. (O,L,D)

GO L F VAN AQ A BA : SC HEIDING DER CONT INENT EN Dag 19 AQABA - AMMAN Na het ontbijt genieten we van wat vrije tijd aan het strand, na drie weken woestijnklimaat een welkome afwisseling! Wie wenst kan zich facultatief inschrijven voor een tocht met een motorboot op de Golf van Aqaba, een uitloper van de Rode Zee. Tijdens deze boottocht kan men de Egyptische Sinaï en de Israëlische stad Eilat zien. Middagmaal. Rit naar Amman, via de Wadi Araba, met spectaculaire uitzichten op de Dode Zee. Na de afscheidsmaaltijd, rijden we omstreeks middernacht naar Amman International Airport voor onze terugvlucht. (O,L,D) Opmerking De optionele boottocht op de Golf van Aqaba kost, 60 EUR per persoon, onder voorbehoud van wijziging en beschikbaarheid en duurt ongeveer 3 uur. Inschrijving en betaling ter plaatse.

Dag 20 AMMAN - ISTANBOEL - BRUSSEL Nachtvlucht per rechtstreekse lijnvlucht van TURKISH AIRLINES naar Istanboel en aansluitend doorverbinding per lijnvlucht van TURKISH AIRLINES naar Brussels Airport, waar we in de voormiddag aankomen. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen.


DE V R U C H T B ARE SI K K E L : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s

B elangrij k o m weten • Dit is een programma waarbij men kennismaakt met de rijke geschiedenis van beide landen in een

H otel s Dag 1-2 , 11 DAMASCUS - EBLA HOTEL (*****/°°°°)

syrië & jordanië I 93 (* = officiële categorie Syrië & Jordanië /° = beoordeling AdA) Dag 18 AQABA - MÖVENPICK RESORT AQABA (*****/°°°°°)

aangenaam gedoseerde formule. Dit wil zeggen dat ook de natuur voldoende aan bod komt in deze

Dit hotel is groot en luxueus met veel marmer en praal. De kamers zijn ruim en comfortabel. Het hotel

De ligging van dit resort hotel is ideaal aan de promenade van Aqaba, via deze promenade wandelt

rondreis, zodat een ‘overdaad’ aan monumenten vermeden wordt.

is buiten het stadscentrum gelegen te midden mooie privétuinen en beschikt over een zwembad, ten-

men op 10 minuten naar het centrum van Aqaba. Bovendien heeft men vanuit het hotel toegang tot een

• De maaltijden worden genomen in functie van het programma. Zo zullen we, om ‘s middags geen

nisvelden, fitnesscenter, gym, sauna en aanpalend een paardrij- & golfclub.

tijd te verliezen met urenlang tafelen, enkele malen de lunch nemen in een ‘routiers-restaurant’, waar men geroosterde sandwiches serveert, hygiënisch, eenvoudig en voedzaam of kiezen voor een

Dag 3 SAFITA - SAFITA CHAM PALACE HOTEL (*****/°°°)

picknicklunch. Er komen echter ook copieuze middagmalen voor bij enkele mooie panorama’s. De

Dit hotel in het bergstadje Safita is mooi gelegen op een heuvel met uitzicht op de groene vallei met olijfbo-

avondmaaltijden worden meestal in de hotels geserveerd. Maar in de stad Aleppo gaan we bijvoor-

men en met de beroemde Krak des Chevaliers in de nabijheid. Dit is het beste hotel voorhanden in de regio.

beeld ook dineren in stijl in romantische restaurants in de middeleeuwse wijk. Bijna altijd zijn bier en

De kamers zijn comfortabel.

wijn verkrijgbaar (niet inbegrepen). • Men dient er rekening mee te houden dat in de reispas niets vermeld mag staan over een eerder

Dag 4-5 LATAKIA - ROTANA AFAMIA RESORT (*****/°°°°)

bezoek aan Israël. Indien in de reispas een Israëlische stempel of die van de Egyptische stad TABA (dit

Het Rotana Afamia Resort te Latakia is een mooi vijfsterren hotel, gelegen op een schiereiland aan de

is een grensovergang naar Israël) voorkomt, is de kans zeer groot dat men niet binnengelaten wordt

zee. Het hotel heeft een eigen strand, twee buitenzwembaden en de moderne kamers beschikken over

in Syrië! Als men over een reispas beschikt met dergelijke stempel is het dan ook essentieel dat men

al het nodige comfort.

tijdig vooraf een nieuwe reispas aanvraagt.

www.rotana.com

• Door plaatselijk niet te controleren omstandigheden, kan de routing steeds gewijzigd worden. De reisleiding zal er in dat geval voor zorgen, dat de noodzakelijk doorgevoerde aanpassing, de beschreven

Dag 6-7-8 ALEPPO - SHERATON HOTEL (*****/°°°°°)

route zo nauwkeurig mogelijk benadert.

Dit hotel is ideaal gelegen in het historische centrum van Aleppo. Het hotel beschikt over een buiten-

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen, restaurant- en kamerpersoneel, kruiers en chauffeurs, evenals alle

zwembad en een uitgebreid fitnesscenter. Er zijn tevens verschillende restaurants waarbij men zowel kan kiezen tussen typisch oosterse gerechten als internationale gerechten. www.starwoodhotels.com

luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar. • Visumkosten voor Syrië en Jordanië zijn niet inbegrepen. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

privéstrand aan de Rode Zee, maar men kan eveneens gebruik maken van het buitenzwembad gelegen in de mooie tuin. De ruime kamers zijn ingericht met oog voor traditionele details.

Dag 9-10 PALMYRA - HOTEL DEDEMAN (*****/°°°°) - NIEUWE KEUZE Het mooie Dedeman hotel is gelegen nabij de historische stad Palmyra. Het hotel biedt accommodatie in ruime kamers met alle modern comfort. Er zijn tal van ontspanningsmogelijkheden, waaronder een mooi, groot buitenzwembad. www.dedeman.com Dag 12-13 AMMAN - LANDMARK HOTEL (*****/°°°°°) Dit moderne hotel is rustig gelegen nabij het commerciële hart van Amman. De kamers zijn ruim en comfortabel. Het hotel beschikt over een buitenzwembad, een schoonheidssalon en een restaurant dat zowel internationale als nationale gerechten serveert. www.landmarkamman.com Dag 14-15 DODE ZEE - MÖVENPICK RESORT & SPA DEAD SEA (*****/°°°°°) Dit smaakvol ingericht luxe hotel is gelegen aan de rand van de Dode Zee. Het hotel biedt alle comfort en beschikt over de uitgebreidste en modernste Spa in Jordanië! De Dode Zee is immers een gekende bron van natuurlijke schoonheidsproducten en -behandelingen. Zowel vanop het strand als vanuit het buitenzwembad kunnen de klanten genieten van de omgeving. www.moevenpick-hotels.com Dag 16-17 PETRA - MÖVENPICK PETRA HOTEL (*****/°°°°°) Deze Mövenpick is gelegen op wandelafstand van het antieke Petra en is in typische stijl ingericht. De kamers bieden alle comfort en het hotel beschikt over een uitgebreid aanbod aan restauratiefaciliteiten. De spa omvat een buitenzwembad, stoombad en gym. www.moevenpick-hotels.com

www.moevenpick-hotels.com


94 I EXCLU

THAILAND THAI RAMA


17-daagse rondreis

thailand I 95 Vertrekdata

CULTURELE HOOGTEPUNTEN

Pri j s

t.e.m.

TR11

van 09.04.11

25.04.11 ☛

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

2.890 EURO

Ÿ De koninklijke tempel in Saraburi

TR01

09.07.11

25.07.11 *

1-persoonskamer

3.290 EURO

TR02

16.07.11

01.08.11 *

2.830 EURO

MINDER GEKENDE BEZOEKEN

TR03

24.07.11

09.08.11 *

3-persoonskamer kinderen <12 jaar

Ÿ Tham Krabok-ontwenningscentrum

TR04

15.10.11

31.10.11

TR05

22.10.11

07.11.11

EXCLUSIEVE BERGVOLKEREN

Pri j s*

TR06

30.10.11

15.11.11

TR07

13.11.11

29.11.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

2.990 EURO

Ÿ Bergstammenroute langs de Palaung- & Lahu-volkeren

TR08

23.12.11

08.01.12 *

1-persoonskamer

3.390 EURO

TR09

29.01.12

14.02.12

2.950 EURO

AFWISSELENDE ACTIVITEITEN

TR10

18.02.12

05.03.12

3-persoonskamer kinderen <12 jaar

TR11 TR12

10.03.12 30.03.12

26.03.12 15.04.12

❀ prijs voor kinderen jonger dan 12 jaar, die de kamer delen met twee volledig betalende volwassenen

Ÿ Koninklijk Paleis & tempels in Bangkok Ÿ De oude koningssteden Ayutthaya & Sukhothai

Ÿ Exploratietocht: Geesten van de gele bladeren

Ÿ Bangkok per boot

Chiang Rai

Ÿ Prachtige natuurwandelingen Ÿ Bamboe-rafting & olifantentocht Ÿ Per fiets of truck in Mae Hong Son Ÿ Tocht per fietstaxi door Chiang Rai

Nan Mae Hong Son

Mae Taeng

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 2010-2011, prijzen op aanvraag

Chiang Mai

VOLPENSION°

Sukhothai Pitsanuloke

Ayutthaya Nakhorn Pathom

Bangkok

1.950 EURO ❀

1.990 EURO ❀

° volpension op het volledige programma indien men deelneemt aan de facultatieve Padoung-expeditie minimum aantal deelnemers: 10 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256


96 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - BANGKOK In de namiddag bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Aansluitend vertrek per rechtstreekse non-stop lijnvlucht van LUFTHANSA naar Bangkok. Maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen.

2 - DAAGSE ME TRO P OO L BANGK OK PER BOO T Dag 2 BANGKOK

mengebracht werden. 's Middags varen we naar het vermaarde Mandarin Oriental hotel, dat meermaals tot beste hotel ter wereld genomineerd werd, en nemen er een oosters middagmaal. Vervolgens nemen we opnieuw de boot en varen we naar de imposante ‘Wat Arun’ of ‘Tempel van de Dageraad’. We nemen de ferry en wandelen op de linkeroever langs de markt, die de metropool dagelijks van verschillende vissoorten bevoorraadt. Het vlakbij gelegen tempeldomein van de Wat Pho imponeert elke bezoeker door de aanwezigheid van een enorme liggende Boeddha, die volledig met bladgoud bedekt is. Daarna varen we door de schilderachtige ‘klongs’ van het stadsdeel Thonburi en zien we hoe het dagelijks leven van de Thai zich afspeelt langsheen de vele kanaaltjes. Tegen de late namiddag keren we terug naar het hotel, waar we 's avonds dineren. Overnachting. (O,L,D)

Dag 3 BANGKOK

GROOTSTE DRI JVENDE MARKT & BELANGRIJKSTE ‘CHEDI’S’ Dag 4 BANGKOK - DAMNOEN SADUAK - NAKHORN PATHOM AYUTTHAYA Na het ontbijt vertrekken we per bus naar het 120 km verder gelegen plaatsje Damnoen Saduak, gekend om de grootste drijvende markt van Thailand. Bij aankomst stappen we over in smalle boten, die ons naar de plaatselijke markt brengen. Hier zien we hoe, vanuit keurig volgestapelde houten bootjes, niet alleen allerhande exotische vruchten en groenten worden verhandeld, maar ook vis, vlees en bloemen te koop worden aangeboden. Na deze markttaferelen rijden we verder naar Nakhorn Pathom. De 120 m hoge Phra Pathom ‘chedi’ die boven de stad oprijst wordt als een van de belangrijkste pelgrimsoorden van het land beschouwd. Lunch in een lokaal restaurant. 's Middags

G E E S T E N VAN DE GELE BLADEREN U bezoekt het meest authentieke bergvolk dat men in Thailand nog kan aantreffen. Het was in de jaren zestig dat een wetenschappelijke expeditie voor het eerst contact kreeg met de Mabri. Tegenwoordig houdt dit nomadenvolk zich nog steeds schuil in het achterland van Thailand, aan de grens met Laos. Als een van de meest primitieve volkeren van Azië blijven deze mensen een armoedig bestaan leiden door ontelbare taboes. Om te overleven gaat dit fascinerend junglevolk dagelijks op zoek naar wilde vruchten, eetbare wortelsoorten, larven, miereneieren, wilde zwijnen en sommige slangensoorten. Deze voedselverzamelaars bezitten nog altijd de paleolithische deugden van een scherp gezichtsvermogen en een uitstekende waarneming, wanneer ze volgens hun aloude tradities op jacht gaan. Geesten ontzeggen hen het recht op eigendom en zodra de bananenbladeren van hun eenvoudig opgetrokken schuilhut verkleuren, worden ze naar een ander onherbergzaam jachtgebied gedreven. Vandaar hun mystieke benaming: ‘Phi Thong Luang’ of ‘Geesten van de gele bladeren’. De laatste jaren wordt de leefwijze van deze mensen echter bedreigd door het verlies van hun natuurlijke habitat en de inmenging van lokale autoriteiten. Soms zien zij zich genoodzaakt om wat handenarbeid in de velden van de lokale bergvolkeren te verrichten, waarvoor zij in natura betaald worden.

RIJST KO M VAN A Z I Ë Dag 5 AYUTTHAYA - SARABURI - SUKHOTHAI

In de vroege namiddag aankomst in de internationale luchthaven van Bangkok. Verwelkoming en transfer naar het luxe MONTIEN RIVERSIDE hotel. Dit uitstekende hotel heeft een enige en rustige ligging aan de oever van de Chao Phraya-rivier. Betrekken van de kamers. Terwijl er een typisch avondmaal wordt geserveerd, genieten we van een voorstelling van Thaise klassieke dansen. Daarna worden we terug naar het hotel gebracht voor de overnachting. (D)

Na het ontbijt varen we de Chao Phraya-rivier op en slaan we de drukke bedrijvigheid aan beide rivieroevers gade. Van de aanlegsteiger Tha Chang brengt een korte wandeling ons naar het meest sprookjesachtige tempelcomplex van Zuidoost Azië. We banen ons een weg doorheen een doolhof van schitterende tempelgebouwen, die deel uitmaken van het unieke Koninklijk Paleis. Gouden ‘chedi's’ en kleurrijke ‘prangs’ zijn typische uitingen van de Thaise architectuur. We wandelen er langs het eigenlijke paleis, waar verschillende bouwstijlen tot een harmonieus geheel sa-

rijden we naar de oude, eerbiedwaardige tempelstad Ayutthaya. Naarmate we deze 14de eeuwse hoofdstad naderen, passeren we meerdere tempelcomplexen die duiden op een rijk cultureel verleden. We bezoeken de sfeervolle Wat Panang Choeng, genoemd naar het gigantische Boeddhabeeld, en wandelen doorheen het aangelegde tempeldomein van de Wat Yai Chai Mongkhol, een van de bijzonderste tempels van het vroegere Siam. We nemen onze intrek in het KRUNGSRI RIVER hotel, waar we dineren. Overnachting. (O,L,D)

Na het ontbijt wandelen we doorheen het uitgestrekte ruïnecomplex van de Wat Phra Sri Samphet, waar drie majestueuze graftempels omringd worden door overblijfselen van de vroegere koningstempel. Per bus verlaten we de oude koningsstad en bereiken we Saraburi. In het boeddhistisch klooster van Tham Krabok volgen drugverslaafden uit alle delen van de wereld een onorthodoxe ontwenningskuur. Onder begeleiding van Thudong-monniken worden ze behandeld met een unieke combinatie van kruidentherapie en meditatie. In de Wat Phra Puttabath, een van de zes koninklijke tempels van het land, beklimmen we de prachtig versierde ‘mondop’, waar een grote voetafdruk van Boeddha afgebeeld is. Na de lunch in een lokaal restaurant rijden we doorheen een onmetelijk rijstland via Pitsanuloke tot in Sukhothai. Diner en overnachting in THE LEGENDHA hotel. (O,L,D)

BA KERMAT VAN DE T HAISE B ESC H AVING Dag 6 SUKHOTHAI - NAN Ontbijt. In deze 13de eeuwse hoofdstad, bakermat van de Thaise beschaving, wandelen of fietsen we langs de uitgestrekte ruïnes, die tot een van de belangrijkste en best bewaarde cultuurhistorische patrimonia van Azië behoren. Culturele en religieuze invloeden vanuit de geïndianiseerde culturen van de Khmer, het Srvijiaja-rijk en Sri Lanka vormden de voedingsbodem voor de ontwikkeling van de klassiek-Thaise Sukhothai-kunstvormen. Een schitterend voorbeeld hiervan is de centraal gelegen koningstempel Wat Mahathat. Boeddhabeelden zijn er zo verfijnd, dat ze op zich de meest zuivere en tijdloze uiting vormen van de boeddhistische filosofie. Lunch in Sukhothai. Vervolgens rijden we door de vallei van de Yom-rivier naar het stadje Nan. In deze grensprovincie met Laos verblijven we in het SASIDARA RESORT. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)


T H AI RA M A : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s U NIE K E E XPL ORATIE: GEES TEN VAN DE GELE BL ADEREN Dag 7 NAN - CHIANG RAI Na het ontbijt trekken we met trucks het 2000 m hoge gebergte aan de grens met Laos in. We gaan op zoek naar de ‘Yellow Leaf People’ of ‘Mabri’. Deze bergstam zwerft al eeuwen rond in het Laotiaans Thaise grensgebied. Het zijn jagers die in groepsverband leven om hun overlevingskansen te vergroten. Hun schuilplaatsen bestaan uit bananenbladeren en bamboe, die bescherming moeten bieden bij slechte weersomstandigheden. Ze behoren tot de oudste volkeren van Azië en hun primitieve levenswijze komt meer en meer onder druk te staan. Na een onvergetelijke kennismaking verlaten we hun woongebied en keren we naar Nan terug. Lunch in het hotel. Langs het afwisselende berglandschap van Phayao rijden we naar de meest noordelijke provincie van Thailand en bereiken tegen de avond Chiang Rai. Hier verblijven we in het luxueuze DUSIT ISLAND resort, rustig gelegen aan de oever van de Kok-rivier. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

GO U DEN DRIE H OEK Dag 8 CHIANG RAI - GOLDEN TRIANGLE - MAE SAI - CHIANG RAI Na het ontbijt rijden we naar het gebied dat bekend staat als ‘de Gouden Driehoek van Azië’. We varen met motorbootjes de brede Mekong-rivier op, die hier de natuurlijke grens vormt tussen drie landen: Thailand, Myanmar en Laos. Deze regio was voorheen de draaischijf van de handel in opium en zijn derivaten. In het Thaise gedeelte voerde de koninklijke familie jarenlang een relatief succesvolle campagne, waarbij papaver stelselmatig door alternatieve gewassen werd vervangen. Lunch in een plaatselijk hotel. Deze namiddag bezoeken we vlakbij het drielandenpunt het recente, maar reeds befaamde 'Hall of Opium'-museum. Dit multimediaal museum informeert ons over de teelt van opium in de Gouden Driehoek, zijn toepassingen en derivaten en haar belangrijke rol in de koloniale geschiedenis van Zuidoost-Azië en China. In Mae Sai, het meest noordelijk stadje van Thailand, slaan we de bedrijvigheid aan de grens met Myanmar gade. In de namiddag keren we terug naar het Dusit Island resort. ‘s Avonds maken we een tochtje per fietstaxi naar de typische en sfeervolle avondmarkt in het centrum van de stad. Avondmaal. Overnachting in het resort. (O,L,D)

EXCLUSIEF: PAL AUNG - & BL AC K LAHU-BERGDORPEN Dag 9 CHIANG RAI - THATORN - MAE TAENG Ontbijt. We rijden in westelijke richting naar Thatorn, waarbij we prachtige bergstreken passeren en een bezoek brengen aan een nederzetting van de Akha, een van oorsprong Tibetaanse bergstam. Hun fascinerende hoofdtooi en zilveren sieraden onderscheiden hen van andere bergstammen. Daarna zetten we onze tocht door dit onherbergzaam gebied verder tot in Thatorn, waar we lunchen. ‘s Middags brengen we een bezoek aan twee originele bergstammen, die enkel door onze groepen worden bezocht. Zo begeven we ons per truck naar een nederzetting van de Palaung, een uit Myanmar afkomstig bergvolk. Enkele jaren geleden nestelden zij zich in deze groene heuvellanden. Vandaag de dag houden ze zich voornamelijk bezig met het cultiveren van lychees en thee. De Palaung-vrouwen dragen opvallende kleurige en gestreepte sarongs waarop enkele zwartgelakte katoenen bundels en een verzilverde gordel rusten. We maken een wandeling door hun weids opgetrokken dorp. Na deze belevenis zoeken we een authentiek dorp van de Black Lahu op, die in hun traditionele zwarte kledij gemakkelijk te onderscheiden zijn van de andere bergvolkeren. Deze uit Tibet geëmigreerde bergstam heeft zijn eigen leefwijze en gebruiken sterk weten te bewaren. Nadien rijden we doorheen ongerepte natuurpracht naar Mae Taeng en verblijven er in het ROYAL PING GARDEN resort, dat rustig gelegen is in een groene vallei. Diner en overnachting in het resort. (O,L,D)

OLIFANTEN KAMP & ORCHIDEEËN

thailand I 97 wijk lokt dagelijks van bij zonsopgang vele verkopers. Aan de buitenkant zijn het de vele Chinese goudhandelaars in hun typische roodkleurige winkeltjes die de aandacht trekken. We zetten onze wandeling verder via het commerciële hart van de stad en bereiken zo de Tapae-poort, waar de bus ons opwacht. Lunch in het Rincome hotel. Daarna maken we in twee handwerkateliers in de omgeving van de stad kennis met het precieze en minutieuze werk, dat met eindeloos geduld wordt uitgevoerd en leidt tot uiterst verfijnde producten. We volgen het aanbrengen van lak op voorwerpen van bamboe en teakhout en het verwerken van edelstenen. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

4 - DAAGSE ROOS VAN H ET NOORDEN Dag 12 CHIANG MAI Ontbijt en vrije dag in Chiang Mai, die ook wel de ‘Roos van het noorden’ wordt genoemd. Overnachting in het CHIANG MAI PLAZA hotel. (O)

Dag 13 CHIANG MAI Ontbijt en vrije voormiddag. 's Namiddags bezoeken we de dierentuin van Chiang Mai, die te midden van een subtropische begroeiing is ingeplant en een ruime afwisseling biedt van in- en uitheemse diersoorten. (*) (O)

Dag 14 CHIANG MAI Ontbijt en vrije ochtend. Buiten de stad bezoeken we de Wat Chet Yot en de unieke Wat Umong. Deze laatste is een vermaard boeddhistisch meditatieklooster in een bosrijke omgeving dat, door zijn tunnelconstructies, uniek is in Thailand. (*) (O)

Dag 10 MAE TAENG - CHIANG DAO - CHIANG MAI Ontbijt. In het nabijgelegen olifantenkamp van Chiang Dao zien we hoe jonge dieren worden opgeleid voor het zware werk in de teakwouden. In Mae Rim bezoeken we een orchideeënkwekerij. De vele variëteiten die hier voorkomen, betoveren ons door hun afwisselende kleurenpracht. We rijden door naar het Rincome hotel in Chiang Mai waar we lunchen. ‘s Middags maken we kennis met de Wat Phra Singh, waar de muren van de interessante oude kapel versierd zijn met mooie muurschilderingen. Vervolgens worden we overgebracht naar het sfeervolle en gunstig gelegen CHIANG MAI PLAZA hotel. Na het diner in het hotel hebben we nog rustig de tijd om de vlakbij gelegen bekende ‘night bazar’ te bezoeken. Overnachting. (O,L,D)

Dag 15 CHIANG MAI - LAMPOON - CHIANG MAI Ontbijt en vrije morgen. 's Middags bezoeken we in Lampoon de Wat Haripoonchai. Deze tempel maakt deel uit van het mooiste en oudste tempelcomplex uit de Lannaperiode. Naast een eeuwenoude Birmaanse stoepa, maakt de 51 m hoge en met goud beklede ‘chedi’ eveneens deel uit van dit tempelgeheel. 's Avonds nemen we, samen met de rest van de groep, het afscheidsdiner in het schitterende decor van het prestigieuze Grand Lanna Oriental Hotel, gelegen even buiten de stad. Overnachting in het CHIANG MAI PLAZA hotel. (*) (O,D) (*) bezoeken met een Engelstalige, plaatselijke gids

Dag 11 CHIANG MAI Ontbijt. 's Morgens wandelen we doorheen een van de meest kleurrijke markten van de stad. De drukbezochte overdekte fruit- en groentemarkt van de Chinese


98 I EXCLU OFWEL FACULTATIEF & STEEDS GEGARANDEERD MET NEDERLANDSTALIGE BEGELEIDING:

4 - DAAGSE E XCLU SIE V E PADOU NG-E XP EDI TIE Dag 12 CHIANG MAI - MAE HONG SON Na het ontbijt transfer naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Mae Hong Son. Bij aankomst in dit landelijk provinciestadje aan de grens met Myanmar, nemen we de lunch in een lokaal restaurant. Vervolgens rijden we naar de 1600 m hoge Yot Doi en bereiken we, na een steile klim per truck, het dorp van de Stripe Meo-stam. Tijdens een wandeling langsheen de in hout opgetrokken huizen, ontmoeten we de dorpelingen in hun traditionele zwarte kledij die versierd is met uiterst fijn en kleurrijk borduurwerk. Daarna rijden we naar het charmante GOLDEN PAI & SUITE resort dat rustig gelegen is aan de oever van de Pai-rivier. Diner en overnachting in het resort. (O,L,D)

H E T DORP VAN DE RED K AREN Dag 13 MAE HONG SON - MAE LAE - MAE HONG SON Na het ontbijt trekken we naar keuze per fiets of met trucks door het afwisselend berglandschap van deze nog ongeschonden provincie. Langs een bochtige weg bereiken we een prachtige vallei, waar warmwaterbronnen opborrelen. Van hieruit staat een hobbelige zandweg in verbinding met de afgezonderde leefgemeenschap van de Red Karen. Men kan opteren voor een stevige natuurwandeling of meerijden met de truck, die het gezelschap volgt. De Red Karen emigreerden een aantal jaren geleden uit Myanmar en vestigden zich in deze prachtige bergstreek. Sommige vrouwen dragen nog hun roodkleurige kledij en zwart geweven rotanstrengen rond hun knieën. De oudere vrouwen sieren hun lang uitgerekte oorlellen met grote oorringen. Na de lunch aan de warmwaterbronnen kunnen liefhebbers zich laten verwennen met een ‘mud facelift’. Vervolgens rijden we naar de Pasuawaterval en maken er een mooie natuurwandeling. Aan de oever van de Pai-rivier begint optioneel een aangename rafting. Per drie personen nemen we plaats op een bamboevlot, dat ons langsheen afwisselende landschappen voert. De snelheid waarmee de vlotten doorheen het water glijden, is afhankelijk van het debiet op dat ogenblik. Deelname is vrijblijvend. Wanneer u niet wenst deel te nemen, wordt u per truck terug naar het resort gebracht. Ook de rafters keren na hun ervaring naar het hotel terug, waar gezamenlijk het avondmaal genomen wordt. Overnachting. (O,L,D)

OLIFANTEN TO CHT, GIRA FFEN VROUWEN, O LIFANTENM ENSEN & KAYAW-BERGSTAM

In de loop van de Thai Rama-rondreis zijn we te gast in een ‘welfare school’. Dit onderwijsproject geeft aan de kinderen van de bergstammen de mogelijkheid om onderricht te krijgen op school (bezoek niet mogelijk tijdens vakantieperiodes).

Dag 14 MAE HONG SON - KAYA - KAYAW - KARENNI - MAE HONG SON Na het ontbijt rijden we via her en der verspreide rijstvelden, vaak omringd door dichte begroeiing en bergruggen, naar het leef- en werkgebied van de Aziatische olifant. Tijdens een tocht op de rug van deze imposante viervoeters, genieten we van de groene omgeving. Aan de oever van de Pai-rivier stappen we over in motorboten en maken we een boottocht tussen de begroeide heuvels. Terreinwagens brengen ons vervolgens richting Birmaanse grens, waarbij we typische Shan-dorpjes, die verscholen liggen in smalle valleien, passeren. In de grensstreek houden we een picknicklunch. Verderop ligt het dorp van de Padoung-bergstam. De Padoung-vrouwen zijn vooral gekend om hun giraffennek, die tot 6 kg zware koperen ringen kan dragen. Deze zachte marteling wordt nog steeds uitgevoerd, zelfs jonge meisjes in het dorp zetten die traditie voort. Daarnaast dragen de vrouwen sierlijke enkel en armringen. Naast het dorp heeft de enige Kayaw-bergstam in Thailand zich met enkele families gevestigd. Dit Birmaanse bergvolk fascineert ons door de koperen ringen, die ze in trompetvorm onder hun knieën en rond hun enkels dragen. Tinnen oorbellen sieren hun uitgerekte oorlellen. Verder treffen we hier leden van de zeldzame Kaya-bergstam aan, die door andere Birmaanse bergvolkeren ‘olifantenmensen’ genoemd worden. De Kaya-vrouwen zijn vooral herkenbaar aan de zwartgelakte katoenen bandjes, die zij in dikke pakken rond hun knieën vlechten. In hun lange oorlellen dragen ze eenvoudige, zilveren sieraden. Na deze onvergetelijke kennismaking rijden we naar het resort terug. 's Avonds nemen we er een typisch Shan-diner. (O,picknicklunch,D)

OPMERKINGEN PADOUNG-EXPEDITIE -- Aan deze 4-daagse Padoung-expeditie kan iedereen deelnemen, gezien er geen bijzondere fysieke inspanningen worden gevraagd. Op dag 15 hebt u de keuze tussen een fysiek meer uitdagende natuurwandeling of een rustige wandeling in het centrum van Mae Hong Son. -- U verblijft in een mooi resort, opgetrokken in typische Shan-stijl en gelegen in een natuurlijk kader. -- Deze 4-daagse tocht verloopt op basis van volpension. -- Er is geen minimum aantal deelnemers vereist om deze excursie te laten doorgaan, waardoor u bij inschrijving zeker bent te kunnen deelnemen. -- Gezien meestal de volledige groep voor deze optie kiest, wordt deze expeditie telkens door de Nederlandstalige begeleiding vergezeld. -- Indien u wenst deel te nemen aan deze optionele tour, dient u dit bij inschrijving te vermelden, zodat de nodige reservaties tijdig kunnen worden gemaakt. -- Prijs: 10 980 THB per persoon, ter plaatse contant te betalen.

DOI SU T HEP - B ERGT EM PE L Dag 16 CHIANG MAI - BANGKOK - FRANKFURT

Dag 15 MAE HONG SON - CHIANG MAI Ontbijt. Als u van een fysieke uitdaging houdt, kan u kiezen voor een stevige natuurwandeling die ons enerzijds in aanraking brengt met een kleine Lisu-gemeenschap, maar vooral met de overweldigende fauna en flora van het subtropisch regenwoud anderzijds. De wandeling duurt een drietal uur en stevige wandelschoenen zijn aangeraden. Als u het liever wat rustiger aan doet, kan u op verkenning in het centrum van het stadje Mae Hong Son, dat als provinciehoofdplaats een aparte sfeer uitstraalt. Dit gebied bleef lange tijd onder Birmaans gezag, waardoor de inwoners nu nog uitsluitend uit bergvolkeren en Shan bestaan. We wandelen er naar de serene Wat Chong Klang. Deze in hout opgetrokken tweelingtempel met eenvoudige versieringen ligt aan de oever van het dorpsmeer en is een typisch voorbeeld van Birmaanse tempelbouw. De terrasjes rond het meer nodigen uit voor een aperitiefje. Na de lunch in het resort, worden we overgebracht naar de luchthaven voor de binnenlandse vlucht naar Chiang Mai. We sluiten deze reis in stijl af met een afscheidsdiner in het schitterende decor van het prestigieuze Grand Lanna Oriental Hotel, gelegen even buiten de stad. Overnachting in het CHIANG MAI PLAZA hotel. (O,L,D)

Ontbijt. Een 12tal km buiten de stad rijden we de steile Suthep-berg op tot aan de voet van het druk bezochte heiligdom. Een steile naga-trap van meer dan 200 treden leidt naar de 600 jaar oude Wat Phra That Doi Suthep. Het binnenhof van deze vermaarde tempel heeft een mooie gaanderij, met antieke Boeddhabeelden die de vergulde centrale ‘chedi’ omringen. Bij helder weer heeft men van op het tempelterras een goed uitzicht over de vallei van Chiang Mai. Na de lunch in het Rincome hotel keren we terug naar het Chiang Mai Plaza hotel. In de vooravond worden we overgebracht naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Bangkok. Rond middernacht vertrek per rechtstreekse non-stop lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. (O,L)

Dag 17 FRANKFURT - BRUSSEL Bij aankomst in de luchthaven van Frankfurt aansluitend doorverbinding per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Brussels Airport. Aankomst in de voormiddag.


T H AI RA M A : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang rijk om wet en

thailand I 99

Hot e l s

(* = officiële categorie Thailand/° = beoordeling ADA)

Dag 2-3 BANGKOK - MONTIEN RIVERSIDE (nvt/°°°°°)

Dag 12-13-14 MAE HONG SON - GOLDEN PAI & SUITE RESORT (nvt/°°°plus)

Dit luxueuze hotel situeert zich op de oever van de Chao Phraya-rivier, de koningsrivier en is ideaal

Dit charmante resort situeert zich op enkele kilometers van het stadscentrum van Mae Hong Son. De

• Uniek is het bezoek aan twee bergdorpen op dag 9, die uitsluitend door onze groepen worden bezocht.

gelegen voor ons bezoek aan Bangkok per boot. De prachtige lobby geeft ons een eerste indruk van dit

ruime kamers zijn opgetrokken in de typische Shan-stijl en bieden u het nodige comfort, zoals airco,

• Het contact met de lokale bevolking is voor ons prioritair. Sommige vroeger bezochte plaatsen werden

moderne hotel. We verblijven hier in de luxe ‘executive rooms’, die voorzien zijn van alle comfort. Het

tv en minibar. Van op het gezellige terras kan u dineren terwijl u geniet van een mooi uitzicht op de

hotel beschikt over een buitenzwembad, een spa met fitnessruimte en twee tennisbanen.

Pai-rivier en het omliggende gebergte. Het hotel beschikt over twee buitenzwembaden, waarvan één

www.montien.com

met bubbelbad.

• Deze Thai Rama-rondreis is ongetwijfeld het meest veelzijdige Thailand-programma dat op de markt wordt aangeboden.

geschrapt omdat ze hun authenticiteit begonnen te verliezen. • Het Thai Rama-programma brengt een rijk aanbod van het culturele erfgoed van Thailand, waarbij de voornaamste historische plaatsen worden bezocht. Tijdens de rit naar het noorden, doorkruist u daarbij ook afwisselende landschappen.

www.goldenpaihotel.com Dag 4 AYUTTHAYA - KRUNGSRI RIVER HOTEL (nvt/°°°)

• Voor diegenen die een ruimere interesse hebben voor de authentieke bergvolkeren, die voornamelijk

Dit hotel is gunstig gelegen aan de Pasak-rivier, vlakbij de belangrijkste ruïnes van de vroegere hoofdstad.

de grensstreken van Thailand bevolken, is er de mogelijkheid facultatief deel te nemen aan een

De kamers zijn voorzien van alle moderne comfort. Het hotel beschikt over een buitenzwembad, verschillende

4-daagse exclusieve Padoung-expeditie. Deze wordt steeds Nederlandstalig begeleid door onze reis-

restaurants, een sfeervolle lobby en een karaokebar.

HUA HIN - HILTON (nvt/°°°°°)

leider en is voor elke reiziger geschikt, gezien comfortabel wordt overnacht en de uitstappen eveneens

www.krungsririver.com

Dit mooie resort ligt vlak aan het strand en in het centrum van de stad. De recentelijk gerenoveerde

open staan voor alle leeftijden. De nadruk ligt hierbij op de nog vrijwel ongeschonden provincie Mae

Voor facultatieve strandverlengingen:

kamers hebben allemaal zicht op zee en beschikken over alle modern comfort. Het hotel is gekend voor Dag 5 SUKHOTHAI - THE LEGENDHA HOTEL (nvt/°°°°)

zijn uitstekende bediening en de uiterst verzorgde maaltijden. Verder is er een mooi buitenzwembad en

• Indien u niet wenst deel te nemen aan de Padoung-expeditie, voorziet het programma een 4-daags

Dit boetiekhotel ligt in het oude stadsgedeelte, dichtbij het historische park. Het is gebouwd in de

tal van ontspanningsmogelijkheden.

verblijf in de stad Chiang Mai, waar u gebruik maakt van de diensten van een lokale Engelstalige gids.

hedendaagse, typische Thaise stijl en beschikt ondermeer over een buitenzwembad en een spa met

www1.hilton.com

• De volledige rondreis verloopt in volpension indien u deelneemt aan de facultatieve Padoung-expe-

massagemogelijkheden. De mooie kamers zijn smaakvol ingericht met teakhout en beschikken over

Hong Son.

ditie. Er worden Thaise gerechten aangeboden, die met westerse maaltijden worden afgewisseld. • Er is de mogelijkheid deze reis te verlengen met ondermeer een strandverblijf in Krabi. Aan het mid-

airco, koelkast en een badkamer met douche en bad.

of

www.legendhasukhothai.com KRABI - SOFITEL PHOKEETHRA RESORT (nvt/°°°°°)

dagmaal op dag 16 in Chiang Mai kan men dan evenwel niet deelnemen. De vluchten naar Krabi via Bangkok vertrekken immers al rond het middaguur. Dit werd verrekend in de prijs van de eerste

Dag 6 NAN - SASIDARA RESORT (nvt/°°°)

Het schitterende Sofitel Phokeethra in koloniale stijl is gelegen aan de rand van het bruisende Ao Nang

nacht verlenging.

Het Sasidara resort is opgetrokken in de traditionele Lanna-stijl en is gelegen te midden van de prachtige

te midden van de adembenemende natuur van Krabi: enorm uit de grond rijzende kalkkliffen en een

natuur. Het hotel beschikt ondermeer over een buitenzwembad, een souvenirwinkel en een gezellig res-

overweldigende jungle. Naast het zeer grote buitenzwembad biedt het hotel tal van faciliteiten om u

taurant. De ruime kamers beschikken over alle comfort zoals airco, tv, minibar en een luxueuze badkamer.

een aangenaam verblijf te bezorgen zoals sauna, fitness and spa. De kamers beschikken over een ruime

www.sasidararesort.com

badkamer en moderne snufjes zoals internetaansluiting. Het hotel heeft, dankzij zijn locatie aan zee,

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, evenals alle luchthaven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010.

een reputatie een geliefkoosde plek voor zonsondergangen te zijn. Dag 7-8 CHIANG RAI - DUSIT ISLAND RESORT (nvt/°°°°°) Het hotel bevindt zich op een eiland in de Mae Kok-rivier, die dwars door de befaamde Gouden Driehoek

• Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

stroomt. De bruisende avondmarkt en het centrum van deze oude hoofdstad van het Lanna-rijk bevinden

gramma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

zich op enkele kilometers. We overnachten er in de ruime deluxekamers die voorzien zijn van alle mo-

mogelijk te volgen.

derne comfort. Vanuit het grote buitenzwembad heeft u een prachtig zicht op de Kok-rivier. Daarnaast

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar.

beschikt het hotel over tennisterreinen, een fitnessruimte, een kruidensauna en een bubbelbad. www.dusit.com

• Annuleringsverzekering is inbegrepen. Dag 9 MAE TAENG - ROYAL PING GARDEN (nvt/°°°plus) Te midden van het prachtig jungle- en heuvellandschap van de Ping-vallei bevindt zich het sfeervolle Royal Ping hotel. De kamers zijn ondergebracht in alleenstaande houten bungalows, die verscholen liggen in de prachtige tuin. Ondanks haar eenvoud charmeert het hotel met haar onberispelijke service, lekker eten en mooi buitenzwembad. www.royalping.com Dag 10-11, (12-13-14-) 15 CHIANG MAI - CHIANG MAI PLAZA HOTEL (nvt/°°°°plus) De vernieuwde lobby geeft u meteen een eerste indruk van dit luxehotel, dat op wandelafstand van het historische centrum en de levendige ‘night bazar’ gelegen is. U logeert hier in de mooie deluxekamers. Het hotel beschikt over verschillende restaurants, een buitenzwembad, een fitnessruimte en een spa

VERLENGINGEN OP ONZE THAILAND RONDREIZEN ZIE PAG. 254-255

in Lanna-stijl. www.cnxplaza.com

www.sofitel.com


100 I EXCLU

VIETNAM & CAMBODJA

MYTHE VAN DE MEKONG


14-daagse rondreis

VIETNAM & CAMBODJA I 101 Vertrekdata

BLIKVANGERS

t.e.m.

Ÿ De drijvende markt van Cai Rang

VC05

van 06.01.11

VC06

24.02.11

09.03.11 ☛

Culturele hoogtepunten

VC01

14.07.11

27.07.11 *

Ÿ De druk bevaren Mekong-delta per privéboot

19.01.11 ☛

Prijs per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

VC02

06.10.11

19.10.11

Prijs*

Ÿ Erfenis van de Rode Khmer: de ‘killing fields’

VC03

11.11.11

24.11.11

Ÿ Udong: de vergeten koninklijke stad

VC04

22.12.11

04.01.12 **

Ÿ 3-daagse Angkor-beleving

VC05 VC06

05.01.12 23.02.12

18.01.12 07.03.12

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ De bruisende stad Phnom Penh

- Ta Phrom: de jungle overwint

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

- Angkor Thom: bovenmenselijke vestingstad - Angkor Wat: wonder van de microkosmos - Beng Mealea: prototype van Khmer-architectuur - Banteay Srei: kantwerk in steen

3.950 EURO 4.820 EURO

4.250 EURO 5.100 EURO

Prijs** per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

4.550 EURO 5.400 EURO

NATUUR

minimum aantal deelnemers: 10 maximum aantal deelnemers: 18

Ÿ De palmen van de Mekong-delta

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Het Tonle Sap-meer Ÿ De vlakte van Cambodja

VOLPENSION

Siem Reap cambodja

Tonle Sap

vietnam

Phnom Penh Ho Chi Minh City

Chau Doc

Can Tho


102 I EXCLU Dag 1 ANTWERPEN/BRUSSEL - PARIJS/AMSTERDAM - KUALA LUMPUR Vroege bijeenkomst in Antwerpen of op de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per autocar naar Parijs of Amsterdam. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van MALAYSIA AIRLINES naar Kuala Lumpur. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen.

B r u i s e n d Saigon Dag 2 KUALA LUMPUR - HO CHI MINH CITY ‘s Morgens aankomst in Kuala Lumpur en doorverbinding met MALAYSIA AIRLINES naar Ho Chi Minh City. In de voormiddag komen we aan in Ho Chi Minh City waar we onmiddellijk worden overgebracht naar het luxe vijfsterren CARAVELLE hotel, gelegen in de koloniale Saigon-buurt. Lunch in het hotel. In de namiddag vinden we sereniteit in de taoïstische tempel van de Jade Keizer. In de Chinese Cholon-wijk, steeds bruisend van activiteit, maken we vervolgens een rondrit per fietstaxi of tuk-tuk. De geuren en kleuren die ons tegemoet komen tijdens een korte wandeling doorheen deze bruisende handelswijk, brengen ons meteen in de Indochinese sfeer. Diner en overnachting in het hotel. (L,D)

4 - DAAGSE ME KONG -DE LTA B EL E V ENIS Dag 3 HO CHI MINH CITY - CAN THO Ontbijt. 's Ochtends wandelen we langsheen de Notre Dame en het art-deco postkantoor naar het Lam Son-plein. Verder zien we het vroegere Franse stadhuis, het Rex hotel, het stadstheater en het historische Continental hotel. Aan de kade beginnen we aan onze trip ‘Indochina per boot’. We varen de brede Saigon-rivier op en bereiken na enkele uren een eiland in de Mekong-rivier, waar we lunchen. We varen stroomopwaarts en verbazen ons over de drukke bedrijvigheid van kleine sampans tot overvolle laadbakken van duwkonvooien. In de namiddag merken we langs de oever de koloniale façade van het stijlvolle VICTORIA CAN THO hotel. We betrekken de kamers en kunnen even genieten van het sfeervolle kader van ons verblijf. Na het diner kunnen de liefhebbers nog vertoeven in de gezellige bar. Overnachting. (O,L,D)

DE DRIJVENDE M ARKT Dag 4 CAN THO We worden vroeg gewekt voor een originele ontbijtcruise op de 'Lady Hau', een prachtig omgebouwde rijstbark. In het ochtendlicht bereiken we de drijvende markt van Cai Rang. Deze eeuwenoude markt vindt plaats op het water en is een van de grootste in de regio. Handelaren in grote boten kopen en verkopen producten van landbouwers. Deze laatste varen in kleinere boten en prijzen hun waren aan door die aan lange bamboestokken te hangen. We dompelen ons in deze gezellige drukte onder wanneer we overstappen in een kleinere boot en ons begeven in dit handelskluwen. Langs de waterkant zoeken we ook een familie op die rijst tot noedels verwerkt. ‘s Nachts wordt reeds aangevangen met de arbeidsintensieve voorbereidingen. Zo kan overdag het zonlicht optimaal benut worden voor het droogproces van het rijstpapier. De vruchtbare Mekong-delta is ook heel rijk aan fruitplantages. Na de lunch in het hotel rijden we tussen de Mekong en haar levensbelangrijke armen, noordwaarts richting Thot Not. Tijdens een wandeling door een typisch Vietnamees ambachtsdorp worden we gevolgd door massa’s kinderen en begroet door ouderlingen langs de kant van de weg. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 5 CAN THO - CHAU DOC Na een uitgebreid ontbijt varen we met onze motorboot dieper de Mekong-delta in. Ook hier gonst het van activiteit op en rond het water. Grote, in steen opgetrokken ovens verraden de aanwezigheid van tientallen steenbakkerijen langsheen de oever. Rond de middag meren we aan bij het sfeervolle VICTORIA CHAU DOC hotel, waar we lunchen. Dat Chau Doc een kruispunt van meerdere culturen is, uit zich in de verschillende religieuze gebouwen. Een eclectische mix van tempels, pagodes, moskeeën en kerken maakt deze plaats tot een merkwaardig geheel. Na de lunch bezoeken we, met kleinere bootjes, één van de vele vlottende huizen, waaronder telkens een verrassend grote viskwekerij schuilgaat. Via een smokkelkanaal bereiken we de Nui Sam-heuvel, die dienst doet als bedevaartsoord. Van hieruit aanschouwen we de meanders van de immense Mekong-delta. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

HET RI JKE CU LTURELE VER LEDEN Dag 6 CHAU DOC - PHNOM PENH Ontbijt. Na een ontspannende etappe op de rivier houdt onze motorboot halt aan de grens. We vervullen aan beide landsgrenzen geduldig de grensformaliteiten. Als we Cambodja binnenvaren, getuigen de kleurrijke tempels op beide oevers van de invloed van het Theravada boeddhisme. Kort na de middag zien we Phnom Penh, de Cambod-

jaanse hoofdstad, opduiken. We worden opgehaald aan de pier en overgebracht naar het vijfsterren luxehotel RAFFLES LE ROYAL. We betrekken onze kamers en lunchen in het mooie restaurant, geïnspireerd door Khmer, Art Deco en koloniale architectuurelementen. Een kijkje in het Nationaal Museum is een ideale kennismaking met Phnom Penh. Gehuisvest in een terracotta structuur, presenteert het ons de mooiste sculpturen van de Funan-, Chenla- en Angkor-periodes. We bezoeken de Apsara Arts Foundation, waar kansarme en weeskinderen een opleiding in traditionele Cambodjaanse dans en muziek krijgen. De meer dan honderd leerlingen, waarvan een vierde in de school woont, vergroten zo hun werkzekerheid en tegelijkertijd zetten ze een rijke cultuurvorm verder. ANDERSDANANDERS steunt dit project en bij ons bezoek zijn de leerlingen dan ook bereid ons hun kunnen te tonen. Vanavond dineren we in een plaatselijk restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D) OPMERKING In de loop van deze rondreis zijn we te gast in een plaatselijk schooltje. Dit bezoek is niet mogelijk tijdens de lokale schoolvakanties.

DE ‘ KIL L ING F IEL DS’ Dag 7 PHNOM PENH Ontbijt. De recente geschiedenis van Cambodja is onlosmakelijk verbonden met de levenswandel van koning Sihanouk, die na een onnavolgbare carrière als koning, voortrekker van de onafhankelijkheidstrijd tegen de Fransen, eerste minister, legeraanvoerder, filmacteur en -regisseur, communist, partner en later vijand van Pol Pot en 'vluchteling' in China in 1993 opnieuw koning van Cambodja werd en zijn troon pas in 2004 aan zijn zoon Sihamoni afstond. Hij is nu 88 jaar oud en resideert in het Koninklijk Paleis dat wij bezoeken in combinatie met de Zilveren Pagode, genoemd naar haar vijfduizend zilveren vloertegels. In het Kien Khleang Rehabilitation Centre worden we geïnformeerd over landmijnslachtoffers, die geholpen worden door een gemotiveerd team dat kunstledematen aanmaakt. Lunch in een lokaal restaurant. In de namiddag bezoeken we de Tuol Sleng-gevangenis, omgebouwd tot een museum over het bloedige testament van de Rode Khmer. We worden er geconfronteerd met duizenden foto's van slachtoffers, zowel Cambodjanen als buitenlanders, die hier de dood vonden in de ergste genocide sinds de Tweede Wereldoorlog. In Choeng Ek, de site van de beruchte 'killing fields', zien we vervolgens de trieste en macabere gevolgen van het repressieve regime van Pol Pot. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)


M Y T H E V AN DE M E K ONG : 1 4 - d a a g s e r o n d r e i s DE VERGET EN H OOF DS TAD Dag 8 PHNOM PENH - UDONG - PHNOM PENH Ontbijt. Vandaag rijden we naar Udong, de ‘vergeten hoofdstad’ van Cambodja. Deze site was het religieuze en politieke centrum voor de Cambodjaanse dynastieën tussen 1618 en 1866. We volgen een trappenpad dat zich naar boven slingert tot bij een tempel die geperforeerd is door kogelinslagen van de Rode Khmer. Verderop bereiken we tussen boeddhistische en hindoeïstische schrijnen, vier grote stoepa’s die de laatste rustplaatsen markeren van de koningen Monivong, Ang Duong en Soriyopor. De vierde, en tevens recentst gebouwde stoepa, is omringd door een terras. Hier worden we beloond met een panorama van het Cambodjaanse binnenland, een grenzeloze rijstvlakte waarin ontelbare lontarpalmen opduiken, enkel onderbroken door kleurrijke tempels en monnikenkloosters. We rijden terug naar Phnom Penh en lunchen in een plaatselijk restaurant. De Wat Phnom is gelegen op een heuveltje in het centrum en gaf de stad haar naam. In deze buurt vinden we ook nog mooie voorbeelden van Franse koloniale architectuur. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

3- DAAGSE INTENSIE VE K ENNISMA K ING M ET H E T CU LT UREL E H OOG T EP UN T VAN Z UID- OOST A ZI Ë: DE GROT E ROND WEG

HOOGTEPUN T VAN EEN ONTWIKKELING VAN EEUWEN Dag 10 SIEM REAP - ANGKOR THOM - ANGKOR WAT - SIEM REAP Ontbijt. Via de indrukwekkende zuidelijke poort betreden we het heiligdom van Angkor Thom. We leren hoe de Khmer-koningen met hout, bakstenen, stuc, zandsteen, lateriet en kleitegels op sublieme wijze vorm gaven aan de boeddhistische kosmologie in deze laatste Khmer-hoofdstad. Het genie van de Khmer komt tot uiting in de stoïcijnse uitdrukkingen op de tweehonderd grote gezichten van Jayarvarman VII in de populaire Bayon-tempel. Via enigmatische structuren zoals de Baphuon, het Terras van de Leprakoning en het Terras der Olifanten, keren wij terug naar ons hotel voor de lunch. 's Middags bezoeken we het achtste wereldwonder en tevens grootste religieuze monument op aarde: Angkor Wat. Deze tempelstad verdient zijn faam als een van de hoogtepunten van menselijke culturele prestaties wat betreft grootsheid, harmonie, vormgeving, symboliek, logistiek en esthetische verfijning. Tijdens een rondgang van het complex imponeert niet enkel de immense omvang, maar eveneens het steeds wisselende kleurenspel op de honderden fragmenten van dit indrukwekkende Khmerbouwwerk. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

VIETNAM & CAMBODJA I 103 VOOR L O P ER VAN ANGKOR WAT & CI TADEL VAN DE VROUWEN Dag 11 SIEM REAP - BENG MEALEA - BANTEAY SREI - SIEM REAP Ontbijt. Deze morgen rijden we naar het Cambodjaanse platteland ten noorden van Angkor. We nemen er een kijkje bij een familie rijstboeren en leren er de lokale gebruiken kennen. Via de dorpjes Dom Dek en Popel wandelen we op een hobbelig weggetje tot bij Beng Mealea. In Beng Mealea vinden we de voorloper van Angkor Wat, die door de archeologen in haar oorspronkelijke, ongerestaureerde staat gelaten werd. Picknicklunch. In de namiddag rijden we naar Banteay Srei, een bijzonder esthetisch en detailrijk tempeltje opgetrokken in roze zandsteen. De fijne bas-reliëfs en levendige figuren charmeerden een aantal leden van de ‘École Française de l'Extrême Orient’, de belangrijkste voortrekkers van de restauratie van Angkor, dermate dat ze zelf op diefstal betrapt werden. ‘s Avonds genieten we van een sfeervol diner met traditionele Cambodjaanse ‘apsara’-dansen. Overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)

H ET GROTE MEER Dag 12 SIEM REAP - TONLE SAP - SIEM REAP Na het ontbijt maken we een boottocht op Tonle Sap, het grootste zoetwatermeer van Zuidoost-Azië. Dit meer staat via de Tonle Sap-rivier in verbinding met de Mekongrivier. Tijdens het regenseizoen keert de Mekong de stroomrichting van deze rivier om en neemt het meer maar liefst vier keer in omvang toe. Dit zorgt voor een unieke fauna

Dag 9 PHNOM PENH - SIEM REAP Ontbijt. Transfer naar de luchthaven Pochentong, voor vertrek per lijnvlucht naar Siem Reap. Bij aankomst nemen we onze intrek in het stijlvolle VICTORIA ANGKOR hotel. Lunch in het hotel. Vanmiddag bezoeken we Preah Khan. Deze tempel werd met opzet niet ontdaan van de overwoekering van ficuswortels en de omliggende jungle. Hierdoor wanen wij ons in de schoenen van de Franse archeologen die deze tempel op het eind van de 19de eeuw ‘herontdekten’. We bekronen deze dag in de intieme, sfeervolle, door jungle overgroeide parel Ta Phrom. Hier houden natuur en ruïnes elkaar in een wurggreep. Het diner nemen we in een plaatselijk restaurant in het stadje Siem Reap. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

DE BOVENMENSELIJKE DIMENSIES VAN ANGKOR Met een totale oppervlakte van 150 km2 is Angkor ongetwijfeld het meest imposante hindoecomplex aller tijden. Niemand kan met beelden of woorden de bovenmenselijke dimensies van Angkor weergeven. Hier liggen eeuwenoude tempelsteden verscholen, die een onschatbare waarde aan cultureel erfgoed huisvesten. Perfect symmetrisch opgetrokken tempelcomplexen herbergen verfijnde sculpturen van goddelijke schoonheid. Zuilen en portalen van lateriet, bekleed met zandstenen platen, zijn versierd met mythologische voorstellingen en beeldhouwwerken ter ere van goden en vergoddelijkte heersers. Op lateien, bas-reliëfs, timpanen en friezen zijn sublieme decoraties aangebracht die gracieuze danseressen en godinnen verheerlijken. Het geheel is een verzameling van verschillende groepen, die elk een andere uitstraling hebben. De 12de eeuwse Bayon-tempel is een immens bouwwerk in de vorm van een lotus. Centraal staan de gebeeldhouwde aangezichten, die in elke windrichting neerkijken op de origineel 54 kleinere torens. De koninklijke tempel van Baphuon droeg als tempelpiramide de eerste bas-reliëfs. De Banteay Srei is misschien wel de aantrekkelijkste tempel door de fijne elegante reliëfs, die in roze zandsteen werden gebeeldhouwd. Centraal prijkt de grandioze 12de eeuwse graftempel Angkor Wat, die door zijn immense afmetingen en verscheidenheid aan beeldhouwwerken het hoogtepunt vormt van Angkor. Het elegante terras, omringd met grote stenen leeuwen, leidt naar het centrale heiligdom, opgetrokken in drie niveaus. De imposante gopura’s met bas-reliëfs, verhalen episodes uit de Ramayana en Mahabharata. Een bezoek aan Angkor is dan ook een ware rondgang doorheen de mystieke godenwereld.


104 I EXCLU en flora op en rond het meer. Met een beetje geluk kunnen we de kroeskoppelikaan, de adjudantvogel of maraboe en andere ooievaars observeren. Afhankelijk van het waterniveau en de weersomstandigheden nuttigen we een picknicklunch of lunchen we in ons hotel. In de namiddag bezoeken we Les Artisans d'Angkor, een humanitair project gesteund door de Europese Gemeenschap. We volgen hoe Cambodjaanse jongeren worden opgeleid om traditionele handwerkactiviteiten verder te zetten. Na een jaar scholing keren de jongeren terug naar de dorpen, waar ze hun opgedane vaardigheid in hun geboorteplaats kunnen introduceren. Diner en overnachting in hotel. (O,L of picknicklunch,D) OPMERKING Tijdens ons verblijf in Angkor kan, onder voorbehoud van beschikbaarheid, optioneel en indien de weersomstandigheden het toelaten, een helikoptervlucht gemaakt worden. De prijs hiervan is +/-190 USD per persoon. Reservatie en betaling gebeurt ter plaatse.

Dag 13 SIEM REAP - KUALA LUMPUR - PARIJS/AMSTERDAM Na het ontbijt worden we overgebracht naar de luchthaven voor een rechtstreekse vlucht van MALAYSIA AIRLINES naar KUALA LUMPUR en doorverbinding per rechtstreekse vlucht van MALAYSIA AIRLINES Airlines naar Parijs of Amsterdam. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. (O)

Dag 14 PARIJS/AMSTERDAM - BRUSSEL/ANTWERPEN Bij aankomst in Parijs of Amsterdam transfer per autocar naar de luchthaven van Brussel of naar Antwerpen. Aankomst rond de middag.


M Y T H E V AN DE M E K ONG : 1 4 - d a a g s e r o n d r e i s

B elan g rijk om weten

H otels

• U vliegt comfortabel met Malaysia Airlines op de intercontinentale vluchten.

Dag 2 HO CHI MINH CITY - CARAVELLE HOTEL (*****/°°°°°)

• Deze reis verloopt volledig in volpension. De maaltijden tijdens deze reis bieden een gezonde mix van

Het Caravelle hotel is gelegen in het hartje van het koloniale Saigon, naast de Opera en op wandelaf-

Vietnamese, Cambodjaanse, Thaise, Chinese en Westerse keuken. Buiten de hotels is het aanbod

stand van de beroemde Dong Khoi-straat. Het gerenoveerde hotel is een van de hoogste van de stad en

meestal beperkt, vooral in Cambodja. • Vermits we tijdens de bezoeken aan de dorpen vaak over ongeplaveide wegen wandelen en er ook heel wat ‘trappen’ zijn in de sites van Angkor, raden wij aangepast schoeisel aan.

vanaf de bar heeft u een prachtig zicht over de steeds uitbreidende stad. De deluxe kamers zijn voorzien van alle comfort. Verder beschikt het hotel over een buitenzwembad, spa, bubbelbad en fitnesscentrum. www.caravellehotel.com

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Deze reizen worden begeleid door onze ervaren en gespecialiseerde Nederlandstalige gidsen. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, alsook de luchthaven- en veiligheidstaksen, die geldig waren op 1 oktober 2010. • Onvoorziene weersomstandigheden kunnen geplande excursies geheel of gedeeltelijk onmogelijk maken. In dit geval wordt steeds getracht een volwaardig alternatief voor te stellen. • Per kamer ontvangt u een handige reisgids. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar. • De visumkosten voor Vietnam en Cambodja zijn niet inbegrepen.

Dag 3-4 CAN THO - VICTORIA CAN THO HOTEL (****/°°°plus) Het koloniale Victoria Can Tho hotel ligt aan de oevers van de Hau-rivier, één van de negen zeearmen van de Mekong-delta. Het is omgeven door een grote tuin en de open lobby ademt een gemoedelijke sfeer uit. In de deluxe kamers worden sierlijke traditionele Vietnamese designelementen gecombineerd met het comfort van een internationaal hotel. De badkamer is voorzien van een ligbad met douche. Een buitenzwembad, sauna, traditionele massage en een gezellige bar met darts en biljarttafel behoren onder andere tot de ontspanningsmogelijkheden. Het restaurant biedt internationale keuken, verfijnd klaargemaakt door een Franse chef. www.victoriahotels-asia.com

• Annuleringsverzekering is inbegrepen. Dag 5 CHAU DOC - VICTORIA CHAU DOC HOTEL (****/°°°) Het mooie Victoria Chau Doc hotel is gebouwd in Frans koloniale stijl en ligt aan de oevers van de Bassac-rivier, in het hartje van de stad. De iets kleinere, maar aangename superior kamers zijn voorzien van een badkamer met douche. Ontspannen kan in het buitenzwembad of in de bar met pooltafel. Liefhebbers kunnen eveneens genieten van een sauna of traditionele massage. De Vietnamese kok in het restaurant laat ons proeven van een heerlijke Vietnamese keuken. www.victoriahotels-asia.com Dag 6-7-8 PHNOM PENH - RAFFLES LE ROYAL HOTEL (*****/°°°°°) Dit exclusieve hotel is opgetrokken in een prachtig, authentiek koloniaal gebouw uit 1929 dat in 1997 volledig gerestaureerd werd door de Raffles keten tot een enorm charme hotel. De ‘state’ kamers hebben allen airco en worden uitgerust met een badkamer met ligbad en aparte douchecel. De gezellige Elephant Bar, de goede boekenwinkel en de buitenzwembaden zorgen ontegensprekelijk voor de nodige afleiding. De twee restaurants zorgen ervoor dat ‘lekkerbekken’ ook hier weer aan hun trekken komen. www.raffles.com Dag 9-10-11-12 SIEM REAP - VICTORIA ANGKOR HOTEL (*****/°°°°) Het stijlvolle Victoria Angkor Hotel is centraal gelegen tegenover de koninklijke tuinen, op wandelafstand van de oude markt. Het hotel is gebouwd in de stijl van de jaren dertig en heeft een prachtige setting, met oog voor detail. De stijlvolle superior kamers zijn voorzien van airco en van een badkamer met ligbad. Verder kan u verpozen in het buitenzwembad, het stoombad of genieten van een massage. De Europese en Vietnamese chefs zorgen ook hier voor een heerlijke keuken. www.victoriahotels-asia.com

VIETNAM & CAMBODJA I 105 (* = officiële categorie Vietnam & Cambodja /° = beoordeling AdA)


106 I EXCLU

Vietnam & Laos Troi va dat


17-daagse rondreis

VIETNAM & laos I 107 Vertrekd ata

ORIGINELE EXCURSIES

Prijs

VT01

van 12.05.11

t.e.m. 28.05.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.190 EURO

VT02

14.07.11

30.07.11 *

VT03

29.09.11

15.10.11

1-persoonskamer 3-persoonskamer

4.890 EURO 4.190 EURO #

VT04

20.10.11

05.11.11

VT05

03.11.11

19.11.11

Prijs *

Ÿ Luang Prabang & de Pak Ou-grotten - NIEUW

VT06

17.11.11

03.12.11

Ÿ Het hooggebergte met Sapa

VT07

05.01.12

21.01.12

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.250 EURO

VT08 VT09

16.02.12 08.03.12

03.03.12 24.03.12

1-persoonskamer 3-persoonskamer

4.940 EURO 4.250 EURO #

Ÿ Originele 4-daagse in gastvrij Laos - NIEUW Ÿ Cruise per Chinese jonk Ÿ Boeiende 2-daagse bergstammentocht Ÿ Fietstaxi in het authentieke Hanoi

HOOGTEPUNTEN Sapa

Ÿ De kalksteenformaties in de baai van Halong Ÿ De keizerlijke stad Hue

Hanoi

Ÿ Saigon & haar oorlogsverleden Ÿ Nostalgie: de Victoria-trein Ÿ Franse koloniale architectuur Ÿ De charme van Hoi An

Exclusieve hotels

# behalve in Sapa en aan boord van de cruise in Halong Bay waar de klanten in een dubbel en een single zullen verblijven

Halong

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20

Pak Ou Luang Prabang Kuang Si

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Laos

Volpension Hue

Da Nang Hoi An

vietnam

Ho Chi Minh City


108 I EXCLU Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - HO CHI MINH CITY In de vroege avond bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Aansluitend vertrek per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Ho Chi Minh City. Drank en maaltijden aan boord zijn inbegrepen.

Dag 2 HO CHI MINH CITY 's Avonds aankomst in Tan Son Nhat, de internationale luchthaven van Ho Chi Minh-stad. Deze snel ontwikkelende stad heeft een tumultueuze geschiedenis achter de rug. Ze heeft Khmer-wortels, maar werd in de 16de eeuw door de Vietnamezen ingenomen. De Fransen kwamen hier midden 19de eeuw en besloten Saigon tot hoofdstad van Cochin-Chine te verheffen; een eeuw later kwamen de Amerikanen en in 1975 de Noord-Vietnamezen. Na een korte periode van strak communisme werden de teugels weer wat losser gelaten, wat leidde tot een enorme bloei van de stad. We worden overgebracht naar het luxueuze vijfsterren hotel CARAVELLE tegenover de opera. Avondmaal en overnachting in het hotel. (D)

H e t o u d e Saigon & het t u n n e l c o mplex Dag 3 HO CHI MINH CITY - CU CHI - HO CHI MINH CITY Na het ontbijt rijden we naar het tunnelcomplex van Cu Chi. Het was hier dat het Noord-Vietnamese Bevrijdingsleger, in samenwerking met grote delen van de bevolking, een verbazingwekkende ondergrondse basis aanlegde, die zich tot onder de Amerikaanse basis uitstrekte. Tunnels met een totale lengte van bijna 300 km vormden een netwerk van commandoposten, woonverblijven, veldhospitalen, keukens, vergaderruimtes en zelfs wapenfabrieken, hier en daar verscheidene verdiepingen diep. Een deel van het ondergrondse systeem is voor het publiek geopend. We begeven ons dan ook met zaklantaarns de tunnels in, waar we ons proberen in te leven in de onmenselijke levensomstandigheden van de dorpelingen die zich hier jarenlang hebben schuil gehouden.Lunch in de stad. In de namiddag gaan we wandelen in het oude koloniale centrum van Saigon en maken we kennis met deze miljoenenstad. Het voormalige presidentieel paleis, symbool voor de hereniging in 1975, herbergt in de ondergelegen bunkers nog de volledige apparatuur waarmee de oorlogsoperaties door het Zuid-Vietnamese regime werden geleid. Het oude stadstheater, het vroegere stadhuis en het koloniale postgebouw zijn stille getuigen van ‘la Perle de l’Orient, het mondaine Saigon van weleer. Het bruisende leven en de straattaferelen laten ons vol verwondering. 's Avonds nemen we het avondmaal in een befaamd lokaal restaurant in de stad. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Het leven aan de rand van de Parfum-rivier Dag 4 HO CHI MINH CITY - HUE Ontbijt. In het oorlogsmuseum verdiepen we ons in het turbulente verleden van Vietnam. Er staat een verzameling oorlogstuigen opgesteld die het Vietnamese leger destijds buit maakte op de Amerikanen en talrijke foto’s tonen gruweldaden uit de Vietnamoorlog. In de nabijgelegen Thien Hau-pagode omhullen wierookdampen de verschillende afbeeldingen van de godin van de zeevaarders, die daar vereerd wordt. Hierna dompelen we ons onder in de gezellige drukte van de Chinese Cholon-wijk waar in de centrale markt verkopers zowat alles te koop aanbieden. Vooral de variatie aan mensen spreekt hier tot de verbeelding. De sierlijke Vietnamese ‘Ao Zai’, als nationale klederdracht, en de kleurrijke hoedjes brengen ons direct in de sfeer van Indochina. We nemen ook een kijkje in een Caodaïstisch tempeltje. De Cao Dai, een sekte met een paar miljoen gelovigen hangt een specifieke religie aan, waarbij van elke wereldgodsdienst elementen in een nieuwe overtuiging werden geassimileerd. Lunchbox. Op de middag transfer naar de luchthaven voor vertrek per binnenlandse vlucht met Vietnam Airlines naar Hue. Bij aankomst nemen we een kijkje aan het mausoleum van Tu Duc, een architecturale parel ontsproten aan de creatieve geest van keizer-dichter Tu Duc. Onderweg leren we iets over het vervaardigen van wierookstokjes en de typisch Vietnamese conische hoedjes. Avondmaal en overnachting in het charmante viersterren MORIN HOTEL in Hue, opgetrokken in koloniale stijl en het meest sfeervolle hotel van de stad, mooi gelegen aan de oevers van de Parfum-rivier. (O,L,D)

De Keizerlijke Stad Hue Dag 5 HUE Na een heerlijk ontbijt in de binnentuin van het hotel beginnen we met een leuke tocht per fietstaxi doorheen deze charmante stad. Hue is altijd al een aantrekkingspool geweest voor intellectuelen en kunstenaars en is nog steeds een levendige studentenstad. Dat merken we ook als we ons een weg banen tussen de vele (motor)fietsen langsheen de door bomen overschaduwde boulevards. Vervolgens gaan we op verkenning in de Citadel. De 10 km lange ommuring herbergt de Keizerlijke Stad met daarin de purperen Verboden Stad, die destijds uitsluitend toegankelijk was voor de keizerlijke familie. Hoewel meerdere paviljoenen ook hier door bombardementen werden vernield, blijven toch nog prachtige gebouwen over en worden andere druk gerestaureerd met buitenlandse hulp. Zo krijgen we nu opnieuw een beeld van wat deze rijke keizerlijke stad ooit moet voorgesteld hebben. Lunch in de stad. Nadien bezoeken we de Thien Mu-pagode. Deze 21 m hoge pagode is een van de mooiste van Vietnam en samen met de Citadel, het officiële symbool van de stad. Hier maken we kennis met het mon-

nikenleven. De monniken van Thien Mu staan bekend om hun sterk geestelijk en soms controversieel politiek engagement. Met de drakenboot varen we nadien op de Parfumrivier stroomafwaarts en houden we halt in een plattelandsdorp waar we een wandeling maken tussen de eenvoudige huizen, omringd door fruitbomen, moestuinen en familietempeltjes… Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

K e i z e r l i jke g r a f t o m b e s Dag 6 HUE - HOI AN Ontbijt. Deze ochtend maken we kennis met het sfeervolle mausoleum van keizer Minh Manh en rijden we vervolgens naar het Khai Dinh-paleis, waar we duidelijk het excentrieke karakter van deze keizer merken. Ondanks de vele trappen en terrassen en het maniëristische interieur van aardewerkscherven, is deze tombe een van de indrukwekkendste. Nadien staat ons nog een verrassing te wachten wanneer we het voor Azië toch wel kenmerkende Kung Fu gaan bekijken. Oorspronkelijk ontstaan in China, werd in Hue door de voormalige Nguyen-keizers een eigen Kung Fu-stijl ontwikkeld, die de erewacht tot geduchte krijgers maakten. Vandaag wordt deze stijl aan jonge Vietnamezen aangeleerd en beoefenen boeddhistische monniken deze sport dagelijks. Bij het bekijken van de verschillende technieken met stokken, dolken en zwaarden, zijn we onder de indruk van de lenigheid en discipline. Lunch in de stad. Onderweg naar Hoi An rijden we langs overvloedig begroeide bergflanken en stijgt de weg naar de 400 m hoge Wolkenpas, die tijdens de hele geschiedenis van het land steeds van groot strategisch belang is geweest. Als het weer meezit, krijgen we van hieruit een prachtig zicht over de baai van Danang, de eerste landingsplaats van het Amerikaanse leger in 1965. Daarna hernemen we onze tocht langs de marmeren bergen tot in het pittoreske stadje Hoi An. Avondmaal en overnachting in het GOLDEN SAND resort, mooi gelegen aan de witte zandstranden van de Zuid-Chinese zee. (O,L,D)

H e t s ch i l d e r ach t i g e H o i A n Dag 7 HOI AN Ontbijt. Aan de oevers van de Thu Bon-rivier stappen we in lokale bootjes en varen zo naar het schilderachtig dorpje Hoi An. Onderweg zien we de lokale vissers aan het werk. Ongeschonden herbergt dit kleine stadje de traditionele architectuur van Chinese, Japanse en Vietnamese huizen, waarvan de meeste wel twee eeuwen oud zijn. Rustig wandelen we door de autovrije straatjes met hun eigen, gezellige sfeer en bezoeken er onder andere een authentiek koopmanshuis, de bekende Japanse overdekte brug, de Phuoc Kien Hall, een van de vele Chinese sociëteitstempels, en ook de plaatselijke markt mag niet ontbreken. Lunch in Hoi An. De namiddag is voorbehouden


T r o i va d a t : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s voor een individuele ontspannende tijd in Hoi An, waar we de vele steegjes kunnen exploreren en het intensieve leven rond de oevers van haar rivier kunnen bewonderen en vereeuwigen. De vele gezellige en authentieke handelshuizen functioneren net als in hun gouden tijden voor het aanbieden van een wirwar van mooie kunstige souvenirs, zoals prachtig beeldhouwwerk, de omnipotente lampions of de gewilde, naar maat, gemaakte zijde jurken. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

D e Ch a m -besc h aving Dag 8 HOI AN - HANOI Na het ontbijt rijden we naar My Son. Meer dan tien eeuwen lang was deze stad, het religieuze en het culturele centrum van het Champa-koninkrijk, dat naast Bagan, Sukhothai en Angkor deel uitmaakte van de grote koninkrijken van Zuidoost-Azië. Deze enigmatische, en door Unesco beschermde site, omringd door haar dualistische beschermende elementen van water en bergen, verbergt een tiental tempelcomplexen, die vooral gewijd waren aan de heersende god-koningen. Niettegenstaande vele architectonische meesterwerken door Amerikaanse bombardementen werden verwoest, tonen de overgebleven tempels nog de hoogstaande cultuur van de Cham-beschaving. Op de middag keren we terug naar hotel voor de lunch en bezoeken we daarna het Cham-museum. In de late namiddag worden we overgebracht naar de luchthaven voor vertrek per binnenlandse lijnvlucht van Vietnam Airlines naar de hoofdstad Hanoi. Lange lanen omzoomd met hoge bomen en daartussen prachtige oude koloniale gebouwen en sierlijke rijen fietsers die de boulevards bevolken, geven Hanoi haar eigen sfeer en maken van deze stad een van de meest aangename hoofdsteden van Zuidoost-Azië. We nemen onze intrek en het avondmaal in het luxe vijfsterren hotel SOFITEL PLAZA HANOI. (O,L,D)

Dag 9 HANOI - SAPA Ontbijt. Deze morgen brengen we een bezoek aan het Ho Chi Minh-mausoleum, waar de grote leider opgebaard ligt. Daarna wandelen we naar de duizend jaar oude EénPilaar-pagode, sierlijk opgetrokken te midden van een vijver. We brengen ook een bezoek aan de interessante Literatuur-tempel, die geheel gewijd is aan de filosoof Confucius. We maken een boeiende tocht per fietstaxi doorheen het oude centrum van Hanoi, waarbij we op een andere manier het dagelijkse leven in deze bruisende stad kunnen gadeslaan. Nadien hebben we even vrije tijd en nemen de lunch in de stad. In de namiddag wonen we een typische voorstelling van het populaire waterpoppentheater bij, een geliefde vrijetijdsbesteding van de lokale bevolking. We dineren in het SOFITEL PLAZA hotel. Een aantal kamers worden voorzien om ons op te frissen en eventueel andere kleren aan te trekken. Vervolgens worden we naar het treinstation overgebracht voor onze reis naar Sapa. We maken gebruik van de ‘vic-

toria wagon’, gebouwd door het Victoria hotel om haar klanten op een comfortabele manier naar Sapa te brengen. (O,L,D)

Boeiende 2-daagse bergstammenroute Dag 10 SAPA - TA PHIN - TAVAN - SAPA Als we in de vroege ochtend aankomen in Lao Cai, het grensdorp met China, wacht ons nog een laatste steile klim naar het bergoord Sapa, gelegen aan de hoogste berg van Vietnam. Onderweg krijgen we al een eerste indruk van de kleurrijke landschappen en afwisselende bergdorpen die Sapa omringen. Bij aankomst nemen we eerst het ontbijt. Tijdens ons verblijf in dit kleurrijke bergdorpje genieten we volop van de uiterst gezellige sfeer. De oude Franse villa's dateren nog uit de tijd dat deze plaats populair was als vakantieoord van de Franse residenten. Het koelere klimaat op 1600 m hoogte en de prachtige omgeving nodigen uit tot het bezoeken van de talrijke minoriteiten die sedert eeuwen in deze provincie verblijven. We brengen even een bezoekje aan het lokale marktgebeuren en maken daarna een schitterende natuurwandeling naar een nederzetting van de Rode Zao, gekend om hun indrukwekkende rode hoofddeksels. Gehuwde vrouwen epileren meestal hun wenkbrauwen om zo hun status aan te geven. Ze zijn meesters in het vervaardigen van prachtige in het rood gedecoreerde hoofddoeken, sjaals en borduursels. Na de lunch in een lokaal restaurant maken we opnieuw een mooie wandeling tussen de rijstterrassen en ontmoeten een aantal bergvolkeren waaronder de zwarte Hmong, die met hun sobere indigokledij het talrijkst aanwezig zijn. De Hmong is een zeer onafhankelijke bevolkingsgroep, met een lange overlevingsgeschiedenis tegen de dominantie van de Chinezen. Hun dorpen liggen gewoonlijk op de hellingen van rotsachtige bergen. Wat verderop ontmoeten we de Zay-minderheid met hun kleurrijke stijlvolle bloezen, die hun geniale expertise bij de aanleg van nieuwe rijstterrassen aanbieden aan naburige volkeren. In de late namiddag keren we terug naar Sapa. Avondmaal en overnachting in het VICTORIA SAPA resort. (O,L,D)

Auth entieke bergstammenmarkt Dag 11 SAPA - MUONG KHUONG - LAO CAI - NACHTTREIN Na het ontbijt verlaten we Sapa. We rijden ditmaal door een prachtig gebied met bizarre, gekloofde kalkstenen kegels die omgeven worden door indrukwekkende bergen. In Muong Khuong begeven we ons tussen een verscheidenheid van bergvolkeren op de lokale markt. Op deze authentieke en zeer kleurrijke bergstammenmarkt, vinden onder andere de Gebloemde Hmong, de Nung, Zao, Zay en Tay en

VIETNAM & laos I 109 tal van andere etnische groepen elkaar. Jonge meisjes zijn prachtig uitgedost als teken dat ze op zoek zijn naar een partner. Vroeger werden hierbij dierengeluiden nagebootst, maar nu schakelen de meeste over op liedjes op een geluidsband. Na dit levendige schouwspel nemen we onze picknicklunch. Vervolgens bezoeken we nog een dorpje van de Gebloemde Hmong, een van de minderheden met een opvallend kleurrijke traditionele kledij. We rijden verder naar het grensstadje Lao Cai en nemen daar de bedrijvigheid aan de grenspost met China waar. Het is ook vanuit dit stadje dat we de trein terug naar Hanoi zullen nemen. We maken opnieuw gebruik van de Victoria-trein. In een lokaal hotel worden een aantal kamers voorzien om ons op te frissen en eventueel andere kleren aan te trekken. Diner in de restauratiewagon van de trein. Overnachting aan boord. (O,picknicklunch,D)

Cr u i s e p e r Ch i n e s e j o nk i n d e wo n d e r m o o i e ba a i va n H a l o n g Dag 12 HANOI - HALONG Bij aankomst in Hanoi worden we overgebracht naar het luxe vijfsterren SOFITEL PLAZA HANOI hotel, waar we het ontbijt nemen. In de dagkamers van het hotel nemen we een verkwikkende douche om dan opnieuw de stad Hanoi in te trekken. Een korte wandeling langs het Ho Tay-meer begint aan de Quan Thanh-tempel, gewijd aan Tran Vu, de wachter van het noorden en beschermer tegen buitenlandse vijanden. Vervolgens vertrekken we richting kust. In de baai van Halong, bekend van de film ‘Indochine’, ligt ongetwijfeld een van de mooiste en meest mystieke zeelandschappen ter wereld! Hier schepen we in voor een originele cruise aan boord van een Chinese jonk. Aan boord van de Bai Tho boot lunchen we. Naarmate we de zee opvaren, wisselen onwezenlijke rotsvormen van talrijke met groen begroeide kalksteenformaties elkaar af in een ongekende pracht. Vreemd gevormde karstrotswanden rijzen op uit zee. Ongeveer tweeduizend eilanden liggen verspreid in de bekende Golf van Tonkin en sommige herbergen meerdere grotten en prachtig witte stranden. We meren aan bij een grot en wandelen er rond in een gigantisch stelsel van geërodeerde kalkstenen zalen. Voor we genieten van een culinair avondmaal bewonderen we het wisselende kleurenspel van een onvergetelijke zonsondergang over de baai. Overnachting aan boord. (O,L,D)

Dag 13 HALONG - HANOI - LUANG PRABANG Na een even boeiende zonsopgang houden we halt aan een van de zandstrandjes in de baai voor een duik in het water. Terug aan boord van onze jonk kunnen we ons op


110 I EXCLU de terugtocht naar het vasteland nog volop verlustigen aan de verbluffende natuurpracht die ons omringt. We genieten nog van een brunch aan boord voor we aan wal gaan. We verlaten deze unieke kuststreek en rijden naar de luchthaven voor vertrek per internationale vlucht met Vietnam Airlines naar Luang Prabang, de voormalige keizerlijke hoofdstad van Laos. Avondmaal en overnachting in het luxueuze vijfsterren hotel ALILA 3 NAGAS. (O,brunch,D)

L a n g v e rv l ogen tijden van e e n ke i z e r lij ke stad Dag 14 LUANG PRABANG We wandelen door, ongetwijfeld, het meest charmante stadje van Laos. Luang Prabang is gelegen aan de samenvloeiing van de Mekong- en de Khan-rivier en is een verzameling van Laotiaanse tempeltjes, Franse koloniale huizen en boeddhistische filosofie, gedrapeerd door prachtige heuvels. Dit voormalige koninkrijkje in de bergen, was meer dan duizend jaar lang een belangrijk religieus en handelscentrum. We starten onze stadsverkenning met een bezoek aan het Royal Palace Museum. In dit imposante gebouw, dat in opdracht van de Fransen werd gebouwd, zien we een ware verzameling van oosters lakwerk, ramayanaschilderijen, koninklijke portretten en westerse geschenken van en voor de verdwenen controversiële Laotiaanse koninklijke familie. Absolute parel in dit gebouw is de Pa Bang, een Boeddhabeeld bestaande uit negentig percent puur goud en een mysterieuze legende. Langs stille straatjes belanden we aan de Wat Xieng Thong, ongetwijfeld de mooiste tempel van de stad. Gebouwd door koning Settahirat in 1560 is deze tempel een perfect voorbeeld van de typische Luang Prabang-architectuur. Prachtig gebogen daken, met goud bedekte pilaren en prachtige fresco's, maken van deze ‘wat’ een klein juweel. Onderweg stoppen we aan de Chomkhong-tempel, bekend om zijn decoratief houtsnijwerk. De tempel is ook een Unesco-centrum waar de lokale monniken leren hoe ze het culturele erfgoed kunnen onderhouden en bewaren voor de toekomstige generaties. Lunch in een lokaal restaurant. In de namiddag maken we kennis met een typische poppenceremonie. In het verleden diende dit als entertainment voor de koning. In de plaatselijke weefateliers van de naburige dorpjes worden ons de verschillende weeftechnieken getoond. In de vroege avond nemen we deel aan een typische Baci-ceremonie. De gasten krijgen katoenen draadjes of ‘sai sin’ rond hun polsen gebonden die symbool staan voor goede gezondheid, voorspoed en geluk. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Cruise op de M ekong Dag 15 LUANG PRABANG - KUANG SI - PAK OU GROTTEN Na het ontbijt wandelen we naar de plaatselijke Phosi-markt en maken we kennis met de streekgerechten. Vervolgens wandelen we door de naburige minoriteitendorpjes van de Khmu, Hmong en Lao Loum, de drie grootste ethnische groepen van Laos. Onze wandeling brengt ons naar de mooie Kuang Si-waterval waar we de mogelijkheid hebben om een verfrissende duik te nemen en te wandelen in het prachtige primaire woud. Na een picknicklunch keren we terug naar ons hotel ' s Namiddags wandelen we naar de pier waar we inschepen voor een ontspannende boottocht naar de grotten van Pak Ou. Deze cruise voert ons over de Mekong-rivier langs een schitterend landschap van primaire jungle en mooie karstrotsen. Onderweg meren we aan en wandelen we naar de grotten van Tham Ting en Tham Pung. Via enkele steile trappen zien we honderden Boeddhabeelden die elk jaar vereerd worden door talrijke pelgrims en monniken. Onderweg naar Luang Prabang, stoppen we in een kunstenaarsdorpje en bezoeken de lokale zilversmidse. Aankomst in ons hotel in de late namiddag. Wie wil, kan deze sfeervolle dag beëindigen met het bestijgen van de Mount Phousi, een 150m hoge rots in het midden van de stad, waar we bij helder weer een opmerkelijke zonsondergang beleven (optioneel). Diner in het hotel. (O,picknicklunch,D)

DE LEGENDE VAN FA NGUM Over de historische stichter en eerste koning van het koninkrijk Lan Xang, het huidige Laos, zijn er vele verhalen. Volgens een van de legendes, werd Fa Ngum geboren in Sawa, het huidige Luang Prabang, in 1316. De baby had echter maar liefst 33 tanden! De priesters beschouwden dit als een slecht voorteken en smeekten zijn vader, de koning Chao Phi Fa, hem te doden. De vorst kreeg dit echter niet over zijn hart en besloot hem op 7-jarige leeftijd uit het rijk te verbannen en zette zijn zoon op een vlot in de Mekong. Fa Ngum overleefde de rivier-tocht en kwam aan het Khmer-hof terecht waar hij opgroeide, trouwde met een Khmer-prinses en werd onderwezen in het boeddhisme. Na een inval van een ander koninkrijk vluchtte hij samen met de hofhouding terug naar Laos, waar hij omstreeks 1350 zijn geboorteplaats veroverde en zichzelf als koning uitriep. Als snel voerde hij het boeddhisme als staatsreligie in. In de vele jaren die volgden, bleef Fa Ngum zijn rijk verder uitbreiden totdat hij in 1371 werd verbannen door zijn ministers die het vele oorlogvoeren beu waren. Hij stierf in 1373 in de Thaise provincie Nan.

K l e u r r i jk e m i n o r i t e i t e n Dag 16 LUANG PRABANG - BANGKOK - FRANKFURT Ontbijt. Vrije tijd om nog te genieten van Luang Prabang alvorens we overgebracht worden naar de luchthaven voor de vlucht met Bangkok Airways naar Bangkok en aansluitend de retourvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Avondmaal aan boord. (O, L)

Dag 17 FRANKFURT - BRUSSEL Bij aankomst in de luchthaven van Frankfurt, doorverbinding per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA naar Brussel. Drank en maaltijden aan boord zijn inbegrepen. In de ochtend aankomst op de luchthaven van Brussels Airport.


T r o i va d a t : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lan g rijk o m w eten

VIETNAM & laos I 111

H ote l s

(* = officiële categorie Vietnam & Laos /° = beoordeling AdA)

Dag 2-3 HO CHI MINH - CARAVELLE HOTEL (*****/°°°°°)

Dag 13-15 LUANG PRABANG - ALILA 3 NAGAS (*****/°°°°)

men een cruise aan boord van een gerestaureerde Chinese Jonk. Het is beslist een unieke ervaring

Het Caravelle hotel is gelegen in het hartje van het koloniale Saigon, naast de Opera en op wandelaf-

Dit elegante boetiekhotel ligt in het hart van het stadje en bestaat uit 3 historische gebouwen, be-

dit schitterende zeelandschap in de baai van Tonkin vanop op het zonnedek of vanuit de lounge te

stand van de beroemde Dong Khoi-straat. Het gerenoveerde hotel is een van de hoogste van de stad

schermd door Unesco. In 2003 werden ze prachtig gerenoveerd. Het hotel combineert de Laotiaanse

beleven. Maaltijden met verse zeevruchten worden in het restaurant geserveerd. ‘s Avonds kan u op

en vanaf de bar heeft u een prachtig zicht over de steeds uitbreidende stad. De deluxe kamers zijn

architectuur met hedendaagse elegantie en draagt gastvrijheid hoog in het vaandel. De 15 kamers zijn

het dek of in de bar nog wat nagenieten.

voorzien van alle comfort. Verder beschikt het hotel over een openluchtzwembad, spa, bubbelbad en

verdeeld over 2 gebouwen en bieden allen zicht op de tuin of het rustige straatbeeld. De charmante ka-

fitnesscentrum.

mers zijn voorzien van airconditioning en beschikken over een badkamer, een salon en terras of veranda.

www.caravellehotel.com

U kunt ontspannen in de bibliotheek.

• Origineel: ons bezoek aan de baai van Halong verloopt op een hoogst originele manier. We onderne-

• Het programma biedt een boeiend 2-daags verblijf nabij de Chinese grens aan, waar men niet alleen kennis maakt met de mooiste landschappen van Vietnam, maar tevens in contact komt met de ongeschonden cultuur van de etnische minderheden, die hier nog in grote getale voorkomen. • De rondreis verloopt op basis van volpension om de kwaliteit van de maaltijden tijdens de rondreis

www.alilahotels.com/3nagas Dag 4-5 HUE - MORIN HOTEL (****/°°°°)

te kunnen waarborgen. Tijdens de dagexcursies worden soms lunchboxes gebruikt, die door de hotels

Een prachtig gerenoveerd hotel met ruim honderd jaar geschiedenis en een uitstekende ligging in het cen-

zijn samengesteld, omdat 's middags niet altijd degelijke restaurants voorhanden zijn.

trum van Hue, aan de oevers van de Parfum-rivier en eveneens op wandelafstand van de oude keizerlijke

• Op dag 9 en 11 gebruiken we de comfortabele en gezellig ingerichte Victoria Express trein, verzorgd door de Victoria hotelketen. We nemen een diner aan boord (op dag 11) en overnachten in

citadel. De kamers zijn zeer ruim en ingericht in de typisch Frans koloniale stijl. www.morinhotel.com.vn

de slaapcompartimenten. Beddengoed is voorzien. De compartimenten worden telkens gedeeld per 4 personen. • De wegen in Vietnam zijn smal en met het uitgebreid (brom)fietsenpark op de weg, vordert men soms langzaam. Vandaar dat grote afstanden met binnenlandse lijnvluchten worden overvlogen. • Vermits de binnenlandse vliegtuigmaatschappijen zich niet altijd strikt aan hun vluchtschema's

Dag 6-7 HOI AN - GOLDEN SAND RESORT & SPA (*****/°°°°) Het Swiss-Belhotel Golden Sand Resort in Hoi An is gebouwd in traditioneel Vietnamese stijl, maar met alle modern comfort. Het hotel is omgeven door een mooie tuin en is eveneens vlak aan de witte zandstranden gelegen. Klanten kunnen hier genieten van een indrukwekkend buitenzwembad en het hotel

houden, bestaat de kans dat de reisroute dient te worden aangepast of dat er vertragingen ontstaan.

beschikt verder over een uitgebreid aantal ontspannings- en spafaciliteiten.

Het beschreven programma kan hierdoor wijzigingen ondergaan, maar zal steeds zo strikt mogelijk

www.swiss-belhotel.com

uitgevoerd worden. • Deze rondreis is voor elke verre afstandsreiziger toegankelijk, door de aangepaste accommodaties, maaltijden, gebruikte transportmiddelen en geplande wandelingen. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er.

Dag 8 HANOI - SOFITEL PLAZA HANOI (*****/°°°°°) Een uitstekend luxehotel gelegen aan de oevers van het West-meer en het meer van de Witte Zijde en op 20 minuten wandelafstand van het historisch centrum van Hanoi. De ruime en moderne kamers zijn voorzien van alle comfort en beschikken steeds over een badkamer met ligbad en douche. Een zwembad,

• Alle beschreven excursies zijn inbegrepen in de rondreis, enkel de visumkosten zijn niet inbegrepen.

fitnesscentrum en spa behoren onder andere tot de faciliteiten.

• Alle fooien zijn inbegrepen alsook alle luchthaventaksen en alle veiligheidstaksen voor de interconti-

www.sofitel.com

nentale en binnenlandse vluchten, die geldig waren op 1 oktober 2010. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek.

Dag 9 & 11 HANOI-SAPA-HANOI - VICTORIA EXPRESS TREIN (nvt)

• Annuleringsverzekering is inbegrepen.

De Victoria Express trein is een uniek en luxueus transportmiddel tussen Hanoi en Sapa dat doet herinneren aan een romantisch tijdperk. Deze stijlvolle trein bestaat uit twee comfortabele slaaprijtuigen met couchettes en een restauratiewagen waar zowel de Vietnamese als de Westerse keuken wordt geserveerd. www.victoriahotels-asia.com Dag 10 SAPA - VICTORIA SAPA RESORT & SPA (nvt/°°°°) Het Victoria resort gelegen in het centrum van Sapa, is het enige luxehotel in deze bergachtige streek. Dit hotel kijkt uit over de groene vallei en werd gebouwd met elementen van een traditionele chalet zodat het een harmonieus geheel vormt met de natuurlijke omgeving. De kamers combineren de elegantie van lokale traditionele handvaardigheid met het comfort van een internationaal hotel. www.victoriahotels-asia.com Dag 12 HALONG BAY - CHINESE JONK (nvt) We overnachten één nacht aan boord van een gerestaureerde Chinese jonk. Deze is voorzien van cabines met airconditioning en een kleine private badkamer met warme douche. Er is een zonnedek, een lounge, restaurant en bar service.


112 I ECOLO

ECOLOGISCHE rondreizen


ECOLO I 113 Bij onze ECOLO-reizen wordt het accent voornamelijk gelegd op de unieke fauna en flora die in deze landen voorkomt. Cultuur en etnische groepen komen iets minder aan bod. Ook hier verblijven we in de ‘beste’ hotels voorhanden. Dit kunnen zowel boetiekhotels, lodges in private reserves als luxehotels zijn. Tijdens deze reizen, uitgezonderd onze Afrikaanse bestemmingen, wordt veel gewandeld. Wie dus met de meest exclu­sieve en unieke natuur­ge­bieden van de wereld op een com­forta­bele manier wil kennisma­ken, zal ongetwijfeld in deze ECOLO-reizen zijn gading vinden. Op onze bestemmingen staan naast de verschillende biotopen ook het dierenleven centraal.

Ÿ Tuin- & wijnroute, De ‘big five’ in de private natuurparken in Zuid-Afrika Ÿ Jachtluipaarden, de levende woestijn, de Himba’s & San in Namibië Ÿ De Masaï & het grootste dierenspektakel in Kenia Ÿ De Hadza & een machtige fauna in Tanzania Ÿ Walvis­sen, orka’s & grizzlyberen evenals turkooise meren, de over­wel­di­gen­de Rocky Moun­tains of de imposante gletsjers in Canada Ÿ Tochten over gletsjers & op het Beagle-kanaal, de Iguazú-watervallen in Argentinië Ÿ Andesmeren, gletsjers & woestijnen in Chili Ÿ Dierenpracht van de Galápagos, de Achuar-indianen & de Amazone in Ecuador Ÿ Gematigde & tropische regenwouden, Great Barrier Reef & wereldsteden in Australië Ÿ Gletsjers, Maori, cruise, vulkanen & tropische wouden in Nieuw-Zeeland


114 I ECOLO

ARGENTINIË

DANS VAN DE CONDOR


18-daagse rondreis

argentinië I 115 Vertrekdata

ONVERGELIJKBARE HOOGTEPUNTEN

Prijs

t.e.m.

AR05

van 18.03.11

AR01

14.10.11

31.10.11

AR02

04.11.11

21.11.11

AR03

25.11.11

12.12.11

Prijs*

24.02.12 16.03.12

12.03.12 * 02.04.12 *

per persoon op basis van:

- Koloniale Salta

AR04 AR05

Onmetelijke natuurreservaten

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

Ÿ Unieke zeedierenexploratie (AR01 - AR03) - Reuze pinguïnkolonie - Walvissen, zeeolifanten & zeehonden Ÿ Ongekende hoogwoestijnexploratie (AR04 & AR05) - Mythische Andes - Oneindige zoutvlakten

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

04.04.11 ☛

Ÿ Ushuaia: hoofdstad van Vuurland - Beaglekanaal per catamaran

2-persoonskamer 1-persoonskamer

6.850 EURO 8.650 EURO

6.990 EURO 8.750 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

- Nationaal Park Tierra del Fuego Ÿ Exclusieve gletsjerlandexpeditie - Boottocht Upsala-gletsjer Jujuy

- Nationaal Park Los Glaciares - Trekking op de Perito Moreno

Iguazú

Ÿ Tropische junglebelevenis

Iguazú

Salta

- Eco-avontuur in het regenwoud - Iguazú watervallen langs Argentijnse & Braziliaanse kant

Buenos Aires

Buenos Aires

Cultureel hoogtepunt Ÿ Bruisend Buenos Aires

Península Valdés

El Calafate

El Calafate

Unieke zeedierenexploratie (AR01 - AR03)

Hoog­woestijn­exploratie (AR04 - AR05) Ushuaia

Ushuaia


116 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - BUENOS AIRES 's Morgens vroege bijeenkomst in Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. We nemen er aansluitend een rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Buenos Aires. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. 's Avonds aankomst op de internationale luchthaven van Ezeiza en transfer naar het stijlvolle vijfsterren MADERO hotel, gelegen in de nieuwe trendy buurt Puerto Madero. Dit oude havengebied werd recentelijk gerenoveerd waarbij de karakteristieke bakstenen pakhuizen grotendeels werden behouden. Het is nu een modern stadsdeel met opvallende architectuur dat door de aanwezigheid van de oude kades en haveninstallaties toch de eigen identiteit wist te bewaren.

' MI BU ENOS AIRES QUERIDO ' DAG 2 BUENOS AIRES Na het ontbijt starten we onze kennismaking met de Argentijnse hoofdstad en haar inwoners, de ‘porteños’. Buenos Aires is een stijlvolle en uiterst charmante stad waar elk van de 45 ‘barrio's’ hun eigen verhaal vertellen. Vandaag maken we een city tour doorheen de noordelijke rijke wijken van de stad zoals bijvoorbeeld het residentiële Palermo met zijn brede boulevards en villa’s omgeven door groene parken. We maken een wandeling door de botanische tuin, langs het nationale poloterrein en het planetarium. In Recoleta vindt men dan weer de mooiste interieurwinkels, kunstgalerieën en de meest prestigieuze modehuizen en restaurants! Een absolute ‘must’ is natuurlijk ook een bezoek aan het Cementerio de la Recoleta, de begraafplaats waar Evita Peron begraven ligt. Deze avond dineren we in typisch Argentijnse sfeer. Op de passionele tonen van de tango, toont de Argentijn zijn diepste emoties, beslist een niet te missen ervaring in deze stad! Overnachting in het hotel. (O,D)

presidentiële paleis. Daarna is er nog even vrije tijd om de buurt rond ons hotel te verkennen. 's Avonds dineren we in een van de uitstekende restaurants in Puerto Madero. Overnachting in het hotel. (O,D)

3-DAAGSE ZEEDIERENEXPL ORATIE Dag 4 BUENOS AIRES - TRELEW - PUERTO MADRYN Na het ontbijt, transfer naar de luchthaven Aeroparque voor een binnenlandse vlucht naar Trelew. Bij aankomst zetten we meteen onze tocht verder langs de Atlantische Oceaan naar Punta Tombo. Na zowat 100 km door de vlakke, desolate Patagonische steppe bereiken we de Atlantische Oceaan: een spectaculair uitzicht over de landtong Punta Tombo, met de grootste pinguïnkolonie ter wereld, op Antarctica na. Maar liefst vijfhonderdduizend magelhaenpinguïns komen hier elk jaar aan land om te broeden onder de lage struiken. We zoeken een geschikt plaatsje voor onze picknick en bewonderen de honderden waggelende pinguïns. Indien het tijdsschema het ons toelaat, rijden we in de namiddag nog even het pittoreske dorpje Gaiman binnen waar we in de sfeer van de eerste kolonisten uit Wales terechtkomen. We worden uitgenodigd op een typische 'Welsh tea', perfect geserveerd volgens de oude tradities en vergezeld van ovenverse en huisbereide gebakjes. Na deze heerlijke 'tea time' worden we overgebracht naar het standaard PENINSULA VALDES hotel in Puerto Madryn. (O,picknicklunch)

Dag 5 PUERTO MADRYN - PUERTO PIRÁMIDE Na het ontbijt starten we onze tweedaagse uitstap naar het schiereiland Península Valdés. In dit immens natuurgebied, sinds 1999 werelderfgoed

van Unesco, observeren we twee dagen lang de indrukwekkende zeefauna van Valdés: een onvergetelijke indruk voor elke natuurliefhebber! In Puerto Pirámide, waar de falaisekust een honderdtal meter boven de kust uitsteekt in de vorm van een piramide, gaan we aan boord van een motorboot. Van juni tot november presenteert zich hier een uniek spektakel; met wat geluk komen de nieuwsgierige 'zuidkapers' of ‘southern right walvissen’ tot op een armlengte van onze boot. Af en toe springen ze uit het water of laten hun metersgrote vorkstaart zien. Een kwart van de wereldpopulatie van deze imposante dieren, komt hier elk jaar in de wateren van Golfo Nuevo hun jongen ter wereld brengen. Orka's komen hier ook voor en jagen op de pasgeboren walvissen. Op het schiereiland zelf houden zich kolonies flamingo's, aalscholvers, struisvogels en reigers schuil. Lunch in een lokaal restaurant. Verderop, nabij de geërodeerde rotsen, treffen we in de baai ook zeeleeuwen aan. Daarna rijden we terug naar Puerto Pirámide, het enige dorpje in dit uitgestrekt natuurgebied. Avondmaal en overnachting in het schitterend gelegen FARO PUNTA DELGADA of LAS RESTINGAS hotel. (O,L,D)

Dag 6 PUERTO PIRÁMIDE - CALETA VALDES - TRELEW - USHUAIA Na het ontbijt beginnen we aan de laatste dag van ons bezoek aan het schiereiland Valdés. We volgen de kustlijn en bespeuren langs onze route de tientallen kolonies pelsrobben. Op de meest oostelijke kusten treffen we grote kolonies zeeolifanten aan. In dit natuurreservaat dat bekend is om zijn rijke fauna, observeren we van op een natuurlijk terras het gedrag van deze kolossale dieren die zo'n zes meter lang kunnen worden en tot vier ton zwaar wegen. Deze reuzen vinden hier bescherming in hun natuurlijk milieu. Hun bedreigde populatie is de

DE FASCINERENDE ZEEOLIFANTEN De zandkusten van het schiereiland Valdés vormen voor de reusachtige zeeolifanten dé uitverkoren plaats om het nageslacht veilig te stellen. Deze imposante dieren wegen gemiddeld

Dag 3 BUENOS AIRES Ontbijt. Vandaag gaan we op stap in de oude volkswijken waar het steeds bruist van het leven. We beginnen in de 19de eeuwse Italiaanse havenwijk La Boca waar de tango werd geboren en de thuisbasis van de Boca Juniors. We wandelen langs de felgekleurde golfplaten huizen die het handelsmerk van deze buurt zijn geworden. In het gezellige straatje Caminito snuisteren we tussen schilderijtjes en andere ambachtelijke voorwerpen van lokale kunstenaars. De oudste wijk van Buenos Aires, San Telmo, charmeert ons met zijn 19de eeuwse architectuur, restaurantjes, antiekwinkels en de beroemde tangoclubs. Deze buurt werd de laatste jaren grondig gerestaureerd en is nu een van de beste plaatsen om de pols van de stad te voelen. Het beroemdste plein van de stad is ongetwijfeld Plaza de Mayo met de ‘Casa Rosada’ of ‘Roze Huis’, het

vier ton en zijn gemakkelijk te herkennen aan hun indrukwekkend uiterlijk en uitstulpende neus. Daarachter verbergen ze hun diepdonkere ogen, ideaal getekend voor diepzeevisvangst. Vanaf de maand september beginnen de mannelijke dieren zich aan wal te slepen met als enige zorg het afbakenen van hun territorium. Meermaals gaat dit gepaard met hevige conflicten, waarbij zij hun volledige gewicht tegen hun tegenstander duwen en hun grote hoektanden elke indringer moeten afschrikken. Eens hun gebieden zijn vastgelegd, komen de vrouwtjes aan wal en bezetten de voor hen voorbehouden plaatsen. Kort daarop zullen ze het leven schenken aan kleine zeeolifantjes. Verschillend van hun soortgenoten, de zeehonden, krijgen de pasgeborenen na een maand reeds beharing en beginnen ze met hun eerste zwemlessen terwijl ze nog gezoogd worden. Zeeolifantenmelk is trouwens de rijkste melk ter wereld met een vetgehalte van wel 80 percent. Gedurende deze periode nemen de mannetjes geen voedsel tot zich. Zij liggen knorrig op het strand, met hun vel in plooien afhangend, te baden in de zon. Eens de ouders zich van hun taak gekweten hebben, trekken ze terug naar zee en keren pas het volgende jaar terug. Door de jacht op deze olierijke dieren werd hun bestaan door de mens dermate bedreigd, dat ze volledig dreigden te verdwijnen. Hier op de stranden van het Nationaal Park van Valdés zijn ze nu beschermd en sinds enkele jaren begint hun aantal weer toe te nemen. Het waarnemen van deze boeiende diersoort laat dan ook een onvergetelijke indruk na.


DANS V AN DE C ONDOR : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s laatste jaren dan ook stilaan opnieuw aan het uitbreiden. De lunch nemen we in een van de typische ‘estancia's’. In de namiddag transfer naar de luchthaven van Trelew, voor vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Ushuaia, de zuidelijkste stad ter wereld. Overnachting in het viersterren LOS ACEBOS hotel, mooi gelegen in een natuurlijke omgeving en met prachtig uitzicht op het legendarische Beagle-kanaal. (O,L)

2- DAAGS V ERBL I JF IN VUU R LAND

1884 werden de veroordeelden naar 'the Jail' verbannen en tot levenslange arbeid veroordeeld. Het waren de gevangenen zelf die werden ingezet om later de eerste huisjes van de stad en de gevangenis te bouwen. Ook het maritiem museum is ondergebracht in het gevangenisgebouw waar we een overzicht krijgen van de wetenschappelijke expedities in Vuurland. Na de lunch in een lokaal restaurant in de stad, worden we overgebracht naar de luchthaven voor vertrek per binnenlandse lijnvlucht naar El Calafate, een klein stadje in het meest spectaculaire berggebied van Argentinië en een ideale uitvalsbasis voor onze excursies. Bij aankomst nemen we meteen onze intrek in het mooie en centraal gelegen viersterren KOSTEN AIKE hotel. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 7 TIERRA DEL FUEGO & HET BEAGLE-KANAAL Na het ontbijt brengt de bus ons naar het einde van de Ruta 3, de ruim 3000 km lange weg van Buenos Aires tot Ushuaia en nog een stukje verder door het Nationaal Park Tierra del Fuego, waar de weg uiteindelijk doodloopt in de baai van Lapatía … het einde van de wereld. Vuurland is dicht bebost met beuken; de vegetatie is heel bijzonder, met name subarctisch. Het is hier heerlijk wandelen tussen de besneeuwde uitlopers van de Andes die hier voorgoed in zee verdwijnen. Met een stilte alom aanwezig, is dit een waar paradijs voor natuurgenieters! Na de wandeling nemen we 'El Tren del Fin del Mundo'. Het smalspoor, waarop deze stoom- en diesellocomotieven zich puffend voortbewegen, werd omstreeks 1910 door de toenmalige gevangenen van 'El Presidio' aangelegd. We rijden langs en over de Pipo-rivier, passeren watervallen en worden getrakteerd op enkele unieke uitzichtpunten. Lunch in een gezellig restaurant in Ushuaia. In de namiddag begeven we ons naar de pier en gaan aan boord van een catamaran. Vanuit de baai van Ushuaia hebben we een mooi zicht op de hoofdstad van Vuurland. We varen langs de kenmerkende vuurtoren het ijzige Beagle-kanaal op, de meest zuidelijke baai ter wereld en toegangspoort tot het fascinerende Antarctica. We maken kennis met twee soorten zeeleeuwen die van het 'Los Lobos'-eiland hun thuis gemaakt hebben. Deze dieren, die enkel in Vuurland voorkomen, onderscheiden zich van hun soortgenoten door hun duidelijk zichtbare oortjes. Ze kunnen hun flippers zijwaarts manoeuvreren en zich zo heel wat vlotter op het land voortbewegen. Vanop de catamaran observeren we een omvangrijke kolonie blauwoogaalscholvers, de majestueuze wenkbrauwalbatrossen en diverse meeuwensoorten op Bird Island. Afhankelijk van de weersomstandigheden kan het gebeuren dat de routing van deze cruisetocht gewijzigd wordt. Tijdens het diner proeven we een van de lokale specialiteiten in het beste restaurant van Ushuaia. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 8 USHUAIA - EL CALAFATE Na het ontbijt bezoeken we deze ochtend de 'Presidio de Ushuaia', de legendarische gevangenis die aan de basis heeft gestaan van de ontwikkeling van Ushuaia. Sinds

argentinië I 117 Een onwezenlijk en oogverblindend spektakel van reusachtige ijssculpturen in alle mogelijke tinten van sneeuwwit tot diepblauw. Ofwel laveren we naar de Onelli-lagune, vanwaar we een adembenemend uitzicht hebben over de Onelli-, Agassiz- en Boladogletsjers. Een andere mogelijkheid is een exploratie van de Spegazzini-gletsjer. Als plots de gletsjermuur van 120 m voor de boot opduikt, valt een spontane stilte en geniet ieder op z'n eigen manier van de onbegrensde schoonheid van de omliggende besneeuwde bergen en ijsmassa. Lunch. Na deze onvergetelijke ervaringen keren we in de late namiddag terug naar El Calafate waar we in het beste restaurant van het stadje dineren. (O,L,D)

Dag 11 PERITO MORENO

4-DAAGSE G LETSJER LANDEXPEDITIE Dag 9 LAGO ROCA Ontbijt. Vandaag rijden we naar het zuidelijkste deel van het Nationaal Park Los Glaciares. Het schrale landschap ondergaat op een afstand van enkele tientallen kilometers een indrukwekkende gedaantewisseling. Dit is namelijk de overgangszone tussen de groene Patagonische bossen en de droge Patagonische steppe. Onderweg houden we halt bij Lago Roca, aan een van de vele armen van het immense Argentinomeer en een aantal kleinere plassen waar flamingo's zich thuis voelen. We genieten van een onwaarschijnlijk decor van azuurblauw water waarin de besneeuwde toppen van het Andesgebergte zich weerspiegelen. Lunch in een typische ‘estancia’, een schapenranch waar ze een uitstekende 'cordero' bereiden. We maken hier een wandeling in de oase van rust, dé ideale manier om de volkomen stilte in ons op te nemen. De weg brengt ons langsheen het meer, omringd door hoge bergen en prachtige bossen die pronken te midden van deze oogverblindende natuurpracht. Facultatief kan hier ook een tochtje per paard georganiseerd worden waarbij een van de ‘gauchos’ ons vergezelt op een wandeling langsheen het meer. In de namiddag keren we terug naar El Calafate. Overnachting in het hotel. (O,L)

Na het morgenmaal rijden we het indrukwekkende Andesgebergte tegemoet. Aan de voet van de bekende Perito Moreno-gletsjer nemen we een motorboot, die ons op de Brazo Rico naar de andere kant van het meer brengt. We varen langs steile gletsjerwanden van gemiddeld 60 m hoog! Hier wacht ons een uniek avontuur als we met de hulp van ijzeren pinnen, die worden vastgehecht op onze schoenzolen, een trekking ondernemen op de gletsjer en over de gigantische ijsformatie wandelen, die het Lago Argentino in twee niveaus verdeelt. Lunch in een lokaal restaurant. Na deze sensationele tocht steken we terug het meer over en bereiken het punt waar we de gletsjer van dichterbij kunnen bewonderen. Een witte falaise, in de hoogte doorkliefd met azuurblauwe barsten, rijst steil uit het water op. IJsblokken van honderden ton breken los en storten met een donderend geraas het meer in. Als een van de weinige gletsjers ter wereld die nog aangroeit, troont hij majestueus boven het smaragdgroene meer. Tegen de avond keren we terug naar El Calafate. Overnachting in het hotel. (O,L)

Dag 12 EL CALAFATE - BUENOS AIRES Na het ontbijt worden we overgebracht naar de lokale luchthaven voor onze vlucht terug naar Buenos Aires waar we opnieuw logeren in het MADERO hotel. Afhankelijk van het vluchtschema zijn er vandaag enkele vrije uurtjes in El Calafate of in Buenos Aires. Deze avond dineren we in een lokaal restaurant in de stad. Overnachting in het hotel. (O,D)

Dag 10 UPSALA- & ONELLI-GLETSJERS Na het ontbijt rijden we naar de haven van Punta Bandera voor een fascinerende daguitstap met een catamaran naar de meest noordelijke arm van het 400 km lange Argentino-meer. Tientallen gletsjers monden uit in dit turkooisgroene meer dat deel uitmaakt van het Nationaal Gletsjerpark, door Unesco opgenomen als wereldpatrimonium. De vaarroute wordt aangepast in functie van de weersomstandigheden en bereikbaarheid. Indien het kanaal niet wordt afgesloten door enorme ijsbergen, varen we langsheen de kristalkleurige ijswanden van de Upsala, de grootste gletsjer van het zuidelijk halfrond, die zich uitstrekt over een oppervlakte van meer dan 550 km².

3 - DAAGSE T ROP ISC HE J UNGL E Dag 13 BUENOS AIRES - IGUAZÚ Ontbijt. Transfer naar de luchthaven Aeroparque voor vertrek per binnenlandse vlucht naar Iguazú. Bij aankomst worden we overgebracht naar Raices Argentinas vanwaar onze tocht kan beginnen naar de rustieke en in jungle stijl opgetrokken YACUTINGA lodge in het Wildlife Nature Reserve. Het is het ideale oord ver van


118 I ECOLO massatoerisme, waar we de natuur van nabij beleven. Het private milieubeschermingsproject is gebaseerd op eco-toeristische activiteiten. Tijdens een rit tussen de groene corridors van de jungle, hebben we rustig de tijd om het omringende regenwoud te bewonderen. Als bij avondschemering een andere wereld ontwaakt om aan haar nachtelijke activiteiten te beginnen, maken we een wandeling in het woud. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,D)

YACUTINGA LODGE: een eco-vriendelijke filosofie LIGGING: Yacutinga Lodge en de Yacutinga Wildlife Nature Reserve zijn gesitueerd aan de Iguazú rivier in het Iguazú Nationaal Park, een regio van lange rivieren, vochtige tropen, rode gronden en een schitterend groen regenwoud bezaaid met oeroude bomen, een bijzondere inheemse flora en de aanwezigheid van wilde fauna. De regenwouden van dit gebied bestaan uit meerdere niveaus van biosystemen gaande van 30 m hoge bomen en dalend tot de kruidenplanten op de grond. ONS VERBLIJF: De faciliteiten bestaan uit aparte slaapeenheden, verspreid over de jungle rond de hoofdgebouwen. Iedere 'Vlinder' beschikt over rustieke en comfortabele suites met eigen badkamer. Alle suites hebben zicht op het regenwoud wat zorgt voor een direct contact met de natuur. De gebouwen volgen de natuurlijke hoogteverschillen van de grond en zijn in harmonie met de omringende jungle. Het bouwconcept werd aangepast aan de wildernis van de omgeving. Lokale materialen zoals stenen en grote houtstukken, verzameld uit natuurlijk omgevallen bomen, werden aan het algemene architecturaal concept toegevoegd. DE MAALTIJDEN: Alle groenten en fruit zijn biologisch geteeld in de boerderij van de lodge. Het fruit wordt op een natuurlijke manier in de wouden geplukt; melk en eieren zijn afkomstig van eigen dieren. FILOSOFIE: Het hoofddoel van Yacutinga Lodge was vanaf het begin een zo laag mogelijke impact op het milieu uit te oefenen en tegelijk een zeer goede service en comfort aan de bezoekers te verlenen. Deze twee concepten werden bereikt door het volgen van een filosofie van duurzame ontwikkeling. De impact op het milieu werd tot een minimum herleid door het gebruik van alternatieve energiesystemen en recyclage. Hierbij streeft de lodge naar het behoud van de 'roots' door het in gebruik nemen van lokale maaltijden met internationale standaarden. De 'baqueanos' of ‘lokale bevolking’ assisteren met bijkomende informatie over medicinale planten, sporen en talrijke andere onderwerpen.

Dag 14 YACUTINGA Na een vroeg ontbijt maken we een korte wandeling naar de San Francisco-rivier. Voor een ideale fotosafari nemen we plaats in onze boot, die ons stroomafwaarts voert in het felgroene regenwoud. Met een beetje geluk bewonderen we de wilde fauna van dichtbij, daar deze in de vroege ochtend het meest actief is. De meeste vogels zijn overdag, omwille van de hitte en de hoge vochtigheidsgraad, moeilijk waar te nemen. Dit geldt ook voor de tapirs, leguanen en kleine apensoorten die hier leven. De grote aanwezigheid van vele vegetatielagen overlappend vanaf de grond tot de hoogste kroon van gigantische bomen; de kwistigheid van de klimplanten in alle soorten en grootten die een onontwarbaar web vormen; de planten die zich vastklampen aan alles wat steun geeft en zo in de lucht balanceren om de leegte te vullen en de indrukwekkende variëteit aan schaduwlijnen, dimensies en kleuren zijn het resultaat van deze natuurchaos en vormen allemaal samen iets zó buitengewoons dat het iedere poging tot beschrijving tart. Lunch in de lodge. In de namiddag staat een uitstap naar de verschillende groene leerpaden op het programma. We sluiten ook deze dag af met een boeiende avondactiviteit. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,L,D)

DAG 16 IGUAZÚ - BUENOS AIRES Ontbijt. Vandaag wacht ons een nieuwe impressie van de meest indrukwekkende en meest groene waterval ter wereld. Korte wandelingen over houten plankenvloeren openbaren reusachtige, leem meesleurende beken en leiden ons tot aan de strategische punten. De uitzichten die zich van hieruit ontplooien zijn een streling voor het oog en overtreffen de stoutste dromen. De 275 watervallen vormen een brede waaier en storten zich met een apocalyptisch gebulder gemiddeld 70 m naar beneden. Door de kracht van deze immense waterketel zijn de Iguazú-watervallen blijvend in een mysterieus wasemgordijn gehuld, meestal gepaard gaand met de speelse kleuren van een regenboog. Bij de 'Garganta del Diablo'-waterval, wiens naam 'keel van de duivel' betekent, lijkt het alsof het water op oorverdovende wijze naar het diepste der aarde wordt gezogen. Uiteraard zijn de watervallen de hoofdattractie, maar ook het omliggend regenwoud met unieke fauna en flora verdient terechte aandacht. Transfer naar de luchthaven voor de vlucht naar Buenos Aires en overbrenging naar het hotel. Afscheidsdiner en overnachting in het MADERO hotel. (O,D)

DAG 17 BUENOS AIRES - FRANKFURT

IGUAZÚ-WATERVA LLEN DAG 15 IGUAZÚ Na het morgenmaal maken we nog een laatste wandeling of genieten we even van de faciliteiten van de lodge voordat we in de richting van de Braziliaanse grens vertrekken. Van op Braziliaanse bodem bieden de immense watersluiers een schitterende kennismaking met dit natuurwonder. Slechts 5 van de 275 watervallen behoren tot Brazilië, maar van hieruit krijgen we een indrukwekkend overzicht over bijna de volledige breedte van Iguazú dat zich uitstrekt over wel 2,7 km! De kans is groot dat we op onze wandeling langsheen de waterval, door de wasbeerachtige coati worden verwelkomd. Aan beide kanten van de rivier ligt een weelderige jungle, waar kleurrijke toekans met hun zware vleugelslag van de ene naar de andere boomkruin fladderen, naast zo'n 400 soorten exotische vogels gehuld in prachtige kleuren. Het klimaat is eveneens ideaal voor de vele vlindersoorten die we hier aantreffen. Avondmaal in een lokaal restaurant in Brazilië. Overnachting in het vijfsterren SHERATON INTERNATIONAL hotel, uniek gelegen in een tropische tuin, vlakbij de watervallen en binnen het Nationaal Park Iguazú. (O,snacklunch,D) OPMERKING De facultatieve helikoptervlucht boven de watervallen is ter plaatse te reserveren en te betalen. Prijs: +/- 100 USD, onder voorbehoud van wijziging.

Ontbijt en enkele vrije uurtjes. Afhankelijk van het tijdschema, zullen wij vandaag een facultatieve excursie naar de Tigre-delta organiseren. De Paraná en de Uruguay zijn de twee grootste rivieren van Argentinië en aan het stadje Tigre, een paar tientallen km noordwest van Buenos Aires, vloeien ze samen tot een reusachtig estuarium, de Río de la Plata. Ruim 300 km vóór de samenvloeiing wordt aan de Paraná een enorme delta gevormd, een labyrint, een wirwar van honderden riviertjes, 17 500 km2 groot, tussen weelderig groen. Tigre zelf is een gezellig stadje waar begin vorige eeuw de rijke ‘porteños’ hun buitenverblijf hadden: imposante Belle Époque-paleizen, indrukwekkende gebouwen van roeiclubs en opzichtige ‘mansions’ pronken langs het water. Tigre is een ideaal daguitstapje vanuit Buenos Aires! Je kan er een van de vele houten 'sturlas' of ‘lijnboten’ nemen en varen in het doolhof van riviertjes tussen de uitbundige vegetatie. 's Avonds transfer naar de luchthaven voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Alle maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. (O)

DAG 18 FRANKFURT - BRUSSEL 's Namiddags aankomst in Frankfurt en aansluitend vertrek per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Brussels Airport.


DANS V AN DE C ONDOR : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s AR04 & AR05 Aangezien er in de maanden januari tot maart minder zeeleven is waar te nemen op het schiereiland Península Valdés, wordt de 3-daagse zeedierenexploratie vervangen door een boeiend verblijf in noordwestelijk Argentinië. We bezoeken een wereld die wordt gekenmerkt door een fascinerende schoonheid, een landschap met woeste bergen en dalen, kleurrijke ravijnen, oneindige zoutwoestijnen en subtropische wouden. Maar ook een wereld rijk aan cultuur want het is hier dat de versmelting van het Incarijk en de Spaanse koloniale cultuur plaatsvond.

4- DAAGSE H OOGWOEST IJ NE XPL ORAT IE Dag 3 BUENOS AIRES - JUJUY - PURMAMARCA Na het ontbijt, transfer naar de luchthaven Aeroparque voor vertrek per binnenlandse lijnvlucht naar Jujuy, een van de meest authentieke provincies van dit reusachtige land. Bij aankomst rijden we noordwaarts langs la Selva de Yungas, het subtropische regenwoud dat zich uitstrekt over het Andesgebergte van Venezuela tot het noorden van Argentinië. Dit immense oerbos herbergt meer dan zestig procent van alle vogelsoorten in Argentinië. Naarmate we de beroemde Quebrada de Humahuaca naderen, merken we dat het landschap een indrukwekkende gedaanteverandering ondergaat. Dit bergachtig natuurlandschap werd door Unesco opgenomen als Werelderfgoed en wordt ook wel de “Vallei van de Schilders” genoemd, omdat de bergen als bij wonder van kleur lijken te veranderen, afhankelijk van het tijdstip van de dag. In deze omgeving zijn er tal van traditionele plaatsjes, waar de koloniale en inheemse invloeden in de loop van honderden jaren met elkaar zijn vermengd; adobe-huizen, bonte indianenmarkten, kerken en lemen steegjes uit de eerste eeuwen van de Spaanse overheersing. Als de tijd het toelaat en afhankelijk van het vluchtschema, brengen we in Tilcara nog een bezoek aan El Pucará, een versterkte pre-Inca nederzetting die omring wordt door talrijke reuzencactussen. Onze dag eindigt in Purmamarca, een pittoresk indianendorpje gelegen aan de voet van de zevenkleurige berg. Diner en overnachting in het traditionele hotel LA COMARCA. (O,D)

Dag 4 PURMAMARCA - SALINAS GRANDES - SALTA Bij zonsopgang genieten we van de harmoniërende kleuren van de betoverende ‘Cerro de los Siete Colores’ of de ‘zevenkleurige berg’. Na het ontbijt beginnen we aan onze tocht doorheen het mythische landschap van de ‘Puna’, of het dak van Zuid-Amerika, een gigantische hoogvlakte die zich uitstrekt tot de grens met Bolivië en Chili. Een indrukwekkende bergrit langs de Cuesta de Lipan-bergpas, leidt ons door een onwezenlijk en desolaat landschap met zicht op de sneeuwbergen van de Andes. Aan de

horizon ligt de zoutvlakte Salinas Grandes te trillen in de zon: een surrealistisch landschap van eindeloze, wit glinsterend zout onder een strakblauwe hemel. Letterlijk en figuurlijk oogverblindend! Na een lichte wandeling op deze 'salar', keren we terug naar Purmamarca voor een heerlijke lunch met regionale ingrediënten. We rijden verder naar Salta, hoofdstad van de gelijknamige provincie, voor de overnachting in het centraal gelegen koloniale SOLAR DE LA PLAZA hotel. (O,L)

Dag 5 SALTA - CAFAYATE Na het ontbijt verlaten we Salta en rijden zuidwaarts naar Cafayate door de 90 km lange Quebrada de las Conchas, een bochtig droomlandschap met een onbeschrijflijk kleurenspel. Water en wind hebben in dit rivierdal als het ware geologische wonderen geboetseerd, waaronder de veelkleurige bergwanden en rotsformaties die namen kregen als 'El Obelisco', 'El Anfiteatro' en 'La Garganta del Diablo'. Met een beetje geluk zien we tijdens onze wandeling doorheen dit natuurkunstwerk, een vos, guanaco of condor. Onderweg zullen we af en toe stoppen om van de streekproducten zoals lokale kazen te genieten. Als we onze tocht hernemen, zien we het landschap alweer ingrijpend veranderen. We begeven ons in een vlak gebied van uitgestrekte wijngaarden op weg naar Cafayate, een oase van groen en rust en de hoofdstad van de witte wijn. Het leven in dit neokoloniale stadje speelt zich zoals gewoonlijk af rondom het Plaza Principal, het gezellige centrale plein met restaurants, ‘bodega’s’ en winkeltjes. We genieten van een heerlijke maaltijd en proeven van de plaatselijke Torrontes-wijn in het stijlvolle en prachtig gelegen PATIOS DE CAFAYATE hotel. (O,L,D)

Dag 6 CAFAYATE - SALTA - BUENOS AIRES Na het ontbijt vertrekken we naar Salta. In deze ongekroonde hoofdstad van het noordelijk deel van Argentinië, waant men zich in de tijd van de ‘conquistadores’. Het is de stad van generaal Güemes, die hier gedurende de onafhankelijkheidsoorlog een ‘gaucho’-leger samenstelde en aan het begin van de vorige eeuw maar liefst zeven Spaanse aanvallen met succes wist af te slaan. Een van de hoofdattracties van de stad is zijn gedenkteken en het uiterlijke kenmerk van de ‘Salteños’, is nog steeds de roodzwarte poncho van de ‘gauchos’. Het is een sfeervolle plaats met duidelijk zichtbare sporen van een rijk koloniaal verleden, waar de meeste waardevolle gebouwen bewaard zijn gebleven. Het centrale plein Plaza 9 de Julio en het ‘cabildo’ of ‘raadhuis’ zijn hier qua architectuur en historische betekenis, de interessantste van het land. Op dit centrale plein is enkele jaren geleden een schitterend museum geopend: het MAAM of Museo de Arqueología de Alte Montaña. Het hele noordwesten van Argentinië was een verre uithoek van het Inca-imperium en voor de Inca's waren de hoogste sneeuwbergen heilig; af en toe werden kinderen op die bergtoppen geofferd. In 1999 is op een van de Andespieken een kinderoffer met gouden grafgiften ontdekt en deze vondst prijkt nu in het MAAM. 's Avonds transfer naar de luchthaven voor vertrek per lijnvlucht naar Buenos Aires. Overnachting in het MADERO hotel. (O,L)

argentinië I 119 Dag 7 BUENOS AIRES - USHUAIA Na het ontbijt, transfer naar de luchthaven voor de lijnvlucht naar Ushuaia. Bij aankomst brengt de bus ons naar het einde van de Ruta 3, de ruim 3000 km lange weg van Buenos Aires tot Ushuaia en nog een stukje verder door het Nationaal Park Tierra del Fuego, waar de weg uiteindelijk doodloopt in de baai van Lapatía … het einde van de wereld. Vuurland is dicht bebost met beuken; de vegetatie is heel bijzonder, met name subarctisch. Het is hier heerlijk wandelen tussen de besneeuwde uitlopers van de Andes die hier voorgoed in zee verdwijnen. Met een stilte alom aanwezig, is dit een waar paradijs voor natuurgenieters! Na de wandeling nemen we 'El Tren del Fin del Mundo'. Het smalspoor, waarop deze stoom- en diesellocomotieven zich puffend voortbewegen, werd omstreeks 1910 door de toenmalige gevangenen van 'El Presidio' aangelegd. We rijden langs en over de Pipo-rivier, passeren watervallen en worden getrakteerd op enkele unieke uitzichtpunten. We dineren in het beste restaurant van de stad. Overnachting in het LOS ACEBOS hotel. (O,D)

Dag 8 USHUAIA - TIERRA DEL FUEGO - USHUAIA Na het ontbijt begeven we ons naar de pier en gaan aan boord van een catamaran. Vanuit de baai van Ushuaia hebben we een mooi zicht op de hoofdstad van Vuurland. We varen het ijzige Beagle-kanaal op, de meest zuidelijke baai ter wereld en toegangspoort tot het fascinerende Antarctica. Afhankelijk van de weersomstandigheden kan het gebeuren dat de routing van deze cruisetocht gewijzigd wordt. Na de lunch in een lokaal restaurant in Ushuaia bezoeken we nog de 'Presidio de Ushuaia', de legendarische gevangenis van de meest zuidelijke stad ter wereld. Sinds 1884 werden de veroordeelden naar 'the Jail' verbannen en tot levenslange arbeid veroordeeld. Het waren de gevangenen zelf die werden ingezet om later de eerste huisjes van de stad en 'the National Prison' te bouwen, waarin nu tevens het maritiem museum is ondergebracht. Overnachting in het hotel. (O,L)

Dag 9 USHUAIA - EL CALAFATE Ontbijt. Afhankelijk van het vluchtschema zijn er vandaag enkele vrije uurtjes in Ushuaia of El Calafate. Transfer naar de luchthaven voor vertrek per binnenlandse lijnvlucht naar El Calafate. Bij aankomst nemen we meteen onze intrek in het mooie en centraal gelegen viersterren hotel KOSTEN AIKE. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,D)

Dag 10 LAGO ROCA Ontbijt. Vandaag rijden we naar het zuidelijkste deel van het Nationaal Park Los Glaciares. Het schrale landschap ondergaat op een afstand van enkele tientallen kilometers een indrukwekkende gedaantewisseling. Dit is namelijk de overgangszone tussen de groene Patagonische bossen en de droge Patagonische steppe. Onderweg houden we halt bij Lago Roca, aan een van de vele armen van het immense Argentino-meer en een aantal kleinere plassen waar flamingo's zich thuis


120 I ECOLO

voelen. We genieten van een onwaarschijnlijk decor van azuurblauw water waarin de besneeuwde toppen van het Andesgebergte zich weerspiegelen. Lunch in een typische ‘estancia’, een schapenranch waar ze een uitstekende 'cordero' bereiden. We maken hier een wandeling in de oase van rust, dé ideale manier om de volkomen stilte in ons op te nemen. De weg brengt ons langsheen het meer, omringd door hoge bergen en prachtige bossen die pronken te midden van deze oogverblindende natuurpracht. Facultatief kan hier ook een tochtje per paard georganiseerd worden waarbij een van de ‘gauchos’ ons vergezelt op een wandeling langsheen het meer. In de namiddag keren we terug naar El Calafate. Overnachting in het hotel. (O,L)

DAG 11 UPSALA- & ONELLI-GLETSJERS Na het ontbijt rijden we naar de haven van Punta Bandera voor een fascinerende daguitstap met een catamaran naar de meest noordelijke arm van het 400 km lange Argentino-meer. Tientallen gletsjers monden uit in dit turkooisgroene meer dat deel uitmaakt van het Nationaal Gletsjerpark, door Unesco opgenomen als wereldpatrimonium. De vaarroute wordt aangepast in functie van de weersomstandigheden en bereikbaarheid. Indien het kanaal niet wordt afgesloten door enorme ijsbergen, varen we langsheen de kristalkleurige ijswanden van de Upsala, de grootste gletsjer van het zuidelijk halfrond, die zich uitstrekt over een oppervlakte van meer dan 550 km². Een onwezenlijk en oogverblindend spektakel van reusachtige ijssculpturen in alle mogelijke tinten van sneeuwwit tot diepblauw. Ofwel laveren we naar de Onelli-lagune, vanwaar we een adembenemend uitzicht hebben over de Onelli-, Agassiz- en Boladogletsjers. Een andere mogelijkheid is een exploratie van de Spegazzini-gletsjer. Als plots de gletsjermuur van 120 m voor de boot opduikt, valt een spontane stilte en geniet ieder op z'n eigen manier van de onbegrensde schoonheid van de omliggende besneeuwde bergen en ijsmassa. Lunch. Na deze onvergetelijke ervaringen keren we in de late namiddag terug naar El Calafate waar we in het beste restaurant van het stadje dineren. (O,L,D)

DAG 12 EL CALAFATE - PERITO MORENO - BUENOS AIRES Na het morgenmaal rijden we het indrukwekkende Andesgebergte tegemoet. Aan de voet van de bekende Perito Moreno-gletsjer nemen we een motorboot, die ons op de Brazo Rico naar de andere kant van het meer brengt. We varen langs steile gletsjerwanden van gemiddeld 60 m hoog! Hier wacht ons een uniek avontuur als we met de hulp van ijzeren pinnen, die worden vastgehecht op onze schoenzolen, een trekking ondernemen op de gletsjer en over de gigantische ijsformatie wandelen, die het Lago Argentino in twee niveaus verdeelt. Picknicklunch aan de Perito Moreno. Na deze sensationele tocht steken we terug het meer over en bereiken het punt waar we de gletsjer van dichtbij kunnen bewonderen. Een witte falaise, in de hoogte doorkliefd met azuurblauwe barsten, rijst steil uit het water op. IJsblokken van honderden ton breken los en storten met een donderend geraas het meer in. Als een van de weinige gletsjers ter wereld die nog aangroeit, troont hij majestueus boven het smaragdgroene meer. Tegen de avond worden we naar de lokale luchthaven gebracht voor onze vlucht naar Buenos Aires waar we opnieuw logeren in het MADERO hotel. (O, picknicklunch) OPMERKING De city tour in Buenos Aires op dag 3 (AR01-03) zal bij dit programma verplaatst worden naar dag 17.


DANS V AN DE C ONDOR : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s

B e langri jk om weten

argentinië I 121

H o t e ls

(* = officiële categorie Argentinië /° = beoordeling AdA)

Dag 1-3, 6, 12, 16 BUENOS AIRES - HOTEL MADERO (nvt/°°°°°)

Dag 15 IGUAZÚ - HOTEL SHERATON INTERNACIONAL (*****/°°°°°)

Europa. De hotels in Peninsula Valdés zijn eenvoudig, maar er is geen alternatief voorhanden. De

Een nieuw luxehotel in het hart van Buenos Aires vlakbij het bekende waterfront, Puerto Madero en op

Het Sheraton hotel ligt in het Iguazú Nationaal Park met een exclusief zicht op de legendarische

beste hotels werden steeds gekozen in Calafate, Ushuaia en Iguazú en in Buenos Aires verblijven we

wandelafstand van de tangowijk San Telmo en het historisch centrum. De ‘superior’-kamers zijn stijlvol

watervallen van Iguazú. De moderne kamers hebben alle comfort. Het hotel beschikt over spa- en

in het stijlvolle vijfsterren Madero hotel. In Cafayate bieden we een hotel van echte topklasse aan.

ingericht en beschikken over een ruime badkamer met ligbad. De Spa and Health Club is uitgerust met

fitnessfaciliteiten evenals een buitenzwembad.

een verwarmd binnenzwembad, fitnesscentrum, sauna, massage en solarium.

www.sheraton.com

• De kwalificatie van de hotels is naar Zuid-Amerikaanse normen, die doorgaans lager ligt dan in

• Gezien men verschillende klimaatgordels doorkruist, is het aan te raden aangepaste kledij te voorzien voor zowel het tropische klimaat in het noorden als het koude klimaat in het zuiden. Vooral winddichte

www.hotelmadero.com Dag 3 PURMAMARCA - HOTEL LA COMARCA (nvt/°°°plus)

kledij is aan te bevelen. Dag 4 PUERTO MADRYN - HOTEL PENINSULA VALDES (nvt/°°°plus)

Een mooi gelegen hotel aan de voet van de Zevenkleurige Berg en een ideaal uitgangspunt voor een

bevelen. Deze prachtige wandelingen werden zorgvuldig geselecteerd en kunnen worden gemaakt

Een mooi gelegen hotel, vlakbij de pier met uitzicht op de baai van Golfo Nuevo en een ideaal uitgangs-

exploratie van de zoutvlakten. De kamers zijn verzorgd en er heerst een aangename rustieke en per-

door iedereen met een normale conditie en mobiliteit.

punt voor de zeedierenexploratie. De kamers zijn eerder sober maar bieden alle comfort. Er is een spa

soonlijke sfeer.

met sauna en fitnesscentrum in het hotel.

www.lacomarcahotel.com.ar

• Vermits regelmatig wandelingen worden ingelast, is aangepaste kledij en schoeisel hiervoor aan te

• Niettegenstaande op deze reis heel wat dierenleven valt waar te nemen, is het zo dat nooit alle waarnemingen van de beschreven diersoorten gegarandeerd kunnen worden, gezien dit soms afhankelijk

www.hotelpeninsula.com.ar Dag 4 SALTA - HOTEL SOLAR DE LA PLAZA (nvt/°°°°)

is van oncontroleerbare natuurelementen. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren Nederlandstalige reisleid(st)er

Dag 5 PUERTO PIRAMIDES - HOTEL LAS RESTINGAS (nvt/°°°)

Heel degelijk en verzorgd hotel in koloniale stijl, gelegen op wandelafstand van het centrale plein,

• Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, evenals de luchthaven- en veiligheids-

Het vroegere Patagonia Franca hotel is een eerder eenvoudig hotel maar biedt de beste accommodatie

Plaza 9 de Julio. Gezellig ingerichte kamers met badkamers, douche en ligbad.

voorhanden. Het heeft een exclusieve ligging aan het strand, met zicht op de kustrotsen en er heerst een

www.solardelaplaza.com.ar

taksen die geldig waren op 1 oktober 2010. • Wijzigingen aan vluchtschema's of vertragingen, evenals wisselende weersomstandigheden kunnen er de oorzaak van zijn dat verschuivingen in het programma noodzakelijk zijn. Steeds zal echter

uiterst aangename en persoonlijke sfeer. Ook heeft het hotel een klein binnenzwembad. www.lasrestingas.com

al het mogelijke worden gedaan om het programma zo nauwkeurig mogelijk te volgen. Ter plaatse aangebrachte veranderingen in de volgorde van de bezoeken zijn mogelijk. Alle vermelde excursies en

OF

boottochten zijn steeds afhankelijk van het weer en vallen in dat geval buiten onze controle. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar. • Annuleringsverzekering is inbegrepen

Dag 5 PENINSULA VALDES - HOTEL FARO PUNTA DELGADA (nvt/°°°) “Een plek waar je met open ogen droomt.” Een ‘estancia’ bij een oude vuurtoren is omgebouwd en uitgebreid tot comfortabel hotel, evenwel zonder luxe. Unieke locatie vlakbij en boven aan de klipkust loopt, waar je de zeeleeuwen en zeeolifanten van dichtbij te zien krijgt. www.puntadelgada.com Dag 6-7 USHUAIA - LOS ACEBOS USHUAIA HOTEL (nvt/°°°°) Dit hotel is uniek gelegen in een natuurlijke omgeving en met een panoramisch zicht op het diepblauwe Beagle-kanaal. De kamers zijn gezellig en modern ingericht. Ook het restaurant en de ontbijt lounge bieden een prachtig uitzicht op het legendarische Beagle-kanaal en de stad Ushuaia. www.losacebos.com.ar Dag 8-11 EL CALAFATE - HOTEL KOSTEN AIKE (****/°°°°) Een gezellig luxehotel opgetrokken in typisch Andijnse stijl, gelegen in het centrum van El Calafate. De kamers zijn verzorgd en beschikken over een ruime badkamer met ligbad en douche. Ook hier beschikt het hotel over een fitness, spa en het restaurant biedt zeer kwalitatieve maaltijden aan. www.kostenaike.com.ar Dag 13-14 IGUAZÚ - YACUTINGA LODGE (nvt/°°°) Yacutinga is een eco-vriendelijke lodge, gelegen in het leefgebied van de Guarani-indianen. We betrek-

ANDERSDANANDERS biedt u de mogelijkheid uw rondreis te verlengen met een verblijf In Uruguay. Prijzen en programma zijn verkrijgbaar op aanvraag en onder voorbehoud van beschikbaarheid.

landschap van de Calchaquí-wijngaarden. De stijlvolle kamers zijn uitgerust met alle moderne comfort. Het hotel beschikt over een verwarmd buitenzwembad en gespecialiseerde spafaciliteiten.

met zicht over de Atlantische Oceaan. Het hotel heeft een privépad dat van de klip naar zee beneden

VERLENGING URUGUAY

Dag 5 CAFAYATE - HOTEL PATIOS DE CAFAYATE (*****/°°°°°) Een antiek luxehotel opgetrokken in koloniale architectuur en elegant geïntegreerd in het magnifieke

ken hier de suites die uitgeven op het regenwoud en zorgen voor een direct contact met de wondermooie omgeving. Bezoekers krijgen hier een zeer goede service en comfort terwijl de impact op het milieu zo laag mogelijk wordt gehouden. www.yacutinga.com

www.starwoodhotels.com


122 I ECOLO

AUSTRALIË & TASMANIË TERRA AUSTRALIS


20-daagse rondreis

australië & tasmanië I 123 Vertrekdata

NIEUW: KENNISMAKING MET ABORIGINALCULTUUR Ÿ wandeling met Aboriginalgids aan Uluru

BOEIENDE STADS- & NATUURWANDELINGEN

Pri j s

TA01

van 16.10.11

t.e.m. 04.11.11

TA02 TA03

06.11.11 05.02.12

25.11.11 24.02.12

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer minimum aantal deelnemers: 15 maximum aantal deelnemers: 20

ONTDEKKING VAN EEN UNIEKE FAUNA Ÿ Pinguïns aan de Sun Coast Rookery

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Nature World Park in Bicheno Ÿ Vogelbekdiertjes in het Platypus House

PRACHTIGE & CONTRASTERENDE REGIO’S Ÿ 6-daagse Tasmania Ÿ 2-daagse New South Wales met Blue Mountains National Park Ÿ 4-daagse Northern Territory met West MacDonnell National Park - NIEUW Port Douglas

Ÿ 3-daagse Queensland

Cairns

ONGEREPT & BETOVEREND TASMANIË Ÿ Freycinet National Park Ÿ Wielangta State Forest Ÿ Mount Field National Park Ÿ Lake St. Claire National Park Ÿ Cradle Mountain National Park

7.990 EURO 9.590 EURO

Kings Canyon

Alice Springs

Ayers Rock

NATUURGEBIEDEN PER BOOT Ÿ Wineglass Bay Cruise Ÿ Gordon River Cruise Ÿ Tasman Sea (Bass Strait) Sydney

Ÿ Daintree River Cruise Ÿ Great Barrier Reef Melbourne

Cradle Mountain NP Strahan

Devonport Bicheno Hobart


124 I ECOLO Dag 1 - 2 BRUSSEL - LONDEN - HONGKONG - MELBOURNE In de vroege ochtend bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Londen. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van QANTAS AIRWAYS naar Hongkong. De volgende ochtend gebruiken we een aansluitende vlucht van QANTAS AIRWAYS naar Melbourne. ‘s Avonds aankomst op de luchthaven van Melbourne en overbrenging naar het stijlvolle vijfsterren INTERCONTINENTAL THE RIALTO, centraal gelegen in de prestigieuze Collins Street. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. Tijdens de feedervlucht naar Londen is het mogelijk dat u dient bij te betalen voor dranken en snacks.

Dag 3 MELBOURNE - FERRY Ontbijt. Vrije morgen om te bekomen van de lange reis. ‘s Middags gebruiken we de lunch in het hotel en nemen we rustig de tijd voor een ontspannende stadswandeling. Zo ervaren we al snel waarom deze stad de naam van “meest leefbare stad ter wereld” meekreeg. Melbourne heeft een moderne skyline met verbazingwekkende eigentijdse constructies. Op de begane grond worden we omgeven door het gerinkel van koloniale trams, elegante ‘gold rush’- architectuur, bruisende restaurants, prachtige publieke parken en levendige winkelcentra. Tegen de avond worden we overgebracht naar Station Pier en gaan we aan boord van de ‘SPIRIT OF TASMANIA I’. Deze luxe ferry voert ons tijdens de nacht over de 240 km brede Bass Strait naar het prachtige eiland Tasmanië. Het schip heeft verschillende bars, een restaurant en een casino. Aan boord beschikken we over private buitenkajuiten met twee éénpersoonsbedden, eigen toilet en douche. (O,L)

P U UR TASM ANI Ë Dag 4 FERRY - DEVONPORT - LAUNCESTON - BICHENO Vroege aankomst en ontbijt in House of Anvers te Latrobe. We beginnen aan ons Tasmaans avontuur en ervaren onmiddellijk de indrukwekkende uitgestrektheid van dit gedeelte van het eiland. Na een uurtje per bus bereiken we het Platypus House. De inheemse ‘platypus’ is bij ons beter bekend als het vogelbekdier. Ons bezoek aan dit informatiecentrum leert ons meer over dit bijzondere diertje. We volgen de loop van de Tamar-rivier die meandert langs de vruchtbare Heritage Valley. De productie van wol, zuivel en wijn vormt de levenslijn van de provinciale dorpen. Onderweg nemen we de lunch en proeven we enkele typische streekgerechten. Vervolgens rijden we verder naar Bicheno en nemen we onze intrek in het mooi gelegen DIAMOND ISLAND Resort. Als toemaatje maken we bij valavond een strandwandeling om de blauwe Fairy-pinguïns aan wal te zien komen. De kleinste pinguïnsoort ter wereld komt hier onverstoord hun nest opzoeken nadat ze zich in zee hebben bevoorraad. Diner in het hotel. (O,L,D)

W INGELASS BAY CRUISE Dag 5 BICHENO - FREYCINET NP - BICHENO Ontbijt. De schoonheid van Freycinet's granieten bergen en witte zandstranden bekoort reeds lang natuurliefhebbers, artiesten en schrijvers. Het gebied werd zo’n negentig jaar geleden tot nationaal park uitgeroepen en is, samen met Mount Field, het oudste nationale park in Tasmanië. Vandaag trekken we er op uit om de waarschijnlijk mooiste baai ter wereld te zien, de Wineglass Bay. Het azuurblauwe water van de Stille Oceaan staat in schril contrast met het hagelwitte zand van de perfect symmetrisch gevormde baai. Aan boord van een catamaran varen we langs de opvallende roze granietklippen. We bewonderen een van ‘s werelds mooiste stranden en genieten van een heerlijk glaasje champagne terwijl we proeven van kraakverse oesters. Met een beetje geluk ontmoeten we tijdens onze tocht misschien wel zeeleeuwen, dolfijnen, orka’s of zuidkapers en in het seizoen ook walvissen. Picknicklunch aan het haventje van Coles Bay. We wandelen via een mooie route terug. ’s Avonds keren we voldaan terug naar ons resort waar we het diner nemen. (O,picknicklunch,D)

COA L RIVER VALL EY Dag 6 BICHENO - COLES BAY - RICHMOND - HOBART Ontbijt. Tijdens het bezoek aan het Nature World Park maken we kennis met de overige typische Tasmaanse dieren. We zijn getuige van het voederen van walibi’s, wombats, possums en kaketoes, maar in het bijzonder van de Tasmaanse duivel. We vervolgen onze dag vanuit het centrum van de East Coast Escape route, beter bekend om haar 19de eeuwse walvisjagers en kustdorpjes. Deze dorpjes fungeerden als belangrijke tin- en steenkooltransithavens. We bereiken het beruchte ‘Convict Trail’ of ‘pad van de strafkolonisten’. Een verrassende boswandeling geeft ons inzicht in een voor dit wereldgedeelte zeer zeldzaam primair regenwoud dat bekoort met haar unieke flora van boomvarens, zwammen en mossen. Onderweg zien we vage sporen van een oude Aboriginalnederzetting. We rijden verder naar Richmond, een klein traditioneel gehucht maar met een zeer beruchte gevangenis die de zwaarste criminelen van de kolonie huisvestte. Picknicklunch. Via kleine Victoriaanse dorpjes en landelijke wijngaarden rijden we verder naar Hobart, de fiere hoofdstad van Tasmanië, die aan de voet van de imposante Mount Wellington gelegen is. We verkennen deze prachtige stad, beroemd als eindpunt van de Sydney-Hobart zeilrace. We slenteren langs vissersboten, zeiljachten en ijsbrekers in de Victoria- en Constitution-dokken. Via de Franklin Wharf bereiken we het vroegere economische hart van de stad dat gekenmerkt wordt door de karaktervolle historische pakhuizen. We volgen de loop van de Derwent-rivier, die haar overvloedige water gretig ontvangt uit bergmeertjes. Het creëert de ideale broedplaats voor het inheemse vogelbekdier.

We nemen onze intrek in het GRAND CHANCELLOR hotel. De groep met afreisdatum 06 november 2011 (TA02) verblijft in het MERCURE HOBART hotel. In het gezellige Drunken Admiral restaurant genieten we van een typisch diner. (O,picknicklunch,D)

VAN S TRAF KO L ONIE NAAR WEREL DS TAD Dag 7 HOBART - MOUNT FIELD NP - STRAHAN Na het ontbijt korte wandeling langs de volkse Salamanca-markt en vervolgens vertrek naar het Mount Field National Park, waar we wandelen in het meest sprookjesachtige woud op onze planeet. De gigantische eucalyptusbomen tot 90 m hoog, staan te midden van reusachtige boomvarens, mooie riviertjes en schilderachtige watervallen. Het centraal plateau met haar gletsjermeren en waterkrachtcentrales biedt toegang tot het immense Franklin-Gordon Wild Rivers National Park dat volledig beschermd is door Unesco. We maken een korte wandeling langs de Franklin-rivier en verdwijnen in een unieke biotoop met uitgestrekte wouden. We overnachten en dineren in THE STRAHAN VILLAGE. (O,D)

SP ROO K JESBOSSEN & D UIV EL SE EIL ANDEN Dag 8 STRAHAN - GORDON RIVER CRUISE - CRADLE MOUNTAIN Ontbijt. We gaan het water op voor de verkenning van de Macquarie Bay, de op een na grootste natuurlijke haven van Australië. Vandaag varen we eerst naar Hells’ Gate, de opening naar de Grote Zuidelijke Oceaan, om daarna via de zalm- en forelkwekerijen naar de Gordon-rivier af te zakken. Lunch aan boord. Het ondoordringbare woud doet ons met verstomming slaan. We maken een interessante stop op Sarah Island waar we geconfronteerd worden met het gevangenisleven in de strafkolonie van weleer. Weer aan wal, is het tijd om verder te rijden naar het noordelijke deel van de Cradle Valley. We overnachten en gebruiken het diner in de zeer sfeervolle en verrassend sterk culinaire CRADLE MOUNTAIN lodge. (O,L,D)

Dag 9 CRADLE MOUNTAIN - DEVONPORT - SYDNEY Na een vroeg ontbijt worden we naar het mooie Dove Lake gebracht waar we rond het meer wandelen. Weidse vergezichten, steppen en bossen volgen elkaar op terwijl het zicht op Cradle Mountain voor altijd op ons netvlies wordt gebrand. Het meest noordelijke gedeelte van het Tasmaanse Wilderness werelderfgoed is een absolute must. In de schoot van Cradle Mountain ontdekken we de mooiste donkergroene sprookjesbossen en heidegebieden, de natuurlijke habitat van wombats en ‘quolls’, buideldieren,


T ERRA A U S T RA L IS : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s behorend tot de dassenfamilie. Lunch in de lodge. Via een schilderachtig heuvellandschap rijden we ‘s namiddags naar de luchthaven van Devonport. De bewoners van de dorpjes maken er een sport van om de meest originele brievenbus te bezitten. Avondvlucht naar Sydney. Overnachting in het vijfsterren SWISSOTEL hotel, dat zeer centraal gelegen is op wandelafstand van het historisch en hedendaags centrum. (O,L)

T OEGANGSP OOR T T O T AU S T RAL I Ë Dag 10 SYDNEY Ontbijt. Sydney is een kosmopolitische stad die bruist van energie, waardoor het een van de meest levendige steden ter wereld is. De sterke gemeenschapsband en het vriendschappelijk en informeel met elkaar omgaan, geeft deze stad een ‘easy going’ karakter en zorgt voor een ontspannen sfeer. In de namiddag maken we een stads-

DE TROTS VAN HET RODE HART Het was in 1873 dat William Goss als eerste blanke Ayers Rock bereikte en deze naar de toenmalige Zuid-Australische premier Sir Henry Ayers noemde. Deze gigantische rots wordt door de Aboriginals Uluru genoemd en geldt als herkenningspunt te midden van het roodachtig woestijngebied. Enerzijds wordt Uluru, 348 m boven de vlakte uitrijzend en met een omtrek van 9.5 km, omschreven als een mam-

wandeling waarbij we The Rocks passeren, de legendarische plaats waar de ‘roots’ van New South Wales liggen. We zien ook het Opera House, een van de bekendste gebouwen in Australië. Dit op Bennelong Point gelegen pareltje is gedecoreerd met daken van 64 m, die lijken op gebolde zeilen. Het bestaat uit niet minder dan 1000 ruimtes waarvan de concertzaal met 2690 zitplaatsen de grootste is. Verder zien we de Mrs Macquaries Chair, de botanische tuinen en het populaire Darling Harbour complex. Wie wil kan optioneel een boottocht in de haven maken. Overnachting in ons hotel. (O)

WAAR ‘THE THREE SISTERS’ TRIOMF EREN Dag 11 SYDNEY - BLUE MOUNTAINS NP - SYDNEY Na het ontbijt trekken we westwaarts over de Great Western Highway naar het Blue Mountains National Park. Het vormt als het ware een scheidingsmuur tussen de dichtbevolkte kustvlakten met mooie stranden en het vlakke, ruige binnenland van Australië. We passeren verschillende dorpjes waarbij Lawson, Blaxland en Wentworth de namen toegeëigend kregen van de eerste pioniers die dit gedeelte van de Great Dividing Range overwonnen. De Blue Mountains zelf kregen hun naam omwille van de blauwe nevel die de eucalyptusbossen omsluiert. Van op de Cliff Drive openbaren zich adembenemende panorama's. De uitkijkpost Echo Point is ideaal om de opmerkelijke rotsformatie ‘The Three Sisters’ te bewonderen met de Jameson Valley als mooie achtergrond. Na de lunch maken we een lichte wandeling door het nationale park, ongetwijfeld de beste manier om de omgeving tot zich te laten doordringen. Overnachting in ons hotel. (O,L)

moetachtige monoliet, anderzijds wordt hij aanzien als een door erosie afgesleten en gladgeschuurde top van een oeroude berg. Alhoewel van op afstand de wanden glad en ontoegankelijk lijken, herbergt dit fenomeen ontelbare grotten en holen. De

ULURU NATIONA L PARK

oerbewoners versierden deze grotten met rotsschilderingen om educatieve, rituele en informatieve reden. Voor de huidige Aboriginals, waaronder de Loritja en Pitjanturastammen, is Uluru nog steeds een heilige plaats. Samen met de Olga's, ook Kata Tjuta genaamd, maakt Uluru deel uit van een 132 566 ha tellend gebied, dat in 1958 tot het Uluru National Park werd uitgeroepen. Het eigendomsrecht over dit gebied werd, na jarenlange rechtszaken, in 1985 officieel aan de oorspronkelijke Aboriginaleigenaars toegekend. Hiermee gingen zij wel de verplichting aan het gebied rond Kata Tjuta en Uluru voor 99 jaar aan het Australian National Park and Wildlife Center te verpachten tegen een jaarlijkse vergoeding van 75 000 dollar en 20% op de entreegelden. Als de ondergaande zon de rots onderdompelt in een steeds wijzigend kleurenpalet, begrijpen we ten volle de strijd om het eigendomsrecht en beseffen dat Uluru de naam ‘Trots van het Rode Hart’ meer dan waard is.

Dag 12 SYDNEY - ULURU (AYERS ROCK) Na het ontbijt worden we naar de luchthaven gebracht voor een vlucht naar Uluru, het vroegere Ayers Rock. Eerst zien we de ‘Trots van het Rode Hart’ in de verte als een nietig bultje. Naarmate de afstand kleiner wordt, raken we meer en meer in de ban van de grootsheid van deze monoliet. Lunch in het hotel. Als we na de middag Uluru van kortbij ervaren, zien we dat de schijnbaar gave oppervlakte van deze rode zandsteenrots in werkelijkheid rijkelijk van kloven, holen, spleten en groeven is voorzien. De Aboriginals beschouwen zichzelf als bewakers van dit geologische wonder, dat zij van hun voorouders hebben geërfd. Onder leiding van een Aboriginalgids leren we meer over hun oeroude gebruiken en de mysterieuze ‘droomtijd’. We bezoeken een grot, gedecoreerd met oude rotsschilderingen en wandelen vervolgens verder naar de Mutitjulu-waterput, waar we genieten van de totale stilte die ons omringt. Overnachting in het DESERT GARDENS hotel. (O,L)

australië & tasmanië I 125 DE AU STRA L ISC H E GRAND C ANYON Dag 13 ULURU - KINGS CANYON Na een vroeg ontbijt genieten we van de zonsopgang bij Uluru. Via de Docker River Road bereiken we de Olga's, die samen met Ayers Rock deel uitmaken van het Uluru National Park. De 36 kleine, roodkleurige monolieten worden door de Aboriginals beschouwd als versteende hoofden en kregen de klinkende naam Kata Tjuta toegewezen. Een wandeling leidt ons over rotsen, langs struikgewas, tussen de wanden van een opmerkelijke kloof en door een stuk ongewoon rijke vegetatie tot in de Valley of the Wind. Te midden van deze rode uitgestrektheid genieten we ten volle van het ruimtegevoel. Lunch in het hotel. Via een stoffige woestijnweg bereiken we vervolgens Kings Canyon, het pronkstuk van het Watarrka National Park. Dit natuurwonder, ook wel de “Australische Grand Canyon” genoemd, werd in de loop der tijden door de Kings Creek-rivier uitgesleten. We betrekken onze kamers in het KINGS CANYON Resort, volledig geïntegreerd in de indrukwekkende omliggende natuur. (O,L)

FAS CINERENDE WOESTIJN CAN YONS Dag 14 KINGS CANYON - ALICE SPRINGS Ontbijt. We kiezen één van de talrijke wandelingen, die de imponerende schoonheid van het gebied onthullen. Via de bijenkorfachtige rotsformaties van de ‘Lost City’ bereiken we de steile, loodrechte Kings Canyon-wand die ons even naar adem doet snakken en ons de indruk geeft met een enorme schaaf te zijn afgevlakt. Lunch onderweg. Vervolgens begeven we ons richting Alice Springs. Via de Ebenezer Highway bereiken we onze eindbestemming van de dag waar we onze intrek nemen in het viersterren LASSETERS hotel. Diner en overnachting in het hotel.(O,L,D)

H ET GEVOE L VAN DE E C H TE O U T BAC K Dag 15 ALICE SPRINGS - WEST MACDONNELL NP - ALICE SPRINGS Ontbijt. Vandaag laten we Alice Springs achter ons en trekken we westwaarts naar de prachtige streek van West MacDonnell National Park. Dit eeuwenoude landschap bestaat uit spectaculaire kloven en is veelbetekenend voor de lokale Aboriginalgemeenschap van de Arrernte. In deze echte ‘outback’ plaatsten de eerste ontdekkingsreizigers in 1860 hun vlaggen om het land op te eisen. We vergapen ons aan


126 I ECOLO de indrukwekkende panorama's van Simpsons Gap, de spectaculaire kloof van Standley Chasm, Glen Helen Gorge en Ormiston Gorge. De grondlagen bestaan uit witte, gele en rode okerlagen die, naarmate de dag vordert, van kleur veranderen. Lunch in een lokaal restaurant. Terugkeer naar Alice Springs voor avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

S U NS HINE STAT E: QU EENS LAND Dag 16 ALICE SPRINGS - CAIRNS - PORT DOUGLAS Ontbijt. Kort bezoek aan de Royal Flying Doctor Service, het levenswerk van de presbyteriaan John Flyn. Aan de hand van een interessante videofilm en een klein museum wordt ons duidelijk hoe deze unieke instelling tot stand kwam. In een kleine ruimte worden de oproepen tot medische hulp gecoördineerd en doorgegeven aan artsen van dienst, die zich in een mum van tijd in het luchtruim bevinden om bijstand te verlenen. Verder staat er een bezoek aan de School of Air en the Old Telegraph Station op het programma. Rond de middag loopt ons bezoek aan het ‘Rode Hart’ ten einde en vlie-

DREAMTIME De Aboriginals, de oorspronkelijke bewoners van Australië, kwamen hier meer dan 40 000 jaar geleden aan vanuit Zuidoost-Azië. Zij verspreidden zich over het continent en leefden in stammen en clans met elk hun eigen gewoontes en legendes. Zij hadden en hebben nog steeds één ding gemeen: de ‘dreamtime’ of ‘creation period’. Deze ‘droomtijd’ wordt niet gebruikt in de letterlijke zin van het woord. De ‘dream-

gen we naar Cairns. Meteen na aankomst in de ‘Sunshine State’ Queensland worden we overgebracht naar Port Douglas, waar zich het mooie viersterren RYDGES SABAYA resort bevindt. Dit moderne en trendy resort wordt omgeven door de typische prachtige tropische vegetatie. Overnachting in het resort. (O).

INDR UKWEKKEND TROPIS CH WOUD Dag 17 PORT DOUGLAS - DAINTREE NP - PORT DOUGLAS Ontbijt. In het Wildlife Habitat, een groot natuur- en dierenpark in openlucht, wordt ons een prima beeld geschetst van de fauna en flora die het Australische regenwoud rijk is. Het park, reeds tweemaal winnaar van de ‘Queensland Tourism Award for Significant Local Attractions’, tracht op een aangename manier het belang van het regenwoud in het ecosysteem toe te lichten. Ten noorden van Port Douglas ligt de diepgroene wereld van het Daintree National Park. Majestueuze bomen, lianen, klimplanten, mossen en de imponerende geluiden van ontelbare junglebewoners scheppen de sfeer van een sprookjeswereld als we het Jindalba-wandelpad volgen. Aan Cape Tribulation, waar groen en blauw elkaar ontmoeten, vormt de jungle een natuurlijke toegangspoort tot exotische stranden en een turkooisblauwe zee. Niet voor niets heeft dit gebied van Unesco de status van ‘Werelderfgoed’ gekregen. Omgeven door een natuurlijk decor van regenwoud nemen we de lunch. Een boottocht over de Daintree-rivier voert ons langs het dierenleven en de rijke plantenwereld. Dit is de habitat van de zoutwaterkrokodillen. Bij aankomst in Daintree Village maken we een wandeling in de Mossman Gorge. Dit smaragdgroene regenwoud overtuigt ons van de unieke rijkdom van dit ecosysteem. Via een korte, met palmbomen omzoomde zijweg van de Captain Cook Highway, bereiken we ons resort in Port Douglas waar we overnachten. (O,L)

time’ is schepping, heden en toekomst. De periode voor het bestaan op aarde, die tegelijkertijd ook het hiernamaals is, waar de ongeborenen leven en de doden naar terugkeren. De ‘dreamtime story’ vertelt het verhaal van de vooroudergeesten die van de aarde opstegen als planten, dieren en mensen om de aarde vorm en leven

’S WERELDS GROO TSTE BARRIÈRE RI F

te geven. Later trokken zij zich terug in kloven, bergen, rivieren en bomen, maar allemaal op duidelijke herkenningspunten die tot op heden heilige plaatsen zijn. In tegenstelling tot onze legendes, zijn de vooroudergeesten uit de droomtijd niet alleen deel van het verleden, maar zijn ze ook nu nog belangrijk in iedere levenscyclus. De Aboriginals kennen geen geschreven taal. Aan de hand van zang en dans worden eigen gewoonten en mythes van generatie op generatie doorgegeven, waardoor deze niet weg te denken zijn uit de Aboriginalcultuur.

Dag 18 PORT DOUGLAS - GREAT BARRIER REEF - PORT DOUGLAS Ontbijt. Een boottocht met een catamaran, brengt ons naar het wereldberoemde Barrier Reef, de trots van iedere Australiër en een ‘must’ voor elke bezoeker. Voor de liefhebbers is er snorkelmateriaal aanwezig. De grillige vormen van immense koralen doen onwerkelijk aan. Voeg daarbij de bonte mengeling van ontelbare vissoorten in een kleurrijke waaier van azuurblauw tot roze en een onbeschrijfelijke onderwaterwereld is geboren. Lunchbuffet aan boord. Als afsluiter van deze dag nemen we gezamenlijk het avondmaal in het hotel. Overnachting in ons resort. (O,L,D)

Dag 19 PORT DOUGLAS - CAIRNS - SINGAPORE - LONDEN Ontbijt. Transfer naar de luchthaven voor de lijnvlucht van QANTAS AIRWAYS naar Singapore. Aansluitend nemen we een vlucht naar Londen. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. Tijdens de vlucht naar Singapore is het mogelijk dat u dient bij te betalen voor dranken en snacks. (O)

Dag 20 LONDEN - BRUSSEL In de voormiddag aankomst te Londen en aansluitend doorverbinding per regelmatige lijnvlucht naar de luchthaven van Brussels Airport. Tijdens de feedervlucht naar Londen is het mogelijk dat u dient bij te betalen voor dranken en snacks.


T ERRA A U S T RA L IS : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s

B e langrij k om we t en

australië & tasmanië I 127

H o te l s

(* = officiële categorie Australië /° = beoordeling AdA)

Dag 2 MELBOURNE - INTERCONTINENTAL THE RIALTO (*****/°°°°°)

Dag 8 SHEFFIELD - CRADLE MOUNTAIN LODGE (****/°°°°)

en anderzijds op het bezoeken van verschillende nationale parken in Tasmanië, Queensland en de

Het Intercontinental The Rialto situeert zich in het hart van de prestigieuze Collins Street. Deze ac-

Deze unieke lodge bevindt zich aan de rand van het vermaarde Cradle Mountain Lake St. Claire National

Northern Territory.

commodatie combineert stijl met comfort. De deluxekamers beschikken over alle moderne faciliteiten.

Park. De ‘pencil pine cabins’ zijn mooi geïntegreerd in de natuur en bieden een uitzicht op het meer of de

De klanten kunnen gebruik maken van een volledig uitgerust fitnesscentrum, binnenzwembad en bub-

‘bush’. Deze lodges zijn voorzien van alle comfort en beschikken over een open haard. De klanten kunnen

belbad.

gebruik maken van het Waldheim Alpine Spa complex met sauna en stoomkamer.

www.intercontinental.com/melbourne

www.cradlemountainlodge.com.au

picknicklunches. Vanzelfsprekend worden er op andere locaties veelvuldig copieuze en culinair hoog-

Dag 3 MELBOURNE - DEVONPORT - SPIRIT OF TASMANIA I (nvt)

Dag 9-10-11 SYDNEY - SWISSOTEL HOTEL (*****/°°°°°)

staande middag- en avondmalen genomen in een zeer aan de streek gebonden en apart decor.

De luxeferry opereert tussen Melbourne en Devonport - Tasmanië. Aan boord van deze luxeferry zijn alle

Het luxehotel is zeer centraal gelegen op wandelafstand van het beroemde Sydney Opera House, the

• Deze reis staat open voor elke leeftijd. Vermits regelmatig wandelingen worden ingelast, is aange-

moderne faciliteiten aanwezig. De buitenkajuiten beschikken over twee single bedden, een eigen douche en

Rocks en de Harbour Bridge. De ‘classic rooms’ weerspiegelen een tijdloze stijl en beschikken over

paste kledij en schoeisel hiervoor aan te bevelen. Deze wandelingen werden zorgvuldig geselecteerd

toilet. Als ontspanningsmogelijkheden is er een filmzaal, een kleine souvenirwinkel, een bezoekerscentrum,

alle comfort. In het hotel staat er een fitnesscentrum en buitenzwembad voor de klanten ter beschik-

en kunnen worden gemaakt door iedereen met een normale conditie en mobiliteit.

een bar, een lounge en een speelzaal.

king. Eveneens kunnen de klanten gebruik maken van het Amrita Spa voor massages, stoombaden en

www.spiritoftasmania.com.au

sauna’s.

• Het accent van de reis ligt enerzijds op een kennismaking met wereldsteden als Sydney en Melbourne

• Verre binnenlandse verplaatsingen gebeuren per vliegtuig, dus géén vermoeiende dagenlange busritten en meer tijd om excursies te ondernemen. • Voor het gedeelte Tasmanië worden de maaltijden genomen in functie van het programma. Zo zullen we ’s middags, om geen tijd te verliezen met urenlang tafelen, gebruik maken van verscheidene

• Er wordt een overtocht gemaakt naar Tasmanië. U verblijft daarbij in een comfortabele buitencabine met twee eenpersoonsbedden en private toilet en wasgelegenheid. • Er werd gekozen voor een verblijf in vijfsterrenhotels in de grootsteden en in drie- en viersterrenhotels

www.swissotel.com Dag 4-5 BICHENO - DIAMOND ISLAND RESORT (***plus/°°°°) Deze appartementen met hotelservice zijn ideaal gelegen tussen Launceston en Hobart, vlakbij de toe-

Dag 12 YULARA - DESERT GARDENS HOTEL (****/°°°°)

gang van het Freycinet National Park. De ‘ocean view’-appartementen bevinden zich in een grote tuin

Het Desert Gardens hotel is omgeven door de unieke fauna van Australië, in een oase van rust. Het

en bieden een mooi zicht op zee en op het Diamond Island. Het Diamond Island Resort staat bekend om

hotel is de perfecte uitvalbasis om de nationale parken in de buurt te ontdekken. De standaardkamers

• De Aboriginalgidsen die ons begeleiden tijdens de wandeling rond de voet van Uluru zijn traditionele

zijn persoonlijk onthaal en gezellige sfeer. Culinair worden de klanten eveneens verwend, deze locatie

beschikken over alle moderne faciliteiten. De klanten kunnen gebruik maken van het buitenzwembad.

mensen met strikte culturele verplichtingen. In het geval van onvoorziene belangrijke evenementen,

is immers bekend voor zijn uitstekende viskeuken en het lokale rundvlees. De sportievelingen kunnen

www.ayersrockresort.com.au/desert

zoals ceremonies of begrafenissen, kan het voorvallen dat deze wandeling niet doorgaat. Er zal in zo’n

gebruik maken van een buitenzwembad, tennisterrein en tafeltennis.

geval steeds een volwaardig alternatief worden aangeboden.

www.diamondisland.com.au

op de andere plaatsen. • Elke reis wordt ter plaatse begeleid door onze Nederlandstalige reisleider die een grondige kennis heeft van het land.

• Inbegrepen zijn alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, alsook alle luchthaven- en veiligheids-

Dag 13 KINGS CANYON - KINGS CANYON RESORT (***plus/°°°°) Dit resort is gelegen in het midden van het ‘Red Center’, op slechts 7 km van het Kings Canyon National

Dag 6 HOBART - HOTEL GRAND CHANCELLOR HOBART (****/°°°°)

Park. Het ‘outback’-gevoel komt hier sterk naar voren in dit ongeschonden en zeer geïsoleerde gebied. De

• Door onvoorziene weersomstandigheden kan het voorvallen dat aanpassingen aan het programma

Hotel Grand Chancellor is het meest centraal gelegen hotel aan het Hobart Waterfront. De ‘harbour

zeer ruime standaardkamers zijn voorzien van alle comfort. Voor de sportievelingen is er een buitenzwembad

noodzakelijk zijn of een gepland bezoek moet worden geannuleerd door het onberijdbaar worden van

view’-kamers bieden een mooi uitzicht op de haven en de indrukwekkende omgeving. Deze accommoda-

en tennisterrein ter beschikking.

toegangswegen. Er zal in zo’n geval steeds een volwaardig alternatief worden aangeboden.

tie beschikt over alle moderne faciliteiten. Als ontspanningsmogelijkheden zijn er een spa met sauna &

www.kingscanyonresort.com.au

taksen die geldig waren op 1 oktober 2010.

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorhanden is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar.

massage, binnenzwembad en een goed uitgerust fitnesscentrum. www.ghihotels.com

• Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 14-15 ALICE SPRINGS - LASSETERS HOTEL (****/°°°plus) Het hotel is zeer centraal gelegen, op zeer korte afstand van de belangrijkste bezienswaardigheden. Deze

OF

accommodatie wordt omgeven door de MacDonnell-bergen. De superior kamers stralen een internationale stijl uit en bieden al het mogelijke comfort. De klanten kunnen gebruik maken van een volledig uitgerust

Dag 6 HOBART - MERCURE HOTEL HOBART (****/°°°plus) - TA02

fitnesscentrum en een casino. Verder beschikt het hotel over een buitenzwembad, tennis- en golfterrein.

Deze accommodatie is zeer centraal gelegen op loopafstand van het centrum. Het moderne en trendy

www.lassetershotelcasino.com.au

hotel beschikt over alle moderne faciliteiten. De superior kamers bieden een mooi uitzicht op de indrukwekkende omgeving of de stad. De klanten kunnen gebruik maken van een fitnesscentrum en massages.

Dag 16-17-18 PORT DOUGLAS - RYDGES SABAYA RESORT (****/°°°°)

www.mercure.com

Midden in de tropische vegetatie van deze regio is het prachtige Rydges Sabaya Resort gelegen. In deze ontspannende omgeving kunnen de klanten rekenen op een vriendelijk onthaal. De moderne en trendy ‘garden

Dag 7 STRAHAN - THE STRAHAN VILLAGE (***plus/°°°plus)

view’-kamers zijn stijlvol ingericht en bieden al het moderne comfort. Deze accommodatie beschikt over een

Dit hotel is gelegen op wandelafstand van het gezellige Strahan haventje met cafeetjes en winkels.

buitenzwembad, goed uitgerust fitnesscentrum en dagspa.

Het vertrekpunt voor de Gordon River Cruise bevindt zich vlakbij het hotel. We verblijven in de ‘hilltop

www.rydges.com

harbour view’-kamers die een prachtig uitzicht bieden op de Macquarie haven. De kamers zijn netjes ingericht en bieden al het nodige comfort. De omgeving leent zich ideaal tot buitenactiviteiten als

HET IS MOGELIJK DEZE RONDREIS TE COMBINEREN MET EEN NIEUW-ZEELAND-RONDREIS (ZIE BLZ. 154-159) OF DE RONDREIS TE VERLENGEN (ZIE BLZ. 254-255). PRIJZEN OP AANVRAAG

zeilen, kajakken, kanovaren, vissen en paardrijden. www.strahanvillage.com.au


128 I ECOLO

CHILI

EXTREMO SUR


17-daagse rondreis

Chili I 129

VERNIEUWD!

Vertrekdata

3 UITZONDERLIJKE BIOSFEREN

t.e.m.

CH03

van 04.02.11

CH04

18.03.11

04.04.11 ☛

CH01

15.10.11

31.10.11

CH02

12.11.11

28.11.11

Ÿ Dali-impressies bij de zoutmeren

CH03 CH04

11.02.12 03.03.12

27.02.12 19.03.12

HET AFWISSELENDE MERENGEBIED

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 20102011, prijzen op aanvraag

DE SURREALISTISCHE WOESTIJNSTREEK Ÿ Kleurenpalet in de Atacama-woestijn

Calama

Ÿ Mystieke El Tatio-geisers

San Pedro De Atacama

Ÿ Nationaal Park Conguillo: araucaria-bossen Ÿ Privaat reservaat Huilo Huilo Ÿ Merentocht op het Lago Todos los Santos

PATAGONIË: HET BIOSFEER RESERVAAT Ÿ Uitgestrekte Patagonische steppe

Santiago

Ÿ Per motorboot naar de Grey-gletsjer Ÿ Nationaal Park Bernardo O'Higgins Ÿ Granieten epos: 2-daagse Torres del Paine

Temuco

Puerto Varas

Puerto Natales Punta Arenas

21.02.11 ☛

Prijs per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

6.490 EURO 7.490 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256


130 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - MADRID - SANTIAGO DE CHILE In de namiddag bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht van IBERIA naar Madrid. Tijdens de korte vluchten zijn versnaperingen enkel verkrijgbaar tegen betaling. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van LAN naar Santiago de Chile. Dranken en maaltijden zijn tijdens de intercontinentale vluchten inbegrepen.

K o l o n i a l e metropool DAG 2 SANTIAGO DE CHILE 's Morgens aankomst in de internationale luchthaven van Santiago de Chile. Verwelkoming en transfer naar het ATTON EL BOSQUE hotel. We maken vandaag alvast een korte city tour om de stad te gaan verkennen en starten met een bezoek aan de Mercado Central, een overdekte marktplaats die vooral bekend staat om de verse vis die hier wordt verkocht. Men vindt hier dan ook een aantal authentieke restaurants waar de bezoeker kan proeven van de lokale specialiteiten, uiteraard voorafgegaan aan het typische aperitief pisco sour die naast Peru ook in Chili heel vaak gedronken wordt. Lunch. Daarna bezoeken we de Plaza de la Constitución, dat door art deco gebouwen omringd is en zien we de zetel van de regering, La Moneda. We bezoeken ook de kleine groene oase van de Plaza de Armas, de historische wapenplaats, de kathedraal, de Palacio de la Real Audiencia die het Nationaal Museum huisvest en de Casa Colorado, de historische residentie van de gouverneur in de koloniale tijd. De imposante Cordillera de Los Andes bevindt zich ten oosten van Santiago en bij helder weer zien we de berg el Plomo, met zijn 5430 m. Zo is de Cordillera de Los Andes de hoogste bergketen ter wereld na de Himalaya. We rijden ook nog langs de Santa Lucía-heuvel waarop Santiago werd gesticht in 1541. Het beste zicht op Santiago krijgen we vanuit Cerro San Cristobal bij helder weer, gelegen in het immense Parque Metropolitano. Voor onze terugkeer naar het hotel rijden we door la Providencia, een van de meest vooraanstaande plaatsen van de stad met elegante winkels, eersteklasse restaurants en hoge wolkenkrabbers. Diner en overnachting in het hotel. (L,D)

M o e d e r va n de havensteden Dag 3 SANTIAGO - VALPARAISO - SANTIAGO Na het ontbijt trekken we naar Valparaíso, de grootste havenstad van Chili. Wat ooit begon als een klein haventje op de smalle kuststrook onderaan de heuvels van het kustgebergte, is in de loop van de eeuwen uitgegroeid tot de derde grootste

stad van het land. Men werd er al vlug geconfronteerd met plaatsgebrek waardoor er nieuwe huizen werden gebouwd op de steile hellingen boven de haven. Zo ontstond een bonte verzameling van houten huisjes in allerlei kleuren. Deze bijzondere architectuur van kleurige huizen in Europese stijl vormt nu een van de belangrijkste attracties van Valparaíso. Omdat dit een typische havenstad is, treffen we hier minder luxe aan dan in de hoofdstad Santiago maar de levendige volkswijken zijn heel sfeervol en het is dan ook aangenaam slenteren door de straatjes, steegjes en pleinen. Vanaf het centrum kun je bijvoorbeeld een van de typische elektrische liften of 'ascensores' nemen naar een van de karakteristieke wijken. Naast havenstad is Valparaíso ook waar de zetel van het Chileense parlement momenteel huist in een van de opvallend moderne gebouwen van de stad. Vanavond staat een bijzonder diner op het menu als we ontvangen worden in een van oude gerestaureerde huizen die van grote culturele waarde zijn voor de stad. Dit huis werd gebouwd in 1870 door Europese immigranten en geeft ons dus een goed beeld van de levensstijl van deze generatie. Na het diner keren we terug naar Santiago waar we overnachten in ons hotel. (O,D)

4-daagse surrealistische woestijnbeelden Dag 4 SANTIAGO - CALAMA - SAN PEDRO DE ATACAMA Ontbijt. Transfer naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Calama in het noorden van het land. Onderweg naar San Pedro de Atacama hebben we spectaculaire zichten op de Cordillera de la Sal. San Pedro de Atacama is een afgelegen Spaans-Indiaans uitziend dorpje dat zich op een hoogte van 2440 m bevindt. Het dorp is een van de weinige oases temidden van de droogste woestijn ter wereld en waarschijnlijk het dorp met de rijkste geschiedenis van het noorden. Ten oosten van het dorp bevinden zich immense vulkanen, waaronder de symmetrische Lincancabur, met een hoogte van 5916 m. Bij aankomst worden we overgebracht naar het stijlvolle hotel CASA ATACAMA, gebouwd in typisch adobe stijl. In de namiddag rijden we naar de bekende Valle de la Muerte en vandaar verder naar het bizarre maanlandschap van de Valle de la Luna of Maanvallei, gevormd door de erosie van de omliggende zoutbergen. Grillig gevormde zoutkristallen in de afwisselende rotsformaties, met de Lincancabur-vulkaan steeds op de achtergrond, zorgen hier voor surrealistische beelden. Bij valavond genieten we hier van een bijzondere zonsondergang boven de Maanvallei. Na het diner in een lokaal restaurant, staat er deze avond ook nog een astronomische excursie op het programma. Atacama is dan ook uitstekend gelegen voor sterrenkijken. Overnachting in het hotel. (O,D)

Kleurenspel aan de zoutmeren Dag 5 SAN PEDRO - SALAR DE ATACAMA Na het ontbijt starten we ons klim naar 4000 m met als eindbestemmingen de fascinerende meren, Miscanti en Miñiques die zich in de immense altiplanico of Andeshoogvlakte bevinden. In het ijskoude en turquoise blauwe water weerkaatsten de omliggende bergketen en sneeuwtop van de vulkaan waardoor we een bijna onwerkelijk uitzicht krijgen. Deze lagunes behoren tot een van de sectoren van het Los Flamencos National Reserve dus er is zeker een kans dat we hier flamingos zullen zien. In de omgeving grazen ook onder andere vicuñas en alpacas dus onderweg houden we onze ogen open. Voor de lunch dalen we af naar een lokaal restaurant en wagen ons daarna naar de uitgestrekte zoutvlakte Salar de Atacama. Onderweg bezoeken we eerst het kleine dorpje Toconao waar de huizen allemaal zijn opgetrokken uit gebleekt wit vulkanisch gesteente. De aanwezigheid van water zorgt voor een oase van fruitbomen. Hierna rijden we verder naar El Salar de Atacama, het grootste zoutmeer van Chili en het derde grootste ter wereld. Rijk aan mineralen, inclusief borax en lithium, is het meer een pleisterplaats voor frêle roze flamingo's. Laguna Chaxa, dat ook deel uitmaakt van het Flamingo Nationaal Reservaat, biedt de mogelijkheid om deze sierlijke vogels te benaderen in hun natuurlijke habitat. Na een overweldigende zonsondergang rijden we terug naar het hotel in San Pedro. Diner in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel. (O,L,D)

MYSTIEKE ALTIPLANO-GEISERS Dag 6 SAN PEDRO - GEISERS EL TATIO Vroeg uit de veren vandaag. Klokvast bij zonsopgang willen we de Tatio geisers zien opspuiten die zich op een hoogte van 4500 m boven de zeespiegel bevinden. In de Altiplano bevinden zich meer dan 40 geisers, thermale bronnen en fumarolen. De geisers zijn het meest spectaculair in de vroege morgen, wanneer we de bergen zien ontwaken en ze met het eerste licht als diamanten beginnen te fonkelen. Plotseling schieten stoomwolken de lucht in. De temperatuur koelt 's nachts af tot ongeveer min 15°C. Door de opwarming van de zon beginnen de warmwaterbronnen te borrelen. Zo ontstaat er een zeer grote druk die het kokende water tot 20 m hoog kan doen opspuiten. Na deze natuuruitstap, duiken we wederom in de geschiedenis. Na de lunch in een lokaal restaurant, bezoeken we in de namiddag het museum van de Belg Gustavo Le Paige, waar een waardevolle archeologische collectie van de Andescultuur is ondergebracht. Hier krijgen we een inzicht in de evolutie van de Atacameño-cultuur die teruggaat


E X TREMO SUR : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s tot 15 000 jaar geleden. Het schrale kerkje op het sfeervolle Plaza de Armas van San Pedro dateert uit de 17de eeuw en heeft een wel zeer speciale dakbedekking. Indien het tijdsschema het toelaat, genieten we hier ook van enkele vrije uurtjes om even rustig rond te wandelen in het gezellige in San Pedro. Diner in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Het merengebied Dag 7 SAN PEDRO - SANTIAGO - TEMUCO Na het ontbijt transfer naar de luchthaven in Calama voor een binnenlandse vlucht terug naar Santiago de Chile. Bij aankomst hebben we een aansluitende verbinding naar Temuco in het hart van het merengebied, bekend om de spectaculaire panorama's van groene bossen, felblauwe en turquoise meren waarin de met sneeuw bedekte vulkanen weerspiegelen. De meest gekende regio is La Araucanía. Tussen dit golvende landschap bevindt zich trouwens het centrum van de oude Mapuche-cultuur. Daar waar volkeren als de Azteken en Inca's in enkele weken tijd door de Spanjaarden werden verslagen, leverde het trotse Mapuche-volk bijna driehonderd jaar strijd in het zuiden van Chili. Vandaar dat dit gebied nog altijd La Frontera of grensgebied wordt genoemd. De Mapuche profileren zich in functie van een herwaardering van de vroegere cultuur en soevereiniteit. Tot op heden blijft hun cultuur levendig en strijdt dit volk voor een eigen plaats in de moderne Chileense maatschappij. Bij aankomst in Temuco rijden we meteen verder naar LA BAITA. Deze eco-lodge biedt een eerder eenvoudige maar zeer verzorgde accommodatie en is schitterend gelegen binnen het Nationaal Park Conguillo, de ideale uitvalsbasis dus voor onze verkenning van dit bijzondere park. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,D)

H e t wat e r van de d e n n e n z aden Dag 8 NATIONAAL PARK CONGUILLIO - LOS PARAGUAS Ontbijt. Vandaag zullen we onze dag doorbrengen door in het Nationaal Park Conguillio, wat in Mapuche-taal 'water van de dennenzaden' betekent, een van de mooiste parken van de Araucanía-regio. Dit 60 000 ha groot park bezit de grootste concentratie Araucaria-bomen van zuidelijk Chili. Deze bomen zijn pas na vijfhonderd jaar volwassen en enkele exemplaren zijn zelfs duizenden jaren oud. We herkennen ze aan hun opvallende parapluvormige schaduw. Vandaar dat een deel van dit park Los Paraguas wordt genoemd, naar de vroegere vergelijking die door de Spanjaarden werd gemaakt.

Tijdens onze wandelingen in dit indrukwekkend natuurgebied, maken we kennis met verschillende soorten bossen en genieten van prachtige uitzichten. De bossen en meren zijn ook rijk aan vogels: Patagonische spechten, Austral parkieten, watervogels zoals ganzen, futen en eenden op de meren en condors en arenden boven de vulkaan. Picknicklunch in het park. Azuurblauwe meren, ontstaan door de vele vulkaanuitbarstingen en eeuwenoude Araucaria-bossen rijzen op tussen de besneeuwde bergtoppen en de Llaima-vulkaan. De imposante lavavelden strekken zich uit over de rugplooien van deze kolos, als getuigen van de heftige uitbarstingen van de laatste eeuwen. Hierdoor lijken de bossen ertussen, kleine eilandjes in het midden van een lavazee. Tegen valavond keren we terug naar onze lodge. Diner en overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)

Dag 9 CONGUILLIO NP - HUILO HUILO Kort na het ontbijt verlaten we La Baita en het nationaal park en zetten koers naar het volgende natuurfenomeen Huilo Huilo. Onze tocht brengt ons onder andere langs de Villarica-vulkaan die kenmerkend is voor het Chileense merengebied. Onderweg lunch in een lokaal restaurant. In de namiddag komen we aan in HOTEL BAOBAB, een accommodatie die ons toelaat op een uitzonderlijke en originele maar toch comfortabele manier de sprookjesachtige bossen te ervaren. Huilo-Huilo Biological Reserve is een privaat natuurreservaat van om en bij de 600 km2 inheems regenwoud. Naast eco-toerisme werd bijvoorbeeld ook een ambitieus project opgericht ter bescherming van de 'huemul', een hertachtig dier dat in deze streken voorkomt maar met uitsterven wordt bedreigd. Dit unieke gebied is gelegen aan de voet van de Mocho Chosquenco-vulkaan in het Chileense merengebied en staat bekend als een regio met grote biodiversiteit. Behoud van de natuurlijke habitat en populaties van wilde dier- en plantensoorten krijgt dan ook hoge prioriteit. Indien de tijd het toelaat maken we 's namiddags al een eerste wandeling naar de nabijgelegen waterval. Om op een bijzondere manier kennis te maken met het woud, kunnen we 's avonds ook een korte avondtrekking maken ronddom de lodge. Of we genieten van de 'hot tubs' onder de sterrenhemel of luxueuze spafaciliteiten van het hotel. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 10 HUILO HUILO - PUERTO VARAS Na het onbijt maken we een wandeling in het reservaat waarbij we worden ingeleid over de grote verscheidenheid aan planten en bomen die endemisch zijn voor deze regio. We kunnen ook een andere belevenis aangaan zoals onder andere de 'canopy' die de lodge aanbiedt waarbij we de kans krijgen door de kruinen van de bomen te zweven en te genieten van het geweldig uitzicht op het woud. Na de lunch in het hotel vertrekken we richting Puerto Varas. We doorkruisen het gebied van de 'Zeven betoverende meren' waartoe ook

Chili I 131 het meer van Panguipulli dat grenst aan het Huilo-Huilo-reservaat, behoort. Voorlopig nemen we afscheid van de groene wouden en reizen terug in de tijd, namelijk de tijd van de Duitse immigranten die hier een stempel hebben gedrukt op de dorpen die we zullen passeren. We volgen de 'Pan-American Highway' langs de streek van Valdivia en Osorno. Lunch onderweg in een lokaal restaurant. Boven de groene weiden en houten huizen, kunnen we vanaf nu de in de zon schitterende ijskap van de Osorno-vulkaan bewonderen. We houden halt bij het wondermooie Lago Llanquihue, waarin de machtige pieken van de Andes en de Osorno-vulkaan weerspiegelen. De omgeving is lieflijk en heeft een parkachtig landschap. Oorspronkelijk was het gebied met dicht oerwoud bedekt totdat de Duitse kolonisten hier door boskap het gebied openlegden en landbouw en veeteelt introduceerden. Tenslotte bereiken we Puerto Varas, het stadje aan de zuidpunt van het Lago Llanquihue dat in 1853 werd gesticht als haven voor de doorvoer naar Puerto Montt. We nemen onze intrek in het CABAÑAS DEL LAGO hotel. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Me r e n t o c h t To d o s los Santos Dag 11 PUERTO VARAS Ontbijt in het hotel. We verlaten Puerto Varas en rijden naar Saltos de Petrohué, een rij watervallen en versnellingen die gevormd werden door de afgekoelde lava van de vulkaan Osorno. De Saltos werden gevormd door de eeuwenlange zich naar beneden stortende waterstroom op het zwarte vulkaangesteente. Hierna gaan we aan boord van een catamaran en varen het Todos Los Santos meer op. Dit meer is waarschijnlijk een van de mooiste meren van Chili en wordt ook wel smaragdmeer genoemd omwille van de diepgroene kleur van het meer die werkelijk schitterend is. Uitgezonderd de overweldigende natuur vinden we hier enkel nog rust en stilte. Het hele gebied rond het meer is één grote wildernis met dicht beboste oevers. Aan de oevers bemerken we een aantal hoge bergen zoals de Cerro Tronador die op de grens ligt met Argentinië. Na de middag komen we aan in Peulla, een kleine rustige nederzetting van slechts enkele huizen en hotels omgeven door bergen en prachtige bossen. Peulla is trouwens enkel te bereiken per boot. Lunch in een lokaal restaurant. Daarna maken we nog een aangename wandeling naar de waterval Salto de los Novios. In de late namiddag keren we terug naar Puerto Varas. Overnachting in het prachtig gelegen viersterren CABAÑAS DEL LAGO hotel. (O,L)


132 I ECOLO 3 - da ag s e b iosfeer reservaat Dag 12 PUERTO VARAS - PUERTO NATALES Na het ontbijt rijden we naar Puerto Montt voor onze binnenlandse vlucht met Lan naar Punta Arenas, een van de uiterst zuidelijke punten van het land. Bij aankomst bezoeken we het museum Salesiano gesticht door missionarissen, waar we enkele etnologische vondsten en een toelichting over de streek gebonden flora en fauna, alsook indiaanse kunstvoorwerpen terugvinden. Nadien transfer naar Puerto Natales. We rijden door de immense en desolate vlaktes van de Patagonische steppes. De begroeiing bestaat enkel uit bruinachtig gras en struiken. Als het goed geregend heeft, krijgt het gras een groen-geelachtige kleur, maar dit gebeurt eerder zelden. In deze zo goed als verlaten rand van de wereld, vestigden zich rond de eeuwwisseling de schapenbaronnen. Ze werden door Chili uitgenodigd om hier hun geluk te beproeven. Alle middelen waren goed om deze onherbergzame gebieden te kunnen bevolken. Vele Europeanen voelden zich dan ook aangetrokken en de uitgestrekte pampa's werden omgevormd tot gigantische estancias. Nu zijn ze, zowel in Chili als in Argentinië, kenmerkend geworden voor het Patagonische landschap. We brengen een bezoek aan een van deze estancias en maken hier kennis met de gaucho of huaso in Chili en hun typische 'asado' of schapenbarbecue. Na de lunch rijden we verder naar Puerto Natales waar we bij aankomst onze intrek nemen in het viersterren COSTAUSTRALIS hotel, beste hotel van dit kleine stadje. Puerto Natales is prachtig gelegen aan de Seno Ultima Esperanza of Fjord van de Laatste Hoop. Van hieruit kunnen we de contouren al voelen van de Campo de Hielo Sur, de grootste ijsmassa van Amerika. Overnachting in het hotel. (O,L)

B o o t t o c h t in het Bernardo O' H i g g i n g s NP Dag 13 PUERTO NATALES - TORRES DEL PAINE NP Ontbijt. Vandaag maken we een bootexcursie langs de fjord Ultima Esperanza naar de Serrano en Balmaceda-gletsjers. Gedurende deze boeiende tocht doorheen een heuvelachtig landschap merken we enkele zeeleeuwen die op de rotsen liggen te zonnen en duizenden aalscholvers op de riffen Deze zijn aanwezig van november tot maart. Na een paar uur bereiken we de duizend jaar oude Balmaceda-gletsjer, een ijsrivier die zich van de gelijknamige berg naar beneden stort als kolossale ijspinnen tot aan het water. Aan het einde van deze fjord, meren we aan en maken we een wandeling van ongeveer 1 km langs een bospad naar de voet van de Serrano-gletsjer. Hier bewonderen we de drijvende ijsbergen op het meer en nemen voldoende tijd om de stilte en de grootsheid van de natuur te ervaren. Af en toe scheuren er zich ijsschotsen van de immense ijsmuur af om met een oorverdovend gedonder in het water te ploffen. Lunch

in een typisch Patagonische ‘estancia’. We zetten daarna onze tocht op spectaculaire wijze verder per zodiak naar het wereldbefaamde Nationaal Park Torres del Paine. Indien de weersomstandigheden geen zodiaktocht toelaten, zullen we terugkeren naar Puerto Natales en per bus verdergaan.We nemen onze intrek in de luxueuze yurten van PATAGONIA CAMP, prachtig gelegen aan het Lago del Toro, het grootse meer van de regio. Diner en overnachting in de lodge. (O,L,D)

Ijskappen & loofbossen Dag 14 TORRES DEL PAINE NP Na het ontbijt rijden we naar Grey Peninsula, waar we een korte wandeling maken in het zuidelijk woud, terwijl we genieten van de verscheiden plantengroei en de indrukwekkende panorama's op het meer en de gletsjer. We nemen ook de boot om zo de Grey-gletsjer van dichtbij te kunnen benaderen en de kolossale blauwe ijsbergen te aanschouwen wanneer ze spectaculair in het Grey meer ploffen met crashend geluid. Picknick lunch in het park. 's Namiddags gaan we verder op verkenning in Torres del Paine, niet alleen het grootste nationaal park met een oppervlakte van 242 000 ha, maar tevens het meest indrukwekkende park van Chili. In 1978 werd het door Unesco uitgeroepen tot Biosfeer Reservaat. Door zijn hoogteligging en de nabijheid van de oceaan geniet dit park van een bijzonder microklimaat. Enorme gletsjers tekenen de contouren van de noordelijke grens van het park. We bevinden ons hier in de uiterste zuidrand van de Patagonische ijsvelden. De imposante 'Torres del Paine' die steeds onze aandacht trekken, staan voor de spectaculaire granieten pilaren die verticaal 2000 m oprijzen uit de Patagonische steppe. Al wandelend en reizend ontdekken we blinkende turkooizen meren, brullende beekjes en rivieren, oogverblindende watervallen, helblauwe gletsjers, dichte bossen en overvloedige fauna. De oorspronkelijke fauna van Patagonië bestaat vooral uit kleine dieren. Dit is te wijten aan te weinig en te lage vegetatie, veel wind en slechte klimatologische omstandigheden. De grootste dieren die we hier aantreffen zijn de ‘guanaco’, de zeldzaam te spotten poema, de grijze vos en de ‘nandú’ of Patagonische struisvogel. Tevens treffen we hier een enorme verscheidenheid aan vogels aan, waaronder prachtige flamingo's, zwarthalszwanen, arenden en ‘Caiquenes’ of Patagonische ganzen en natuurlijk ook de indrukwekkende condors die over het park zweven. Avondmaal en overnachting in het COSTAUSTRALIS hotel te Puerto Natales. (O,picknicklunch,D)

DAG 15 PUERTO NATALES - PUNTA ARENAS - SANTIAGO Vandaag nemen we afscheid van Patagonia en het unieke Torres del Paine NP. Na het ontbijt rijden we naar Punta Arenas voor onze terugvlucht naar Santiago. We genieten van onze laatste vergezichten op de Patagonische 'halfwoestijn', gevormd door de

wrijving van de ijsmassa's tijdens de laatste ijstijd. Kuddes schapen en vergezichten over de onmetelijke en uitgestrekte plateaus domineren het gezichtsveld en laten een diepe indruk na. De monotonie van dit landschap wordt soms onderbroken door enkele tafelbergen en rotspartijen. Bij aankomst worden we meteen overgebracht naar het ATTON EL BOSQUE hotel. Afscheidsdiner in een lokaal restaurant en overnachting in het hotel. (O,D)

DAG 16 SANTIAGO - MADRID Ontbijt. Vooraleer we onze reis beëindigen en afscheid nemen van dit land van uitersten, wacht ons nog een niet te missen kennismaking met de ondertussen wereldbekende Chileense wijnen. Chileense wijnen zijn 'in' en het Zuid-Amerikaanse land lijkt een inhaalbeweging te maken op het gebied van wijn. Hoewel het land kan terugkijken op een lange geschiedenis op het gebied van wijnbouw, konden de wijnboeren er pas na Pinochet echt aan een opmars beginnen. Kenners beweren dat het het wachten meer dan waard geweest is.Wij brengen vandaag een bezoek aan de Aconcagua-vallei, een van de regio's rondom de hoofdstad Santiago waar zich de beste en meest gekende wijngaarden van het land bevinden. Het glooiende landschap en de ligging tussen het Andes-gebergte en een andere kleine bergketen in, vormen de perfecte voorwaarden om een kwaliteitswijn te kunnen verbouwen. Onze groep krijgt hier een rondleiding en uiteraard zal er de gelegenheid zijn een van hun huiswijnen te proeven. Lunch. In de late namiddag keren we terug naar Santiago en worden we naar de internationale luchthaven gebracht. We nemen de regelmatige lijnvlucht van LAN naar Madrid. Maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. (O,L)

DAG 17 MADRID - BRUSSEL Bij aankomst in Madrid aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Brussel. Tijdens de korte vluchten zijn versnaperingen enkel verkrijgbaar tegen betaling. Aankomst in de namiddag in de luchthaven van Brussels Airport.


E X TREMO SUR : 1 7 - d a a g s e r o n d r e i s

B e l an gr i j k om weten • Op de meeste plaatsen logeren we in de best voorhanden zijnde hotels of resorts. Een vijfsterren hotel

Chili I 133

Hotel s

(* = officiële categorie Chili /° = beoordeling AdA)

Dag 2-3, 15 SANTIAGO DE CHILE - ATTON EL BOSQUE HOTEL (*****/°°°°°)

in Santiago en viersterren hotels landinwaarts, maken dus het merendeel van de accommodaties

Atton El Bosque is een vrij nieuw hotel dat werd geopend in 2007 en is gelegen in de gezellige wijk Las

uit. In de nationale parken in het zuiden is er een eenvoudige accommodatie voorzien, dit afhankelijk

Condes, waar we op wandelafstand zitten van een aantal van de beste restaurants van de stad. Het is

van de mogelijkheden in de streek. In de Atacama woestijn zijn recentelijk enkele luxueuze hotels

een modern gebouw met aangename en open lobby. De kamers zijn ruim en eenvoudig maar modern in-

opgetrokken, steeds met aandacht voor de lokale adobe stijl. We verblijven hier dan ook in een van

gericht en beschikken allen over airconditioning, kabel TV, minibar en safe. Er is een fitness en zwembad

de nieuwste hotels van San Pedro. De hotels zijn altijd ideaal gelegen om van daaruit excursies te

met panoramisch zicht over de stad.

ondernemen.

www.atton.com

• Om vermoeiende, lange of gevaarlijke busritten te vermijden, hebben we zoveel mogelijke comfortabele binnenlandse vluchten ingelast. Op deze manier zorgen we ervoor dat uw volgende reisdoel in de

Dag 4-6 SAN PEDRO DE ATACAMA - HOTEL CASA ATACAMA (*****/°°°°°)

rondreis bereikt wordt zonder nodeloos tijdverlies

Casa Atacama is een vrij nieuw hotel, uiterst sfeervol gelegen in de wonderlijke omgeving van de

• Niettegenstaande op deze reis heel wat dierenleven valt waar te nemen, is het zo dat nooit alle

woestijn van San Pedro de Atacama. In harmonie met de omgeving is dit hotel gebouwd met aandacht

waarnemingen van de beschreven diersoorten gegarandeerd kunnen worden, gezien dit afhankelijk is

voor de typische adobestijl en het beschikt over een buitenzwembad. De kamers zijn heel smaakvol

van onvoorspelbare natuurelementen.

ingericht en bieden alle comfort.

• Wijzigingen aan het vluchtschema of vertragingen, evenals wisselende weersomstandigheden kun-

www.casaatacama.com

nen er de oorzaak van zijn dat verschuivingen in het programma noodzakelijk zijn. Steeds zal echter al het mogelijke worden gedaan om het programma zo nauwkeurig mogelijk te volgen. Ter plaatse

Dag 7-8 TEMUCO - ECO-LODGE LA BAITA (****/°°°)

aangebrachte veranderingen in de volgorde van de bezoeken zijn mogelijk. De boottochten in het

La Baita betekent in het Italiaans berghut en is een mooi, verzorgde ecolodge, gelegen midden in het

O'Higgings en Torres del Paine Nationaal Park zijn steeds afhankelijk van het weer en vallen buiten

prachtige Nationaal Park Conguillo, tegenover de vulkaan Llaima. De kamers zijn allemaal uitgerust

onze controle.

met badkamer en douche, zijn goed geïsoleerd, waardoor het mogelijk is om er elk seizoen te vertoeven.

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd.

Naast het hotel is er ook een goed restaurant waar je de typische, lokale specialiteiten kunt proeven. www.labaitaconguillio.cl

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, alsook luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 9 HUILO HUILO - HOTEL BAOBAB (nvt/°°°°) Een uitzonderlijke en originele accommodatie in een sprookjesachtige omgeving. Midden in de bossen van het Huilo Huilo private natuurreservaat bevindt zich Hotel Baboab, een volledig houten consructie tussen de bomen. De kamers zijn zeer comfortabel en sfeervol ingericht en bieden uitzicht op de bosrijke omgeving. Bovendien is er een waaier van luxueuze spafaciliteiten en hot tubs voorhanden. www.huilohuilo.com Dag 10-11 PUERTO VARAS - CABAÑAS DEL LAGO NATURE & SPA (****/°°°°) In Cabañas del Lago vindt men een mooie combinatie van traditioneel Patagonische stijl en moderne inrichting. De kamers zijn verzorgd en van alle comfort voorzien. Het hotel is ook uitgerust met een verwarmd binnenzwembad en een 'Nature & Spa'. www.cabanasdellago.cl Dag 12,14 PUERTO NATALES - HOTEL COSTAUSTRALIS (****/°°°°) Dit hotel is rustig gelegen aan het water en onze kamers bieden een uniek uitzicht over de fjord Ultima Esperanza met bergen en gletsjers. Het hotel is gebouwd in een typische stijl voor deze omgeving en de luxueuze kamers zijn ruim en compleet ingericht. Aan de waterzijde is een bar, koffieshop en restaurant. www.hoteles-australis.com

Verlenging Paaseiland

VERLENGING AAN BOORD VAN DE CRUCEROS AUSTRALIS

ANDERSDANANDERS biedt u de mogelijkheid uw rondreis te verlengen met een verblijf op Paaseiland. Dit zal gebeuren onder begeleiding van een lokale Engelstalige gids. Prijzen en programma zijn verkrijgbaar op aanvraag en onder voorbehoud van beschikbaarheid.

Een verkenning van het zuidelijkste deel van de wereld aan boord van een luxueus expeditieschip: 4 nachten van Punta Arenas naar Ushuaia (Argentinië). Prijzen en programma zijn verkrijgbaar op aanvraag en onder voorbehoud van beschikbaarheid.

Dag 13 TORRES DEL PAINE - PATAGONIA CAMP (nvt/°°°°) Patagonia Camp biedt een uniek concept aan met 18 luxueuze yurten die elk beschikken over een private badkamer met ligbad. Elke yurt heeft ook zijn eigen terras met een schitterend uitzicht. De ligging van Patagonia Camp biedt een ideaal vertrekpunt voor de bezoeken aan het wondere Nationaal Park Torres del Paine. Bovendien beschikt men hier over een uitstekende keuken. www.patagoniacamp.com


Voor de bestemmingen Chili, Peru en Ecuador doet ANDERSDANANDERS een beroep op LAN Airlines. Deze maatschappij biedt een uitstekende service aan boord, een uitgebreid inflight entertainment systeem met meer dan 50 films en 550 Cd’s met playlist-opties zowel in economy als in business class. Onder voorbehoud van beschikbaarheid kan er ook gekozen worden voor de ‘Premium Business Class’ met full flat bedden en een persoonlijk service. Start uw reis ontspannen en geniet volop van uw bestemming.


136 I ECOLO

Ec uador & Gal รกpagos AMAZONIX


18-daagse rondreis

Ecuador & Galápagos I 137 Vertrekd ata

BLIKVANGERS

Pr i j s

t.e.m.

EC05

van 28.02.11

EC01

09.05.11

26.05.11

Ÿ Het koloniaal juweel: Cuenca

EC02

11.07.11

28.07.11 **

EC03

03.10.11

20.10.11 *

GALÁPAGOS-EILANDEN: 5 OVERNACHTINGEN

Pr i j s*

EC04

24.10.11

10.11.11 *

per persoon op basis van:

EC05 EC06

14.11.11 27.02.12

01.12.11 * 15.03.12 ***

2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ ‘Avenida de los volcanes’ Ÿ Kleurrijke indianenmarkten Ÿ De grootste Incaruïne: Ingapirca

Ÿ 3-daagse cruise aan boord van de Santa Cruz Ÿ 2-daags uniek eco-verblijf op het eiland Santa Cruz

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

18.03.11 ☛

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 20102011, prijzen op aanvraag

Ÿ 2 juwelen: Española Island & Fernandina Island

AMAZONE Ÿ Kennismaking met Achuar-indianen Ÿ Ecologische junglebelevenis

6.490 EURO 7.990 EURO

Pr i j s** per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

Ÿ 3-daags verblijf hartje Amazone

6.250 EURO 7.650 EURO

6.650 EURO 8.170 EURO

Pr i j s***

VOLPENSION

prijzen gekend in mei 2011 minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20 Baltra

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Fernandina San Cristobal Isabela

Santa Cruz

Santa Maria

Otavalo Quito Española

Riobamba Guayaquil

Cuenca

Baños Kapawi


138 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - MADRID - QUITO 's Avonds bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht van IBERIA naar Madrid. Tijdens de korte vluchten zijn versnaperingen enkel verkrijgbaar tegen betaling. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van LAN naar Quito. Dranken en maaltijden zijn tijdens de intercontinentale vluchten inbegrepen.

Dag 2 QUITO ‘s Ochtends aankomst in de internationale luchthaven van Quito. Aansluitend transfer naar het luxueuze vijfsterren MARRIOTT hotel. Na het ontbijt brengen we ten noorden van de stad een kort bezoek aan het Equatorial Monument dat het midden van de wereld aangeeft op 0°. We nemen een kijkje in het etnografisch museum, dat een goede voorstelling geeft van de verschillende etnische groepen die in het land wonen alsook een replica van een oud koloniaal dorpje. Middagmaal in een lokaal restaurant. Na onze eerste lunch op Ecuadoraanse bodem keren we terug naar Quito, waar we een beeld krijgen van de indrukwekkende collectie precolumbiaanse kunst in het Museo del Banco Central. De invloed van de Inca's is niet te onderschatten maar de geschiedenis vertelt ons dat de wieg van de Ecuadoraanse beschaving te dateren is ver voor de komst van de Inca's. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 3 3 QUITO - OTAVALO Ontbijt. Quito, gebouwd tegen de Pinchincha-vulkaan, heeft een geschiedenis waar weinig Zuid-Amerikaanse steden aan kunnen tippen en wordt dan ook door Unesco erkend als ‘Wereldpatrimonium van de mensheid’. Het compacte centrum van koloniaal Quito leent zich perfect tot een kennismakende wandeling. We vertrekken vanaf de Plaza de Independencia met haar El Sagrario en de 16de eeuwse torens en portieken. In de Calle de los Siete Cruces vinden we de kroon op de barokke kunst in Ecuador: de kerk van La Compañía de Jesús. Deze is gedecoreerd met maar liefst 700 kg Incagoud: voor het vergulden van wanden, plafonds en bombastische altaren. De oudste kerk in Quito is de Iglesia de San Francisco, waar in de muren heel wat stenen zijn verwerkt afkomstig uit de oude Incaruïnes. Dit kloostercomplex is het grootste van heel Zuid-Amerika. Lunch in de stad. Vervolgens rijden we door naar Otavalo, een rit die fotografen vooral bekoort omwille van de prachtige panoramische vergezichten. Onderweg bezoeken we het kleine dorpje Calderon, bekend om zijn ‘figuras de masapan’. Deze ‘kleine beeldjes in brooddeeg’ vinden waarschijnlijk hun oorsprong in het gebruik om overledenen voedsel mee te geven in hun graf. De dorpelingen hebben zich erop toegelegd deze giften voor de doden zo mooi mogelijk te maken. Onderweg passeren we verschillende kleine witte indianendorpjes uitgestrooid over het dramatische Andeslandschap. Aan de voet van de Imbabura-vulkaan ligt het San Pablo-meer met daarrond de dorpjes die de eigenlijke kern van de Otavalo-gemeenschap vormen. Avondmaal en overnachting in HACIENDA PINSAQUÍ, een prachtig gerestaureerde hacienda uit de koloniale tijd. (O,L,D)

DE TYP ISCH E KL EU RRIJKE M ARKT VAN OTAVALO Dag 4 OTAVALO - QUITO Na het ontbijt rijden we naar Laguna de Cuicocha. Dit diep azuurblauw meertje is ontstaan in de krater van de slapende Cotacachi-vulkaan. We maken een korte wandeling terwijl we genieten van de schitterende uitzichten op de vulkaan en het Cuicocha-meer. Daarna verkennen we Otavalo. Hier dragen de leden van alle indianenstammen hun eigen klederdracht, maar geen enkele stam is zo bekend als deze Otavaleños. De combinatie van goudkleurige halskettingen, geborduurde bloezen en veelkleurige ceinturen van de vrouwen en de lange paardenstaarten, vilten hoeden, katoenen sandalen en wollen poncho’s van de mannen vormen ontegensprekelijk een prachtig plaatje. Tijdens de dagelijkse markt is Plaza de los Ponchos het commerciële centrum van de stad. Tussen de vele marktstalletjes op dit plein, vinden we onder andere de wevers die hun wandkleden, vesten, truien, sjerpen en andere producten uitstallen. Alles overstemmend zijn de steeds terugkerende klanken van andesmuziek. In een van de omringende dorpjes maken we beter kennis met de lokale inwoners. Zij zijn bijzonder begaafd in het ontwerpen en vervaardigen van nieuwe weefpatronen voor hun uitzonderlijk mooie wandtapijten en poncho's. Naast de bloeiende weefindustrie beoefenen de mensen van Peguche nog andere ambachten waaronder het maken en bespelen van traditionele muziekinstrumenten. Onderweg nemen we een typische lokale lunch en vervolgens rijden we terug naar Quito. Avondmaal en overnachting in het MARRIOTT hotel. (O,L,D)

KAPAWI LODGE DE LIGGING De Kapawi Lodge bevindt zich op de grens tussen Ecuador en Peru in een van de regio’s met de hoogste biodiversiteit ter wereld. De lodge is tevens gelegen op de oevers van de Kapawari-rivier, een zijarm van de Pastaza, een van de vele zijrivieren van de Amazonestroom te midden het leefgebied van de Achuar-indianen. De dichtst bijgelegen grotere dorpen liggen op meer dan tien dagen loopafstand. ONS VERBLIJF Een totaal isolement van de rest van de wereld impliceert echter geen gebrek aan comfort, tenminste niet hier in Kapawi. Deze eco-lodge behoort tot de meest comfortabele van het Amazonegebied. Gezien de beperkte omvang van de lodge verblijven onze groepen er bijna alleen. DE MAALTIJDEN Het verblijf verloopt op basis van volpension. Het professionele personeel bereidt dagelijks verzorgde maaltijden. Een combinatie van klassieke Ecuadoraanse keuken aangevuld met traditionele gerechten uit de Achuar-keuken. HET PROGRAMMA Elke groep kan zelf zijn dagprogramma samenstellen; dit afhankelijk van persoonlijke interesse en fysieke mogelijkheden. Uiteraard wordt elkeen hierover telkens de avond voordien uitvoerig geïnformeerd. De activiteiten zijn onderverdeeld in een grote, middelmatige en lichte moeilijkheidsgraad. Ze vinden plaats in groep-

DE UNIEKE ECO -BE LEVENIS : NAAR HARTJE AMAZONE WO UD

jes van zes tot maximum tien personen, steeds begeleid door een Achuar- en een Engelstalige Ecuador-gids. Onze reisleid(st)er staat uiteraard volledig ter beschikking van de groep. De wandelingen en kanotochten door het Amazonegebied geven uitzonderlijke kansen om wildleven te spotten: zoetwaterdolfijnen,

Dag 5 - 6 - 7 QUITO - AMAZONE Na het ontbijt worden we overgebracht naar de luchthaven in Shell voor de vlucht naar het Amazonewoud. Aan boord van kleine privévliegtuigjes zweven we langs regenbogen en wolkenslierten over de groene broccoli van het woud naar onze bestemming Kapawi, gelegen in het hart van de Amazone. Gezien het beperkt aantal plaatsen op deze privévliegtuigjes kan de volledige groep niet gelijktijdig overgebracht worden van en naar Kapawi. We logeren hier in de gelijknamige junglelodge. Na een uitgebreide kennismaking met de indianengidsen, onze kamers en een amazonelunch, wacht ons een eerste kennismaking met ‘el bosque’, het oerwoud. We krijgen hierbij reeds een inleiding over de ecosystemen van het tropisch regenwoud. De volgende dagen vormen ongetwijfeld een hoogtepunt in uw rondreis. (3O,3L,3D)

kaaimannen, apen, leguanen, anaconda’s en meer dan vijfhonderd vogelsoorten komen hier voor. DE FILOSOFIE De Kapawi lodge is werkelijk een uniek model van gemeenschapsparticipatie en ecologische bouwprincipes. De lodge werd gebouwd met medezeggenschap van de Achuar-gemeenschap die ondertussen volledig eigenaar van de lodge is geworden. Het project betekent een bescherming tegen de grote petroleumbedrijven, die een constant gevaar vormen voor het Amazonewoud en de indianengemeenschappen van het gebied. Dankzij deze filosofie kreeg Kapawi Lodge de ‘Ecotourism Exellence Award 2000 Conservation International’ en behoort volgens National Geographic tot een van de 50 beste lodges ter wereld. www.kapawi.com


A M A Z ONI X : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s KOPPENSNELLEN EN ZIELENROOF Iedereen kent de spannende verhalen uit boeken waarin indianen hun vijanden onthoofden en daarna het hoofd conserveerden. In Ecuador waren dit onder andere Amazone-indianen zoals de Jivaro’s en de Achuar. De schedel werd verwijderd en het overblijfsel werd op een bepaalde manier behandeld waardoor een hoofd zo groot als een grapefruit overbleef waarin de gelaatstrekken van de vorige bezitter duidelijk te zien zijn. Deze gewoonte heeft als basisidee dat wanneer je iemands hoofd hebt, je ook zijn ziel bezit. Voor sommige indiaanse stammen was koppensnellen een activiteit vol bovennatuurlijke en rituele betekenis. Bij de Ecuadoraanse Jivarostam waar koppensnellen tot in 1960 voorkwam, was het privilege mensen van hun

vulkaan domineert de hele omgeving. Behalve de eer het hoogste punt van Ecuador te zijn, maakt de top van deze berg aanspraak op een andere titel: het verst verwijderde punt van het midden van de aardbol én het dichtste bij de zon. Een beter voorbeeld van de kracht van ‘Pacha Mama’ of ‘Moeder Aarde’, het oorspronkelijke geloof van de Puruha-indianen, is moeilijk in te beelden. We genieten van een lichte lunch met de Chimborazo en grazende alpaca’s op de achtergrond. In de namiddag bezoeken we een Puruha-gemeenschap, waar we een idee krijgen van het dagelijkse leven op bijna 4000 m hoogte. In de vooravond komen we aan in Riobamba, “Sultan van de Andes” genoemd. Het is een rustig stadje dat deze bijnaam met eer draagt, niet alleen door het kalme karakter maar vooral door de magnifieke omgeving. We verblijven in het authentieke driesterren HOSTERIA ABRASPUNGO, de beste accommodatie in Riobamba, en nemen het diner in het hotel. (O,L,D)

hoofd te ontdoen voorbehouden aan een kleine groep gevreesde krijgers, die een gevestigde reputatie als hoofdenhakkers hadden. De Jivaro’s en Achuar dachten dat koppensnellen onlosmakelijk was verbonden met het bezit van twee zielen, de ‘aru-

‘AVENIDA DE LOS VO LCANES’

tam’ en de ‘muisak’. Terwijl de eerste ziel zijn bezitter toestond mee te doen aan een koppensnellersexpeditie was het doel van de tweede ziel de dood van haar bezitter te wreken. Als het hoofd van een lijk echter was verschrompeld, werd de ‘muisak’ziel er onweerstaanbaar in getrokken en kon ze er met geen mogelijkheid meer uit ontsnappen, de vrijgekomen energie van de krijger ging over in het lichaam van de winnaar. In de jaren ‘60 werden de Jivaro’s en Achuar na een ‘geslaagde’ missiepoging katholiek en stopten met hun koppensnellerspraktijken.

Dag 8 AMAZONE - BAÑOS Ontbijt. Vandaag beëindigen we onze isolement in het Amazonewoud en trekken we terug naar de bewoonde wereld. Met kano’s varen we naar de zandpiste waar de kleine vliegtuigjes ons opwachten. We vliegen opnieuw over het diepgroene woud dat de horizon omarmt over rivieren, lagunes en indianendorpjes terug naar de landingsstrip in Shell. Vanuit Shell wacht ons nog een korte rit naar Baños de Agua Santa, gelegen aan de voet van de Tungurahua-vulkaan. Afhankelijk van plaatselijke factoren kan de terugvlucht ofwel ‘s morgens of tijdens de namiddag plaatsvinden. De lunch zal hieraan aangepast worden. Diner en overnachting in het SAMARI SPA resort, ooit een klassiek koloniaal gebouw maar nu een stijlvol hotel met prachtige tuinen en zeer luxueuze spafaciliteiten. (O,L,D)

Dag 9 BAÑOS - RIOBAMBA Na het ontbijt vertrekken we via Baños de Agua Santa richting Riobamba. We rijden voorbij de voet van de actieve Tungurahua-vulkaan en rijden langs een adembenemend Andeslandschap de flanken van de Chimborazo-vulkaan op. De meer dan 6000 m hoge

Dag 10 RIOBAMBA - ALAUSI - CUENCA Na het vroege ontbijt worden we naar het treinstation van Riobamba gebracht waar we de ‘autoferro’ nemen, een typisch transportmiddel dat lijkt op een bus op metalen wielen en naar het zuiden loopt over de oude spoorlijn. We starten met een schitterende rit door het zuidelijke deel van de ‘laan der vulkanen’. We gaan met de ‘autoferro’ een bijna verticale rotsmuur op en af. Naarmate het landschap vlakker wordt, verandert ook de vegetatie en bepalen allerlei cultuurgewassen het panorama. De reis is om meer dan één reden een belevenis: de trein zelf, de spoortechnische hoogstandjes en de schitterende landschappen onderweg maken van deze trip een onvergetelijk gebeuren. De excursie met de ‘autoferro’ kan enkel doorgaan bij goede weersomstandigheden en mits toelating van de lokale spoorwegautoriteiten. Vanuit het dorpje Guamote gaan we per bus verder naar Alausi, het begin van de ‘Duivelsneus’. Alausi is het einde van het treintraject. Het is een echt spoorstadje, dat door de daken van roestig plaatstaal een bijna on-Ecuadoraans industrieel karakter heeft. Na de lunch in het pittoresk stationnetje van Alausi, vervolgen we per bus de Pan-Americana zuidwaarts via El Tambo, de toegangspoort tot Ingapirca, de grootste Incaruïne van Ecuador. Hier bezoeken we de Inti-tempel. Deze ovaalvormige tempel werd gebouwd op een hoogte van 3500 m. De blokken kalksteen zijn op zo’n manier uitgehouwen en gestapeld dat er ‘geen speld meer tussen te krijgen is’. Langs schilderachtige landwegen bereiken we de stad Cuenca, het mooiste koloniale juweel van het land. We overnachten hier in het prachtige MANSION ALCAZÁR. Dit koloniale herenhuis is uitstekend gelegen in het historische hart van Cuenca en maakt door zijn stijl en decoratie perfect deel uit van dit ‘Patrimonium van de Mensheid’. Diner in het hotel. (O,L,D)

Ecuador & Galápagos I 139 H ET KO L ONIAAL J U WEEL Dag 11 CUENCA - CAJAS - GUAYAQUIL Na het ontbijt vertrekken we naar Cajas, een 28 800 ha uitgestrekt beschermd merengebied gelegen op een hoogte van om en bij 3000 m. Gezien de hoogte dienen we wel rekening te houden met lage temperaturen. We maken hier een wandeling die ons toelaat te genieten van het panoramische uitzicht over de 230 meren. Het landschap is getekend door de intense vulkanische activiteiten en gletsjervorming die deze regio heeft gekend. Dit park is zeker een hoogtepunt voor landschapfotografen en liefhebbers van lama's en alpaca's. Lunch in een lokaal restaurant. In de namiddag gaat onze aandacht naar het historisch centrum van de stad. Cuenca is barok, niet alleen in architectuur, kunst en literatuur maar vooral diep in haarzelf, diep in de ziel van haar bewoners en bezoekers. Cuenca is al eeuwen lang een intellectueel centrum met een grote aantrekkingskracht voor dichters, schilders, advocaten en psychologen. Uit de universiteit ontsproten veel van Ecuador’s grote geesten. Hierdoor kreeg Cuenca zijn bijnaam ‘het Athene van Ecuador’. Hier hoeft niemand zich te vervelen en de leukste manier om de antieke sfeer van de stad te proeven is natuurlijk al wandelend. We flaneren langs de gezellige pleinen en parkjes, de indrukwekkende kathedraal en langs het kleurrijke bloemenmarktje van Plaza del Carmen. Langsheen de waterkant staan schitterende voorbeelden van koloniale bouwwerken, waarin marmer uit de omliggende groeven verwerkt is. We maken kennis met de ateliers waar typische panamahoeden gewassen en gekleurd worden. Ook andere ambachten zoals ‘ikat’-weven en filigreinwerk behoren tot het ambachtelijk erfgoed van deze stad. Daarna worden we overgebracht naar de luchthaven voor de binnenlandse lijnvlucht naar Guayaquil. Bij aankomst worden we overgebracht naar het vijfsterren ORO VERDE hotel waar we het avondmaal nemen en overnachten. (O,L,D)

3 - DAAGSE C RU ISE O P DE GA L Á PAGOS- EIL ANDEN Dag 12 GUAYAQUIL - GALÁPAGOS - SAN CRISTOBAL EILAND Ontbijt. Transfer naar de luchthaven van Guayaquil voor de binnenlandse vlucht naar de Galápagos-eilanden. Bij aankomst vertrekken we direct naar de hoofdstad van de Galápagos, Puerto Baquerizo Moreno. Hier gaan we aan boord van onze cruiseboot, de SANTA CRUZ waar we verblijven in de ‘Upper Deck’-standaardkajuiten. Dit schip zal ons de komende dagen de mooiste plekjes van de Galápagos-eilanden laten zien. Eenmaal aan boord worden we direct welkom geheten en krijgen we een briefing aangaande het programma. Lunch. De boot vaart naar een belangrijke broedplaats voor vogels van de Galápagosarchipel zoals de darwinvink en de blauwvoet jan-van-genten. Een zeeleeuwenkolonie vormt de perfecte introductie van deze meest voorkomende


140 I ECOLO zoogdieren op de Galápagos. Op dezelfde oevers wandelde Darwin in september 1835. San Cristobal was immers het eiland waar hij voor de eerste keer voet aan wal zette op de Galápagos. Cocktail en diner. (O,L,D)

ES PA ÑO L A ISLAND & FL OREANA IS L AND Dag 13 GALÁPAGOS: PUNTA SUAREZ - PUNTA CORMORANT ‘s Morgens maken we een droge landing waarbij de boot aanmeert bij rotsen of aan een steiger op Punta Suarez gelegen op het Isla Española, ook wel “Hood Island” genoemd. We maken hier een boeiende wandeling op lava terrein en gaan op zoek naar de unieke zeevogelkolonies zoals kolonies blauwvoet jan-van-genten, fregatvogels, zwaluwstaartmeeuwen en spotvogels. We zien hier ook rood-groen-zwarte zeeleguanen en een broedplaats van zeeleeuwen. Van april tot december kunnen we albatrossen spotten. Na de lunch aan boord, maken we een natte landing waarbij de boot in het water blijft. We stappen er hier uit. We zullen ongeveer tot aan onze knieën nat worden en wandelen naar Punta Cormorant gelegen op Isla Santa María of Floreana Island. We maken een aangename wandeling naar de lagune waar we onder andere flamingo’s, reigers, en strandlopers kunnen waarnemen. Ook is er gelegenheid om te snorkelen, te zwemmen of een tochtje met een glasbodemboot rond de nabijgelegen eilandjes te ondernemen. Bij terugkeer krijgen we een korte briefing en nemen we het avondmaal. (O,L,D)

F ERNANDINA ISL AND & ISA BE LA IS L AND Dag 14 GALÁPAGOS: PUNTA ESPINOZA - URBINA BAY Na het ontbijt gaan we aan land in Punta Espinoza om de galápagospinguïns te observeren, alsook een aalscholverssoort die niet in staat is te vliegen. Na het uitgooien van het anker gaan we voor een droge landing aan wal op Fernandina, het jongste eiland van de Galápagos. Dit eiland wordt gekenmerkt door een ongekende schraalheid maar een overvloed aan wildleven! Hier bevindt zich een unieke fauna met de grootste concentratie aan zeeleguanen die hun leefruimte delen met gemaskerde jan-van-genten, zeeleeuwen en vreemdsoortige krabben. Langs de kliffen zwemmen hamerhaaien. Het lavaterrein vraagt om goed schoeisel. Wie van de gelegenheid gebruik wenst te maken om te snorkelen, heeft kans om gezelschap te krijgen van de galápagospinguïns. Na de lunch gaan we aan land voor een natte landing en maken we een wandeling in Urbina Bay. Tengevolge van vulkanische activiteiten werd in 1954 de oeverkant 4 m omhoog gebracht waardoor nu schrale zeeskeletten het landschap tekenen. Een verkenning is er sindsdien des te interessanter. Men kan zich beperken tot een korte wandeling of het eiland verder intrek-

ken. De reuzenlandleguanen en de fameuze reuzenzeeschildpadden zijn hier dé attractie. Bij terugkeer krijgen we onze briefing en het afscheidsmaal aan boord. (O,L,D) BELANGRIJK De voorgestelde vaarroute geldt als richtlijn. Het is de kapitein die bepaalt welke vaarroute gevolgd wordt. Route en programma variëren naargelang de richtlijnen en regulaties van het Nationaal Park, weersomstandigheden, seizoensveranderingen, veiligheidsredenen en de zoektocht naar wildleven. Flexibiliteit is dé sleutel tot succes van deze expeditie. Tijdens de 3-daagse cruise vinden de wandelingen op en de zodiakvaarten langs de eilanden, plaats in groepen van maximum 12 personen onder begeleiding van lokale Engelstalige Galápagosgidsen, dit volgens de algemene reglementering van het Nationaal Park.

Dag 15 - 16 GALÁPAGOS: FINCH BAY Na het ontbijt gaan we aan land op het eiland Santa Cruz en brengen een onvergetelijk bezoek aan het natuurreservaat Rancho Primicias waar we de reuzenschildpadden in hun natuurlijke omgeving kunnen bewonderen. Onderweg stoppen we bij de Gemelos, twee vulkaankraters die vandaag de habitat vormen voor vogels die enkel in het hoogland te spotten zijn. Vervolgens worden we overgebracht naar het FINCH BAY hotel. Dit ecologisch georiënteerd hotel op de Galápagos bezit kleine en eenvoudig ingerichte kamers met luchtkoeling en onbeperkt watergebruik. De volledige infrastructuur en de aangeboden activiteiten beantwoorden aan het concept van het behoud van de ecologische en natuurlijke bronnen van het eiland. Kenmerkend zijn de milieuvriendelijke materialen waarmee het hotel werd gebouwd en het gebruik van grote vensters, de toegang tot het strand, het grote zwembad en de openluchtbubbelbad. Hier kunnen de gasten ontspannen en genieten van de privacy in de natuurlijke omgeving of deelnemen aan een van de vele activiteiten die het hotel aanbiedt. Deze zijn ter plaatse te boeken of regelen. Lunch, diner en overnachting in het FINCH BAY hotel. (2O,2L,2D) ACTIVITEITEN • DARWINRESERVAAT: in de baai Puerto Ayora ligt het wetenschappelijk centrum waar de galápagosreuzenschildpadden en de landleguanen bestudeerd en gekweekt worden. Tevens krijgen we hier een degelijke uiteenzetting over de verschillende biologische facetten van de eilanden. Een bezoek aan dit centrum wordt gepland in overeenstemming met de groep. • TORTUGA-BAAI: een 1 uur durende wandeling brengt u naar een wit zandstrand, erkend als het mooiste van de archipel. Een rustige plaats voor de natuurliefhebber om spotvogels, pelikanen, duiven en darwinvinken in de baai te spot-

ten alsook voorbij wandelende krabben en zeeleguanen die even van de zon genieten... • ZWEMMEN: op het strand, in de nabijgelegen poelen, in het zwembad... • SNORKELEN EN DIEPZEEDUIKEN: de Galápagos wordt beschouwd als een van de beste plaatsen om te snorkelen en te duiken. Het beschermde zeereservaat is er ongerept. • LAS GRIETAS: Achter het hotel vertrekt een pad naar de mooie diepe poelen gevormd door ondergronds zeewater dat door de lavaspleten en half overstroomde kliffen sijpelt. Dit is een populaire plaats om te snorkelen of te zwemmen. • MOUNTAIN BIKING: fietsen, handschoenen en helmen zijn beschikbaar tegen betaling. U wordt met een private transfer naar de hooglanden van het eiland gebracht, waar u een van de twee fietsroutes kan nemen. De beschrijving krijgt u ter plaatse.

OPMERKING Sommige van de voornoemde excursies zijn gratis, andere zijn tegen betaling. Alle excursies worden ter plaatse geboekt, geregeld en eventueel betaald volgens beschikbaarheid. Prijzen zijn enkel ter plaatse ter beschikking.

Dag 17 GALÁPAGOS - GUAYAQUIL - MADRID Na het ontbijt worden we overgebracht naar de luchthaven van Baltra voor onze vlucht terug naar het vasteland. Bij aankomst in Guayaquil gaan we eerst lunchen in een lokaal restaurant in de stad. Daarna maken we een city tour door deze havenstad waarbij we de ingrijpende stadsvernieuwing van deze grote stad aanschouwen. Zowel oude wijken, zoals de volksbuurt Barrio Las Peñas met de houten huisjes die nu prachtig gerestaureerd zijn, als supermoderne boulevards langs de Guayas-rivier tonen ons het potentieel van dit economisch centrum. Tegen de avond frissen we ons nog even op in het ORO VERDE hotel waar we ook het laatste diner van deze rondreis zullen nemen. Transfer naar de luchthaven voor ons vertrek met LAN voor de intercontinentale vlucht naar Madrid. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. (O,L,D)

Dag 17 MADRID - BRUSSEL ‘s Avonds aankomst te Madrid en aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht van IBERIA naar de luchthaven van Brussels Airport. Tijdens de vlucht Madrid-Brussel zijn de dranken en snacks aan boord niet inbegrepen.


A M A Z ONI X : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang r ijk om w eten

Ecuador & Galápagos I 141

H ote l s

(* = officiële categorie ECUADOR /° = beoordeling AdA)

Dag 2, 4 QUITO – JW MARRIOTT HOTEL QUITO (*****/°°°°°)

Dag 11 GUAYAQUIL - ORO VERDE HOTEL (*****/°°°°°)

Het vijfsterren Marriott hotel is goed gelegen nabij La Mariscal, een bekende wijk in Quito met veel

Het Oro Verde hotel in Guayaquil is lid van 'The Leading Hotels of the World' in Ecuador. Het is centraal

restaurants en bars. De luxueuze kamers zijn uitgerust met alle comfort en het hotel beschikt over een

gelegen in het commerciële centrum van de stad. De deluxekamers zijn verzorgd en comfortabel inge-

selend. Wij raden dan ook aan om kleding mee te nemen voor zowel warme dagen als voor kouder weer

verwarmd buitenzwembad, uitgebreide fitnessfaciliteiten en een ruime spa.

richt en het hotel beschikt over verschillende restaurants en een gezellige bar. Op de eerste verdieping is

en regen. Ook een rugzak of kleinere reistas is aan te raden voor het verblijf in het Amazonegebied.

www.marriott.com

een spa met fitness mogelijkheden, sauna, bubbelbad en een binnen- en buitenzwembad.

• Gelieve uw gele vaccinatieboekje (gele koorts) goed bij te houden indien men controles doet bij het afreizen naar het Amazonegebied. • Gezien de verschillende gebieden die we bezoeken tijdens de rondreis, is het klimaat ook zeer afwis-

• De route van de te bezoeken Galápagos-eilanden kan wijzigen als gevolg van beleidsbeslissingen van het Nationaal Park. De nieuwe aangepaste route zal dan worden gevolgd.

www.oroverdehotels.com Dag 3 OTAVALO - HACIENDA PINSAQUI (nvt/°°°)

• Vermits regelmatig wandelingen worden ingelast, is aangepaste kledij en schoeisel hiervoor aan te

Pinsaquí is een oude koloniale hacienda gelegen in de provincie Imbabura, een vijftal kilometer van Otavalo.

Dag 12-13-14 GALÁPAGOS EILANDEN - SANTA CRUZ CRUISEBOOT (nvt)

bevelen. Deze prachtige wandelingen werden zorgvuldig geselecteerd en kunnen worden gemaakt

Er zijn 20 sfeervolle kamers met elk een eigen open haard. Bij helder weer heeft u vanuit het hotel een

De Santa Cruz is een sfeervol schip dat specifiek werd ontworpen voor de Galápagos- expedities en

door iedereen met een normale conditie en mobiliteit.

prachtig zicht op de vulkanen Imbabura en Cotacachi. Het hotel heeft verder een bar, een restaurant en

accommodatie biedt voor een 90-tal passagiers. We verblijven in de ‘upper deck’-standaardkajuiten die

een sfeervolle leeszaal.

elk over een eigen badkamer met douche beschikken. Er is een restaurant met fijne keuken aan boord,

www.haciendapinsaqui.com

alsook een interessante bibliotheek en leesruimte. Op het zonnedek is een bar en bubbelbad. Men kan

• Niettegenstaande op deze reis heel wat dierenleven valt waar te nemen, is het zo dat nooit alle waarnemingen van de beschreven diersoorten gegarandeerd kunnen worden, gezien dit soms afhankelijk is van oncontroleerbare natuurelementen.

gebruik maken van een glasbodemboot en snorkelmateriaal.

• Alle maaltijden tijdens de rondreis zijn inbegrepen.

Dag 5-6-7 AMAZONE - KAPAWI LODGE (nvt/°°°)

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige

Kapawi is een eco-vriendelijke lodge, gelegen in de Ecuadoraanse Amazone, het leefgebied van de

Dag 15-16 BALTRA - HOTEL FINCH BAY (nvt)

Achuar-indianen. We verblijven hier in de gerieflijke ‘cabañas’ met eigen badkamer en warm water op

Finch Bay is het enige ecologische hotel op het Santa Cruz-eiland. Het gaat om een eerder eenvoudige maar

zonne-energie. De lodge beschikt over een bar en lounge vanwaar men kan genieten van een prachtig

toch zeer comfortabele accommodatie met een uitzonderlijke ligging aan het strand en met een prachtig

uitzicht op de Pastaza-rivier. Er wordt de bezoekers een zo goed mogelijke service en comfort aangebo-

zeezicht. De kamers zijn uitgerust met nieuwe badkamers met douche en beschikken over een balkon met

den terwijl de impact op het milieu tot een minimum wordt beperkt.

hangmat.

www.kapawi.com

www.finchbaygalapagos.com

reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, evenals de luchthaventaksen en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010. • Men moet rekening houden met soms zeer veranderende weersomstandigheden en het sporadisch in werking treden van vulkanen, waardoor het verloop van bepaalde excursies, voorziene activiteiten of binnenlandse vluchten gewijzigd kunnen worden. Hoewel dit zeer uitzonderlijk voorkomt, zal Master Tours in dit geval al het mogelijke doen om de reis uit te voeren in de best mogelijke omstandigheden

Dag 8 BAÑOS - SAMARI SPA RESORT (nvt/°°°°°)

en binnen de voorziene tijdsspanne.

Het Samari Spa resort is een vrij nieuw hotel dat is ondergebracht in een oud klassiek koloniaal gebouw.

• Per kamer ontvangt men een handig reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar voorradig is, voorzien wij of een Engelstalige versie. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

De oude elementen werden met zorg gerestaureerd en er werd gebruik gemaakt van lokale materialen zoals eucalyptushout en gesteente van de Tunguruhua-vulkaan. De kamers zijn ruim en voorzien van alle modern comfort. Bovendien heeft dit hotel een luxueuze en met veel aandacht voor detail gedecoreerde spa. www.samarispa.com Dag 9 RIOBAMBA - HOSTERIA ABRASPUNGO (nvt/°°°) Hotel Abraspungo is zeer rustig gelegen, midden in het Andesgebied en aan de rand van de stad Riobamba. Het werd gebouwd in typische haciëndastijl met artisanale details. De kamers zijn comfortabel en verzorgd en elke kamer is genoemd naar een Ecuadoraanse berg. Een zeer aangenaam en gezellig hotel met een persoonlijke service. www.abraspungo.com.ec Dag 10 CUENCA - MANSION ALCAZAR (nvt/°°°°) Mansion Alcazar ligt in het centrum van Cuenca vlakbij de bloemenmarkt en in het koloniale centrum van de stad. Dit is een boetiekhotel in een mooi gerestaureerd 18de eeuws herenhuis met zorgvuldig uitgekozen interieur. Elke kamer heeft een eigen naam en decoratie. Het hotel beschikt verder ook over een aangename leeskamer, patio en champagnelounge. www.mansionalcazar.com


142 I ECOLO

KENIA

LOKROEP VAN DE SAVANNE


16-daagse rondreis

kenia I 143 Vertrekdata

SAFARI’S IN 6 NATUURRESERVATEN Ÿ Amboseli National Park Ÿ Samburu National Reserve Ÿ Buffalo Springs National Reserve Ÿ Ol Pejeta Conservancy Ÿ Lake Nakuru National Park Ÿ Masai Mara National Reserve

Pri j s

KE01

van 06.07.11

t.e.m. 21.07.11*

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

5.470 EURO

KE02

27.07.11

11.08.11*

1-persoonskamer

6.770 EURO

KE03

14.09.11

29.09.11

KE04 KE05

21.09.11 12.10.11

06.10.11 27.10.11

ORIGINELE EXCURSIES

Pri j s* per persoon op basis van: 2-persoonskamer

5.870 EURO

1-persoonskamer

7.230 EURO

Ÿ 'Bush’-wandeling Samburu National Reserve Ÿ Bezoek dierenweeshuis & bongo-project Ÿ Bezoek chimpansee opvangcentrum

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 18

Ÿ Wandelingen Kakamega-regenwoud

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Boottocht Naivasha-meer Ÿ Wandeling Crescent Island

COULEUR LOCALE & ETNICITEIT Ÿ Samburu & Turkana Ÿ Masai Ÿ Dorpsbezoek Shinyalo

4x4 SAFARIVOERTUIGEN Ÿ Maximum 6 personen per voertuig

LODGES OP TOPLOCATIES

Samburu NR

Kakamega FR Lake Nakuru NP

Mount Kenya NP

Lake Naivasha

VOLPENSION

Nairobi Masai Mara NR

Amboseli NP


144 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - NAIROBI 's Ochtends bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van BRUSSELS AIRLINES naar Nairobi. Drank en maaltijden aan boord zijn inbegrepen. Na een late aankomst in Nairobi worden we onmiddellijk overgebracht naar het PANARI hotel voor overnachting.

GROTE OL IFANTEN KU DDES M ET DE MO U NT KIL I MANJ ARO AL S AC H TERGROND DAG 2 NAIROBI - AMBOSELI NP Na het ontbijt vertrekken we naar het Amboseli National Park waar we de volgende twee nachten zullen vertoeven. Amboseli is een van de kleinere parken van Kenia, maar een van de mooiste qua omgeving. Van hieruit hebben we bij helder weer het mooiste zicht op de Mount Kilimanjaro, synoniem van een safari in Oost-Afrika. Met zijn bijna 6000 m is de Kilimanjaro de hoogste berg van Afrika, die meestal alleen in de vroege ochtend zijn met eeuwige sneeuw bedekte top laat zien. Tegen de middag komen we aan in onze lodge, die gelegen aan de rand van een permanente waterplas garant staat voor een grote densiteit en variëteit aan wilde dieren in de nabije omgeving. Na een heerlijke lunch vertrekken we in de namiddag voor onze eerste safari. ’s Avonds genieten we na aan de verlichte drinkpoel en met wat geluk bespeuren we van op het terras een van de nachtroofdieren. Diner en overnachting in de AMBOSELI SERENA SAFARI lodge. (O,L,D)

Dag 3 AMBOSELI NP Gesterkt door een kop koffie of thee starten we onze vroege safari. Het park kent een grote variëteit aan natuurschoon, gaande van acaciabossen, rotspartijen en moerassen tot het Oldoinyo Orok-bergmassief. Het herbergt dan ook de meeste dieren die zo typisch zijn voor Oost-Afrika. In de nabijheid van onze lodge vinden we, mits een beetje geluk, leeuwen, giraffen, wildebeesten, wrattenzwijnen, zebra’s, gazellen, hyena’s, struisvogels, nijlpaarden, bavianen en zelfs topi’s, de snelste antilope van het continent. Maar Amboseli is vooral bekend om zijn grote kuddes olifanten, waarvan sommige enorme slagtanden dragen die voor insiders de naam ‘tusker’ meekregen. Omdat het park al in 1973 werd opgericht om de snel dalende olifantenpopulatie te beschermen, zijn de dieren gewend aan mensen en voertuigen, waardoor men hier wellicht de makkelijkst te benaderen olifanten van Afrika aantreft. Om na alle opwinding wat tot rust te komen, genieten we van een heerlijk ontbijt. Voor de lunch in de lodge, bezoeken we nog een Masai-dorp. In de late namiddag gaat de adrenaline terug stromen tijdens een safari. Diner en overnachting in de lodge. (O,L,D)

DE KO LONIA LE H OO FDSTAD Dag 4 AMBOSELI NP - NAIROBI Ontbijt. Ook vanmorgen gaan we op verkenning in het uitgestrekte park met een laatste safari onderweg naar Nairobi. Picknicklunch. In de loop van de namiddag arriveren we in de hoofdstad en nemen onze intrek in het mooie, koloniale THE NORFOLK hotel. Afhankelijk van het uur van aankomst is er nadien gelegenheid om de stad te verkennen. Diner en overnachting in het luxueuze hotel. (O,picknicklunch,D)

‘THE L AST F RONTIER’

BE Z OEK DIERENWEESH UIS Dag 7 SAMBURU NR - MOUNT KENYA NP Na het ontbijt en een laatste safari in het reservaat, rijden we naar Mount Kenya. Na een stop op de evenaar en wat meer uitleg over de Corioliskrachten bereiken we rond de middag de wereldbefaamde MOUNT KENYA SAFARI CLUB die werd opgericht door wijlen William Holden en bij helder weer een prachtig uitzicht biedt op Mount Kenya. Late lunch in de club. In de namiddag bezoeken we de Mount Kenya Wildlife Conservancy. In dit dierenweeshuis, dat gelegen is op het domein van de Club, kunnen we gevonden weesdieren van dichtbij observeren. Maar we krijgen er ook bongo’s te zien, een met uitsterven bedreigde antilopensoort, die men hier aan

Dag 5 NAIROBI - SAMBURU NR Na het ontbijt vertrekken we richting Samburu, gelegen in de noordelijke semiwoestijn. We passeren het drukke handelsstadje Karatina. Lunch onderweg. In de late namiddag bereiken we het Samburu-wildreservaat en hebben een eerste ‘game drive’ op weg naar de lodge. Het gebied is laag gelegen en de landschappen zijn droog. Diner en overnachting in de SAMBURU SIMBA lodge. (O,L,D)

KILIMANJARO - HUIS VAN GOD "Ginder, voor hem, alles wat hij kon zien, zo breed als de wereld, groots, hoog en ongelofelijk wit in de zon, was de vierkante top van de Kilimanjaro", schreef Ernest Hemmingway in zijn klassiek kortverhaal 'The Snows of Kilimanjaro'. Niemand blijft onberoerd bij het onvergetelijke silhouet van dit natuurfenomeen. Toen de Duitse

BUSH-WANDELING & BEZOEK AAN DE SAMBURU & TURKANA

missionaris Johannes Rebmann de eerste Europeaan was die de Kilimanjaro zag in 1848, berichtte hij dat zijn gids het ‘zilver’ van bovenop de berg probeerde mee te brengen naar beneden, maar het veranderde in water toen hij afdaalde. Toen Rebmann in de Royal Geographic Society in Londen over de met sneeuw bedekte

Dag 6 SAMBURU NR & BUFFALO SPRINGS NR Gesterkt door een tas koffie of thee, maken we buiten het domein van de lodge een begeleide ‘bush’-wandeling. We maken kennis met de lokale flora waarvan sommige planten in symbiose leven met dieren. Ook vernemen we meer over hun medicinale eigenschappen voor de autochtone bevolking. Na het ontbijt bezoeken we een traditioneel dorp waar Samburu en Turkana in harmonie samen leven. De Samburu zijn nauw verwant aan de Masai en behoren tevens tot dezelfde taalgroep. De Turkana daarentegen hebben een andere culturele achtergrond en dat merkt men aan de verschillen in huttenbouw, dans, haartooi, sieraden en huidskleur. Na de lunch gaan we op zoek naar het grote wild tijdens een namiddagsafari in het Samburu- en Buffalo Springs-wildreservaat. Het ruige landschap van de ‘northern frontier’ provincie schept een beeld van mysterie en avontuur, terwijl de permanente wateraanwezigheid in de Ewaso Nyero-rivier garant staat voor een rijk en gevarieerd dierenleven. Hier leven unieke dieren zoals de zeer mooi getekende netgiraf, de grévy-zebra, de beisa-oryx, de gerenuk, de Somalische struisvogel met zijn felblauwe nek en het gierparelhoen. Diner en overnachting in de lodge. (O,L,D)

berg amper 3 graden bezuiden de evenaar sprak, werd hij door niemand ernstig genomen. De expeditie van Baron Carl Claus bevestigde zijn verhaal echter in 1861. De Duitse geograaf Hans Meyer en Oostenrijkse alpinist Ludwig Purtcheller beklommen samen met hun Marangu gids Yohanne Lauwo de Kilimanjaro voor de eerste maal succesvol in oktober 1889. Meyer noemde de top de Keizer Wilhelm Spitze, naar de keizer van Duitsland. De naam werd terecht veranderd in Uhuru Peak toen Tanzania onafhankelijk werd in 1961. Uhuru is swahili voor 'vrijheid'. De Kilimanjaro is met zijn 5895 m Kibo- en 5149 m Mawensi-piek de hoogste berg van Afrika en maakt net zoals de Ngorongoro-krater deel uit van een reeks van slapende vulkanen ten zuiden van de Oost-Afrikaanse breukzone. De Kilimanjaro heeft een aantal verschillende vegetatiezones op zijn steile hellingen. Het tropisch laaglandwoud aan de basis verandert in open terrein, alpiene weides en alpiene woestijn naar de top toe. De lokale Chagga-landbouwers kweken op de lagere hellingen koffie en bierbananen. "Zijn westelijke top wordt door de Masai ‘Ngaje Ngai’ genoemd of 'Huis van God'.", aldus Hemmingway.


L O K ROE P V AN DE SA V ANNE : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s de hand van een voortplantings- en herintroductieprogramma terug in het wild wil vrijlaten. Diner en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

B E Z OE K AAN CHI MPANSEE O P VANG C EN T RUM Dag 8 MOUNT KENYA NP - OL PEJETA CONSERVANCY - MOUNT KENYA NP Na het ontbijt vertrekken we naar de Ol Pejeta Conservancy. Dit private park biedt naast zijn mooie landschappen een enorme variëteit en densiteit aan grote zoogdieren. Van de elegante giraffen, gazelles en hartebeesten over roofdieren zoals leeuwen en luipaarden tot en met zwaargewichten als olifanten, buffels en de bedreigde witte en zwarte neushoorns. Daarnaast is dit de enige plek in Kenia waar we oog in oog kunnen komen te staan met de heel erg aan ons verwante primaten: de chimpansees. We brengen daarom een bezoek aan het Sweetwaters-opvangcentrum waar gewonde en misbruikte chimpansees hun rust hebben teruggevonden. Lunch in de Mount Kenya Safari Club. Tijdens de rest van de namiddag kan u genieten van de prachtige omgeving en uitgestrekte tuinen die een waar vogelparadijs zijn en tevens een droom voor elke fotograaf of vogelliefhebber. U kan echter ook een van de vele sportievere activiteiten uitproberen of u laten verwennen door het gevarieerde aanbod van spa met massage. Avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

NE U S HOORN - & F L A MINGOPARADI J S Dag 9 MOUNT KENYA NP - LAKE NAKURU NP Na het ontbijt rijden we naar het Lake Nakuru National Park. Dit park werd in de late jaren tachtig opgericht om de slinkende neushoornpopulatie te beschermen. Na de lunch in het FLAMINGO HILL TENTED CAMP ondernemen we een safari. Dankzij de aanwezigheid van koortsboombossen, moerassen en weilanden treffen we er een zeer gevarieerd dierenleven aan. Met wat geluk spotten we zelfs Rothschildgiraffen. Lake Nakuru is echter vooral een pleisterplaats voor flamingo’s, waarvan het aantal in de piekperiode meer dan twee miljoen dieren kan bedragen. Tenslotte kunnen we vanaf de Baboon Cliffs genieten van een adembenemend panorama. Diner en overnachting in het tentenkamp. (O,L,D)

Dag 10 LAKE NAKURU NP - KAKAMEGA FR Na het ontbijt rijden we naar het Kakamega-regenwoud, het laatste Keniaanse relict van een immens equatoriaal woud dat zich ooit uitstrekte van de Indische tot de Atlantische Oceaan. Vandaag is dit nog het enige stuk primair woud in Kenia en daarom wordt dit woud vooral bezocht door botanisten en vogelliefhebbers van over de hele wereld. Bij aankomst in het Rondo Retreat Centre genieten we eerst van een heerlijke lunch. In de namiddag wandelen we in de weelderige tuin en laten ons onderdompelen in de unieke flora en verborgen vogelgeluiden van dit woud. Avondmaal en overnachting in het sfeervolle RONDO RETREAT CENTRE. (O,L,D)

kenia I 145 oneindige vlakte, waar het uitkijken is naar de vele savannedieren. We zetten onze tocht verder naar onze lodge die uitkijkt op de Mara-rivier, zodat we tijdens de grote trek op de eerste rij zitten om dit schouwspel gade te slaan. Diner en overnachting in de uniek gelegen viersterren MARA SERENA SAFARI lodge. (O,picknicklunch,D)

DE GROT E T REK Dag 13 MASAI MARA NR

REGENWO UD & CO ULEUR LOCA LE Dag 11 KAKAMEGA FR Na een vroeg kopje koffie of thee, maken we een korte maar stevige panoramische wandeling. Bij helder weer kunnen we genieten van een mooi uitzicht over het Kakamega-regenwoud. Na een heerlijk ontbijt trekken we opnieuw het Forest Reserve in voor een langere wandeling. Met een beetje geluk zien we enkele van de zeven primaten die hier wonen. Het Kakamega-woud herbergt niet alleen meer dan 300 soorten vogels, waaronder de zeer opvallende loeries, maar geeft ook onderkomen aan meer dan 400 kleurrijke vlindersoorten die hier uitbundig gedijen. Samen met de vogels toveren ze het woud om in een waar kleurenpalet. Na de wandeling hebben we tijd om ons op te frissen. Nadien bezoeken we het dorpje Shinyalo waar de Luhya leven. Deze Bantoe-bevolking, vooral bedreven in de landbouw, is ook nog sterk afhankelijk van de producten uit het regenwoud. Late lunch in de lodge. In de namiddag bezoeken we de theeplantage van de lodge en kunnen we op eigen houtje genieten van de prachtige omgeving. Avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

DE UI TGEST REKTE SAVANNE VAN DE MASAI MARA Dag 12 KAKAMEGA FR - MASAI MARA NR Na het ontbijt rijden we door prachtige landschappen naar hét safari-topgebied in Kenia: het Masai Mara Nationaal Reservaat. Wanneer we door de graslanden van de Mara rijden, zien we de Masai soms rondzwerven met hun kuddes koeien. Ze zijn steevast gehuld in vuurrode en diepblauwe kledij, die fel afsteken tegen de groene savanne. Op hun zwerftochten voeden ze zich met een mengeling van melk en koeienbloed. Picknicklunch. We genieten van een safari in deze

Na de ochtendthee of koffie doen we een vroege ‘game drive’. We zien de natuur ontwaken en vinden misschien nog enkele nachtdieren, die nog wat voedsel bij elkaar scharrelen of nog steeds op jacht zijn. Dit is ook het ideale moment van de dag om mooie tegenlichtopnames te maken of in de koelte een groep leeuwen te zien rondsluipen. Tijdens onze game drives kunnen we, mits een beetje geluk, getuige zijn van een ‘oversteek’ of ‘crossing’. Op zoek naar frisgroene weilanden moeten de honderdduizenden gnoes, zebra’s en andere graseters vaak de rivieren oversteken. Een onderneming die levensgevaarlijk is. Want veel dieren worden meegesleurd door de sterke stroming, vertrappelen elkaar of worden gegrepen door de immense krokodillen die bijna onopgemerkt in het water drijven. Dit is een natuurspektakel waarop National Geographic fotografen vaak wekenlang wachten. Ook de roofdieren volgen de gigantische kuddes en hebben vaak een makkelijke prooi aan de uitgeputte of zwakste dieren. Na de ochtendsafari wacht ons een welverdiend ontbijt. Daarna vertrekken we terug op safari. De lunch nemen we in onze lodge. Als de zon stilaan begint te zakken, beginnen we aan onze namiddagsafari waarbij we op zoek gaan naar roofdieren die stilaan hongerig worden en nachtdieren die schoorvoetend uit hun koele holen te voorschijn komen. Diner en overnachting in de lodge. (O,L,D) OPMERKING Het is mogelijk deel te nemen aan een facultatieve ballonvaart boven het Masai Mara Nationaal Reservaat met champagne ontbijt. Deze excursie is steeds afhankelijk van de weersomstandigheden en onder voorbehoud van beschikbaarheid. De ballonvaart kan enkel ter plaatse geboekt en betaald worden. De betaling gebeurt bij voorkeur in contanten. Richtprijs: +/- 500 USD of +/- 395 EUR, onder voorbehoud van wijziging.


146 I ECOLO H E T MOOIST E M EER VAN DE RIF T VAL L EI Dag 14 MASAI MARA NR - LAKE NAIVASHA Ontbijt. Na een laatste safari in de Masai Mara rijden we naar het Naivasha-meer. Picknicklunch op weg naar de Naivasha Sopa lodge. Het Naivasha-meer is wellicht een van de mooiste meren van de Riftvallei, met haar papyrus afgelijnde oevers en stille lagunes die bedekt zijn met blauwe waterlelies. Diner en overnachting in de NAIVASHA SOPA lodge. (O,picknicklunch,D)

B OOT TO C H T NAI VASHA -MEER & WANDEL ING CRES CEN T IS L AND DAG 15 LAKE NAIVASHA - NAIROBI Ontbijt. Als het weer het toelaat, maken we een boottocht op het meer op zoek naar nijlpaarden. Tevens bezoeken we Crescent-eiland dat een heus vogelparadijs is. Hier treffen we, mits een beetje geluk, verschillende soorten reigers, ijsvogels en tientallen andere soorten waad- en watervogels aan, terwijl de wevers hun kunstzinnige nesten tussen de papyrus in elkaar knutselen. Dit eiland was ooit het decor voor de opnames van de film ‘Out of Africa’. Nadat we de gelegenheid hebben gekregen om ons op te frissen, nemen we het middagmaal in onze lodge. Daarna rijden we richting Nairobi en bezoeken nog het Karen Blixen-museum. Het avondmaal nemen we in een plaatselijk restaurant. Vervolgens worden we overgebracht naar de luchthaven voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van BRUSSELS AIRLINES naar Brussels Airport. Maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. (O,L,D)

DAG 16 BRUSSEL In de vroege ochtend aankomst in de luchthaven Brussels Airport.


L O K ROE P V AN DE SA V ANNE : 1 6 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang rijk om wet en

kenia I 147

H ote ls

(* = officiële categorie Kenia /° = beoordeling AdA)

Dag 1 NAIROBI - PANARI HOTEL (*****/°°°)

Dag 10-11 KAKAMEGA NR - RONDO RETREAT CENTRE (nvt/°°°)

nieten en om alle fotografen een optimale plaats te bieden, voorzien we voor iedereen een plaats aan

Het Panari Hotel heeft een heel handige ligging, vlak bij de luchthaven. De kamers zijn voorzien van

Het koloniale Rondo Retreat Centre in koloniale stijl, bestaat uit Engelse cottages en bevindt zich in

een raam. Gelieve rekening te houden met de minder goede staat van de wegen, die niet te vergelijken

alle modern comfort. De ontspanningsmogelijkheden in het hotel bestaan uit een binnenzwembad, spa

het laatste stukje ongerept equatoriaal woud van Kenia, het Kakamega-regenwoud. Vanuit de met oog

is met onze Europese normen.

en fitnesscentrum.

voor detail verzorgde en natuurlijke tuin kom je onmiddellijk in het regenwoud terecht. Deze omgeving is

www.panarihotels.com

uitstekend om tot rust te komen. Vogel- en natuurliefhebbers komen er ongetwijfeld aan hun trekken. Je

• Tijdens de safari’s gebruiken we speciaal omgebouwde 4x4 voertuigen. Om maximaal te kunnen ge-

• Voor deze rondreis wordt 1 zachte reistas (model sporttas) van maximum 20kg per persoon toegestaan met max. afmetingen van 73x43x37. Harde koffers en koffers met harde zijkanten of harde

vindt er tientallen endemische soorten die je nergens anders nog kan vinden. De eigenaars noemen het Dag 2-3 AMBOSELI NP - AMBOSELI SERENA SAFARI LODGE (****/°°°°)

Rondo Retreat Centre liever een groot huis dan een hotel. Daarom heerst er ook een heel familiale sfeer

• In alle lodges is er laundry service.

Deze verzorgde lodge ligt in het gelijknamige park en nestelt zich aan de voet van de Kilimanjaro. Ook

met persoonlijke service. Wegens de serene sfeer, biedt de lodge geen alcoholische drank aan. Toch kan

• De rechtstreekse vluchten worden verzorgd door Brussels Airlines. Het is mogelijk dat er op de heen-

deze Serena lodge haalde inspiratie bij de architectuur van de Masai, waardoor ze perfect in haar

voor de liefhebbers, mits overleg met onze reisleid(st)er, op voorhand wijn of bier worden aangekocht en

en/of terugreis een technische stop in Kigali, Bujumbura of Entebbe (zonder uitstappen) wordt ge-

omgeving past. Deze lodge in koloniale stijl ademt een open en gezellige sfeer uit en heeft knusse

probleemloos aan tafel geschonken worden.

maakt.

kamers. Alle Serena hotels streven ernaar de kwetsbare natuur te beschermen. Het buitenzwembad is

www.rondoretreat.com

bodems kunnen niet worden gestouwd in de jeeps.

• De volledige rondreis verloopt in volpension.

gevuld met zuiver water van de nabije bron.

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt,

www.serenahotels.com

kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die georganiseerd worden.

Dag 12-13 MASAI MARA NR - MARA SERENA SAFARI LODGE (****/°°°°) Deze luxueuze lodge ligt diep verscholen in het Masai Mara Nationaal Reservaat. De lodge is een

Dag 4 NAIROBI - THE NORFOLK HOTEL (*****/°°°°plus)

perfecte weerspiegeling van een ‘Masai-dorp’ of ‘manyatta’. De kaki-kleurige lodge versmelt volledig

waardoor reizen in deze periode de kans geeft om dit spektakel van kortbij te volgen. Deze periode is

Dit koloniale hotel met moderne aanpassingen ligt in het centrum van de stad en behoort tot de keten

met haar omgeving en is gelegen bovenop een heuvel. Alle kamers bieden mooie vergezichten op de

wel afhankelijk van de regens en kan dus met enkele weken verschuiven.

‘Leading Hotels of the World’. Het hotel is stijlvol ingericht en heeft een vriendelijke service. De mooie

weidse vlaktes of op de rivier die krioelt van de nijlpaarden en krokodillen. Door haar unieke ligging

standaard kamers zijn voorzien van alle comfort. Het hotel biedt tal van ontspanningsmogelijkheden:

komen de dieren tot heel dicht bij de lodge om te grazen en te drinken. Het unieke design binnenin is

buitenzwembad met poolbar, spa met sauna, massage en stoombad, fitnessruimte, kapsalon, souve-

een combinatie van lichte, zonnige kleuren, Masai-elementen en modern comfort. Deze Serena lodge

nirwinkel en internetruimte.

biedt een unieke mix van Afrikaanse pracht en luxueuze verfijning.

www.fairmont.com

www.serenahotels.com

• Ieder jaar van half juli tot eind oktober migreren meer dan één miljoen dieren in de Masai Mara,

• Wildlife komt spijtig genoeg niet ‘à la carte’ en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden. De ervaring heeft ons geleerd dat elke groep hierbij dikwijls totaal verschillende ervaringen opdoet. • Al onze reizen worden ter plaatse begeleid door een gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st) er, tevens natuurgids. • Alle fooien voor plaatselijke gidsen, chauffeurs en personeel van de lodges zijn inbegrepen, alsook

Dag 5-6 SAMBURU - SAMBURU SIMBA LODGE (****/°°°°)

Dag 14 - LAKE NAIVASHA - LAKE NAIVASHA SOPA LODGE (****/°°°plus)

• Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

De Samburu Simba lodge ligt in het Buffalo Springs Reservaat, vlakbij de Uaso Nyiro-rivier. De kans

De Lake Naivasha Sopa Lodge ligt aan de rand van het Naivasha-meer en is omgeven door immense,

gramma noodzakelijk maken. Steeds zal echter al het mogelijke worden gedaan om het programma

is daarom heel reëel dat we vanop het balkon van onze kamer verschillende dieren kunnen spotten. De

prachtige tuinen en een bos van reusachtige cactussen en koortsbomen. De natuurlijke omgeving van

zo nauwkeurig mogelijk te volgen.

ruime kamers zijn verzorgd en voorzien van alle comfort. De vriendelijke bediening en degelijke maaltij-

de lodge trekt zeer veel vogels en aapjes aan. De speciale architectuur geeft onmiddellijk een ruime

den zullen ons zeker een aangenaam verblijf bezorgen. Behalve 2 zwembaden en een poolbar, behoort

en open indruk. De lodge is ideaal gelegen om onze boottocht en bezoek aan het Crescent-eiland te

ook een health club tot de faciliteiten van deze lodge.

ondernemen. Het grote buitenzwembad, de gymzaal en de sauna behoren onder andere tot de facili-

www.marasimba.com

teiten van het hotel.

alle luchthaven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010.

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar. • Visumkosten voor Kenia zijn niet inbegrepen. • Annulatieverzekering is inbegrepen.

www.sopalodges.com Dag 7-8 MOUNT KENYA NP - MOUNT KENYA SAFARI CLUB (*****/°°°°plus) De koloniale Mount Kenya Safari Club biedt prachtig zicht op de gelijknamige berg. De deluxekamers liggen te midden van riant aangelegde landschapstuinen en geven de gasten een unieke mix van comfort, ontspanning en avontuur. Het beautycenter biedt behalve massages en sauna, ook manicure en pedicure aan. De lodge organiseert tal van sportieve activiteiten zoals golf, tennis, paardrijden, vissen en natuurwandelingen. www.fairmont.com Dag 9 LAKE NAKURU NP - FLAMINGO HILL TENTED CAMP (nvt/°°°plus) Het Flamingo Hill-tentenkamp nestelt zich in het Lake Nakuru NP te midden van de Honeymoon Hills. Alle luxueuze tenten zijn uitgerust met een aansluitende badkamer en een privéterras met zicht op de vlakten van het park. Het gebruik van serene safarikleuren en natuurlijke materialen brengen u ongetwijfeld in de juiste sfeer. In de gezellige bar kunnen de gasten genieten van een lekkere cocktail. www.flamingohillcamp.com


148 I ECOLO

NAMIBIË

HET JUWEEL VAN AFRIKA


20-daagse rondreis

namibië I 149 Vertrekdata

BLIKVANGERS

t.e.m.

NB09

van 14.02.11

NB10

07.03.11

26.03.11 ☛

Ÿ Intensief bezoek aan het Cheetah Conservation Fund

NB01

09.07.11

28.07.11

NB02

01.08.11

20.08.11

VERSCHILLENDE BIOTOPEN

NB03

12.09.11

01.10.11

NB04

03.10.11

22.10.11

NB05 NB06

24.10.11 02.04.12

12.11.11 21.04.12 *

Ÿ Unieke catamarantocht op zoek naar dolfijnen & zeeleeuwen Ÿ Kolmanskop spookstad in de woestijn Ÿ Fish River Canyon & kokerboomwoud

Ÿ Okerrode rotsformaties van het Waterbergplateau Ÿ Open 4x4 safari’s in Etosha National Park Ÿ Onherbergzame Kaokoland

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 10-11, prijzen op aanvraag

Ÿ Damaraland geologisch gebied Ÿ Per 4x4 doorheen Sossusvlei Ÿ Rode duinlandschap van de Kalahari

ETNISCHE GROEPEN Ÿ Himba Ÿ San

Ondangwa Opuwo Etosha National Park

Ÿ Herero Ÿ Owambo

MEEST VOLLEDIGE RONDREIS

05.03.11 ☛

Otjiwarongo Damaraland

VOLPENSION Windhoek Swakopmund

Sossusvlei

Kolmanskop

Kalahari Woestijn

Aus

Fish River Canyon

Prijs per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

6.870 EURO 7.440 EURO

Prijs* Prijzen gekend in juni 2011 minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 18 annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256


150 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - WINDHOEK In de vroege namiddag bijeenkomst op de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Frankfurt of afspraak in het treinstation Brussel Zuid voor vertrek per rechtstreekse ICE-treinverbinding naar de luchthaven van Frankfurt. Bij aankomst doorverbinding per rechtstreekse non-stop lijnvlucht van AIR NAMIBIA naar Windhoek. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandvluchten zijn inbegrepen.

KOL ONIAL E HOO F DSTAD DAG 2 WINDHOEK ‘s Morgens aankomst op de luchthaven van Windhoek. Tijdens de landing krijgen we reeds een eerste indruk van de uitgestrektheid van het land. Verwelkoming en transfer naar het mooi gelegen THULE hotel, waar wij na de koffie de koloniale sfeer opsnuiven van de netste hoofdstad van Afrika: intimistisch, een palet aan verschillende rassen, duizenden contrasten in kleur, stijl en architectuur. Koloniale gebouwen zoals de ‘Tintenpalast’ en de Duits lutherse kerk, herinneren aan het Duits-koloniaal verleden. We flaneren er langsheen de winkels op de Independence Avenue, de vroegere ‘Kaiserstrasse’ en bezoeken de ‘Alte Feste’, waar het Nationale Museum van Namibië gevestigd is. Het postmodernistisch centrum toont dan weer het progressieve stadsgedeelte van een land in volle ontwikkeling. Lunch in het hotel. In de namiddag genieten we van enkele vrije uurtjes om te bekomen van de vlucht en de voormiddag. ‘s Avonds dineren we in een van de typische restaurants van de stad. (L,D)

Dag 3 WINDHOEK - OKAHANDJA - OTJIWARONGO Na het ontbijt begint onze ontdekkingsreis met een rit naar het noordelijke gedeelte van het land. In Okahandja bezoeken we de lokale handwerkmarkt, waar voornamelijk houtsnijwerk wordt aangeboden. Onze eindbestemming voor vandaag is de FRANS INDONGO lodge. Deze lodge is gelegen op een privaat game reserve van 17000 ha groot, geflankeerd door de indrukwekkende okerrode rotsformatie van het Waterbergplateau. Dit plateau torent 200 m boven het landschap uit en kijkt in westelijke richting uit over het droge savannelandschap en in oostelijke richting over de eindeloze pré-Kalahari-woestijn. Na de lunch in de lodge nemen we plaats in onze open 4x4safaritruck waardoor fotografen alle mogelijkheden kunnen benutten. Hierdoor voelen we het directe contact met het wildleven wanneer de dieren op korte afstand worden benaderd. Dit gebied wordt gedomineerd door zwarte en witte neushoorns, verschillende antilopesoorten en een divers aanbod aan vogels. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,L,D)

UNIEK PRO JECT & INTERESSANTE WANDELSAFARI Dag 4 OTJIWARONGO Door de vroege start van de dag wordt er een ontbijtbox door de lodge voorzien. We beginnen onze dag met een bezoek aan een van de meest unieke projecten van het ogenblik, het Cheetah Conservation Fund. Deze organisatie bestudeert het leven en de gewoontes van deze prachtige katachtige. Het slanke en lenige jachtluipaard besluipt zijn prooi, meestal kleine en middelgrote antilopensoorten, tot op 50 m en zet dan een explosieve maar wendbare sprint in. Een van de belangrijkste doelstellingen van dit project is om het jachtluipaard te helpen overleven in zijn natuurlijke habitat. Ook streeft het project ernaar de savanne tot zijn oorspronkelijke staat terug te brengen. De lokale bevolking wordt zoveel mogelijk bij dit gebeuren betrokken om de slaagkansen van het ecologisch herstel te vergroten. We ervaren van dichtbij welke snelheid dit unieke dier op korte tijd kan maken tijdens een intensieve ochtendtraining. Na dit bijzonder interessant bezoek rijden we naar onze lodge waar we de lunch nemen. In de late namiddag kiezen we een van de voetpaden en zullen we de boeiende omgeving van het Waterberg-plateau van naderbij bekijken. Diner en overnachting in de lodge. (Ontbijtbox,L,D)

Dag 5 OTJIWARONGO - ETOSHA NP Ontbijt. ‘s Ochtends vertrekken we richting Tsumeb. We bezoeken een lokaal museum dat de geologische verschijnselen van de streek toelicht, alsook de levenswijze van de Himba’s en de Bosjesmannen. Het kleine Otjikoto-meer vormt een gigantisch ondergronds watersysteem, dat werd gevormd toen het dak van een ondergrondse grot in elkaar stortte en er zo een enorme kuil met steile wanden ontstond. Na de lunch brengen we een bezoek aan een uniek Duits project, het ‘Ombili bushman’ project. ‘Ombili’ betekent in de taal van de Owambo’s, ‘vrede’. Het doel van dit project is de Bosjesmannen de kans te geven om tot rust te komen en te integreren in de moderne maatschappij. Vervolgens zetten we onze rit verder naar de oostelijke ingangspoort van het Etosha National Park. We verblijven twee nachten in de stijlvolle MUSHARA lodge. Deze accommodatie is ideaal gelegen op slechts enkele kilometers van de toegangspoort van het nationale park. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,L,D)

SAFARI’S IN & O M DE ZOUTPANNEN VAN ETOSH A Dag 6 ETOSHA NP Ontbijt. We starten de dag in een open, hoge 4x4 safaritruck voor de verkenning van het grootste game park van het land en een van de boeiendste en oudste wildreservaten in Afrika. In het immense gebied dat varieert van dichte bush tot weidse open vlaktes,

zwerven kuddes dieren vrij rond. In het hart van het natuurgebied ligt de immense ‘Great White Place’ of ‘Land of Dry Water’. Dit opgedroogd zoutmeer is een eindeloze, vegetatieloze zoutpan van zilverwit zand, die in de winter hallucinante luchtspiegelingen toont tegen de glinsterende contouren van het voorbijtrekkend wild. Bij de waterputten krijgen we dan ook een komen en gaan van spring- en gemsbokken, giraffen, olifanten, koedoes en zebra’s. Leeuwen, de zeldzame zwarte neushoorn, impala’s en unieke soorten antilopen bevolken eveneens dit gebied. Voor de lunch keren we terug naar onze lodge. In de late namiddag, wanneer de temperatuur aangenamer wordt, vatten we onze tweede safari aan. Diner en overnachting in de lodge. (O,L,D)

Dag 7 ETOSHA NP - ONDANGWA Na het ontbijt maken we een game drive met onze tourbus en krijgen zo een laatste indruk van deze boeiende biotoop. We rijden noordwaarts, dwars door Owamboland, het voormalige thuisland van de Owambo’s. Van alle bevolkingsgroepen van Namibië zijn de Owambo’s het talrijkst. Bijna de helft van de Namibische bevolking is van Owambo afkomstig. Dit volk is verdeeld over acht stammen die elk een eigen koning hebben, alsook elk hun eigen taal en dialect kennen. Deze bevolkingsgroep is in tegenstelling tot andere minoriteiten grotendeels gespaard gebleven van de Duitse koloniale agressie. Conflicten met de Zuid-Afrikaanse overheid waren intenser en leidden in 1917 tot de moord op koning Mandume ya Ndemufayo. Om meer inzicht te krijgen in de cultuur en levenswijze van de Owambo’s bezoeken we na de middag het Nakambale-museum. Lunch, avondmaal en overnachting in het PROTEA ONDANGWA hotel. (O,L,D)

H IM BA - EX P EDITIE Dag 8 ONDANGWA - KAOKOLAND - OPUWO Ontbijt. We zetten onze ontdekkingstocht verder in Owamboland, het dichtstbevolkte gedeelte van Namibië en maken kennis met de couleur locale. Dit is het land van rotsformaties en zacht glooiende heuvels waar de typische solitaire baobabs vreemde vormen aan het landschap geven. We laten de ‘beschaafde’ wereld achter ons en kiezen voor zandwegen die naar het westen leiden. Deze regio herbergt een fascinerende mengeling van mensen die hier goederen komen verhandelen. Vandaag brengen we een bezoek aan een Himba-nederzetting. In tegenstelling tot andere volkeren bleven Himba’s achter in het ontoegankelijk Kaokoland en onderwierpen zich aan de moeilijke levensomstandigheden van deze onherbergzame streek. Een strenge samenlevingsstructuur die gebaseerd is op voorouder- en veecultus, wordt hier nog in stand gehouden. De vrouwen maken zich traditioneel op met koperen en lederen versieringen. Samen met hun haartooi duidt dit op de sociale status van de vrouw binnen de gemeenschap. Hun passie voor lichamelijke schoonheid maakt van dit volk bewonderenswaardige getuigen van een rijke Afrikaanse erfenis. Lunch, avondmaal en overnachting in de OPUWO COUNTRY lodge. (O,L,D)


H E T J U W EE L V AN A F RI K A : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s Dag 9 OPUWO - DAMARALAND Na het ontbijt vertrekken we richting Damaraland via Kamanjab. Een rit van 420 km brengt ons op de eindbestemming voor vandaag, de typische en zeer sfeervolle VINGERKLIP lodge. Deze charmante lodge is uniek gelegen en biedt een prachtig uitzicht over de eeuwenoude vallei die gedomineerd wordt door de specifieke ‘Vingerklip’rotsformatie. In de namiddag strekken we de benen en maken een wandeling in deze adembenemend mooie vallei waar struisvogels en koedoes ons volgen van op afstand. Lunch, avondmaal en overnachting in de lodge. (O,L,D)

DE GEOL OGIS CHE SCH ATK AM ER VAN DA MARA LAND Dag 10 DAMARALAND Ontbijt. Vandaag bezoeken we de geologische schatkamer van Damaraland. Tijdens de koloniale periode kregen de Damara deze landstreek toegewezen. Traditioneel is dit het thuisland van de oudste culturele activiteiten van het land. De tocht door deze halfwoestijn voert ons langsheen de relikwieën van de prehistorie. Hier treffen we het ‘Versteende Woud’ aan bestaande uit 280 miljoen jaar oude fossiele bomen die op een bedding van zandsteen liggen. In Twijfelfontein bewonderen we de grootste collectie prehistorische rotstekeningen en -gravures in Afrika, erkend als werelderfgoed. De afbeeldingen geven een beeld van de levenswijze van de jager-verzamelaars, die hier in het steentijdperk leefden en hun geschiedenis in deze rotsen kerfden. De ‘orgelpijpen’, een massa basalten zuiltjes die door de rivier werden uitgesleten, vervolledigen de rariteiten in deze omgeving. Lunch, diner en overnachting in de eenvoudige maar ideaal gelegen TWYFELFONTEIN lodge. (O,L,D)

Dag 11 DAMARALAND - SWAKOPMUND Na het ontbijt verlaten we het geologisch gebied. Via Uis, een oude mijnstad, bereiken we de Atlantische kust. We zoeken Kaap Kruis op, waar we een kolonie van zo’n 80 000 tot 150 000 Kaapse pelsrobben aantreffen. De koude Benguelastroming die hier koel oceaanwater aanvoert, vormt een rijke voedingsbodem voor deze zeedieren. Babypelsrobben roepen om voedsel en worden vaak vertrappeld door agressieve mannetjes die onderling een permanente territoriumstrijd voeren. Deze plaats heeft een belangrijke historische betekenis, omdat Diego Cão als eerste Europeaan in 1486 er voet aan wal zette. Lunch onderweg. We volgen de kust verder zuidwaarts naar Swakopmund. Geëvolueerd van havenstad naar voornaamste kustoord van het land, straalt deze stad een gezellige en charmante sfeer uit. We verblijven hier in het luxueuze SWAKOPMUND BOUTIQUE hotel of het mooi gelegen SEA SIDE hotel and spa, waar we tevens het avondmaal nemen. (O,L,D)

SENSATIONELE CATAMARAN TO CHT NAAR DE WAAD VOGE L S, DOLF IJNEN & RO BBEN Dag 12 SWAKOPMUND Ontbijt. Vandaag rijden we langs de zee zuidwaarts naar Walvisbaai. Deze vroegere Zuid-Afrikaanse enclave is het belangrijkste broedgebied voor kustvogels in zuidelijk Afrika. Waar de landtong die eindigt aan Pelikaan Punt het land vervoegt, zijn zandbanken dé verzamelplaats voor een opmerkelijke verscheidenheid aan vogels. Door de rijke voedingsbodem, is dit dan ook hét leefgebied van duizenden flamingo’s, witte pelikanen en andere waadvogels. In de lagune ondernemen we een unieke boottocht, die ongetwijfeld tot een van de hoogtepunten van deze reis behoort. Zeeleeuwen en dolfijnen escorteren soms onze boot, als we doorheen de rustige wateren varen. Van op het dek kunnen we deze speelse zeedieren spotten, die soms hoog uit het water opspringen. We genieten van verfijnde hapjes en overheerlijke oesters met vonkelwijn. Terug aan wal gaat het weer richting Swakopmund, waar we van enkele vrije uurtjes genieten. Deze populaire badplaats is de aangewezen plaats om eens rond te slenteren langs de prachtige koloniale gebouwen. ’s Avonds genieten we van een typische vismaaltijd in een van de vele restaurants in de buurt. Overnachting in hotel. (O,snacklunch,D)

IRREËLE BEELDEN IN DE ZANDZEE Dag 13 SWAKOPMUND - SOSSUSVLEI Ontbijt. Nadat we de kuststreek achter ons hebben gelaten, verandert het landschap abrupt wanneer we de noordelijke Namib doorkruisen. Verderop vormt de Kuiseb-rivier een scheidingslijn, waarachter hoge zandduinen het landschap uitmaken. We rijden door de prachtige Kuiseb- en de Gaubpas. Lunch onderweg. Op onze weg zoeken we nog gems- en springbokken, struisvogels en andere wilde dieren op. Het centrale gedeelte van de Namib-woestijn werd hier omgetoverd tot een zee van zand. We dineren en overnachten in de unieke SOSSUSVLEI lodge. (O,L,D)

DE DUINEN VAN SOSSUSVLEI Dag 14 SOSSUSVLEI - SESRIEM CANYON - SOSSUSVLEI Vroeg ontbijt. Bij zonsopgang worden de warme kleuren van het zand omgetoverd van ivoorwit tot abrikoos over oranje naar dieprood. Deze morgen bezoeken we Sossusvlei per open 4x4 jeep. Omringd door de hoogste zandduinen ligt deze ‘kleipan’ aan het einde van een erosietrog, gevormd door de Tsauchab-rivier. Dit ongerepte stuk natuur-

namibië I 151 wonder straalt een onwezenlijke sfeer uit. De hoge sterduinen rond Sossusvlei zijn van een pure en ontroerende schoonheid. We genieten volop van de onvergetelijke beelden met het snel veranderende kleurenspel. Lunch in de lodge. ‘s Namiddags bezoeken we de Sesriem Canyon, een smalle kloof van slechts een paar kilometer lang, die miljoenen jaren geleden gevormd werd door de Tsauchab-rivier. Overnachting en diner in de lodge. (O,L,D)

Dag 15 SOSSUSVLEI - AUS Ontbijt. Vandaag verlaten we de Sossusvlei-regio en vertrekken voor een lange rit van ongeveer 400 km naar Aus. De zandvlakten aan weerszijden lijken eindeloos te zijn en laten ons wegdromen. Een rotsformatie breekt af en toe de monotonie en brengt ons terug naar de realiteit. Gemsbokken en struisvogels bevolken dit verlaten stukje van de wereld. Lunch onderweg. Na de middag plannen we een bezoekje aan het Aus Info Centre. Het centrum werd gefinancierd door de Europese Unie en vestigt de aandacht op de bewogen geschiedenis van deze streek en de bijzondere natuurelementen die deze regio kenmerken. Diner en overnachting in de ecologische DESERT HORSE INN lodge. (O,L,D)

SP OO K STAD IN DE WOESTIJ N & EL EGANTE J UGENDSTIL - H UI ZEN Dag 16 AUS - KOLMANSKOP - LÜDERITZ - AUS Ontbijt. Vandaag keren we terug in de tijd, meer bepaald naar het begin van de 20ste eeuw. Ooit was Kolmanskop het centrum van de florerende diamantindustrie. De Deutsche Diamantengesellschaft begon met de bouw van onder andere een ziekenhuis, een bakkerij, een slagerij, een school, een kegelbaan en een theater. In de hoogtijdagen telde het stadje 1100 inwoners. In 1956 werd bij gebrek aan diamanten het stadje stelselmatig verlaten waarna de woestijn er bezit van nam. Door het droge woestijnklimaat zijn de oude houten en bakstenen huizen goed geconserveerd gebleven. Na dit interessant bezoek rijden we verder naar het vissersstadje Lüderitz waar we de lunch gebruiken. We wandelen door de stad en bekijken een aantal koloniale gebouwen die gekenmerkt worden door de typische Jugendstil-architectuur. De huizen zijn idyllisch gelegen op de hellingen van de Diamantberg. Met wat geluk kunnen we op de terugweg de beruchte wilde paarden spotten. ’s Avonds maken we nog een natuurrit in de omgeving van de lodge en genieten we van het indrukwekkende kader. Diner en overnachting in de DESERT HORSE INN lodge. (O,L,D)

Dag 17 AUS - FISH RIVER CANYON We nemen ons ontbijt in het restaurant van de lodge. Daarna rijden we naar de Fish River Canyon, de tweede grootste canyon van Afrika en de langste ter wereld. Deze


AirNamib_Sunrise_181010_Layout 1 19.10.10 09:23 Seite 1

152 I ECOLO canyon is een van de mooiste en indrukwekkendste natuurwonderen van Namibië. Miljoenen jaren van riviererosie hebben gezorgd voor de huidige diepe kloven van de canyon. De stilte en haar geïsoleerde ligging geven nog een extra dimensie aan de ervaring. Vanaf de hoofduitkijkpost maken we een wandeling aan de rand van de canyon om van deze natuurpracht te genieten. De Visrivier daalt tot een maximum diepte van 549 m. De canyon zelf is 161 km lang en op sommige plaatsen bereikt hij zelfs een breedte van 27 km. We overnachten in de CAÑON lodge die opgebouwd is uit natuurgetrouwe elementen en perfect geïntegreerd is in de omgeving. Na de lunch in onze lodge maken we nog een verkenningstocht in de buurt. Avondmaal en overnachting in onze lodge. De NB01 groep zal in de originele CAÑON ROADHOUSE verblijven.(O,L,D)

Ontwaak met een Afrikaanse zonsopgang.

Vlieg met onze rechtstreekse nachtvlucht van Frankfurt naar Windhoek in slechts 10 uur.

Dag 18 FISH RIVER CANYON - KALAHARI WOESTIJN Na een vroeg ontbijt rijden we in noordelijke richting, naar Mariëntal. Onderweg brengen we een bezoek aan het kokerboomwoud. Deze aloëbomen zijn typerend voor de regio en groeien op rotsige bergflanken. De bomen kunnen een ouderdom bereiken van meer dan tweehonderd jaar. Op Giant’s Playground bewonderen we de speelsheid van basalten rotsstapels. Picknicklunch. Tegen de late namiddag bereiken we onze lodge, gelegen tussen het rode duinlandschap van de Kalahari, de tweede woestijn van Namibië. We ondernemen nog een laatste natuurrit op zoek naar het unieke maar weliswaar schaarse wildleven in deze woestijn. We verbazen ons ook over de flora die zich op ongelofelijke en spitsvondige manier heeft aangepast aan deze omgeving. We dineren en overnachten in de charmante BAGATELLE KALAHARI game ranch. (O,picknicklunch,D)

Dag 19 KALAHARI WOESTIJN - WINDHOEK - FRANKFURT Ontbijt. We rijden terug naar Windhoek, waar we rond de middag aankomen en de lunch gebruiken in het prachtig gelegen restaurant van het THULE hotel. In de vroege vooravond worden we overgebracht naar de internationale luchthaven. We nemen een rechtstreekse non-stop lijnvlucht van AIR NAMIBIA naar Frankfurt. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. (O,L)

Aankomst in Frankfurt in de vroege ochtend en aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Brussels Airport of vertrek per rechtstreekse ICE-treinverbinding naar het treinstation Brussel Zuid.

Photo: Helmut Gries

Dag 20 FRANKFURT - BRUSSEL

Ervaar een wereld vol avontuur in Namibië, adembenemende woestijnlandschappen, onvergetelijke safari's, fantastische mensen en meer, veel meer. Indien je meer van Afrika wil ontdekken moet je ook onze doorverbindingen naar Kaapstad, Johannesburg, Maun, Vic Falls en Luanda uitproberen.


H E T J U W EE L V AN A F RI K A : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s

Belang rijk om weten

namibië I 153

H otels

(* = officiële categorie Namibië /° = beoordeling AdA)

Dag 2 WINDHOEK - THULE HOTEL (nvt/°°°°)

Dag 11-12 SWAKOPMUND - SWAKOPMUND BOUTIQUE HOTEL (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

land dat bijna in oppervlakte 27 keer groter als België, vraagt om een aantal langere verplaatsingen

Dit hotel is bovenop een heuvel gelegen en biedt een prachtig panoramisch uitzicht over Windhoek

Dit hotel is gelegen in het centrum van de stad en heeft een trendy en gezellig karakter. Deze accommodatie

per bus. Gelieve rekening te houden met de minder goede staat van de wegen, die niet te vergelijken

stad. Het hotel staat gekend voor prima kwaliteit en een persoonlijke service. De ruime kamers zijn

is een nieuwe aanwinst voor de stad en is een mooie combinatie van luxe en comfort. De lichte kamers zijn

is met onze Europese normen. De landschappen die tijdens deze rondreis worden doorkruist zijn vaak

tijdloos ingericht en voorzien van alle comfort. Als ontspanningsmogelijkheden beschikt het hotel over

Victoriaans en koloniaal geïnspireerd. Het hotel beschikt over een dakterras dat een mooi uitzicht biedt over

uniek en vormen een integraal onderdeel uit van de reis. Tijdens deze rondreis wordt er een totaal van

een kleine tuin met buitenzwembad en een gezellige bar. www.thule-namibia.com

de stad. swkboutiquehotel.com

• Deze rondreis omvat het meest volledig en afwisselend programma op Namibië. Een bezoek aan dit

ongeveer 4500 km afgelegd.

OF Dag 3-4 OTJIWARONGO - FRANS INDONGO LODGE (nvt/°°°°)

Dag 11-12 SWAKOPMUND - SEA SIDE HOTEL AND SPA (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

schakeld. Verder zijn de accommodaties steeds bij de best voorhanden zijnde logementen. De hotels

Deze lodge is idyllisch gesitueerd, omgeven door de rode zandsteenrotsen van het Waterberg-plateau en

Dit spahotel is net buiten het centrum gesitueerd. Zoals de naam doet vermoeden, is dit hotel vlak aan het

zijn altijd ideaal gelegen om van daaruit excursies te ondernemen.

de droge savanne. De kamers zijn zeer sfeervol ingericht met typische Afrikaanse stijlelementen. De lodge

strand gelegen. Het restaurant biedt een mooi uitzicht op de kustlijn en staat bekend om zijn uitstekende

• Er worden tijdens deze reis heel wat safari’s georganiseerd door de verschillende landstreken, die

beschikt over een verhoogd terras en uitzichttoren dat een mooi beeld geeft over de drinkplaats waar ver-

keuken. De stijlvolle kamers hebben zicht op zee en zijn voorzien van alle luxe. Het hotel beschikt over een

telkens een aparte fauna en flora huisvesten. De geologische streken met woestijn, bush, bergen,

scheidene dieren hun dorst komen lessen. Verder staat deze accommodatie bekend om zijn culinaire keuken.

uitgebreid aanbod aan verwennerijen die in de spa worden aangeboden.

grillige en steeds veranderende rotsformaties en het bezoek aan de Himba’s zorgen voor een con-

Ontspannen kan aan het buitenzwembad. www.indongolodge.com

www.seasidehotelandspa.com

• Deze rondreis verloopt in volpension

Dag 5-6 ETOSHA - MUSHARA LODGE (nvt/°°°°)

Dag 13-14 SESRIEM CANYON - SOSSUSVLEI LODGE (nvt/°°°°)

• Deze afwisselende rondreis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie be-

Deze lodge is ideaal gelegen aan de rand van het Etosha National Park. De lodge is opgebouwd uit

Deze luxueuze lodge is gelegen aan de voet van Namib-woestijn. De accommodatie bestaat uit 45 met

verscheidene typische chalets met strodak. De ruime chalets zijn charmant ingericht met mix van mo-

canvas bedekte bungalows. Elke bungalow is smaakvol ingericht met typische materialen en beschikt over

derne en typische Afrikaanse accenten. De slaapkamers beschikken over een aansluitende badkamer.

een veranda met uitzicht over de omgeving. Het sfeervolle restaurant biedt uitzicht op de drinkplaats en de

De lodge beschikt over een gezellige bar, een bibliotheek en een mooie tuin met buitenzwembad.

zandvlakte. Deze lodge beschikt over een buitenzwembad en een gezellige bar. www.sossusvleilodge.com

• Door een strenge selectie werden, waar mogelijk, zeer goede en soms unieke hotels en lodges inge-

trastrijk programma.

schikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Niettegenstaande op deze reis heel wat dierenleven valt waar te nemen, is het zo dat nooit alle waarnemingen van de beschreven diersoorten gegarandeerd kunnen worden. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige of Afri-

www.mushara-lodge.com Dag 15-16 AUS - DESERT HORSE INN (nvt/°°°°) - NIEUWE KEUZE

kaanssprekende reisleid(st)er. Dag 7 ONDANGWA - PROTEA ONDANGWA HOTEL (****/°°°plus) - NIEUWE KEUZE

Deze lodge bestaat uit 24 chalets. De ruime chalets beschikken over een eigen salon en terrasje. Het interi-

Dit hotel is gelegen in het vriendelijke en relaxte stadje Ondangwa. De standaardkamers beschikken

eur van de chalets is tijdloos en traditioneel geïnspireerd. De kamers zijn gedecoreerd met historische foto’s.

over de moderne faciliteiten, een aansluitende badkamer en airco. Tot rust te komen na een drukke dag

De badkamer is aansluitend en beschikt over een douche. Deze eco-lodge werkt op basis van zonne-energie

selijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk

kan in de een aangename tuin of aan het buitenzwembad.

waardoor er ’s morgens en ’s avonds een beperkte warmwatervoorziening is. Ontspannen kan in de gezellige

maken. Onze reisleid(st)er zal echter steeds, binnen de mogelijkheden, het programma aanpassen in

www.proteahotels.com/protea-hotel-ondangwa.html

bar; genieten van het mooie uitzicht op het terras. www.gondwana-desert-collection.com

Dag 8 OPUWO - OPUWO COUNTRY HOTEL (nvt/°°°plus)

Dag 17 FISH RIVER CANYON - CAÑON LODGE (nvt/°°°°)

Dit hotel is gelegen op een heuvelrug, net buiten de stad Opuwo. Deze accommodatie biedt een mooi

Deze lodge is gelegen in de nabijheid van de Fish River Canyon. De accommodatie is idyllisch gesitueerd tus-

uitzicht over de nabijgelegen valleien en de bergen. De ‘luxury’-kamers zijn stijlvol ingericht. ’s Avonds

sen immense rotsblokken. De lodge is opgebouwd uit 25 chalets elk met aansluitende badkamer. De typische

kan men genieten van de adembenemende zonsondergangen. Deze accommodatie beschikt over een

natuurlijke steenformaties uit de omgeving werden eveneens voor de inrichting van de chalets gebruikt. Het

gezellige bar en een buitenzwembad. www.namibialodges.com/opuwo.html

restaurant van de lodge ademt een sfeer uit de pionierstijd. Deze lodge beschikt over een buitenzwembad en

• Inbegrepen zijn alle fooien voor plaatselijke gidsen en chauffeurs, evenals alle luchthaven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010. • Namibië is een jong land in volle groei. Toerisme is nog niet volledig ontwikkeld. Onvoorziene plaat-

het belang van de groep. De volgorde van de bezoeken kan veranderd worden zonder voorafgaande melding. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

een gezellige tuin om tot rust te komen. www.gondwana-desert-collection.com Dag 9 DAMARALAND - VINGERKLIP LODGE (nvt/°°°)

OF

Deze charmante lodge is prachtig gelegen in het hart van Damaraland. De accommodatie biedt een uniek

Dag 17 FISH RIVER CANYON – CAÑON ROADHOUSE (nvt/°°°°)

uitzicht over de eeuwenoude vallei die gedomineerd wordt door de specifieke ‘Vingerklip’-rotsformatie. De

Deze originele lodge is gelegen in de nabijheid van de Fish River Canyon. De lodge is opgebouwd uit 24

lodge is opgebouwd uit traditionele Afrikaanse materialen. De kamers zijn klassiek en stijlvol ingericht.

kamers elk met aansluitende badkamer. De originele lodge is een soort automobielmuseum ingericht met

Ontspannen kan aan het buitenzwembad of op de veranda die een fantastisch uitzicht geeft op de om-

antieke auto’s die in deze regio zijn teruggevonden. Het restaurant van de lodge ademt een sfeer uit de

geving. www.vingerklip.com.na

gloriedagen van de auto. Deze lodge beschikt over een buitenzwembad en een gezellige tuin om tot rust te komen. www.gondwana-desert-collection.com

Dag 10 TWYFELFONTEIN - TWYFELFONTEIN LODGE (nvt/°°°) Deze eenvoudige lodge is ideaal gelegen aan de ingang van de Twyfelfontein-site. De accommodatie biedt

Dag 18 KALAHARI DESERT - BAGATELLE KALAHARI GAME RANCH (nvt/°°°°)

een prachtig uitzicht over de omgeving. Deze lodge is gebouwd met natuurgetrouwe elementen om de

Deze game ranch ligt ten zuiden van de Kalahari-woestijn te midden van de rode zandduinen. De chalets

eenheid met de omgeving te benadrukken. De kamers zijn standaard ingericht en beschikken over een

zijn zeer stijlvol en luxueus ingericht en beschikken over een douche. Natuurlijke materialen domineren het

aansluitende badkamer. Ontspannen kan aan het buitenzwembad of op de veranda die een fantastisch

interieur. Tot rust komen kan aan het buitenzwembad, in de tuin of door een bezoekje aan de bibliotheek.

uitzicht geeft op de omgeving. www.namibialodges.com/twyfelfontein.html

www.bagatelle-kalahari-gameranch.com


154 I ECOLO

NIEUW-ZEELAND AOTEAROA


22-daagse rondreis

nieuw-zeeland I 155

ZEER COMPLEET & UITGEBREID 2-EILANDENBEZOEK

Vertrekdata

ONTSPANNENDE HEENREIS Ÿ Overnachting in Singapore

Pri j s

NZ01

van 01.11.11

t.e.m. 22.11.11

NZ02 NZ03

22.11.11 21.02.12

13.12.11 13.03.12

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

6.990 EURO 8.390 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 21

NATUURWANDELINGEN IN ONGEREPTE NATUURPRACHT Ÿ Tongariro National Park

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Abel Tasman National Park Ÿ Paparoa National Park Ÿ Westland National Park Ÿ Mount Aspiring National Park Ÿ Fiordland National Park Ÿ Mount Cook National Park

Auckland

CONTRASTERENDE & ADEMBENEMENDE LANDSCHAPPEN Ÿ Geothermisch wonderland

Rotorua

Ÿ Spectaculaire vulkanen Ÿ Majestueuze bergen & gletsjers

Taupo

Ÿ Ongerepte oerbossen

Tongariro

Ÿ Idyllische fjorden

NATUUREXPLORATIES VANOP HET WATER Ÿ Fiordland-cruise op Milford Sound

Abel Tasman National Park

Ÿ Cruise Abel Tasman National Park

Wellington

Ÿ Otago wildlife-cruise

Nelson

MAORI-KUNST & CULTUUR

Punakaiki

Christchurch

Franz Josef Glacier

Mount Cook National Park Milford Sound

Wanaka Queenstown

Te Anau

Dunedin


156 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - LONDEN - SINGAPORE Bijeenkomst in de namiddag in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht naar Londen. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van QANTAS AIRWAYS naar Singapore. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. Tijdens de feedervlucht zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling.

Dag 2 SINGAPORE ’s Avonds aankomst in de luchthaven van Singapore. Overbrenging naar het PARK REGIS hotel.

Dag 3 SINGAPORE - SYDNEY - AUCKLAND Na een verkwikkende nachtrust heeft u de volledige dag om op eigen kracht een bezoek te brengen aan de stad Singapore of om te genieten van de faciliteiten van uw hotel. ‘s Avonds schepen we in voor een rechtstreekse lijnvlucht van QANTAS AIRWAYS naar Sydney. De maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. (O)

NOORDEREIL AND DE MET ROP OO L VAN AUCKLAND Dag 4 SYDNEY - AUCKLAND Aankomst in de luchthaven van Sydney in de vroege ochtend en doorverbinding per rechtstreekse lijnvlucht van QANTAS AIRWAYS naar Auckland, waar we in de vroege namiddag aankomen. Landschappelijk fraai gelegen, strekt Auckland zich uit over een smalle landtong waar de bewoners, zoals elders op het eiland, de voorkeur geven aan gespreide woongebieden. Het silhouet van de stad wordt bepaald door de kegel van de uitgebluste Rangitoto-vulkaan en de charmant gebogen Harbour Bridge, die het turkoois water van de Waitemata overspant. Via de Mount Eden-vulkaan, vanwaar we een mooi panoramisch uitzicht hebben over de stad en het Auckland Park, rijden we naar het zeer centrale vijfsterren SKY CITY GRAND hotel. 's Avonds nemen we het avondmaal in het hotel. (D)

NAAR DE ‘ VOLCANI C VALL EY’ Dag 5 AUCKLAND - ROTORUA Na het ontbijt verlaten we de stad en begeven we ons in zuidelijke richting doorheen een steeds groener wordende natuur naar Rotorua. Onderweg voorzien we een farmlunch te Matamata, een plaatsje gelegen in de mooie streek die door de ‘Lord of the Rings’-trilogie bekend werd als Hobbiton, het pittoreske woongebied van de hobbits. ‘s Middags bezoeken we de Waimangu Thermal Valley, ontstaan in 1886 door de verwoestende uitbarstin-

gen van Mount Tarawera. Dit uitgesproken geothermisch gebied is van een weelderige begroeiing voorzien en openbaart hierdoor een verrukkelijk landschap. Tijdens een wandeling maken we kennis met fascinerende wetenswaardigheden. De werking van de natuur is hier boeiend en vaak adembenemend. Overal komt zwaveldamp uit geheimzinnige dieptes naar boven. Sissend ontsnapt deze uit fumarolen naast de weg en iets verder borrelen diepe kraters vol kokende aardmassa. De adem van de onderwereld is hier alomtegenwoordig. Na deze unieke ervaring brengen minibusjes ons terug bergopwaarts. Tegen de avond keren we terug naar Rotorua, waar we overnachten in het viersterren NOVOTEL ROYAL LAKESIDE hotel, uitstekend gelegen aan de oever van het Rotorua-meer. (O,L)

HET GEO THERMISCH WONDERL AND Dag 6 ROTORUA Rotorua ligt centraal in een sprookjeswereld van geothermische activiteit. Na het ontbijt bezoeken we Whakarewarewa Thermal Wonderland, ook “Te Puia” genoemd, een indrukwekkend warmwaterreservaat vlakbij Rotorua. Hoogtepunt in dit gebied is de Pohutu Geyser, de grootste natuurlijke geiser van Nieuw-Zeeland, die regelmatig het water tot 25 m hoge zuilen opspuit. In de nederzetting Whakarawarewa leven tegenwoordig nog steeds Maori-families die de geothermische verschijnselen ten volle weten te benutten. Zo zijn er speciale bassins waarin de hele familie 's avonds een warm bad neemt en dient een kokende bron met een houten overkapping als haard. In het 'Maori Arts & Crafts Institute’ kunnen we tevens Maori-ambachtslui aan het werk zien. In de namiddag heeft iedereen vrijblijvend de keuze uit drie facultatieve activiteiten. De eerste mogelijkheid die wordt aangeboden, is een fascinerende wandeling in het ‘redwood forest’. Dit bos staat vol torenhoge coniferen en inheemse boomvarens. Ofwel kan je Rotorua op eigen houtje ontdekken en even tot rust komen in de Polynesian Pools. Er zijn een aantal bassins met elk een eigen geneeskrachtige werking en acht verschillende warme bassins met temperaturen tot 43°C die zorgen voor een heerlijke relaxatie van het lichaam. De derde activiteit die we voor deze middag voorstellen, is wat avontuurlijker; per helikopter of watervliegtuig kan men de Tarawera-vulkaan overvliegen, of zelfs naar White Island vliegen en er een unieke vulkaanwandeling maken. Een typische 'hangi'-maaltijd en deelname aan een Maori-show vormen de perfecte afsluiter van deze dag. Overnachting in het hotel. (O,D) OPMERKING De reservatie en betaling van de facultatieve activiteiten gebeuren ter plaatse. Prijs: vanaf +/- 43 NZD voor de Polynesian Pools en vanaf +/- 195 NZD per persoon voor de vlucht naar Mt Tarawera (per helikopter: +/- 335 NZD) en vanaf +/- 535 NZD voor de vlucht naar White Island (+/- 762 NZD voor de helikoptervlucht inclusief vulkaanwandeling).

FAS CINERENDE V U L KANEN Dag 7 ROTORUA - TONGARIRO NP Na het ontbijt begeven we ons via Taupo naar het Tongariro Nationaal Park, een uitgestrekt vulkanisch natuurpark dat door de Unesco werd uitgeroepen tot ‘patrimonium van de mensheid’. Eerst maken we nog een stop aan de Huka Falls, gevormd door de Waikato-rivier die hier naar beneden dondert. Ook de geothermische krachtcentrale van Wairakei is een bezoekje waard. Nieuw-Zeeland was het tweede land ter wereld dat gebruik maakte van het warm water uit het binnenste van de aarde om elektriciteit op te wekken. Lichte lunch in THE BAYVIEW CHATEAU hotel, centraal gelegen in het Tongariro National Park. De vaak met sneeuw bedekte kraters van de Ruapehu-, Tongariro- en Ngauruhoe-vulkanen, vormen een onvergetelijk decor. Het fascinerende vulkaangebergte leert men pas kennen tijdens een prachtige natuurwandeling, die we 's middags maken doorheen het droge steppelandschap en langs gestolde lavatongen. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 8 TONGARIRO NP - WELLINGTON Ontbijt. Vandaag rijden we naar het zuidpunt van het Noordereiland. We volgen de kustlijn langsheen de Tasman-zee. Na de lunch zetten we onze tocht verder naar Wellington. Aan een wondermooie baai, die uitgroeide tot een natuurlijke haven, breidt deze stad zich steeds verder uit. De bedrijvige binnenstad wordt omringd door groene heuvels, die met typische houten huizen zijn bebouwd. Smalle straten kronkelen in vele linten naar de binnenstad, van waaruit we met de kabelbaan in enkele minuten Kelburn bereiken. Hier wordt ook een bezoek voorzien aan de mooie botanische tuin. Indien de tijd het toelaat kunt u een bezoek brengen aan het prachtige Te Papa-museum. Overnachting in het aan de haven gelegen COPTHORNE ORIENTAL BAY hotel. (O,L)

Z UIDEREIL AND VAN DE COO K S TRAIT NAAR DE TAS MAN BAY Dag 9 WELLINGTON - PICTON - NELSON Ontbijt. Vandaag verlaten we het Noordereiland. In de natuurlijke haven van Wellington ligt de veerboot te wachten tot alle voertuigen in de romp van het schip verdwenen zijn, alvorens de diepe baai uit te varen. Na een tocht over de Cook Strait laveren we de schitterende Queen Charlotte Sound binnen. Een waterparadijs met intieme baaien en diepblauwe inhammen, die door het bergachtige landschap kronkelen. Dolfijnen en watervogels begeleiden dikwijls de ferry op zijn tocht naar Picton. Bij aankomst op het Zuidereiland volgen we de bekoorlijke route langs de ongerepte Marlborough Sounds, een diep ingesneden, groen kustgebied met een wirwar van eilanden, schiereilanden


AO T EAROA : 2 2 - d a a g s e r o n d r e i s en fjorden die het hart van alle natuurliefhebbers sneller doet kloppen! En dit is nog maar een voorsmaakje van de overweldigende natuurpracht die het Zuidereiland te bieden heeft. We nemen onze intrek in het aangename plaatsje Nelson, waar we twee nachten zullen verblijven in het GRAND MERCURE MONACO RESORT. Avondmaal in het hotel. (O,D)

H E T PARADIJSE L IJK E A BE L TAS MAN NATIONA L PARK Dag 10 NELSON Ontbijt. Vandaag gaat onze tocht langs de Tasman Bay naar Kaiteriteri. Op de landtong tussen de Tasman-baai en Golden Bay ligt één van de kleinste en lieflijkste nationale parken van Nieuw-Zeeland. De rit van Nelson naar het park voert ons langs wijngaarden en talloze fruitkwekerijen, tot de natuur weer gaat overheersen. Vanuit Kaiteriteri verkennen we per boot de woeste kustlijn van klippen, bossen en prachtige zandstranden van het Abel Tasman National Park en genieten van een ronduit schitterende wandeling in een der mooiste kustgebieden van het land. Picknicklunch. In de namiddag varen we terug naar Kaiteriteri waar we aan het strand nog kunnen nagenieten. Overnachting in onze accommodatie te Nelson. (O,picknicklunch)

DE S C HI T TERENDE WES TKU ST

IMP OSANTE GL ETSJ ERS IN W ESTLAND NATIONA L PARK Dag 12 PUNAKAIKI - FRANZ JOSEF GLACIER Ontbijt. Vandaag volgen we de kustlijn zuidwaarts langs de intens groene westkust. Het berggebied ten oosten van Hokitika is befaamd als vindplaats van het groene goud: ‘de greenstone’. Deze steen, Nieuw-Zeelandse jade, was en is nog steeds een onontbeerlijke grondstof voor de Maori die hem op kunstige wijze tot sieraad, ritueel voorwerp of werktuig weten om te vormen. We bereiken het Westland Nationaal Park, gekenmerkt door de opvallende landschappelijke tegenstellingen. In het westen zijn er kilometerslange zandstranden en stille meren. In het oosten liggen, tussen de met ondoordringbaar regenwoud beklede hoogste bergen van Austraal-Azië, machtige gletsjers gedrapeerd. Aangekomen in het pittoreske plaatsje Franz Josef Glacier maken we ons klaar voor een nieuw avontuur! Een spectaculaire, begeleide wandeling voert ons tot aan de voet van Franz Josef Glacier. Deze ijsmassa beweegt zich dagelijks bijna 2 m voort en eindigt op slechts 200 m boven de zeespiegel. Hier bestaat ook de mogelijkheid om, tijdens facultatieve helikoptervluchten, de ‘wereld van de 60 gletsjers’ van bovenaf te bewonderen. Tijdens de ‘Twin Glacier’ flight worden de Franz en Fox gletsjers vanuit een andere dimensie getoond en is er een landing op de besneeuwde, blauwige ijsmassa voorzien. De ‘Mount Cook Grand Tour‘ flight is de meest complete helikoptervlucht waarbij men bovendien ook over de Tasman-gletsjer en langs de hoogste berg, de Mount Cook vliegt. Avondmaal in het hotel. Overnachting in het nieuwe TE WAONUI FOREST RETREAT gelegen te midden van het regenwoud. (O,D)

Dag 11 NELSON - PUNAKAIKI Na het ontbijt verlaten we Nelson richting zuidwesten met de onvolprezen Westkust als bestemming, beslist een ‘must’ voor de ware Nieuw-Zeeland liefhebber. We doorkruisen de groene pracht van het Victoria Forest Park en bereiken Westport, waar we de pelsrobbenkolonie van Cape Foulwind bezoeken. Daarna volgt een rit langs de ruige kustlijn van de Tasman-zee. Middenin het indrukwekkende Paparoa Nationaal Park doen de Pancake Rocks ons verbazen. Deze 30 miljoen jaar oude kliffen van dunne kalksteenlagen, tot ‘pannenkoeken’ geërodeerd, laten zich het best bewonderen vanop Dolomite Point. Dit uitzichtpunt, te bereiken via een korte wandeling doorheen betoverend groen, is tevens de uitverkoren plaats om het schouwspel gade te slaan van de onstuimige branding die bij vloed het water metershoog uit de imposante ‘blowholes’ doet opspuiten. Op wandelafstand van de Pancake Rocks verblijven we in het driesterren PUNAKAIKI ROCKS hotel, ideaal gelegen in het hart van het Nationaal Park en op een steenworp van de spectaculaire branding van de Tasman-zee. Tijdens het avondmaal in het hotel is het spel van de golven dan ook ons gedroomde decor. (O,D)

OPMERKING De facultatieve helikoptervluchten kosten +/- 285 NZD voor de 30 minuten durende ‘Twin Glacier’ flight en +/- 395 NZD voor de ‘Mount Cook’ flight van 40 minuten. Inschrijving en betaling ter plaatse.

LANGS GROENE DA L EN & GL INSTERENDE MEREN Dag 13 FRANZ JOSEF GLACIER - WANAKA Na een vroeg ontbijt vertrekken we naar Lake Matheson, een glaciaal ‘ketelmeer’ vanwaar we een uniek uitzicht over het Mount Cook-massief hebben. Bij mooi weer spiegelen de hoogste toppen zich in het spiegelgladde oppervlak van dit idyllisch meer, dat in het hart van het regenwoud ligt. We vervolgen onze route langs de diepgroene westkust, terecht een van de mooiste parels aan de Nieuw-Zeelandse

nieuw-zeeland I 157 kroon. De lunch nemen we onderweg in een zalmkwekerij. De weg kronkelt vervolgens langs de kust om bij Haast landinwaarts te buigen. We volgen nu het groen omzoomde dal van de Haast-rivier tot we het Mount Aspiring Nationaal Park bereiken. Dit park, met zijn prachtige alpiene landschappen en ontelbare watervallen, nodigt uit tot ontdekken. Het is genoemd naar de 3035 m hoge berg Mount Aspiring die vanwege zijn vorm vaak met de Matterhorn wordt vergeleken. Het laatste stukje van deze onbeschrijflijk mooie tocht loopt tussen twee reusachtige gletsjermeren, Lake Hawea en Lake Wanaka. Aan de voet van de 1417 m hoge Isthmus Peak, zien we beide meren tegelijkertijd liggen. In Wanaka, een bescheiden toeristisch plaatsje aan de zuidoever van het gelijknamige meer, nemen we onze intrek in het EDGEWATER resort, waar we ook dineren. (O,L,D)

L EV ENDIG Q U EENSTOWN Dag 14 WANAKA - QUEENSTOWN Na het ontbijt begeven we ons naar Queenstown. Onderweg houden we even halt bij Arrowtown. De vroegere nederzetting van de goudgravers is een bezoekje waard. Vooral Buckingham Street gaat prat op de gerestaureerde mijnwerkershuisjes uit de tijd van de ‘Goldrush’. Vervolgens maken we een stop aan de Kawarau Suspension Bridge, waar liefhebbers van bungeejumping een sprong in de diepte kunnen wagen, met enkel een elastisch touw om de enkels... (facultatieve activiteit, ter plaatse te regelen). Lunch wordt voorzien in Gibbston Valley, te midden ‘s werelds meest zuidelijke wijngaarden. Bij het wijnproeven zal duidelijk worden dat de Nieuw-Zeelandse wijnen niet voor de Europese moeten onderdoen. Een ‘digestief’ in de vorm van een jetboattocht is mogelijk voor wie met zin voor amusant avontuur zijn intrede wil maken in Queenstown. Via Lake Hayes, dat zich nestelt aan de voet van de tot 2300 m oprijzende Remarkables, bereiken we tenslotte het toeristisch centrum van het Zuidereiland, aan de oever van het Lake Wakatipu. Check-in in het prachtig gelegen NOVOTEL QUEENSTOWN LAKESIDE hotel. Avondmaal.(O,L,D).

Dag 15 QUEENSTOWN Ontbijt. Vrije dag. Het zal moeilijk zijn een keuze te maken uit de ontelbare mogelijkheden die Queenstown biedt. Er is voor elk wat wils: van een raftingavontuur tot het gezellig kuieren door de winkelstraten. Voor hen die het wat rustiger wensen, is een stoomboottocht op het Lake Wakatipu een nostalgisch alternatief. Ook 4x4-tochten, paardrijden of een ballonvaart behoren tot de mogelijkheden. (O)


158 I ECOLO DE BE K ORING VAN M IL F ORD SOUND Dag 16 QUEENSTOWN - MILFORD SOUND - TE ANAU Na het ontbijt volgen we de oevers van het Wakatipu-meer, met aan de andere kant de machtige bergketen van de Remarkables, tot we Te Anau bereiken, de poort tot het nauwelijks ontsloten Fiordland National Park. Daarmee zijn we aangekomen aan het grootste nationale park van Nieuw-Zeeland, met een oppervlakte van maar liefst 1.2 miljoen ha! Na de vroege picknicklunch begeven we ons op weg naar een nieuw hoogtepunt: Milford Sound! We rijden dwars door ongerepte, wilde landschappen en een altijd groen regenwoud. We doorkruisen meerdere valleien omgeven door machtige rotsformaties en bergtoppen. De Milford Road geldt dan ook als een van de meest indrukwekkende bergwegen ter wereld. Bij aankomst wacht ons een onvergetelijk uitzicht over het omringende landschap. Hier maken we een adembenemende boottocht in de Milford Sound met zijn praktisch loodrechte rotswanden, door regenwoud overwoekerde dalen en watervallen die zich honderden meters naar beneden storten. Dolfijnen en zeerobben begeleiden soms de tocht doorheen deze indrukwekkende fjord. Avondmaal en overnachting in het driesterren TE ANAU HOTEL & VILLAS. (O,picknicklunch,D)

H E T LEE F GE BIED VAN DE K ONINGSALBATROS , DE PE LSROB & DE YE LL OW E Y ED P INGUÏ N Dag 17 TE ANAU - DUNEDIN Als we na het ontbijt het Zuidereiland van west naar oost doorkruisen, komen we stilaan weer in een totaal ander landschap terecht. We doorkruisen kleine stadjes zoals Gore, Lumsden en Milton. Het is bijna ondenkbaar dat hier, in deze nu haast levenloze plaatsen, eens de goudkoorts hoogtij vierde. Vanuit de lucht wordt het Zuidereiland wel eens vergeleken met een sesambroodje; ontelbare schapen grazen er als witte sesamzaadjes in een met beemdgras bezaaid glooiend landschap. In dit overwegend agrarisch gebied was vroeger de haverteelt van groot belang. Sinds de opkomst van de machines zijn het fokken van schapen en het houden van melkvee echter primair geworden. Lunch in de prachtige Glenfalloch Gardens. 's Middags rijden we naar het Otago-schiereiland, de ecologische schatkamer van Dunedin. Taiaroa Head, de heuvel op het einde van het schiereiland, gaat er prat op de enige plaats op het vasteland ter wereld te zijn waar 's werelds grootste watervogel komt broeden in de nabijheid van mensen. We maken hier een 1 uur durende wildlifecruise. Vanop het water kunnen we de koningsalbatros goed gadeslaan en verstoren we de rust van deze elegant vliegende vogels niet. Met wat

geluk zien we hoe een albatros, enkel door gebruik te maken van de juiste thermiek, erin slaagt zich al glijdend in het luchtruim te begeven. Nog een hoogtepunt op Taioroa Head is de aanwezigheid van de geeloogpinguïn, de zeldzaamste pinguïnsoort ter wereld. De “hoiho”, zoals hij genoemd wordt door de Maori, dankt zijn naam aan zijn goudkleurig oogmasker. 's Avonds waggelt hij, na zijn tocht in zee op zoek naar voedsel, moeizaam de duinhelling op naar nest en partner. Vanuit goed gecamoufleerde observatieplaatsen kunnen we de gedragingen van deze buitengewone dieren gadeslaan. Na deze unieke belevenissen keren we terug naar Dunedin, waar we zullen overnachten in het zeer centraal gelegen driesterrenplus SOUTHERN CROSS hotel. (O,L)

NAAR HET DAK VAN NIEUW-Z EELAND Dag 18 DUNEDIN - MOUNT COOK NP Onbijt. Wanneer we vandaag noordwaarts trekken, volgen we eerst nog de kustlijn van de Stille Oceaan. Tijdens een korte maar opwekkende strandwandeling staan we plots oog in oog met de Moeraki Boulders, geheimzinnige stenen die miljoenen jaren geleden door een specifieke geologische activiteit gevormd werden. Ook het kustplaatsje Oamaru, architecturaal pareltje van de oostkust, verdient onze aandacht. Maar dan gaat het landinwaarts, voor een volgend, uniek hoogtepunt! We volgen de Waitaki-vallei, belangrijkste energieleverancier van Nieuw-Zeeland en klimmen naar het prachtige Mackenzie Country. Hier zullen we worden vergast op enig mooie landschappen, prachtige gletsjermeren en bovenal de reuzen van de zuidelijke Alpen. Reeds aan de zuidpunt van het Lake Pukaki worden we gegrepen door de aanblik op de meest majestueuze van allemaal, Mount Cook, die door de Maori met veel respect Aoraki of de ‘wolkenkliever’ werd genoemd. We dringen het gelijknamige nationale park binnen en nemen onze intrek in het prachtig gelegen viersterren THE HERMITAGE hotel, zonder twijfel het meest vermaarde hotel van NieuwZeeland. Het feit dat we in het hart van Mount Cook National Park verblijven, laat ons ook toe er ten volle van te genieten. Hiervoor zijn de diverse wandelmogelijkheden ideaal en we ondernemen dan ook een verkenning van dit unieke nationale park. Nadien genieten we des te meer van een heerlijk avondmaal in het hotel. (O,D)

PARKSTAD MET ENGELSE FL AIR Dag 19 MOUNT COOK NP - FAIRLIE - CHIRSTCHURCH Ontbijt. Voor de liefhebbers van een spectaculaire alpenvlucht kan er, indien in Franz Josef Glacier niet kon gevlogen worden, ook hier een optionele ‘scenic flight’ worden georganiseerd. In Fairlie nuttigen we een farmlunch. We zien hier een lokale schaapscheerder aan het werk en staan versteld over de snelheid waarmee de scha-

penscheerders in een mum van tijd deze dieren van hun vacht weten te ontdoen. We stoppen onderweg ook aan het Lake Tekapo, waar het unieke kleurenspel van het gletsjersmeltwater steeds opnieuw ieders verbazing wekt. In de namiddag wordt het landschap vlakker en bereiken we de Canterbury Plains, de grootste laagvlakte van Nieuw-Zeeland. Bij aankomst in Christchurch zal een kort stadsbezoek duidelijk maken dat deze metropool van het Zuidereiland een vriendelijk karakter heeft, wat o.a. in de architectuur en het vele groen tot uiting komt. Bijna 20% van de oppervlakte van deze stad wordt door prachtig onderhouden parken ingenomen. Het riviertje Avon zorgt hierbij voor een schilderachtig effect. Overnachting in het comfortabele en viersterren THE HERITAGE hotel, gelegen op Cathedral Square, in het hart van de stad. (O,L)

Dag 20 CHRISTCHURCH Ontbijt. Vrije dag in de zeer aangename stad Christchurch om in de straten te kuieren of te shoppen. Hier bestaat tevens de mogelijkheid om deel te nemen aan een vroege, facultatieve ballonvaart (niet inbegrepen). Verder ook gelegenheid om het gezellige stadscentrum verder te verkennen of een bezoek te brengen aan de Botanical Garden of het Arts Centre. Na de gezamenlijke lunch in het stadscentrum heeft u de mogelijkheid om een gondeltochtje op de Avon-rivier te maken (niet inbegrepen). Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,D)

Dag 21 CHRISTCHURCH - SYDNEY - LONDEN Na het ontbijt, hebben we nog wat vrije tijd alvorens we naar de luchthaven worden overgebracht voor vertrek per lijnvlucht van QANTAS AIRWAYS naar Sydney. Aansluitend vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van QANTAS AIRWAYS naar Londen. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. (O)

Dag 22 LONDEN - BRUSSEL Bij aankomst in de luchthaven van Londen doorverbinding per regelmatige lijnvlucht naar Brussels Airport. Tijdens de feedervlucht zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling. Aankomst in de voormiddag.


AO T EAROA : 2 2 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang r ijk om we t en

nieuw-zeeland I 159

H ote l s

(* = officiële categorie Nieuw-Zeeland /° = beoordeling AdA)

• Er wordt steeds overnacht in goede, zeer comfortabele hotels met verzorgde service en grote hygiëne.

Dag 2 SINGAPORE - PARK REGIS HOTEL (****/°°°°)

Dag 12 FRANZ JOSEF GLACIER - TE WAONUI FOREST RETREAT (*****/°°°°plus) - NIEUWE KEUZE

• De hotels in Nieuw-Zeeland zijn volledig rookvrij.

Dit splinternieuwe hotel, geopend in december 2010, ligt in het centrum. Van hieruit zijn Clarke Quay,

Dit recent geopende, luxueuze hotel is gelegen in het hart van het Westland National Park te midden van

• Het accent van de reis ligt vooral op het bezoeken van de verschillende nationale parken. Toch zijn

Boat Quay en Chinatown gemakkelijk bereikbaar. Raffles Place en Marina Bay zijn dichtbij het hotel. De

het inheems regenwoud en biedt de gasten alle luxe en comfort. Het hotel is eco-vriendelijk opgebouwd

enkele overnachtingen in grotere steden voorzien, als tussenstop naar een ander natuurgebied. Ste-

metrohalte bevindt zich op slechts 5 min. wandelen. De moderne kamers beschikken over alle comfort.

uit lokale materialen die voor een warme sfeer zorgen. De kamers beschikken over alle moderne comfort

den stralen in Nieuw-Zeeland een rustige, aangename sfeer uit, die volledig past in de oriëntering

Ontspannen kan in het buitenzwembad of het fitnesscentrum.

en kijken uit op het omringende woud.

van deze reis.

www.parkregishotels.com

www.scenichotelgroup.co.nz

bevelen. Deze prachtige wandelingen werden zorgvuldig geselecteerd en kunnen worden gemaakt

Dag 4 AUCKLAND - SKY CITY GRAND HOTEL (*****/°°°°°)

Dag 13 WANAKA - EDGEWATER RESORT (****plus/°°°°)

door eenieder met een normale conditie en mobiliteit.

Dit stijlvolle hotel in modern design ligt in het hart van Auckland, op zeer korte afstand van alle stadsbe-

Het uitgestrekte Edgewater Resort is prachtig gelegen aan de oever van het schilderachtige Wanaka-meer

zienswaardigheden. Hier verblijven we in deluxe kamers die een elegant rustpunt vormen midden in de stad.

en heeft een indrukwekkend bergdecor op de achtergrond. De mooie kamers of 1-slaapkamerappartementen

Het binnenzwembad, de fitnessruimte en de spa behoren tot de faciliteiten van het hotel.

zijn voorzien van alle nodige comfort. Ontspannen kan in de spa, ook tennis en golf behoren tot de faciliteiten

www.skycityauckland.co.nz

van dit hotel.

• Vermits regelmatig wandelingen worden ingelast, is aangepaste kledij en schoeisel hiervoor aan te

• Deze afwisselende natuurreis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Wildlife komt spijtig genoeg niet ‘à la carte’ en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle plaatselijke fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, alsook luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

www.edgewater.co.nz Dag 5-6 ROTORUA - NOVOTEL ROYAL LAKESIDE HOTEL (****/°°°°) Dit viersterrenhotel is ideaal gelegen aan het Rotorua-meer en in het hart van de stad, nabij ver-

Dag 14-15 QUEENSTOWN – NOVOTEL QUEENSTOWN LAKESIDE (****/°°°plus) - NIEUWE KEUZE

schillende bezienswaardigheden. In dit modern en groot hotel logeren we in de zeer gerieflijke superior

Dit eigentijds hotel heeft een van de beste locaties van Queenstown, op wandelafstand van het centrum en

kamers en kunnen de fitness, spa en kleine binnenzwembad voor ontspanning zorgen.

rustig gelegen aan de oever van het prachtige Wakatipu-meer. De moderne kamers, met zicht op de tuin, bie-

www.accorhotels.com.au

den alle comfort en beschikken over een eigen balkon. U kunt zich ontspannen in de fitness of het bubbelbad.

mogelijk te volgen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

www.accorhotels.com Dag 7 TONGARIRO - BAYVIEW CHATEAU HOTEL (****/°°°°) Dit prestigieuze hotel ligt in het hart van het oudste nationale park van Nieuw-Zeeland, aan de voet

Dag 16 TE ANAU - TE ANAU HOTEL & VILLAS (***plus/°°°)

van de indrukwekkende Ruapehu-vulkaan. Dit ‘historisch’ erfgoedhotel koppelt klassieke elegantie aan

Het recent gerenoveerde Te Anau & Villas hotel is eenvoudig, maar toch comfortabel en ligt tegenover het

hedendaags comfort. In dit natuurgebied bij uitstek leggen we de nadruk op de wandelmogelijkheden,

Lake Te Anau, tevens het grootste meer van het Zuidereiland.

maar in het hotel kunnen we ook even terecht in het kleine binnenzwembad, de sauna of fitnessruimte.

www.teanauhotel.co.nz

www.chateau.co.nz Dag 17 DUNEDIN - SOUTHERN CROSS HOTEL (***plus/°°°plus) Dag 8 WELLINGTON - COPTHORNE ORIENTAL BAY HOTEL (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

Dit modern en comfortabel stadshotel is centraal gelegen in het hart van Dunedin, in de onmiddellijke

Dit hotel is schitterend gelegen aan de mooie haven van Wellington. Het centrum bevindt zich op slechts

nabijheid van de architecturale hoogtepunten van de stad. We overnachten in superior kamers. www.scenic-

een tiental minuten wandelen, evenals het Te Papa-museum. Uw kamer biedt alle moderne comfort

circle.co.nz

en vanaf het balkon heeft u een mooi uitzicht over de binnenhaven. Ontspannen kan in het binnenzwembad.

Dag 18 MOUNT COOK NP - THE HERMITAGE HOTEL (****plus/°°°°plus)

www.millenniumhotels.co.nz

In dit vermaarde hotel neemt de Aoraki Wing, waar wij onze intrek nemen, een bijzondere plaats in. Dit meest recente en hoogst gelegen deel van het hotel staat borg voor uiterst comfortabele kamers en biedt een

Dag 9-10 NELSON - GRAND MERCURE MONACO RESORT (*****/°°°°plus) - NIEUWE KEUZE

weergaloos uitzicht op Mount Cook en wijde omgeving. We overnachten in ruime, stijlvol ingerichte kamers.

Deze sfeervolle accommodatie is opgebouwd als een klein dorpje en bestaat uit verschillend lage gebou-

Tot de faciliteiten van het hotel behoren onder andere spa, sauna, bars en coffee shop.

wen die langs een riviertje gelegen zijn. De knusse, uniek ingerichte 1-slaapkamerappartementen zijn

www.mount-cook.com

voorzien van alle comfort en beschikken over een klein salon waar u zich onmiddellijk welkom voelt. Het hotel is mooi gelegen op het Monaco-schiereiland. Gasten kunnen gebruik maken van een gratis shut-

Dag 19-20 CHRISTCHURCH - HERITAGE HOTEL (****/°°°°)

tlebusservice die u op enkele minuten naar het stadscentrum brengt.

Dit moderne en comfortabele stadshotel is uiterst centraal gelegen in het hart van Christchurch op Ca-

www.monacoresort.co.nz

thedral Square en vlakbij alle hoogtepunten van de stad. We logeren in ruime superior kamers met alle faciliteiten. Wie wil, kan verpozen in de spa, binnenzwembad of sporten in de fitnessruimte.

Dag 11 PUNAKAIKI - PUNAKAIKI ROCKS HOTEL(***plus/°°°) Deze moderne accommodatie is zeer goed geïntegreerd in de prachtige natuurlijke omgeving van oceaan

HET IS MOGELIJK DEZE RONDREIS TE COMBINEREN MET EEN AUSTRALIË-RONDREIS (ZIE BLZ. 122-127) OF DE RONDREIS TE VERLENGEN (ZIE BLZ. 254-255). PRIJZEN OP AANVRAAG.

en regenwoud. Het hotel is centraal gelegen in het Paparoa National Park, vlak aan het strand van de Tasman-zee, en op wandelafstand van de fenomenale Pancake Rocks. www.punakaiki-resort.co.nz

www.heritagechristchurch.nz-hotels.com


160 I ECOLO

TANZANIA

HADITHI ZA PORINI


14-daagse rondreis ORIGINELE EXCURSIES

Tanzania I 161 Vertrekdata

Pri j s

Ÿ Bezoek Olduvai-kloof & museum

TZ01

van 03.06.11

t.e.m. 16.06.11 *

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.770 EURO

TZ02

28.10.11

10.11.11

1-persoonskamer

5.370 EURO

SAFARI’S IN 5 NATUURRESERVATEN

TZ03

11.11.11

24.11.11

TZ04

02.12.11

15.12.11

TZ05 TZ06

06.01.12 24.02.12

19.01.12 ** 08.03.12 **

Ÿ Kanotocht op het Duluti-meer

Ÿ Serengeti National Park Ÿ Ngorongoro Conservation Area Ÿ Tarangire National Park Ÿ Lake Manyara National Park

Pri j s* per persoon op basis van: 2-persoonskamer

5.250 EURO

1-persoonskamer

5.950 EURO

Ÿ Arusha National Park - NIEUW

Pri j s* *

COULEUR LOCALE & ETNICITEIT

prijzen gekend in juni 2011

Ÿ Bezoek Hadza - NIEUW minimum aantal deelnemers: 6 maximum aantal deelnemers: 12

Ÿ Bezoek Datoga - NIEUW Ÿ Dorpsbezoek Mag’nola - NIEUW Ÿ Dorpsbezoek Mto Wa Mbu Ÿ Bezoek Masai

4x4 SAFARIVOERTUIGEN Ÿ Maximaal 6 personen per voertuig

LUXUEUZE LODGES OP TOPLOCATIES Ÿ Verblijf koloniale boerderij Gibb’s Farm - NIEUW

VOLPENSION

Serengeti NP

Karatu Lake Eyasi

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ngorongoro CA

Lake Manyara NP

Arusha

Tarangire NP


162 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - ADDIS ABEBA In de late namiddag bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van ETHIOPIAN AIRLINES naar Addis Abeba. Drank en maaltijden aan boord zijn inbegrepen.

Dag 2 ADDIS ABEBA - KILIMANJARO - ARUSHA ’s Ochtends aankomst in de luchthaven van Addis Abeba en doorverbinding per rechtstreekse lijnvlucht van ETHIOPIAN AIRLINES naar de internationale luchthaven van Kilimanjaro, waar we in de namiddag aankomen. Drank en maaltijden aan boord zijn inbegrepen. Transfer naar Arusha, de safarihoofdstad van Tanzania, waar we onze intrek nemen in de luxe SERENA MOUNTAIN VILLAGE lodge. Nadat we ons even verfrist hebben, maken we een korte wandeling in de weelderige tuin van de lodge waar we een eerste kennismaking krijgen met de unieke flora van Tanzania. Diner en overnachting in de lodge. (D)

TARANGIRE NATIONAA L PARK: 2 0 00 K M ² WAAR DORS T IGE NOMADEN ZI CH LAV EN Dag 3 ARUSHA - TARANGIRE NP Na een vroeg ontbijt ondernemen we onze eerste safari in het Arusha National Park. In vergelijking met andere parken, is het 137 km² grote Arusha NP eerder klein. Het park ligt op de hellingen rond Mount Meru en op de verschillende hoogtes kunnen we vrij goed de verschillende vegetatie zien. Met wat geluk spotten we op onze eerste safari al wat franjeapen, giraffen, waterbokken, buffels en flamingo’s. Na de lunch in de lodge rijden we naar het Tarangire National Park. Dit prachtige natuurgebied kenmerkt zich door het heuvelachtige terrein, de diep gelegen Tarangire-rivier die hier bijna altijd water heeft, de enorme baobab-bomen, gele acacia’s, kleine moerassen en palmbomen. Het wildpark kent een relatief grote olifantenpopulatie, veel elandantilopen en buffels. Omgeven door oeroude baobabs ligt onze lodge waar we de komende twee nachten zullen verblijven. Op weg naar onze lodge ondernemen we een eerste safari. Behalve de bekende bewoners zoals leeuwen, hyena’s, olifanten, zebra’s, gnoes, elandantilopen en buffels, kunnen we hier ook een enorme hoeveelheid vogels aantreffen. Na deze eerste kennismaking wacht ons een welverdiend avondmaal in de lodge. Overnachting in de TARANGIRE SOPA lodge. (O,L,D)

genieten we van het mooie, heuvelachtige landschap. De baobab of apenbroodboom was volgens de Masai de eerste boom op aarde. Het opmerkelijke aan deze enorme boom is niet de maximale lengte van 20 m, maar wel de extreem dikke stam die een doorsnede van 10 m kan bereiken! De bast heeft een paarsbruine kleur. De takken steken in een grillig patroon de lucht in en dragen een groot gedeelte van het jaar geen blad. Diner en overnachting in de lodge. (O,picknicklunch/L,D)

LAKE MANYARA , AAN DE VOET VAN DE GRO TE SLENK Dag 5 TARANGIRE NP - LAKE MANYARA NP Na het ontbijt rijden we naar het Lake Manyara National Park, waarvan Ernest Hemmingway schreef: ‘Het mooiste wat ik in Afrika gezien heb’. Onderweg bezoeken we het dorpje Mto Wa Mbu, wat letterlijk ‘rivier van de muggen’ betekent. Mto Wa Mbu kende in de jaren zestig een enorme bevolkingsgroei na een geslaagd irrigatieprogramma. Zo werden honderden hectares nieuw te cultiveren land gecreëerd. Nergens anders in Tanzania zijn zoveel verschillende stammen samengekomen in zo’n klein gebied. Elke stam heeft hier zijn eigen specialiteit: de Chagga-stam brouwt lokaal bananenbier, de Kigoma maken palmolie, de Sandawe vervaardigen pijlen en bogen, terwijl de Rangi de papyrusplant gebruiken om mooie manden en matten te maken. Afrikaanse lunch in Mto Wa Mbu. In de namiddag ondernemen we een safari in het

Lake Manyara National Park. De weg is afgezoomd met reusachtige baobabs die onze aandacht trekken, terwijl de safari doorheen de weidse grassavanne, afgeschermd met dichte galerijbossen, niet enkel afwisselend, maar tegelijk fascinerend is. In het droge seizoen trekken hier honderden olifanten en giraffen in grote getale rond, terwijl in het broedseizoen tienduizenden pelikanen en geelbekooievaars het meer bevolken. Voldaan rijden we naar de LAKE MANYARA SERENA lodge voor een verkwikkend diner en welverdiende nachtrust. (O,L,D)

NIEUW: OP BEZOEK BIJ DE DATOGA Dag 6 LAKE MANYARA NP - LAKE EYASI Na het ontbijt in de lodge rijden we naar het Eyasi-meer en bemerken de vele velden met landbouwgewassen op het Mbulumbulu-plateau. Dit gebied wordt dan ook terecht ‘de graanschuur van Tanzania’ genoemd. Rond de middag komen we aan in het KISIMA NGEDA Tented Camp waar we onze lunch nemen. Deze unieke accommodatie ligt aan de oevers van het zoute Eyasi-meer. De streek rondom het meer is vooral gekend voor zijn economisch belangrijke uienteelt en de ‘longhouses’ van het dorpje Mag’nola getuigen daarvan. Rondom Mag’nola leven ook de Datoga die we in de namiddag bezoeken. Deze semi-nomaden van Nilotische origine werden op het einde van de 19de eeuw door de Masai uit de Ngorongoro-hooglanden verdreven naar hun huidig leefgebied. Naast het hoeden van vee en wat kleinschalige land-

THE GREAT RIFT VALLEY OF DE GROTE SLENK De Grote Slenk is een langgerekt dal, meer dan 30 miljoen jaar geleden gevormd door het inzakken van een deel van de aardkorst langs twee of meerdere breuklijnen. Immense loodrechte wanden of ‘escarpments’, tot 900 m hoog, getuigen van de ongelofelijke oerkrachten uit dit bewogen verleden. Deze massieve breuklijnen ontstonden op hun beurt door het uit elkaar drijven van de tektonische platen, die de huidige Afrikaanse en Euro-Aziatische continenten vormen. De Grote Slenk is bijna 7000 km lang en loopt vanuit het Dal van de Jordaan via de Dode en de Rode Zee zuidwaarts naar de Ethiopische Hooglanden. Aan de grens met Kenia, ten noorden van het Turkana-meer, splitst de Slenk zich in twee takken die elkaar opnieuw ontmoeten in het Malawi-meer om hun reis verder te zetten tot Beira in Mozambique. De westelijke tak volgt de grens met de Democratische Republiek Congo en bereikt via het Albert- en Edward-meer in Uganda en het Kivu-meer in Ruanda uiteindelijk het 1436 m diepe Tanganyika-meer in Burundi en Tanzania. Deze tak is nog vaak onderhevig aan seismologische en vulkanische activiteiten. De oostelijke tak baant zich ten zuiden van het Turkana-meer een weg dwars door Kenia naar het Natron- en Manyara-meer in Tanzania. Omdat miljoenen jaren geleden magmatisch materiaal een uitweg vond langs de breuklijnen, wordt dit reusachtig dal, dat breedtes haalt tussen 50 en 170 km, gekenmerkt door de aanwezigheid van uitgedoofde en slapende vulkanen, waarvan de 5199 m hoge Mount Kenya en de 5895 m hoge Mount Kilimanjaro wereldberoemd zijn. De voornamelijk ondiepe meren in deze vallei worden

Dag 4 TARANGIRE NP Ontbijt. Vandaag trekken we voor een hele dag het park in op zoek naar zebra’s, leeuwen, olifanten en andere wilde dieren. Afhankelijk van de locatie en concentratie van het wildleven nemen we een picknicklunch onderweg of lunchen we in de lodge. Onderweg

gevoed door het afloopwater van de bergflanken en de vulkanen. De hoeveelheid mineralen die in het water terechtkomen en vooral de aanwezigheid van een uitstroom zijn bepalend voor de vorming van een zoet- of zoutwatermeer. Beide biotopen trekken een unieke avifauna aan zodat we terecht kunnen spreken van ware vogelparadijzen!


H ADI T H I Z A P ORINI : 1 4 - d a a g s e r o n d r e i s bouw hebben ze zich toegelegd op het rudimentair bewerken van metalen. Na het bezoek aan deze stam is er tijd voor een begeleide natuurwandeling in de buurt van de lodge. Diner en overnachting in het tented camp (O,L,D)

NIE U W: DE H AD ZA , EEN VERD WIJ NEND VO LK Dag 7 LAKE EYASI - NGORONGORO CA Na een vroeg ontbijt gaan we op pad om de Hadza op te zoeken. Deze etnische minoriteit behoort tot de San of Bosjesmannen. Ze leiden een nomadisch bestaan dat haast duizenden jaren onveranderd is gebleven. Ze leven nog steeds als jagerverzamelaars en communiceren via de kliktaal. Hun levenswijze staat echter onder grote druk van de hen omringende culturen en is snel aan het verdwijnen. We volgen de leden van deze stam in hun dagelijkse leven en laten ons verrassen door wat dit te bieden heeft. Na deze unieke ervaring keren we terug naar onze lodge voor een late lunch. Nadien rijden we naar de Ngorongoro Conservation Area, die deel uitmaakt van het grote Serengeti-ecosysteem. Onze lodge is ideaal gelegen op de rand van de Ngorongoro-krater. Hier ontsluieren zich schitterende panorama’s naast het uitzicht op de kraterbodem zelf. De krater heeft een bijna perfect ronde vorm met een diameter van 19 km en is een ware ‘tuin van Eden’, waar duizenden dieren in evenwicht leven met hun omgeving. Met een beetje geluk, kan je vanaf je eigen terras wegdromen van het zachte kleurenspektakel van een Afrikaanse zonsondergang. Diner en overnachting in de NGORONGORO SERENA lodge. (O,L,D)

W EERGAL OOS DE COR : SA FARI IN DE NGORONGORO -K RATER Dag 8 NGORONGORO CA Na het ontbijt dalen we af in de krater om uitgebreid op zoek te gaan naar de enorme variatie aan dieren, die hier op een beperkte oppervlakte in perfecte harmonie samenleven. Het 260 km² grote amfitheater bestaat uit verschillende ecosystemen die variëren van graslanden, meren, rivieren en bossen tot moerassen en zelfs een duingebied. De krater is ook een van de weinige plaatsen waar we zwarte neushoorns kunnen spotten; indrukwekkende olifantenmannetjes brengen er hun vrijgezellenleven door, terwijl flamingo’s het sodameer bevolken. Picknicklunch. Hyena’s zijn hier ook overdag zeer actief en met een beetje geluk komen we misschien een van de kleinere roofdieren tegen zoals de mooie serval of de gouden jakhals. Het is zelfs mogelijk om de ‘big five’ in de krater te observeren, want

ook buffels dwalen hier rond. Moerassen worden gedomineerd door nijlpaarden en de oevers worden afgeschuimd door een rijke variatie aan waadvogels. Na deze verrijkende ervaring, keren we terug naar onze lodge voor het avondmaal en de overnachting. (O,picknicklunch,D)

SIRINGET: EINDEL OZE VLAK TE Dag 9 NGORONGORO CA - SERENGETI NP Na het ontbijt gaan we op pad richting Serengeti. Onderweg bezoeken we de Masai die volledig in harmonie leven met de overvloedige fauna die hen omringt. Serengeti of ‘Siringet’ is trouwens een woord uit de Maa-taal en betekent ‘eindeloze vlakte die oprijst tot aan de hemel’. Dit ervaart men ook zo! De grasvlakte strekt zich uit in alle windrichtingen tot ze aan de verre horizon samenvloeit met de hemel. Een speciale ervaring, want het totale Serengeti-ecosysteem is 30.000 km² groot. Picknicklunch. We nemen onze intrek in de SERENGETI SERENA lodge, gelegen in het centrale deel van het Serengeti National Park. Diner en overnachting in de lodge. (O,picknicklunch,D)

Dag 10 SERENGETI NP Ontbijt. Het Serengeti National Park zelf is bijna 15 000 km² groot en hiermee het grootste park van heel Afrika! Het landschap is erg gevarieerd: uitgestrekte grasvelden met hier en daar uitstekende granieten ‘kopjes’ worden afgewisseld met beboste heuvels en acaciabomen. Vandaag trekken we voor een hele dag het park in. Afhankelijk van de locatie en concentratie van het wildleven in de Serengeti nemen we tussen de safari’s door een picknicklunch of een lunch in de lodge. Meer dan 200 000 zebra’s en 300 000 Thomsongazellen voegen zich tijdens de grote trek bij ontelbare gnoes die op zoek gaan naar frisse graaslanden. Ze worden vergezeld door grote kuddes buffels, elandantilopen, topi’s, impala’s en grantgazellen met in hun zog leeuwen, jachtluipaarden, hyena’s en luipaarden. Diner en overnachting in de lodge. (O,picknicklunch/L,D)

Tanzania I 163 DE W IEG VAN DE M ENSHEID Dag 11 SERENGETI NP - KARATU Na het ontbijt ondernemen we een laatste safari in het Serengeti National Park en rijden oostwaarts richting Karatu. Picknicklunch. In de namiddag maken we een stop aan de Olduvai-kloof, een prehistorische site waar waardevolle archeologische vondsten, met name delen van menselijke skeletten, werden gevonden. Deze avond logeren we in GIBB’S FARM, een koloniale gastenboerderij omringd door een grote koffieplantage. Bij aankomst worden we verrast door een heerlijk diner. Overnachting in de rustige omgeving van de lodge. (O,picknicklunch,D)

NIEU W: HE T TAN ZANIAANSE BOERDERIJ L EVEN Dag 12 KARATU - ARUSHA Na een uitgebreid ontbijt bezoeken we de kruiden-, groenten-, fruit- en bloementuin van de lodge alsook de koffieplantage. Daar volgen we het verwerkingsproces van onrijp, groen boontje tot vers geroosterde koffieboon. Nadien is er tijd om te genieten van de spa-activiteiten die de lodge aanbiedt of om de vele vogels en vlinders in de weelderige tuin te bewonderen. Na de lunch rijden we naar Arusha en hebben onderweg nog wat tijd om souvenirs te sprokkelen. We betrekken opnieuw onze kamers in de SERENA MOUNTAIN VILLAGE lodge. Avondmaal en overnachting. (O,L,D)

Dag 13 ARUSHA - ADDIS ABEBA - BRUSSEL Ontbijt. Vanochtend ondernemen we een ontspannende kanotocht op het Duluti-meer. Na de afscheidslunch in de lodge, worden we overgebracht naar de luchthaven van Kilimanjaro voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van ETHIOPIAN AIRLINES naar Addis Abeba. Aansluitend nemen we de regelmatige lijnvlucht van ETHIOPIAN AIRLINES naar Brussel. Maaltijden en drank aan boord zijn inbegrepen. (O,L)

Dag 14 BRUSSEL In de vroege ochtend aankomst in de luchthaven Brussels Airport OPMERKING Het is mogelijk deel te nemen aan een facultatieve ballonvaart boven het Serengeti National Park met champagne ontbijt in de savanne. Deze excursie is steeds afhankelijk van de weersomstandigheden en onder voorbehoud van beschikbaarheid. De ballonvaart kan enkel ter plaatse geboekt en betaald worden. De betaling gebeurt bij voorkeur in contanten. Richtprijs: +/- 500 USD of +/-395 EUR, onder voorbehoud van wijziging.


164 I ECOLO

S ERENA H OTELS SAFARI LODGES - HOTELS - RESORTS


H ADI T H I Z A P ORINI : 1 4 - d a a g s e r o n d r e i s

B elang rijk om w eten • Tijdens de safari’s gebruiken we speciaal omgebouwde 4x4 voertuigen. Om maximaal te kunnen ge-

H otels Dag 2,12 ARUSHA - SERENA MOUNTAIN VILLAGE LODGE (****/°°°°)

nieten en om alle fotografen een optimale plaats te bieden, voorzien we voor iedereen een plaats aan

Deze 0Serena lodge is rustig gelegen aan een koffieplantage en aan de oevers van het Duluti-meer.

een raam. Gelieve rekening te houden met de minder goede staat van de wegen, die absoluut niet te

Intimiteit en authenticiteit staan hier centraal. De charmante kamers liggen verspreid over het domein

vergelijken is met onze Europese normen.

en hebben allen een ruime privébadkamer. Het restaurant werd opgetrokken in een koloniaal gebouw,

• Voor deze rondreis wordt 1 zachte reistas (model sporttas) van maximum 20 kg per persoon toegestaan met max. afmetingen van 73x43x37. Harde koffers en koffers met harde zijkanten of harde

waar we zullen genieten van heerlijke maaltijden. www.serenahotels.com

bodems kunnen niet worden gestouwd in de jeeps. • De vluchten worden verzorgd door Ethiopian Airlines. Het is mogelijk dat er op de heen- en/of terugreis

Dag 3-4 TARANGIRE NP - TARANGIRE SOPA LODGE (nvt/°°°°)

een technische stop in Parijs/Frankfurt en Nairobi/Mombasa (zonder uitstappen) wordt gemaakt.

Deze Sopa lodge ligt te midden van een groene omgeving op een grote bergkam in het Tarangire

• Ieder jaar van eind oktober tot half juli migreren meer dan één miljoen dieren in het Serengeti-

National Park en wordt omringd door oude baobab-bomen. De verzorgde kamers hebben allemaal een

ecosysteem, waardoor reizen in deze periode de kans geeft om dit spektakel van kortbij te volgen. Deze

zithoek en terras.

periode is wel afhankelijk van de regens en kan dus met enkele weken verschuiven.

www.sopalodges.com

• Om u maximaal te laten genieten van de overweldigende natuur, logeren we waar mogelijk in de lodges van de SERENA-keten. Deze bieden niet alleen de beste service en maaltijden, maar situeren

Dag 5 LAKE MANYARA NP - LAKE MANYARA SERENA LODGE (****/°°°°)

zich binnen de nationale parken en altijd op absolute toplocaties, zodat een goede wildbezichtiging

Deze Serena lodge biedt één van de mooiste zichten over de Grote Slenk. De traditionele architectuur is

bijna een zekerheid is!

volledig geïntegreerd in de natuur. De kamers zelf doen denken aan architectuur van de lokale bevol-

• In alle lodges is er laundry service.

king. Vanuit het buitenzwembad geniet je eveneens van mooie vergezichten. De spa met massage en

• De volledige rondreis verloopt in volpension.

beautycenter kan wellicht voor ontspanning zorgen.

• Wildlife komt spijtig genoeg niet ‘à la carte’ en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden. De ervaring

www.serenahotels.com

heeft ons geleerd dat elke groep hierbij dikwijls totaal verschillende ervaringen opdoet. • Al onze reizen worden ter plaatse begeleid door een gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st) er, tevens natuurgids. • Alle fooien voor lokale gidsen, chauffeurs en personeel van de lodges zijn inbegrepen, alsook alle luchthaven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het programma noodzakelijk maken. Steeds zal echter al het mogelijke worden gedaan om het programma

Dag 6 LAKE EYASI - KISIMA NGEDA TENTENKAMP (nvt/°°°plus) Deze kleinschalige lodge ligt aan de oever van het minder toeristische Eyasi-meer en beschikt over 7 comfortabele paalwoningtenten met privéterras en zithoek. Relaxen kan aan het unieke buitenzwembad of in de groene rust van de bosrijke omgeving. Het vriendelijke keukenpersoneel bereidt verzorgde maaltijden en de lodge beschikt over een gezellige bar. Er is een visvijver en diverse wandelpaden. www.kisimangeda.com

zo nauwkeurig mogelijk te volgen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voor-

Dag 7-8 NGORONGORO CA - NGORONGORO SERENA LODGE (****/°°°°)

radig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar.

De Ngorongoro Serena Lodge is gebouwd op de kraterrand, in perfecte harmonie met de omliggende na-

• Visumkosten voor Tanzania zijn niet inbegrepen.

tuur en het daarbij horende wildlife. De kamers zijn eenvoudig ingericht en stralen een typische couleur

• Annuleringsverzekering is inbegrepen

locale uit. De muren werden versierd met fresco’s. Alle kamers hebben een privéterras van waarop men van prachtige zonsondergangen en -opgangen kan genieten. www.serenahotels.com Dag 9-10 SERENGETI NP - SERENGETI SERENA LODGE (****/°°°°) Deze lodge is centraal in het Serengeti National Park gelegen en staat bovenop een heuvel, zodat de gasten van mooie panorama’s kunnen genieten. De lodge is een perfecte combinatie van luxe en eenvoud en toont Afrika op z’n best. De bungalows zijn zeer gezellig ingericht met Afrikaanse meubels en een balkon. Het buitenzwembad alsook de kwaliteit en variatie van de keuken, maken van deze lodge een topper. www.serenahotels.com Dag 11 KARATU - GIBB’S FARM (nvt/°°°°) Deze koloniale boerderij die gebouwd werd in 1929, wordt omringd door een koffieplantage en ligt aan de voet van de Ngorongoro-krater. De ruime, stijlvol ingerichte cottages ademen rust en gezelligheid uit. Alle maaltijden worden bereid met ingrediënten van eigen kweek. Verpozen kan in de weelderige tuin tussen tientallen kleurrijke vlinders en vogels. Relaxen kan met de vele spamogelijkheden. www.gibbsfarm.net

Tanzania I 165 (* = officiële categorie Tanzania /° = beoordeling AdA)


166 I ECOLO

THAILAND

MYSTIEKE LOTUS


20-daagse rondreis

thailand I 167 Vertrekdata

BLIKVANGERS

Pri j s

t.e.m.

Ÿ Weinig gekende etnische minderheden in Laos

ML07

van 28.02.11

ML01

03.10.11

22.10.11

CULTURELE HOOGTEPUNTEN

ML02

07.11.11

26.11.11 *

ML03

05.12.11

24.12.11 **

ML04

09.01.12

28.01.12 *

Pri j s*

ML05 ML06

06.02.12 12.03.12

25.02.12 * 31.03.12 *

per persoon op basis van:

Ÿ 6-daagse unieke bergstammenroute

Ÿ De Khmer-tempels in Pimai - NIEUW Ÿ Koninklijk Paleis in Bangkok Ÿ Doi Suthep-tempel in Chiang Mai Ÿ Ruïnes van Ayutthaya Ÿ ‘Hell Fire Pass’ in Kanchanaburi •

Ÿ Khao Yai National Park - NIEUW

Mae Hong Son

Ÿ Wandeltochten door verschillende biotopen - Subtropisch woud

Mae Sariang

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 20102011, prijzen op aanvraag

Ban Houayxay

Chiang Rai Thatorn

NATUURBELEVING

19.03.11 ☛

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.100 EURO

1-persoonskamer 3-persoonskamer

4.890 EURO 4.000 EURO

2-persoonskamer

4.170 EURO

1-persoonskamer 3-persoonskamer

4.970 EURO 4.070 EURO

Pri j s**

Mae Taeng Chiang Mai Doi Inthanon

- Nevelwoud - Evenaarswoud

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.440 EURO

1-persoonskamer 3-persoonskamer

5.250 EURO 4.350 EURO

Ÿ De befaamde Kwai-rivier minimum aantal deelnemers: 10 maximum aantal deelnemers: 20

Ÿ Fietstocht in omgeving van Mae Hong Son Ÿ Tocht per olifant Ÿ Rafting

VOLPENSION

Khao Yai Ayutthaya Kanchanaburi Damnoen Saduak

Bangkok

Hua Hin

Korat

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256


168 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - BANGKOK In de namiddag bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Aansluitend vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Bangkok. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen.

2 - DAAGSE ME TRO P OO L BANGK OK PER BOO T DAG 2 BANGKOK In de vroege namiddag aankomst in de internationale luchthaven van Bangkok. Verwelkoming en transfer naar het luxe MONTIEN RIVERSIDE hotel. Dit uitstekende hotel heeft een enige en rustige ligging aan de oever van de Chao Phrayarivier. Betrekken van de kamers. Terwijl er een typisch avondmaal wordt geserveerd, genieten we van een voorstelling van Thaise klassieke dansen. Daarna worden we terug naar het hotel gebracht voor de overnachting. (D)

KONINK LIJ K PA L EIS & KL ONGS Dag 3 BANGKOK Na het ontbijt varen we de Chao Phraya-rivier op en slaan we de drukke bedrijvigheid aan beide rivieroevers gade. Van de aanlegsteiger Tha Chang brengt een korte wandeling ons naar het meest sprookjesachtige tempelcomplex van Zuidoost-Azië. We banen ons een weg doorheen een doolhof van schitterende tempelgebouwen, die deel uitmaken van het unieke Koninklijk Paleis. Gouden ‘chedi's’ en kleurrijke ‘prangs’ zijn typische uitingen van de Thaise architectuur. We wandelen er langs het eigenlijke paleis, waar verschillende bouwstijlen tot een harmonieus geheel samengebracht werden. 's Middags varen we naar het vermaarde Mandarin Oriental hotel, dat meermaals tot beste hotel ter wereld genomineerd werd, en nemen er een oosters middagmaal. Daarna varen we langs de schilderachtige ‘klongs’ en zien we hoe het dagelijks leven van de Thai zich afspeelt langsheen de vele kanaaltjes. Vervolgens zetten we onze ontspannende en kleurrijke tocht verder naar de imposante ‘Wat Arun’ of ‘Tempel van de Dageraad’. Een rondleiding toont ons de verschillende gebouwen van het tempeldomein, waarbij het prachtige inlegwerk meteen de aandacht trekt. Daarna varen we terug naar het MONTIEN RIVERSIDE hotel voor het avondmaal en overnachting. (O,L,D)

DE DRIJVENDE M ARKT & DE beruchte KWAI-RIVIER Dag 4 BANGKOK - DAMNOEN SADUAK - KANCHANABURI Na het ontbijt vertrekken we per bus naar het 120 km verder gelegen plaatsje Damnoen Saduak, gekend om de grootste drijvende markt van Thailand. Bij aankomst stappen we over in smalle boten die ons naar de plaatselijke markt brengen. Hier zien we hoe, vanuit keurig volgestapelde houten bootjes, niet alleen allerhande exotische vruchten en groenten worden verhandeld, maar ook vis, vlees en bloemen te koop worden aangeboden. Na deze kleurrijke ontmoeting rijden we verder naar de provincie Kanchanaburi, bekend om haar historisch verleden uit de Tweede Wereldoorlog en om haar prachtige natuurparken. Na de lunch in het Royal River Kwai resort maken we een wandeling doorheen de ‘Hell Fire Pass’, een passage die door geallieerde krijgsgevangen, onder het juk van de Japanners, in de rotsen uitgehouwen werd voor de aanleg van de zogenaamde “dodenspoorweg”. Bepaalde delen van de spoorlijn zijn op houten stellingen tegen zeer steile rotswanden aangebracht. We nemen er ook een kijkje in het nabijgelegen museum. Daarna maken we een boottocht doorheen de ongeschonden natuur langs de Kwai-rivier en houden halt aan de oorlogsbegraafplaats in het stadje en aan de befaamde brug. Deze brug, of althans zijn meer indrukwekkende replica die opgetrokken werd in Sri Lanka, werd wereldberoemd in de film ‘Bridge over the River Kwai’. ‘s Avonds dineren en overnachten we in het GREENERY resort. Dit hotel is een geslaagde combinatie van moderne vormgeving met klassieke Thaise elementen en straalt daardoor een eigen sfeer uit. (O,L,D)

DE OUDE K ONINGSSTAD AYUTTHAYA Dag 5 KANCHANABURI - AYUTTHAYA - SARABURI - KHAO YAI Na het ontbijt vertrekken we per bus naar de oude, eerbiedwaardige tempelstad Ayutthaya. Naarmate we deze 14de eeuwse hoofdstad naderen, passeren we meerdere tempelcomplexen die duiden op een rijk cultureel verleden. We wandelen doorheen het uitgestrekte ruïnecomplex van de Wat Phra Sri Samphet, waar drie majestueuze graftempels omringd worden door overblijfselen van de vroegere koningstempel. Lunch. We bezoeken de sfeervolle Wat Panang Choeng, genoemd naar het gigantische Boeddhabeeld, en maken een boottocht langsheen de pittoreske oude stad tot bij de door de Khmerkunst geïnspireerde Wat Chai Wattanaram, een van de oudste tempels van het vroegere Siam. We rijden noordwaarts en bezoeken de Wat Phra Phuttabat-tempel in Saraburi. Dit minder bezochte pareltje bezit een voetafdruk van Boeddha. We vervolgen onze weg naar het Khao Yai National Park. Met zijn 2168 km² is dit het tweede grootste park van het land. Het is de habitat van minstens 3000 soorten planten en

tal van dieren zoals de uiterst zeldzame tijger, Aziatische zwarte beer, bosbuffel, gibbon, makaak en wilde varkens. We overnachten in het unieke GREENERY resort. Na het diner maken we door middel van een avondrondrit een eerste kennismaking met het prachtige natuurpark. (O,L,D)

DE GROENE LONG Dag 6 KHAO YAI - KORAT (NAKHON RACHASIMA) Na het ontbijt verkennen we het park opnieuw. Ditmaal maken we een wandeling door dit prachtige bos. Hierbij worden we vaak vergezeld van de veelgehoorde, maar moeilijk te spotten withandgibbon. Met wat geluk kunnen we hier ook verschillende soorten neushoornvogels aantreffen. Na de lunch zetten we onze tocht verder tot in Korat of Nakhon Rachasima, beter bekend als de Poort van de Isaan of Oost-Thailand. Avondmaal en overnachting in het DUSIT PRINCESS HOTEL KORAT. (O,L,D)

Dag 7 KORAT - PIMAI - BANGKOK - CHIANG RAI Ontbijt. We rijden tot in Pimai, waar we de Prasat Hin Phimai bezoeken. Dit hindoeheiligdom is een van de weinig overgebleven Khmer-tempels in Thailand. Deze tempelstad was via een rechtstreekse weg met Angkor in Cambodja verbonden en een van de meest noordelijke posten van dit wereldrijk. We wandelen er onder de zandstenen ‘poorten’ of ‘gopurams’ en bezoeken er de verschillende gebouwen. We nemen hier onze picknicklunch en rijden dan terug naar Bangkok voor een binnenlandse vlucht naar Chiang Rai. Bij aankomst worden we overgebracht naar het prachtige vijfsterren DUSIT ISLAND resort, rustig gelegen aan de oever van de Kok-rivier. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)

ORIGINEEL BEZ OEK AAN L AOS: DE YAO - & H ’ MONGBERGVO L K EREN Dag 8 CHIANG RAI - CHIANG KHONG - BAN HOUAYXAY - CHIANG RAI Na het ontbijt rijden we richting Laotiaanse grens. In het dorpje Chiang Khong, gelegen aan de brede Mekong-rivier, laten we eerst ons paspoort afstempelen door de Thaise immigratiedienst en nemen de boot naar de Laotiaanse oever. Na het afwikkelen van de grensformaliteiten in het plaatsje Ban Houayxay, trekken we met trucks het binnenland in. We stoppen in een typisch dorp, waar men collectief op een primitieve manier zelfgemaakte rijstwijn stookt. Verderop bereiken we het dorp van de Yao of Lu Mien. Dit uniek bergvolk komt uit China en is de enige etnische groep met een geschreven taal. De vrouwen zijn herkenbaar aan hun zwarte jassen, gedecoreerd met borduurwerk en


M Y S T IE K E L O T US : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s afgeboord met een felrode, bontachtige kraag. Na de picknicklunch zetten we de tocht verder en bereiken via groene heuvellandschappen en valleien met rijstvelden een nederzetting van de Blauwe H’mong. Te midden van een dicht woud zijn open ruimten gekapt voor de woonplaatsen van deze etnische groep. Het zijn landbouwers die hoofdzakelijk droge rijst, kool, maïs en papaver verbouwen. Na de revolutie van 1975, waarbij de H’mong samen met de Amerikanen hebben gevochten voor de royalisten, zijn velen naar het buitenland gevlucht. Sinds 1991 zijn er nog maar enkele duizenden H’mong teruggekeerd naar het communistische Laos. Na deze exclusieve kennismaking rijden we terug naar de Laotiaanse grens, waar we de Mekong-rivier opnieuw oversteken naar Thailand. Nadat we de immigratiepost zijn gepasseerd, keren we per bus terug naar het hotel in Chiang Rai. Avondmaal en overnachting in het resort. (O,picknicklunch,D)

GOUDEN DRIEHOE K Dag 9 CHIANG RAI - CHIANG SAEN - GOLDEN TRIANGLE - MAE SAI - THATORN Na het ontbijt rijden we naar het gebied dat bekend staat als ‘de Gouden Driehoek van Azië’. In het dorpje Chiang Saen duiken overal ruïnes op van wat ooit een 13de eeuwse versterkte stad was. Dit was een van de eerste nederzettingen waarin de Thaise cultuur tot bloei kwam. De Wat Chedi Luang-tempel is nog steeds een stille getuige van dit roemrijke verleden. Even verder varen we met motorbootjes de brede Mekong-rivier op, die hier de natuurlijke grens vormt tussen drie landen: Thailand, Myanmar en Laos. Lunch in een plaatselijk hotel. Deze namiddag bezoeken we vlakbij het drielandenpunt het recente, maar reeds befaamde 'Hall of Opium'-museum. Dit multimediaal museum informeert ons over de teelt van opium in de Gouden Driehoek, zijn toepassingen en derivaten en haar belangrijke rol in de koloniale geschiedenis van Zuidoost-Azië en China. In Mae Sai, het meest noordelijk stadje van Thailand, slaan we de bedrijvigheid aan de grens met Myanmar gade. Nadien rijden we verder langs een mooie weg tot in Thatorn, waar we overnachten in het idyllische MAE KOK RIVER VILLAGE resort, gelegen aan de gelijknamige Kok-rivier. Avondmaal in het resort. (O,L,D)

dhabeeld. Geleidelijk aan wandelen we verder naar beneden tot we opnieuw aan ons resort komen, waar we lunchen. Wie deze ochtend verkiest wat uit te rusten in plaats van deel te nemen aan de wandeling, kan gebruik maken van de vele faciliteiten in het resort. ‘s Middags brengen we een bezoek aan twee originele bergstammen, die enkel door onze groepen worden bezocht. Zo begeven we ons per truck naar een nederzetting van de Palaung, een uit Myanmar afkomstig bergvolk. Enkele jaren geleden nestelden zij zich in deze groene heuvellanden. Zij houden zich voornamelijk bezig met het cultiveren van lychees en thee. De Palaung-vrouwen dragen opvallende kleurige en gestreepte sarongs waarop enkele zwartgelakte katoenen bundels en een verzilverde gordel rusten. We maken een wandeling door hun weids opgetrokken dorp. Na deze belevenis zoeken we een authentiek dorp van de Black Lahu op, die in hun traditionele zwarte kledij gemakkelijk te onderscheiden zijn van de andere bergvolkeren. Deze uit Tibet geëmigreerde etnische groep heeft zijn eigen leefwijze en gebruiken sterk weten te bewaren. Nadien rijden we doorheen een ongerepte natuurpracht naar Mae Taeng en verblijven er in het eenvoudige ROYAL PING GARDEN resort dat rustig gelegen is in een groene vallei. Diner en overnachting in het resort. (O,L,D)

Dag 11 MAE TAENG - CHIANG DAO - MAE HONG SON Ontbijt. In het nabijgelegen olifantenkamp van Chiang Dao zien we hoe jonge dieren worden opgeleid voor het zware werk in de teakwouden. Daarna beginnen we aan onze tocht naar het westen. Deze leidt over een vrij bochtige weg door een mooi heuvellandschap dat her en der bezaaid is met dorpen van etnische minderheden. Na de lunch in een plaatselijk restaurant bezoeken we nog een kleine, opmerkelijke Lisu-gemeenschap. Onze rit brengt ons verder tot in het gezellige stadje Mae Hong Son. We verblijven in het typische GOLDEN PAI & SUITE resort waar we ‘s avonds ook dineren. (O,L,D)

Dag 10 THATORN - MAE TAENG Ontbijt. We rijden naar een mooi Lahu-dorp hogerop in de vallei en beginnen de dag met een ontspannende wandeling. Onderweg genieten we van prachtige vergezichten over de Fang-vallei. Hier brengen we ook een bezoek aan Wat Thatorn, een interessante tempel met onder meer een groot staand Boed-

met grote oorringen. Na de lunch aan de warmwaterbronnen kunnen liefhebbers zich laten verwennen met een ‘mud facelift’. Vervolgens rijden we naar de Pasuawaterval en maken er een mooie natuurwandeling. Aan de oever van de Pai-rivier begint optioneel een aangename rafting. Per drie personen nemen we plaats op een bamboevlot, dat ons langsheen afwisselende landschappen voert. De snelheid waarmee de vlotten doorheen het water glijden, is afhankelijk van het debiet op dat ogenblik. Deelname is vrijblijvend. Wanneer u niet wenst deel te nemen, wordt u per truck terug naar het resort gebracht. Ook de rafters keren na hun ervaring naar het hotel terug, waar gezamenlijk het avondmaal genomen wordt. Overnachting. (O,L,D)

O L IFAN T ENT OCHT, GIRAF F ENV ROUW EN, O L IFAN TENMENSEN & KAYAW- B ERGSTA M Dag 13 MAE HONG SON - KAYA KAYAW - KARENNI - MAE HONG SON Na het ontbijt rijden we via her en der verspreide rijstvelden, vaak omringd door dichte begroeiing en bergruggen, naar het leef- en werkgebied van de Aziatische olifant. Tijdens een tocht op de rug van deze imposante viervoeters, genieten we van de groene omgeving. Aan de oever van de Pai-rivier stappen we over in motorboten en maken we een boottocht tussen de begroeide heuvels. Terreinwagens brengen ons vervolgens richting Birmaanse grens, waarbij we typische Shan-dorpjes passeren, die verscholen

DE ZACHTE FOLTERING De Padoung- of giraffenvrouwen hebben de medische specialisten jarenlang

DORP VAN DE RODE KAREN

voor een raadsel gesteld. Hoe kwamen ze immers aan een nek die tot 40 cm lang kan zijn? Het is slechts recent dat men via x-stralen ontdekt heeft dat het niet de nek is die langer wordt, maar de romp die door het zware gewicht

Dag 12 MAE HONG SON - MAE LAE - MAE HONG SON

E XC L USIEF: PA L AUNG- & BL ACK L AHU- B ERGVO LK EREN

thailand I 169

Na het ontbijt trekken we naar keuze per fiets of met trucks door het afwisselend berglandschap van deze nog ongeschonden provincie. Langs een bochtige weg bereiken we een prachtige vallei, waar de warmwaterbronnen opborrelen. Van hieruit staat een heuvelachtige weg door het bos in verbinding met de afgezonderde leefgemeenschap van de Rode Karen. Men kan opteren voor een stevige natuurwandeling of meerijden met de truck, die het gezelschap volgt. De Rode Karen emigreerden een aantal jaren geleden uit Myanmar en vestigden zich in deze prachtige bergstreek. Sommige vrouwen dragen nog hun roodkleurige kledij en zwart geweven rotanstrengen rond hun knieën; de oudere vrouwen sieren hun lang uitgerekte oorlellen

van de koperen spiralen ineen gedrukt wordt. In tegenstelling tot Oost-Afrika waar deze gewoonte reeds lang verdwenen is, blijft ze bij deze afgelegen stam voortbestaan en worden de meisjes vanaf hun vijf jaar met deze bizarre versiering getooid. Zelf hebben ze geen idee van het ontstaan van deze gewoonte, al wordt het mythische verhaal verteld dat zij hiermee de reïncarnatie van de draak weergeven. Vast staat echter dat deze vrouwen nog steeds een hoog aanzien genieten en daarom blijven zij deze esthetische foltering ondergaan met de grote waardigheid dat eigen is aan een volk dat fier is op zijn tradities.


170 I ECOLO liggen in smalle valleien. In de grensstreek houden we een picknicklunch. Verderop ligt het dorp van de Padoung-bergstam. De Padoung-vrouwen zijn vooral gekend om hun ‘giraffennek’, die tot 6 kg zware koperen ringen kan dragen. Deze ‘zachte marteling’ wordt nog steeds uitgevoerd. Zelfs jonge meisjes in het dorp zetten die traditie voort. Daarnaast dragen de vrouwen sierlijke enkel- en armringen. Naast het dorp heeft de enige Kayaw-bergstam in Thailand zich met enkele families gevestigd. Dit Birmaanse bergvolk fascineert ons door de koperen ringen, die ze in trompetvorm onder hun knieën en rond hun enkels dragen. Tinnen oorbellen sieren hun uitgerekte oorlellen. Verder treffen we hier leden van de zeldzame Kaya-bergstam aan, die door andere Birmaanse bergvolkeren “olifantenmensen” genoemd worden. De Kaya-vrouwen zijn vooral herkenbaar aan de zwartgelakte katoenen bandjes, die zij in dikke pakken rond hun knieën vlechten. In hun lange oorlellen dragen ze eenvoudige, zilveren sieraden. Na deze onvergetelijke ontmoeting kunnen de geïnteresseerden de dag afsluiten met een wandeling doorheen twee identieke tempels, de Wat Chong Kham en de Wat Chong Klam, gelegen aan het meertje in het centrum. De anderen kunnen meteen een duik nemen in het zwembad van het resort. 's Avonds nemen we er een typisch Shan-diner. (O,picknicklunch,D)

NATURE TRAIL: WATERVALL EN & NEVELWOUD DAG 15 MAE SARIANG - DOI INTHANON - CHIANG MAI Vandaag ondernemen we, na het ontbijt, een avontuurlijke tocht met minibusjes naar de Doi Inthanon, met zijn 2565 m de hoogste berg van Thailand. Onze tocht loopt door een van de boeiendste nationale parken die het land telt. Naarmate we stijgen, zien we de vegetatietypes veranderen en raken we onder de indruk van de biodiversiteit van de omgeving. Een bochtige weg voert ons naar een van de vele watervallen van de berg. We nemen onze picknicklunch terwijl we genieten van de sublieme omgeving. Niet ver van de top maken we een mystieke wandeling door een fascinerend nevelwoud, waar we de endemische mossen, varens en rododendrons waarnemen. Een ontmoeting met eekhoorns, typische hertensoorten of zeldzame vogels, zoals de paradijsvliegenvangers is niet uitzonderlijk. Hierna rijden we verder naar Chiang Mai, de ‘Roos van het noorden’. We dineren en overnachten in het sfeervolle en gunstig gelegen viersterren plus CHIANG MAI PLAZA hotel. (O,picknicklunch,D)

DAG 16 CHIANG MAI

HE T AU THENTIE KE B ERG VO LK VAN DE PO K AREN Dag 14 MAE HONG SON - MAE SARIANG Onbijt. Na een steile klim per minibus op de 1600 m hoge Yot Doi-berg komen we aan in het dorp van de Stripe Meo-stam. Tijdens een wandeling langsheen de in hout opgetrokken huizen, ontmoeten we de dorpelingen in hun traditionele zwarte kledij die versierd is met uiterst fijn en kleurrijk borduurwerk. We rijden verder tot in Mae Sariang, waar we lunchen in de River House Lodge. In de namiddag bezoeken we het enige, nog authentieke dorp van de Po Karen in Thailand. Dit originele bergdorp met zijn vele houten paalwoningen, herbergt nog talrijke, origineel geklede vrouwen. De fraaie veelkleurige kledij, de zilveren sierraden en de typische pijpjes die ze roken, dragen bij tot de exclusiviteit van dit bergvolk. Na deze onvergetelijke ervaring rijden we terug naar Mae Sariang en nemen er onze intrek in de charmante RIVER HOUSE LODGE, waar we dineren en overnachten. (O,L,D)

DAG 18 HUA HIN Ontbijt. Vrije dag. Vandaag kan u het gezellige centrum van Hua Hin verkennen of wat uitrusten aan het prachtige strand. Lunch en diner in het hotel. (O,L,D)

Ontbijt. Deze ochtend verkennen we het centrum van Chiang Mai. We wandelen doorheen een van de meest kleurrijke markten van de stad. De drukbezochte overdekte fruit- en groentemarkt van de Chinese wijk lokt dagelijks van bij zonsopgang vele verkopers. Aan de buitenkant zijn het de vele Chinese goudhandelaars in hun typische roodkleurige winkeltjes die de aandacht trekken. We zetten onze wandeling verder via het commerciële hart van de stad en lunchen in het Rincome hotel. Een twaalftal km buiten de stad rijden we de steile Suthep-berg op tot aan de voet van het druk bezochte heiligdom. Een steile ‘naga’-trap van meer dan 200 treden leidt naar de 600 jaar oude Wat Phra That Doi Suthep. Het binnenhof van deze vermaarde tempel heeft een mooie gaanderij, met antieke Boeddhabeelden die de vergulde centrale ‘chedi’ omringen. Bij helder weer heeft men van op het tempelterras een goed uitzicht over de vallei van Chiang Mai. In de late namiddag bezoeken we nog een tweetal handwerkateliers in de omgeving van de stad. Avondmaal en overnachting in het CHIANG MAI PLAZA hotel. (O,L,D)

DAG 17 CHIANG MAI - BANGKOK - HUA HIN Na het ontbijt nemen we een ochtendvlucht naar Bangkok. Bij aankomst wacht de bus ons op om verder te rijden naar Hua Hin. Lunch onderweg. Diner en overnachting in het luxueuze HILTON HUA HIN resort. (O,L,D)

DAG 19 HUA HIN - BANGKOK - FRANKFURT Ontbijt. Vrije voormiddag met de gelegenheid om nog wat na te genieten van de voorzieningen van het hotel. Lunch in het hotel. In de late namiddag vertrekken we per bus terug naar de luchthaven van Bangkok. Rond middernacht vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. (O,L)

DAG 20 FRANKFURT - BRUSSEL Bij aankomst in de luchthaven van Frankfurt aansluitend doorverbinding per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Brussels Airport. Aankomst in de voormiddag.


M Y S T IE K E L O T US : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang rijk om wet en

thailand I 171

Hot e l s

(* = officiële categorie Thailand /° = beoordeling AdA)

Dag 2-3 BANGKOK - MONTIEN RIVERSIDE (nvt/°°°°°)

Dag 11-12-13 MAE HONG SON - GOLDEN PAI & SUITE RESORT (nvt/°°°plus)

de markt wordt aangeboden, waarbij de nadruk gelegd wordt op de natuur van de verschillende

Dit luxueuze hotel situeert zich op de oever van de Chao Phraya-rivier, de koningsrivier en is ideaal

Dit charmante resort situeert zich op enkele kilometers van het stadscentrum van Mae Hong Son. De

regio’s en op de cultuur van de bergvolkeren.

gelegen voor ons bezoek aan Bangkok per boot. De prachtige lobby geeft ons een eerste indruk van dit

ruime kamers zijn opgetrokken in typische Shan-stijl en bieden u het nodige comfort, zoals airco, tv

moderne hotel. We verblijven hier in de luxe ‘executive rooms’, die voorzien zijn van alle comfort. Het

en minibar. Van op het gezellige terras kan u dineren terwijl u geniet van een mooi uitzicht over de

bericht is het echter steeds mogelijk dat de grenspost plots gesloten wordt en bijgevolg de toegang

hotel beschikt over een buitenzwembad, een spa met fitnessruimte en twee tennisbanen.

Pai-rivier en het omliggende gebergte. Het hotel beschikt over twee buitenzwembaden waarvan één

tot Laos ontzegd wordt. Tot dusver is dit echter nog niet het geval geweest.

www.montien.com

met bubbelbad.

• Deze Mystieke lotus-rondreis is ontegensprekelijk het meest exclusieve Thailand-programma dat op

• Ook dit jaar wordt de grens met Laos overgestoken voor een dagbezoek. Zonder voorafgaandelijk

• Tijdens de rondreis zijn alle maaltijden inbegrepen. Er worden Thaise maaltijden aangeboden, die met westerse gerechten worden afgewisseld.

www.goldenpaihotel.com Dag 4 KANCHANABURI - ROYAL RIVER KWAI RESORT (nvt/°°°)

• Daar we het centrale landsgedeelte volledig overvliegen, komt het accent van deze reis vooral te

Dit landelijke hotel bevindt zich op een rustige locatie aan de oever van de Kwai-rivier. Vanuit uw

Dag 14 MAE SARIANG - RIVER HOUSE LODGE (nvt/°°°)

liggen op het ‘groene’ Thailand met haar afwisselende berglandschappen in het noorden én de ver-

kamer kan u genieten van een mooi zicht op de rivier of op de tropische tuin. Het hotel beschikt over

Dit klein, charmant hotelletje ligt aan de Yuam-rivier in het centrum van Mae Sariang. Het hotel is het

schillende minderheden.

een spa en een buitenzwembad.

beste voorhanden in een streek die toeristisch nog niet uitgebouwd is. De kamers zijn voorzien van het

www.royalriverkwai.com

nodige basiscomfort en zijn gedecoreerd met teakhout.

Dag 5 KHAO YAI - GREENERY RESORT (nvt/°°°°) - NIEUWE KEUZE

Dag 15-16 CHIANG MAI - CHIANG MAI PLAZA HOTEL (nvt/°°°°plus)

Dit mooi ecologisch hotel ligt vlak bij het Khao Yai National Park. Het is in moderne stijl ingericht en

De vernieuwde lobby geeft u meteen een eerste indruk van dit luxehotel, dat gelegen is op wandelaf-

biedt prachtige vergezichten op de heuvelachtige omgeving. De kamers zijn voorzien van al het nodige

stand van het historische centrum en de levendige ‘night bazar’. U logeert hier in de mooie deluxeka-

comfort met ondermeer airco. Verder beschikt het hotel over een mooi buitenzwembad en een eigen spa.

mers. Het hotel beschikt over verschillende restaurants, een buitenzwembad, een fitnessruimte en een

www.greeneryresort.com

prachtige spa in Lanna-stijl.

• Tijdens unieke bezoeken worden verschillende minderheden in Laos en aan de Birmaanse grensstreken uitsluitend door onze groepen bezocht. • Iedereen met een normale fysieke conditie en met een voorliefde voor de natuur is voor deze reis geschikt. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, evenals alle luchthaven- en veiligheidstaksen die geldig waren op 1 oktober 2010. • Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

www.cnxplaza.com Dag 6 KORAT - DUSIT PRINCESS HOTEL (nvt/°°°°) - NIEUWE KEUZE

gramma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

Het hotel is een ideale uitvalsbasis om de Isaan-regio te verkennen. De kamers beschikken over pla-

Dag 17-18 HUA HIN - HILTON (nvt/°°°°°)

mogelijk te volgen.

fondhoge ramen en zijn eigentijds ingericht. Het hotel heeft twee restaurants en een gezellige bar.

Dit mooie resort ligt vlak aan het strand en in het centrum van de stad. De recentelijk gerenoveerde

Daarnaast kan men ontspannen in het buitenzwembad, de spa of het fitnesscentrum.

kamers hebben allemaal zicht op zee en beschikken over alle modern comfort. Het hotel is gekend voor

www.dusit.com

zijn uitstekende bediening en de uiterst verzorgde maaltijden. Verder is er een mooi buitenzwembad en

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar. • De visumkosten voor Laos zijn niet inbegrepen. Indien u verlengt in Thailand bestaat de mogelijkheid dat u een multiple entry visum voor Thailand nodig heeft. Deze kost is niet inbegrepen. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

tal van ontspanningsmogelijkheden. Dag 7-8 CHIANG RAI - DUSIT ISLAND RESORT (nvt/°°°°°)

www1.hilton.com

Het hotel bevindt zich op een eiland in de Mae Kok-rivier die dwars door de befaamde Gouden Driehoek stroomt. De bruisende avondmarkt en het centrum van de oude hoofdstad van het Lanna-rijk bevinden

VOOR FACULTATIEVE STRANDVERLENGINGEN:

zich op enkele kilometers. We overnachten er in de ruime deluxekamers die voorzien zijn van alle moderne comfort. Vanuit het grote buitenzwembad heeft u een prachtig zicht op de Kok-rivier. Daarnaast

HUA HIN - HILTON (beschrijving zie hierboven)

beschikt het hotel over tennisterreinen, een fitnessruimte, een kruidensauna en een jacuzzi. www.dusit.com

OF

Dag 9 MAE KOK - MAE KOK RIVER VILLAGE RESORT (nvt/°°°°)

KRABI - SOFITEL PHOKEETHRA RESORT (nvt/°°°°°)

Dit prachtige resort, idyllisch gelegen aan de Kok-rivier, biedt prachtige vergezichten op de ganse vallei

Het schitterende Sofitel Phokeethra in koloniale stijl is gelegen aan de rand van het bruisende Ao Nang

en omliggende bergen. Mede door het mooie buitenzwembad, de gezellige bar en de prachtige tuin kan

temidden van de adembenemende natuur van Krabi: enorm uit de grond rijzende kalkkliffen en een

men hier volledig tot rust komen. De hedendaagse en stijlvolle kamers met balkon beschikken over alle

overweldigende jungle. Naast het zeer grote buitenzwembad biedt het hotel tal van faciliteiten om u

moderne comfort.

een aangenaam verblijf te bezorgen zoals sauna, fitness and spa. De kamers beschikken over een

www.maekok-river-village-resort.com

ruime badkamer en moderne snufjes zoals internetaansluiting. Het hotel heeft, dankzij zijn locatie aan zee, een reputatie een geliefkoosde plek voor zonsondergangen te zijn.

Dag 10 MAE TAENG - ROYAL PING GARDEN RESORT (nvt/°°°plus) Te midden van het prachtig jungle- en heuvellandschap van de Ping-vallei bevindt zich het sfeervolle Royal Ping hotel. De kamers zijn ondergebracht in alleenstaande houten bungalows, die verscholen liggen in de prachtige tuin. Ondanks haar eenvoud charmeert het hotel met haar onberispelijke service, lekker eten en mooi buitenzwembad.

Verlengingen op onze Thailand rondreizen zie pag. 254-255

www.royalping.com

www.sofitel.com


172 I ECOLO

WEST-CANADA PASSAGE TO ALASKA


18-daagse rondreis

west-canada I 173 Vertrekdata

UNIEKE NATUURBELEVING Ÿ Imposante gletsjers van Alaska Ÿ Majestueuze Rocky Mountains Ÿ Schitterende blauwgroene gletsjermeren Ÿ De befaamde ‘Inside Passage’

CA01

t.e.m. 24.07.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

6.990 EURO

CA02 CA03

25.07.11 14.08.11

11.08.11 31.08.11

1-persoonskamer 3-persoonskamer

8.590 EURO 6.850 EURO

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 20

ONVERWACHT DIERENLEVEN Ÿ Fish Creek: indrukwekkende grizzlyberen

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Orka-exploratie Ÿ Per zodiak op zoek naar grijze walvissen

AFWISSELENDE ACTIVITEITEN Ÿ Boottocht op Maligne meer Ÿ Met de kabelbaan naar Whistler Mountain op 2300 m hoogte Ÿ Kennismaking met de indrukwekkende First Nations cultuur in het dorpje Ksan Ÿ Herbeleven van de pelshandeltijd in handelfort St. James Ÿ Couleur locale in het vriendelijke spookstadje Hyder in Alaska Ÿ Adembenemende wandeling in het gematigd regenwoud Ÿ Verkenning Vancouver met een bezoek aan het wereldvermaarde aquarium

Pri j s

van 07.07.11

alaska

canada Stewart Smithers Terrace Prince Rupert

Port Hardy Quadra Island Tofino

Prince George Jasper

Banff Vancouver

Calgary


174 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - CALGARY - BANFF ‘s Morgens bijeenkomst in de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Calgary in de provincie Alberta. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. Bij aankomst rijden we onmiddellijk door naar Banff, een stadje aan de oever van de Bow-rivier, omringd door de majestueuze Rocky Mountains. Hier kan men kiezen tussen een verkwikkende wandeling of wat rust in ons hotel. Overnachting in het centraal gelegen BANFF INTERNATIONAL hotel.

In de late namiddag staan we in bewondering voor de Athabasca-watervallen, voordat we verder rijden naar Jasper. Avondmaal en overnachting in het hart van Jasper National Park. We verblijven in de comfortabele en rustieke BECKER’S CHALETS. (O,D)

MY STERIEUS KLEURENSPEL VAN HET M ALIGNE-M EER

facultatieve helikoptervlucht rond de imposante Mount Robson worden gemaakt. We zetten onze tocht verder doorheen velden en wouden, het gebied waar de beer zich thuis voelt. Als we Prince George naderen, merken we door de aanwezigheid van kaalgekapte stukken bos de aanwezigheid van mensen in de natuur. Prince George is dan ook dé houtstad van British Columbia. Het is hier dat de ontdekkingsreiziger Simon Fraser in 1807 langs de oevers van de Nechako-rivier en de Fraser-rivier een fort bouwde dat genoemd werd naar de Britse koning, George III. Avondmaal en overnachting in het COAST INN OF THE NORTH hotel, het beste hotel van het stadje. (O,D)

Dag 4 JASPER & OMSTREKEN

S C H I T TERENDE M EREN TU SSEN I M P OSANTE BERG K ET ENS Dag 2 BANFF - LAKE LOUISE - BANFF Na het ontbijtbuffet verkennen we het stadje Banff dat midden in het gelijknamige nationale park ligt. Banff is het oudste en een van de mooiste nationale parken van Canada. Bij het verlaten van het centrum worden we direct opgeslorpt door de al omringende natuur. Eerst rijden we naar het uitzichtpunt op de hoodoos, geërodeerde rotsformaties in zandsteen. Van hieruit zien we in de verte reeds het bekende BANFF SPRINGS Hotel, een prachtig kasteelhotel. Uiteraard wordt er tijd voorzien om wat rond te kuieren in de hoofdstraat van Banff waar steeds een gezellige drukte heerst. In de namiddag bezoeken we de landschappelijke schoonheden: Lake Louise en Moraine Lake. Een aangename natuurwandeling langsheen deze gletsjermeren brengt je tot een innerlijke rust. Het zicht van de Victoria-gletsjer, die zich weerspiegelt in het blauwgroene water, doet menig toeschouwer stil worden, zoals eveneens het zicht op het Château Lake Louise dat statig aan de oevers pronkt. Diner. Overnachting in het hotel. (O,D)

M AJ ES T UE U Z E ICE FIEL DS PAR K WAY Dag 3 BANFF - JASPER Na het ontbijt volgen we de Icefields Parkway, ongetwijfeld een van de mooiste wegen ter wereld. Imposante bergen en turkooisblauwe meren wisselen elkaar af met kristalheldere bergrivieren, immense gletsjers en immer groene wouden. Dit is het rijk van beren, herten, berggeiten en groothoornschapen. We worden met de bus tot aan de voet van de Athabasca-gletsjer gebracht. Deze gletsjer is 6 km lang, 1 km breed en de maximale diepte van de ijslaag is 300 m! Nog indrukwekkender wordt het wanneer je weet dat hij slechts een van de acht gletsjers is die vloeit uit het duizenden jaren oude Columbia Icefield. Deze ijsvlakte is met zijn 325 km² de grootste ijsmassa in de Rocky Mountains.

Ontbijt. Op weg naar het Maligne-meer stoppen we aan de gelijknamige canyon. We wandelen er langsheen een 50 m diepe kloof die de Maligne-rivier sinds de laatste ijstijd hier heeft uitgegraven en waar zij zich nu met bruisend geweld doorheen slingert. Door het poreuze kalkgesteente van de bodem, heeft de Maligne-rivier zich 16 km ondergronds voortgezet om het mysterieuze Medicine-meer te vormen, dat elk jaar in de herfstperiode verdwijnt. Dat de ‘First Nations’ beweren dat het wordt bevolkt door kwade geesten, is dus in feite niet zo verwonderlijk. Zodra we toekomen aan het Maligne-meer, het tweede grootste gletsjermeer ter wereld, maken we een boottocht die ons naar de meest romantische plekjes brengt. Naarmate we het water opvaren, ondergaan we steeds sterker de betovering van het turkooizen kleurenspel. De majestueuze, met sneeuw bedekte bergtoppen van de Brozau, Monkhead en Warren zorgen hier voor een ongeëvenaarde schoonheid. Het kleine Spirit Island is waarschijnlijk het meest gefotografeerde natuurplaatsje in Canada. Na de boottocht nemen we de lunch. Tijdens een schitterende wandeling in het gebied horen en voelen we als het ware het hart van de Rockies kloppen. Avondmaal en overnachting in de chalets. (O,L,D)

DOORHEEN EINDELOZE PRAIRIES & WO UDEN Dag 5 JASPER - PRINCE GEORGE Na het ochtendmaal nemen we de hoogste kabelbaan van Canada naar Whistler’s Mountain tot op een hoogte van 2300 m. Dan wandelen we langzaam naar de top van de berg waar ons, als beloning voor onze inspanning, een onvergetelijk uitzicht over de Athabasca-vallei wacht. Bij helder weer zien we zelfs in het westen de contouren van Mount Robson, die met zijn 3954 m de hoogste bergtop in de Canadese Rockies is. Dan begint de lange tocht in westelijke richting, via Highway 16, ook Yellowhead Highway genoemd. We passeren de Yellowhead Pass, rijden de provincie British Columbia binnen en volgen de Fraser, een klein bergriviertje dat 1380 km verder als een brede en traag stromende rivier in de Stille Oceaan uitmondt. Wanneer plots Mount Robson voor ons verschijnt, hebben we het gelijknamig provinciaal park bereikt. Deze mastodont van de Rockies laat een diepe indruk na. Indien het weer het toelaat kan zelfs een

OPMERKING De facultatieve helikoptervlucht is ter plaatse te reserveren en te betalen. Prijs: +/- 250 CAD onder voorbehoud van wijziging.

4 - DAAGSE ‘ O U T BAC K ’ CANADA De volgende 4 dagen van de reis verlopen doorheen ‘the wilderness’, zoals de Canadezen dit deel van British Columbia beschrijven. Dit uitermate dunbevolkte deel van de provincie bestaat bijna volledig uit bossen en wordt hoofdzakelijk door 'First Nations' bewoond. De nederzettingen die men er aantreft onder de vorm van kleine dorpen getuigen van weinig welvaart en ook de zeer beperkte hotelinfrastructuur is hier soms eerder eenvoudig. Wij verblijven steeds in de beste accommodaties voorhanden.

Dag 6 PRINCE GEORGE - SMITHERS Na het ontbijt doorkruisen we het ‘Interior Plateau’, een golvend hoogplateau rijk aan bossen en meren. Vroeger woonden hier de Carrier-indianen, die later werden opgevolgd door pelsjagers en avonturiers. In het gerestaureerde handelsfort St. James, nu een nationale historische site, herbeleven we de tijd van de pioniers, die leefden van de pelshandel en werkten voor de machtige Hudson's Bay Company. Lunch. Tijdens onze rit naar Smithers, een Zwitsers aandoend dorpje, beseffen we hoe groots en wild het westen van Canada is. Avondmaal en overnachting in de gezellige HUDSON BAY lodge. (O,L,D)

L ANGS ‘ F IRST NAT IONS’ - DORP EN NAAR A L AS KA Dag 7 SMITHERS - STEWART Ontbijt. Vandaag wacht ons een mooie tocht doorheen het binnenland van British Columbia. In dorpjes zoals Moricetown, Ksan en Kitwancool komen we in contact met de cultuur van de We'tsuwe'ten-indianen. Deze stammen leven vooral van de zalmvangst.


P ASSAGE T O A L AS K A : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s In Moricetown Canyon is de kans groot dat we de zalmvissers aan het werk zien, die de zalm uit de kolkende Bulkley-rivier scheppen met een net of hem eruit prikken met een speer. In Ksan bezoeken we een gereconstrueerd dorpje met ‘longhouses’ en totempalen. Lunch in Hazelton. En dan... ‘North to Alaska’! We nemen de Cassiar Highway en maken even een ommetje naar Kitwancool, een dorpje met een twintigtal originele totempalen. We volgen de weg tot aan Meziadin Junction en begeven ons richting Stewart. Onderweg worden we verrast door de Bear Glacier, een enorme gletsjermuur, een witte falaise doorkliefd met azuurblauwe barsten die uit een zijdal tot aan de weg glijdt en een indrukwekkende aanblik biedt. In Stewart, vlakbij de grens met Alaska overnachten we in het eenvoudige KING EDWARD hotel. Bij onze aankomst wacht ons een heerlijk avondmaal met verse Alaska king crab! (O,L,D)

van het indrukwekkende zicht op de Bear Glacier. Via de Cassiar Highway, oorspronkelijk aangelegd ter bevordering van bos- en mijnbouw, en de prachtige Yellowhead Highway, bereiken we Terrace, een stadje dat vooral bij sportvissers bekendheid geniet. Na de middag vervolgen we onze weg langsheen de oever van de machtige Skeena-rivier die zich een baan breekt door de granieten wand van de Coastal Mountains om tenslotte uit te monden in de Stille Oceaan. Hier ligt het vriendelijke havenstadje Prince Rupert waar de meeste inwoners leven van visvangst, houthandel of in de drukke haven werken. In deze stad van ‘seaplanes’ kan bij gunstig weer ook een facultatieve vlucht per watervliegtuig worden gemaakt. Overnachting in het CREST hotel, het beste hotel van Prince Rupert. We dineren hier met zicht op de Stille Oceaan. (O,D)

DE I M POSAN TE GLE T SJ ERS VAN A L ASK A

OPMERKING De reservatie en betaling van de facultatieve vlucht per watervliegtuig gebeurt ter plaatse. Prijs: +/- 275 CAD voor 1 uur onder voorbehoud van wijziging.

Dag 8 STEWART - HYDER - STEWART Na het ontbijt stappen we op een gele schoolbus voor de excursie naar Alaska. Stewart ligt aan het noordelijke uiteinde van het 150 km lange Portland Canal en is de meest noordelijk gelegen ijsvrije haven van de westkust van Canada. Aan de andere kant van de grens ligt het kleine Hyder, een spookdorp dat opnieuw tot leven komt dankzij de talrijke bezoekers. We stoppen aan Fish Creek, een riviertje waar de zalm komt kuit schieten tijdens de zomermaanden. Met een beetje geluk kunnen we hier grizzly’s of zwarte beren zien die vissen uit de rivier scheppen. Een onvergetelijk schouwspel! Daarna vervolgen we de steile, kronkelende zandweg langsheen oude goudmijnen en grootse ravijnen. Picknicklunch aan het uitzichtpunt van de indrukwekkende Salmon Glacier. Nogmaals stoppen we aan Fish Creek om beren te observeren. Couleur locale is te vinden in Hyder met zijn pioniersmentaliteit. De dorstigen komen er aan hun trekken in de Grizzly Bar, een typische bar waar de goudzoekers vroeger hun 'vuurdrankje' bestelden. Avondmaal. Overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D) OPMERKING De maanden juli en augustus zijn zeker dé belangrijkste maanden voor de zalmentrek en de daarbij horende observatie van grizzly’s en zwarte beren.

FASCINERENDE C RUISE LANGS HEEN DE FJ ORDEN KU ST Dag 10 INSIDE PASSAGE : PRINCE RUPERT - PORT HARDY Vroeg opstaan want we moeten tijdig inchecken aan de veerboot terminal in Prince Rupert. De trossen worden losgegooid en het schip start zijn lange reis naar het zuiden doorheen de ‘binnenzeevaartweg’. De ‘Inside Passage’ is de belangrijkste transportweg naar Alaska en tevens een droom voor elke reiziger. Ontbijtbuffet aan boord. We varen tussen sprookjesachtige eilanden bebost met enorme douglas-sparren. De aandachtige reiziger kan wellicht witkoparenden onderscheiden in de hoge bomen en zeeleeuwen of -honden die zich op de rotsige oevers koesteren in de zon. Bella-Bella, een klein dorpje van de ‘First Nations’ dat verscholen ligt tussen enorme regenwouden, is onderweg het enige teken van beschaving. We genieten van de laatste uurtjes op zee, terwijl de zonsondergang de lucht omvormt in een symfonie van rode kleur. ‘s Avonds nemen we een uitgebreid buffetdiner aan boord. Net voor middernacht verschijnt de kustlijn van Vancouver Island. Eens aan wal rijden we naar het QUARTERDECK INN & MARINA RESORT te Port Hardy voor de overnachting. (O,D)

west-canada I 175 BOEIENDE EX P L ORATIE VAN DE OR K A’S Dag 11 PORT HARDY - TELEGRAPH COVE - QUADRA ISLAND Na het ontbijt wacht ons alweer een zeeavontuur. Telegraph Cove, 70 km ten oosten van Port Hardy is de uitvalsbasis naar Johnstone Strait. Hier leven, van juli tot oktober, enkele orkafamilies, genietend van de smakelijke en veelvuldig aanwezige zalmen. De kapitein stuurt zijn jacht langsheen piepkleine eilandjes terwijl hij behendig de netten van de talrijke zalmvissers weet te ontwijken. De kans is vrij groot dat we hier deze bijzondere zwart-witte walvissen zullen zien. Van ver kan je een reeks vinnen door het water zien klieven en dampwolken ontwaren. Een unieke ervaring is het als we door middel van onderwatermicrofoons het gefluit en geklik van de orka's horen! Zalm-BBQ-lunch. In de namiddag rijden we verder naar Campbell River waar we de ferry nemen naar Quadra Island. Hier zullen we avondmalen en overnachten in de TSA-KWA-LUTEN lodge, een schitterende accommodatie gebouwd door de Kwagiulthstam op hun reservaatgebied. De lodge is rustig gelegen in een bos en de ruime kamers bieden het nodige comfort. (O,L,D)

Dag 12 QUADRA ISLAND Dit wordt een rustige, ontspannende dag op Quadra Island. Na een laat ontbijt maken we een aangename wandeling langs de Discovery Passage naar Cape Mudge Village. Later trekken we verder naar het Rebecca Spit Provincial Park, waar we kunnen wandelen en genieten van de schitterende omgeving of een plons wagen in de binnenzee. Ben je een beetje avontuurlijk en sportief aangelegd, dan kan je opteren voor een boei-

DE KILLER WHALES De orka haalt een snelheid van 55 km per uur, voldoende om zijn 8 ton zware lichaam bijna helemaal uit het water te tillen en daarna weer met een plons in het water te belanden. Orka's kennen een hoogontwikkelde sociale structuur gebaseerd op een school van familieleden. Het oudste vrouwtje is de groepsleidster. De pasgeboren baby orka van 170 kg volgt gedwee zijn moeder. Deze prachtige dieren dwingen

NAAR DE ST I LLE O CEAAN Dag 9 STEWART - PRINCE RUPERT Vandaag wacht ons een lange, maar schitterende tocht naar de westkust van British Columbia. Na het ontbijt genieten we vanop de Highway 37A, voor een laatste maal

OPMERKING Omwille van het comfort, om eventueel wat te kunnen rusten, over privé toiletten te beschikken en de mogelijkheid te geven handbagage op te bergen, reserveert ANDERSDANANDERS als extra service een aantal privé cabines tijdens de Inside Passage.

respect af. De orka behoort tot de weinige cetaceeën die ook op andere zoogdieren jagen, zelfs op de veel grotere walvissen. De 20 tot 26 kegelvormige tanden dienen om prooidieren te grijpen en aan stukken te rijten, vandaar de gepaste bijnaam: ‘killer whale’.


176 I ECOLO ende zeekajaktocht langsheen de kustlijn van Quadra Island en de Breton Islands. Als alternatief kan je hier ook kiezen voor een tocht met een gemotoriseerde boot. De afwisselende kajaktocht en de boottocht duren beiden zo’n 3 uur. De kajaktocht is ook geschikt voor beginnelingen. Buffetdiner in het hotel. Overnachting in de lodge. (O,D) OPMERKING De reservatie en betaling van de facultatieve zeekajaktocht of boottocht gebeurt ter plaatse. Prijs: +/- 105 CAD onder voorbehoud van wijziging.

Dag 13 QUADRA ISLAND - TOFINO Na het ontbijt zetten we onze reis verder naar het zuiden. In het binnenland zien we de hoge bergpieken van Vancouver Island Range. Het noordoostelijk gedeelte van Vancouver Island is beschermd tegen de stormen uit de Stille Oceaan en heeft een heel gematigd klimaat. Een van de laatste oorspronkelijke stukjes gematigd regenwoud in het binnenland van Vancouver Island vinden we in MacMillan Provincial Park. In dit natuurgebied, ook wel Cathedral Grove genoemd omwille van de bomen zo hoog als kathedralen, bewonderen we tijdens een wandeling eeuwenoude ceders, douglassparren en hemlocks. Eenmaal terug op de Highway beseffen we de waarde van Cathedral Grove als we de kale, gerooide heuvels langs de weg zien of de ‘second growth forests’, weinig gediversifieerde wouden aangeplant door de houtindustrie. Maar dan komt de westkust in zicht en bereiken we het Pacific Rim National Park waar we worden omgeven door eeuwenoude regenwouden en ongerepte stranden. Al wandelend in het regenwoud ontdekken we hoe rijk en gevarieerd deze bossen wel zijn. Avondmaal en overnachting in het BEST WESTERN TIN WIS resort, prachtig gelegen aan de Stille Oceaan. (O,D)

U NIEK E E X PEDI TIE NAAR DE GRIJ Z E WA LV ISSEN Dag 14 TOFINO Na het ontbijt vertrekken we per oceaanwaardige zodiaks om de regio van Clayoquot Sound te verkennen. Iets minder avontuurlijk aangelegde deelnemers kunnen deze tocht ook maken met een grotere overdekte motorboot (ter plaatse mee te delen). Vanop het water zien we de mooie, ingesneden kustlijn waar de regenwouden afdalen tot aan de ontelbare strandjes en baaien. Er zijn talrijke eilandjes waar we zeeleeuwen en -honden, vogelkolonies en witkoparenden kunnen zien. Bovenal gaan we op zoek naar de grijze walvissen! Dit wordt allicht een van de hoogtepunten van de reis! In de namiddag rijden we opnieuw naar het Pacific Rim National Park, waar we een wandeling maken langsheen de Stille Oceaan en het schitterende strand van Long Beach in de

richting van het Wickaninnish Centre, waar het avondmaal op een boogscheut van de oceaan geserveerd zal worden. Na deze mooie dag keren we terug naar het resort. (O,D)

MODEL STAD VAN HET AMERIKAANSE C ON TINENT Dag 15 TOFINO - VANCOUVER Ontbijt. Vandaag rijden we naar Nanaimo, de tweede stad op Vancouver Island. Hier nemen we de ferry naar Vancouver. Na anderhalf uur varen zien we de besneeuwde bergen van de Coastal Mountains en de skyline van het centrum van Vancouver. Het is de unieke ligging van deze stad die miljoenen bezoekers van over de hele wereld aantrekt. 's Morgens zeilen en surfen in de prachtige baaien, 's namiddags even skiën in de skioorden van Noord- en West-Vancouver en 's avonds lekker tafelen in een van de vele internationale restaurants; het is niet elke stad gegeven. Zelfs naar Canadese begrippen is dit een jonge stad. In 1870 bestond Vancouver alleen uit een houtzagerij, maar door de bouw van de Canadian Pacific Railroad in 1886 werd rond de zagerij een dorp uit de grond gestampt en vandaag is het een wereldstad van bijna 2 miljoen inwoners. De laatste decennia werd ze overspoeld door Aziaten vanuit Hongkong en ontstond het tweede grootste Chinatown van het Amerikaanse continent. In de namiddag maken we een verkennende stadsrondrit. We verblijven in het WEDGEWOOD boetiek hotel, uitstekend gelegen aan het Robson plein in het bruisende hart van Vancouver. Diner in de binnenstad. (O,D)

PAREL AAN DE STILLE OCEAAN Dag 16 VANCOUVER Ontbijt. Er valt heel wat te beleven in deze boeiende stad met zijn verbluffende ligging tussen steile, diepgroene bergwanden, diverse oceaaninhammen en talrijke parken en tuinen. Vandaag voor elk wat wils. We starten de dag met een bezoek aan het Vancouver Aquarium, het grootste aquarium van Canada. Daarna maken we een rustgevende wandeling nabij de Capilano ‘Salmon Hatchery’. We genieten van de natuur rond de Capilano Canyon en komen meer te weten over de opmerkelijke levenscyclus van de verschillende soorten zalmen. We blijven nog even vertoeven in Noord-Vancouver en kuieren wat rond in Lonsdale Quay Market, een attractief marktcomplex aan de oeverkant, waar steeds een gezellige drukte heerst. We schepen in voor de Seabus, een catamaranveerboot, die ons naar Gastown voert. In de namiddag genieten we van enkele vrije uurtjes. Afscheidsdiner in het uitstekende restaurant van het hotel. Overnachting in het hotel. (O,D)

Dag 17 VANCOUVER - FRANKFURT Ontbijt en vrije voormiddag. Wellicht wil je nog eens terug naar een van de buurten, verkend tijdens de stadsrondrit of verkies je een museumbezoek. Kort na de middag transfer naar de luchthaven voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt. (O)

Dag 18 FRANKFURT - BRUSSEL Bij aankomst in de luchthaven van Frankfurt, doorverbinding per regelmatige lijnvlucht naar Brussels Airport. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen.


P ASSAGE T O A L AS K A : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s

B e lang rij k om weten

west-canada I 177

Hotels

(* = officiële categorie Canada /° = beoordeling AdA)

Dag 1-2 BANFF - BANFF INTERNATIONAL HOTEL (****/°°°)

Dag 13-14 TOFINO - BEST WESTERN TIN WIS RESORT (***/°°°)

de Rocky Mountains, de cultuur van de ‘First Nations’, het majestueuze gletsjergebied van Alaska, de

Een centraal gelegen hotel in het hart van Banff en met zicht op de indrukwekkende Rocky Mountains.

Dit oceaanfront resort is uniek gelegen in een natuurlijke omgeving van de wilde westkust van Vancouver

fjordenkust van West-Canada met de ‘Inside Passage’, meerdere natuurwandelingen om de plaatse-

De kamers zijn verzorgd en beschikken over alle comfort.

Island. De ruime kamers geven onmiddellijke toegang tot het majestueuze MacKenzie strand. Het resort

lijke fauna en flora te ontdekken, orka en grijze walvissenexpedities.

www.banffinternational.com

beschikt over een spa, een bubbelbad en fitnessfaciliteiten.

• Tijdens deze reis komen verschillende natuuraspecten aan bod: indrukwekkende landschappen van

• Hotels en lodges werden meermaals gekozen in functie van hun integratie in de natuur. Zo komen

www.tinwis.com

zij meer tegemoet aan de opzet van deze natuurreis. Gelieve er rekening mee te houden dat er in de

Dag 3-4 JASPER - BECKERS’S CHALETS (****/°°°)

volgende hotels zeker geen driepersoonskamers beschikbaar zijn: King Edward hotel in Stewart en

Dit bekende houten chaletcomplex geniet van een sublieme ligging aan de Athabasca-rivier en temidden

Dag 15-16 VANCOUVER - WEDGEWOOD Hotel & Spa (*****/°°°°°) - NIEUWE KEUZE

het Tin Wis Resort in Tofino. De indeling van een driepersoonskamer in Canada bestaat vaak uit twee

van Jasper National Park aan Icefields Parkway, Canada’s meest befaamde bergweg. Het bestaat sinds 1940

Dit fantastische hotel is gelegen downtown Vancouver. Het hotel is een boetiek hotel (Relais & Chateaux)

tweepersoonsbedden.

toen filmsterren als Marilyn Monroe er hun intrek namen. Er heerst een aangename, gezellige en persoonlijke

en wordt nog uitgebaat, als een van de weinige in Vancouver, door de Griekse eigenaar. Het hotel is recent

sfeer en de rustieke kamers zijn ruim, rustig en bieden alle comfort.

opgenomen in de lijst van de 500 beste hotels ter wereld van Travel+Leisure.

www.beckerschalets.com

www.wedgewoodhotel.com

• De meeste hotels in Canada zijn overwegend of volledig rookvrij. Indien u, waar mogelijk, toch een rokerskamer wenst, dient u dit bij reservatie uitdrukkelijk mee te delen. • Vermits regelmatig wandelingen worden ingelast, is aangepaste kledij en schoeisel hiervoor aan te bevelen. Deze prachtige wandelingen werden zorgvuldig geselecteerd en kunnen worden gemaakt

Dag 5 PRINCE GEORGE - THE COAST INN OF THE NORTH (***/°°°)

door iedereen met een normale conditie en mobiliteit.

Dit nette conferentiehotel is meteen het beste hotel voorhanden, centraal gelegen in het houthakkers-

• Wildlife komt spijtig genoeg niet ‘à la carte’ en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden. De ervaring

stadje Prince George, de ideale uitvalsbasis voor de tocht doorheen de Canadese ‘outback’. De kamers

heeft geleerd dat elke groep hierbij dikwijls totaal verschillende ervaringen opdoet. Toch is de kans

zijn verzorgd en beschikken over een ruime badkamer met ligbad en douche. Het hotel beschikt over

groot dat we de grizzlyberen bezig zien bij hun zalmvangsten of elders.

een gym en binnenzwembad.

• Deze reizen worden ter plaatse begeleid door een gespecialiseerde Nederlandstalige reisleider.

www.coasthotels.com

• Fooien en taksen zijn in Canada zeer prijzig. Bij de inbegrepen maaltijden is gemiddeld 10 CAD fooien en taksen per persoon inbegrepen. Bij de bagagehandeling in de hotels is één koffer per persoon

Dag 6 SMITHERS - THE HUDSON BAY LODGE (***/°°°)

reeds op voorhand betaald en dus inbegrepen in de prijs. Extra bagage door het hotel behandeld,

Deze klassieke lodge is weliswaar zonder franje, eenvoudig maar degelijk en de beste accommodatie

moet meestal ter plaatse worden bijbetaald door de klant zelf. De aangerekende kosten variëren

voorhanden. De kamers zijn eerder sober maar uitgerust met al het nodige comfort.

tussen de 5 CAD en de 10 CAD per tweede koffer. Fooien voor de lokale gidsen en chauffeurs zijn

www.hudsonbaylodge.com

eveneens inbegrepen. • Verder zijn ook de luchthaven – en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010 inbegrepen.

Dag 7-8 STEWART - KING EDWARD HOTEL (**/°°)

• Onvoorziene weersomstandigheden kunnen geplande excursies geheel of gedeeltelijk onmogelijk ma-

Een eenvoudig hotel, gelegen in het centrum van dit pittoreske dorpje geflankeerd met zicht op de ruwe,

ken. In dit geval wordt steeds getracht een volwaardig alternatief voor te stellen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalige reisgids voorradig is, voorzien wij een Engelstalig exemplaar.

wilde natuurlijke omgeving van het Alaska kustgebergte. De kamers zijn sober maar verzorgd. Er heerst een aangename en persoonlijke sfeer. www.kingedwardhotel.com

• Annuleringsverzekering is inbegrepen. Dag 9 PRINCE RUPERT - CREST HOTEL (****/°°°°) Dit aangename luxehotel in het centrum van Prince Rupert doet dienst als ideaal uitgangspunt voor de ‘Inside Passage’. De moderne kamers zijn stijlvol ingericht en bieden uitzicht op het waterfront. www.cresthotel.bc.ca Dag 10 PORT HARDY - QUARTERDECK INN & MARINA RESORT (***/°°°) Een mooi en degelijk hotel gelegen aan de uiterst noordelijke punt van het Vancouver Island. De kamers zijn ruim en comfortabel. Het hotel beschikt onder andere ook over een bubbelbad. www.quarterdeckresort.net Dag 11-12 CAMPBELL RIVER - TSA-KWA-LUTEN LODGE (***/°°°plus) Deze karaktervolle luxelodge is opgetrokken in rode ceder in de stijl van de Kwagiulth- kustindianen. Het is ECOLOsief gelegen in het reservaat van de ‘First Nations’ op Quadra Island aan de Discovery Passage. De stijlvolle kamers bieden ruimte en rust. Er is een spa met bubbelbad en fitnesscentrum. www.capemudgeresort.bc.ca


178 I ECOLO

ZAMBIA & BOTSWANA

DR. LIVINGSTONE ACHTERNA


15-daagse rondreis

zambia & botswana I 179 Vertrekdata

EXCLUSIEVE SAFARI’S Ÿ De meest ongerepte stukken wildernis vanuit de lucht, van op het vasteland & vanaf de rivier Ÿ Deskundige bushgidsen Ÿ Professionele Afrikaans- of Nederlandstalige natuurgids

ZB01

van 17.10.11

t.e.m. 31.10.11

ZB02 ZB03

24.10.11 07.05.12

07.11.11 21.05.12

Pri j s per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

9.470 EURO 9.770 EURO

° inclusief lokale dranken (frisdranken, lokale wijnen en bieren met uitzondering te Lusaka)

ENORME DIVERSITEIT AAN FAUNA & FLORA Ÿ 3-daagse Okavango Delta

minimum aantal deelnemers: 6 maximum aantal deelnemers: 12

Ÿ 2-daagse Chobe National Park Ÿ 2-daagse Mosi-Oa-Tunya National Park

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ 3-daagse Lower Zambezi National Park Ÿ 2-daagse South Luangwa National Park

AANGEPAST TRANSPORT Ÿ Transfers met vliegtuigjes Ÿ Victoria-watervallen met helikoptervlucht Ÿ Chobe-rivier per cruise

OVERNACHTING IN EXCLUSIEVE BUSH LODGES zambia

VOLPENSION°

Lusaka

South Luangwa National Park Lower Zambezi National Park

Livingstone

Mosi-oa-Tunya National Park

Kasane

Chobe National Park Okavango Delta Maun

botswana Johannesburg


180 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - LONDEN - JOHANNESBURG In de namiddag bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht naar Londen. Tijdens de vlucht Brussel-Londen zijn dranken en snacks verkrijgbaar tegen betaling. Bij aankomst nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van BRITISH AIRWAYS naar Johannesburg. Maaltijden en drank aan boord van de lange afstandsvlucht zijn inbegrepen.

3 - DAAGSE E XCLU SIE V E O KOVANGO DELTA SAFARI ’S

grazende kuddes buffels, nijlpaarden en hele troepen olifanten op weg naar hun dagelijks bad. Vooral het ochtendkrieken en de onvergetelijke avondstond, waarbij de hemel rozeblauw kleurt boven het wateroppervlak en de zon in een bonte kleurenpracht ondergaat, zijn de ideale momenten om het wildleven op de oevers gade te slaan: bosbokken, sabelantilopen, koedoes, Kaapse herten, gnoes en giraffen, gevolgd door hun predatoren: leeuwen, luipaarden en jachtluipaarden. Ook liefhebbers van de hengelsport komen aan hun trekken. Waarom eens niet het opwindende ‘Tiger fishing’ proberen, waarbij we misschien een 80 cm lange tijgervis of een heerlijke brasem binnenhalen. Verder wordt ook de tweede avond aan land gegaan om een dorpje te bezoeken en er te genieten van een maaltijd. Alle maaltijden en overnachtingen aan boord. (2O,2L,2D)

toch wel bijzonder natuurfenomeen. Regenbogen over de watervallen zijn ‘s nachts het spectaculairst, als het maanlicht is gevangen in de nevels die tot op dertig kilometer zichtbaar zijn. Wanneer de ondergaande zon de horizon kleurt, genieten we van het avondmaal in de Sussi lodge, waar we ook overnachten. (O,L,D)

DR. LIVINGSTONE, ‘ D E A P O S T E L VA N A F R IKA ’ Gedreven om zoveel mogelijk missionarisposten op te zetten om afrikanen te bekeren tot het christendom, ondernam de Schotse dr. David Livingstone tussen

DAG 2-3-4 JOHANNESBURG - MAUN - OKAVANGO DELTA ’s Morgens nemen we de regelmatige lijnvlucht van AIR BOTSWANA van Johannesburg naar Maun, met tussenstop in Gabarone. Bij aankomst op Maun Airport worden we overgebracht naar het vliegtuigje waarmee de bushpiloot ons met een korte vliegtijd overbrengt naar STANLEY’S CAMP, een van Botswana’s top safarikampen gelegen op een 260.000 are private concessie, grenzend aan het bekende Moremi Game Reserve. Het kleine luxekamp bestaat uit acht klassieke stijlvolle safaritenten, die voorzien zijn van ‘en-suite’ badkamers en privé veranda’s. Binnenin is elke safaritent uitgerust met het fijnste linnen en antiek meubilair. Lunch in de lodge. Daarbij biedt Stanley’s Camp ongetwijfeld een van de beste wildobservaties in de Okavango Delta. Dit kamp ligt genesteld tussen permanente watervlaktes en grasvlaktes waar kuddes olifanten, buffels en tsessebe rondzwerven. We genieten hier volop van het ongelooflijk grote aanbod aan vogels. De uitgestrekte delta is hét leefgebied van een grote variëteit van wildleven, waaronder de ‘Big Five’, maar ook van het jachtluipaard en de wilde hond. We maken elke dag twee safari’s. Soms gaat deze over de vloedvlaktes in een ‘mokoro’ of uitgeholde boomstam kano, soms in een open 4x4 safarivoertuig in het mopanebos en de open grasvlaktes. De avondsafari leert ons een andere dierenwereld kennen. Alle maaltijden en overnachtingen in STANLEY’S CAMP. (3O,3L,3D)

2 - DAAGSE RIVIER CRUISE NAAR HE T A F RIK AANS AVON TUUR Dag 5-6 OKAVANGO DELTA - KASANE - CHOBE-RIVIER Na het ontbijt nemen we een vluchtje van anderhalf uur richting Kasane. Vervolgens worden we naar de oever van de Chobe-rivier overgebracht. Hier wacht onze riviercruise ICHOBEZI SAFARI BOAT ons op voor een onvergetelijke bootsafari. De volgende twee dagen beleven we de grootsheid van de Chobe-rivier, onovertroffen en onvergetelijk! Zo genieten we enerzijds van de betovering van de ons omringende watermassa en is er anderzijds de uitdaging van de onontgonnen oevers die ons verrassen met

Dag 7 CHOBE-RIViER - LIVINGSTONE - MOSI-OA-TUNYA NP Na het ontbijt laten we onze Chobe-ervaring achter ons, terwijl we via het vierlandenpunt, waarbij we drie grensovergangen passeren, worden overgebracht naar de SUSSI LODGE. Verscholen in een speelse bocht van de Zambezi-rivier, ligt deze luxueuze lodge temidden het Mosi-oa-Tunya National Park of ‘de Rook die Dondert’. Daar de lodge midden in dit wildpark is gelegen, is het niet ongewoon dat olifanten of buffels opduiken onder ons terras, als we enkele uurtjes rust nemen tijdens het warme middaguur. Wanneer de temperatuur aangenaam zacht wordt, gaan we de safariboot op om het dierenleven te spotten, dat nu de waterkant opzoekt voor verfrissing en het lessen van de dorst. Avondmaal en overnachting in de SUSSI LODGE. (O,L,D)

1840 en 1850 talrijke expedities in Zuidelijk Afrika. Hij was ervan overtuigd dat, als afrikanen zich bekeerden, ze zo ook sneller zouden ontwikkelen volgens de westerse normen. En dankzij de hieruit voortvloeiende handel, zouden zij een betere welvaart kunnen genieten. Hij raakte echter al snel geboeid door dit immense continent. Hij nam uiteindelijk ontslag als missionaris om als ontdekkingsreiziger het nog vrij onbekende Afrika verder in kaart te helpen brengen. Gesubsidieerd door de Britse overheid en de Royal Geographical Society ondernam hij enkele handelsmissies in Zuidoost-Afrika. Hij hoopte dat door 'normale' handel te drijven, de slavernij in dit gebied uitgeroeid kon worden. Tijdens zijn Zambezi-expeditie ontdekte Livingstone als eerste blanke de Victoria-watervallen. In 1866 vertrok Livingstone op zoek naar de bron van de Nijl. Tijdens deze

DE NEVEL & DE VI CTORIAWATERVALLEN

onderneming werd hij onderweg getroffen door talloze ziektes en voedseltekort en moest hij zijn zoektocht staken. Zes jaar lang leek hij van de aardbodem verdwenen te zijn. Europa en de V.S., fervente fans van de ontdekkingsreiziger, werden ongerust. De krant ‘the New York Herald’ gaf die andere bekende ontdek-

Dag 8 MOSI-OA-TUNYA NP - LIVINGSTONE - VICTORIA FALLS

kingsreiziger en journalist Henry Morton Stanley de opdracht Livingstone op te

Ontbijt. Op nauwelijks een tiental minuten ligt de imposante, kolkende watermassa die met een donderend geraas neerstort, waarbij opstijgende nevels een waar rookgordijn ontvouwen: de Victoria-watervallen. Vanuit het tegenoverliggende regenwoud kijken we bewonderend naar zoveel natuurgeweld dat zich voor ons afspeelt. De kloof van deze 1700 m lange en 95 m hoge steile rotswand, is door het altijd aanwezige nevelgordijn dan ook nauwelijks merkbaar. Als grootste watervallen van het continent, verbaast het ons dan ook niet dat ze tegelijk deel uitmaken van de tien wereldwonderen. Een boottochtje brengt ons naar Livingstone Island, dit is dé plek waar Dr. Livingstone voor het eerst de “Rook die Dondert “aanschouwde. Lunch in de lodge. Nadien maken we kennis met de lokale bevolking van Zambia en bezoeken we een typisch lokaal dorpje. We worden geconfronteerd met het dagelijks leven van deze immer vriendelijke bevolking en worden op deze manier wijzer in de lokale gebruiken en gewoontes. We sluiten ons bezoek af met een spectaculaire vlucht per helikopter over de watervallen. We genieten van een adembenemend zicht dat we van bovenaf krijgen over dit

sporen. In 1871 ontmoeten de twee elkaar in het dorpje Ujiji en sprak Stanley de historische woorden: "Dr. Livingstone, I presume?". Stanley probeerde hem te overtuigen terug te keren naar de kust om nieuwe proviand op te slaan, maar onze dokter wilde zijn missie naar de bron van de Nijl niet opgeven. Op 1 mei 1873 stierf hij in Zambia in de buurt van het Bangweulu-meer tengevolge van malaria en disenterie. Groot-Brittanië eiste zijn lichaam op. Zijn trouwe dienaren, Sussi en Chuma, droegen zijn lichaam en dagboek meer dan 1600 km, maar vonden dat zijn hart thuishoorde in Afrika en begroeven dit onder een Mvula-boom. Livingstone’s lichaam werd overgebracht naar Groot-Brittanië en begraven in Westminster Abbey. Dankzij zijn vele reizen bracht deze ‘apostel van Afrika’ o.a. Zambia gedetailleerder in kaart en maakte hij talrijke regio’s toegankelijk voor de latere Britse handelsmissies.


DR . L I V INGS T ONE A C H T ERNA : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s GE B IED VAN DE M ACHT IGE Z AM B E Z I -RI V IER Dag 9-10-11 LIVINGSTONE - LOWER ZAMBEZI NP Na het ontbijt worden we van de Sussi lodge overgebracht naar de luchthaven van Livingstone waar de bushpiloten ons overvliegen naar het Lower Zambezi National Park. Dit is het meest recente nationaal park van Zambia, dat lange tijd een ‘vergeten wildernis’ bleef. Het superbe wildpark aan de noordelijke oever van de Zambezi-rivier ligt ‘geprangd’ tussen het sprankelende water van de rivier enerzijds en de steile wand van het hoogplateau anderzijds. Hierdoor concentreert zich een rijk wildleven in een natuurgebied van iets meer dan vierduizend km². Drie dagen maken we in dit geïsoleerde wildwatergebied, met zijn overvloedig en gevarieerd wildleven, ochtend- en avondsafari’s telkens onder begeleiding van professionele natuurgidsen. Steeds wisselende safaritochten scherpen onze aandacht om dit veelbelovend safarigebied te verkennen. Met 4x4-voertuigen gaan we op zoek naar populaties olifanten, leeuwen, buffels, luipaarden en hyena’s. We glijden geruisloos over het water met de kano’s op zoek naar kleurrijke ijsvogels, maar ook naar groot wild dat zich op de oevers schuilhoudt. De witte zandbanken in de zon weerspiegelende rivier, dienen als rustplaats voor krokodil, nijlpaard en heilige ibis. Oude hoefijzermeren creëren het ontstaan van rijke ecosystemen. De oevers van de rivier zijn een waar eldorado voor vogelspotters. Malachietijsvogels, zadelbekooievaars, verschillende reigersoorten en dwergganzen maken deel uit van de meer dan driehonderd vogelsoorten. Wanneer de avondzon haar abrikooskleurig licht over het wateroppervlak verspreidt, varen we met motorboten de kanalen op en begeven ons zo op de Zambezi-rivier. Tussen al die wisselende safariervaringen door, spot men tijdens een siësta van op de veranda meermaals een olifant die een bezoekje brengt aan de waterpoel van het kamp. Na zonsondergang, als de paraffine olielampen zacht gloeien onder de bomen en we de belevenissen van de dag ophalen, wordt de stilte enkel doorbroken door de schrille roep van de visuil of het nachtelijk geschreeuw van de hyena. Meteen zijn de verwachtingen voor een volgende ochtendsafari hooggespannen... Diep in het wildpark ligt idyllisch, in een meander van de rivier, het afgezonderde, intieme KULEFU TENTED CAMP, overschaduwd door reuzenbomen. We logeren in ruime, bemeubelde luxe tenten, van waaruit we op het teakhouten dek van de veranda, de machtige Zambezi-rivier overschouwen. Een zwembad zorgt voor de nodige verkoeling tijdens de warme middagpauzes, als de zon loodrecht op het park staat. Alle maaltijden en overnachtingen in de lodge. (3O,3L,3D)

DE ONGET EMDE SCHOONHEID VAN SOUTH LUANGWA Dag 12-13 LOWER ZAMBEZI NP - SOUTH LUANGWA NP Na het ontbijt bezorgen de bushpiloten ons een totaalspektakel als we de Rift Valley volgen in de richting van Oost-Zambia. Hier landen we op de kleine luchthaven van Mfuwe. De transfer naar de lodge neemt twee uurtjes in beslag, maar geen tijd om ons te vervelen, integendeel! Onderweg passeren we lokale dorpjes waar vriendelijke mensen ons toewuiven. South Luangwa National Park, het bekendste reservaat van het land, markeert de zuidelijke uiteinden van de Great Rift Valley en behoort ongetwijfeld tot een van de allermooiste wildparken van Afrika.In deze ongetemde natuur ondernemen we twee dagen onze observatieritten, terwijl we volop de echte wildernis beleven. Onder deskundige leiding beleven we de sensatie om dit wildgebied te betreden. In deze bush domineren grote kuddes olifanten, terwijl troepen leeuwen de luwte van de avond afwachten om hun prooi te besluipen. Kuddes buffels doen stofwolken opstuiven, terwijl grazende zebra’s de nabijheid opzoeken van gnoes en Thornicroft giraffen. Tussen het struikgewas springen kleine bosbokken, terwijl imposante elanden en sierlijke koedoes zich te goed te doen aan de lekkernijen van de bush. In de nabijheid van poelen is de waterbok en de schuwe pukuantiloop nooit ver weg. De lagunes lokken een grote variëteit watervogels. Tijdens een nachtelijke observatierit gaan we met een spotlicht op de 4x4, op zoek naar het schuwe luipaard, de speelse bushbabies, dwerguiltjes en genetkatten, die nu pas tot actie overgaan. Tijdens deze twee onvergetelijke dagen van totale natuurbeleving, verblijven we in de CHICHELE PRESIDENTIAL LODGE. Opgetrokken bovenaan een heuveltop biedt de schitterend gelegen lodge adembenemende vergezichten over het omringende bushland, een groene habitat met een verbazingwekkende dierenpopulatie. Maaltijden worden genuttigd in de luxueuze lodge. (2O,3L,2D)

zambia & botswana I 181 LECHWE De Lechwe (Kobus leche) wordt ook wel Litschie-waterbok of Moeras-antilope genoemd. Zoals de naam doet vermoeden, is het een antilope die zich vooral ophoudt in moerassige gebieden, waar er ondiep en doorwaadbaar water te vinden is. Deze gebieden verschaffen hen voedsel en veiligheid. Het dier valt direct op door zijn eigenaardige bouw, waarbij het bekken hoger is dan de schouders. Door deze lichaamsbouw beweegt hij zich langzaam en onhandig op vaste grond. Lechwe hebben een roodbruine vacht met witte keel en onderbuik. Enkel de mannetjes hebben geringde, liervormige horens. Lechwe worden onderverdeeld in 3 subsoorten. Binnen alle subsoorten lijken de vrouwtjes en jongen sterk op elkaar. Enkel de mannetjes verschillen duidelijk in vachtkleur. De Rode Lechwe (Kobus leche leche) is het meest verspreid en leeft vooral in de Okavongo-delta in Botswana, de Caprivi in Namibië en het westen van Zambia. Een typisch kenmerk van deze subsoort zijn de zwarte vlekken op de voorpoten. De Kafue Lechwe (Kobus leche kafuensis) leeft alleen in de drassige vlakten van Zuid-Centraal Zambia. Opvallend bij de mannetjes zijn de bijna volledig zwarte voorpoten en de donkere schoudervlekken. De Zwarte Lechwe (Kobus leche smithemani) leeft in het Bangweulu-moeras in het noordoosten van Zambia en daarvan is het volwassen mannetje duidelijk donkerbruin tot zelfs zwart. Tot voor enkele jaren leefden nog geïsoleerde populaties ten zuiden van Angola, doch deze zijn wellicht door jacht en stroperij uitgeroeid. Lechwe leven in groepen van enerzijds vrouwtjes met hun jongen en anderzijds mannetjes in vrijgezellengroepen. Tussen november en februari komen bronstige vrouwtjes samen in kleine groepjes. Rond deze groepjes vormen mannetjes kleine

Dag 14 SOUTH LUANGWA NP - LUSAKA Ontbijt. We genieten nog even van de prachtige omgeving van het South Luangwa National Park. Na de lunch vliegen de bushpiloten ons naar de hoofdstad Lusaka, vanwaar we worden overgebracht naar het INTERCONTINENTAL hotel. ‘s Avonds genieten we van het afscheidsmaal in een van de restaurants van de stad. Overnachting in ons hotel.(O,L,D)

Dag 15 LUSAKA - LONDEN - BRUSSEL Ontbijt. We vertrekken met een rechtstreekse lijnvlucht van BRITISH AIRWAYS naar Londen. Alle maaltijden aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. ‘s Avonds aankomst in de luchthaven van Londen en aansluitend lijnvlucht naar Brussels Airport. Dranken en snacks zijn verkrijgbaar tegen betaling.(O)

territoria die men "arena's" of "leks" noemt. Binnen deze territoria strijden ze onderling om het recht van paring af te dwingen. Een drachtig wijfje werpt één jong na een draagtijd van 225 dagen.


182 I ECOLO


DR . L I V INGS T ONE A C H T ERNA : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s

Belang rijk om w et en

zambia & botswana I 183

H o tel s

(* = officiële categorie Zambia & Botswana /° = beoordeling AdA)

Dag 2-4 OKAVANGO DELTA - STANLEY’S CAMP (nvt /°°°°°)

Dag 14 LUSAKA - INTERCONTINENTAL HOTEL (*****/°°°°)

meest comfortabele manier om volop van uw reis te kunnen genieten. Sommige van deze vluchten

Het kleine luxekamp bevindt zich in het zuidelijk gedeelte van het Moremi game reserve en bestaat uit

Dit is het beste hotel van de hoofdstad, dat behoort tot de internationale keten van de InterContinen-

zijn lijnvluchten. Andere vluchtjes worden uitgevoerd door chartermaatschappijen en worden steeds

acht klassieke stijlvolle safaritenten. Elke tent beschikt over een ‘en-suite’ badkamer en privé veranda

tal hotels. Toch is de standaard in Zambia, hier niet altijd gelijkwaardig aan zijn ketengenoten elders

in samenspraak met de lodges geregeld. Zambia’s nationale parken zijn meestal grote natuurge-

dat prachtige uitzichten biedt over de omgeving. Het sfeervolle interieur van elke safaritent is uitgerust

in de wereld. Het hotel is gelegen in het diplomatieke centrum van de hoofdstad op enkele minuten

• Zich verplaatsen in kleine vliegtuigjes is de snelste manier om afstanden te overbruggen en ook de

bieden die doorgaans ver van de hoofdwegen gelokaliseerd zijn en bijgevolg moeilijker bereikbaar

met het fijnste linnen. Het antiek meubilair dateert uit de 19de eeuw en ademt een sfeer van weleer uit.

van het commerciële centrum. De tweepersoonskamers beschikken over alle moderne faciliteiten. Als

zijn. Neem daarbij de slechte staat van het wegennet en de vele vermoeiende uren die dergelijke

Dit kamp beschikt over een buitenzwembad.

ontspanningsmogelijkheden beschikt het hotel over een buitenzwembad, sauna en een goed uitgerust

transfers teweeg brengen. Vandaar dat resoluut werd gekozen om uw verplaatsingen in Zambia en

www.sanctuarylodges.com

fitnesscentrum.

Botswana met vliegtuigjes uit te voeren. De nationale parken hebben goed onderhouden en gemarkeerde landingsstrips.

www.ichotelsgroup.com Dag 5-6 RIVIERCRUISE - ICHOBEZI SAFARI BOAT (nvt) - NIEUWE KEUZE

• Max. toegelaten gewicht voor de binnenlandse vluchtjes is 12 kg met een ‘zachte’ bagage, vandaar

De nieuw gebouwde, 18 m lange rivierboot waarmee we de Chobe en Zambezi opvaren, biedt een waar

dat in elke lodge of tentenkamp de wasdienst gratis is voorzien, zodat u dagelijks uw kleren een

comfort, gepaard aan een aangepaste service en een waaier aan safari- en hengelmogelijkheden. Uitgerust

wasbeurt kan laten geven, met uitzondering van het InterContinental hotel te Lusaka.

met slechts 4 ruime kajuiten per boot. Elke kajuit beschikt over een eigen douchekamer, lavabo en toilet en

• De safari’s gebeuren steeds onder begeleiding van ervaren lokale bushgidsen. Zij zullen hun best

grote panoramische schuiframen, die een persoonlijke kijk op het voorbijglijdende en steeds wisselende

doen om zoveel mogelijk flora en fauna te tonen. Wij kunnen echter geen garantie bieden dat alle

landschap bieden. Deze boot biedt zonder meer de hoogste standaard verkrijgbaar in Botswana of Nami-

vermelde dieren, die effectief de parken bewonen, gezien zullen worden.

bië. De bovenverdieping bevat een klein openluchtzwembad, een overdekte lounge en een open zonneterras

• Het transport voor de safari’s gebeurt steeds met terreinwagens van de lodge zelf.

en een openluchtrestaurant waar verse maaltijden worden opgediend tijdens het diner. Naast onze eigen

• Het verblijf in de tentenkampen gebeurt in zeer ruime, bemeubelde private canvastenten, met ach-

ADA-reisleiding, staan onderlegde gidsen en goed uitgeruste motorboten met hoog kwalitatief materiaal

teraan badkamer met douche, bad, lavabo en toilet. Vooraan is er een privaat dek. Centraal is de

ter beschikking van de reiziger. Onze cruiseboot beschikt als enige over een autorisatie om ook 's avonds

eetplaats en salon.

en 's nachts de Chobe-rivier op te varen. Bij valavond genieten we dan ook van een eindeloze stilte over het

• Tijdens de bootcruise en tijdens het verblijf in de lodges en tentenkampen zijn alle frisdranken, lokale wijnen en bieren inbegrepen met uitzondering van het InterContinental hotel te Lusaka.

water, die enkel onderbroken wordt door het gehuil van een hyena of het gebrul van de leeuw. www.ichobezi.co.za

• Deze reis verloopt volledig in volpension. • Vermits regelmatig wandelingen worden ingelast, is aangepaste kledij en schoeisel hiervoor aan te

Dag 7-8 MOSI-OA-TUNYA NP - SUSSI LODGE (nvt /°°°°plus)

bevelen. Deze prachtige wandelingen werden zorgvuldig geselecteerd en kunnen worden gemaakt

De romantische en exclusieve lodge bevindt zich langs de oever van de Zambezi-rivier, stroomopwaarts

door eenieder met een normale conditie en mobiliteit.

van de Victoria-watervallen. Deze accommodatie bestaat uit 12 luxueuze boomhutten. De hutten zijn

• Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd (min. leeftijd is 15 jaar). Iedereen die over een nor-

opgetrokken in baobabbomen en beschikken over al het mogelijke luxe en comfort. Elke lodge beschikt

male conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd.

over een eigen terras van waarop men een prachtig uitzicht heeft over de Zambezi-rivier. Het terras is

• Wildlife komt spijtig genoeg niet ‘à la carte’ en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden. De ervaring

ideaal om de dieren van het nationale park te kunnen observeren, zoals onder andere nijlpaarden en

heeft geleerd dat elke groep hierbij dikwijls totaal verschillende ervaringen opdoet. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige/Afri-

olifanten. De lodge beschikt over een buitenzwembad. www.sanctuarylodges.com

kaanssprekende reisleid(st)er, tevens natuurgids. • Alle plaatselijke fooien voor lokale gidsen en chauffeurs, alsook luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010, zijn inbegrepen.

Dag 9-11 LOWER ZAMBEZI NATIONAL PARK - KULEFU TENTED CAMP (nvt /°°°°°) De ruime, bemeubelde luxe tenten van het Kulefu Camp zijn prachtig gelegen midden in het Zambezi

• Onvoorziene plaatselijke, logistieke of weersomstandigheden kunnen verschuivingen in het pro-

National Park. Het teakhouten terras is een ideale plek om de machtige Zambezi-rivier te overschouwen.

gramma noodzakelijk maken. Al het mogelijke wordt dan gedaan om het programma zo nauwkeurig

De tenten zijn allemaal uitgerust met een badkamer met private douche, bad, lavabo en toilet. Een

mogelijk te volgen. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek.

buitenzwembad zorgt voor de nodige verkoeling tijdens de warme middagpauzes, als de zon loodrecht op het park staat. www.sanctuarylodges.com

• Visumkosten voor Zambia zijn niet inbegrepen. Voor iedere reis is een visum Zambia met ‘double entry’ noodzakelijk. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 12-13 SOUTH LUANGWA NATIONAL PARK - CHICHELE PRESIDENTIAL LODGE (nvt/°°°°°) - NIEUWE KEUZE Deze exclusieve lodge werd ooit gebouwd voor de Zambiaanse president Kenneth Gaunda en ligt bovenaan een heuveltop in het nationale park. Het biedt een adembenemend uitzicht over het park. Een verblijf in één van de 10 private lodges voert u terug naar de charme en het comfort van de vorige eeuw. De lodges zijn gedecoreerd met elegante accenten uit het Victoriaanse tijdperk en beschikken over al het mogelijke comfort. De lodge beschikt over een buitenzwembad. www.sanctuarylodges.com


184 I ECOLO

ZUID-AFRIKA TROTS VAN DE TAFELBERG


20-daagse rondreis 9 AFWISSELENDE NATUURGEBIEDEN

zuid-afrika I 185 Vertrekdata

Prij s

t.e.m.

ZA18

van 19.02.11

10.03.11 ☛

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

5.300 EURO

ZA01

09.07.11

28.07.11

1-persoonskamer

5.725 EURO

ZA02

24.09.11

13.10.11

ZA03

01.10.11

20.10.11

kinderen <12 jaar 3-persoonskamer

3.990 EURO ❀ op aanvraag

ZA04

15.10.11

03.11.11

ZA05

22.10.11

10.11.11

ZA06

29.10.11

17.11.11

ZA07

12.11.11

01.12.11

ZA08

19.11.11

08.12.11

ZA09

26.11.11

15.12.11

Ÿ Privaat wildreservaat in het Waterberg-plateau

ZA10

17.12.11

05.01.12 *

ZA11

07.01.12

26.01.12 *

ZA12

21.01.12

09.02.12 *

ZA13

04.02.12

23.02.12 *

ZA14 ZA15

18.02.12 03.03.12

08.03.12 * 22.03.12 *

Ÿ Waterberg-plateau Ÿ Laagland-‘bush’ Ÿ Drakensbergen-massief Ÿ The Battlefields Ÿ Golden Gate National Park Ÿ Groene tuinroute Ÿ Tsitsikamma tropisch regenwoud Ÿ De Kleine Karoo-halfwoestijn Ÿ Mediterrane wijnlanden

5 dagen exclusieve safari’s per 4x4 Ÿ Unieke ‘bush’-ervaring in het Edeni privaat wildreservaat Ÿ Dagsafari per 4x4 in het Kruger National Park •

SELECTIEVE ACCOMMODATIES Ÿ Small is beautiful Ÿ 7 exclusieve lodges & boutique hotels: telkens 2 overnachtingen Ÿ Private vijfsterren game reserves

Prij s* per persoon op basis van: 2-persoonskamer

5.490 EURO

1-persoonskamer

5.990 EURO

kinderen <12 jaar 3-persoonskamer

4.200 EURO ❀ op aanvraag

❀ prijs voor kinderen jonger dan 12 jaar, die de kamer delen met twee volledig betalende volwassenen minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 18

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 20102011, prijzen op aanvraag

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Toplocatie Witwater lodge & spa

Witwater GR

Edeni GR

Historisch erfgoed Ÿ Bezoek aan Stellenbosch & historische monumenten Ÿ Bezoek aan Oudtshoorn & C.P Nel museum

Kruger National Park

Johannesburg

MEEST AFWISSELEND & VOLLEDIG PROGRAMMA Mkuze

Drakensbergen

Kaapstad Stellenbosch

Oudtshoorn

Plettenberg Bay

Port Elizabeth


186 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - JOHANNESBURG In de namiddag bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA, richting Frankfurt. Bij aankomst nemen we aansluitend de rechtstreekse non-stop lijnvlucht van LUFTHANSA naar Johannesburg. Tijdens de vlucht naar Frankfurt zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling, de maaltijden en dranken tijdens de langeafstandsvlucht naar Johannesburg zijn inbegrepen.

V I J F ST ERRENLODGE M ET 4 X 4 -SAFARI ’S IN H E T WATER B ERG -PLATEAU Dag 2 - 3 WITWATER GAME RESERVE 's Morgens aankomst in de internationale luchthaven van Johannesburg. Deze metropool is de toegangspoort tot de prachtige natuurgebieden van de provincie Gauteng. We rijden in de richting van het 150 km lange, uitgestrekte Waterberg-plateau. Lunch onderweg. Dit immense gebied behoort tot een van de grootste wildernisgebieden in Zuid-Afrika. Het is een eco-gebied met prachtige vergezichten, groene ‘bush’- begroeiing, onbezoedelde ravijnen en rijk beboste heuvels. We verblijven in de elegante WITWATER SAFARI lodge en spa. Dit 6500 ha private en volledig malariavrije natuurpark is de uitgelezen plek om voor het eerst kennis te maken met het fascinerende Afrikaanse wildleven. Zowel de namiddagsafari de eerste dag als de ochtend- en namiddagsafari op de tweede dag van ons verblijf, ondernemen we in open 4x4-terreinwagens. Ontbijt, brunch en avondmaal worden genomen in de lodge. (1O,1L,1brunch,2D)

U NIEK E ‘ BUS H’- ERVARING M ET 4 X 4 -SAFARI’ S IN H E T EDENI L AAGL ANDRESERVAAT Dag 4 - 5 EDENI GAME RESERVE Na het ontbijt rijden we richting Tzaneen, waar we een stop maken aan de Magoebas-kloof, een van de mooiste ravijnen van Zuid-Afrika. We krijgen een duidelijk overzicht over dit prachtige dal dat gekenmerkt wordt door subtropische plantengroei en watervallen. Lunch onderweg. Onze eindbestemming voor vandaag is het Edeni game reserve. Dit 21 000 ha groot privaat reservaat bestaat uit een ongeschonden ‘bush’-vegetatie, typisch voor het laagland. Men heeft maar liefst 90% kans om hier de ‘Big Five’ te spotten, ook cheeta’s worden hier geregeld waargenomen! Een werkelijk uitzonderlijk gebeuren op deze korte tijdsspanne. Tijdens ons tweedaags verblijf

logeren we in de robuuste en comfortabele in natuurhout opgetrokken bungalows van de EDENI RIVER lodge. Deze ‘bush’-lodge is idyllisch gelegen aan de oevers van de Makhutswi-rivier. We maken beide dagen alle safari’s per open 4x4-jeeps. Voor de liefhebbers is er tevens een natuurwandeling in de bush voorzien. Ontbijt, middagmaal en avondmaal worden genomen in de lodge. (2O,2L,2D)

MPUM ALANGA PANORAMAROU T E Dag 6 EDENI GAME RESERVE - NELSPRUIT Na het ontbijt leggen we een gedeelte af van de Mpumalanga-panoramaroute, doorheen de uitlopers van de noordelijke Drakensbergen en langs de diepe ravijnen van de Blyderiviercanyon. We maken onder andere een stop bij de befaamde Bourke's Luck Potholes. Deze ‘potholes’ zijn een reeks van diepe cilindrische spoelgaten die de rivieren de Blyde en de Treur in de rotsbodem hebben uitgesleten. Men kan duidelijk de vrijgekomen chromietlagen bewonderen in de kalkhoudende grond. Meerdere bruggetjes maken het mogelijk om al die natuurpracht van nabij te bewonderen. Eveneens indrukwekkend is een spectaculaire, 50 m hoge donderende waterval. Lunch onderweg. Onze eindbestemming voor vandaag is Nelspruit. De groep zal twee nachten in het schitterende vijfsterren LOERIES CALL guest house en FRANCOLIN lodge verblijven. Deze twee kleinschalige lodges zijn broederlijk naast elkaar gelegen in the Lowveld. De koloniale maar tegelijk luxueuze sfeer van Loeries Call guest house en de strakke moderne stijl van de Francolin lodge maken van ons verblijf een onvergetelijk gebeuren. We gebruiken beide avonden het diner in het gerenommeerde restaurant van de lodge. (O,L,D)

PER OP EN 4X4-J EEP S DOORH EEN HET KRUGER NATIONA L PARK Dag 7 NELSPRUIT - KRUGER NATIONAL PARK - NELSPRUIT Door de vroege start van de dag wordt er door de lodge een verzorgde ontbijtbox voorzien. We rijden deze ochtend richting Kruger Park. Dit 2 000 000 ha groot natuurpark herbergt de belangrijkste fauna van het Zuid-Afrikaanse laagland. Gezien de uitgestrektheid van dit enorme natuurgebied komen er verschillende biotopen voor, naargelang de bodemsamenstelling, de begroeiing en jaarlijkse neerslag. We laten de bus achter aan de inkompoort en nemen plaats in onze open 4x4-jeeps, waardoor fotografen alle mogelijkheden ideaal kunnen benutten. In deze open jeeps voelen we het directe contact met het wildleven, als de dieren op korte afstand worden benaderd. We doorkruisen het zuidelijke deel van het park dat bekend staat voor zijn enorme verscheidenheid aan wildleven. Hoewel leeuwen overal in het park kunnen worden waargenomen, komen zij vooral voor in het centrale en zuidelijke deel. Kuddes Afrikaanse

buffels en wildebeesten, sierlijke impala’s, koedoes, antilopen en statige giraffen grazen hier in uitgestrekte graslanden, terwijl zij worden belaagd door hyena’s en cheeta’s. In dit gebied trekken soms grote kuddes olifanten rond. In onvervalste safaristijl genieten we van een heerlijke picknicklunch in het park. Een groot attractiepunt van het zuidelijk deel is de Sabie-rivier en de meerdere waterputten, waar dieren dagelijks komen drinken. Rond de late namiddag rijden we het park uit en keren terug naar onze lodge in Nelspruit. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,picknicklunch,D)

Dag 8 NELSPRUIT - MKUZE Na het ontbijt rijden we door Swaziland, een van de kleinste koninkrijkjes in de wereld. De economie van dit kleine land steunt vooral op een extensieve bosbouw en vele suikerrietplantages. Geografisch gezien bestaat Swaziland uit meerdere afwisselende landschapzones. Lunch onderweg. Terug in Zuid-Afrika, begeven we ons op het grondgebied van de trotse Zoeloes. In Mkuze logeren we in de elegante en charmante GHOST MOUNTAIN inn, gelegen aan de voet van de benevelde Ghost Mountain. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,L,D)

2 - DAAGSE DRA KENSBERGENMASSIEF : P RAC H TIGE PANORAMA’S L ANGSH EEN ‘ T HE BAT T LEF IEL DS’ Dag 9 MKUZE - DRAKENSBERGEN Na het ontbijt rijden we richting ‘The Battlefields’. Dit is het gebied waar destijds hevige oorlogen werden uitgevochten tussen de Zoeloes en de voortrekkers, maar ook de roodhemden of Engelsen vochten hier zware veldslagen uit. We rijden door een zeer afwisselend landschap met prachtige vergezichten naar Dundee. Op deze ‘Slagveldenroute’ maken we een stop aan het Bloedriviermonument, een indrukwekkende ‘laager’ met niet minder dan 64 bronzen ossenwagens. Dit monument herdenkt de historische slag waarbij duizenden Zoeloestrijders sneuvelden tegen een groep van 464 voortrekkers. Het bezoek aan het Bloedriviermonument is steeds onder voorbehoud van weersomstandigheden. De toestand van de weg staat bij slecht weer niet altijd een bezoek aan het monument toe. Vervolgens bezoeken we het ‘Battle of Talana’-museum, gelegen op een vroeger slagveld. Lunch onderweg. Naarmate we het imposante massief van de Drakensbergen naderen, genieten we van de wisselende vergezichten. De ‘Muur van Speren’ biedt net zo'n woeste aanblik als haar naam doet vermoeden. Dit bijna 2000 km lange gebergte in basaltrots, met talloze grillige toppen tot 3400 m hoog, vormt de ruggengraat van Zuid-Afrika. Gelegen in het hart van het mooie noordelijke Drakensbergen-massief, met zicht op het indrukwekkende amfitheater, ligt de schitterende viersterren MONTUSI MOUNTAIN lodge, opgetrokken uit afzonderlijke luxebun-


T RO T S V AN DE T A F E L B ERG : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s SMALL IS BEAUTIFUL Tijdens de samenstelling van deze rondreis hebben we de grote, onpersoonlijke hotelketens van mastodontformaat vermeden en werden zoveel mogelijk onafhankelijke hotels en lodges, met elk een eigenzinnige stijl, geselecteerd. Deze strenge selectie draagt ertoe bij dat de reiziger na zijn volle dagbezoeken en safari’s aangename momenten beleeft, als hij door de persoonlijke service ‘s avonds een beter contact krijgt met de gastvrije Afrikaners.

galows. Als de tijd het toelaat maken we alvast een wandeling in de omgeving van de lodge, waarbij we genieten van immense panorama’s. Avondmaal en overnachting in de lodge. De ZA10 groep met afreisdatum 17 december zal dineren en verblijven in het grote en mooi gelegen ALPINE HEATH resort. (O,L,D)

GOLDEN GATE HOOGLAND PAR K Dag 11 DRAKENSBERGEN - PORT ELIZABETH Ontbijt. Deze ochtend rijden we naar het Golden Gate Hooglandpark dat een van de meest spectaculaire landschappen van Zuid-Afrika biedt. We houden halt aan de voet van de indrukwekkende Brandwag-schildwachtrots. Hoewel vooral beroemd voor zijn hallucinante vergezichten, kan het park ook prat gaan op een gevarieerd wildleven. Lunch onderweg. Aansluitend worden we overgebracht naar de luchthaven van Johannesburg voor een binnenlandse vlucht naar Port Elizabeth. Avondmaal en overnachting in het gezellige IBHAYI guest lodge. (O,L,D)

GOLDEN GATE HOOGLANDPARK Dit 11 600ha groot nationaal park dankt zijn naam aan de gestreepte zandsteen-

H E T I M P RESSIONAN TE A M FI T H EAT ER IN DE DRAKENS B ERGEN

formaties die bij zonsondergang opgloeien als goud. Door oxydering zijn prachtige gele, oranje en rode kleuren ontstaan. Deze bergreeks, ook wel Maluti's genoemd, ligt aan de oostgrens van de provincie Vrijstaat en vloeit samen met de verweerde Drakensbergen. De westelijke ingang wordt aan weerszijden gedomineerd door twee rotsen van meer dan honderd meter hoog. Samen vormen zij de “Golden Gate”. In

Dag 10 DRAKENSBERGEN Na het ontbijt rijden we naar het Natal National Park. Dit park omvat het noordelijke gedeelte van het Drakensbergen-massief. We maken hier een prachtige natuurwandeling met steeds afwisselende beelden van het indrukwekkende amfitheater dat zich voor ons openbaart. Tijdens de wandeling maken we ook kennis met de uiteenlopende begroeiing in deze ongeschonden omgeving. ‘s Middags zoeken we een mooie plek uit voor een picknicklunch in het park. Voor het avondmaal en de overnachting keren we terug naar onze lodge. (O,picknicklunch,D) OPMERKING Indien de tijd het toestaat bezoeken we vandaag een project van de vzw Sprinkle. Deze organisatie is ontstaan toen de Belgische bezielster van het project via een van onze reisleiders in contact kwam met een receptioniste die zich bekommerde om het lot van een aantal weeskinderen. Het project groeide uit tot een vast opvangcentrum voor de vele aids-weeskinderen van de regio. Het centrum werd opgetrokken door een aantal Vlaamse vrijwilligers in samenwerking met de lokale gemeenschap en biedt momenteel plaats aan een 24-tal weeskinderen. Dit project wordt erkend door de Koning Boudewijn Stichting.

deze hooglandhabitat huist een verscheidenheid aan zoogdieren. Antilopen, buffels, gnoes, bokken en zebra's bevolken de vlakten. De zwarte arend, alsook de zeldzame lammergier en kale ibis, nestelen zich in de warme schaduwplekjes van deze gepo-

zuid-afrika I 187 eerde flora, die het hele jaar door bloeit. De meren en ongerepte lagunes van het gebied oefenen een onweerstaanbare aantrekkingskracht uit. De ruwe kuststrook, gekenmerkt door een opeenvolging van baaien, stranden en klippen verbindt het ene vakantieoord met het andere. In het Tsitsikamma National Park strekken we de benen en maken een wandeling door de ruige natuur naar de spectaculaire hangbrug die de riviermonding overbrugt. We dineren en overnachten in het prachtig gelegen BELVIDERE MANOR COUNTRY hotel. Dit historisch hotel dateert uit 1834 en is omgeven door een mooie tuin. We verblijven er gedurende twee nachten in de garden cottages en kunnen genieten van een voortreffelijke keuken. De ZA12 en 13 groepen overnachten en dineren in het prachtig gesitueerde WHALESONG hotel. Dit hotel is gelegen op een heuvel vlak boven Plettenberg Bay. Het hotel biedt een adembenemend zicht over de kustlijn en de mystieke Tsitsikamma Mountain Reserve. (O,D)

Dag 13 KNYSNA Na het ontbijt wacht ons een aangename eco-ervaring. De ferry vaart ons over de Knysna Lagune en zet ons af aan het Featherbed Nature Reserve, gelegen op de Westelijke Knysna Head. Een 4x4-jeep brengt ons naar de top van dit wonderlijke natuurreservaat. Tijdens onze afdaling hebben we een prachtig uitzicht op de beroemde Knysna Lagune en de Knysna Heads, deze imposante zandstenen kliffen bewaken de toegang tot de zee en vormen een natuurlijke bescherming van de 17 km lange lagune. Tijdens de wandeling passeren we het typische ‘fynbos’, verscheidene kliffen en grotten. Dit is de natuurlijke habitat van de beroemde Knysna loeri en de blauwe duiker, de kleinste antilopensoort ter wereld. Lunch ter plaatse. Na de middag maken we een ontspannende strandwandeling, waarbij dikwijls dolfijnen langsheen de kustlijn worden opgemerkt. Avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

lijste rotswanden. 's Zomers staan de vuurlelies, de rode karmozijnbessen, de witte aronskelken en tal van andere wilde bloemen in bloei, terwijl in de herfst de bomen dan weer gehuld zijn in schitterende gele, rode en groene kleuren. Hier geeft de na-

DE S TR UISVOGEL REGIO

tuur een staaltje van haar rijk kleurenspectrum!

Dag 14 KNYSNA - OUDTSHOORN

DE TUINROUTE EN H ET TSITSI KA MM A NATIONA L PARK Dag 12 PORT ELIZABETH - KNYSNA Ontbijt. Deze ochtend leggen we een eerste stukje van de tuinroute af en maken een stop aan de Paul Sauer-brug om de Stormsrivier-canyon te bewonderen. Deze route loopt langs de kust en biedt meerdere spectaculaire panorama's. Een tocht langs de tuinroute is ongemeen boeiend in elk jaargetijde. Zij dankt haar naam aan de gevari-

Na het ontbijt zetten we de reis verder over de Outeniqua-bergen, richting de Kleine Karoo. In deze regio dateren verschillende gebouwen uit de tijd van de verenrage, die in het begin van de vorige eeuw plaatsvond. De handel in deze kostbare veren was zo lucratief dat de struisvogelfokkers “verenbaronnen” werden genoemd en hun imposante Victoriaanse huizen “verenpaleizen”. We krijgen de kans rond te wandelen en op een actiefwerkende struisvogelfokkerij en maken van dichtbij kennis met deze bijzondere dieren. Na de lunch maken we een ontspannende stadswandeling in Oudtshoorn en bezoeken we het C.P Nel-museum. Onze eindbestemming voor vandaag is de elegante viersterren HLANGANA lodge. Avondmaal in een van de restaurants van de stad. Overnachting in ons hotel. (O,L,D)


188 I ECOLO Dag 15 OUDTSHOORN - SWELLENDAM - PAARL - STELLENBOSCH Ontbijt. Deze ochtend rijden we via Barrydale richting Swellendam. We bezoeken het historisch stadje met de authentieke ‘Drostdij’, het fraaiste voorbeeld van KaapHollandse bouwkunst. Lunch onderweg. In Paarl brengen we een bezoek aan het taalmonument. Dit monument staat op de flanken van de granieten rotsformaties waaraan deze stad haar naam te danken heeft. We worden ingehuldigd in de symboliek en het technische vernuft waarmee het monument tot stand is gekomen. Verder genieten we van het prachtige uitzicht dat deze locatie biedt over het Kaapse Plooiingsgebergte. We bereiken Stellenbosch, onze eindbestemming voor vandaag. We verblijven er twee nachten in het D'OUWE WERF hotel, de oudste ‘Inn’ van Zuid-Afrika. Dit hotel is tevens een geklasseerd monument. De inrichting van de sfeervolle kamers is Georgiaans en Victoriaans gestileerd. In deze atmosfeer van antiek meubilair en een massief houten plafond komt het rijke verleden van Zuid-Afrika tot leven. (O,L)

H E T KAAP - HOLL ANDSE HART VAN DE WI J NRO UTE Dag 16 STELLENBOSCH Na het ontbijt bezoeken we het historische centrum van de stad. Stellenbosch bekoort elke bezoeker door zijn witte gevels in Kaap-Hollandse bouwstijl, te midden oude eiken die de lanen sieren. We zien verschillende gevels die klinkende namen als ‘leg-of-mutton’, ‘bolbol’ en ‘holbol’ dragen. Vervolgens rijden we langs een panoramische route naar Franschhoek. Hier heerst een ideaal klimaat voor het kweken van druiven. We worden dan ook omgeven door een onmetelijk lappendeken van wijngaarden in rode en gele kleuren. Deze vruchtbare streek is ook geschikt voor olijventeelt en voor de alom gekende Kaapse appelboomgaarden. Lunch onderweg. Het klimaat in Stellenbosch en omgeving evolueert van het koele kustgebied naar het warmere binnenland. Deze verschillen zorgen voor een uitgebreide variatie wijnen: van porto tot dessertwijn, naast de klassieke keuze uit rode, rosé en witte wijnen. De ‘wineries’ zijn vaak idyllisch gelegen en hebben prachtige Kaap-Hollandse gevels. We bezoeken en proeven de wijnen van het gekende historische Wijnhuis Boschendal. Diner en overnachting in D’OUWE WERF hotel. (O,L,D)

DE I M POSAN TE TAFE LB ERG Dag 17 STELLENBOSCH - KAAPSTAD Na het ontbijt rijden we richting Kaapstad en nemen we de tijd om onderweg een bezoek te brengen aan het historische wijnlandgoed Groot Constantia. Deze aantrekkelijke stad met haar imposante gebouwen vormt een mooie afsluiting van een bezoek aan Zuid-Afrika. De Tafelberg is echter dé bekendste bezienswaardigheid

van de provincie. Gelegen aan de noordelijke kant van het Kaaps Schiereiland, strekt deze bergachtige landtong zich uit tot Kaap de goede hoop. Zodra het weer ons toelaat, nemen we de kabellift naar de top van de berg. Heel frequent hangt immers een schijnbaar onbeweeglijke wolk als een tafelkleed over de top. Het panoramisch uitzicht is overweldigend; een waar lappendeken van kleurlingenwijken, de haven met de ‘Waterfront’ en de onmetelijke oceaan. Deze kleurenpracht wordt bij mooi weer bekroond met drie heuvels. Op een van hen, Signal Hill, werden vroeger signalen naar de schepen doorgegeven. Met een beetje geluk zien we in de verte het Kaaps Schiereiland en Robbeneiland opdoemen. Als de tijd het toelaat, maken we een wandeling in het centrum van Kaapstad en leren we zo een stuk van deze aantrekkelijke wereldstad kennen. We verblijven in het stijlvolle COMMODORE hotel, dat ideaal gelegen is vlakbij het ‘Victoria and Alfred Waterfront’. Het uitgaansleven concentreert zich rond deze twee oude havengebieden van de Tafelbaai. Men kan er rustig flaneren langs rustieke visrestaurantjes, terrasjes en tot winkels omgevormde pakhuizen en genieten van de aangename sfeer. (O) OPMERKING Tijdens de maanden juli en/of augustus is het mogelijk dat de kabellift naar de top van de Tafelberg gesloten is voor een jaarlijks onderhoud, een alternatief programma zal ter plaatse worden voorzien.

EZELP ING UÏNS, PELSROBBEN CRUISE & KAA P DE GOEDE HOOP Dag 18 KAAPSTAD Ontbijt. Het Kaapse Schiereiland dat we vandaag bezoeken, is eigenlijk een volledig land in miniatuurvorm. Naast de voorsteden vinden we er de drukke haven in de Tafelbaai en de vele vissersdorpjes. De eerste stop maken we in Camps Bay, waar een rotsachtige kust een dramatisch karakter uitstraalt en we een prachtig uitzicht hebben op de ‘Twaalf Apostelenberg’. We rijden verder naar Houtbaai, een belangrijke vissershaven, waar vooral op kreeft en zeesnoek wordt gevist. Hier maken we, als het weer ons gunstig gezind is, een boottocht naar het duikereiland. Dit laat ons toe de speelse Kaapse pelsrobben van zeer nabij te bezichtigen. We zetten onze weg verder met als volgende halte Simonsstad, een sympathiek stadje met smalle straatjes en ouderwetse pubs. In Boulders dalen we af naar het strand, om de steeds groeiende kolonie van ezelpinguïns waar te nemen. Een houten plankenvloer geeft de mogelijkheid om op verschillende plaatsen de gedragingen van deze koddige diertjes gemakkelijk te kunnen observeren als ze waggelend naar zee trekken of de wacht optrekken bij hun verscholen nesten onder de dichte duinbegroeiing. Lunch onderweg. Via

Valsbaai bereiken we het ‘Kaap de goede hoop’-natuurreservaat. Het unieke ‘fynbos’ is het leefgebied van groepen bavianen, antilopen en verscheidene vogelsoorten. Tevens groeien er meer dan 2500 verschillende plantensoorten. De beroemde punt van de Kaap biedt een onvergetelijk uitzicht over de ruwe rotsen waartegen de golven van de oceaan beuken. Kaapse stormen waren vroeger gevreesd door schippers die de Kaap moesten omzeilen. Vele schepen sloegen te pletter en gingen ten onder in de wilde golfstroom. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 19 KAAPSTAD - FRANKFURT Ontbijt. We genieten nog van enkele vrije uurtjes aan de Waterfront. ‘s Middags nemen we een lichte lunch in het hotel alvorens we naar de luchthaven vertrekken voor onze rechtstreekse vlucht (of via Johannesburg) van Kaapstad naar Frankfurt met LUFTHANSA. Maaltijden en drank aan boord inbegrepen. (O,L)

Dag 20 FRANKFURT - BRUSSEL In de voormiddag aankomst in Frankfurt en aansluitend doorverbinding per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA naar de luchthaven van Brussels Airport. Tijdens de vlucht naar Brussel zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling.


T RO T S V AN DE T A F E L B ERG : 2 0 - d a a g s e r o n d r e i s

B elan gri jk om weten • Alle safari’s vinden plaats in open 4x4-terreinwagens. Zo zullen de unieke ervaringen van het persoonlijk contact met de rijke en afwisselende fauna en flora alleen maar intenser worden beleefd! Naast Kruger nationaal park worden enkele private wildparken bezocht, waar de kans op het spotten van het wildleven veel groter is. Daarnaast is het aantal gasten in deze private parken zeer beperkt en mag men tijdens de safari’s de wegen verlaten om de sporen te volgen van de dieren. • U reist in een ruime comfortabele bus met luchtkoeling met een klein gezelschap, wat in Zuid-Afrika meer mogelijkheden geeft tot allerhande bezoeken. • Deze rondreis omvat het meest volledig en afwisselend programma op Zuid-Afrika. Een bezoek aan dit land zo groot als West-Europa, vraagt om een aantal langere verplaatsingen per bus. De landschappen die tijdens deze rondreis worden doorkruist zijn vaak uniek en vormen een integraal onderdeel uit

H otels

kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Niettegenstaande op deze reis heel wat dierenleven valt waar te nemen, is het zo dat nooit alle waarnemingen van de beschreven diersoorten gegarandeerd kunnen worden. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige/ZuidAfrikaanssprekende reisleid(st)er, die een grondige kennis van Zuid-Afrika heeft opgebouwd door zijn/

Dag 2-3 WATERBERGEN - WITWATER SAFARI LODGE & SPA (*****/°°°°°)

Dag 11 PORT ELIZABETH - IBHAYI GUEST LODGE (nvt/°°°°)

Deze lodge is een nieuwe aanwinst voor Port Elisabeth. De ruime en lichte kamers zijn voorzien van alle moderne faciliteiten. De lodge beschikt over een buitenzwembad en een aangenaam terras om te ontspannen. www.ibhayiguestlodge.co.za

Dag 4-5 EDENI - EDENI RIVER LODGE (*****/°°°°°)

De accommodatie in deze typische ‘bush’-lodge bestaat uit robuuste en comfortabele in natuurhout opgetrokken bungalows. Tevens is deze lodge idyllisch gelegen aan de oevers van de Makhutswerivier, te midden het natuurschoon. Met 90% kans om tijdens de safari’s hier de ‘Big Five’ te spotten, is het verblijf hier een onvergetelijke gebeurtenis. www.edeni.com

haar jarenlang verblijf ter plaatse. • Deze rondreis is het enige product voor Zuid-Afrika op de markt, met een formule waarbij alle fooien in de restaurants en hotels, alle fooien voor gidsen en alle inkomgelden zijn inbegrepen, alsook alle luchthaventaksen en alle supplementaire veiligheidstaksen voor de intercontinentale en binnenlandse vluchten die geldig waren op 1 oktober 2010. • Door plaatselijk niet te controleren omstandigheden, kan de routing steeds gewijzigd worden. De reisleiding zal er in dat geval voor zorgen dat de noodzakelijk doorgevoerde aanpassing de beschreven route zo nauwkeurig mogelijk benadert. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar be-

Dag 6-7 NELSPRUIT - LOERIE’S CALL GUESTHOUSE EN FRANCOLIN LODGE (*****/°°°°°)

Beide kleinschalige accommodaties zijn naast elkaar gelegen in de Lowveld nabij Nelspruit. Loeries Call is een stijlvolle lodge omgeven door een prachtige tuin. Deze lodge straalt een warme, koloniale en luxueuze sfeer uit. De ruime executive kamers zijn smaakvol ingericht met Afrikaans koloniale stijlelementen. De Francolin lodge is een modern geïnspireerde lodge met stijlvolle design accenten. De ruime kamers ogen trendy en strak. Culinair worden de klanten eveneens verwend in het gerenommeerde Orange restaurant. www.loeriescall.co.za en www.francolinlodge.co.za

schikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 8 MKUZE - GHOST MOUNTAIN INN (****/°°°°)

Deze nog recent gerenoveerde Inn waar we voor onze klanten de ruime en mooie executive kamers boeken is gelegen aan de voet van de benevelde Ghost Mountain. Het hotel staat gekend voor prima kwaliteit en een persoonlijke service. Als ontspanningsmogelijkheden is er een buitenzwembad, gym, tennisveld en een spa. Tevens beschikt de lodge over een prachtige tuin om in te relaxen. www.ghostmountaininn.co.za Dag 9 -10 BERGVILLE - MONTUSI MOUNTAIN LODGE (****/°°°°)

De Montusi mountain lodge is gelegen in het noordelijke Drakensbergen-massief, met een uniek zicht op het indrukwekkende amfitheater. De accommodatie bestaat uit afzonderlijke luxe bungalows met ruime kamers en een salon. www.montusi.co.za OF Dag 9-10 BERGVILLE (enkel ZA10 groep) - ALPINE HEATH RESORT (****/°°°°)

VERLENGINGEN OP ONZE ZUID-AFRIKA RONDREIZEN ZIE PAG. 254-255

(* = officiële categorie Zuid-Afrika /° = beoordeling AdA)

Deze kleinschalige luxueuze lodge is gelegen in het 6500 ha groot privaat game reserve. De kamers zijn zeer smaakvol ingericht met alle comfort van een vijfsterren lodge. Elke kamer beschikt over een privé terras dat uitgeeft op het omringende landschap. Deze lodge is modern geïnspireerd en opgetrokken met typische Afrikaanse stijlelementen, die in perfecte harmonie staan met de omgeving. De service en de kwaliteit van de bediening en maaltijden behoren tot de beste wat Zuid-Afrika te bieden heeft. Zowel op het groot open terras met plunge pool, als op het overdekte terras met open bar en snookertafel is het aangenaam vertoeven tussen de safari’s in. Ook is de rustgevende spa een ideale plaats om te herbronnen. www.witwater.com

van de reis. Tijdens deze rondreis wordt er een totaal van ongeveer 4700 km afgelegd. • Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt,

zuid-afrika I 189

Dit grote resort is prachtig gelegen in het noordelijke Drakensbergen-massief. Het domein bestaat uit honderd chalets, een winkel, een spa een restaurant en een bar. Elke chalet biedt een uniek uitzicht op de indrukwekkende omgeving. De luxueuze bungalows beschikken over drie ruime slaapkamers, twee badkamers en een salon. De sportievelingen kunnen hier buiten zwemmen, wandeltochten ondernemen, paardrijden, vliegvissen en fietsen. www.alpineheath.co.za

Dag 12-13 KNYSNA - BELVIDERE MANOR COUNTRY HOTEL (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE Dit historisch country hotel dateert uit 1834. Deze accommodatie is ideaal gesitueerd in het hart van de tuinroute. De groep verblijft in de garden cottages opgebouwd uit twee aparte slaapkamers met aansluitende badkamer en voorzien van een aparte zithoek. Alle cottages zijn smaakvol ingericht met Kaap-koloniale stijlelementen en worden omgeven door een prachtige tuin. Kenmerkend voor dit hotel is de hartelijke en persoonlijke service en de voortreffelijke maaltijden die er worden geserveerd op de veranda of aan het buitenzwembad. Ontspannen kan ook aan de bar of in de prachtige tuin. www.belvidere.co.za OF Dag 12-13 PLETTENBERG BAY (enkel ZA12 & 13 groep) - WHALESONG LODGE (nvt/°°°°)

Whalesong lodge ligt op een heuvel vlak boven Plettenberg Bay en op wandelafstand van het centrum. Het hotel biedt een fantastisch zicht op de kustlijn, de bergen en de oceaan. De ruime en comfortabele kamers met rieten daken geven een unieke mix weer van Afrikaanse invloeden en moderne elegantie. Ontspannen kan in het buitenzwembad. www.legendlodges.co.za/whalesong.htm Dag 14 OUDTSHOORN - HLANGANA LODGE (****/°°°°) - NIEUWE KEUZE

Deze viersterren lodge is een charmant hotel ingericht met typische Afrikaanse stijlelementen en omgeven door een prachtige exotische tuin. De naam van de lodge is afgeleid van het Xhosa woord dat ‘samenkomst’ betekend. De tweepersoonskamers zijn klassiek en traditioneel getint en beschikken over een ruime badkamer. U kunt ontspannen in de gezellige lounge of aan het buitenzwembad met zonneterras. www.hlangana.co.za Dag 15-16 STELLENBOSCH - D' OUWE WERF HOTEL (****/°°°°)

Dit is Zuid-Afrika’s oudste Inn en tevens een geklasseerd monument. De kamers zijn ingericht in Georgiaanse stijl en ademen een sfeer van weleer uit. Het hotel is zeer centraal gelegen in het centrum van Stellenbosch, op wandelafstand van alle bezienswaardigheden van de stad. De klanten kunnen gebruik maken van een buitenzwembad en een massagesalon. www.ouwewerf.com Dag 17-18 KAAPSTAD - THE COMMODORE HOTEL (****/°°°°)

Dit stijlvolle hotel is ideaal gelegen vlakbij het Victoria & Albert Waterfront. Het uitgaansleven bevindt zich dan ook op wandelafstand van het hotel en concentreert zich rond deze twee oude havengebieden van de Tafelbaai. Het grote hotel biedt haar klanten alle moderne faciliteiten waaronder een buitenzwembad, spa met sauna & stoombad en goed uitgerust gymnasium. www.legacyhotels.co.za


190 I ECOLO

ZUID-AFRIKA

VAN DE OORSPRONG TOT DE KAAP


15-daagse rondreis

zuid-afrika I 191 Vertrekdata

6 afwisselende natuurgebieden Ÿ Laagland-‘bush’ Ÿ Boottocht op het Jozini-meer Ÿ Vallei van Verlatenheid Ÿ De tuinroute

Pri j s

YA01

van 17.07.11

t.e.m. 31.07.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.370 EURO

YA02

24.07.11

07.08.11

1-persoonskamer

4.950 EURO

YA03

14.08.11

28.08.11

kinderen <12 jaar 3-persoonskamer

3.300 EURO ❀ op aanvraag

YA04

30.10.11

13.11.11 *

Ÿ Mediterrane wijnlanden

YA05

06.11.11

20.11.11 *

YA06

20.11.11

04.12.11 *

3 dagen exclusieve safari’s per 4x4

Pri j s*

YA07 YA08

23.12.11 01.04.12

06.01.12 ** 15.04.12 *

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.620 EURO

1-persoonskamer

5.090 EURO

kinderen <12 jaar 3-persoonskamer

3.500 EURO ❀ op aanvraag

Ÿ De Kleine & Grote Karoo-halfwoestijn

Ÿ Unieke ‘bush’-ervaring in het privaat wildreservaat van het Likweti-laagland Ÿ Dagsafari in Kruger National Park per 4x4 Ÿ Adembenemende natuurervaring per 4x4 in het Kuzuko Private Concession

Selectieve accommodaties Ÿ Small is beautiful

Pri j s**

Ÿ 4 toplodges: telkens 2 overnachtingen

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.750 EURO

1-persoonskamer

5.290 EURO

kinderen <12 jaar 3-persoonskamer

3.650 EURO ❀ op aanvraag

Ÿ Private vijfsterren game reserves

Historisch erfgoed Ÿ Cradle of Humankind visitor centre

Magaliesberg

Ÿ Bezoek aan Graaff Reinet & historische monumenten

Kruger National Park

Johannesburg

Ÿ Bezoek aan Oudtshoorn & C.P Nel museum

minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 18

Contact met plaatselijke bevolking Ÿ Het leven in een hedendaagse Zoeloe gemeenschap

Mkuze

Volpension Afwisselend & volledig programma Durban

Graaff Reinet

Kaapstad

❀ prijs voor kinderen jonger dan 12 jaar, die de kamer delen met twee volledig betalende volwassenen

Montagu Oudtshoorn

Kuzuko Port Elizabeth

Mosselbaai

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256


192 I ECOLO Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - JOHANNESBURG In de namiddag bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek per regelmatige lijnvlucht van LUFTHANSA, richting Frankfurt. Bij aankomst nemen we aansluitend de rechtstreekse non-stop lijnvlucht van SOUTH AFRICAN AIRWAYS naar Johannesburg. Tijdens de vlucht naar Frankfurt zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling, de maaltijden en dranken tijdens de lange afstandsvlucht naar Johannesburg zijn inbegrepen.

KRUGER NATIONAL PARK ‘WILD VAN HART’ Dit 2 miljoen ha grote wildpark dankt zijn bestaan aan de laatste president van de voormalige Boerenrepubliek, Paul Kruger. Toen hij besefte hoe snel het aantal wilde dieren afnam door lukraak jagen, riep hij het oorspronkelijk aangewezen gebied uit tot een reservaat. Meer dan honderd jaar later is dit besef om de natuur

Dag 2 JOHANNESBURG - MAGALIESBERG 's Morgens aankomst op de internationale luchthaven van Johannesburg. We krijgen een voorsmaakje van de geschiedenis van Zuid-Afrika en bezoeken het Voortrekkersmonument. Na de middag maken we kennis met het Cradle of Humankind visitor centre. Hier wordt ons op een aanschouwelijke manier meer inzicht verschaft in het ontstaan van onze vooroudergeschiedenis. Dit toonaangevend museum heeft een bijzondere architecturale waarde en is volgens verscheidene thema’s opgebouwd. Het museum neemt ons mee op reis doorheen de tijd van het ontstaan van de mensheid tot wat de toekomst mag brengen. Lunch, avondmaal en overnachting in het klassevolle viersterren MAROPENG hotel. (L,D)

‘ Bu s h ’ - e rvaring per 4 x4s a fa r i i n h et Likwetil a agl a n d reservaat Dag 3 MAGALIESBERG - NELSPRUIT Ontbijt. We zetten onze ontdekkingstocht verder richting oosten. Lunch onderweg. Onze eindbestemming vandaag is de LIKWETI lodge & sanctuary. Dit 14800 ha groot malariavrije private reservaat bestaat uit een ongeschonden bushvegetatie, typisch voor het laagland. Dit game reserve herbergt drie van de big five zijnde de Kaapse buffel, de witte neushoorn en het luipaard. Verder is het reservaat de thuis voor meer dan driehonderd vogelsoorten, de eland en de zeldzame sabelantiloop. Tijdens ons 2-daags verblijf logeren we in de stijlvolle en luxueuze kamers van de vijfsterren LIKWETI lodge. Deze lodge is idyllisch gelegen te midden het natuurschoon en biedt een prachtig uitzicht over de vallei en de Swazibergen in de verte. We maken een namiddagsafari per open 4x4-jeeps. Avondmaal wordt genomen in de lodge. (O,L,D)

Dag 5 NELSPRUIT - MKUZE Na het ontbijt rijden we door Swaziland, een van de kleinste koninkrijkjes in de wereld. Zoals we vrijwel onmiddellijk zullen merken, steunt de economie van dit kleine land vooral op een extensieve bosbouw en vele suikerrietplantages. Geografisch gezien bestaat Swaziland uit meerdere afwisselende landschapzones. Lunch onderweg. Terug in Zuid-Afrika, begeven we ons op het grondgebied van de trotse Zoeloes. In Mkuze logeren we in de GHOST MOUNTAIN INN, gelegen aan de voet van de benevelde Ghost Mountain. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,L,D)

te behouden exponentieel gegroeid, hetgeen blijkt uit het feit dat de grenzen van het Kruger National Park zich uitstrekken tot in Mozambique en Zimbabwe. Op deze wijze kunnen de dieren vrij rondtrekken over de grenzen heen en wordt de behoefte aan selectie- en translocatieprogramma’s drastisch beperkt. Bijna de helft van de geschatte 718 vogelsoorten in Zuid-Afrika kunnen geobserveerd worden in het Kru-

O n t s pa n n e n d e bo o t t o c h t & kennismaking met de trotse Z o el o e s

ger National Park, waardoor het een van de meest interessante plaatsen ter wereld is voor vogelobservatie. De roem van het Kruger National Park is te danken aan een ongekend wildleven!

Per open 4x4-jeeps doorHEEN Kruger National Park Dag 4 NELSPRUIT- KRUGER NATIONAL PARK - NELSPRUIT Door de vroege start van de dag wordt er door de lodge een verzorgde ontbijtbox voorzien. We rijden deze ochtend richting Kruger Park. Binnen de grenzen van dit 2 miljoen ha groot natuurpark leeft - reeds sinds de stichting - de belangrijkste fauna van het Zuid-Afrikaanse laagland. Gezien de uitgestrektheid van dit enorme natuurgebied komen er verschillende biotopen voor, naargelang de bodemsamenstelling, de begroeiing en jaarlijkse neerslag. We laten de bus achter aan de ingang en nemen plaats in onze open 4x4-safari-jeeps, waardoor fotografen alle mogelijkheden ideaal kunnen benutten. In de open jeeps voelen we het directe contact met het wildleven als de dieren op korte afstand worden benaderd. We doorkruisen het zuidelijke deel van het park dat bekend staat voor zijn grootse verscheidenheid aan wildleven. Ofschoon leeuwen overal in het park kunnen worden waargenomen, komen zij vooral voor in het centrale en zuidelijke deel. Kuddes Afrikaanse buffels en wildebeesten, sierlijke impala's, kudu’s, antilopen en statige giraffen grazen hier in uitgestrekte graslanden, terwijl zij worden belaagd door hyena's en cheeta’s. In dit gebied trekken soms grote kuddes olifanten rond. In onvervalste safaristijl genieten we van een heerlijke picknicklunch in het park. Een groot attractiepunt van het zuidelijk deel is de Sabie-rivier en de meerdere waterputten, waar dieren dagelijks komen drinken. Rond de late namiddag rijden we het park uit en keren we terug naar onze lodge in Nelspruit. Avondmaal en overnachting in de lodge. (O,picknicklunch,D)

Dag 6 MKUZE Ontbijt. Vandaag starten we de dag met een ontspannende boottocht op het Jozini-meer. Dit meer behoort tot een van Zuid-Afrika’s grootste dammen en is idyllisch gelegen aan de voet van de Ubombobergen. Deze dam levert het irrigatiewater voor de talrijke suikerrietplantages die de omgeving hier domineren. Volgens velen liggen hier de mooiste natuurreservaten van Zuid-Afrika. De geïsoleerde ligging, de soms moeilijk begaanbare weg en de daardoor beperkte drukte leggen in ieder geval een goede basis voor een ‘wildlife experience’. Tijdens onze boottocht observeren we de grote variëteit aan vogels en is het eveneens mogelijk om olifanten, neushoorns, nijlpaarden en krokodillen te observeren. Na de lunch in onze lodge gaan we op bezoek bij de inwoners van een lokaal Zoeloe-dorp. Een rondleiding leert ons meer over de levensomstandigheden van een groot deel van de zwarte bevolking en hun langzame integratie in het ‘nieuwe ZuidAfrika’. Gedurende ons bezoek krijgen we een beter beeld van de tradities en gebruiken van de Zoeloes. Avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

Dag 7 MKUZE - DURBAN - PORT ELIZABETH - KUZUKO PRIVATE CONCESSION Vroeg ontbijt. We rijden richting luchthaven voor een binnenlandse vlucht van Durban naar Port Elizabeth. Snacklunch op het vliegtuig. We zetten onze tocht verder noordwaarts richting Addo Elephant National Park. Onze eindbestemming voor de komende twee nachten is de prachtige en stijlvolle KUZUKO lodge gelegen vlakbij het Addo Elephant National park in een malariavrije private concessie. Om onze lodge te kunnen bereiken laten we de bus achter aan de inkompoort van het reservaat en nemen we plaats in onze open terreinwagens. We laten de grootsheid van deze bijzondere plaats op ons inwerken terwijl we genieten van een heerlijk glaasje. Deze lodge staat gekend voor zijn uitstekende en verfijnde keuken. Overnachting en avondmaal in de mooie chalets van de lodge. (O,snacklunch,D)


VAN DE OORSPRONG TOT DE KAAP : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s SMALL IS BEAUTIFUL Tijdens de samenstelling van deze rondreis hebben we de grote, onpersoonlijke hotelketens van mastodontformaat vermeden en werden zoveel mogelijk onafhankelijke hotels en lodges, met elk een eigenzinnige stijl, geselecteerd. Deze strenge selectie draagt ertoe bij dat de reiziger na zijn volle dagbezoeken en safari’s aangename momenten beleeft, als hij door de persoonlijke service ‘s avonds een beter contact krijgt met de gastvrije Afrikaners.

A d e mb e nemende nat u u r e rvaring per 4 x4

tijden. Meer dan tweehonderd stille getuigen van de oude pracht en elegantie worden momenteel beschermd. We maken een ontspannende stadswandeling. Centraal in de Kerkstraat ligt het DROSTDY hotel, waar we verblijven. Deze prachtig gerestaureerde landvoogdij met neoclassicistische kenmerken ligt vlak bij de Nederduits Gereformeerde Kerk en wordt omgeven door mooie, stijlvolle huizen. We gebruiken de lunch in een van de restaurants van de stad. Vervolgens vertrekken we naar de Vallei van de Verlatenheid. Deze behoort tot het Camdeboo National Park en werd reeds in 1935 uitgeroepen tot nationaal park. Grillige rotsformaties, uitgesleten door miljoenen jaren erosie, rijzen nu als eenzame schildwachten op uit het dal. Bij helder weer hebben we een adembenemend uitzicht over Graaff Reinet en de Camdeboo-vlakten. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

VALLEY OF DESOLATION Deze verschroeide vallei is in een van de meest spectaculaire natuurreservaten van

Dag 8 KUZUKO PRIVATE CONCESSION Vroege ochtend voorzien van koffie en koek. We stappen in onze open 4x4-safarijeep en maken deze dag kennis met deze wel bijzondere omgeving die gekenmerkt wordt door prachtige vergezichten over de Zuurbergen en de Karoovlakte. Deze regio herbergt een uniek en fragiel ecosysteem dat een fascinerende verscheidenheid aan leven biedt. De fauna en flora uit deze regio heeft zich op vaak een unieke manier aangepast om te overleven in deze harde omstandigheden. Dit game park is de wijkplaats voor olifanten, Kaapse buffels, een verscheidenheid aan antilopensoorten, ontelbare vogelsoorten alsmede de unieke, vleugelloze mestkever die praktisch enkel in deze regio voorkomt. We keren terug naar onze lodge voor een uitgebreide brunch. Wanneer aan de horizon de roze en blauwe pasteltinten dieper van kleur worden om uiteindelijk de eindeloze canvas van de Karoo in fantastische tinten van oranje en warm rood om te toveren, genieten we van high tea en nemen we voor een tweede maal plaats in onze open 4x4-safari-jeeps. Hier worden de avonden onderbroken door het huilen van de zwartrugjakhals en kondigt de roep van de frankolijn elke nieuwe ochtendstond aan. Diner en overnachting in onze lodge. (O,brunch,D)

H e t j u w eel van de Karoo Dag 9 KUZUKO PRIVATE CONCESSION - GRAAFF REINET Ontbijt. Onze halteplaats voor vandaag in de Karoo is Graaff Reinet. Al vrij snel wordt ons duidelijk waarom deze historische stad "die Juweel van die Karoo" wordt genoemd. Imposante Kaap-Hollandse landhuizen roepen herinneringen op aan lang vervlogen

Zuid-Afrika gelegen. Hoog boven het schilderachtige plaatsje Graaff Reinet biedt de Valley of Desolation een adembenemend uitzicht. Op deze plaats is de wirwar van doleriet-pilaren langzamer verweerd dan de sedimentaire steen rondom. Deze zuilen van doloriet, een vulkanisch gesteente, rijzen wel 120 m hoog boven de met keien bezaaide valleibodem. De flanken bestaan uit een zachter afzettingsgesteente dat dateert uit de tijd dat de Karoo nog een uitgestrekt bekken vormde. Geplaveide pa-

zuid-afrika I 193

struisvogelfokkers “verenbaronnen” werden genoemd en hun imposante Victoriaanse huizen “verenpaleizen”. Onze eindbestemming voor vandaag is de elegante en Victoriaans geïnspireerde viersterren LA PLUME guest house. We genieten van een typisch avondmaal in ons hotel. (O,L,D)

Dag 11 OUDTSHOORN - MOSSELBAAI - MONTAGU Ontbijt. Mosselbaai, deze plaats, dankt zijn naam aan de overvloed van mosselen die in de baai groeit. In 1488 kwam de Portugees Bartholomeu Dias hier als eerste Europeaan aan wal om vers drinkwater te nemen. We bezoeken het museum waar een replica van het karveel waarmee hij zijn tocht ondernam tentoon staat. Als het weer en de tijd het toelaten strekken we de benen en maken we een ontspannende strandwandeling in de omgeving. Lunch onderweg. Aan het westelijk einde van de Kleine Karoo ligt een schilderachtig dorpje, Montagu. Tot 1877 lag Montagu in een moeilijk bereikbare uithoek van de Kleine Karoo. Dat veranderde toen de Kogmanskloofpas werd voltooid. Deze plaats is de plek om de spectaculaire geplooide rotsformaties van naderbij te bekijken. Montagu is het centrum van Zuid-Afrikaanse muskadelwijn. Verder is deze streek bekend om zijn gedroogde vruchten. Met overvloed aan zon en kunstmatige irrigatie gedijen hier voornamelijk zoete likeurwijnen en portwijnen. We verblijven er twee nachten in de MIMOSA lodge gelegen in een van de historische gebouwen in het centrum van de stad. De YA04-05-06-07 groepen verblijven op een historisch wijndomein in Robertson met de naam FRAAI UITZICHT. Beide accommodaties staan gekend om hun culinaire en uiterst verfijnde keuken. (O,L,D)

den leiden naar de rand van het dal, dat een prachtig uitzicht biedt over de wanorde van de rotsen beneden en de diep uitgesneden wanden. Dit is het resultaat van zo’n 200 miljoen jaar erosie.

De struisvogel regio Dag 10 GRAAFF REINET - OUDTSHOORN Na het ontbijt rijden we het drogere binnenland in. Deze uitgestrekte half woestijn, “Dorstig Land” genoemd - heeft zo haar eigen karakter. De uitgestrekte desolate vlaktes zijn enkel aangekleed met vetplanten en veldjes cactussen. Aan de horizon staan robuuste bergruggen onder een kobaltblauwe hemel. Enkel een occasionele schapenboerderij met de typische stalen windmolens getuigt van menselijke aanwezigheid. We krijgen de kans rond te wandelen op een actiefwerkende struisvogelfokkerij en maken van dichtbij kennis met deze bijzondere dieren. Na de lunch maken we een ontspannende stadswandeling in Oudtshoorn en bezoeken we het C.P Nel museum. In deze regio dateren verschillende gebouwen uit de tijd van de verenrage, die in het begin van de vorige eeuw plaatsvond. De handel in deze kostbare veren was zo lucratief dat de

Me d i t e r r a n e w i j nl a n d e n & s p e c tac ul a i r g e pl o o i d e gesteentes Dag 12 MONTAGU Ontbijt. Om Montagu te kunnen bereiken ten tijde van de voortrekkers diende de rivier acht maal overgestoken te worden. Telkens diende een sterk team van paarden en ossen te worden samengesteld om deze hachelijke trip te ondernemen. De route was niet toegankelijk voor wagens, die vaak vast kwamen te zitten in de kloof. Dit veranderde toen in 1877 de Kogmanskloofpas werd voltooid. Montagu is een van de best bewaarde laat Victoriaanse landelijke dorpjes in de Kaapregio. Een wandeling door het kleine centrum van de stad laat ons toe kennis te maken met de fascinerende architectuur en de historische gebouwen van dit dorpje, die uiterst goed geconserveerd zijn. We lunchen onderweg en maken van de gelegenheid gebruik om van de lokale wijnen en specialiteiten te proeven op een wijndomein. Na de middag maken we een wandeling langsheen de Kogmansklooftunnel. Dit is de uitgelezen plek om deze spectaculaire omgeving op ons in te laten werken. Avondmaal in onze lodge. (O,L,D)


194 I ECOLO DE ERFENIS VAN DE VROEGE EUROPESE KOLONISTEN De eerste wijnstokken zijn in de Westelijke Kaap geplant door de eerste Commandeur van de Kaap, Jan van Riebeeck. Al spoedig begon de Europese adel de wijnen te drinken van Gouveneur Simon van der Stel’s boerderij Constantia. In 1688 arriveerden de Hugenoten, op de vlucht voor de religieuze vervolging in Frankrijk, aan de Kaap. Dit was het begin van Zuid-Afrika als één van ’s werelds voornaamste wijnproducerende landen. De omstandigheden aan de Kaap, met regen in de winter en een Mediterraan klimaat, zijn uitstekend geschikt om wijnstokken te laten groeien. Tegenwoordig genieten we van deze erfenis van de vroege kolonisten, in het romantische landschap en de historische omgeving van de prachtige wijngaarden. De lapjesdeken van exquisiete wijngebieden is een feest voor ogen en smaakpapillen.

Dag 13 MONTAGU - KAAPSTAD Ontbijt. Deze ochtend rijden we naar Kaapstad en maken we van naderbij kennis met deze toch wel bijzondere metropool. We gebruiken de lunch in de Kirstenbosch National Botanical Garden en maken van de gelegenheid gebruik om deze tuin te bezoeken. De in 1913 opgerichte tuin heeft een unieke verzameling inheemse plantensoorten. Deze nationale trots kan prat gaan op zo'n 10 000 verschillende bloemplanten. Deze tuin behoort tot de top van de botanische tuinen ter wereld. Er is nog een gedeelte van de haag van wilde amandelen te zien die Jan van Riebeeck in 1659 aanlegde als grens tussen het gebied van de Verenigde Oost-Indische Compagnie en de Khoi. We strekken de benen en maken een kleurrijke wandeling in deze indrukwekkende omgeving. We verblijven in het stijlvolle THE VINEYARD HOTEL & SPA. Avondmaal en overnachting in ons hotel. (O,L,D)

Dag 14 KAAPSTAD - FRANKFURT Na het ontbijt hebben we nog enkele vrije uurtjes alvorens we naar de luchthaven vertrekken voor onze rechtstreeks vlucht (of via Johannesburg) van Kaapstad naar Frankfurt met SOUTH AFRICAN AIRWAYS. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. (O)

Ontdek en ervaar onze luxueuze hotels op de Kaap! Het Commodore Hotel aan het Victoria & Albert Waterfront in Kaapstad & de Kuzuko Lodge aan het Addo Elephant National Park in de Oostkaap

Dag 15 FRANKFURT - BRUSSEL ‘s Ochtends aankomst te Frankfurt en aansluitend nemen we een regelmatige lijnvlucht met LUFTHANSA naar Brussel. Tijdens de vlucht van Brussel naar Frankfurt zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling.

www.legacyhotels.co.za


VAN DE OORSPRONG TOT DE KAAP : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s

B elan gri jk om w eten • Deze rondreis omvat een volledig & afwisselend programma op Zuid-Afrika. Een bezoek aan dit land zo groot als West-Europa, vraagt om een aantal langere verplaatsingen per bus. De landschappen die tijdens deze rondreis worden doorkruist zijn vaak uniek en vormen een integraal onderdeel uit van de reis. Tijdens deze rondreis wordt er een totaal van ongeveer 3600 km afgelegd. • Alle safari’s vinden plaats in open 4x4-terreinwagens. Zo zullen de unieke ervaringen van het persoonlijk contact met de rijke en afwisselende fauna en flora alleen maar intenser worden beleefd! Naast het Kruger National Park worden enkele private wildparken bezocht, waar de kans op het spot-

H otels

beperkt en mag men tijdens de safari’s de wegen verlaten om de sporen te volgen van de dieren. waarnemingen van de beschreven diersoorten gegarandeerd kunnen worden. • Door plaatselijk niet te controleren omstandigheden, kan de routing steeds gewijzigd worden. De reisleiding zal er in dat geval voor zorgen dat de noodzakelijk doorgevoerde aanpassing de beschreven route zo nauwkeurig mogelijk benadert.

Dag 11-12 MONTAGU - MIMOSA LODGE (****/°°°°)

Het Maropeng hotel is prachtig gelegen met een adembenemend zicht op de Witwatersberg en Magaliesberg-reserve. ‘Maropeng’ is het Setswana woord voor ‘terugkeren naar de plaats van oorsprong’, dit hield men dan ook in gedachten bij het ontwerp van het interieur van dit hotel. De 4 natuurelementen: water, vuur, aarde en lucht die 3 biljoen jaar geleden zorgden voor het ontstaan van onze aarde zijn dan ook prominent aanwezig. Het hotel beschikt over een buitenzwembad. www.maropeng.co.za

Deze lodge is in het centrum van het stadje gelegen en ondergebracht in een van de vele historische gebouwen. Deze accommodatie is omgeven door een mooie verzorgde tuin. Wij verblijven in de ruime en stijlvolle garden suites. Elke suite is voorzien van een aansluitende badkamer en beschikt over alle moderne faciliteiten. De suites zijn mooi geïntegreerd in de tuin en hebben allen een privaat terrasje. Deze lodge beschikt over een gezellige bar, een bibliotheek en een klein buitenzwembad. De lodge is gekend voor zijn uitstekende culinaire keuken. www.mimosa.co.za

Dag 3-4 NELSPRUIT - LIKWETI LODGE & SANCTUARY (*****/°°°°°)

De Likweti lodge is dichtbij het Kruger National Park gelegen. Deze accommodatie is opgebouwd uit tien smaakvol ingerichte kamers voorzien van alle luxe. Elke kamer heeft een mooi uitzicht over de vallei en de Swazibergen en beschikt over een aansluitende badkamer en buitendouche. Ontspannen kan aan de gezellige bar met salon en aan het buitenzwembad. www.likweti.co.za

• U reist in een ruime comfortabele bus met luchtkoeling met een klein gezelschap, wat in Zuid-Afrika meer mogelijkheden geeft tot allerhande bezoeken. • Deze afwisselende reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies en wandelingen die worden georganiseerd. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige/ZuidAfrikaanssprekende reisleid(st)er, die een grondige kennis van Zuid-Afrika heeft opgebouwd door zijn/

Dag 5-6 MKUZE - GHOST MOUNTAIN INN (****/°°°°)

Deze recent gerenoveerde Inn waar we voor onze klanten de ruime en mooie executive kamers boeken is gelegen aan de voet van de benevelde Ghost Mountain. Als ontspanningsmogelijkheden is er een buitenzwembad, gym, tennisveld en een spa. www.ghostmountaininn.co.za

in de restaurants en hotels, alle fooien voor gidsen en alle inkomgelden zijn inbegrepen, alsook alle luchthaventaksen en alle supplementaire veiligheidstaksen voor de intercontinentale en binnenlandse vluchten die geldig waren op 1 oktober 2010. • Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 7-8 KUZUKO PRIVATE CONCESSION - KUZUKO LODGE (****/°°°°°)

Deze lodge is gelegen in een private concession vlakbij het Addo Elephant National Park. De lodge is opgebouwd uit 24 chalets. Elke chalet beschikt over een privaat terras dat een prachtig uitzicht geeft over de indrukwekkende omgeving. De chalets beschikken over alle moderne faciliteiten en aansluitende badkamer. Ontspannen kan aan het buitenzwembad of in het wellnesscentrum. www.legacyhotels.co.za Dag 9 GRAAFF REINET - DE DROSTDY HOTEL (****/°°°) Dit hotel is zeer centraal gelegen in het centrum van de historische stad, Graaff Reinet. Het charmante hotel is een mooi gerestaureerde landvoogdij met neoclassicistische aspecten en is tevens een nationaal monument. De aanpalende kamers, in een ver verleden slavenkwartieren, zijn allen verschillend ingericht met antieke meubelen. Het hotel beschikt ook over een buitenzwembad. www.drostdy.co.za Dag 10 OUDTSHOORN - LA PLUME GUEST HOUSE (****/°°°°) Deze historische accommodatie is gelegen buiten het centrum van Oudtshoorn. Deze Victoriaans geïnspireerde guest house dateert uit 1902 en is gelegen op een actief werkende stuisvogelboerderij. De ruime luxury kamers zijn met aandacht voor detail gedecoreerd en beschikken over een aansluitende badkamer. Tot rust komen kan in de mooi verzorgde tuin die uitgeeft op de Swartbergen en de Olifantsriviervallei of aan het buitenzwembad. www.laplume.co.za

VERLENGINGEN OP ONZE ZUID-AFRIKA RONDREIZEN ZIE PAG. 254-255

OF Dag 11-12 ROBERTSON - FRAAI UITZICHT (****/°°°°) Deze accommodatie is in Robertson gelegen omgeven door de Langebergketen, op een historisch wijndomein dat dateert uit 1798. De kamers zijn mooi geïntegreerd in de verzorgde tuin van het domein. Elke kamer is uniek en zeer smaakvol ingericht volgens thema en kleur en draagt telkens de naam van een druif. Alle kamers beschikken over een aansluitende badkamer en de nodige moderne faciliteiten. Het domein beschikt over een uitgebreide wijnkelder, een prachtige tuin en een buitenzwembad. De lodge is gekend voor zijn uitstekende culinaire keuken. www.fraaiuitzicht.com Dag 13 KAAPSTAD - THE VINEYARD HOTEL & SPA (****/°°°°)

haar jarenlang verblijf ter plaatse. • Deze rondreis is het enige product voor Zuid-Afrika op de markt, met een formule waarbij alle fooien

(* = officiële categorie Zuid-Afrika /° = beoordeling AdA)

Dag 2 MAGALIESBERG - MAROPENG HOTEL (****/°°°°)

ten van het wildleven veel groter is. Daarnaast is het aantal gasten in deze private parken zeer • Niettegenstaande op deze reis heel wat dierenleven valt waar te nemen, is het zo dat nooit alle

zuid-afrika I 195

Dit hotel draagt een meer dan tweehonderd jaar oude geschiedenis met zich mee. Het originele huis van Lady Anne Barnard is mooi geïntegreerd in het nieuwe en moderne gedeelte van het hotel. Als toegevoegde waarde beschikt deze accommodatie over een prachtig aangelegde tuin centraal opgebouwd langsheen de Liesbeek rivier. De courtyard deluxe rooms zijn ruim en licht gedecoreerd en voorzien van alle comfort. De kamers kijken uit over een mooi aangelegde binnenplaats. Verder biedt het hotel als ontspanningsmogelijkheden een uitgebreid fitnesscenter en een prachtig binnen -en buitenzwembad. Het hotel bevindt zich op slechts 10 minuten rijden van het populaire Victoria & Alfred Waterfront. www.vineyard.co.za


196 I EXPLO

EXPLORATIE rondreizen


EXPLO I 197 De EXPLO-reizen gaan een stapje verder dan de andere rondreizen. Zij voeren ons mee naar ongekende, afgelegen gebieden, waar we geconfronteerd worden met bijzondere natuurfenomenen en fascinerende volksculturen, die op het punt staan te verdwijnen... Door het karakter van deze reizen komen wij regelmatig op plaatsen waar het toerisme nog in de kinderschoenen staat of nog onbestaande is. Tijdens onze exploratie-rondreizen boeten we af en toe aan comfort in wat accommodatie of transportmiddelen betreft. Deze inspanning wordt echter ruimschoots gecompenseerd en beloond door de verrassende ontdekkingen en unieke ervaringen die we op deze vaak pas recent ontsloten plaatsen beleven. Ÿ

Borneo biedt schitterende flora en fauna, waarbij overnachten in een authentiek ‘longhouse’ een ‘must’ is.

Ÿ

In Costa Rica is de natuur overweldigend, maar er zijn nog geen lodges van niveau in het Tortuguero NP of Corcovado NP.

Ÿ

In Egypte verlaten we het gebruikelijk parcours en trekken in een grote lus door de Westelijke woestijn. In de oasesteden zijn er geen tophotels voorhanden.

Ÿ

Oost-Turkije mag dan wel een bakermat van cultuur zijn, in verschillende steden staan de hotels nog steeds op vrij laag niveau.

Ÿ

De Zijderoute brengt ons in Oezbekistan en het Westen van China. Deze regio kent slechts 4 maand toerisme per jaar, met als gevolg dat hotels failliet gaan met de regelmaat van de klok.

Ÿ

De Transkaukasië-rondreis brengt ons door Azerbeidzjan, Georgië en Armenië. Zodra we de hoofdsteden verlaten en het binnenland bezoeken, komen we in onontgonnen gebied.

Ÿ

De Groene Kalahari-reis door Zuid-Afrika bezoekt de minder gekende noordwestelijke kant van het land. Ook hier is het toerisme veel minder ontwikkeld dan in het Zuid-Oosten.

Een andere reden waarom we bestemmingen onder deze noemer opnemen, is om u te wijzen op de zwaartegraad van de reis. Ÿ

In Uganda, waar de hotels wel van hoog niveau zijn, worden twee zware trekkings gemaakt. De tocht naar de gorilla’s kan duren van 2 tot 8 uur, naargelang waar deze prachtige primaten zich bevinden in het tropisch regenwoud. Ook de tocht naar de chimpansees is niet te onderschatten.

Ÿ

De Himalaya-X combineert beide aspecten. Enerzijds is deze reis heel evenwichtig opgebouwd en wordt er langzaam maar zeker opgeklommen tot op een hoogte van 5200 m. Dit is niet te onderschatten. Anderzijds is het ook zo dat het toerisme in zowel Bhutan als Tibet nog steeds redelijk in zijn kinderschoenen staat en in sommige regio’s enkel heel eenvoudige ‘guesthouses’ voorhanden zijn.


198 I EXPLO

AZE R B E I D Z J A N GEORGIË & ARMENIË TRANSKAUKASIË


15-daagse rondreis

AZERBEIDZJAN, GEORGIË & ARMENIË I 199 Vertrekdata

BLIKVANGERS Ÿ Zeven sites uit de Unesco-Werelderfgoedlijst Ÿ De legendarische Kaukasische gastvrijheid

CULTURELE VERRASSINGEN

Prijs

AG01

van 27.05.11

t.e.m. 10.06.11

AG02 AG03

15.07.11 02.09.11

29.07.11 16.09.11

Ÿ Wieg van de menselijke beschaving Ÿ Duizendjarige architectuur & prehistorische rotssteden

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer

minimum aantal deelnemers: 12 personen maximum aantal deelnemers: 20 personen annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Multicultureel kruispunt van karavaanroutes Ÿ Christendom, islam & zonnecultus Ÿ De beroemde olie- & gasvelden van Bakoe Ÿ De traditie van het symposium in de 21ste eeuw Ÿ Een levende polyfone zangcultuur Kazbegi

NATUURPRACHT Ÿ Het paradijselijke dal van de Alazani, bakermat van de wijnbouw

4.190 EURO 5.140 EURO

georgië

Ÿ De Grote Kaukasus & de Ararat

Telavi

Ÿ Adembenemend uitzicht op de 5047 m hoge sneeuwtop van de Kazbek Tbilisi Dzoraget

Sheki armenië azerbeidzjan

Jerevan

azerbeidzjan

Bakoe


200 I EXPLO Dag 1 BRUSSEL - FRANKFURT - BAKOE In de ochtend bijeenkomst in Brussels Airport voor vertrek per lijnvlucht van LUFTHANSA naar Frankfurt en aansluitend vertrek naar Bakoe. Drank en maaltijden aan boord zijn inbegrepen. 's Avonds aankomst in Bakoe, waar we worden overgebracht naar het ATROPAT hotel dat binnen de indrukwekkende stadswal uit de 12de eeuw ligt of het QAFQAZ POINT hotel. Indien de tijd het toelaat: avondwandeling langs de Kaspische Zeepromenade. Overnachting in het hotel.

Dag 2 BAKOE Na het ontbijt bezoeken we de stad, die als een halve maan rond de baai van Bakoe ligt. De oude kern staat op de Unesco Werelderfgoedlijst en wordt omringd door een woud van supermoderne wolkenkrabbers. Af en toe zie je daartussen het azuurblauwe koepeltje van een moskee. Meisjes met hoofddoek en lange rok lopen gearmd met fel opgemaakte vriendinnen in minirok op hoge hakken. Mannen nemen na het gebed in de moskee een biertje in een café. Anderen drinken sterke, geurige thee uit tulpvormige glaasjes, limonade of ‘ayran’, een speciale yoghurtdrank. Bakoe is een kosmopolitische metropool, waar je kan kiezen. De olie- en gaswinning is alomtegenwoordig. Heel wat internationale bedrijven zijn hier actief, met British Petroleum op kop. De naam Bakoe zou komen van het oude Kaukasische woord ‘bak’, dat zon of god betekende. Door de grote aanwezigheid van olie en gas in de bodem, ontbrandde de aarde hier vaak spontaan. Geen wonder dat deze plek duizenden jaren geleden een centrum was van vuuraanbidders. In de 19de eeuw begon de commerciële exploitatie van de olie, en werd Bakoe een echte ‘boomtown’. De gebroeders Nobel en de Rothschilds hebben hier een groot deel van hun fortuin verdiend. Van die tijd dateren de paleizen van de oliebaronnen, waar nu vaak musea of instellingen zijn ondergebracht. De bus brengt ons naar het hoogste punt van de stad, het Martelarenkerkhof, van waar we een fantastisch uitzicht hebben over de stad en de Kaspische Zee. Niettegenstaande de bouwwoede van de laatste 15 jaar en de oliewinning, is Bakoe nog steeds een groene stad. Het stadsbestuur doet ook grote inspanningen voor de restauratie van de historische wijken. Voor de goede luchtkwaliteit zorgt de wind, die steeds waait vanuit twee richtingen – de stad ligt namelijk op een schiereiland. Op deze plek vinden we ook de eeuwige vlam en aangrijpende herinneringen aan gruwelijke gebeurtenissen uit de recente geschiedenis van Azerbeidzjan: de burgeroorlog van 1918, de oorlog in Nagorno-Karabach. Onze bus rijdt vervolgens naar het 19de-eeuwse stadsdeel, waar we het weelderige paleis van oliebaron Tagyiev bezoeken. Tagiyev besteedde een groot deel van zijn enorme fortuin aan filantropische werken. Nu gaan we te voet verder, de oude stad in. Langs de kronkelende straatjes liggen witte zandstenen huisjes. We nemen een duik in het verre verleden: in de 15de eeuw begon de glorietijd van Bakoe, toen de sjahs van Shirvan hun hoofdstad naar hier overbrachten. We bezoeken hun paleis, een karavansarai, en ook het symbool van Bakoe, de mysterieuze 12de eeuwse Maagdentoren. We hebben een onverwachte

ontmoeting met de apostel Bartolomeus. Na de lunch bezoeken we een tapijtatelier, waar we leren hoe in elk tapijt een stukje ligt van de ziel van het Azerbeidzjaanse volk. Vervolgens maken we nog een boottochtje op de baai van Bakoe. Diner in de stad. Overnachting in het ATROPAT hotel of het QAFQAZ POINT hotel. (O,L,D)

Dag 3 BAKOE - QOBUSTAN - DASHGIL - APSHERON - BAKOE Na het ontbijt vertrekken we met de bus naar Qobustan. We rijden langs de Kaspische Zee, die schittert in de zon, en langs de Bibi Heybat-moskee, waar veel reizigers even stoppen om zich te bezinnen en elkaar een goede reis te wensen. Talrijke legenden zijn met deze plaats verbonden. De oorspronkelijke moskee werd gebouwd in de 12de eeuw, ter ere van de zuster van de 7de sjiëtische imam Ali, en ze werd qua schoonheid vergeleken met het Taj Mahal. Stalin liet ze opblazen, maar in de jaren negentig van de 20ste eeuw werd ze weer opgebouwd. Bibi Heybat staat op de plek waar voor het eerst naar olie werd geboord in Azerbeidzjan. Talrijke boortorens, platforms en vestigingen van olieconsortia liggen in de buurt. Een beetje verder begint de op een na langste en misschien wel de meest controversiële oliepijplijn te wereld, de BTC – Bakoe, Tbilisi, Ceyhan. Op de moddervulkaan Dashgil wachten ons zo’n dertig kratertjes. De modder is koud, bevat veel mineralen, en is geneeskrachtig. We worden even stil van dit natuurwonder, en zo horen we de modder in de kratertjes gezellig pruttelen en borrelen door de opstijgende methaangasbellen. De tafelberg van Qobustan zie je al van ver liggen in het barre, droge landschap. Duizenden jaren geleden lagen deze rotsen op de bodem van de Kaspische Zee. Toen het peil van de zee daalde, werden de grotten en spelonken een ideale woonst voor jagers en verzamelaars uit het Neolithicum. De Kaspische zeekust was toen een groen paradijs, waar je naar hartenlust kon jagen, vissen en plukken. Deze mensen hebben honderden rotstekeningen nagelaten: dieren zoals antilopen, bizons en vissen; menselijke figuren en ook boten. We keren terug naar Bakoe voor de lunch, maar stoppen nog even aan een steen met Romeinse graffiti uit de eerste eeuw van onze tijdrekening. Na de lunch beginnen we aan onze ontdekkingstocht op het schiereiland Apsheron, het land van de brandende aarde. Het landschap is woestijnachtig, compleet met zoutmeren, maar aan de kust liggen de favoriete badplaatsen van de elite van Bakoe. De tempel van Ateshgah werd in de 18de eeuw gebouwd door Indiërs, aanbidders van Shiva, maar de site was op dat moment al eeuwen een heilige plek voor het Zoroastrisme. De natuurlijke gasbel waar de tempel op werd gebouwd is al lang leeg. De gasmaatschappij van Bakoe heeft er echter voor gezorgd dat de vuurhaarden kunnen worden aangestoken voor bezoekers… wat het geheel niet minder indrukwekkend maakt. En er wacht ons nog meer vuur: de meeste natuurlijke brandhaarden zijn dan wel vanzelf gedoofd door de industriële exploitatie van de olie- en gasvelden, maar de berg Yanar Dag brandt nog steeds. De 10 m lange muur van vuur is een heel bevreemdend gezicht. In Bakoe hebben we voor het diner nog even vrije tijd om rond te kuieren of even te verpozen in het hotel. Diner in de stad. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 4 BAKOE - SHEMAKHA - LAHIC - QABALA - SHEKI Na het ontbijt beginnen we aan een lange reis. We volgen de oude noordelijke karavaanroute van Bakoe naar Tbilisi, die ons via de grenspost van Balakan in Georgië zal brengen. De kamelen zijn al lang vervangen door auto’s, vrachtwagens en bussen, maar de weg blijft even fascinerend; de tijd lijkt hier wel stil te staan. Toch komen hier nauwelijks toeristen. Het woestijnlandschap maakt weldra plaats voor een schitterende groene route aan de voet van de Grote Kaukasus. Noot- en granaatappelboomgaarden wisselen af met bossen en velden. We stoppen in Shemakha, van de 9de tot de 18de eeuw de hoofdstad van de sjahs van Shirvan en een belangrijk handelscentrum. Aardbevingen en allerlei veroveraars hebben de stad helaas grondig verwoest. Wij bezoeken het Mausoleum van de Zeven Koepels en werpen in het voorbijrijden een blik op de doorgedreven restauratiewerken aan de 10de eeuwse Juma Moskee. Lunch in een plaatselijk restaurant. Indien het weer en de staat van de weg het toelaten, wordt het prachtig gelegen dorpje Lahic op 1211 m hoogte onze volgende halte. Duizend jaar geleden kwamen ambachtslui uit Perzië zich hier vestigen. In de 19de eeuw haalden hun producten hoge prijzen op de bazaar van Bagdad. We zien hier koperslagers en tapijtwevers. Op 20 km van de moderne stad Qabala werden in 1959 de ruïnes ontdekt van de oude hoofdstad van kaukasisch Albanië. Indien de tijd het toelaat, bezoeken we het dorpje Nidzh en het gerestaureerde kerkje van de christelijke Udin-gemeenschap. De Udin worden beschouwd als de rechtstreekse afstammelingen van de kaukasische Albaniërs, en hebben tot op heden hun taal en cultuur in stand gehouden. Tegen de avond komen we aan in Sheki, een van de oudste steden van Azerbeidzjan en vroeger een belangrijke plaats op de Zijderoute. Ze ligt te midden van heuvels vol eikenbossen, en is nog steeds befaamd om haar zijdeproductie. De zijdefabriek is helaas tijdelijk gesloten – ook Sheki blijft niet gespaard van de gevolgen van de internationale crisis. Avondmaal en overnachting in het stijlvolle hotel SHEKI SARAY. (O,L,D)

Dag 5 SHEKI - KISH - SHEKI Ontbijt in het hotel. Sheki was eeuwen geleden al een belangrijke marktplaats, dus moeten we hier zeker naar de bazaar, om er alle geuren en kleuren op te snuiven. Bezoek aan de middeleeuwse vesting, waar we het elegante zomerpaleis vinden van de ‘khans’ van Sheki. Het hele interieur is kunstig beschilderd tot in het kleinste hoekje, en we laten ons bekoren door de ‘shebeke’-ramen van meerkleurig glas gevat in hout. Naast het paleis ligt het glasatelier, waar de ‘shebeke’-meester ons inwijdt in zijn kunst. Het kleine historisch-etnografisch museum is onze volgende halte. Lunch in de rozentuin van de prachtig gerestaureerde Yukari-karavanserai, in vorige eeuwen een druk gebruikt hotel voor reizigers op de Zijderoute. Na de lunch bezoek aan het oude stadje Kish, waar we graven zien uit de bronstijd en een prachtig gerestaureerd Albanees kerkje. We wandelen door de kronkelende straatjes naar boven, en hebben hier een verrassende ontmoeting met de Noorse reiziger en etnograaf


T RANS K A U K ASI Ë : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s Thor Heyerdahl. Hij legde het verband tussen Azerbeidzjan en het legendarische land van Azer, waar volgens de IJslandse sagen Odin vandaan kwam. Diner in de Yukarikaravansarai en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 6 SHEKI - TELAVI (GEORGIË) Ontbijt in het hotel, waarna we uitchecken. Na een uur of twee rijden zijn we aan de Georgische grens. De provincie Kacheti verwelkomt ons. De paradijselijke vallei van de Alazani is het rijkste landbouwgebied van Georgië, en dé wijnbouwstreek bij uitstek. De namen van de steden klinken als muziek: Goerdzjaani, Achmeta, Tsinandali, Napareoel. Elk van hen staat voor een uitstekende wijn. De hoofdstad Telavi was in de eerste eeuw van onze tijdrekening al een handelscentrum op de karavaanroute van het Midden-Oosten naar West-Europa. Langs schaduwrijke wegen door wijngaarden en zonnebloemvelden voert de bus ons eerst naar de vesting van Gremi, de oude Kachetische hoofdstad. De stad werd in 1614 met de grond gelijk gemaakt door de Perzen, maar dit trotse adelaarsnest heeft alles doorstaan en is een bezoek meer dan waard. Vervolgens rijden we naar Telavi, waar we onze intrek nemen in hotel RCHEULI MARANI en er ook lunchen. Na de lunch rijden we verder naar Alaverdi, de hoogste kathedraal van Georgië en bezoeken we de kloosters van Nieuw en Oud Shuamta. Zowel Alaverdi als Shuamta zijn vermoedelijk in de 6de eeuw gesticht op heidense cultusplaatsen door een van de dertien Syrische kerkvaderen. De harmonie tussen natuur en architectuur is hier weergaloos. Diner in restaurant Shuamta. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 7 TELAVI - KACHETI -TBILISI Ontbijt in het hotel. Bezoek aan het paleis van de laatste Georgische koning Erekle II Bagrationi. Het is een paleis in Perzische stijl, eenvoudig en smaakvol, met een mooie tuin. Erekle was een interessante en tragische persoonlijkheid. Tegen de eindeloze invasies van Perzen, Turken en Dagestaanse bergvolkeren hoopte hij bescherming te vinden bij zijn machtige christelijke noorderbuur, het Rusland van Katharina de Grote. In juli 1783 tekenden beide landen een verdrag, waardoor Georgië een Russisch protectoraat werd. Katharina kwam echter haar verplichtingen niet na. Bij de Perzische invasie van 1795 kon Erekle zelf ternauwernood naar Kachetië ontkomen; zijn lijfwacht kwam om tot de laatste man en Tbilisi werd volledig verwoest. Erekle stierf in 1798 in dit paleis. Na zijn dood werd Georgië simpelweg geannexeerd door de Russische tsaar. De relaties tussen beide landen zijn nog steeds behoorlijk ingewikkeld. In Tsinandali bezoeken we de residentie van Alexander Tsjavtsjavadze, een van de meest verlichte geesten van het Georgië van de 19de eeuw. De ‘fine fleur’ van de Georgische en Russische intelligentsia was hier kind aan huis. Bezoek aan de winery, waar we zes soorten Georgische wijn proeven. In Goerdzjaani wacht ons in het huis van Simon Ruadze een heus Kachetisch banket. Simon en zijn familie wijden ons in in de geheimen van de ambachtelijke wijnproductie en de traditionele

broodoven. Tijdens de maaltijd leren we toasten onder het gezag van ‘tamada’ Simon en zingt hun vierkoppige mannenkoor voor ons traditionele Georgische polyfonische liederen. Zo worden we opgenomen in een van de voorname rituelen van deze rijke, duizendjarige cultuur: het Georgische tafelgebeuren. Na de middag rijden we richting Tbilisi. In het klooster van Bodbe bewonderen we oude fresco’s en groeten we het graf van de heilige Nino van Cappadocië, die in de 4de eeuw Georgië kerstende. Het nabije, pas gerestaureerde vestingstadje Signagi torent als een adelaarsnest op een steile rots, 750 m boven de vallei van de Alazani. Bij helder weer zie je de besneeuwde bergtoppen van de Grote Kaukasus. Kacheti heeft het hardst te lijden gehad onder verwoestende invasies van Perzen, Turken en Mongolen, maar ook van Dagestaanse hooglanders, die in barre omstandigheden leefden en voor wie ‘raids’ op de rijke vlakte soms de enige manier waren om te overleven. De muur die in de 18de eeuw rond het stadje werd opgetrokken in een poging om deze ongenode gasten buiten te houden, is tot vandaag behouden. In Tbilisi nemen we onze intrek in het hotel MARRIOTT COURTYARD. (O,L)

Dag 8 TBILISI Na het ontbijt trekken we de oude stad in. Deze ontstond aan de voet van de citadel Narikala, nadat in de 5de eeuw koning Vachtang Gorgasali zijn hoofdstad overbracht naar Tbilisi. Zijn ruiterstandbeeld troont hoog op de rotsen boven de Mtkvari of Koera. Bezoek aan het paleis van koningin Daredjan en de Metekhi-kerk. De bus brengt ons vervolgens naar het gigantische standbeeld van de Moeder Georgië bovenop de heuvel Narikala. Zij is het symbool van het land en zijn zo geroemde gastvrijheid. In de linkerhand heeft ze een beker wijn voor wie met een open, zuiver hart komt, maar in de rechter houdt ze een naar beneden gericht zwaard; wee hem, die met kwade bedoelingen komt. We dalen af in de voormalige tuin van de Georgische koningen, nu de botanische tuin van Tbilisi. Met watervallen en groen is hier een koele oase van rust gecreëerd. De drukke stad ligt vlak achter de heuvel, maar lijkt kilometers ver weg. Langs de trap aan de vestingmuur bereiken we de citadel. Het is een hele klim, maar het uitzicht is overweldigend. Kronkelende, steile straatjes leiden ons weer naar beneden, het oude handelscentrum in. De huisjes met mooi versierde houten balkons en de verborgen tuintjes met wijnranken en vijgen tonen ons de liefde van de mensen voor de natuur en sociaal contact. Beneden aan de Mtkvari komen we 17de eeuwse badhuizen tegen, een synagoge, een moskee en een Armeense kerk. De sfeer is hier nog net zo levendig als eeuwen geleden, toen Arabieren, Grieken, Joden, Perzen, Turken en Armeniërs hier alle goederen aanboden waar je van kon dromen. Hier klopt het hart van het Euraziatisch continent. Bezoek aan de kathedraal van Sioni. Na de lunch begeven we ons naar het Museum voor Schone Kunsten. Het goudfonds herbergt parels van middeleeuwse smeedkunst, o.m. email op goud, een unieke techniek die in de loop van de eeuwen verloren is gegaan. Diner in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

AZERBEIDZJAN, GEORGIË & ARMENIË I 201 Dag 9 TBILISI - STEPANTSMINDA (KAZBEK) Ontbijt. De bus brengt ons naar Dzjvari, een 6de eeuws klooster, majestatisch gelegen op een heuvel boven de oude Georgische hoofdstad Mtskheta. De Aragvirivier, waarvan we straks de bronnen zullen zien, verenigt zich hier beneden met de Mtkvari. Samen haasten ze zich verder naar de Kaspische zee. We rijden naar de rotsstad Uplis Tsikhe, een van de hoogtepunten van onze reis. In het eerste millennium van onze tijdrekening is ze ontstaan aan de Mtkvari. Een complete stad met straten, huizen, paleizen, tempels, markten en opslagplaatsen, uitgekapt in zandsteen en met een bovenbouw van hout, die helaas verloren is gegaan. We klimmen naar boven en proberen ons voor te stellen hoe hier in de vroege Middeleeuwen een bloeiende gemeenschap woonde van wel 20 000 mensen, voornamelijk kooplieden en ambachtslui. Over de heuvel boven de stad ging de Zijderoute. Onze route loopt van hier weer naar het westen, naar Gori. Het stadje wordt beheerst door een indrukwekkende vesting. In de 12de eeuw was het een belangrijk centrum op de karavaanroute van Byzantium naar India en China. Gori is nu vooral bekend als de geboorteplaats van Iosib Vissarionovitsj Djoegasjvili, beter bekend als Stalin. Veel Georgiërs zijn nog steeds uitermate trots op hem, anderen hebben wat meer oog voor de historische realiteit. Wees erop voorbereid dat gesprekken over deze historische figuur vaak heftige emoties oproepen in Georgië! Wij bezoeken het Stalin-museum, de privétreinwagon waarmee de dictator placht te reizen en het armetierige houten huisje waar hij werd geboren als zoon van een schoenlapper. Lunch in restaurant Gori Intourist. Daarna zet onze bus koers naar het noorden, naar Stepantsminda, via de beroemde en beruchte Georgische militaire weg, die dwars door de Kaukasus via de kloof van de Aragvi naar Rusland loopt. De talrijke burchten getuigen van het enorme strategische belang van de weg. Maar omdat Rusland de grensovergang naar Georgië een aantal jaren geleden heeft gesloten, is er nu nog maar weinig verkeer; enkel vrachtrijders mogen door. In de 17de eeuwse vesting van Ananoeri hebben kundige steenkappers heidense en christelijke symbolen vermengd. Leeuwen, stieren en plantenmotieven vloeien perfect samen met Christus en kruis. Het landschap wordt steeds woester, als we boven de boomgrens komen en de eerste sneeuwveldjes verschijnen. Met wat geluk zien we hier roodbruine arenden. Na een uur of drie bereiken we de 2395 m hoge Kruispas, de waterscheidingslijn van de Grote Kaukasus: in deze alpenweiden ontspringen de Aragvi, die naar het zuiden loopt, en de Terek, die langs de noordflank naar Rusland loopt. We laven onze dorst aan ijzerhoudende minerale bronnen. De temperatuur is intussen behoorlijk gedaald! Na nog een uurtje zijn we in Stepantsminda, dat aan de voet ligt van de machtige Kazbek of Mkinvari. Voor de 5047 m hoge Mkinvari liggen hoog op een heuvel de twee kerkjes van de Heilige Drievuldigheid van Gergeti. Diner en overnachting in hotel STEPANTSMINDA. (O,L,D)


202 I EXPLO Dag 10 STEPANTSMINDA - TBILISI Deze dag loopt de wekker zeer vroeg af, voor alweer een hoogtepunt. Het gebergte is een heikele zaak, en als we een kans willen hebben om de Mkinvari in zijn volle glorie en vrij van wolken te zien, moeten we op post zijn tussen 6 en 7u ‘s ochtends. Het zicht is echt onvergetelijk; de kleuren wisselen van roze naar blauw en wit. Ontbijt in het hotel. Wie zin heeft, kan met een jeep naar boven(ter plaatse te betalen). Hierna keren we terug naar Tbilisi, met onderweg een bezoek aan de kathedraal Tsveti Tschoveli in de oude Georgische hoofdstad Mtscheta en een typische lunch uit het Georgische bergland: ‘chinkali’, een soort ravioli, die met veel zwarte peper wordt opgediend. Zonder Georgisch bier is deze lekkernij ondenkbaar. In Tbilisi nemen we weer onze intrek in hotel Marriott Courtyard. Indien de tijd het toelaat, is in de late namiddag een facultatief bezoek mogelijk aan de beroemde zwavelbaden. Mannen en vrouwen hebben een aparte privékamer, mooi gedecoreerd in oosterse stijl. Het zwavelhoudende water komt uit de grond op 30°C, en heelt volgens sommige Georgiërs alle kwalen. We ontspannen ons in de warmte van Moeder Aarde, laten ons helemaal schoon boenen en masseren, en komen na een uurtje als herboren weer buiten. Overnachting in hotel MARRIOTT COURTYARD. (O,L)

Dag 11 TBILISI - DZORAGET (ARMENIË) Na een vroeg ontbijt verlaten we het hotel en rijden we richting Armenië. Maar eerst bezoeken we nog de stad Dmanisi. Ze ligt op zo’n 20 km van de Armeense grens. In de 13de eeuw bloeiden ambachten en handel hier en ook tolheffingen op de handel met Armenië spekten de stadskas. In de 14de eeuw zaaide Timoer Lenk hier dood en vernieling. Twee eeuwen later was Dmanisi volledig verlaten. Het uitzicht van boven op de citadel is weergaloos. Er zijn interessante prechristelijke grafstenen te zien. Maar er is meer. In de jaren negentig bleek dat onder de middeleeuwse laag nog veel ouder materiaal te vinden was. Georgische paleontologen hebben toen beenderen opgegraven van lang uitgestorven dieren, meer dan 1000 stenen werktuigen en vier schedels van de Homo habilis. Deze ontdekking is van enorm wetenschappelijk belang. 1,7 miljoen jaar geleden, veel vroeger dan men dacht, zijn onze voorouders vanuit Afrika via de Kaukasus naar Europa gemigreerd. Onze volgende halte is Bolnisi Sioni, het oudste christelijke kerkje van het land, met ook de oudste Georgische inscriptie. De muren van de basilica hebben een heel bijzondere tint: ze zijn van groene tufsteen. Lunch in een plaatselijk restaurant. Na nog een uurtje zijn we aan de Armeense grens. Nu volgt een bijzonder mooie rit door de groene provincie Lori en de Debed-canyon. In deze prachtige omgeving ligt een aantal unieke 10de eeuwse kloosters. Wij bezoeken vandaag het oudste: Sanahin, dat op de Werelderfgoedlijst van de Unesco staat. We ontdekken hier meteen een typisch Armeense kunstvorm, de ‘khachkar’, een stèle met prachtig uitgesneden kruismotieven, rozetten, bloemen en planten. De oudste ‘khachkars’ dateren van de 9de eeuw. De Iraanse/Arabische invloed is duidelijk merkbaar. Diner en overnachting in het stijlvolle hotel TUFENKIAN in Dzoraget. (O,L,D)

Dag 12 DZORAGET - SEVANMEER - JEREVAN Vandaag slapen we uit. We ontbijten in het hotel en vertrekken richting Jerevan. Langs de weg zien we Russische dorpen. Daar wonen ‘molokans’, dissidenten binnen de Russisch-orthodoxe kerk. De beweging ontstond in de 17de eeuw. Ze werden in de 19de eeuw door het tsaristische regime gebruikt om de periferie van het imperium te koloniseren. We stoppen om een praatje te maken met de groenteverkopers langs de weg en wat verse producten te proeven. Het klooster van Haghartsin of ‘Dans van de Adelaar’ werd in de 12de eeuw gesticht door prinsen van de Bagration-dynastie, die we ook in Georgië hebben ontmoet. Het ligt in een weelderige groene vallei. De streek rondom het stadje Dilijan wordt “het Armeense Zwitserland” genoemd. Misschien is dat een typisch Armeense overdrijving, maar in elk geval was Dilizjan in de Sovjettijd een erg geliefd vakantieoord bij schrijvers, theater- en filmmensen. Het Sevan-meer ligt op bijna 2000 m boven de zeespiegel ingesloten tussen de bergen. De Armeniërs komen hier graag met vakantie, maar je zal zelden iemand zien zwemmen: het water is zelfs in de zomer ijskoud. We worden voor de lunch verwacht in restaurant Sevan, met prachtig zicht op het meer. Er komt ‘houting’ op tafel, een typische vis uit het meer. Bezoek aan het 9de-eeuwse kloostertje Sevanavank en indien de staat van de weg het toelaat het dorpje Noradouz, waar we op het oude kerkhof een indrukwekkend aantal ‘khachkars’ bewonderen. In Jerevan nemen we onze intrek in hotel MARRIOTT op het centrale plein van de stad. Overnachting in het hotel. (O,L)

DAG 13 JEREVAN - GARNI - GEGHARD - JEREVAN Na het ontbijt trekken we de stad in. Geen betere plek om het dagelijks leven te zien dan de markt. Van het oude Jerevan is nog weinig terug te vinden. Aardbevingen en veroveraars hebben hun werk gedaan. De stad is in het begin van de 20ste eeuw volledig herbouwd in Sovjetstijl. Daarbij werd gebruik gemaakt van de lokale tufsteen, zodat heel de stad een warme, roze tint heeft, die mooi harmoniseert met het groen van de parken. De sfeer is hier ontspannen, en de stad heeft een intens cultureel leven. De beste manier om de stad te leren kennen is een bustoer. We zien zo de markante plaatsen van de stad. We genieten van het uitzicht op de Ararat vanuit het Overwinningspark en bezoeken het Museum van de genocide van 1915, dat de herinnering levend houdt aan een zwarte en controversiële bladzijde uit de geschiedenis van het Armeense volk, dat het slachtoffer werd van de machtsstrijd tussen Turkije en Rusland. Dan volgt het Historisch Museum met o.m. een prachtige collectie Armeense tapijten. Voor de lunch rijden we de stad uit. Op het programma staat dan de tempel van Garni, gebouwd in de eerste eeuw voor onze tijdrekening en gewijd aan de zonnegod Mitra. De natuur rondom tart alle verbeelding. Na de kerstening in de vierde eeuw werd Garni het zomerverblijf van de Armeense koninklijke familie. Arabische en Turkse veroveraars plus een fikse aardbeving in 1679

werkten samen om de tempel volledig te verwoesten. In 1970-78 werd hij gerestaureerd. Op enkele kilometers van Garni ligt het klooster van Geghard, dat ook al op de Unesco-lijst staat. Het complex dateert van de 10de-13de eeuw en was een van de belangrijkste spirituele en culturele centra van het land. Bijzonder zijn hier drie kerkjes die van boven naar onder uitgebeiteld zijn in de rots. De ruimtes hebben een geweldige akoestiek. Overnachting in het hotel. (O,L)

Dag 14 JEREVAN - KHOR VIRAP - ECHMIADZIN - ZVARTNOTS - JEREVAN Het klooster van Khor Virap is fantastisch gelegen aan de voet van de Ararat. We ontbijten dus vroeg vandaag, want net als bij de Mkinvari hebben vroege vogels de grootste kans om de twee toppen van de Ararat vrij van wolken te zien. Khor Virap is een belangrijk bedevaartsoord. We horen hier het verhaal van de moeilijke relatie tussen Sint Gregorius de Verlichter en de Armeense koning Trdat de Grote. Khor Virap ligt aan de Araxes, bij de site van de oude Armeense hoofdstad Artashat. Artashat was in de eerste en tweede eeuw een twistappel in de machtsstrijd tussen Romeinen en Perzen. Niets is nog overgebleven van deze levendige, rijke, kosmopolitische stad. Op de terugweg bezoeken we Echmiadzin, zetel van de ‘katholikos’, het hoofd van de Armeense apostolische kerk. Dit is een van de oudste christelijke sites ter wereld. In 301 bouwde Gregorius de Verlichter na een goddelijk visioen hier de eerste kerk van Armenië. Voor de Armeense christenen heeft deze plaats dus een enorme betekenis. Een ander verhaal is de kerk van Zvartnots, een heel bijzondere ronde zevende eeuwse kerk, die relikwieën herbergde van de eerste Armeense ‘katholikos’. In 930 werd ze volledig verwoest door een aardbeving, maar zelfs de ruïnes zijn nog indrukwekkend. Zowel Echmiadzin als Zvartnots staan op de Unesco-lijst. Lunch in Jerevan. Bezoek aan het Matenadaran, de historische bibliotheek van Jerevan. De vaak prachtig verluchte manuscripten getuigen van een lange traditie op gebied van cultuur en educatie. Armenië is verder beroemd om zijn cognac, dus een bezoekje aan de Ararat-cognacfabriek zullen we niet versmaden… waarna we in een uitstekend humeur zijn voor de afscheidsmaaltijd in de stad. Daarna keren we terug naar het hotel om nog even te rusten, vooraleer we naar de luchthaven rijden voor onze terugvlucht. (O,L,D)

DAG 15 JEREVAN - WENEN - BRUSSEL Vroege ochtend vlucht per rechtstreekse lijnvlucht van AUSTRIAN AIRLINES naar Wenen en aansluitend doorverbinding naar Brussels Airport. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen.


T RANS K A U K ASI Ë : 1 5 - d a a g s e r o n d r e i s

B elangrijk om weten

H otels

AZERBEIDZJAN, GEORGIË & ARMENIË I 203 (* = officiële categorie Azerbeidzjan, Georgië & Armenië /° = beoordeling AdA)

Dag 1-3 BAKOE - HOTEL ATROPAT (****/°°°°)

Dag 12-14 JEREVAN - MARRIOTT HOTEL (*****/°°°°°)

Hotel Atropat is een nieuw hotel gelegen in de oude stad, het hart van Bakoe. Alle kamers zijn uitgerust met alle

Het Marriott hotel biedt luxueuze accommodatie en er heerst een vriendelijke sfeer en gastvrijheid. Alle modern

moderne comfort, airconditioning, minibar en safe box. Er is een fitness aanwezig en een mooi terras van waar

comfort is aanwezig zoals 24 uur room service, een fitnesscenter, high-speed internet en verschillende restaurants

We bezoeken rotssteden, kerken en kloosters, waar altijd trappen zijn. Er moet vaak geklommen wor-

men een prachtig uitzicht heeft op het historisch centrum.

gaande van Italiaanse keuken tot een Armeense brasserie. Bij helder weer kan men vanuit het hotel de Ararat zien.

den. De oude stad van Tbilisi b.v. is met kasseien geplaveid. De stoepen liggen vaak slecht. Stevige,

www.atropathotel.com

www.marriott.com

• Op onze reis bezoeken we niet alleen de bezienswaardigheden, maar proberen we ook de ziel van de drie landen te vatten. Alle facetten van land, cultuur en samenleving zullen aan bod komen. • Wie alle mooie hoekjes wil zien en het maximum uit de reis wil halen, moet beslist goed te been zijn.

makkelijke schoenen/sandalen zijn een must. • Indien er een interessant avondprogramma is in een stad bestaat de mogelijkheid om hieraan deel

OF

te nemen. Zo is Bakoe bv. is bekend om zijn jazzcentrum, tickets zijn niet inbegrepen in de prijs van de reis.

Dag 1-3 BAKOE - HOTEL QAFQAZPOINT (*****/∞∞∞∞)

• Transkaukasië blijft voorlopig gespaard van massatoerisme. Het is daardoor nog authentiek en tra-

Hotel Qafqaz Point is een vijfsterren hotel dat modern comfort combineert met een lokaal karakter. Vanuit de ruime

ditioneel. Het toerisme is het minst ontwikkeld in Azerbeidzjan. Onbetreden paden zijn spannend,

kamers heeft u een panoramisch uitzicht over de stad. Het spa & health center omvat o.a. een binnenzwembad,

maar soms kan de infrastructuur te wensen overlaten. Enige soepelheid van de toerist is dus vereist.

sauna en Turks bad en massagemogelijkheden.

• Om de plaatselijke bevolking niet voor het hoofd te stoten, nemen we een aantal kledingvoorschriften

www.qafqazpointhotel.com

in acht. Shorts zijn uit den boze (dames en heren); bermuda en blote schouders kunnen wel. Tijdens de bezoeken aan kerken, kloosters, moskeeën geen bermuda; vrouwen bedekken hoofd en schouders

Dag 4-5 SHEKI - HOTEL SHEKI SARAY (*****/°°°°)

(lichte sjaal meenemen), mannen ontbloten het hoofd. Ook bij het fotograferen van mensen leggen

Als enige luxueuze hotel van de regio, biedt het Sheki Saray een stijlvolle accommodatie. De inrichting is modern

we enige discretie aan de dag: eerst contact leggen en toestemming vragen.

maar een aantal traditionele oosterse elementen werden behouden en elegant in het interieur verwerkt. Alle ka-

• Omdat musea en sites pas open gaan om 10 of 11 uur, is het vaak niet mogelijk de dag vroeg te beginnen. We lunchen ook meestal laat (rond 14u). Het diner laten we een paar keer vrij.

mers beschikken over een balkon of terras met zicht op de bergachtige omgeving. www.shekisaray.az

• Alle reizen worden begeleid door een Nederlandstalige gids, die zeer goed thuis is in het gebied. • Zelfs in de zomer kan het weer in de bergen en aan zee het laten afweten, met soms schade aan

Dag 6 TELAVI - RCHEULI MARANI (***/°°°)

de wegen voor gevolg. Door onvoorziene omstandigheden kunnen er wijzigingen in het programma

Dit hotel is amper drie jaar geleden geopend als eerste hotel van betere klasse in de wijnroute in Kacheti. Maar

voorkomen. De reisleiding zal in dat geval een gepast alternatief aanbieden.

de sfeer blijft gezellig en provinciaal. Het is een perfecte uitvalsbasis om de talrijke bezienswaardigheden van

• Hoewel men heel wat monumenten heeft gerestaureerd, kan er af en toe wel eens een gebouw in de stellingen staan of een museum gesloten zijn voor reconstructie. We bieden dan een zo goed mogelijk

de streek te bezoeken. www.rcheuli.ge

alternatief aan. • De hotels in de steden beantwoorden aan de internationale normen. In Kacheti en Kazbegi (Georgië)

Dag 7-8 /10 TBILISI - MARRIOTT COURTYARD HOTEL (*****/°°°°°)

is het hotelwezen nog niet zo ontwikkeld, maar een bezoek daar is zodanig de moeite waard, dat we

Dit hotel is slechts vier jaar oud en beantwoordt volledig aan de internationale normen van deze keten. De kamers

ervoor hebben geopteerd daar toch te overnachten, in het beste hotel voorhanden.

zijn fris en comfortabel ingericht. Zwembad en sauna aanwezig. Bovendien ligt het hotel op een van de belangrijk-

• De Kaukasische keuken is lekker en gezond. De producten zijn hier nog natuurlijk: een sappige, in

ste pleinen van de 19de-eeuwse stad, dat beheerst wordt door het stadhuis en het gouden pilaarstandbeeld van

de zon gerijpte tomaat of perzik is een echte traktatie. Wees voorbereid op seizoengroenten. Er is een

Sint-Joris, de patroonheilige van Georgië. Het hotel ligt op wandelafstand van de Roestaveli-laan en de oude stad.

overvloed aan verse kruiden, slaatjes en warme groentegerechten. De Azeri’s zijn dol op lamsvlees.

www.marriott.com

De Georgische wijn heeft een heel eigen smaak. In heel de streek is het bier ook voor Belgen zeer genietbaar.

Dag 9 KAZBEGI - HOTEL STEPANTSMINDA (nvt/°°)

• Inbegrepen zijn alle veiligheidstaksen voor de intercontinentale vluchten, geldig op 1 oktober 2010.

Hotel Stepantsminda is een eenvoudig hotel met propere, gerieflijke kamers en een vriendelijk onthaal. Het is

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar voor-

gebouwd door Kazbek, een van de grootste brouwerijen van Georgië. De echte luxe zit hem hier in het uitzicht: van

radig is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek.

op het terras kunnen we, als het weer het toelaat, de machtige 5033 m hoge Kazbek in al zijn glorie bewonderen!

• Annuleringsverzekering is inbegrepen. Dag 11 DZORAGET - TUFENKIAN HERITAGE HOTEL (nvt/°°°°) Dit is een bijzonder stijlvol hotel waar de typische grijze Armeense steen wordt opgefleurd met mooie tapijten en aardewerk. Ook de kamers zijn smaakvol ingericht met handgemaakte spreien en kussens. Met uitzicht op de dorpse scènes van Dzoraget of de woeste bergrivier en omringende rotsen, geniet dit hotel eveneens van een spectaculaire ligging. www.tufenkianheritage.com


204 I EXPLO

BHUTAN NEPAL & TIBET HIMALAYA - X


19-daagse rondreis

bhutan, nepal & tibet I 205 Vertrekdata

ONVERWACHTE ONTMOETINGEN Ÿ Ritten door minder bekende gebieden

HX01 HX02

Ÿ Contact met Tibetaanse bevolking in kleine authentieke dorpen Ÿ Passeren langs het Mount Everest Base Camp

van 09.07.11 06.08.11

Pri j s

t.e.m. 27.07.11 24.08.11

per persoon op basis van: 2-persoonskamer 1-persoonskamer minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 15

CULTURELE HOOGTEPUNTEN Ÿ KATHMANDU EN OMGEVING

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

- Patan of Lalitpur: de stad der schoonheid - Changu Narayan: parel van eeuwenoude hindoekunst Ÿ Bhutan - Prachtige kloosters of ‘gompas’  Nyingmapa orde: Gangtey-klooster  Tijgersnest - Punakha fort of ‘dzong’ Ÿ tibet - Unieke kloosters  Gelugpa orde: Sera, Drepung  Kagyupa orde: Tshurpu tibet

 Sakyapa orde: Sakya

Lhasa

IMPRESSIONANTE NATUUR Shigatse

Ÿ Wandelingen door rijstvelden

Ÿ Bron van leven: de Brahmaputra-rivier

Shegar

nepal

Mt. Everest

IDEALE INLEEFREIS •

Volpension

Tsedang Gyantse

Ÿ De machtige reuzen van de Himalaya Ÿ Zandduinen op 3000 m

6.750 EURO 7.630 EURO

Punakha Kathmandu Paro

Gangtey Thimpu

bhutan


206 I EXPLO Dag 1 BRUSSEL - DELHI ’s Ochtends bijeenkomst in de luchthaven van Brussels Airport voor vertrek met JET AIRWAYS per non-stop lijnvlucht naar Delhi. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen. Transfer naar het HYATT REGENCY hotel voor overnachting.

Dag 2 DELHI - KATHMANDU Ontbijt. Rond de middag vertrek per regelmatige lijnvlucht met JET AIRWAYS naar Kathmandu. Snacklunch aan boord. Bij aankomst in de internationale luchthaven van Tribhuvan te Kathmandu, worden we overgebracht naar Bodnath, het centrum van het religieuze en culturele leven van de Tibetaanse boeddhisten in Nepal. De massieve stoepa, een van de mooiste en tevens de hoogste ter wereld, draagt een goudkleurige kubus, waarop de mystieke ogen van Boeddha de wereld in de vier windrichtingen aanstaren. We vragen Boeddha een goede overtocht en genieten hierna van een welkomstcocktail voordat we dineren. Overnachting in het GOKARNA FOREST GOLF & SPA RESORT. (O,snacklunch,D)

Dag 3 KATHMANDU - PARO - THIMPU Na het ontbijt vertrekken we naar de luchthaven voor de korte vlucht met de nationale Bhutanese luchtvaartmaatschappij Druk Air naar Paro. Bij helder weer hebben we een fabelachtig uitzicht op de Himalaya en bergreuzen als de Mount Everest en de Kanchenjunga. We dalen af naar de groene, beboste hellingen van de Paro-vallei en landen op de voorlopig enige luchthaven van Bhutan. Paro is een aangenaam stadje, met in vrolijke kleuren geschilderde huizen en straten afgezoomd met treurwilgen en populieren. De brede, snel stromende rivier, de Paro, snijdt de brede vallei in tweeën. Meteen valt op dat de Bhutanezen nog vaak de nationale kledij dragen. Afhankelijk van het uur van aankomst nemen we lunch in Paro of Thimpu. We rijden verder naar Thimpu, de hoofdstad van Bhutan. De busrit langs weelderige rijstterrassen en pittoreske kleine dorpjes neemt een tweetal uur in beslag. Thimpu telt slechts zo’n 50 000 inwoners en is ook de enige hoofdstad ter wereld waar verkeerslichten nog niet in het straatbeeld voorkomen. Bijna alle gebouwen zijn nog in de typische traditionele stijl opgetrokken en de gevels zijn versierd met schilderingen van religieuze symbolen en belangrijke dieren, zoals de tijger, draak, olifant en pauw. We nemen onze intrek in het luxueuze TAJ TASHI hotel. We verkennen de stad en de omgeving. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 4 THIMPU - WANGDI - GANGTEY Ontbijt. In de vroege ochtend bezoeken we het Zilukha-nonnenklooster, waar we een ‘puja’ of offergave brengen en een zegening krijgen voor een verder veilig verloop van onze reis. Vanaf het Sangay Gang-viewpoint hebben we een prachtig panoramisch zicht over de vallei. Op de heuveltop worden in de nissen van de rotswand talloze kleine kleien ‘chorten’ bijgezet, die elk een stukje bot of beetje as van een overledene

bevatten, wat de plek een bijzondere en intense sfeer verleent. In de kleine dierentuin van het Motithang Takin Preserve nemen we even de tijd om het nationale dier van Bhutan, de takin, te bewonderen. Dit unieke dier komt nergens anders ter wereld voor en kan nog het best omschreven worden als een soort hertachtige variant op de gnoe. We zien de Memorial Chorten, de herdenkingsstoepa die in 1974 werd gebouwd ter ere van Jigme Dorji Wangchuck, de derde koning van Bhutan. Veel inwoners brengen hier nog dagelijks een bezoek en maken er, gebeden prevelend, in wijzerzin hun rituele rondgang. We verlaten de Thimpu-vallei en rijden oostwaarts. Onze eindbestemming van vandaag is Gangtey, dat op een zestal uren rijden ligt van Thimpu. Eerst beginnen we de klim naar de Dochula-pas. De weg slingert naar omhoog door groene valleien, afgewisseld door bergen met uitgestrekte bossen vol ongerepte natuurpracht. Op de 3140 m hoge pas hebben we bij helder weer een schitterend uitzicht op de omliggende Himalaya, waaronder de Gangkhar Puensum op de grens met Tibet, met zijn 7539 m de hoogste piek van Bhutan. De pas zelf is bezaaid met 108 stoepa’s en natuurlijk ontbreken de talrijke gebedsvlaggetjes niet. Na de lunch zetten we onze tocht verder naar Wangdi, het kruispunt van zowel de noord-zuid als oost-west verbindingswegen. Het is er altijd gezellig druk. We bezoeken daar het strategisch, boven de rivier op een smalle bergkam gelegen, Wangdi Phodrang ‘dzong’. Zoals de meeste dzongs werd dit gebouw volgens eeuwenoude technieken opgetrokken, zonder een enkele spijker en zelfs zonder het gebruik van bouwtekeningen. Na Wangdi stijgt de kronkelende weg opnieuw naar de groene Phobjikha-vallei, die vooral bij ornithologen erg bekend is, omdat hier de zeldzame zwartnekkraanvogels uit Noord-China, Mongolië en Siberië komen overwinteren. We rijden verder tot Gangtey en verblijven hier een nacht in het mooie en gezellige DEWACHEN hotel, waar we ook ons avondmaal nemen. (O,L,D)

omdat Punakha lager ligt en dus uitgesproken warmer is dan Thimpu. Tegenwoordig zijn het enkel de monniken die hier de koude maanden komen doorbrengen. We bezoeken het imposante Punakha dzong, ook het ‘Paleis van Groot Geluk’ genaamd. Het werd in 1637 gebouwd op een eiland waar de twee rivieren de Pho en de Mo of Vader- en Moederrivier samenvloeien, en ziet eruit als een waar oorlogsschip. We bewonderen het houtsnijwerk op het grote centrale binnenplein en de serene gebedshal. Als afsluiting op deze goedgevulde dag leidt een mooie wandeling op de smalle paadjes tussen de rijstvelden ons naar het Chimi Lhakhang-klooster van Lama Drukpa Kuenley, ook gekend als de ‘goddelijke gek’. Hij vond dat een wild liefdesleven en een groot drankgebruik evengoed naar de verlichting konden leiden. Vandaag de dag zien we op de muren van vele Bhutanese huizen in de omgeving nog steeds grote fallussymbolen geschilderd staan als eerbe-

ZEGENINGEN IN DE WIND Overal waar het Tibetaanse boeddhisme aanwezig is, kan je ze in de wind zien wapperen: de talloze, felgekleurde gebedsvlaggetjes die in slingers worden opgehangen op hoge plaatsen, zoals bergpassen, tempeldaken, stoepa's en rotspunten in de Himalaya. Lang voordat het boeddhisme in Tibet werd geïntroduceerd, werden ze daar al door de sjamanistische priesters van de oude Bönpo religie gebruikt tijdens genezingsrituelen. Traditioneel komen ze in vijf kleuren voor, die de vijf elementen aarde, water, vuur, lucht en ruimte symboliseren. Harmonie en evenwicht tussen de elementen zijn immers een voorwaarde voor een goede gezondheid en geluk. De vlaggetjes zijn bedrukt door middel van blokdruk. Centraal staat vaak een paard of

GROOT GELUK & GODDELIJK E GEK

‘ta’, het zinnebeeld van vitale energie en de ommekeer van ongeluk naar voorspoed. Op zijn rug draagt het drie juwelen, de hoekstenen van het boeddhisme: de Boeddha, zijn leer en zijn gemeenschap. Daarrond staan verschillende mantra's, gebeden en magische spreuken, die in de wind opstijgen naar de hemel en zo het welzijn van

Dag 5 GANGTEY - PUNAKHA Na een vroeg ontbijt maken we een wandeling door de prachtige vallei naar het Gangtey- ‘gompa’ of klooster. Tijdens de moessonperiode staan hier ontelbare variëteiten alpenplanten en bloemen in bloei. Het Gangtey-klooster is het enige in West-Bhutan dat behoort tot de oude school of Nyingmapa stroming van de boeddhistische ‘rode hoeden’. De gebedshal is in Tibetaanse stijl gebouwd en is een van de grootste van Bhutan. Er is eveneens een ‘shedra’ of boeddhistische school, waar jonge monniken gedurende negen jaar een opleiding kunnen volgen. In en rond het klooster werken en studeren zo’n 140 monniken. Momenteel is de restauratie van de gebouwen bijna afgerond. Deze wordt voor een groot deel ook gefinancierd door donaties van buitenlandse boeddhisten. Nadien rijden we verder richting Punakha, waar we een tweetal uur later aankomen en lunchen. Punakha was eeuwenlang de winterresidentie van de koninklijke familie,

alle levende wezens bevorderen en het kwaad overwinnen. Dit soort vlaggen kreeg de naam ‘longta’ of windpaard. Er bestaan ook darchor-vlaggen die verticaal aan grote palen worden bevestigd die in de grond of op daken staan. Veel Tibetanen raadplegen een astroloog om een gunstige dag te bepalen voor het ophangen van een nieuwe gebedsvlag en brengen dan op een onbedrukte plek hun naam of geboortegegevens aan. Zo hopen ze bij de goden hun persoonlijke geluk af te smeken en ook rampen zoals overstromingen en epidemieën te vermijden. De kleur van de vlag hangt af van het element dat iemands horoscoop beheerst. Oude vlaggen worden niet weggegooid, maar verbrand, zodat met hun as nog een laatste gebed door de wind kan worden meegevoerd.


HIMALAYA - X: 19-daagse rondreis toon aan deze onconventionele monnik. Op de terugweg kloppen we aan bij een van de boerenfamilies, die hun huizen middenin de velden hebben gebouwd. Gastvrij tonen zij hoe zij hier leven en werken. De liefhebbers zullen zeker een kopje boterthee aangeboden krijgen. Diner en overnachting in het eenvoudige ZANGTOPELRI hotel. (O,L,D)

INDRU K W E KK ENDE KL IM NAAR HE T TI J GERNES T-KL OOS T ER Dag 6 PUNAKHA - PARO Ontbijt. Vroeg vertrek voor een busrit van ongeveer vijf uur terug naar Paro. We nemen de tijd om onderweg te stoppen voor een paar panoramafoto’s en om te luisteren naar het voortdurende getinkel van de enorme waterwielen met gebedsmolens die door de kracht van een waterval of door het neerstromende bergwater worden aangedreven. Vele Bhutanese chauffeurs stoppen hier voor een korte rituele reiniging en nemen flessen met dit gewijde en zuiverende water mee naar huis. Check-in en lunch in het stijlvolle ZHIWALING hotel. De hele namiddag trekken we de heuvel op naar het Taktshang-gompa of het Tijgernest-klooster. Op 900 m boven de Paro-vallei hangt het als het ware tegen de barre rotswand gekleefd. Goeroe Padmasambhava zou in het midden van de 8ste eeuw op de rug van een tijgerin naar boven gevlogen zijn en vijf vreselijke demonen hebben overwonnen die het boeddhisme bestreden. Na drie maanden lang in een grot te hebben gemediteerd, begon hij met de verspreiding van het boeddhisme in Bhutan. Hier is hij gekend als Goeroe Rinpoche of ‘Kostbare Meester’ en zelfs als de tweede Boeddha. Net zoals in Tibet werd het boeddhisme de staatsgodsdienst en werd de macht verdeeld tussen een wereldse heerser, de koning, en een spirituele leider, een incarnatie van Boeddha. Een pittige klim van ruim anderhalf uur door een bos van zilvergroene sparren en met mos begroeide pijnbomen brengt ons naar het uitkijkpunt en biedt een spectaculair zicht op het klooster, gelegen op 2940 m hoogte. We wandelen rustig terug naar beneden. Hier en daar staan stapels mani-stenen die gelovige pelgrims tijdens hun tocht als eerbetoon hebben neergezet. De nevels en slierten mist die vaak halverwege de berg hangen, geven de hele omgeving een wat irreële, zelfs mystieke sfeer! Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 7 PARO - KATHMANDU - PATAN - KATHMANDU Na het ontbijt begeven we ons naar de luchthaven. Dominant in het straatbeeld is de Paro dzong, een vierkant fort, waarvan het oorspronkelijke bouwwerk dateert uit 1644. We rijden langs de rivier naar de luchthaven en houden nog even halt voor een panoramisch zicht op het imposante Paro dzong, dat trouwens ook werd gebruikt voor de opnames van de gekende film ‘Little Buddha’. Bij aankomst in de internationale luchthaven van Tribhuvan te Kathmandu, worden we overgebracht

naar het GOKARNA FOREST GOLF & SPA RESORT. We brengen een bezoek aan Patan, ook wel Lalitpur of ‘Stad der Schoonheid’ genoemd. Hier openbaart zich een duizend jaar oude cultuur, bewaard in de prachtige gebouwen rond het centrale plein of Durbar Square. Lunch in een lokaal restaurant. Sedert eeuwen is Patan bekend om de kunstzinnigheid van zijn goud- en metaalgieters. Vandaag kunnen we dit nog steeds herkennen in de betoverende architectuur van de tempels, paleizen en voorhuizen die zo goed als onveranderd bleef. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 8 KATHMANDU - CHANGU NARAYAN - BHAKTAPUR - KATHMANDU Ontbijt. Deze ochtend rijden we naar Changu Narayan. Spoedig zien we het vergulde dak van de Changu Narayan-tempel. Deze tempel is een van de oudste hindoetempels in de vallei en zou dateren uit de 3de eeuw. Na ons bezoek aan dit pareltje, rijden we naar Bhadgaon, ook Bhaktapur genaamd, de laatste van de drie koningssteden in de Kathmandu-vallei. Na de lunch maken we een wandeling doorheen deze ‘Stad der Gelovigen’. Het is als een reis naar het verleden, het lijkt wel of je in een 17de eeuwse samenleving terecht bent gekomen. Op Durbar Square vinden we het unieke paleis met 55 vensters, beroemd om zijn kunstzinnig houtsnijwerk. Vlakbij ligt de Nyatapola, de mooiste en grootste tempel van Nepal, met zijn vijf boven elkaar gestapelde daken. Diner en overnachting in het hotel. (O,L,D)

DE STOEIPLAATS VAN TI BET Dag 9 KATHMANDU - TSEDANG Na het ontbijt worden we overgebracht naar de luchthaven voor vertrek per lijnvlucht naar Tibet. We vervullen geduldig de formaliteiten op de luchthaven van Conggar. Vervolgens rijden we naar Tsedang. Picknicklunch. Deze plaats is de bakermat van het Tibetaanse volk en hun cultuur. Volgens een mythe was dit de plaats waar een aap en een demon met elkaar stoeiden – Tsedang betekent zoveel als stoeiplaats – en uit hun spel kwamen zes kinderen voort die op hun beurt de voorouders werden van de zes belangrijkste Tibetaanse stammen. Een ander verhaal vertelt dat de eerste koning via een koord vanuit de hemel hier op aarde kwam. In ieder geval treffen we in Tsedang en de daaromliggende Yarlung-vallei de oudste restanten van dit land aan daterend uit de 3de en 2de eeuw v. Chr. Wij bezoeken hier het Yumbu Lagang-fort. Dit is gelegen op een heuvel van waaraf we een prachtig zicht hebben op de regio. Binnenin het fort is er ook een kleine tempel. Vervolgens rijden we naar het TSEDANG hotel waar we dineren en overnachten. (O,picknicklunch,D)

bhutan, nepal & tibet I 207 DE MANDA L A & DE Z ANDBERGEN Dag 10 TSEDANG - LHASA Ontbijt. We verlaten Tsedang en rijden met 4x4-landcruisers langs de Brahmaputrarivier. Hoewel we hier al boven de grens van 3500 m zijn, vergapen we ons aan prachtige zandduinen. Het doel van de ochtend is het wat afgelegen Samye-klooster. Dit is het oudste boeddhistische klooster van het land en dateert uit de 8ste eeuw. We maken een korte maar steile wandeling waardoor we zicht krijgen op dit klooster dat in een mandala of cirkel gebouwd is. Binnen de muren zien we stoepa’s in verschillende kleuren, afhankelijk van de windrichting. Het hoofdgebouw of ‘ütse’ is een mengeling van Chinese, Indiase en Tibetaanse stijl. Na de picknicklunch rijden we via onverharde wegen verder. We komen in relatief verlaten streken. Aankomst in Lhasa in de vooravond. Diner en overnachting in het YABSHI PUNKHANG hotel. (O,picknicklunch,D)

VER B L IJ F IN DE WOONP L AAT S VAN DE GODEN Dag 11 LHASA Ontbijt. Deze eeuwenoude stad heeft een heel woelige geschiedenis achter de rug. Oorspronkelijk was ‘Rasa’, hetgeen zoveel betekent als ‘woonplaats van de geit’, de hoofdstad van een van de vele koninkrijkjes die Tibet telde. Toen koning Songtsen Gampo het land verenigde in de 7de eeuw, veranderde hij de naam van de stad tot ‘Lhasa’, wat staat voor ‘woonplaats van de goden’. Vandaag bezoeken we het machtige Drepung-klooster, een van de drie machtscentra van de Gelugpa-sekte, waar in vroegere tijden tot 10 000 monniken leefden en debatteerden. In het nabijgelegen Nechung-klooster bevond zich het belangrijkste orakel en beschermgod van de stad Lhasa. Na de lunch bezoeken we het indrukwekkende Potala-paleis. Dit meesterwerk dateert uit de 17de eeuw en werd gebouwd bovenop het paleis van Songtsen Gampo. Het was de woonplaats van de 5de tot en met de 14de of huidige Dalai Lama. Binnenin zien we woonvertrekken, scholen, ontvangstzalen en stoepa’s die de lichamen van de Dalai Lama’s bevatten. Ook zullen we net zoals de pelgrims de ‘kora’ of ommegang rond dit paleis maken. Daarna nemen we de trickshaws of fietstaxi’s naar het hotel. Diner in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

Dag 12 LHASA We nemen het ontbijt en vertrekken vervolgens per 4x4-landcruiser in westelijke richting over een hobbelige weg naar het Tsurphu-klooster. Dit complex behoort toe aan de Kagyupa of de 'zwarte hoeden'. Hun leider is de Karmapa Lama en hij is na de Dalai en Panchen Lama de hoogst geplaatste religieuze leider van het land.


208 I EXPLO Sedert het vertrek van deze man - hij heeft China in de winter van 1999 verlaten en woont nu in Dharamsala in India – is het hier ook rustiger geworden. Hier zien we de grote gebedszaal met zijn thangkas, zijn persoonlijke vertrekken alsook de verblijfplaatsen van de monniken. We keren terug naar Lhasa voor de lunch in een lokaal restaurant. Daarna gaan we ten noorden van de stad naar het Sera-klooster om er de vaak fel debatterende monniken gade te slaan. Vervolgens bezoeken we in het hartje van de stad de Jokhang. Dit klooster werd gebouwd op aanraden van prinses Wenchang, de Chinese vrouw van Songtsen Gampo. Zij geloofde dat er een reusachtig grote vrouwelijke demon leefde in Tibet. Op de plaats van het hart van deze demon liet de prinses dit complex bouwen. Voor de ingang zien we devote boeddhisten hun gebeden opzeggen, knielen, zich languit op de grond uitstrekken onder het wakend oog van de politie. Binnenin zijn de muren beschilderd met boeddhistische taferelen. De zijkapelletjes staan propvol beelden. Ook bezoeken we de Barkhor, waar verkopers ons allerlei spulletjes aan de hand proberen te doen. We wandelen nog even door de straten rond dit heiligdom alvorens we naar het hotel terugkeren. Diner in een lokaal restaurant. Overnachting in het hotel. (O,L,D)

T USSEN TRADI T IE & M ODERNIT EI T Dag 13 LHASA - GYANTSE Na het ontbijt rijden we naar het zuidwesten. We stoppen eerst bij de 4794 m hoge Khamba La-pas en genieten van de kleurenschakering in het Yamdrok Tso-meer. We dalen af en rijden gedurende enkele uren langs dit heilige meer. Nadat we ook de 5010 m hoge Karo La-pas overgestoken hebben, komen we in Gyantse aan. We nemen een bescheiden lunch in een lokaal restaurant. We bezoeken de belangrijkste bezienswaardigheden van de stad: de Khumbum-stoepa met zijn 75 kapelletjes waar minstens 10 000 beelden gehuisvest zijn en het nabijgelegen Pelkhor-klooster. Beide gebouwen dateren uit de 15de eeuw. Dit complex was ooit een oecumenisch centrum voor alle boeddhistische ordes van het land en telde zelfs 18 colleges. De Culturele Revolutie maakte hier een einde aan. We rijden naar het hoogste punt van de stad en bezoeken er het fort waar de Tibetaanse helden er in slaagden om het moderne Engelse leger een hele tijd tegen te houden. Van hieraf hebben we een mooi zicht over de stad waar we duidelijk de Chinese van de Tibetaanse kwartieren kunnen onderscheiden. Vervolgens begeven we ons door een wirwar van straatjes en bezoeken een Tibetaanse familie. Diner en overnachting in het eenvoudige GYANTSE hotel. (O,L,D)

DE STAD VAN DE PANCHEN LA MA Dag 14 GYANTSE - SHIGATSE Eenvoudig ontbijt. We bezoeken in de vroege ochtend een klein vrouwenklooster dat toebehoort aan de Gelugpa of de ‘orde van de gele hoeden’ (waartoe ook de Dalai en Panchen Lama behoren). We rijden verder en stoppen voor een bezoek aan een project van ‘Braille zonder grenzen’. Volgens de officiële statistieken leven in Tibet zo’n 30 000 blinden en slechtzienden. Het gebrek aan faciliteiten hier is schrijnend. In de Tibetaanse samenleving gelooft men namelijk nog vaak dat blindheid een straf is voor iets wat je in een vorig leven hebt uitgespookt. In 1998 ontstond er een mooi initiatief: het ‘Rehabilitation and Training Centre for the Blind’. Kinderen uit heel Tibet kunnen hier terecht om allerlei vaardigheden aan te leren. Na ons bezoek en de picknicklunch rijden we verder tot Shigatse waar we het machtige Tashilhunpo-klooster bezoeken, dat het machtscentrum van de Panchen Lama vormt. Naast Lhasa is Shigatse al van oudsher een van de belangrijkste steden van het land geweest. Het is immers de woonplaats van de Panchen Lama. Deze man is de tweede hoogst geplaatste monnik van het land. Hij was zowel verantwoordelijk voor de zuidelijk gelegen Tsang-regio in Tibet als voor Amdo, nu de Chinese provincies Qinghai en Gansu. In de loop der eeuwen betwistte hij meermaals het gezag van de Dalai Lama. Het enorme complex bestaat uit tientallen gebouwen. We dineren en overnachten in het eenvoudige SHIGATSE hotel. (O,picknicklunch,D)

HET BURCHT-KLOOSTER Dag 15 SHIGATSE - SAKYA - SHEGAR Ontbijt. We verlaten Shigatse en rijden door een prachtig stuk natuur. We klimmen eerst over de Ghyatsho La pas, gelegen op 4500 m en dalen dan af naar de vallei waarin Sakya ligt. De weg verveelt geen ogenblik want de rotsen, die de weg flankeren, zitten vol mineralen en kleuren. Naarmate we zuidelijker rijden zien we ook andere soorten huizen. Tegen de middag komen we aan in Sakya. De naam van deze stad betekent ‘lichtgekleurde’ of ‘grijze aarde’. De monniken die hier wonen behoren dan ook tot een lokale orde, nl. de ‘witte’ ook wel ‘grijze hoeden’ of Sakyapa. Na de lunch in een lokaal restaurant, bezoeken we het belangrijkste klooster van deze orde. Dit complex is gebouwd in de vorm van een burcht. De metershoge muren beschermden de monniken tegen de nomaden. Het hoofdklooster stikt van de beelden van Boeddha’s, bodhisattva’s, beschermgoden en thangkas. We wandelen door het stadje en zien er overal stoepa’s en kleinere kloostergebouwen. Daarna rijden we verder naar Shegar. Hier dineren en overnachten we in het eenvoudige QOMO LANGMA hotel. (O,L,D)

IN DE SC H AD U W VAN DE Q O MO L UNGM A Dag 16 SHEGAR - MOUNT EVEREST BASE CAMP - OLD TINGRI Na een eenvoudig ontbijt rijden we over deels onverharde wegen naar het Mount Everest Base Camp. Tijdens deze tocht zien we met veel geluk wilde antilopes of wilde ezels. Het doel van onze tocht is de Mount Everest, ook gekend als ‘Qomolungma’ in het Tibetaans of ‘Sagarmatha’ in het Nepalees. Bij aankomst in Rongbok stappen we over op de speciale bus die ons naar het basiskamp brengt. Van hieruit hebben we een prachtig zicht op de 8848 m hoge compacte massa van de hoogste berg ter wereld. We genieten hier van dit adembenemende landschap. Lunch in een lokaal restaurant. Vervolgens keren we terug naar onze jeeps om verder door het prachtige landschap te rijden naar Old Tingri. Met wat geluk kunnen we nog een glimp van de Everest en enkele andere machtige bergen opvangen. Diner en overnachting in het primitieve SNOW LEOPARD guesthouse. (O,L,D)

Dag 17 OLD TINGRI - DHULIKHEL - KATHMANDU Na het zeer vroege en eenvoudige ontbijt rijden we verder zuidwaarts naar de Nepalese grens. Picknicklunch. We werpen een laatste blik op de ‘Qomolungma’ en de andere metershoge pieken zoals de ‘Lotze’ en ‘Nuptse’. Daar aangekomen vervullen we de grensformaliteiten. We dalen verder af via Dhulikhel en trekken verder naar Kathmandu waar we intrekken in het GOKARNA FOREST GOLF & SPA RESORT. Afscheidsdiner en overnachting. (O,picknicklunch,D)

Dag 18 KATHMANDU - DELHI Ontbijt. Deze ochtend geniet u van enkele vrije uurtjes om te shoppen of om deze boeiende stad verder te verkennen. Na de lunch worden we overgebracht naar de luchthaven voor een regelmatige lijnvlucht van JET AIRWAYS naar Delhi. Hier staan enkele dagkamers tot onze beschikking. Diner. (O,L,D)

Dag 19 DELHI - BRUSSEL Vanuit Delhi met JET AIRWAYS een non-stop regelmatige lijnvlucht naar Brussel waar we ’s ochtends aankomen. Maaltijden en dranken aan boord zijn inbegrepen.


HIMALAYA - X: 19-daagse rondreis

B e lang rijk om weten • Gelet dat men tijdens deze reis zich vaak op een hoogte van rond de 4000 m bevindt (en bij het Mount

Hot e ls Dag 1 DELHI - HYATT REGENCY HOTEL (*****/°°°°°) - NIEUWE KEUZE

bhutan, nepal & tibet I 209 (* = officiële categorie India, Nepal, Bhutan & Tibet/° = beoordeling AdA) Dag 13 GYANTSE - GYANTSE HOTEL (***/°°plus)

Everest Base Camp zelfs op een hoogte van 5200 m), raden wij de deelnemers aan hierover het advies

Het luxueuze hotel is gelegen in het residentiële en commerciële district van New Delhi. De ruime kamers bieden

Dit uitgestrekte hotel ligt in het hartje van de Chinese wijk van de stad. De ruime kamers zijn weliswaar aan de

van hun arts in te winnen.

een uitzicht over de bruisende stad of de mooi onderhouden tuin en zijn voorzien van alle moderne faciliteiten. Er

kale kant, maar bieden toch alle basiscomfort. De badkamer is voorzien van een ligbad met douche.

• U dient voor deze reis over een gezonde conditie te beschikken. Regelmatig dienen heel wat trappen genomen te worden bij het bezoek van de kloosters. Er worden ook enkele stevige wandelingen

is een buitenzwembad, fitnesscentrum en tennisterrein voorhanden. www.hyatt.com

gemaakt. • Gezien de geïsoleerde ligging van de bezochte plaatsen is het aanwezige comfort in de gebruikte hotels soms beperkt, we vragen van de deelnemers dan ook een flexibele houding hiertegenover. We kiezen echter steeds de beste mogelijkheid voorhanden. • Door veranderingen op het laatste ogenblik aangebracht door de Chinese overheid, wegenwerken, of door veranderde lokale vluchtschema’s, kan het programma soms wijzigingen ondergaan. Onze

Dit grote hotel ligt centraal in Shigatse. De kamers die wij betrekken zijn typisch Tibetaans. Dit betekent dat u op Dag 2, 7-8, 17 KATHMANDU - GOKARNA FOREST GOLF & SPA RESORT (*****/°°°°plus)

slaapbanken slaapt op een dunne matras. Verder heeft de kamer een typisch altaar en het andere basiscomfort.

Dit luxueuze resort wordt omgeven door het vijfhonderd jaar oude Gokarna-woud, dat een oppervlakte van 190 ha

De badkamer is voorzien van een douche. Het hotel heeft daarnaast een tuin, bar en winkel.

beslaat en oorspronkelijk tot jachtdomein van de koning diende. De ruime kamers zijn strak ingericht met zowel Nepalese als hedendaagse elementen en zijn voorzien van alle modern comfort. www.gokarna.com

reisleid(st)er zal echter steeds, binnen de mogelijkheden, het programma aanpassen in het belang van de groep. De volgorde van de bezoeken kan veranderd worden zonder voorafgaande melding.

Dag 14 SHIGATSE - SHIGATSE HOTEL (***/°°°)

Dag 15 SHEGAR - QOMO LANGMA HOTEL (**/°°) Deze veredelde guesthouse is de enige keuze in de stad. De vernieuwde ruime kamers bieden alle basiscomfort. De badkamer heeft een ligbad met douche.

Dag 3 THIMPU - TAJ TASHI HOTEL (*****/°°°°°) Dag 16 OLD TINGRI - SNOW LEOPARD GUESTHOUSE (nvt/°)

• Het is de aard van de Chinese overheid van tempels en kloosters te sluiten naar willekeur. Zo gonst

Dit recente hotel ligt in het hart van de Thimpu-vallei en biedt een adembenemend uitzicht over de omgeving.

het al een tijd dat de overheid in Tibet de twee belangrijkste plaatsen in Lhasa wil sluiten, nl. de

De smaakvol ingerichte kamers bieden alle modern comfort, de badkamer heeft zelfs vloerverwarming en hand-

Deze guesthouse in Tibetaanse stijl ligt op ongeveer 60 km van de Mount Everest. Bij helder weer heeft u een

Jokhang en het Potala omdat deze respectievelijk teveel het symbool zijn van het boeddhisme en de

doekwarmers. Het hotel beschikt over een verwarmd binnenzwembad, een fitnesscentrum en spa.

prachtig zicht op de Cho Oyu en de Mount Everest. De kamers zijn zeer eenvoudig en beschikken over een douche

Dalai Lama. In dit geval zullen wij alternatieve bezoeken aanbieden.

www.tajhotels.com

• Alle reizen worden ter plaatse begeleid door onze Nederlandstalige reisleid(st)er, die over een grondige kennis beschikt van het land, haar volk en de cultuur. • Bij deze rondreis zijn alle fooien voor de lokale gidsen, chauffeurs, dragers, kelners e.d. inbegrepen, zodat enkel onze reisleider zich daarover hoeft te bekommeren. • Deze rondreis verloopt in volpension. Om de kwaliteit en de hygiëne van de maaltijden te kunnen garanderen, voorzien we op verschillende plaatsen picknicklunches.

Dag 4 GANGTEY - DEWACHEN HOTEL (***/°°°) Dit gezellige hotel, opgetrokken in traditionele architectuur, biedt een prachtig uitzicht over de Phobjikha-vallei. De zestien kamers zijn smaakvol ingericht en beschikken elk over een gezellig houtkacheltje. In dit afgelegen gebied zorgt een generator op vaste uren voor elektriciteit. www.dewachenhotel.com

• Alle luchthaventaksen in Brussel, Nepal, Bhutan, Tibet en India zijn inbegrepen evenals alle veiligheidstaksen voor de intercontinentale en binnenlandse vluchten die geldig waren op 1 oktober 2010.

Dag 5 PUNAKHA - ZANGTOPELRI HOTEL (***/°°°)

• Visumkosten voor Nepal, Bhutan, Tibet en India zijn niet inbegrepen.

Het eenvoudige hotel biedt een spectaculair uitzicht over de groene vallei. De accommodatie is verdeeld in bun-

• Per kamer ontvangt men een handig reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar be-

galows in traditionele stijl. De kamers zijn voorzien van alle moderne comfort.

schikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

en toilet. Men maakt gebruik van zonne-energie waardoor er ’s avonds slechts enkele uren elektriciteit en warm water beschikbaar is.

Dag 6 PARO - ZHIWALING HOTEL (*****/°°°°plus) Dit sfeervolle hotel is opgetrokken in traditionele stijl en biedt unieke uitzichten over de bergtoppen en dennenbossen. De kamers zijn smaakvol ingericht en worden opgesmukt met lokaal handwerk. Na een goedgevulde dag kan u gebruik maken van de meditatiehal, het fitnesscentrum, de sauna en stoomkamer. www.zhiwaling.com Dag 9 TSEDANG - TSEDANG HOTEL (****/°°°plus) Dit groots opgezette hotel ligt in het hartje van de stad. Naast een grote lobby heeft het hotel ook 8 restaurants, kapsalon, bar, fitness center, kleine tuin, sauna en massage. De kamers zijn voorzien van alle comfort. De badkamer heeft een bad met een douche. www.tsedanghotel.com Dag 10-12 LHASA - YABSHI PHUNKHANG HOTEL (*****/°°°plus) Dit zeer centraal gelegen heritage hotel bevindt zich op slechts enkele minuten van de Barkhor bazaar. Het gebouw was de vroegere woonst van de ouders van de 11de Dalai Lama en werd opgetrokken in 1838. Het hotel opende zijn deuren in mei 2009 na een grondige renovatie. De ruime kamers zijn voorzien van alle modern comfort en opgetrokken in Tibetaanse stijl. De badkamer is voorzien van een ligbad met douche.


210 I EXPLO

BORNEO

BORNEO VISION


18-daagse rondreis

borneo I 211

UNIEKE NATUURREIS

Vertrekdata

ORIGINELE EXCURSIES

Pri j s

t.e.m.

BV06

van 16.02.11

05.03.11 ☛

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.500 EURO

BV07

16.03.11

02.04.11 ☛

1-persoonskamer

5.300 EURO

Ÿ Het échte junglegevoel in Kabili-park

BV01

11.07.11

28.07.11 *

4.500 EURO

BV02

12.09.11

29.09.11

3-persoonskamer kinderen <12 jaar

ETNISCHE GROEPEN

BV03

10.10.11

27.10.11

BV04

31.10.11

17.11.11

Pri j s*

BV05 BV06

13.02.12 12.03.12

01.03.12 29.03.12

per persoon op basis van: 2-persoonskamer

4.890 EURO

1-persoonskamer

5.850 EURO

3-persoonskamer kinderen <12 jaar

4.890 EURO

Ÿ ‘Canopy walk’ in Mulu

Ÿ Het woudvolk: de Penan Ÿ Overnachting in een authentiek Iban-‘longhouse’ - NIEUW

FAUNA

☛ voor programma, prijzen en voorwaarden zie brochure 2010-2011

Ÿ Vleermuizenexodus Ÿ Het orang-oetang rehabilitatiecentrum Ÿ Proboscis-apen aan de Kinabatangan-rivier

3.700 EURO ❀

3.900 EURO ❀

❀ prijs voor kinderen jonger dan 12 jaar, die de kamer delen met twee volledig betalende volwassenen

BOEIENDE ECOSYSTEMEN

° volpension uitgezonderd het diner op dag 15

Ÿ Hooglandjungle: 2-daagse Mount Kinabalu

minimum aantal deelnemers: 15 maximum aantal deelnemers: 20

Ÿ Tropische laaglandjungle: 2-daagse Mulu Nationaal Park Ÿ Boeiende riviertochten

Gaya NP

Ÿ Unieke kalksteengrotten met zwaluwnestjes: Gomantong

Kota Kinabalu

VOLPENSION °

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256 Sandakan Mount Kinabalu NP

Mulu

Bako NP

Kuching Iban Longhouse

Sukau


212 I EXPLO Dag 1 BRUSSEL/ANTWERPEN - PARIJS/AMSTERDAM - KUALA LUMPUR Vroege bijeenkomst in Antwerpen of op de luchthaven Brussels Airport voor vertrek per autocar naar Parijs of Amsterdam. Aansluitend nemen we de rechtstreekse lijnvlucht van MALAYSIA AIRLINES naar Kuala Lumpur. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. Tijdens de feedervlucht zijn dranken en snacks verkrijgbaar mits betaling.

Dag 2 KUALA LUMPUR - KUCHING 's Morgens aankomst op de luchthaven van Kuala Lumpur en aansluitend vertrek per regelmatige lijnvlucht van MALAYSIA AIRLINES naar Kuching. Bij aankomst overbrenging naar het centraal gelegen HILTON hotel te Kuching. ‘s Namiddags gaan we op verkenning in deze boeiende stad. We volgen de promenade langs de Sarawakrivier en nemen een kijkje in het interessante Sarawak-museum. We bewonderen eveneens de mooie koloniale gebouwen. Het oude stadscentrum zal ons zeker charmeren met haar geurige winkeltjes, kleurrijke huisjes en haar verscheidenheid aan tempels, kerken en moskeeën. Avondmaal in het hotel. (D)

een lokaal restaurant, varen we met traditionele houten prauwen naar een authentieke Iban-longhouse waar we hartelijk worden ontvangen door de ‘tuai rumah’. We dompelen ons onder in de nog authentieke levenswijze van deze mensen. Na een lekker avondmaal maken we verder kennis met de bewoners tijdens een folkloristische dansvoorstelling en genieten van een glaasje rijstwijn. Overnachting in de traditionele houten LONGHOUSE van de Iban. (O,L,D) OPMERKING De overnachting in deze longhouse verloopt zeer primitief. De longhouse is een nog traditionele constructie waarin 22 families wonen. Tijdens ons bezoek worden we helemaal ondergedompeld in het leven van de Iban. We slapen in de overdekte veranda waar er voor de gelegenheid voor elke deelnemer een matras en muskietennet wordt voorzien. Ons wassen doen we in het zuivere water van de Skrang-rivier. Wie liever gebruik maakt van iets modernere technieken, kan een douche nemen in een eenvoudige douchecabine. Het longhouse heeft geen elektriciteit, maar beschikt wel over een dieselgenerator die ’s avonds voor licht zorgt. Dekens en handdoeken worden door ANDERSDANANDERS voorzien.

het resort, worden we naar het Mulu National Park gebracht. We wandelen langs een 3 km lange plankenvloer door het woud naar de grotten. Eerst bezoeken we de Lang Cave, die met haar mooi verlichte en onbezoedelde stalagmieten en stalactieten tot ieders verbeelding spreekt. De vroeger door herten bewoonde Deer Cave is de grootste grottendoorgang ter wereld. Het pad volgt een klein beekje, slingert over guanohopen en rotspartijen naar een klein platform vanwaar men in de verte het haast onbereikbare ‘aards paradijs’ ziet liggen. Wat deze grotten vooral onvergetelijk en uniek maakt, is het dagelijkse verschijnsel van de ‘krioelende zwarte wolk’. Miljoenen vleermuizen banen zich een weg naar buiten om hun verre nachtelijke jacht aan te vangen en tonnen insecten op hun rooftocht te verslinden. Na deze unieke ervaring wandelen we terug en rijden we naar het resort, waar ons een heerlijk avondmaal wacht. (O,L,D)

H E T M U L U N AT I O N A A L PA R K Het Mulu Nationaal Park is één van de meest spectaculaire creaties van de natuur. Het park strekt zich uit over een oppervlakte van 544 km² en is begroeid

BA K O- EI L AND NAT IONAA L PARK Dag 3 KUCHING - BAKO NP - KUCHING Ontbijt. Vandaag bezoeken we het oudste nationaal park van Sarawak, het Bako National Park. Na een boottocht over de Zuid-Chinese Zee bereiken we het groene schiereiland, dat voornamelijk bestaat uit begroeide zandsteenformaties. Door jaren van winden watererosie vertonen zij grillige vormen. De grote variëteit aan landschappen is wel de meest kenmerkende eigenschap van dit natuurgebied. In dit park leven neusapen, langoeren, makaken, lemuren, baardzwijnen, varanen en slangen waar we soms een onvoorziene ontmoeting mee hebben. Picknicklunch. In de vroege namiddag keren we eerst per boot, daarna per bus terug naar Kuching. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,picknicklunch,D)

NIEU W: UNIEKE OV ERNACHT ING B I J DE I BAN Dag 4 KUCHING - IBAN LONGHOUSE Na het ontbijt rijden we richting de grens met het Indonesische Kalimantan waar de eerste Iban-koppensnellers zich vestigden in Sarawak op zoek naar nieuwe jachtgebieden. Onderweg bezoeken we een lokale markt waar jungleproducten worden verkocht en nemen we een kijkje in een peperplantage. Na een eenvoudige lunch in

met primair regenwoud waarvan we hier liefst acht verschillende types vegetatie

Dag 5 IBAN LONGHOUSE - KUCHING Na een vroeg ontbijt, klaargemaakt door onze lokale gids, varen we naar een andere en grotere longhouse. De Iban staan gekend om hun prachtige tatoeages die bestaan uit geometrische en gestileerde planten- en dierenmotieven die een fysieke of spirituele reis voorstellen. De moedigste krijgers en jagers hebben een schorpioen getatoeëerd op de keel, terwijl de vrouwen opgesmukt worden met getatoeëerde armbanden. Wanneer we rondwandelen op de overdekte veranda en kennismaken met de bevolking, valt op dat de meerderheid van de mannen de pijnlijke en lange procedure van het aanbrengen van de tatoeages hebben doorstaan. Voor de lunch varen de Iban ons naar een klein strandje waar we aan de oever van de rivier kunnen genieten van een traditionele barbecue, klaargemaakt in bamboe. Daarna keren we per bus terug naar Kuching. We checken opnieuw in het HILTON hotel in en genieten van een welverdiend avondmaal en een deugddoende overnachting. (O,L,D)

2-DAAGSE GRO TTEN & JUNGLE IN H ET GUNUNG MULU Nationaa l Park Dag 6 KUCHING - MULU Ontbijt. Transfer naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Mulu (via Miri). Bij aankomst nemen we onze intrek in het ROYAL MULU Resort. Na de lunch in

terugvinden. Hier leven duizenden planten en dieren waarvan vele soorten endemisch zijn voor Mulu. Het park wordt gedomineerd door drie nevelrijke bergtoppen, maar verborgen onder de dichtbegroeide hellingen ontdekt men dé attractie van Mulu, het grootste grottensysteem ter wereld! Zo is de Deer Cave, een grottendoorgang van meer dan 2 km lang, die leidt naar de imposante ‘grote kamer’ van 122 m hoog en 174 m breed. Hier voltrekt zich een verbluffend schouwspel, wanneer honderdduizenden vleermuizen hun nachtelijke rooftocht op tonnen insecten aanvangen. Wanneer de omstandigheden optimaal zijn, banen de vleermuizen zich een weg naar buiten om in kronkelende slierten, als één grote rookpluim, de grot te verlaten. Tegen het ochtendgloren keren ze voldaan terug.

H ET WO UD VOL K : DE P ENAN Dag 7 MULU Na het ontbijt varen we de Melinau-rivier op en bezoeken we de Wind Cave. Vooral de Kings Chamber imponeert door haar onbezoedelde druipsteenformaties. De prachtige koningstroon is de parel van dit ondergronds paleis. Langs de rivier wandelen we naar de Clearwater Cave, gevormd door de gelijknamige rivier die tot diep in het krijtgesteente doordringt en mysterieuze spelonken heeft uitgegraven. In een haast


B ORNEO V ISION : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s wereldvreemde omgeving, zoals de naam doet vermoeden, is het ondergronds water van deze grot zó helder, dat we moeiteloos de scholen vissen vanaf de zijkant kunnen waarnemen. Na de picknicklunch hebben we nog wat tijd om te genieten van deze wonderbaarlijke omgeving. ‘s Namiddags varen we de Tutoh-rivier op en bereiken het longhouse, dat wordt bewoond door de Penan. Dit woudvolk leefde vroeger in volstrekte symbiose met het regenwoud, waar ze als jagers-verzamelaars met jacht, visvangst, woudvruchten en ‘sago’ hun behoeften dekten. Omdat hun leefmilieu steeds krimpt door de voortschrijdende woudontginning, waartegen ze heftig rebelleren, werden ze gedwongen hun nomadische leefwijze op te geven en werden ze ondergebracht in longhouses. De Penan doen aan primitieve landbouw, verzamelen woudproducten en maken manden, matten, simpel houtsnijwerk en kralen. Ze bespelen nog hun originele instrumenten, zoals de ‘pagan’, ‘karingngan’ of de ‘oring’. We treffen er ook een medicijnentuin aan en een blaaspijpmaker die ons graag laat oefenen met de blaaspijp. We merken hier duidelijk het verschil met de leefwijze van de Iban. Een tikkeltje meewarig nemen we afscheid van dit boeiende volk en keren terug naar het resort voor diner en overnachting in het resort. (O,picknicklunch,D)

Dag 8 MULU - SANDAKAN Na het ontbijt beginnen we aan een adembenemende ‘canopy walk’ in het Mulu Nationaal Park. Het wordt ongetwijfeld een onvergetelijke ervaring om over hangbruggen van de ene boomkruin naar de andere te wandelen en te speuren naar tekenen van leven in dit unieke ecosysteem. Na deze unieke ervaring keren we terug naar het resort voor het middagmaal. Transfer naar de luchthaven voor een binnenlandse vlucht naar Kota Kinabalu (mogelijk via Miri). Aansluitend nemen we een binnenlandse vlucht naar Sandakan, op Sabah, het ‘Land beneden de Wind’. We betrekken de kamers in het viersterren SABAH hotel. Avondmaal en overnachting in het hotel. (O,L,D)

H E T ORANG -OETANG RE HA B I L I TAT IECENT R UM Dag 9 SANDAKAN - SEPILOK - SANDAKAN Ontbijt. Vandaag trekken we voor een hele dag naar Sepilok voor een uitgebreid bezoek aan het grootste orang-oetang rehabilitatiecentrum ter wereld. In dit 4530 ha groot regenwoud, trekken we meteen naar de voederplaats. Op het voederplatform observeren we het gedrag van deze indrukwekkende apensoort die nauw verwant is met de mens. Deze ‘man van het woud’ leeft hier in volle vrijheid in de jungle. Picknicklunch. In een broeikasatmosfeer tussen lianen, imposante woudreuzen en allerhande tropische planten, wennen de orang-oetangs terug aan hun gewone leven in de natuur. Vervolgens ondernemen we een wandeling in het Kabili-park. Avondmaal en overnachting in ons hotel in Sandakan. (O,picknicklunch,D)

Dag 10 SANDAKAN Na het ontbijt verkennen we het havenstadje met een bezoek aan de vismarkt. Vissen, schaal- en schelpdieren, tropisch fruit, groenten, oosterse kruiden en kleefrijstgebakjes worden hier in felle kleurtjes aangeboden. De boeddhistische Puu Jih Shih-tempel met zijn levendige kleuren en schitterende afwerking van goud, is in staat de meest kwade geesten af te schrikken. Gelegen op een heuveltop biedt deze vrij nieuwe tempel ons een prachtig panorama over de stad en de baai van Sandakan. Verder bezoeken we nog het Sim Sim-waterdorp waar we het dagelijks leven van de vissersbevolking zijn loop zien nemen. De lunch nemen we in het gerestaureerde tea-house van de schrijfster Agnes Keith, die met haar boek ‘Land below the wind’ beroemd werd. Nieuwsgierig nemen we ook een kijkje in het bijhorende museum. Diner en overnachting in het SABAH hotel, waar de jungle tot aan de tuinen van het hotel reikt. (O,L,D)

Dag 11 SANDAKAN - SUKAU Na het ontbijt schepen we in voor een fascinerende cruise op de Kinabatangan-rivier. We steken de baai van Sandakan over en begeven ons via verschillende rivierarmen steeds dieper het binnenland in. De oevers zijn bekend om hun grote diversiteit aan wildleven. De mangroven en nipa-palmen zijn het woongebied van de proboscis, de krab-etende makaak, de bladapen en talrijke vogels. Op de stranden zijn de slijkspringers druk in de weer met het verzamelen van voedsel en pikken de sierlijke zilverreigers her en der, terwijl de trotse brahmaanse wouw ons aandachtig observeert. We nemen onze intrek in de eenvoudige, maar prachtig gelegen bungalows van de SUKAU RIVER lodge waar we tevens lunchen. In de namiddag varen we langzaam de Kinabatangan verder op. Deze rivier die diep in het regenwoud doordringt, is het woongebied van de ‘Dutch monkey’ of de proboscis-aap, die met zijn reusachtige tongvormige neus en dikke buik, welke waarschijnlijk het resultaat zijn van seksuele selectie, inderdaad een merkwaardige verschijning is. In dit dichte oerwoud leven ook orang-oetangs, gibbons, langoeren, makaken, neushoornvogels en zelfs krokodillen en olifanten. Diner en overnachting in de lodge. (O,L,D)

BEZOEK AAN DE GOM ANTONGGRO TTEN Dag 12 SUKAU Vroeg uit de veren vandaag voor een ochtendcruise op de Menanggul-rivier, ideaal om de ontwakende natuur te observeren. Na deze boeiende ervaring en een ontbijt in de lodge, rijden we naar de Gomantong-heuvel waarin de gelijknamige grotten zich bevinden. In deze kalksteenformatie van negen grotten leven zwaluwen, vleermuizen en talloze insecten. In de Simud Hitam-grot maken zwaluwen zwarte, eetbare nestjes, samengesteld uit speeksel en veertjes. De Simud Pituh-grot, waar

borneo I 213 de witte vogelnestjes bestaand uit speeksel vermengd met kalksteen worden gemaakt, ligt hoog op een heuvel en is dus iets moeilijker bereikbaar. De waardevolle nestjes worden geëxporteerd naar onder andere China, waar ze een delicatesse en traditioneel geneesmiddel zijn! Om overexploitatie te vermijden, staat het oogsten van de vogelnesten onder strenge controle van het Wildlife Department. Zo mag er bijvoorbeeld slechts twee keer per jaar geoogst worden, meer bepaald tussen februari en april alsook tussen juli en september. Na de lunch in het resort hebben we even tijd om te genieten van de omgeving rond de lodge. In de late namiddag trekken we per boot naar de Tenegang Besar-rivier op zoek naar de zeldzame dwergolifant. Avondmaal en overnachting in onze lodge. (O,L,D)

DAG 13 SUKAU - MOUNT KINABALU NP Na het ontbijt rijden we richting Sandakan. Na de lunch in een lokaal restaurant, worden we overgebracht naar de luchthaven van Sandakan voor een binnenlandse vlucht naar Kota Kinabalu. Bij helder weer merken we hoe de imposante Mount Kinabalu zich boven de omringende jungle uitstrekt. Het Kinabalu Nationaal Park werd door Unesco uitgeroepen tot werelderfgoed vanwege zijn uitzonderlijke biologische verscheidenheid. We worden overgebracht naar het luxueuze vijfsterren SHANGRI LA’S TANJUNG ARU resort en genieten nog van de talrijke attracties van het hotel. We trekken een baantje in het zwembad of lopen over het zandstrand. Diner en overnachting in het resort. (O,L,D)

Dag 14 MOUNT KINABALU NP Na het ontbijt bezoeken we een kleurrijke markt met heerlijke lokale specialiteiten. Vervolgens trekken we naar het 754 km² groot Kinabalu-park, waar de kolossale Mount Kinabalu dreigend bovenuit torent. Door het geologische verleden komen hier plantengemeenschappen uit uiteenlopende gebieden voor en kan men de verschillende facetten van het regenwoud waarnemen. We bewandelen een typische ‘trail’ en bezoeken de Mountain Garden met zijn indrukwekkende verzameling aan endemische planten. Na een late lunch bezoeken we in het dorpje Kundasang de lokale fruit- en groentenmarkt. Daarna rijden we terug naar het hotel voor het avondmaal en de overnachting. (O,L,D)

T UNK U A B D U L RAH MAN L AAG L ANDJ UNGL E DAG 15 MOUNT KINABALU NP - GAYA ISLAND - MOUNT KINABALU NP Na het ontbijt varen we de Zuid-Chinese Zee op naar Gaya, het grootste eiland van het Tunku Abdul Rahman Nationaal Park. We maken hier een boeiende wandeling door de tropische laaglandjungle. In deze ongerepte wildernis groeien rotanpalmen, keruingbomen, bintungpalmen, pandanus en talrijke fruitbomen. We doorkruisen een


214 I EXPLO mangrovebos waar de cycaspalmen groeien, een zeer oude plantensoort die mee verantwoordelijk is voor de steenkoolvorming. Na deze geleide natuurwandeling varen we naar het nabij gelegen eiland Mamutik. Hier genieten we van een barbecuelunch op het strand. Liefhebbers kunnen een wandeling maken of zwemmen en snorkelen om de kleurrijke koralen en tropische vissen te bewonderen. In de namiddag keren we per boot naar Kota Kinabalu terug. Overnachting in het hotel. (O,picknicklunch)

o fw el facultat ief o p dag 1 3 + dag 14 + dag 15 Dag 13 MOUNT KINABALU NP Tot en met de vlucht Sandakan-Kota Kinabalu verloopt het programma identiek als dat van de niet-klimmers. Bij aankomst in de luchthaven van Kota Kinabalu worden we overgebracht naar de eenvoudige MOUNTAIN lodge voor een stevig avondmaal en een verkwikkende nachtrust. (O,L,D)

2 - DAAGSE MOUN T K INA BA LU B E K LI M MING

het wolkendek, keren we terug naar het berghuis. We beginnen aan de afdaling naar Timpohon Gate en lunchen daarna in de Mountain Lodge. Vervolgens transfer naar het vijfsterren SHANGRI LA’S TANJUNG ARU resort, waar de groep terug vervoegd wordt. Overnachting in het hotel. (O,L) OPMERKING Deze facultatieve beklimming is steeds op aanvraag en kan slechts 4 maanden voor vertrek aangevraagd worden. De laatste jaren lijkt de beklimming aan populariteit te winnen, waardoor de beperkte accommodatie sneller volgeboekt wordt. Tijdens de beklimming van de Mount Kinabalu wordt er niet aan alpinisme gedaan. Wel wordt een steeds stijgend pad gevolgd met vele en dikwijls hoge trappen. De tweede dag kan men dan met behulp van opgespannen koorden de kale granietrotsen overtrekken om de top te bereiken. Naarmate men stijgt, wordt de lucht ook zuurstofarmer. Men stijgt meer dan 2000 m op korte tijd. Men dient dus over een zeer goed uithoudingsvermogen en een zeer goede fysieke conditie (!) te beschikken. Goede, stevige wandelschoenen, een zaklantaarn (liefst hoofdlamp), warme (regen-)kledij en handschoenen zijn een noodzaak. Wandelstokken kunnen de afdaling minder vermoeiend maken. Deze tocht wordt begeleid door een ervaren plaatselijke, Engelstalige berggids. Prijs: 750 MYR per persoon, ter plaatse te betalen.

Dag 14 MOUNT KINABALU NP Na het ontbijt vertrekken we naar Timpohon Gate, gelegen op 1800 m. Van hieruit begint een zes uur durende trekking door de verschillende begroeiingszones van het tropische regenwoud. Picknicklunch onderweg. Langs het trekkerspad treft men een enige fauna aan met verschillende soorten bekerplanten, rododendrons en een groot deel van de meer dan 1000 soorten orchideeën die in het park groeien. Men kan er planten en bloemen uit de Himalaya, de Chinese hoogvlakten, Australië en NieuwZeeland vinden, naast typische soorten die alleen maar in Sabah voorkomen. Hier komt de helft van 's werelds bloeiende planten voor. Bij aankomst op 3353 m hoogte, wordt eerst gerecupereerd van de trekking om daarna een eenvoudig avondmaal te nemen in het berghuis. Overnachting in de kamers met meerdere stapelbedden van de zeer eenvoudige LABAN RATA berghut of de gelijkwaardige GUNTING LAGADAN berghut. (O,picknicklunch,D)

Dag 15 MOUNT KINABALU NP Ontbijt. Vandaag worden we zeer vroeg gewekt en begint de tocht over kale granietrotsen naar de top van de meer dan 4000 m hoge Mount Kinabalu, waar we een drietal uur later bij zonsopgang zullen aankomen. Het is een adembenemende ervaring, als de eerste zonnestralen verschijnen tussen de pieken van de hoogste berg van Zuidoost-Azië en we kunnen genieten van een onvergetelijk uitzicht over het dichtbegroeide oerwoud. Als de machtige Mount Kinabalu dan weer verdwijnt in

BEZOEK AAN M ONSOPIAD

FACULTATIEVE RAFTING Deze rafting wordt georganiseerd door een plaatselijke, gespecialiseerde organisatie. We rijden zo'n anderhalf uur buiten de hoofdstad naar het startpunt op de uitlopers van de flanken van Mount Kinabalu. Gewapend met helm en zwemvest worden enkele basisinstructies verstrekt. Daarna nemen we met 4 tot 8 personen plaats in grote rubberboten, waarmee we de Kiulu-rivier afdalen. De kolkende watermassa voert ons stroomafwaarts over kleine watervallen en stroomversnellingen. Tussendoor varen we rustig over een gladde waterspiegel, waarbij we volop genieten van de voorbijglijdende landschappen. Bij aankomst nemen we een barbecuelunch en keren tegen de avond naar het hotel terug. Om aan de rafting te kunnen deelnemen moet men kunnen zwemmen. Er is verder geen speciale ervaring vereist. Het steeds wisselende debiet bepaalt de moeilijkheidsgraad van de rafting, die doorgaans gaat van graad 1 tot 2. Deze activiteit wordt zonder meerprijs aangeboden. U zult ter plaatse uitgebreid worden geïnformeerd door de reisleider en kunt ter plaatse uw keuze maken. Tijdens deze activiteit wordt u geassisteerd door een plaatselijke Engelstalige gids.

Dag 17 KOTA KINABALU - KUALA LUMPUR - PARIJS/AMSTERDAM Ontbijt en vrije voormiddag. Na de lunch in het hotel overbrenging naar de luchthaven voor vertrek per rechtstreekse lijnvlucht van MALAYSIA AIRLINES naar Kuala Lumpur met aansluiting per regelmatige lijnvlucht van MALAYSIA AIRLINES naar Parijs of Amsterdam. Maaltijden en dranken aan boord van de lange afstandsvluchten zijn inbegrepen. (O,L)

Dag 16 KOTA KINABALU Ontbijt. In de voormiddag maken we kennis met Monsopiad, een van de meest gevreesde krijgers van de Kadazan Dusun-stam, die naam en faam maakte als koppensneller. Maar liefst 42 onthoofdingen worden aan hem toegeschreven waarvan de schedels nog steeds terug te vinden zijn bij de familie. Na deze introductie in de rijke traditie van de lokale bewoners van Sabah, lunchen we in een lokaal restaurant en keren in de namiddag terug naar het hotel. Sportievelingen kunnen in plaats van het bezoek aan Monsopiad opteren voor een facultatieve Kiulu-rafting. ‘s Avonds nemen we met de hele groep het afscheidsdiner in het hotel. Overnachting in het resort. (O,L,D)

Dag 18 PARIJS/AMSTERDAM - BRUSSEL/ANTWERPEN Bij aankomst in Parijs of Amsterdam transfer per autocar naar de luchthaven van Brussel of naar Antwerpen. Aankomst rond de middag.


B ORNEO V ISION : 1 8 - d a a g s e r o n d r e i s

B e langr ijk om wet en • Tijdens de reis staat de overweldigende fauna en flora van dit boeiende eiland centraal en brengt men meerdere dagen door te midden van één groen eldorado. • Aan de zin voor avontuur in ongerepte natuurgebieden, die ongetwijfeld in ieder van ons schuilt, wordt tijdens deze Borneo-reis beslist voldaan. • De binnenlandse vluchten worden, waar mogelijk, verzorgd door MALAYSIA AIRLINES. De trajecten

H o te ls Dag 2-3, 5 KUCHING - HILTON HOTEL (*****/°°°°) Dit mooie luxehotel is gelegen aan de oever van de Sarawak-rivier, vlakbij het oude stadsgedeelte. Dit is het beste hotel van de hoofdstad van Sarawak en ligt op wandelafstand van de Chinese ‘shophouses’. De ruime kamers bieden zowel comfort, gemak als luxe. Het hotel heeft mooi aangelegde tuinen met tropische planten. www.hilton.com

die niet door deze luchtvaartmaatschappij kunnen worden verzorgd, worden gevlogen met AIR ASIA of MAS WINGS. • Het is mogelijk dat er tijdens de Kuala Lumpur - Kuching vlucht een tussenlanding in Johor Bahru wordt gemaakt. Hierbij dient niet uitgestapt te worden. • Deze Borneo-reis staat open voor elke leeftijd. Iedereen, die over een normale conditie beschikt, kan deelnemen aan alle excursies. Uitzonderingen hierop zijn de facultatieve excursies zoals de Mount

Dag 4 LACHAU - IBAN LONGHOUSE (nvt/°) De overnachting in deze longhouse verloopt zeer primitief. We slapen in de overdekte veranda waar er voor de gelegenheid voor elke deelnemer een matras en muskietennet wordt voorzien. Ons wassen doen we in het zuivere water van de Skrang-rivier. Wie liever gebruik maakt van iets modernere technieken, kan een douche nemen in een eenvoudige douchecabine.

Kinabalu beklimming en de whitewater rafting. • Wildlife komt spijtig genoeg niet à la carte en kan bijgevolg nooit gegarandeerd worden. De ervaring heeft ons geleerd dat elke groep hierbij dikwijls totaal verschillende ervaringen opdoet. • Alle reizen worden ter plaatse begeleid door een ervaren gespecialiseerde Nederlandstalige reisleid(st)er. • Alle fooien voor lokale gidsen en chauffeurs zijn inbegrepen, alsook luchthaven- en lokale taksen die geldig waren op 1 oktober 2010.

Dag 6-7 MULU - ROYAL MULU RESORT (*****/°°°) Het Royal Mulu Resort is opgetrokken in de stijl van een traditionele longhouse, gebouwd op houten palen en gelegen temidden van het oerwoud. De ruime en comfortabele kamers met airco zijn een schoolvoorbeeld van eco-accommodatie. Na het grottenbezoek is dit resort ideaal om te verpozen aan het buitenzwembad of te relaxen in de spa. www.royalmuluresort.com

• Wegens klimatologische omstandigheden kan de volgorde van de bezoeken worden aangepast. Indien om dezelfde reden, een geplande excursie niet kan doorgaan, zal steeds een volwaardig alternatief

Dag 8-10 SANDAKAN - SABAH HOTEL (****/°°°°)

worden aangeboden.

Dit mooie, comfortabele hotel ligt aan de rand van de stad en wordt omgeven door een groen bos. Dit is het enige

• Gezien het beschreven programma sterk afhankelijk is van de tijdschema’s van de binnenlandse

viersterrenhotel van Sandakan en is ideaal en rustig gelegen. De ruime kamers van dit luxeho¬tel zijn mooi

vluchten, kunnen verschuivingen of aanpassingen in het reisverloop noodzakelijk zijn door uurwijzi-

ingericht en bieden zowel comfort als ruimte. Behalve van een buitenzwembad met bubbelbad en watervallen,

gingen van lokale vluchten. Hierdoor kan het eveneens mogelijk zijn dat een lunch wordt vervangen

kan men hier ook genieten van een zeer goede keuken.

door een picknicklunch en omgekeerd.

www.sabahotel.com.my

• Per kamer ontvangt men een praktisch reishandboek. Indien er geen Nederlandstalig exemplaar beschikbaar is, voorzien wij een Engelstalig reishandboek. • Annuleringsverzekering is inbegrepen.

Dag 11-12 SUKAU - SUKAU RIVER LODGE (nvt/°°) Dit kleine en gezellige resort, gelegen aan de oevers van de Kinabatangan-rivier, was een pionier op het gebied van eco-toerisme in deze streek. De bungalows zijn klein en eenvoudig, maar van alle comfort voorzien: aparte badkamer met douche, airco en muskietennet. Dag 13-16 KOTA KINABALU - SHANGRI-LA’S TANJUNG ARU RESORT & SPA (*****/°°°°°) Dit prachtige vijfsterrenresort is ideaal gelegen aan het strand van Tanjung Aru en op 10 minuten rijden van de luchthaven van Kota Kinabalu. De mooie kamers zijn voorzien van alle moderne comfort. Een buitenzwembad, golfterrein, tennisvelden en een spa, behoren tot de faciliteiten. Bovendien beschikt het resort over een eigen zandstrand. www.shangri-la.com

Verlengingen op onze Borneo-rondreizen zie pag. 254-255

borneo I 215 (* = officiële categorie Maleisië /° = beoordeling AdA)


216 I EXPLO

COSTA RICA ORO VERDE


13-daagse rondreis AFWISSELENDE NATUURGEBIEDEN

costa rica I 217 Vertrekdata t.e.m.

KR03

van 14.02.11

Ÿ Zuidelijk bergland

KR04

11.04.11

23.04.11 ☛

KR01

11.07.11

23.07.11

VULKANEN & KRATERS

KR02

25.07.11

06.08.11

KR03 KR04

13.02.12 02.04.12

25.02.12 14.04.12

Ÿ Vulkanische ‘cordilleras’ Ÿ Caraïbische laagland

Ÿ Het azuurblauwe kratermeer van Poás-vulkaan Ÿ De machtige Arenal

GEVARIEERDE NEVELWOUDEN & ONGEREPTE REGENWOUDEN

Pri j s per persoon op basis van: 2-persoonskamer

26.02.11 ☛

1-persoonskamer kinderen <12 jaar

5.470 EURO 2.590 EURO ❀

❀ prijs voor kinderen jonger dan 12 jaar die de kamer delen met 2 volledig betalende volwassenen

☛ voor programma en voorwaarden zie brochure 20102011, prijzen op aanvraag

° volpension behalve het diner op dag 1 minimum aantal deelnemers: 12 maximum aantal deelnemers: 16

Ÿ Tortuguero Nationaal Park

annuleringsverzekering inbegrepen zie pag. 256

Ÿ Corcovado Nationaal Park

NATUUR & AVONTUUR Ÿ ‘Hanging bridges’ Ÿ Natuurlijke warmwaterbronnen

KOFFIE & CHOCOLADE: Puur & authentiek

4.750 EURO

Arenal

Tortuguero

Sarapiqui

VOLPENSION °

Bajos Del Toro San Jose

Corcovado NP


218 I EXPLO Dag 1 BRUSSEL - MADRID - SAN JOSE In de vroege ochtend bijeenkomst in de nationale luchthaven van Brussels Airport voor een vertrek per regelmatige lijnvlucht van IBERIA naar Madrid. Aansluitend rechtstreekse lijnvlucht van IBERIA naar San José. Tijdens de vlucht Brussel-Madrid zijn versnaperingen enkel verkrijgbaar tegen betaling. Tijdens de intercontinentale vlucht zijn alle dranken en maaltijden aan boord inbegrepen. Tegen de avond aankomst in de internationale luchthaven Juan Santamaría van San José. We worden meteen overgebracht naar het BEACON ESCAZU hotel, een nieuw vijfsterren boetiekhotel gebouwd in Spaanse koloniale stijl. De omgeving geeft ons alvast een eerste indruk van het groene goud van Costa Rica, de overweldigende en alomtegenwoordige natuur.

Dag 2 SAN JOSE - POÁS - LA FORTUNA - ARENAL Na het morgenmaal verlaten we meteen de hoofdstad en rijden we naar het noordelijke berglandschap voor onze eerste excursie, Poás-vulkaan Nationaal Park. Costa Rica ligt op een geologisch actieve aardgordel en bezit daardoor een hele reeks majestueuze vulkanen maar de Poás-vulkaan behoort tot een van de meest spectaculaire. Het is een slapende vulkaan, dit wil zeggen dat de vulkaan zich op dit moment in een rustfase bevindt maar dat betekent niet dat er geen vulkanische verschijnselen te zien zijn. Uit het diepe azuurblauwe lavameer van om en bij de 350 m doorsnede, ontsnappen permanent zwaveldampen, een geur die hoogst waarschijnlijk aan rotte eieren zal doen denken. Ook de geelachtige kleur die u aan de randen van het meer kunt zien, duiden op de aanwezigheid van zwavel. Aangezien er vrij regelmatig wolken boven dit bergachtige maanlandschap hangen, kan het gebeuren dat het zicht op de kratermond wordt verhinderd. Aangezien ons bezoek 's ochtend is gepland, hebben we de beste kans op een wolkeloos panorama. Na onze eerste kennismaking met Costa Rica's vulkanen, rijden we verder naar de vruchtbare hellingen van Alajuela, het hart van de koffieplantages. We brengen er een bezoek aan een van de prestigieuze landhuizen, ooit pioniers en nog steeds een belangrijke familie in de koffieproductie van het land. Een uitstekende plaats voor onze lunch vanmiddag en uiteraard zullen we hier ook de kans krijgen om te ontdekken hoe de koffieboon wordt omgetoverd in dat smakelijke tasje koffie waar iedereen zo verzot op is. Er wordt een rondleiding door de plantages aangeboden en we nemen een kijkje in de koffiebranderij waar de heerlijke aroma's ons tegemoet komen. Hierna rijden we naar onze eindbestemming van vandaag, La Fortuna de San Carlos, gelegen aan de voet van de perfect kegelvormige Arenal-vulkaan. Dit is de enige actieve vulkaan van het land