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Viernes 7 de diciembre de 2012 Neuquén, Argentina

DESCanSO A LA DERIVA

Las flotadas a través de los ríos Limay, Neuquén y Negro son una modalidad que crece todos los años, sea para pesca deportiva o en forma recreativa y familiar. Es una manera diferente de mirar la zona desde las embarcaciones sin motor. Paisajes costeros, zonas de acantilados, islas, avistaje de aves y la hasta la páginas | 4 y 5 Confluencia son algunas de las alternativas que ofrece esta actividad.


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Fabian Ceballos

0810-333-RUTA (7882) A través de este número telefónico, correspondiente a la Dirección Provincial de Vialidad de Neuquén, el usuario puede conocer el estado de las rutas y de pasos internacionales. El servicio funciona todos los días de 7 a 21 horas.

El regreso a los cielos en Valle Encantado

DE UTILIDAD

Muestra de reporteros gráficos Desde hoy, la sala de arte Emilio Saraco de Neuquén (vías del tren y avenida Olascoaga) volverá a ser el escenario para la una de las muestras más importantes de toda la región. Se trata de la muestra de "Reporteros Gráficos de Neuquén y Río Negro 2012, homenaje al compañero Gabriel Oyarzo". Este año participarán 41 reporteros y reporteras gráficas de Neuquén, Río Negro y por primera vez también de Chubut. Cada fotógrafo tendrá un panel

La Trufa de Perigord: El nuevo fruto condimento. La empresa Trufas del Nuevo Mundo anunció formalmente que en las últimas horas se convirtió en el proyecto más grande de Latinoamérica al plantar 11,5 hectáreas con robles micorrizados que serán luego generadores de las tan apreciadas trufas negras de Perigord. De esta manera, el trabajo de implantación de árboles que comenzó en tiempo y forma el pasado mes de julio ya lleva plantados más de 4.754 robles en el campo de 50 héctareas que pertenece a Trufas del Nuevo Mundo, ubicado en Espartillar, provincia de Buenos Aires. El proyecto es el primer emprendimiento

de 0,90 por 1,20 metros donde mostrará su mejor trabajo fotográfico en el rubro fotoperiodismo. La muestra viene desarrollándose desde 2006 y atrae a un importante número de personas todos los años, incluyendo estudiantes secundarios con orientación en Comunicación Social de Neuquén Capital, terciarios y universitarios de la zona. Por primera vez, este año los reporteros y las reporteras editarán un libro con todos los materiales en exposición. "Siempre buscando reafirmar nuestro compromiso de retratar la realidad de las provincias donde nos toca trabajar", afirmaron en un comunicado de prensa sobre su trabajo diario. Esta galería de fotos periodísticas se podrá visitar todos los días desde las 20.30 y estará abierta hasta el próximo 21 de diciembre.

que cosechará trufas negras de Perigord a gran escala en el país y en Sudamérica. Las trufas negras de Perigord son hongos comestibles Premium que en el mercado gastronómico llega a comercializarse hasta 3.000 euros el kilo. La trufa negra de Perigord siempre se utiliza como condimento y nunca como alimento. Es ideal para acompañar pastas o carnes. También se utiliza para aromatizar y saborizar mantecas y aceites y en la terminación de platos, pudiéndose además comer en fresco. En Europa existen alrededor de 40 especies del género “Tuber”, al cual pertenecen las trufas; sin embargo, sólo cuatro son las más preciadas en materia gastronómica, entre estas últimas se encuentra la trufa negra de Perigord conocida como “el diamante negro”. No hay ninguna trufa que tenga exactamente el mismo sabor que otra. El tipo de árbol sobre el que se desarrolló, el hábitat, el clima y la cantidad de lluvia caída son los factores que influyen en su sabor. Se les atribuyen propiedades afrodisíacas (dado que así lo creían los griegos y los romanos) y también medicinales, debido a los oligoelementos y sales minerales que la componen, como también su importante cuota proteica. Se recomienda acompañarla con el vino adecuado. Dado que el sabor de la trufa es muy persistente, requiere vinos con una gran permanencia en boca: si se elige un blanco, hay que escoger un vino fermentado en barrica; en cambio, si se decide por un tinto, las cepas Syrah y Pinot Noir son recomendadas por los sommelier. Del mismo modo, un tinto “reserva” y “gran reserva” maridan bien con este exclusivo y exquisito hongo. En el mercado argentino se pueden encontrar algunos productos trufados como aceites, mantecas, quesos, trufas congeladas y trufas en conserva que sirven para acercar la delicia de las trufas.

Para tener en cuenta En este espacio se detallan las direcciones y teléfonos para consultar sobre los principales destinos turísticos de la región. Vialidad del Neuquén (02942) 431527 (de 8 a 15)   Neuquén Capital Turismo Teléfono: (0299) 4491200   Aluminé Dirección de Producción y Turismo Teléfono: (02942) 496001   Villa Pehuenia Secretaría Municipal de Turismo Teléfono: (02942) 498044   Caviahue-Copahue Dirección Municipal de Turismo Teléfono: (02948) 495036   Norte neuquino Delegación Provincial de Turismo Zona Norte Chos Malal Teléfono: (02948) 421991   Junín de los Andes Subsecretaría de Turismo y Cultura Teléfono: (02972) 491160 / 492575   San Martín de los Andes Sec. de Turismo Teléfono: (02972) 425500 / 427347   Villa Traful Coord. Producción, Turismo y Medio Ambiente Teléfono: (0294) 4479099   Villa La Angostura Dirección Municipal de Turismo Teléfono: (0294) 4495941   San Carlos de Bariloche Ministerio de Turismo de la Provincia de Río Negro (0294) 4423188/9 Lago Casa de Piedra Ente Comunal: (0299) 154660455 Oficina de Turismo: (0299) 154670163 / (02954) 15537643 www.casadepiedra.gov.ar


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Aluminé

Rafting y kayak La zona cuenta con el río homónimo, que tiene características especiales para la práctica de actividades acuáticas.

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isfrutar de los ríos, de su recorrido, de sus formas y sus “interrupciones” es una actividad apasionante. El rafting es una de esas propuestas que se puede realizar en Aluminé, tanto en forma individual como en familia. En ambos casos, la adrenalina y la diversión están garantizadas. El río Aluminé es uno de los lugares ideales para esta práctica, sea para principiantes como para profesionales del deporte. Sus aguas esquivan a gran velocidad algunas rocas mientras que chocan con otras. En esta zona, el rafting se puede practicar todo el año, pero es sobre primavera y verano cuando el río es abordado por grupos de aventureros y prestadores de servicios para deslizarse a gran velocidad entre sus rápidos. Como se promociona desde el área de Turismo de Aluminé, el deshielo primaveral le aporta mayor caudal y lo torna desafiante: en el sector superior, llega a 3° y 4°+ de dificultad. El trabajo en equipo es indispensable. La liberación total de adrenalina convoca en octubre a deportistas de elite para el Campeonato Argentino

Información

340 km

es la distancia desde la capital neuquina. de Rafting. Ser parte de experiencia no es inaccesible y los costos pueden oscilar desde los 50 pesos hasta los 150 pesos y más dependiendo del tramo. Los prestadores de este servicio en Aluminé, cuentan con transporte para llevarlos ida y vuelta a

Los interesados en conocer éstas y otras propuestas pueden comunicarse a la Dirección de Turismo, al teléfono 02942496001 o a través dela página www.alumine.gov.ar

la base de partida. El río Aluminé se encuentra en el centro oeste de la provincia y forma parte del circuito Aluminé-Villa Pehuenia.

Es también sede del denominado Campeonato de Aguas Blancas, ya que se realiza allí el campeonato nacional de kayak. “El paisaje se caracteriza por la variabilidad de ambientes dada por las condiciones climáticas, que permite un recorrido desde la estepa hacia los bosques andinos patagónicos al oeste. Allí predomina el Pehuén, Araucaria Araucana, especie endémica que refleja la identidad del pueblo originario mapuce, rasgos que le permite distinguirse como destino turístico en el Corredor de los Lagos Andinos patagónicos” señala la información de Turismo. Además del rafting, el río Aluminé favorece el crecimiento de las actividades de pesca deportiva, buceo y kayak. El rafting puede comprender diferentes tipos de dificultad, pero es conocido por ser uno de los sitios ideales en la zona para alcanzar el rafting de grado 4+, en medio de paisajes únicos. En el mes de diciembre, luego al cambiar la corriente de las aguas, se practica un rafting de grado tres a uno, “siendo una balseada tranquila que la puede realizar toda la familia que visita el destino, en armonía con la conjugación de colores de la vegetación y serpenteados saltos, que te hacen sentir la adrenalina, que sólo se vive realizando rafting en el río Aluminé”, se informó desde Turismo. A eso se puede sumar un abanico de propuestas de turismo no convencional como caminatas, kayak, trekking, senderismo, mountain bike, 4x4, montañismo, agroturismo, campamentismo y balseadas familiares.


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Flotadas Una modalidad recreativa que viene creciendo en la zona es la de los paseos en balsas con remos por los ríos de la región. Con el objetivo de pescar o simplemente hacer algo diferente, las flotadas son una opción interesante y accesible.

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s hora de mirar las ciudades y la región desde otro lugar. Subirse a los ríos Limay, Neuquén y Negro, y dejar que el guía comande la balsa, que tiene cómo única fuente de desplazamiento a la velocidad del agua y los remos. Dejar las costas y los balnearios para rodear las islas; descender en una playa de piedra y seguir las aves; comer un asado, acampar o regresar a la balsa; sorprenderse por algunos acantilados inimaginables que terminan en forma abrupta sobre las costas del lado sur del río Limay; ser parte de la unión de ese río con el Neuquén y acompañar los primeros metros cúbicos por segundo del río Negro; son muchas las opciones que ofrecen las flotadas que se realizan en la zona. Sólo hay que subirse. En efecto, en los últimos años los servicios de balsas con grupos de aventureros decididos a pasar algunas horas, o una jornada completa recorriendo los ríos y encallando en cualquier isla o costa de la zona han aumentado, y cada vez son más

INFORMACIÓN www.limayaventuras.com.ar Picún Leufú-Neuquén Email: reservas@limayaventuras.com.arpalaciosfly@yahoo.com.ar Tel.: (02942) 492008 - 15488107

Dejarse

los que buscan, en especial los fines de semana, dejarse llevar. Sea para los que aman la pesca deportiva, o aquellos que sólo quieren disfrutar de una experiencia por demás atractiva, varias empresas de la zona, en su mayoría habilitadas por diferentes organismos nacionales y provinciales, suben a grupos de personas, proveyéndolas de chalecos y un remo. El resto lo proponen los cursos de agua. Son balsas de doble proa, es decir que en los dos extremos van guías habilitados, quienes dirigen a los viajeros hacia diferentes circuitos y atajos que tienen los tres ríos. Sebastián Rivanera tiene su emprendimiento en la zona de Cipolletti, pero junto a sus balsas y a los contingentes que reúne, se lanza desde diferentes puntos de los mencionados ríos. A través de su iniciativa, denominada Sendas Patagónicas, Rivanera cuenta con varias balsas tipo rafting doble proa. El hecho de no tener motor les permite que las corrientes y el accionar mediante los remos marquen el camino. También explica Rivanera que la ausencia de motores posibilita que, como en temporadas como las actuales y con un bajo caudal de los ríos, se puedan hacer flotadas sin ningún problema. Relax “Es un verdadero descanso a la deriva, porque no

hay prisa. Se sale y se interactúa mucho con los miembros del grupo. No hay un circuito establecido, sino que sobre un posible recorrido, se van rodeando distintos brazos; se accede a islas, se avistan aves; hay muchas opciones”, indicó. Por lo general, las flotadas se realizan los fines de semana aunque, como explicó, si existe un

grupo de 4 o 5 personas, se puede armar para cualquier día. “Mucha gente realiza las flotadas en grupo familiar pero también hay quien llega solo y forma parte del grupo. Es una excelente oportunidad para conocer nuestra región desde otro lugar”, expresó. El servicio de flotada, que varía de acuerdo a


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e llevar Las flotadas son una excusa ideal para pasar una tarde en familia, y los chicos pueden participar desde los 6 años. Para esta época, en que los caudales de los ríos son bajos, las balsas permiten desplazarse con más de 15 centímetros de profundidad.

ligeros de equipajes La mayoría de las empresas que prestan los servicios de flotadas ofrecen, además de las medidas esenciales de seguridad, gran parte de lo que se necesita para pasar una jornada de pleno disfrute. No obstante, se aconseja que cada uno de los que se sube a esta experiencia lleve: Anteojos para protección del sol El reflejo del sol en el agua puede resultar molesto y además, impide disfrutar de la experiencia. Protector Solar Se recomienda que se lleve protección solar o algún tipo de crema debido a la prolongada exposición a los rayos solares. Gorra La protección de la cabeza es otro de los elementos que no pueden faltar en esa jornada de aventura sobre los ríos.   Indumentaria La indumentaria debe ser cómoda y liviana. Y hay que tener en cuenta que algunas propuestas incluyen realizar alguna caminata por alguna de las costas en las que se haga un descanso. No está de más llevar algún tipo de abrigo muy liviano.   Agua El que lo desee puede llevar su propio recipiente con agua, aunque las empresas prestadoras del servicio consultadas explicaron que el agua es provista.

recorridos y plazos, puede arrancar desde los 150 a 180 pesos, y se puede armar un programa que incluya toda una jornada con almuerzo en algún punto del recorrido. Las embarcaciones y el personal –guías boterosestán registrados y habilitados, y se recomendó a los interesados en incursionar en esta modalidad asegurarse que las prestadoras del servicio estén

registrados. El “aventurero” sólo tiene que llevar ropa cómoda, sombrero, anteojos y protector solar. La empresa provee de los chalecos salvavidas y de agua, o de otro tipo de alimento según el servicio que se contrate. “Las flotadas son una modalidad de aprovechamiento de los recursos naturales con mínimo y casi

nulo impacto ambiental”, sostuvo. Entre los circuitos que se proponen se encuentra la flotada de la Confluencia, que sale desde el balneario Río Grande de Neuquén y se llega hasta la Isla Jordán. En el medio, los viajeros se asombran de la vista casi única que se obtiene de la ciudad de Neuquén y, en especial, de la unión de los ríos Limay y Neuquén. Otra de las propuestas se denomina Flotada de los Acantilados, y se inicia en la zona de China Muerta (cerca de Senillosa) y termina en el balneario neuquino. El recorrido en el agua pasa por muros que caen en la orilla del lado rionegrino. También existe un paseo en el río Neuquén, desde Villa Manzano hasta el dique Ballester y la del Valle de la Luna, que se inicia en la zona de Paso Córdova en Roca y recorre el río Negro por varios kilómetros. También se pueden contratar excursiones para realizar rafting, el que se desarrolla en Aluminé y con otro tipo de balsa. Dejarse sorprender Rivanera explicó que en reiteradas ocasiones realiza flotadas para pescadores. Como es de suponer, estos clientes difieren mucho de aquellos que lo hacen en forma recreativa. “Generalmente proponemos iniciar la flotada en horas de la mañana y lo más temprano posible, porque la vista a esas horas es diferente”, dijo. Agregó que cuando se realizan flotadas en la tarde o durante toda la jornada, que te sorprende el atardecer es un regalo de “la naturaleza de nuestra zona”. Algo importante que destaca Rivanera; todo el servicio incluye traslado desde donde finaliza la flotada hasta el punto de inicio. Los interesados en obtener más información pueden consultar el sitio web www.sendaspatagónicas.com.ar, a través de facebook o al teléfono (0299) 156324315.   Para pescadores Luis Palacios reside en Picún Leufu, y desde hace algunos años se dedica a realizar flotadas en el Limay Medio, un trayecto de 70 kilómetros que nace en la represa Pichi Picun Leufú y termina en la entrada al lago Exequiel Ramos Mexía. El Limay Medio es un trayecto de ese río muy conocido por los pescadores experimentados. Se dice que es un pequeño “paraíso” donde se pueden lograr importantes capturas. A través de Limay Aventuras, Palacios combinó su pasión por la pesca con mosca y, como él agrega, su amor la tierra neuquina. "Desde que comencé con la actividad en 1990, siempre recorrí de punta a punta el Limay medio, llegando a conocer cada corredera, pozón e isla de este hermoso río”, dijo. Palacios también cuenta con las correspondientes habilitaciones que se exigen para prestar servicios como éstos y este aspecto, como en el caso de Rivanera, no es menor. A través de sus cinco embarcaciones, Palacios ofrece el servicio a pescadores de la región y a algunos que llegan de otras latitudes. En algunos casos y de acuerdo al paquete, en medio de la flotada y de la pesca, se puede acceder a un espectacular asado en alguna que otra orilla. La base operativa está en Picún Leufú y desde allí se inicia el recorrido para subirse a la flotada por el Limay Medio Explicó que se cuenta con todo el equipamiento necesario como es transporte, embarcaciones, elementos de camping (carpas amplias con catres) y elementos de pesca en caso de que lo requiera el pescador. “La idea y el espíritu del servicio es que además de conocer el atractivo natural, el pescador viva una jornada placentera, lejos de la rutina diaria y haciendo lo que le apasiona”, indicó. Palacios agregó que, como parte de la seguridad, cuentan con equipos de handy, teléfonos celulares y un conocimiento al detalle de cada sector de las estancias por donde se desarrollan las actividades de flotadas.


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Villa Gesell - Mar de las Pampas

Vivir sin prisa La zona balnearia que conforman Gesell, Mar de las Pampas, Las Gaviotas y Mar Azul combina, en toda su extensión, los atractivos naturales, infraestructura de servicios y descanso.

1083 km

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illa Gesell es una zona atlántica destacada por el conjunto de playas que tiene. Son 50 kilómetros de acceso al mar donde se puede conocer sitios como Mar de las Pampas, Las Gaviotas y Mar Azul. En esa longitud coexisten costas que mezclan playas extensas y de arenas finas, sitios agrestes, dunas, bosques y pequeños descansos urbanos. “Desde el Norte de Villa Gesell hasta Mar Azul se abre este gran abanico de playas templadas con un clima semi- marítimo, que ofrece temperaturas medias en verano de 25ºc. En las playas urbanas hay modernos paradores donde se disfrutar de la gastronomía local, con una amplia variedad de exquisitos platos. Los servicios en general son completos; carpas, duchas y piscinas para hacer más confortable la estancia, guardavidas y socorristas, así como numerosas instalaciones para practicar deportes”, se informó desde el área de

Turismo de Villa Gesell. “Las playas céntricas de Villa Gesell siguen siendo la opción más elegida por quienes aman el mar con toda la diversión y la alegría del verano. Por su parte, las playas del sur, entre las que se encuentra Mar de las Pampas, son el ambiente ideal para quienes buscan la paz y tranquilidad que ofrece la perfecta armonía entre mar y bosque”, agrega la información turística. Distribuidos a lo largo de toda la geografía costera de Villa Gesell, los pintorescos paradores le brindan el confort, la tranquilidad, la seguridad y los servicios que se merecen quienes visitan a estas playas. Entre las clásicas actividades deportivas y recreativas que se pueden desarrollar sobre las arenas, existen las más variadas alternativas como el Beach Vóley, fútbol tenis y campeonatos de fútbol playero. Las prácticas acuáticas también tienen un lugar destacado en esta costa. “Con el objetivo de que todos podamos disfrutar

Es la distancia desde villa gesell a Neuquén “Mar de las pampas es sinónimo de descanso y reláx para todos aquellos que buscan desconectarse de los grandes centros urbanos. junto a Las Gaviotas y Mar Azul, todas las playas, lucen en forma especial e invitan a conocerlas.

de un día de playa, Villa Gesell creó un sector de accesibilidad con estacionamiento próximo a la playa, con espacios reservados al uso de vehículos que trasladen personas con capacidades diferentes, garantizando una conexión peatonal universalmente accesible, que incluye rampas y pasarelas de madera para salvar diferencias de nivel”, se indicó. MAR DE LAS PAMPAS Tiene como eslogan “Vivir sin prisa”. “Es la síntesis de una propuesta para sentirse bien, más a gusto, mejor. Calidad urbana, atmósfera amigable, política de convivencia con la naturaleza, son parte de un plan de vida, más que de un proyecto de vacaciones”, se promociona desde la mencionada oficina. Mar del Pampas es una villa balnearea que, situada a sólo 10 km de Villa Gesell y a 385 km de la ciudad de Buenos Aires, se autodenomina “ciudad sin prisa” porque quien la visita puede disfrutar a


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pleno con la armonía de la naturaleza. El paisaje es dominado por el mar, la playa y bosques de pinos, eucaliptos, acacias y cipreses plantados hace más de 40 años. Las playas de Mar de las Pampas y la zona se caracterizan por la presencia de grandes dunas de arenas nómades, secas y suaves producto de la acción constante del viento, ideales para practicar sandboard. El sandboard es un deporte que consiste en el descenso desde colinas de arena deslizándose con tablas especiales para tal fin, parecidas a las que se utilizan en la nieve. Esta disciplina es considerada un deporte extremo debido al aumento de adrenalina que experimentan quienes lo practican. “En Mar de las Pampas los centros comerciales no son como en las ciudades, son realmente paseos”, se explicó. Sus construcciones están integradas a los bosques. Allí, en cada local, se pueden encontrar esas cosas que se buscan, que se necesitan para pasar unos días o, simplemente, para disfrutar de un poco de recreación. LAS GAVIOTAS Es una de poblaciones más jóvenes de Villa Gesell y, además de su juventud, esta zona playera tiene muchos encantos. Los agentes de Turismo explican a través de su folletería: “La conservación del medio ambiente es un lema para quienes visitan sus calles de arena durante todo el año. Por esto, los servicios necesarios para disfrutar de la estadía en Las Gaviotas han logrado hermanarse de manera perfecta con la naturaleza que los rodea. Paseos a caballo o caminatas por la playa son las actividades preferidas de sus visitantes, las playas y el sol acompañan a los visitantes en su estadía en este paraíso”.   MAR AZUL Es, como describen, el lugar donde se alcanza el descanso inolvidable, debido a la unión de tranquilidad, bosques y playas inmensas.

INFORMACIóN

Secretaría de TurismoMunicipalidad de Villa Gesell Tel: (02255) 45-8118 Villa Gesell (Buenos Aires) Email: turismo@villagesell.gov.ar www.villagesell.gov.ar

El nombre Mar de las Pampas se debe a que éste es uno de los pocos lugares de la costa donde la llanura de la pampa húmeda se encuentra con el mar.

Se indicó que Mar Azul ofrece a sus visitantes, además de los servicios esenciales para la estadía, una tranquilidad única con regalos como atardeceres anaranjados y amaneceres dorados. Desde sus playas suelen partir las excursiones al cercano Faro Querandí, en vehículos 4x4 que cruzan los 17 km de arena que separan esta localidad de dicho atractivo. “En cuanto al diseño de las calles de estas tres localidades, Mar Azul y Las Gaviotas conservaron el trazado original de manzanas en cuadrículas. En cambio, en Mar de las Pampas se diseña un trazado irregular, que respeta la topografía, pues las calles se abren bordeando las dunas”, explica la información turística. Y se destacó que, desde el año 2000, las tres

localidades han registrado un crecimiento edilicio y de población estable excepcional e inusitado en la Argentina. Ofrecen toda clase de comodidades al turista, así como sus bellísimos bosques y las playas anchas y agrestes, protegidas por un alto cordón ininterrumpido de magníficas dunas. Senderos Como actividad complementaria al mar, los turistas pueden realizar otras propuestas como recorrer el bosque de Mar de las Pampas en bicicleta o a pie, disfrutando así de la tranquilidad, aromas, colores y sonidos. “Es increíblemente relajante dejarse llevar por el bullicio del canto de los pájaros, contemplar el colorido de la vegetación de cada rincón, sentir

el aroma de las flores silvestres, ver a los pajaritos de rama en rama, descubrir los nidos de loros en lo alto de los eucaliptos, sumergirse en el silencio que por momentos se adueña de todo... son sensaciones imposibles de percibir desde un auto”, se informó. La playa también tiene sus encantos para una caminata o paseo en bici, sobre todo en los horarios durante los cuales hay menos gente o épocas de temporada baja; en esos momentos se dejan ver las gaviotas y ostreros realizando coreografías en su vuelo, mientras variedades de caracoles dejan verse con afinar un poco la vista sobre la arena. Como se sostiene, es el lugar y el momento ideal para adueñarse del murmullo del mar y del viento sin interrupciones.


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Mi lugar favorito

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Mercedes Sahores-El Lanín

i hubiese algo más alto, Mercedes “Teti” Sahores lo subiría. Se puede decir que es la neuquina que más lejos llegó y, también, la primera argentina en alcanzar el punto más alto del planeta, el Everest. Intercala su tiempo anual entre Bariloche, como instructora de esquí en invierno, y la zona frutícola de Neuquén, con la producción de frutas. En el medio, esta atleta de 38 años puede correr un tetratlón, hacer esquí de travesía en algún pico de la Patagonia, ser ayudante de guía o lo que la naturaleza le ponga delante. Mercedes tiene su lugar preferido de Neuquén. Y ese lugar es el que se ve desde distintos puntos de la provincia. El volcán Lanín, al que ha subido varias veces. “Si te tengo que decir un lugar, es el Lanín. Siempre que puedo lo subo. Es muy especial”. Teti sabe disfrutar y apreciar cualquier manifestación de la naturaleza, y no es de sorprender que en ese volcán neuquino, en el lago Pellegrini, en los senderos de Bariloche o en el camino de ascenso a Everest ella sepa encontrar sus atractivos. Es bióloga, amante de las actividades físicas y ha practicado muchos deportes. Da la sensación de que es inquieta. Llegó a Bariloche, donde reside gran parte del año, luego de hacer sus primeros pasos en su carrera universitaria en el zoológico de Buenos Aires, en el proyecto de preservación del cóndor andino. En 2009, la vida le puso delante una serie de contactos de amigos, allegados y gestiones que se conjugaron para que, de un día para otro, decidiera abordar el tren hacia la aventura. Era tomarlo o dejarlo. “Surgió la posibilidad de hacer el Everest. No le pensé mucho; el principal obstáculo fueron los costos, pero por lo demás pude desaparecer dos meses que me demandó desde que salí de acá hasta que regresé. Mis padres me ayudaron con algunos recursos”, expresó Mercedes. En concreto, no estaba en sus planes y objetivos subir el pico más alto del planeta. Sólo surgió, fluyó y ella se entregó a la aventura que, como en una estación ferroviaria, la esperó apenas unos pocos minutos para abordarla.

Así fue que luego de un largo raid con varias escalas por en distintos países y compañeros, entre ellos el guía Damián Benegas, llegó hasta el pie del Everest por el lado de Nepal. Fueron muchos días entre ambientación, campamentos, ascensos y descensos. El martes 19 de mayo (aún lunes 18 en Argentina) y luego de un tramo final antes de la cumbre de unas 12 horas, ella y sus compañeros se posaron en el punto físico más elevado del mundo. Los 8.848 metros de altura, las temperaturas bajo cero que abaten y los más de 17 mil kilómetros de su Neuquén natal no le impidieron que, envuelta en extraña sensación de fatiga, alegría y logro, pudiera decirle a su madre y a su padre, a través de la telefonía satelital, “¡llegamos! Llegamos”. La satisfacción de Mercedes de un lado de la línea se encontró con el respiro y la tranquilidad de sus padres, quienes, como contaron a la prensa en ese momento, vivieron días previos de mucha tensión y hasta algo de angustia. Una vista única “Cuando llegamos a la cumbre, estuvimos media hora solamente, y no éramos los únicos; son muchos los grupos que ascienden. Nos sacamos fotos, y en ese momento no tuve mucho tiempo para sentir algo especial, pero tanto en el camino de ascenso como de descenso, donde no se habla mucho y además llevás el tubo de oxígeno, sí pude tomar conciencia del lugar y del momento. Por ejemplo, en medio del ascenso y en la oscuridad apareció una luna anaranjada que no te puedo describir, y esa imagen desde la cumbre que espero no olvidar jamás”, indicó. En la cumbre les rindió una suerte de homenaje a sus padres y hermanos. Desplegó una bandera amarilla de la empresa familiar Topsy. En su cuenta de Facebook escribiría luego “Para Mamá y Papá”. No tiene metas ni nada establecido para hacer. Hace poco tiempo tuvo un accidente haciendo esquí de travesía en El Chaltén. Se cayó en una grieta y tuvo que usar varios meses cuello ortopédico. Ahora sigue entrenando y tratando de estar físicamente en condiciones, “para poder hacer lo que se presente”, agrega.

Entre sus planes, figura el de “escaparse” unos días de su trabajo en la producción frutícola familiar en El Chañar para ir como asistente de guía en el Aconcagua. Quizás, es paradójico que aún no alcanzara la cumbre del pico más alto de Argentina, luego de convertirse en la primera mujer del país en trepar el Everest. Para ella, cualquier montaña puede ser difícil y la naturaleza exige que se la disfrute pero, más aún, que se la respete. Esa es Mercedes. Inquieta y audaz, que vive intensamente cada día de su vida. Que es capaz, como ocurrió en forma reciente, de decidir –de un momento a otro- salir con su prima desde Bariloche a San Martín de los Andes, llegar, escalar el Lanín, descender y viajar al lago Pellegrini. Todo eso en uno o dos días. Por cosas como éstas, la neuquina entró en la historia, pero, para ella, el Everest quedó atrás y afirma, dejando abierta la posibilidad encarar cualquier desafío, “todas las montañas, sea el Everest o cualquiera, son difíciles, incluso algunas lo son más que el Everest”. Es que entiende que todas las montañas pueden sorprenderla, pero están allí para descubrirlas.

Suplemento Km0  

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