Page 1

ALFREDO

O p i S S O

Y BOLIVIA SU

GEOGRAFÍA,

SU HISTORIA, Y

FLORA

Y FAUNA

SUS

HABITANTES

COSTUMBRES, DE AMBOS

ESTADOS

B A R C E L O N A LIBRERÍA

DE A N T O N I O

J. BASTINOS,

CALLES DE PELAYO, 1)2 Y CONCEJO I1E CIENTO, 30(¡

1898

EDITOR


ES PROPIEDAD DEL EDITOR -i-

I m p r e n t a d e J a i m e J e p ú s , N o t a r i a d o , 9, T e l é f o n o 151 .—BARCELONA-SCO


CHILE Y BOLIVIA

I Bel Mediterráneo al Pacífico,

A c a b a b a de l l e g a r á s u e s c r i t o r i o el j o v e n é i n t e l i g e n te t e n e d o r de l i b r o s D . Camilo S a n t a f é , c u a n d o su p r i n cipal le e n t r e g ó u n a c a r t a q u e p a r a él se h a b í a r e c i b i d o , j u n t a m e n t e con las e n v i a d a s á la c a s a . N a d a t i e n e de e x t r a ñ o el r e c i b o de u n a c a r t a , p e r o la q u e t e n í a a h o r a e n t r e s u s m a n o s el Sr. S a n t a f é , n o d e j a b a de p r o d u c i r l e cierta s o r p r e s a ; c o m o q u e la e p í s tola l l e v a b a el t i m b r e de Iquique, y sólo p o r r e z a r l o el sello p u d o e n t e r a r s e ' e l interesado de q u e e s t a p o b l a c i ó n p e r t e n e c e á Chile. ¡ I q u i q u e ! P e r o ¿ q u i é n le c o n o c í a e n I q u i q u e y á q u i e n conocía él? P o r fin salió d e d u d a s R o m p i e n d o el s o b r e y a p r e s u r á n d o s e á l e e r la firma: ¡Enrique Fortuny! P e r o 1—CHILE Y BOLIVIA


2

_

¿era posible? ¿ P u e s no se h a b í a d e s p e d i d o de a q u e l s u g r a n d e a m i g o a p e n a s h a c í a dos a ñ o s c u a n d o se m a r c h ó á C e y l á n como i n g e n i e r o d i r e c t o r de la i n m e n s a finca q u e allí poseía s u h e r m a n o político Mr. B r o w n ? ¿Y d e s d e C e y l á n h a b í a ido á p a r a r á Chile? ¡Vaya u n m o d o de correr! P a s a d a y a la p r i m e r a i m p r e s i ó n de e x t r a ñ e z a leyó S a n t a f é d e t e n i d a m e n t e la c a r t a , q u e n o era c o r t a , y en la c u a l el i n t r é p i d o viajero i n v i t a b a á s u a m i g o á q u e fuese á c o m p a r t i r con él las delicias de la v i d a en el desierto del nitrato, d o n d e si es verdadYjue c a r e c e r í a d e m u c h í s i m a s cosas casi e s e n c i a l e s g a n a r í a crecido s u e l d o , c o m o t e n e d o r de l i b r o s , y g a s t a r í a poco; e x c e l e n t e m a n e r a de h a c e r s e al c a b o de a l g u n o s a ñ o s con u n c a p i t a lito. Caso de a c e p t a r , la c a s a c o n s i g n a t à r i a e n B a r c e l o n a t e n í a o r d e n de facilitarle p a s a j e e n s e g u n d a clase y a d e l a n t a r l e u n m e s de s u e l d o : t r e s c i e n t o s p e s o s . D i g a m o s a h o r a q u e D. Camilo S a n t a f é a b r i g a b a d e s d e h a c í a m u c h o t i e m p o la n o b l e a m b i c i ó n de s e r p o s e e d o r de a l g u n o s m i l e s de d u r o s , h o n r a d a m e n t e g a n a d o s , sin v e r m a n e r a de r e a l i z a r t a n n a t u r a l e s a s p i r a c i o n e s , y c o m o n o e r a n e c e s a r i a s u a s i s t e n c i a p a r a el s o s t e n i m i e n t o de s u s p a d r e s y h e r m a n o s ni le r e t e n í a n e n B a r c e l o n a i n q u e b r a n t a b l e s v í n c u l o s con n a d i e , p r e v i a s m a d u r a s reflexiones y a p r o b a d a su idea por su excelent e p r i n c i p a l d e c i d i ó s e a r r i e s g a r f o r t u n a , y resolvió a c e p t a r la p r o p o s i c i ó n de s u a m i g o , r e c o n o c i e n d o , filosófica, m e n t e , q u e m u c h a s v e c e s l a s c i r c u n s t a n c i a s h a c e n al h o m b r e lo q u e e n s u v i d a h u b i e s e e s t e j a m á s s o ñ a d o . Y h e a h í p o r q u e á p r i m e r o s de Marzo del a ñ o de g r a cia de 1895 se e m b a r c a b a D. Camilo S a n t a f é e n el t r a s a t l á n t i c o Montevideo, q u e le d e j a b a s a n o y s a l v o , d e s p u é s de u n a r á p i d a y a f o r t u n a d a t r a v e s í a , e n Colón, d o n d e , á poco de l l e g a r , t o m a b a el t r e n de P a n a m á , á c u y a c i u d a d ¡.llegó s i n n o v e d a d de g r a n c o n s i d e r a c i ó n ,


— 3 — c o m o n o fuese el c a l o r q u e se d e j a b a s e n t i r de u n a m a nera horrible. Al día s i g u i e n t e de h a b e r llegado á la c a p i t a l del i s t m o , e m b a r c á b a s e de n u e v o S a n t a f é e n u n v a p o r c h i leno q u e s a l í a p a r a I q u i q u e y escalas, a d i t a m e n t o q u e n o le hizo m u c h a g r a c i a á n u e s t r o v i a j e r o ; p e r o ¿ q u é r e m e d i o ? Así es q u e , velis nolis, tuvo q u e d e t e n e r s e e n G u a y a q u i l , p u e r t o e c u a t o r i a n o , en P a y t á , Trujillo, C a llao, T a m b o , G o m a s , Pisco y Moliendo, p u e r t o s p e r u a n o s , y e n Arica y P i s a g u a , c h i l e n o s , c o n s i g u i e n d o por fin y g r a c i a s á Dios, llegar a l a v i s t a de I q u i q u e , a n t e la c u a l , y á l a r g a d i s t a n c i a fondeó el v a p o r , e n m e d i o de m u c h í s i m o s otros y de g r a n n ú m e r o de v e l e r o s . La v e r d a d sea d i c h a , p o r poco no se a r r e p i e n t e n u e s tro h é r o e de h a b e r cedido á la t e n t a c i ó n de p r o b a r fort u n a . R e a l m e n t e , no le h a b í a e n g a ñ a d o s u a m i g o al b r i n d a r l e con s u v e n i d a al desierto, p o r q u e u n d e s i e r t o , ni m á s ni m e n o s , e r a lo q u e e s t a b a c o n t e m p l a n d o . H a s t a s u llegada á los p u e r t o s c h i l e n o s , el l i t o r a l , d o m i n a d o p o r la Cordillera de la Costa, e r a a l e g r e , v e r d e , — e s d e c i r , a z u l a d o , en l o n t a n a n z a , — p e r o los m o n t e s q u e veía a h o r a e r a n t a n p e l a d o s c o m o la m á s p e l a d a c a l v a del calvo m á s p e l a d o . No se v e í a n m á s q u e r o c a s p a r d a s , e s c u e l a s , sin u n á r b o l , sin u n a r b u s t o , sin u n a p l a n t a , y p a r a v a r i a r , p l a y a s a r e n o s a s , sin l í m i t e s . Poco á poco f u e r o n l l e g a n d o h a c i a d o n d e h a b í a a n c l a do el v a p o r n u m e r o s a s g a b a r r a s d e s t i n a d a s á t r a s l a d a r á t i e r r a p a s a j e r o s y m e r c a n c í a s , y en u n a de ellas vio S a n t a f é , h e n c h i d o de a l b o r o z o , á s u b u e n a m i g o E n r i q u e F o r t u n y , q u e , ligero c o m o u n a a r d i l l a , se e n c a m a r ó á b o r d o p a r a c a e r en b r a z o s de s u e x c e l e n t e c o m p a ñ e r o , s i n p o d e r c o n t e n e r las l á g r i m a s de a l e g r í a q u e se e s c a p a b a n de s u s ojos. — G r a c i a s , u n m i l l ó n de g r a c i a s , C a m i l o , p o r t u g e n e -


— 4 — r o s a a b n e g a c i ó n ; te h a s p o r t a d o c o m o m e e s p e r a b a , y ten por c i e r t o q u e n o te p e s a r á . Santafé, m u y conmovido, contestó balbuceando que y a s a b í a q u e le q u e r í a m u y de v e r a s , p e r o , p a r a n o e n t r i s t e c e r l e , se calló las p r o f u n d a s d u d a s q u e a b r i g a b a s o b r e el s e g u n d o e x t r e m o de s u a s e v e r a c i ó n . . . P o r q u e le p a r e c í a , en efecto, q u e h a b í a de p e s a r l e m u c h o lo q u e h a b í a h e c h o . ¡Qué d e s i e r t o a q u é l ! ¡ q u é aridez! ¡ q u é monotonía! E m b a r c á r o n s e en u n a g a b a r r a y cruzando por en m e d i o de escollos y a r r e c i f e s á flor de a g u a fueron r e c i b i d o s á cosa de c i n c u e n t a m e t r o s de la p l a y a por los d e s c a r g a d o r e s , q u e les l l e v a r o n á c u e s t a s h a s t a d e j a r l e s e n seco; m e d i o de t r a s l a c i ó n m u y p r i m i t i v o , c i e r t a m e n t e , p e r o el ú n i c o p o s i b l e , p o r de p r o n t o .


II Iquique;,

U n a vez e n la p l a y a t r a n q u i l i z ó s e algo Camilo S a n t a f é a l e n c o n t r a r s e e n p l e n a civilización: f e r r o c a r r i l e s p o r a q u í , h u m e a n t e s c h i m e n e a s por allá, a l m a c e n e s , y s o b r e todo... ¡ á r b o l e s ! H á l l a s e e m p l a z a d a I q u i q u e al s u r de u n a b a h í a , e n m e d i o de la p l a y a , al pie de las m o n t a ñ a s á r i d a s q u e t a n p é s i m a i m p r e s i ó n h a b í a n p r o d u c i d o en el á n i m o de n u e s t r o viajero y c o m i e n z a n á t r e s k i l ó m e t r o s de d i s t a n c i a , e l e v á n d o s e p a u l a t i n a m e n t e h a s t a 700 m e t r o s . P a r a l e l o al m a r y á m u c h a p r o x i m i d a d del m i s m o e x t i é n d e s e u n precioso b u l e v a r d , con v a r i a s c a s a s de ladrillo ó p i e d r a y el r e s t o de m a d e r a . L a s c a l l e s , de q u i n c e á v e i n t e m e t r o s de a n c h u r a , con a c e r a s de t a b l o n e s , m u y l i m p i a s , c o m o q u e son r e g a d a s d i a r i a m e n t e , si b i e n con a g u a de m a r , q u e al e v a p o r a r s e deja p o r d o q u i e r d e p o s i t a d a la sal q u e c o n t i e n e y n o se d i s u e l v e hasta una nueva rociada. E n m e d i o de la p o b l a c i ó n u n a h e r m o s a p l a z a c u a d r a d a , d o n d e e s t á n los á r b o l e s q u e t a n t o a l e g r a r o n á S a n t a f é , p i n o s de N o r t e A m é r i c a , q u e s o m b r e a n u n m o n u m e n t o gótico l e v a n t a d o e n h o n o r al g r a n m a r i n o c h i l e n o A r t u r o P r a t , el h é r o e de la g u e r r a con el P e r ú . A u n


— 6 — lado de la plaza u n t e a t r o ; en los o t r o s t r e s l a d o s s e n d a s c a s a s de h e r m o s a a p a r i e n c i a , a u n q u e de m a d e r a , p i n t a d a s de a l e g r e s colores, a z u l , rojo, v e r d e , con el techo p l a n o , c u b i e r t o de c o n c h a s m a c h a c a d a s , á fin de a b s o r b e r la h u m e d a d del rocío, y p e r f o r a d o por n u m e r o s o s v e n t i l a d o r e s q u e d a n a n c h o p a s o á la b r i s a c u a n d o se l e v a n t a . Y así s u e l e n s e r t a m b i é n la m a y o r í a de los edificios, si b i e n c a r e c i e n d o de t e c h o m u c h o s de ellos, en p r e v i s i ó n de los t e r r e m o t o s . Reinaba grandísima animación en todas partes; eran n u m e r o s a s las t i e n d a s , de toda c l a s e y b i e n s u r t i d a s , p o r m á s q u e p r e d o m i n a b a n las t a b a q u e r í a s , los cafés y los bars, ó d í g a s e c a n t i n a s . L a s m u e s t r a s d a b a n fe de la p r e p o n d e r a n c i a q u e a l c a n z a b a el e l e m e n t o i n g l é s , p u e s h a b í a t a n t a s e n este i d i o m a c o m o en c a s t e l l a n o , y a u n a l g u n a s v e n í a n á s e r a n g l o h i s p a n a s , v. gr.: Hojalatería y gasfiteria ( l a m p i s t e r í a ; ) Lunelle d todas horas, e t c . T a m b i é n h a b í a i m p r e n t a s , litografías y l i b r e r í a s , cosa q u e llenó de s a t i s f a c c i ó n á n u e s t r o D. Camilo, g r a n d e aficion a d o á la l e c t u r a . No p o d i a , sin e m b a r g o , d o m i n a r la tristeza q u e le c a u s a b a la a r i d e z del p a i s a j e ; a q u e l l o de n o h a b e r m á s v e g e t a c i ó n q u e los p i n o s de la plaza, c o n s e r v a d o s á fuerza de u n c u i d a d o a t e n t í s i m o , le l l e n a b a de m e l a n c o l í a . P e r o n o e r a sólo v e r d o r lo q u e f a l t a b a ; t a m b i é n f a l t a b a el a g u a ; allí no l l u e v e n u n c a , j a m á s (y s e r í a u n a c a l a m i d a d q u e lloviera, p u e s se d i s o l v e r í a n los y a c i m i e n t o s del n i t r a t o ) ; los h a b i t a n t e s sólo h a c e n uso del a g u a de m a r d e s t i l a d a ó de la q u e t r a e n de Arica los v a p o r e s . — E s t á s en el s e g u n d o p u e r t o de Chile, el m á s i m p o r t a n t e d e s p u é s de V a l p a r a i s o , le dijo F o r t u n y , y e n la s é p t i m a c i u d a d de Chile en o r d e n á su p o b l a c i ó n . Te p a r e c e r á eso de p r o n t o algo a b u r r i d o , p e r o n o t a r d a r á s e n s a l i r de tu e r r o r , p u e s , e x c e p t o la r e g i ó n de los pozos de p e t r ó l e o del m a r Caspio n o h a y e n el u n i v e r s o m u n d o


u n a t i e r r a m á s c u r i o s a q u e e s t a . Ya v e r á s c u a n d o e s t e m o s e n la o f i c i n a . —¿En q u e calle e s t á la oficina? —¿En q u é calle? replicó a s o m b r a d o F o r t u n y . ¡Pero si e s t á e n la C o r d i l l e r a , á s e t e n t a k i l ó m e t r o s de a q u í ! Oficina n o q u i e r e decir e s c r i t o r i o ó d e s p a c h o s i n o el e s t a b l e c i m i e n t o e n q u e se e x t r a e y f a b r i c a el n i t r a t o d e sosa q u e , á m i l l a r e s de t o n e l a d a s , e x p o r t a m o s á A l e m a n i a d o n d e es e m p l e a d o c o m o a b o n o . —¿De m a n e r a q u e v a m o s á v i v i r e n la Cordillera? —Si, p e r o e s t a r e m o s á u n p a s o de I q u i q u e , y p o d r á s a s i s t i r c u a n t a s v e c e s q u i e r a s á v e r como e j e c u t a n e n el T e a t r o El Tamhor de Granaderos ó la Gran Via. P a r a eso t e n e m o s el f e r r o c a r r i l , q u e le deja á u n o á la p u e r t a decasa. —¡Qué e x t r a ñ o es eso! replicó C a m i l o . — A h o r a te lo p a r e c e , p e r o en poco t i e m p o v a s á q u e d a r h e c h o u n salitrero t a n c u r t i d o e n la v i d a del desiertoc o m o el p a m p e r o m á s p i n t a d o . P r o c e d i e n d o con l o a b l e e s p í r i t u c a r i t a t i v o no q u i s o F o r t u n y l l e v a r l e e n s e g u i d a á la oficina al n u e v o t e n e d o r de l i b r o s sino q u e le dejó gozar todo a q u e l día de l a s d e l i c i a s de I q u i q u e , c o n s i s t e n t e s e s p e c i a l m e n t e en a p u r a r g r a n n ú m e r o de c o p a s , — ó c o m o se dice a h o r a cocktails,—y e n a s i s t i r p o r la n o c h e á u n a v e l a d a l i t e r a r i o — m u s i c a l q u e c e l e b r a b a u n a s o c i e d a d de j ó v e n e s . ^ e n t e r á n d o s e n u e s t r o a m i g o con viva c o m p l a c e n c i a de q u e h a b í a v a r i a s de i g u a l c a r á c t e r e n I q u i q u e .


Ill En el d e s i e r t a d e T n r a p n e ñ ,

D e s p e r t ó n u e s t r o S a n t a f é n o al c a n t o de la m a t i n a l a l o n d r a sino á los e s t r i d e n t e s s i l b i d o s de u n a p o r c i ó n de l o c o m o t o r a s y s i r e n a s , q u e p a r e c í a n s a l u d a r el n u e v o d í a con a q u e l c o n c i e r t o de d e s a p a c i b l e s m u g i d o s y b r a midos. —Ea, en m a r c h a , exclamó su amigo, presentándose e n su c u a r t o . — J u s t o . E n r i q u e ; ¡á la oficina! L l e g a d o s á la e s t a c i ó n , no p u d o m e n o s S a n t a f é de q u e d a r s o r p r e n d i d o al v e r la e x t r a o r d i n a r i a a n i m a c i ó n q u e allí r e i n a b a . ¡ C u a n t a y c u a n diversa g e n t e ! E n p r i m e r l u g a r , siete ú o c h o s e ñ o r a s y s e ñ o r i t a s i n g l e s a s , v e s t i d a s á la ú l t i m a Jashion de L o n d r e s y t a n de t i r o s l a r g o s como si f u e r a n á h a c e r a l g u n a v i s i t a de c u m p l i d o y s e g u i d a m e n t e t r e i n t a ó c u a r e n t a i n d i a s , de a t e z a d o c u l i s , e n v u e l t a s en g r a n d e s pañolones negros; ingenieros i n g l e s e s , los u n o s con t e r n o s c l a r o s , s o m b r e r o de c o p a y c o r b a t a b l a n c a , t a n c o r r e c t o s y tiesos c o m o las s e ñ o r a s , los o t r o s con c a s c o , c a l z o n e s de piel y b o t a s a l t a s ; v a r i o s i t a l i a n o s y a u s t r í a c o s , d u e ñ o s de s e n d a s b o d e g a s e n l a s de los Nie s t a c i o n e s d e la Nitrate Railway {Ferrocarril tratos;) c h i l e n o s y p e r u a n o s , e m p l e a d o s e n las f á b r i c a s ;


u

o b r e r o s de todos colores y de todos los p a í s e s , b l a n c o s , n e g r o s y a m a r i l l o s ; i n d i o s de Bolivia y cholos ó m e s t i z o s de chino é india. T o m a r o n a s i e n t o en u n coche de p r i m e r a , y n u e v a s o r p r e s a de n u e s t r o h é r o e al v e r q u e h a c í a n lo m i s m o , m e z c l á n d o s e con las mistress, las miss, los i n g e n i e r o s y los e m p l e a d o s , v a r i o s o b r e r o s i n d í g e n a s , y así h u b o de h a c é r s e l o p r e s e n t e á s u a m i g o y jefe q u e le r e s p o n d i ó : —No te e x t r a ñ e eso. Los t r a b a j a d o r e s son a q u í m u y i m p r e v i s o r e s , y e n l l e v a n d o a l g u n a p l a t a en el bolsillo no s o s i e g a n h a s t a q u e la h a n g a s t a d o t o d a . A los pocos m i n u t o s de h a b e r salido el t r e n de la e s t a c i ó n d e t ú v o s e , c o l o c á n d o s e la m á q u i n a d e t r á s , y c o m e n z ó á s u b i r . La l í n e a , f o r m a n d o g r a n d í s i m o zigz a g s , ofrecía los m á s o r i g i n a l e s p u n t o s de v i s t a , llenos d e e n c a n t o á v e c e s . Si b i e n á u n o y otro lado de los d e s m o n t e s sólo se v e í a n r o c a s , a r e n a s y u n c o n g l o m e r a d o c o m p u e s t o de f r a g m e n t o s de p e d e r n a l , c a n t o s r o d a d o s y caliza, «los c o n t o r n o s de las m o n t a ñ a s , dice u n v i a j e r o , f o r m a n l i n d a s s i l u e t a s , las o n d u l a c i o n e s d e los v a l l e s i n f e r i o r e s t i e n e n u n a s u a v i d a d p a r t i c u l a r , y los a r d i e n t e s r a y o s del sol j u g u e t e a n en el i n t e r m i n a b l e d e s i e r t o h e c h o de c o l i n a s y c a ñ a d a s , d e s a r r o l l a n d o s o b r e la r o c a y s o b r e la a r e n a á r i d a s u n a v a r i e d a d d e colores q u e r e e m p l a z a á la v e g e t a c i ó n , p r o d u c i e n d o a u n á v e c e s la i l u s i ó n de a l g u n a y e r b e c i l l a de color verde oscuro q u e sentaría m u y bien en u n paisaje l u n a r . Con eso, h a y l u g a r e s e n los flancos de las colin a s d o n d e la q u í m i c a n a t u r a l h a p u e s t o g r a c i o s a s figur a s ; d i r í a n s e a r a b e s c o s de a j i m e c e s góticos con r o s á c e a s , p i n t a d o s p o r los óxidos de v e r d e , violeta ó a m a r i l l o . O t r a s c o l i n a s rojizas e s t á n e n v u e l t a s en u n a b r u m a ¡ p u r p ú r e a y ' a t e r c i o p e l a d a como la flor del cir u e l o . >> •


— 10

-

—¡Estación c e n t r a l ! gritó u n e m p l e a d o de la l í n e a , al d e t e n e r s e el t r e n . — A q u í e m p i e z a la p a m p a , d o n d e y a c e n los d e p ó s i t o s de n i t r a t o , dijo F o r t u n y á s u a m i g o . H a c e c u a r e n t a y cinco m i n u t o s q u e l i e m o s salido de I q u i q u e y n o s h a l l a m o s y a á 1,037 m e t r o s s o b r e el n i v e l del m a r . —Y d í g a m e a h o r a , r e p u s o S a n t a f é . P u e s t o q u e a q u í n o h a y a g u a ¿cómo se las c o m p o n e la m á q u i n a p a r a p r o d u cir el v a p o r ? — Kay u n o s pozos en u n a e s t a c i ó n q u e e n c o n t r a r e m o s m á s a r r i b a , y d e s d e allí es c o n d u c i d a , p o r c a ñ e r í a s ó e n c u b a s á las d e m á s d o n d e la m á q u i n a d e b e h a c e r provisión. P e r o b a j e m o s , p u e s t a r d a r e m o s a u n a l g u n o s m i n u tos en c o n t i n u a r . Saltaron en tierra n u e s t r o s viajeros y vuelta Santafé á s u s y a a c o s t u m b r a d o s a s o m b r o s . ¿Quién h u b i e r a p o dido a d i v i n a r q u e e n a q u e l l a e s t a c i ó n e n m e d i o de la á r i d a Cordillera de la Costa, h u b i e s e t a n t a g e n t e , y t a n t a s c a s a s ? P o r q u e era g r a n d e el n ú m e r o de v e n d e d o r e s q u e allí g r i t a b a n s u s m e r c a n c í a s : t o r t a s , u v a s , s a n días, chicha (vino cocido) y s o b r e todo cazuela (sopa,) s i n fallar, p a r a n o faltar n a d a , n i s i q u i e r a ¡flores! O b s e r v ó S a n t a f é q u e los v e n d e d o r e s , b o l i v i a n o s t o d o s , p e r t e n e c í a n e n s u m a y o r í a al sexo f e m e n i n o , y q u e n o e r a n del todo m a l p a r e c i d a s las t a l e s , de p u r o tipo i n d i o , con m a g n í f i c a s t r e n z a s de c a b e l l o n e g r o y r e l u c i e n t e , c a í d a s á lo l a r g o de la e s p a l d a , c a r a a n c h a y ojos b r i l l a n tes; a l g u n a s de ellas t e n í a n f a c c i o n e s q u e , r e l a t i v a m e n t e , h u b i e r a n p o d i d o calificarse de d e l i c a d a s , y m o v i m i e n t o s s u e l t o s y si c a b e g r a c i o s o s . D e s f i g u r á b a l a s , sin e m b a r g o , el t r a j e , c o n s i s t e n t e en u n s o m b r e r o de fieltro ó de paja h o m b r u n o , c a m i s e t a , p a ñ o l ó n y s a y a s de l a n a de color, y n o p o r s e r e s t a s p r e n d a s , en sí, feas ó a n t i p á t i c a s , sin o p o r el e n o r m e v o l u m e n de la m i t a d i n f e r i o r del c u e r p o , p u e s t i e n e n la g r a c i a e s a s b o l i v i a n a s de c o m p r a r


c a d a a ñ o p o r c a r n a v a l u n a s s a y a s n u e v a s , q u e se p o n e n s o b r e l a s a n t e r i o r e s , de m a n e r a q u e p o d r í a c a l c u l a r s e s u e d a d p o r el n ú m e r o d e s a y a s q u e l l e v a n s u p e r puestas. —Ahí t i e n e s u n a s m u j e r e s q u e n o a d m i t e n r i v a l e n p u n t o á l a b o r i o s a s , — d i j o F o r t u n y ; — m o n t a d a s en s u b o r r i q u i t o c o r r e n i n f a t i g a b l e s de u n p o b l a d o á o t r o v e n d i e n d o f r u t a s y h o r t a l i z a s q u e se p r o d u c e n e n el o a s i s de P i c a , p u e s t o e n c u l t i v o p o r n u e s t r o s i l u s t r e s a n t e p a s a d o s , en m e d i o de la p a m p a . Movido por la c u r i o s i d a d fuese S a n t a f é á d a r u n a v u e l t a p o r los a l r e d e d o r e s de la e s t a c i ó n y vio q u e s e e s t a b a f o r m a n d o u n p u e b l e c i t o ; poca cosa, c i e r t a m e n t e : c o b e r t i z o s , c a s a s de m a d e r a , b a r r a c a s , p e r o y a en f o r m a de c a l l e s , y con g r a n d e s l e t r e r o s las r e s p e c t i v a s t i e n d a s , en s u m a y o r í a de c o m e s t i b l e s (pulperías) ó de v i n o s . De n u e v o e n el c o c h e , p u d o n o t a r S a n t a f é q u e el t r e n q u e e n f i l a b a h a c i a el N o r t e , c o n t i n u a b a s u b i e n d o s i e m p r e h a s t a l l e g a r á Montevideo, en c u y o p u n t o le dijo Fortuny: —Nos h a l l a m o s e n el p u n t o c u l m i n a n t e de la c o r d i l l e r a . Vea u s t e d a q u í á s u s pies las p a m p a s . A c e r c ó s e S a n t a f é á las v e n t a n i l l a s de la d e r e c h a , y e n efecto, vio e x t e n d e r s e a n t e s u s ojos u n o como i n m e n s o c a u c e d e s e c a d o de u n río, c o n t e n i d o a l l á , al E s t e , p o r la i n m e n s a m o l e de los A n d e s . —Ahí e s t á la Pampa del Tamarngal,—dijo Fortuny, — que viene á ser, en r e s u m i d a s c u e n t a s , u n i n m e n s o l a b o r a t o r i o de q u í m i c a , t a n rico es e n s a l e s d e d i v e r s a s c o m p o s i c i o n e s . Sin e m b a r g o , la r e g i ó n q u e p r o d u c e el n i t r a t o de sosa en b r u t o , ó caliche, sólo c u b r e u n a e x t e n s i ó n l o n g i t u d i n a l de c e r c a de 500 k i l ó m e tros p o r t r e s de a n c h u r a , y se h a l l a de 1.000 á 1.300 m e t r o s de a l t i t u d , e n t r e la v e r t i e n t e o r i e n t a l de la c o r d i l l e r a de la Costa y la p a m p a .


La n a t u r a l e z a , e n lo alto de la c o r d i l l e r a p o r d o n d e c o r r í a el t r e n , c a m b i a b a a h o r a a l g ú n t a n t o de a s p e c t o , p u e s se v e í a n a l g u n o s a r b u s t o s , de la familia de las a c a c i a s , l l a m a d o s lamarugales, verdes sin duda por m i l a g r o , p u e s era u n p r o b l e m a a d i v i n a r c o m o p o d í a n vivir sin agua. De p r o n t o , y s i g u i e n d o s i e m p r e de S. á N., c o m e n z a r o n á a p a r e c e r e n lo bajo, e n t r e la p a m p a y la m o n t a ñ a , ofic i n a s y m á s oficinas, e m i n e n t e m e n t e r u d i m e n t a r i a s , e x c e p c i ó n h e c h a de s u s a l t a s c h i m e n e a s ; c o b e r t i z o s , b a r r a c o n e s , t a l u d e s de c o n t e n c i ó n t o s c a m e n t e i m p r o v i s a dos, y e n s u s a l r e d e d o r e s g r a n d e s m a n c h a s g r i s e s q u e

Casa d e c a m p o . — C h i l e .

c o n t r a s t a b a n con el color rojo o s c u r o de la v e r t i e n t e á c u y o s pies se l e v a n t a b a n las f á b r i c a s ; e r a n los y a c i m i e n t o s de s a l i t r e . A l a s t r e s de la t a r d e , p o r fin, b a j a b a n del coche n u e s tros v i a j e r o s , y S a n t a f é se e n c o n t r a b a j u n t o á la oficina Perseverancia d o n d e d e b í a p r e s t a r s u s servicios; d i s t a n t e


— 13 — 75 k i l ó m e t r o s de I q u i q u e . Y a q u í si q u e es m e n e s t e r d e c i r q u e v e r d a d e r a m e n t e llegó á s u apogeo el a s o m b r o de D. Camilo. ¿Y cómo no? (como t a n t a s veces h a b í a oído y a decir) si e n m e d i o del desierto de Tarapaca, en p l e n a pampa del Tamarugal se le a p a r e c í a u n a preciosa q u i n t a á la i n g l e s a , y v e í a j u g a r al lawn-tenais á una caterva de n i ñ o s e l e g a n t e m e n t e v e s t i d o s y oía los a c o r d e s de u n p i a n o y se q u e d a b a a b s o r t o al v e r la g a l l a r d a a p o s t u r a de u n a a m a z o n a q u e se d i s p o n í a á salir de p a s e o e n c o m p a ñ í a de u n p e r i p u e s t o c a b a l l e r e t e , s u h e r m a n o ó s u novio i n d u d a b l e m e n t e ? C o n t i g u a s á la q u i n t a v e í a n s e g r a n n ú m e r o de c o b e r tizos de h i e r r o g a l v a n i z a d o , t a b l a s ó e s t e r a s , h a b i t a c i ó n d e los o p e r a r i o s , y e n el fondo la f á b r i c a , d o m i n a d a p o r a l t í s i m a c h i m e n e a y r o d e a d a de t i n g l a d o s , w a g o n e t a s , p i l a s de c a r b ó n , a l m a c e n e s , e s t a b l o s , b a r r a c o n e s y c i e n i m p r o v i s a d a s c o n s t r u c c i o n e s de c a j o n e s v a c í o s , s a c o s viejos, rieles y toda s u e r t e de d e s h e c h o s . —Pues, señor,—pensó Santafé,—no estaré aquí tan m a l como m e figuraba, a u n q u e si m e h e de m e t e r e n u n a de e s a s j a u l a s de h i e r r o v o y a t e n e r m u c h o calor, e n este p a í s d o n d e el sol es t a n fuerte y no l l u e v e nunca. P e r o c o m o si s u a m i g o a d i v i n a r a s u p e n s a m i e n t o , dijo: — V i v i r á s c o n m i g o en el s e g u n d o piso de la c a s a . El p r i m e r o y los b a j o s los o c u p a la familia del d i r e c t o r d e la C o m p a ñ í a , p a d r e de e s a s s e ñ o r i t a s y n i ñ o s q u e a h í v e s , y á q u i e n e s te p r e s e n t a r é u n a vez h a y a m o s c a m b i a d o estos t r a j e s p o r los de las fiestas. U n a vez e n la h a b i t a c i ó n de s u a m i g o , a c a b ó de c o n v e n c e r s e S a n t a f é de q u e n o d e p a s a r í a n a d a m a l o , efectiv a m e n t e . No s o l a m e n t e e s t a b a b i e n a m u e b l a d a la c a s a , sino q u e p o d í a d e c i r s e q u e s u d e c o r a c i ó n no c a r e c í a de lujo, n o f a l t a n d o e n ella b u e n o s espejos, c a n d e l a b r o s ,


— 14 — b i b l i o t e c a , b i l l a r , c u a d r o s (si b i e n al c r o m o ) , a l f o m b r a s , etc., etc. H e c h a la p r e s e n t a c i ó n , fué i n v i t a d o D. Camilo á s e n t a r s e á la m e s a de Mr. R a w l i n s o n , d i r e c t o r de la C o m p a ñ í a , p a s m á n d o s e del b u e n h u m o r q u e g a s t a b a a q u e l l a g e n t e q u e no p a r e c í a sino q u e se c r e y e s e bajo las b r u m a s del T á m e s i s en vez de h a l l a r s e casi bajo el trópico de Capricornio.


IV V a l p a r a i s o y Saniiacjo.

Medio a ñ o h a c í a q u e se h a l l a b a D. C a m i l o S a n t a f é en la P a m p a del T a r a m u g a l , m u y satisfecho de s u c o l o c a c i ó n y s i n g a n a s n i n g u n a s de d e j a r l a . H a b í a a c a b a d o ¡oh p o d e r del h á b i t o ! p o r i n t e r e s a r s e g r a n d e m e n t e en la e x p l o t a c i ó n del n i t r a t o , del q u e se r e m e s a b a n i n m e n s a s c a n t i d a d e s á A l e m a n i a , California é I n g l a t e r r a , c o n s t i t u y e n d o , con la e x p l o t a c i ó n de los t r i g o s , c o b r e s y carb o n e s u n a de las p r i n c i p a l e s r i q u e z a s de Chile. ¡Cosa r a r a ! Sólo á n o h a b e r llovido d e s d e h a c e m i l l a r e s de a ñ o s e n los d e s i e r t o s e n t r e los A n d e s y la Cordillera de la Costa d e b e Chile esa i n m e n s a r i q u e z a m i n e r a l , q u e d e s a p a r e c e r í a c o m o p o r e n s a l m o si r e i n a s e allí la h u m e d a d . De a h í el c u i d a d o e n n o c u l t i v a r el t e r r e n o , como s e r í a m u y f a c t i b l e r e g á n d o l o p o r m e d i o de c a n a l e s d e r i v a d o s de los lagos a n d i n o s . L a v e g e t a c i ó n a c a r r e a r í a v a p o r e s a c u o s o s y e s t o s d i s o l v e r í a n las p r e c i o s a s c a p a s s a l i n a s . Y t a m b i é n g r a c i a s á la fuerza de la c o s t u m b r e h a b í a a c a b a d o S a n t a f é p o r t o m a r afición á las d i v e r s i o n e s del p a í s , c o n s i s t e n t e s t a n sólo, v e r d a d es, e n e n t r e g a r s e los peones, p r e v i a s c o p i o s a s l i b a c i o n e s de chicha, á las d e l i cias de las cuecas, b a i l e b i e n conocido p o r los a d m i r a d o r e s de Los Sobrinos del Capitán Grant, p o r m á s q u e e n Chile


— 16 — n o lo b a i l a u n a m u j e r s o l a , sino h o m b r e s y m u j e r e s , c o n s t i t u y e n d o u n a nota de color b r i l l a n t í s i m a en m e d i o de la m o n o t o n í a del p a i s a j e . E n tal e s t a d o las c o s a s , h u b o u n día Mr. T o m á s R a w linson de l l a m a r a p a r t e á n u e s t r o h é r o e p a r a r o g a r l e , confiado e n s u p e r i c i a y l e a l t a d , a c e p t a s e el e n c a r g o d e r e c o r r e r las p r i n c i p a l e s p l a z a s de Chile y Bolivia al o b j e t o de e x p l o r a r el t e r r e n o r e s p e c t o á la c r e a c i ó n de v a r i a s i n d u s t r i a s q u e el o p u l e n t o d i r e c t o r de la C o m p a ñ í a de N i t r a t o s se p r o p o n í a e x p l o t a r , t a l e s c o m o f á b r i c a s d e luz y t r a c c i ó n e l é c t r i c a s , c o n d u c c i ó n de a g u a s , m u e l l e s , b a n c o s , e t c . ; e n c a r g o q u e decía b a s t a n t e p o r sí solo h a s ta q u e p u n t o t e n í a c o n f i a n z a Mr. R a w l i n s o n e n la i n t e l i g e n c i a y d i s c r e c i ó n de s u t e n e d o r de l i b r o s . P e s á b a l e á S a n t a f é a b a n d o n a r la oficina, a t r e v i é n d o nos por n u e s t r a p a r t e á sospechar q u e quizá no era a g e n a á su s e n t i m i e n t o c i e r t a g e n t i l Miss Alicia, h i j a t e r c e r a de s u p r i n c i p a l , y á la s a z ó n c e r c a de los v e i n t e a b r i l e s , p e r o n o se a t r e v i ó á d e s a i r a r á q u i e n t a n d i s t i n g u i d a m u e s t r a de c o n s i d e r a c i ó n le d a b a , y así, despid i é n d o s e de la a p r e c i a b l e familia del d i r e c t o r y d e s p u é s de u n c o n m o v e d o r ¡Adiós! á E n r i q u e F o r t u n y t o m ó el t r e n p a r a I q u i q u e d o n d e se e m b a r c ó con r u m b o á Valparaíso. La n a v e g a c i ó n e r a u n a delicia, t a n b e n i g n a e r a la t e m p e r a t u r a y t a n t r a n q u i l o e s t a b a el m a r . El b u q u e n a v e g a b a c o s t e a n d o , v i é n d o s e c e r c a la p a r d u z c a y á r i d a v e r t i e n t e de la c o r d i l l e r a l i t o r a l , é hizo e s c a l a , d e N o r t e á S u r , e n A n t o f a g a s t a , c e n t r o de f u n d i c i o n e s de p l a t a y de b ó r a x del P o t o s í , T o l t a l , C h a ñ a r a l , Caldera,. H u a s c o , — f é r t i l e n v i ñ e d o s , — y C o q u i m b o , de b l a n c o c a s e r í o , p u e r t o s t o d o s ellos h a r t o faltos de c o m o d i d a d e s p a r a l a s o p e r a c i o n e s de c a r g a y d e s c a r g a , y p o r lo t a n t o , á p r o p ó s i t o p a r a q u e Mr. R a w l i n s o n p u d i e s e r e a -


— 17 — lizar, e n v i r t u d d e t a l e s deficiencias, p a r t e de g r a m a , con la c o n s t r u c c i ó n d e m u e l l e s . su p r o P o r fin, á los q u i n c e d í a s d e h a b e r z a r p a d o d e I q u i q u e e c h ó a n c l a s el b u q u e e n la m a g n í f i c a b a h í a d e V a l p a r a í s o , s e m e j a n t e á u n lago, e n c u y a s a z u l a d a s a g u a s se m i r a n las c o l i n a s á c u y o s p i e s s e a s i e n t a y p o r c u y a v e r t i e n t e m a r í t i m a se e n c a r a m a la b e l l í s i m a c i u d a d .

- W^W^V© ¿fe

M

O

m

,

m

e

"

,

0

^ " - ° " - . - V a , l

p

a

, ,

i

s

o

.

N a d a m á s sencillo q u e el p l a n o d e V a l p a r a i s o : u n a l a r g a l í n e a de m u e l l e s e n f o r m a d e s e m i c í r c u l o e n t o r n o d e la b a h í a ; t r e s c a l l e s p a r a l e l a s al m a r y e n el fondo u n a n f i t e a t r o d e cerros d e r o c a s d e u n color r o j o - o s c u r o , m u y altos, s o b r e los c u a l e s v a n c o n s t r u y é n d o s e s i n c e s a r n u e v o s b a r r i o s , lujosos los del c e n t r o , h a r t o m i s e r a b l e s los d e los e x t r e m o s . La p a r t e b a j a , ó s e a l a s t r e s calles, e s el c e n t r o del 2—CHILE Y BOLIVIA


— 18 — c o m e r c i o , y lo m á s n o t a b l e q u e se v é en ella, en p u n t o á m o n u m e n t o s , es o t r a e s t a t u a del h é r o e de I q u i q u e , A r t u r o P r a t ; p e r o si d e s d e el p u n t o de vista a r q u i t e c t ó nico ofrece V a l p a r a i s o m u y poco de p a r t i c u l a r , n a d a t i e n e q u e e n v i d i a r en c u a n t o a n i m a c i ó n m e r c a n t i l ' á los m á s i m p o r t a n t e s p u e r t o s de la A m é r i c a del S u r , s i e n d o i n s u f i c i e n t e s los m u e l l e s p a r a las n e c e s i d a d e s del tráfico. C o n t i g u o al p u e r t o h a y u n a i n m e n s a a d u a n a y u n o s v a s t í s i m o s d o c k s ; e n lo alto de los c e r r o s se h a l l a n la E s c u e la Militar, los a l m a c e n e s n a v a l e s y u n faro. Poco t a r d ó en d a r s e c u e n t a n u e s t r o S a n t a f é de q u e en V a l p a r a i s o ejercía g r a n d í s i m a i n f l u e n c i a el e l e m e n t o inglés: librerías inglesas, médicos ingleses, barcos i n gleses, b e b i d a s inglesas, farmacias inglesas, fondas i n g l e s a s , diarios i n g l e s e s . . . y m u c h í s i m a s s e ñ o r i t a s ing l e s a s . E s t a b a visto q u e n o p o d í a e m p r e n d e r s e e n V a l p a r a i s o n a d a q u e no lo t u v i e s e p e n s a d o y a a l g u n o de los n u m e r o s o s s u b d i t o s de s u G r a c i o s a S o b e r a n a V i c t o r i a I allí e s t a b l e c i d o s , y p o r lo m i s m o se dio p r i s a Don C a m i l o á a b a n d o n a r la o p u l e n t a c a p i t a l c o m e r c i a l de Chile, t o m a n d o el t r e n p a r a S a n t i a g o , á c u a t r o h o r a s al s u d o e s t e y e n el i n t e r i o r , s i g u i e n d o la c o s t u m b r e de a q u e l l o s t i e m p o s e n q u e p a r a r e s g u a r d a r s e de las i n c u r s i o n e s de los p i r a t a s y b u c a n e r o s se solía e m p l a z a r las capitales tierra adentro. E x t r a o r d i n a r i a m e n t e h u b o de g u s t a r l e S a n t i a g o á n u e s t r o S a n t a f é p o r s u c o n d i c i ó n de m a g n í f i c a y v e r d a d e r a c a p i t a l de u n g r a n d e E s t a d o , n o i m p r o v i s a d a ni h e c h a p o r c o n t r a t a como t a n t a s o t r a s , e s p e c i a l m e n t e e n los E s t a d o s U n i d o s , sino con i n s i g n e h i s t o r i a y h o n r o s o pasado. D e s d e luego el c l i m a se d e j a b a s e n t i r de u n a m a n e r a deliciosa; la s i t u a c i ó n e r a e s p l é n d i d a , al pie de la g r a n Cordillera Andina, cuya e n o r m e mole aparecía coronada de n i e v e ; g r a n n ú m e r o de s o b e r b i a s c a s a s p a r t i c u l a r e s ,


— 19 — m u l t i t u d de c o c h e s p r o p i o s , s u m a e l e g a n c i a en el vestir; c a m p a n a r i o s y torres,—viejos;—buenas plazas, h e r m o sas tiendas. Como t o d a s las c i u d a d e s h i s p a n o - a m e r i c a n a s e s t á c o n s t r u i d a S a n t i a g o e n forma de t a b l e r o de ajedrez, ó sea en cuadras, t a l c o m o p r e c e p t u a b a n las l e y e s de I n d i a s , y l a s c a s a s de a q u e l t i e m p o e s t á n d i s p u e s t a s á g u i s a de l a s de A n d a l u c í a , q u e es, h a s t a a h o r a , el estilo q u e m e j o r c o n v i e n e á las n e c e s i d a d e s del c l i m a y al g é n e r o de v i d a de los h a b i t a n t e s de H i s p a n o - A m é r i c a .

El a r z o b i s p a d o y la C a t e d r a l . — S a n t i a g o .

E n el c e n t r o , la P l a z a M a y o r , y e n ella los s í m b o l o s de la r e l i g i ó n , del concejo y del E s t a d o : la C a t e d r a l , la M u n i c i p a l i d a d y el P a l a c i o del G o b i e r n o . E s t a p l a z a , g r a n de, p l a n t a d a de á r b o l e s , con u n p r e c i o s o j a r d í n en m e dio, es el l u g a r de e s p a r c i m i e n t o de la p o b l a c i ó n , y h a a r r a n c a d o á u n i l u s t r a d í s i m o v i a j e r o e s t a confesión, q u e p o r s e r d e u n e x t r a n j e r o m e r e c e s e r c o n o c i d a . «A la p l a z a . a f l u y e todo el m o v i m i e n t o de S a n t i a g o ; de a h í p a r t e n


— 20 — los t r a n v í a s , ahí está el p r i n c i p a l p u n t o de los c o c h e s de a l q u i l e r , p o r a h í p a s e a el m u n d o e l e g a n t e p o r la n o c h e , m i e n t r a s toca u n a o r q u e s t a en el k i o s k o . Todos los d e talles de este m o v i m i e n t o son i n t e r e s a n t e s p a r a u n e x t r a n j e r o ; á c u a l q u i e r h o r a del día e n c o n t r a r á el o b s e r v a d o r , d e s d e la m a ñ a n a á a l t a s h o r a s de la n o c h e , algo q u e n o t a r , u n a ocasión en q u e e j e r c i t a r s u r a z ó n , u n

C á m a r a d o d i p u t a d o * . — S a n t i a g o do C h i l e .

a s u n t o s o b r e q u e e s p e c u l a r . ¡Oh q u é e n c a n t a d o r a es esa plaza! ¡cuan i m p o r t a n t e p a p e l d e s e m p e ñ a en la e x i s t e n cia de los h a b i t a n t e s de la c i u d a d ! ¡ c u a n f u n e s t o es q u e los c o n s t r u c t o r e s de c i u d a d e s a n g l o - s a j o n a s e n c o m a r c a s n u e v a s no se a p r o v e c h e n del b u e n e j e m p l o q u e les d a n los viejos e s p a ñ o l e s , c u y o p r i m e r c u i d a d o fué s i e m p r e d o t a r á s u s c i u d a d e s de p u l m o n e s , de e m p l a z a m i e n tos d o n d e el a i r e c i r c u l a s e l i b r e m e n t e , de a g r a d a b l e s p u n t o s de r e u n i ó n ! P a r a ellos lo i m p o r t a n t e e r a t e n e r d e s d e luego u n h o g a r c o m ú n ; los c i u d a d a n o s se a g r u p a -


b a n p o r s u g u s t o y por s u s a s u n t o s a l r e d e d o r de ese h o g a r , q u e c o n t i n u a b a , por decirlo así, el F o r o R o m a n o . »...Aun e n las m á s p e q u e ñ a s c i u d a d e s de la A m é r i c a E s p a ñ o l a del S u r e n c o n t r a r é i s u n a p l a z a p l a n t a d a de á r b o l e s y g u a r n e c i d a de b a n c o s d o n d e p u e d e n i r á s e n t a r s e los c i u d a d a n o s , las m a m a s y las n o d r i z a s ; es q u e . en efecto, n o es s o l a m e n t e la plaza u n l u g a r d e s t i n a d o á las pers o n a s m a y o r e s sino t a m b i é n el t e r r e n o de r e c r e o de los n i ñ o s q u e se d i v i e r t e n allí t r a n q u i l a m e n t e , sin d e s o r d e n , de la m a n e r a m á s n a t u r a l del m u n d o , p u e s t o q u e n o h a n a d o p t a d o n i n g u n o de los j u e g o s y ejercicios v i o l e n t o s de q u e t i e n e n e c e s i d a d la j u v e n t u d anglo-sajona p a r a d e s a r r o l l a r s u m u s c u l a t u r a y su fuerza.»

Dama chilena.

E n u n o s t i e m p o s e n q u e t a n t o se a b o m i n a de n u e s t r a d o m i n a c i ó n en A m é r i c a n o e s t á de m á s c i t a r a l g ú n a u t o r q u e se d i g n e c o n c e d e r n o s algo b u e n o . M u y e x c e l e n t e s r a t o s p a s a b a S a n t a f é sólo con o b s e r v a r J a a n i m a c i ó n q u e r e i n a b a en las calles de la p o p u l o s a c a p i t a l c h i l e n a (190,000 h a b i t a n t e s ) . L l a m á b a n l e la a t e n c i ó n las g r a n d e s c a r r e t a s t i r a d a s por t r e s c a b a l l o s


— 22. — ó tres m u l o s e n g a n c h a d o s de f r e n t e ; los e n o r m e s c a r r o m a t o s a r r a s t r a d o s p o r c u a t r o b u e y e s ; los a p u e s t o s j i n e tes, v e s t i d o s de p o n c h o y t o c a d o s con g r a n d e s s o m b r e r o s de paja a t a d o s bajo la b a r b i l l a p o r m e d i o de a n c h a s cint a s n e g r a s ; las cholas de l a r g u í s i m a s t r e n z a s n e g r a s ; las h e r m o s a s c h i l e n a s , t a p a d a s bajo s u s h o l g a d o s m a n t o s n e g r o s , ({inania en l e n g u a j e del país) á la a n t i g u a u s a n z a e s p a ñ o l a ; p r e n d a c o m ú n á t o d a s las m u j e r e s c o m o t r a j e de m a ñ a n a , y s i e m p r e p a r a ir á la iglesia, a u n q u e , p o r s u p u e s t o , m á s ó m e n o s lujosa y p e o r ó m e j o r l l e v a d a .

La A l a m e d a . — S a n t i a g o d e C h i l e

E n t r e t e n í a s e t a m b i é n S a n t a f é e n c u r i o s e a r p o r los baratillos e s t a b l e c i d o s bajo los p ó r t i c o s de la p l a z a ; p a s m á b a l e el g r a n n ú m e r o de l i b r e r í a s q u e h a b í a c o n t a d o ; a d m i r a b a la e l e g a n c i a del s u r t i d o de los a l m a c e n e s y c h o c á b a l e la m u l t i t u d de p r o f e s i o n e s d e s e m p e ñ a d a s p o r m u j e r e s , tales c o m o c o n d u c t o r a s de t r a n v í a y e m p l e a -


— 23 — d a s de c o r r e o s , — a l t a m e n t e r e c o m e n d a b l e s p o r su e x q u i s i t a u r b a n i d a d . G u s t á b a l e la o r i g i n a l i d a d de los p a sajes q u e se e n c u e n t r a n en los a l r e d e d o r e s de la p l a z a , á c u a l m á s l i n d o , con m a g n í f i c a s t i e n d a s ; c o m p l a c í a s e e n p a s e a r por la Alameda, b o r d e a d a p o r las e s t a t u a s d e los g r a n d e s h o m b r e s c h i l e n o s y c u y o s á r b o l e s f o r m a n

Sani i Lucía.—Chile.

u n a b ó v e d a de v e r d u r a de l a r g u í s i m a e x t e n s i ó n y e n s u b i r á lo a l t o del Cerro de Santa Lucía, c o r o n a d o p o r u n a e s t a t u a e c u e s t r e del g r a n c o n q u i s t a d o r D . P e d r o de Valdivia y c o n v e r t i d o en sitio de r e c r e o . A p a r t e de la p l a z a , los p a s a j e s y la Alameda, el r e s t o p e la p o b l a c i ó n , c u y o p e r í m e t r o es i n t e r m i n a b l e , s e c o m p o n e de calles r e c t a s y p r o l o n g a d í s i m a s , b i e n e m p e d r a d a s p o r lo g e n e r a l , p l a n t a d a s de á r b o l e s las m á s ; al-


— 24 — t e m a n las c a s a s g r a n d e s con l a s c h i c a s y las c o n s t r u i d a s á la a n t i g u a , s i e m p r e e s p a c i o s a s , con las de n u e v a p l a n t a , de a d o b e ó ladrillo, y de u n sólo piso, ó b i e n , si t i e n e n dos, el s e g u n d o es de c a ñ a s ; v e r d a d es q u e t a m b i é n las h a y de c u a t r o p i s o s , p e r o s o n con m u c h o las m e n o s . No son en corto n ú m e r o las c a s a s p a r t i c u l a r e s q u e p o d r í a n calificarse de p a l a c i o s ; los edificios de este gén e r o del t i e m p o de n u e s t r a d o m i n a c i ó n se d i s t i n g u e n

Calle del P u c n l o —Santiago de Chile.

p o r lo v a s t o s ; los m o d e r n o s , p o r lo lujosos, e n t r a n d o e n g r a n p r o p o r c i ó n el m á r m o l ó el e s t u c o e n las f a c h a d a s , p o r lo c o m ú n de estilo R e n a c i m i e n t o , p o m p e y a n o , gótico y s u s d e r i v a d o s . L a s q u e n o ofrecen e s t e c a r á c t e r m o n u m e n t a l a p a r e c e n r e v o c a d a s de b r i l l a n t e s c o l o r e s , lo c u a l p r e s t a al a s p e c t o de las c a l l e s la m á s a l e g r e v i s u a l , q u e c o n t r a s t a con la t o n a l i d a d gris de n u e s t r o s m o d e r n o s ensanches, y la m a y o r í a t i e n e n miradores ó t r i b u n a s . E x c e p t ú a n s e las a n t i g u a s c a s a s c o l o n i a l e s , de s e v e r o a s p e c t o , e n n a d a d i s t i n t o de lo q u e p u e d e v e r s e


e n C ó r d o b a ó Sevilla, con su verja de h i e r r o forjado y s u p a t i o p l a n t a d o de n a r a n j o s . Como c a p i t a l del E s t a d o , e n c i e r r a S a n t i a g o g r a n n ú m e r o d e e s t a b l e c i m i e n t o s oficiales: el P a l a c i o del Congres o , g r a n d i o s a c o n s t r u c c i ó n m o d e r n a , de estilo c o r i n t i o ; i n m e n s o s c u a r t e l e s ; la n u e v a U n i v e r s i d a d (1,200 a l u m nos;) la E s c u e l a Militar; la B i b l i o t e c a , con 70,000 v o l ú m e n e s y u n a e n o r m e m a s a de i n t e r e s a n t í s i m o s d o c u m e n t o s c o n c e r n i e n t e s á n u e s t r a d o m i n a c i ó n ; la Escuela de Med i c i n a , de estilo griego; el Insti luto Nacional; (1,200 a l u m nos;) el m a g n í f i c o h o s p i t a l de S a n V i c e n t e de Paul; el v a s t o , e l e g a n t e y c ó m o d o Gran Teatro: la Quinta Normal, s u n t u o s o p a l a c i o d e s t i n a d o á Museo de H i s t o r i a N a t u ral y Museo de Bellas A r t e s ; el Conservatorio de Música, etc.

Kslaeión central.—Santiago de Chile.

La vida social es g e n e r a l m e n t e h a b l a n d o , u n m o d e l o d e c u l t u r a , p u e s no b a j a n de c u a r e n t a las s o c i e d a d e s c i e n tíficas y l i t e r a r i a s de S a n t i a g o : m u c h a vida de familia; a l g u n a s t e r t u l i a s y medianoches ó r e c e p c i o n e s e n las c u a l e s los j ó v e n e s b a i l a n y los viejos c o n v e r s a n ; la O p e r a , c u a n d o h a y c o m p a ñ í a e n el G r a n T e a t r o ; funcion e s de iglesia; p a s e o por la A l a m e d a e n coche ó p o r la


— 26 — Plaza, á p i e , y v i v a afición á la l e c t u r a , como q u e sólo en S a n t i a g o s a l e n á luz ocho p e r i ó d i c o s d i a r i o s . La g e n t e frivola, sin e m b a r g o , p u e d e d i v e r t i r s e en el teatrillo de z a r z u e l a y en los j a r d i n e s q u e hay en el Cerro de Sania Lucia. Con t a n t o lujo en las m o r a d a s , con t a n t a p u l c r i t u d y eleg a n c i a en el v e s t i r y en el t r a t o de las c l a s e s p u d i e n t e s , ó como se dice, de los caballeros, de r a z a b l a n c a , c o n t r a s t a n los b a r r i o s y las c a t a d u r a s de las clases i n f e r i o r e s , m e s t i z a s de i n d i o , de d o n d e u n a t e r r i b l e m o r t a l i d a d i n fantil, c o m p e n s a d a , á la v e r d a d , con la c o n s o l a d o r a c r e e n cia e x p r e s a d a e n la frase, c a s t i z a m e n t e e s p a ñ o l a , de««?¿gelitos al cielo.» N a d a m á s a n t i - h i g i é n i c o q u e las i n m u n d a s c h o z a s e n q u e se a l b e r g a n los peones en los b a r r i o s s i t u a d o s en lo alto de los c e r r o s ; en pocos p a i s e s r e s u l l a q u i z á t a n p a t e n t e la d e s i g u a l d a d de c l a s e s , m á s c a r a c t e r i z a d a a u n q u e la q u e r e i n a en la m i s m a R u s i a e n l r e el mujik y el p r o p i e t a r i o ; f o r t u n a q u e el q u e r e s i s t e los p r i m e r o s e m b a t e s q u e d a en a p t i t u d p a r a a f r o n t a r las futur a s p e n a l i d a d e s y m i s e r i a s . A q u e l l o s d e s g r a c i a d o s se e n t r e g a n con f r e c u e n c i a á d e s ó r d e n e s , hijos de s u e s c a s a e d u c a c i ó n , p e r o con ello se h a c e n m e n o s d i g n o s de c e n doras u r a q u e c i e r t a p a r t e de la c l a s e r i c a , — l a juventud da,—que, e d u c a d a en P a r í s , se e m p e ñ a e n c o n t i n u a r e n la c a p i t a l c h i l e n a la d i s i p a d a v i d a de la Babel moderna. No fué poco lo q u e a p u n t ó D. C a m i l o en s u c a r t e r a r e s p e c t o á negocios q u e h a c e r e n S a n t i a g o , y t e r m i n a d a s u m i s i ó n e n la c a p i t a l c h i l e n a d i s p ú s o s e á c o n t i n u a r s u viaje h a c i a las p r o v i n c i a s del S u r , á c u y o efecto t o m ó el t r e n e x p r e s o q u e salía p a r a T a l c a h u a n o .


V G e o g r a f í a f i s i e a , p o l í t i c a y e c o n ó m i c a de Chile,

E r a D. Camilo S a n t a f é h o m b r e m u y m e t ó d i c o y o r d e n a d o , y h a b í a t e n i d o la p r e c a u c i ó n , a n t e s de salir de la oficina p a r a e m p r e n d e r s u viaje de e x p l o r a c i ó n económica, de r e c o g e r de e n t r e varios l i b r o s v a r i a s n o t a s s o b r e los p a í s e s q u e i b a á v i s i t a r , las c u a l e s r e p a s ó e n c u a n t o se h u b o a c o m o d a d o e n el coche de p r i m e r a á q u e s u b i ó en c o m p a ñ í a de v a r i o s i n g l e s e s , a l e m a n e s é i t a l i a n o s . D e r í v a s e Chile de la p a l a b r a tchili q u e en l e n g u a q u i c h u a significa nieve. H á l l a s e s i t u a d a al o e s t e de los A n d e s , p e r o s u s r e c i e n t e s e n g r a n d e c i m i e n t o s con las p r o v i n c i a s de A n t o f a g a s t a y T a r a p a c a á e x p e n s a s de Bolivia y del P e r ú , la h a n p r o p o r c i o n a d o t e r r i t o r i o e n las m é s e l a s de la g r a n C o r d i l l e r a s u d - a m e r i c a n a . Su c o n f i g u r a c i ó n es la de u n a l a r g u í s i m a y e s t r e c h a faja de t i e r r a , á orillas del Pacífico, e n u n a e x t e n s i ó n de m á s de 36° de l o n g i t u d (4,000 k i l ó m e t r o s ; ) la a n c h u r a v a ría d e s d e 110 k i l ó m e t r o s á 259 k i l ó m e t r o s . H a y p a r t e s e n el S u r , sin e m b a r g o , e n q u e a p e n a s llega á 20 k i l ó m e t r o s ; en c a m b i o , en la p r o v i n c i a , a n t e s b o l i v i a n a , de A n t o f a g a s t a m i d e 400 k i l ó m e t r o s , e x t e n d i é n d o s e d e s d e el l i t o r a l á la m e s e t a a n d i n a . Sea c o m o f u e r e , la e x t e n s i ó n


superficial de Chile es v a s t í s i m a , m a y o r q u e la de n i n g ú n E s t a d o e u r o p e o , e x c e p c i ó n h e c h a de R u s i a ; c u b r e , en efecto, 776,000 k i l ó m e t r o s c u a d r a d o s . T i e n e p o r l í m i t e s : al N. el P e r ú , del q u e le divide el r i a c h u e l o S a m a ; al NE. Bolivia, á t r a v é s de las c u m b r e s o c c i d e n t a l e s de los A n d e s ; al E. la A r g e n t i n a , de la q u e e s t á s e p a r a d a por la m i s m a c o r d i l l e r a ; al SE. la A r g e n t i n a t a m b i é n y la m i t a d o r i e n t a l de la T i e r r a del F u e g o . El i n m e n s o litoral de Chile p r e s e n t a u n m a r c a d o c o n t r a s t e e n t r e la p a r t e s e p t e n t r i o n a l y la p a r t e m e r i d i o n a l ; la p r i m e r a no ofrece el m e n o r a c c i d e n t e , ó si ofrece a l g u n o n o es m u y c o n s i d e r a b l e ; e n c a m b i o la s e g u n d a , ( d e s d e Valdivia, p o r los 4 1 " l a t i t u d S., h a s t a el c a b o de H o r n o s ) es r e c o r t a d í s i m a y e s t á s e m b r a d a de i n n u m e rables islas. Escarpada y escalonada en e n o r m e s p e l d a ñ o s desde Valdivia á la p e n í n s u l a de T a y t a o , c o n t i n ú a h a c i a el S u r ofreciendo i n f i n i d a d de c a b o s , p e n í n s u l a s , ensenadas y profundas escotaduras, más ó menos a n c h a s , e n las q u e , por decirlo así, a n i d a n n u m e r o s o s a r chipiélagos separados por estrechos canalizos. Hállause e n t r e esos g r u p o s i n s u l a r e s s i g u i e n d o de N. a S., la g r a n d e isla de Chiloe, el a r c h i p i é l a g o de C h o n o s , las islas de la C a m p a n a , W e l l i n g t o n , H a n o v e r , el a r c h i p i é lago de la R e i n a A d e l a i d a , D e s o l a c i ó n , e t c . El s i s t e m a m o n t a ñ o s o de Chile es s e n c i l l í s i m o : á lo l a r g o de toda la f r o n t e r a o r i e n t a l c o r r e de S. á N . la g r a n c o r d i l l e r a de los A n d e s . Al N. de S a n t i a g o l e v á n t a se el g i g a n t e de la c o r d i l l e r a , el Cerro Aconcagua, á 6970 m e t r o s de a l t i t u d s o b r e el nivel del m a r , si b i e n se h a l l a e n t e r r i t o r i o a r g e n t i n o , e n t r e las c i u d a d e s de S a n J u a n y Mendoza. E n t r e los m á s e l e v a d o s picos q u e se y e r g u e n e n la m e s e t a q u e s e p a r a á Chile de Bolivia se c u e n t a n el


Huallatiri (6,000 m.) el v o l c á n Lsluga (5,200 m . ) , el Pico Zirima (5,830 m . ) , los v o l c a n e s Ogagua (5,860 m . ) , y Licancaur (5,950 m . ) En los A n d e s q u e s e p a r a n á Chile de la R e p ú b l i c a A r g e n t i n a d e s c u e l l a n las c i m a s de Los Nevados de Cachi (6,000 m . ) , Abra del Tolar (4.230 m.) y Cerro San Francisco (4,670 m . ) P a r a f r a n q u e a r los A n d e s h a y v a r i o s p u e r t o s , todos á m i l e s de m e t r o s de a l t i t u d . Al Oeste, y á m a y o r ó m e n o r d i s t a n c i a del Pacífico c o r r e , p a r a l e l a m e n t e al m a r , la c a d e n a de q u e y a t i e n e c o n o c i m i e n t o el lector, la Cordillera de la Costa, con c i m a s , e s p e c i a l m e n t e h a c i a el N. de 1,500 á 2,200 m e t r o s de a l t i t u d , q u e d a n d o e n t r e ella y los A n d e s u n a n c h o v a l l e c e ñ i d o por las a l t í s i m a s v e r t i e n t e s o p u e s t a s de a m b a s c o r d i l l e r a s ; e s t e valle t o m a el n o m b r e de central d e s d e los 33° á los 41 30° y e n e s t a sección se h a l l a n s i t u a d a s las p r i n c i p a l e s c i u d a d e s ( S a n t i a g o , S a n F e r n a n do, Curico, T a l c a , C h i l l a n , Angol, los Angeles) y se e x t i e n d e el suelo m e j o r c u l t i v a d o . !

E n t r e la Cordillera de la Costa y los A n d e s se a t r a v i e san en diversas partes c a d e n a s transversales ó longitud i n a l e s q u e t o m a n e n c o n j u n t o el n o m b r e de Cordillera del Medio; p u e d e d e c i r s e , sin e m b a r g o , q u e esta cordillera i n t e r m e d i a y con f r e c u e n c i a i n t e r r u m p i d a , cesa al l l e g a r á la a l t u r a de S a n t i a g o , ó sea d o n d e e m p i e z a el valle c e n t r a l . Los ríos de Chile s o n en g r a n n ú m e r o , a u n q u e p o r lo g e n e r a l d e c u r s o n a d a l a r g o . Son los p r i n c i p a l e s , de N. á S., el Loa, en la P a m p a de T a m a r u g a l ; el Copiapó; el Elqui, q u e d e s e m b o c a e n C o q u i m b o ; el Aconcagua, que d e s c i e n d e de e s t a e l e v a d í s i m a m o n t a ñ a , el Bió-Bió, q u e d e s a g u a en la C o n c e p c i ó n , el Calle q u e lo h a c e en Valdiv i a , el Bueno. N i n g u n o de ellos llega á r e c o r r e r 400 k i l ó m e t r o s ni es n a v e g a b l e . E n c u a n t o á lagos, h a y dos r e g i o n e s q u e los t i e n e n : la u n a en el N o r t e , ó sea en el d e s i e r t o de A t a c a m a y en


— 30 — la m e s e t a a n d i n a b o l i v i o - c l i i l e n a , con la p a r t i c u l a r i d a d de s e r en esta s a l a d o s : la o t r a al S., á la o t r a p a r t e del Bió-Bió, s i e n d o los p r i n c i p a l e s el Raneo y el Llanquihv.é. Créese q u e la e x i s t e n c i a de esos lagos, u n o s al IV. y o t r o s al S. p r u e b a q u e en o t r o t i e m p o todo el v a l l e c o m p r e n dido e n t r e los A n d e s y la C o r d i l l e r a de la Costa e r a u n lago ú n i c o , del c u a l q u e d a n c o m o v e s t i g i o s los a c t u a l e s depósitos l a c u s t r e s . El c l i m a de Chile es de todo p u n t o a g r a d a b l e , con la p a r t i c u l a r i d a d de q u e es u n i f o r m e á p e s a r de la e n o r m e d i f e r e n c i a de l a t i t u d e s q u e el p a í s ofrece; es t e m p l a d o en las c o s t a s , s u m a m e n t e seco e n el N o r t e , frío e n los A n d e s , p e r o e n t o d a s p a r t e s es s a n o ; n o se c o n o c e n e n Chile ni c a l e n t u r a s , ni e p i d e m i a s , ni e n f e r m e d a d e s cont a g i o s a s , y es el p a í s e n q u e se c u e n t a n m á s c e n t e n a rios. Con t o d o , c o m o n o h a y q u e r e p e t i r , la m o r t a n d a d i n f a n t i l es h o r r i b l e , m a s n o p o r c a u s a del c l i m a , s i n o p o r las p é s i m a s c o n d i c i o n e s e n q u e v i v e n los peones. Como e n t o d o s los p a í s e s del h e m i s f e r i o a u s t r a l las e s t a c i o n e s son i n v e r s a s á las de E u r o p a ; los c a l o r e s del v e r a n o r e s u l t a n m i t i g a d o s p o r las b r i s a s del m a r , q u e s o p l a n con la m a y o r r e g u l a r i d a d ; las n i e b l a s , q u e se l e v a n t a n p o r la m a ñ a n a y p o r la n o c h e p r o p o r c i o n a n fértilísimo rocío, q u e f a v o r e c e e n g r a n m a n e r a el d e s a rrollo de la v e g e t a c i ó n . E n s u m a , gózase e n Chile de u n a p r i m a v e r a p e r p e t u a , n o e x c e d i e n d o los e x t r e m o s l í m i t e s de la t e m p e r a t u r a de 12° á 15°. Son f r e c u e n t e s los temblores

y

terremotos.

La p o b l a c i ó n se c o m p o n e de t r e s e l e m e n t o s : criollos ( e s p a ñ o l e s ) , i n d i o s a b o r í g e n e s , d e s c e n d i e n t e s de los a n t i g u o s A r a u c a n o s y H u i l l i c h e s , y m e s t i z o s . El tipo i n d i o se c o n s e r v a casi p u r o e n t r e la g e n t e del c a m p o . El c r u z a m i e n t o del tipo e s p a ñ o l con el tipo kuaso,—como se


— 31 — d e n o m i n a el i n d í g e n a , — d a p o r r e s u l t a d o u n o s i n d i v i duos notablemente hermosos. El n ú m e r o de h a b i t a n t e s es e s t i m a d o e n 3.365,000, q u e es m u y poco c o m p a r a d o con la g r a n d e e x t e n s i ó n del p a í s , d o n d e p o d r í a n v i v i r p e r f e c t a m e n t e 18 ó 20 m i l l o n e s de s e r e s h u m a n o s . La m o r t a l i d a d i n f a n t i l e n t r a i n d u d a b l e m e n t e p o r m u c h o e n el poco a u m e n t o de la población. E n lo político es Chile u n a r e p ú b l i c a d e m o c r á t i c a r e p r e s e n t a t i v a , u n a é i n d i v i s i b l e . El P r e s i d e n t e e j e r c e el P o d e r E j e c u t i v o ; el P o d e r L e g i s l a t i v o r e s i d e e n el C o n g r e s o , c o m p u e s t o de S e n a d o y C á m a r a de d i p u t a d o s ; en r e a l i d a d , sin e m b a r g o , y a u n q u e e x i s t e , con a l g u n a s c o n d i c i o n e s , el sufragio u n i v e r s a l , Chile es u n a o l i g a r q u í a e n f o r m a r e p u b l i c a n a , c o m p u e s t a de las m e j o r e s familias de Santiago. El p a í s e s t á dividido e n v e i n t i d ó s p r o v i n c i a s , é s t a s en d e p a r t a m e n t o s , los d e p a r l a m e n t o s en s u b d e l e g a c i o n e s y las s u b d e l e g a c i o n e s en d i s t r i t o s . El p r e s i d e n t e n o m b r a los i n t e n d e n t e s de las p r o v i n c i a s y los g o b e r n a d o r e s de los d e p a r t a m e n t o s , y éstos n o m b r a n los jefes de las s u b d e l e g a c i o n e s y los i n s p e c t o r e s de los d i s t r i t o s . H a y a d e m á s dos territorios. Los c o n s e j o s m u n i c i p a l e s t i e n e n m u y l i m i t a d a s a t r i buciones. La a d m i n i s t r a c i ó n de j u s t i c i a es e j e r c i d a p o r m a g i s t r a d o s y j u e c e s n o m b r a d o s p o r el p r e s i d e n t e . V é a s e a h o r a la lista de las a c t u a l e s p r o v i n c i a s y t e r r i t o r i o s , s i g u i e n d o de N. á S . : T a c n a , T a r a c a p á ( t e r r i t o rio), A n t o f a g a s t a , A t a c a m a , C o q u i m b o , A c o n c a g u a , Valp a r a í s o , S a n t i a g o , (THiggins, C o l c h a g u a , C u r i c ó , T a l c a , L i n a r e s , Maule, N u b l e , C o n c e p c i ó n , A r a u c o , Bió-Bió, Malleco, C a u t í n , V a l d i v i a , L l a n q u i l l u h é , Chiloe y M a g a llanes (territorio).


F l o r e c i e n t e es el e s t a d o de Ja i n s t r u c c i ó n p ú b l i c a . C u e n t a Chile con la U n i v e r s i d a d N a c i o n a l (en S a n t i a g o ) c o m p u e s t a de las f a c u l t a d e s de Medicina, Derecho, Matemáticas y Bellas arles; el I n s t i t u t o N a c i o n a l y 25 I n s t i t u tos P r o v i n c i a l e s ; u n m i l l a r de e s c u e l a s p ú b l i c a s y 500 e s c u e l a s p a r t i c u l a r e s . La i n s t r u c c i ó n es g r a t u i t a , lo m i s m o en l a s e s c u e l a s p r i m a r i a s q u e en los I n s t i t u t o s y la U n i v e r s i d a d . El ejército se c o m p o n e e x c l u s i v a m e n t e de v o l u n t a r i o s (6,400 h o m b r e s ) , p e r o h a y a d e m á s u n a Guardia Nacional Sedentaria ( m o v i l i z a b l e , s i n e m b a r g o ) á la q u e p e r t e n e c e n todos los c h i l e n o s ú t i l e s , de 17 á 29 a ñ o s (51,000 hombres). La m a r i n a de g u e r r a c o n s t a de 3 a c o r a z a d o s , 3 c o r b e t a s y v a r i o s b u q u e s m e n o r e s , con u n total de 82 c a ñ o n e s y 1,300 h o m b r e s . En m a t e r i a de p e s o s y m e d i d a s rige el s i s t e m a d e c i m a l , a u n q u e en la p r á c t i c a c o r r i e n t e se h a c e uso c o n f r e c u e n c i a de los p e s o s y m e d i d a s de C a s t i l l a . M o n e d a s ' d e o r o : El CÓNDOR =

20 p i a s t r a s .

El DOBLÓN

= 10 p i a s t r a s . El ESCUDO — 5 p i a s t r a s . M o n e d a s de p l a t a : L a PIASTRA. = 100 c e n t a v o s (2 c h e l i n e s i n g l e s e s ó 3 f r a n c o s 71 c é n t i m o s ) . La p i e z a de 20 CENTAVOS =

74 c é n t i m o s . La p i e z a de 10 CENTAVOS =

37

c é n t i m o s . La pieza de 5 CENTAVOS = 18'5 c é n t i m o s . P o r lo q u e m i r a á s u s p r o d u c c i o n e s p u e d e c o n s i d e r a r s e d i s i d i d o Chile-en c u a t r o z o n a s : 1 . Zona minera^, (al N o r t e ) — C o m p r e n d e las p r o v i n cias de T a c n a , T a r a p a c á , A n t o f a g a s t a y la m i t a d s e p t e n t r i o n a l de la de A t a c a m a , esto e s , las p r o v i n c i a s c o n q u i s t a d a s al P e r ú y Bolivia. H á l l a n s e en e s t a z o n a Jos a


— 33 — g r a n d e s y a c i m i e n t o s de n i t r a t o de sosa y de b o r a x , m i n a s de p l a t a , de c o b r e , de p l o m o , de n í q u e l , de c o b a l t o , d e sal g e m m a , a r e n a s a u r í f e r a s y g u a n o . 2 . Zona mineral y agrícola. ( C e n t r o ) . — C o m p r e n d e la p a r t e m e r i d i o n a l del A t a c a m a y las p r o v i n c i a s de Coa

Trigo.

q u i m b o y A c o n c a g u a . En ésta h a y v i ñ e d o s q u e r i n d e n a n u a l m e n t e u n m i l l ó n de h e c t o l i t r o s . 3 . Zona agrícola (Centro) . — P r o v i n c i a s c e n t r a l e s , desa

3 —CHILE

Y BOLIVIA


— 34 — de la de V a l p a r a í s o h a s t a la de L l a n q u i l l u h é . T r i g o , m a i z , c e b a d a , lino, c á ñ a m o , c a ñ a de a z ú c a r , t a b a c o , f r u t a s y l e g u m b r e s de E u r o p a . H a y q u e a g r e g a r a d e m á s los g r a n d e s y a c i m i e n t o s de c a r b ó n de p i e d r a de la Conc e p c i ó n , Bió-Bió y o t r a s . 4. Zona forestal y pesquera.—Bosques v í r g e n e s , islas y l a g o s . — C o m p r e n d e la p r o v i n c i a de Chiloe y el t e r r i t o rio de M a g a l l a n e s . ,a

La m a g n i f i c a flora c h i l e n a es la p e c u l i a r de la r e g i ó n a n d i n a . C r e c e n en los b o s q u e s el p i n o , el l a u r e l , el olivo ( q u e a l c a n z a á v e c e s t r e s m e t r o s de c i r c u n f e r e n c i a ) , el c i p r é s , la e n c i n a , el m i r t o , c u y a a l t u r a e x c e -

ptor y fruto d o l A l m e n d r o .

de á v e c e s de t r e c e m e t r o s . Con todo, esos b o s q u e s v a n d e s a p a r e c i e n d o con a l a r m a n t e r a p i d e z , e x c e p t o en la p r o v i n c i a de A r a u c o y e n las islas d o n d e c o n s e r v a n


— 35 — a u n el c a r á c t e r de s e l v a s v í r g e n e s . Es n o t a b l e p o r s u h e r m o s u r a e s p l e n d i d í s i m a la roja c a m p a n i l l a l l a m a d a copivia, el c l a v e l de Chile. M u c h a s p l a n t a s , h u m i l d e s e n Europa, adquieren proporciones arborescentes. A b u n d a n las g i g a n t e s c a s p i t e r a s en f o r m a de c a n d e l a b r o ó de enormes globos. El valle c e n t r a l se p r e s t a á todos los c u l t i v o s de E u r o p a . La c o s e c h a de trigo e x c e d e de 8 m i l l o n e s de h e c t o litros. I n t e r e s a n t e y v a r i a d í s i m a es la f a u n a . Los b o s q u e s de los A n d e s s i r v e n de a l b e r g u e á i n f i n i d a d de l l a m a s , v i cuñas, vizcachas, guanajos, pudus, chinchillas, ratas a z u l e s , a r d i l l a s y u n a e s p e c i e p a r t i c u l a r de n u t r i a de

C o s e c h a fiel A l g o d ó n .

•cola a p l a n a d a . Es r a r í s i m o el cuguar ó león a m e r i c a n o , lo m i s m o q u e t o d a s u e r t e de r e p t i l e s v e n e n o s o s . El r e i n o de las a v e s t i e n e b r i l l a n t í s i m a r e p r e s e n t a c i ó n , a b u n d a n d o las e s p e c i e s c o m e s t i b l e s c o m o s o n p a l o m a s , p a tos, gallináceas, papagayos, etc. A c l i m a t a d a s e n Chile las r a z a s b o v i n a , c a p r i n a , o v i n a


— 36 — y c a b a l l a r se h a n m u l t i p l i c a d o de u n a m a n e r a e x t r a o r d i n a r i a , v o l v i e n d o m u c h o s g r u p o s al e s t a d o s i l v e s t r e . P o r a h o r a , n o p u e d e d e c i r s e q u e sea Chile u n a n a c i ó n i n d u s t r i a l , a p a r t e de la p r e p a r a c i ó n de c u e r o s y c a r n e s s e c a s , de la e x t r a c c i ó n de m e t a l e s y de la f a b r i c a c i ó n d e

Maíz.

h a r i n a s , p e r o e n c a m b i o a l c a n z a el c o m e r c i o u n g r a d o de p r o s p e r i d a d e n v i d i a b l e . E x p ó r t a n s e n i t r a t o , c o b r e , p l a t a , c e r e a l e s , c u e r o s , m i n e r a l de oro, c a r b ó n de p i e d r a y c a r n e s e n s a l a z ó n , y se i m p o r t a n tejidos, a z ú c a r e s , h i e r r o l a b r a d o , m u e b l e s , q u i n c a l l a , e t c . El p r i n c i -


pal c o m e r c i o se h a c e con I n g l a t e r r a y A l e m a n i a , e m p l e á n d o s e 17,000 b u q u e s q u e r e p r e s e n t a n 18 m i l l o n e s de toneladas.

Pino Mariíinio.

El c o m e r c i o i n t e r i o r se verifica p o r la n a v e g a c i ó n en c a b o t a j e y l a s v í a s f é r r e a s (2,700 k i l ó m e t r o s ) . N a d a deja q u e d e s e a r el servicio d e c o m u n i c a c i o n e s postales y telegráficas.


VI En: la tierra del trig©,

V o l a b a veloz el t r e n p o r el c e n t r o del e s p l é n d i d o v a l l e c e n t r a l , y a u n q u e n o fuese D . Camilo S a n t a f é u n á g u i l a e n p u n t o á Geología, n o p u d o m e n o s de i n c l i n a r s e á c r e e r , c o m o la g e n e r a l i d a d , q u e , e f e c t i v a m e n t e , el t a l v a l l e e r a u n ex lago, c e g a d o p o r los a l u v i o n e s a c a r r e a d o s p o r los t o r r e n t e s q u e b a j a n d e s d e la v e r t i e n t e o c c i d e n t a l de los A n d e s y la v e r t i e n t e o r i e n t a l de la C o r d i l l e r a de la Costa. A l t e r n a b a n l a s z o n a s c u l t i v a b l e s c o n los g r a n d e s des i e r t o s a r e n o s o s ; l a s p r i m e r a s , allí d o n d e p a s a b a u n r í o (el Maipó, e l C a c h a p o a l , el T i n g u i r i c a , el T e ñ o , el M a u l e , el N u b l e , c r u z a d o s s o b r e m a g n í f i c o s p u e n t e s ) ; los s e g u n d o s , allí d o n d e n o se v e í a a g u a . Y e r a d e n o t a r lo b i e n q u e e r a n a p r o v e c h a d o s d i c h o s r í o s , de los q u e d e r i v a b a n n u m e r o s a s a c e q u i a s q u e f e r t i l i z a b a n los c a m p o s de t r i go y de alfalfa, l a s h u e r t a s , las v i ñ a s , los v e r g e l e s , l a s alamedas. E n c u a n t o al p a i s a j e , n o p o d í a s e r m á s i n t e r e s a n t e , con los g i g a n t e s c o s Alpes á la i z q u i e r d a y l a s o n d u l a n t e s c i m a s de la c o r d i l l e r a litoral á la d e r e c h a ; y p o r do q u i e r , á u n o y otro l a d o , q u i n t a s , g r a n j a s , p u e b l e c i l l o s ,


— 39 — h a c i e n d a s , l i m i t a d a s de s u s vecinas por anchos y al par e c e r p r o f u n d o s fosos, b o r d e a d o s de e s p i g a s ó de c e p a s . D i s t r á e s e la v i s t a y e n d o de la c o n t e m p l a c i ó n de u n volc á n , a p a g a d o y a y c u b i e r t o de p l a t e a d a n i e v e , á la d e u n a b a n d a d a de a v e s de la familia de las c i g ü e ñ a s ; del e s p e c t á c u l o de u n g r u p o d e p e o n e s o c u p a d o s en las f a e n a s del c a m p o al p a s o de u n a p e s a d a c a r r e t a , p e r e z o s a -

lil

Puma.

m e n t e t i r a d a p o r los b u e y e s , g u i a d o s p o r el c a r r e t e r o q u e b l a n d e á g u i s a de a l a b a r d a largo y afilado b a m b ú . O y a es la p r e s e n c i a de u n vaquero, c a b a l l e r o e n b r i o s o p o t r o , v e s t i d o con el h o l g a d o p o n c h o y c u b i e r t o con d e s c o m u n a l s o m b r e r o de paja de f o r m a c ó n i c a ; c u a n d o no u n g r u p o de c h o l a s , de e n c a r n a d a s s a y a s , q u e se det i e n e n con i n m o v i l i d a d de e s t a t u a p a r a v e r p a s a r el tren. El v a l l e s e r p e n t e a b a p o r e n t r e las v e r t i e n t e s , s u b í a y b a j a b a e n s u a v e s o n d u l a c i o n e s , y todo él e s t a b a s a t u r a do del f u e r t e olor de las h i e r b a s a r o m á t i c a s ó de las fresc a s e m a n a c i o n e s de los r í o s .


— 40 — La llegada á c a d a e s t a c i ó n e r a u n a c o n t e c i m i e n t o p a r a los q u e e s p e r a b a n allí, con el h o n e s t o o b j e t o de c u r i o high-life s e a r . Conocíase q u e la p r i n c i p a l d i v e r s i ó n de la de R a n c a g u a , R e n g o , S a n F e r n a n d o , T a l c a , C h i l l a n , ( c a p i t a l de la p r o v i n c i a de N u b l e , con 22,000 h a b i t a n t e s ) — c i u d a d e s n u e v a s , de r á p i d o y b r i l l a n t e d e s e n v o l v i m i e n t o , — c o n s i s t í a en a q u e l l a s i d a s á la e s t a c i ó n , en

V.\ J a g u a r .

c u y o s a l r e d e d o r e s p u l u l a b a n las a m a z o n a s y j i n e t e s y los g r u p o s de r u b i o s a r r a p i e z o s , de p u r a c a s t a i n g l e s a , todos m u y b i e n v e s t i d o s y e s t i r a d o s , c o m o si se d i s p u s i e s e n á ir á d a r u n a v u e l t a por el H y d e P a r k de Lond r e s . A d m i r a b l e p r o p i e d a d de la r a z a i n g l e s a la de cons e r v a r i n c ó l u m e el s e n t i m i e n t o p a t r i o , con t o d a s s u s virtudes y rarezas, bajo las m á s diversas latitudes. A g r a d a b l e m e n t e s o r p r e n d i d o h u b o de q u e d a r D. Cam i l o al h a l l a r s e con u n a e s t a c i ó n t a n g r a n d i o s a y c o n o c i d a c o m o la de C o n c e p c i ó n , lo c u a l le hizo p r e s a g i a r q u e la c i u d a d d e b e r í a ser d i g n a de tal d e s e m b a r c a d e r o , y no se e q u i v o c ó e n s u s p r e s u n c i o n e s . La C o n c e p c i ó n (25,000 h a b i t a n t e s ) d e s t i n a d a á s e r


— 41 — a l g ú n día la g r a n c a p i t a l c h i l e n a del S u r , c o m o S a n t i a go lo es del N o r t e , e s , e n t o d o s c o n c e p t o s u n a h e r m o s í s i m a c i u d a d , sin m á s defecto, á los ojos de u n e s p a ñ o l , q u e el g r a n n ú m e r o de i n g l e s e s y a l e m a n e s q u e h a y e n ella. L a s t r e s c a l l e s p r i n c i p a l e s , a n c h a s y r e c t a s c o m o es de s u p o n e r , e s t á n b i e n e m p e d r a d a s é i l u m i n a d a s con la luz e l é c t r i c a , s i e n d o m a g n í f i c a la del C o m e r c i o .

Culle ilel C o m e r c i o . — C o n c e p c i ó n .

A b u n d a n las c a s a s d e b e l l a y sólida c o n s t r u c c i ó n , especialmente las q u e a l b e r g a n establecimientos bancarios. Las tiendas, lujosas y m u y i l u m i n a d a s , están surtidas e n a b u n d a n c i a y d i s p u e s t a s con e x c e l e n t e g u s t o ; h a y t r a n v í a s , h a y teléfono, h a y p e r i ó d i c o s , h a y c u a n t o se t i e n e p o r signo de r e f i n a d a c i v i l i z a c i ó n , p e r o lo b u e n o es q u e , á p e s a r de t a n t o s a d e l a n t o s , ofrece la C o n c e p c i ó n u n a s p e c t o s u m a m e n t e p i n t o r e s c o , típico, sin ese c a r á c t e r de c o s m o p o l i t i s m o q u e t a n t o d i s g u s t a á los q u e poseen algún sentimiento artístico. La p l a z a de la C o n c e p c i ó n p o r t i c a d a y p l a n t a d a de á r b o l e s c o m o la de S a n t i a g o , es l i n d í s i m a ; o c u p a s u c e n t r o u n precioso j a r d í n e n m e d i o del c u a l se l e v a n t a u n a


— 42 — g a l l a r d a c o l u m n a de b r o n c e , y e s t á r o d e a d a de e s t a t u a s de m á r m o l q u e p r e s t a n al l u g a r u n c a r á c t e r lleno de d i s t i n c i ó n . En u n o de los l a d o s v e s e u n a b o n i t a p l a t a f o r m a e n la q u e se s i t u a en c i e r t o s d í a s u n a o r q u e s t a . E s t e j a r d í n , como el de la Plaza de S a n t i a g o es el p u n t o de r e u n i ó n de la buena sociedad c o n c e p c i o n e n s e , q u e a c u d e allí l u c i e n d o las s e ñ o r a s e l e g a n t e s t r a j e s á la ú l t i m a m o d a , y los c a b a l l e r o s la c e r e m o n i o s a « c h i s t e r a . » O c u p a n s u s l a d o s la C a t e d r a l , la I n t e n d e n c i a , el P a l a c i o de J u s t i c i a y v a r i o s B a n c o s . C i u d a d c o m e r c i a l a n t e t o d o , d e p ó s i t o de los p r o d u c t o s de u n a e x t e n s a r e g i ó n t r i g u e r a , o b e d e c e , sin e m b a r g o , á esa l e y .que h a c e q u e las c i u d a d e s del i n t e r i o r d é l a América sean, por punto general, m á s bellas q u e sus r e s p e c t i v o s p u e r t o s . Así L i m a es m á s b e l l a q u e el Callao, Bogotá q u e B a r r a n q u i l l a , Quito q u e G u a y a q u i l , C a r a c a s q u e la G u a y r a , S a n t i a g o q u e V a l p a r a i s o y la C o n c e p ción m á s b e l l a q u e T a l c a h u a n o ; f e n ó m e n o e x p l i c a b l e , como y a se h a d i c h o , p o r la p r e c a u c i ó n de n o f u n d a r á orillas del m a r , d u r a n t e los siglos xvi y x v n , c i u d a d e s q u e p u d i e s e n s e r a s a l t a d a s ó i n c e n d i a d a s p o r los p i r a t a s , c o m o s u c e d i e r a con P a n a m á y a u n c o n C a r t a g e n a de I n d i a s . C u e n t a la C o n c e p c i ó n , a d e m á s de los e s t a b l e c i m i e n t o s ya citados, u n magnífico teatro, u n a g r a n d e y bien mont a d a E s c u e l a de A g r i c u l t u r a p r á c t i c a , Casa de C o r r e o s de a s p e c t o m o n u m e n t a l , u n I n s t i t u t o Agrícola d o n d e s e s i g u e la c a r r e r a de i n g e n i e r o a g r ó n o m o , y v a r i a s s o c i e d a d e s científicas y l i t e r a r i a s . M u y a g r a d a b l e fué p a r a D. C a m i l o la p e r m a n e n c i a e n a q u e l l a b e l l a p o b l a c i ó n , c é l e b r e en los fastos de la g u e r r a de la i n d e p e n d e n c i a c h i l e n a , y p u d o r e c o g e r b u e n n ú m e r o de i n f o r m e s r e l a t i v o s á la c o m i s i ó n q u e Mr. R a w l i n s o n le h a b í a c o n f i a d o , p e r o n o e r a caso de d o r m i r s e e n l a s delicias de C á p u a , y así h u b o de l l e g a r s e h a s t a la


— 43 — c e r c a n a c i u d a d de T a l c a h u a n o , p u e r t o de la c a p i t a l de la' provincia, ciudad vieja, activísima, admirablemente s i t u a d a e n la b a h í a de la C o n c e p c i ó n , la m á s b e l l a del Pacífico d e s p u é s de la t a n f a m o s a de S a n F r a n c i s c o de California. E s t e p u e r t o s e r á la e s t a c i ó n t é r m i n o del ferroc a r r i l q u e p a r t i e n d o de B u e n o s A i r e s e n t r a r á e n Chile p o r los p a s o s de A n t u c o y de T u m b e l . E x p o r t á n s e p o r él t r i g o , a v e n a , l a n a s , s i m i e n t e de l i n o , m i e l , v i n o c h i l e n o ,

Talcahuano.—Chile.

c e r a y maqui, p l a t a t i n t ó r e a q u e a ñ a d i d a á u n t o n e l d e a g u a con g l i c e r i n a , y e s o y alcohol a m í l i c o s i r v e e n F r a n cia p a r a h a c e r u n l í q u i d o l l a m a d o du vin. I m p o r t á n s e m a q u i n a r i a a g r í c o l a , tejidos y p r o d u c t o s de u t i l i d a d g e n e r a l . Hacen escala r e g u l a r m e n t e en este puerto siete l í n e a s de v a p o r e s . C o n v e n í a l e a h o r a á D. Camilo c o n t i n u a r s u viaje h a c i a el S u r , ó s e a h a c i a la r e g i ó n forestal y fría del e x t r e m o m e r i d i o n a l de Chile, p e r o q u i s o a n t e s , y a q u e no lo t e n í a lejos, l l e g a r s e h a s t a la g r a n c o m a r c a t r i g u e r a y c a r b o n í fera q u e t i e n e p o r c e n t r o á T r a i g u é n , algo al S E . de l a


— 44 — C o n c e p c i ó n . R e g r e s ó p u e s á esta c i u d a d y desde allí s u bió h a s t a la c e r c a n a e s t a c i ó n de S a n R o s e n d o , d o n d e el

l'n p a i s a j e c e r c a d e A u g o l . — J l i i l e .

t r e n s u d - e x p r e s s se b i f u r c a , s i g u i e n d o u n a l í n e a h a c i a T a l c a h u a n o y la o t r a h a c i a Angol. El p a i s a j e d e s d e S a n R o s e n d o á S a n F e l i p e era s u m a -


— 45 — m e n t e árido, pero p a s a d a esta estación c o m e n z a b a á d e s a r r o l l a r s e como u n a i n m e n s a s á b a n a , c u b i e r t a d e s e m b r a d o s de u n v e r d e s u a v í s i m o , s a l p i c a d a allí y allá de c h o z a s de c a ñ a s de los i n d i o s a r a u c a n o s y e n m e d i o d e la c u a l v e í a s e s o b r e s a l i r el c a s e r í o de la v i e j a A n g o i ,

ludios araucanos.—Chile.

u n a de las siete c i u d a d e s f u n d a d a s p o r el c o n q u i s t a d o r D. P e d r o de V a l d i v i a , y t e a t r o de s u m u e r t e p o r los i n d í g e n a s s u b l e v a d o s la N o c h e - b u e n a de 1553. C u e n t a Angol 6,oOü h a b i t a n t e s y n a d a de p a r t i c u l a r ofrece a p a r t e de s u c a r á c t e r de c e n t r o de c e r e a l e s c o m o n o s e a n los villorios a r a u c a n o s de s u s a l r e d e d o r e s . E s o s


i n d i o s r e s p o n d e n en u n iodo á la d e s c r i p c i ó n q u e d e C a u p o l i c a n hizo n u e s t r o g r a n d e Ercilla en s u a d m i r a b l e e p o p e y a , y de s u c r u z a m i e n t o con \ospeones\o con los europeos resulta u n a raza v e r d a d e r a m e n t e a d m i r a b l e por s u r o b u s t e z é i n t e l i g e n c i a . Son los a r a u c a n o s fornidos, v i r i l m e n t e g u a p o s ; s u t a l a n t e es g r a v e ; v i s t e n b i e n y se d i s t i n g u e n p o r lo i n d u s t r i o s o s ; d e s g r a c i a d a m e n t e los a l e m a n e s , — q u e p u l u l a n por a l l i e n n ú m e r o grandísimo, —les e n v e n e n a n con el h o r r i b l e alcohol a m í l i c o q u e p a r a su uso p a r t i c u l a r f a b r i c a n .

Lota.—lialiia Cliamuique.—Cliilo.

D e s d e Angol t r a s l a d ó s e n u e s t r o S a n t a f é á la i n m e d i a t a c i u d a d de T r a i g u é n , c e n t r o del c o m e r c i o del trigo y l a s m a d e r a s de todo Chile: p o b l a c i ó n n a c i e n t e , con las c a lles t i r a d a s á c o r d e l , c a b a n a s de j u n c o ó de a d o b e p o r c a s a s , t i n g l a d o s de m a d e r a con t e c h o de t e j a s y 4,000 h a b i t a n t e s . A p a r t e de esto, la fiel i m a g e n de u n a c i u d a d n u e v a , i m p r o v i s a d a , c o m o e s a s q u e f u n d a n los squalteri n o r t e - a m e r i c a n o s e n l a s p r a d e r a s del Oeste c o n q u i s t a -


— 47 — d a s á los Pieles R o j a s : g r a n d e s a l m a c e n e s de v í v e r e s , depósitos de m a q u i n a r i a a g r í c o l a , i n m e n s o s d o c k s r e p l e t o s de trigo y de t a b l o n e s , cafés y b o d e g o n e s á g r a n e l . . . y c u a t r o p e r i ó d i c o s . El tráfico e r a e x t r a o r d i n a r i o ; p a s a b a n á c e n t e n a r e s las c a r r e t a s c a r g a d a s de sacos de trigo, a r r a s t r a d a s p o r b u e y e s , cosa q u e no t e n í a n a d a de p a r t i c u l a r , p e r o si el v e r n u m e r o s o s c a r r u a j e s t i r a dos p o r c i n c o c a b a l l o s de f r e n t e , g é n e r o de a r r a s t r e q u e h a s t a e n t o n c e s no h a b í a visto n u n c a D. Camilo.

[.ota

baja—Chile

Satisfecho de s u e x p e d i c i ó n r e g r e s ó á la c a p i t a l del S u r el c o n c i e n z u d o e m i s a r i o de Mr. R a w l i n s o n , y de n u e v o a p l a z ó s u e m b a r q u e p a r a las t i e r r a s del e x t r e m o m e d i o d í a a m e r i c a n o o c c i d e n t a l e n a t e n c i ó n á la c o n v e n i e n c i a de v i s i t a r la r e g i ó n c a r b o n í f e r a de Lota, á a l g u n o s k i l ó m e t r o s al S u r , en la c o s t a .


Pocos m i n u t o s h a c í a q u e h a b í a a r r a n c a d o el t r e n (lín e a de C o n c e p c i ó n á dos R í o s de C u r a n i l a h u e ) c u a n d o S a n t a f é l a n z a b a u n grito de a d m i r a c i ó n . E r a q u e e s t a b a v i e n d o el famoso p u e n t e s o b r e el Bió-Bió, p r ó x i m o á d e s e m b o c a r en el Pacífico; p u e n t e de 1864 metros de Ion ffiliul, c o m p u e s t o de 6.2 a r c o s a p o y a d o s s o b r e p a r e j a s de c o l u m n a s t u b u l a r e s ; el q u i n t o , e n e x t e n s i ó n , del m u n d o , d e s p u é s de los c o n s t r u i d o s s o b r e el T a y y el F o r d en I n g l a t e r r a y Escocia, el Volga e n R u s i a y el d e T s e r n a v o d a en R u m a n i a .

Lota.—Casa Cousiíio.—Chil»

El p a i s a j e , á lo l a r g o de la c o s t a , e r a asaz á r i d o , y si c a m b i ó de a s p e c t o al l l e g a r á Lo ta, m á s a b a j o de C o r o n e l , e n la b a h í a de A r a u c o , era p o r q u e la v e r d u r a q u e allí se veía e r a i m p u e s t a p o r la m a n o del h o m b r e , n o c r e a d a p o r la n a t u r a l e z a . L o t a es el c e n t r o de la c u e n c a c a r b o n í f e r a de Chile, e x t e n d i d a d e s d e T o m é , en la b a h í a de la C o n c e p c i ó n , al N o r t e , h a s t a C a ñ e t e , al S u r (150 k i l ó m e t r o s ) . La e x p l o t a ción no d e j a b a n a d a q u e d e s e a r , a n t e s b i e n m a r a v i l l a b a la m a g n í f i c a i n s t a l a c i ó n de todos los s e r v i c i o s , p e r o


— 49 — c o n t r i s t a b a el á n i m o v e r t a n t a a r i d e z p o r t o d a s p a r t e s . E n c u a n t o á la c i u d a d de Lota, e n p a r t i c u l a r , poco de n o t a b l e ofrece, e x c e p c i ó n h e c h a de la s o b e r b i a , e s p l e n d i d í s i m a y a d m i r a b l e Villa Cousiño, s i t u a d a e n lo alto de u n p r o m o n t o r i o e n t r e las b a h í a s de Lota y Coronel y r o d e a d a de j a r d i n e s q u e r e c u e r d a n a q u e l l o s e n c a n t a d o s de A r m i d a , de q u e h a b l a el T a s s o e n s u i n m o r t a l p o e m a ; p e r o no es p r e c i s o a p e l a r á i m a g i n a r i a s c o m p a r a c i o n e s p a r a p o n d e r a r la h e r m o s u r a de la Villa Cmisino. B a s t e d e c i r q u e s u p a r q u e c o n s t i t u y e el m á s p i n t o r e s c o y u n o de los p r i m e r o s j a r d i n e s b o t á n i c o s del m u n d o .

4—CHILE

Y

BOLIVIA.


VII

Va Id i v i a.—Reeuorclo

s histó rico s»

De n u e v o t e n e m o s en T a l c a h u a n o á D. Camilo S a n t a l e , de c a d a vez m á s e s p e r a n z a d o de d e j a r p l e n a m e n t e s a t i s f e c h o á s u p r i n c i p a l con el i n m e n s o n ú m e r o de d a tos e c o n ó m i c o s q u e h a b í a ido r e c o g i e n d o . V a m o s á seg u i r l e a h o r a , e m b a r c a d o en u n v a p o r a l e m á n de la c o m p a ñ í a Cosmos, e n s u viaje á V a l d i v i a , t é r m i n o de s u p e r e g r i n a c i ó n h a c i a el S u r , y y a en p l e n o t e r r i t o r i o m e r i d i o n a l de Chile, d o n d e la n a t u r a l e z a r e v i s t e los c a r a c t e r e s q u e en n u e s t r o s b r u m o s o s p a í s e s del S e p t e n t r i ó n . El p r i m e r p u e r t o d o n d e tocó el v a p o r , fué C o r o n e l , (7,000 h a b i t a n t e s ) , c i u d a d c a r b o n e r a , lleno de c h i m e n e a s de f u n d i c i o n e s , n e g r u z c a y a n i m a d a , p o b l a d a espec i a l m e n t e de a l e m a n e s . No p u d o v e r g r a n cosa m á s don Camilo, p o r q u e comenzó á diluviar q u e no parecía sino q u e se v e n í a n a b a j o las c a t a r a t a s del cielo. Como no e r a h o m b r e D. C a m i l o q u e p u d i e s e e s t a r s e ocioso n u n c a , dedicó el t i e m p o de su forzada p e r m a n e n cia á b o r d o á e n t e r a r s e de lo q u e t r a í a el b a r c o , — q u e v e n í a del Callao é i b a á H a m b u r g o , con e s c a l a e n Mont e v i d e o , — y s u p o q u e é r a l o s i g u i e n t e : p i e l e s , m i n e r a l de p l a t a , c a c a o y a l g o d ó n del P e r ú ; b o r a x y m i n e r a l de


— 51 — p l a t a de A n t o f a g a s t a ; oro e n polvo y en l i n g o t e s , é iodo de Taltal; pieles, cobre, huesos, pezuñas y cuernos, n u e ces y c e b a d a de V a l p a r a í s o ; c u e r o s p a r a c a l z a d o , de Talc a h u a n o ; c a r b ó n de Coronel ( p a r a el c o n s u m o del b a r c o ) , y , p o r fin, q u e e m b a r c a r í a t a m b i é n c u e r o s p a r a c a l z a d o y m a d e r a s ( p a r a M o n t e v i d e o ) en C o r r a l . S a t i s f e c h o de s u d e s c u b r i m i e n t o dióse D. Camilo á h u r o n e a r p o r el b a r c o , n o a c e r t a n d o á d e s c i f r a r como era p o s i b l e q u e p u d i e s e hacer negocio p o r a q u e l l a s c o s t a s de Dios u n a c o m p a ñ í a q u e c o m o a q u e l l a , de H a m b u r g o , l l e v a b a t a n poco p o r los fletes y el p a s a j e , p e r o g r a c i a s al m é d i c o de à b o r d o s u p o q u e todo se e x p l i c a b a en v i r t u d del p r i n c i p i o de q u e los a l e m a n e s t r a b a j a n m u c h o p o r poco d i n e r o , — a u n q u e t a m b i é n es v e r d a d q u e en A l e m a n i a la v i d a c u e s t a p o c o . El E s c u l a p i o n a v a l , p o r e j e m p l o , le e n t e r ó de q u e c o b r a b a v e i n t i d ó s d u r o s m e n s u a l e s , y s i n e m b a r g o , se d a b a p o r m u y satisfecho. E s t o s o r p r e n d i ó á D. Camilo, p e r o n o t a n t o c o m o v e r á los m a r i n e r o s e n s u r a n c h o e n t r e g a r s e s o s e g a d a m e n t e á la l e c t u r a de l i b r o s é ilustraciones de q u e e s t a b a c u b i e r t a la m e s a , d e s p u é s de c e n a r . Y S a n t a f é a s o m b r a d o , e x c l a m ó , c o m o los p e r s o n a j e s de las n o v e l a s á c u a r t i l l o de á r e a l la e n t r e g a : — ¡ A h o r a lo c o m p r e n d o todo! A l b o r e a b a el s i g u i e n t e día c u a n d o el v a p o r p a r ó s u m a r c h a p a r a a n c l a r en Corral, d o n d e d e b í a d e s e m b a r c a r D. C a m i l o p a r a d i r i g i r s e á V a l d i v i a , d i s t a n t e 15 k i l ó m e t r o s al i n t e r i o r . No c a b e d e s e a r m á s , en p u n t o á p i n t o r e s c o , q u e la sit u a c i ó n de Corral (1,000 h a b i t a n t e s ) . La b a h í a , de e n t r a da l a r g a y e s t r e c h a con t o d a s las t r a z a s de u n fiord n o r u e g o , se e n s a n c h a t i e r r a a d e n t r o , r e s u l t a n d o así p e r f e c t a m e n t e r e s g u a r d a d a y n o poco e s p a c i o s a . D e f i e n d e n la e n t r a d a á c a d a lado dos viejos f o r t i n e s e s p a ñ o l e s y en lo alto de u n a c o l i n a l e v á n t a s e u n a l m e n a d o castillo del


t i e m p o de n u e s t r o s c o n q u i s t a d o r e s , q u e p r e s t a al p a i s a j e el m á s r o m á n t i c o a s p e c t o . El c a s e r í o , de m a d e r a , con los t e c h o s m u y i n c l i n a d o s , h á l l a s e e s p a r c i d o á lo l a r g o de la p l a y a , en la c u a l d e s e m b o c a el Calle ó V a l d i v i a , y por las v e r d e s c o l i n a s q u e r o d e a n la p i n t o r e s c a e n s e n a d a . Ya e n t i e r r a firme, cosa q u e n o dejó de ofrecer dific u l t a d e s , e m p r e n d i ó S a n t a f é , a n t e s q u e n a d a , la a s c e n sión al c a s t i l l o , d o n d e p u d o c o n t e m p l a r , n o sin p r o f u n da e m o c i ó n , los viejos c a ñ o n e s e s p a ñ o l e s , c u y a s i n s c r i p c i o n e s descifró s i n t i e n d o casi a c u d i r l e l a s l á g r i m a s á los ojos; p i e z a s de los siglos xvi y x v n , testigos de p a s a d a s g l o r i a s . Lleno de p i a d o s o r e c o g i m i e n t o r e c o r r i ó a q u e l l a h i s t ó r i c a r e l i q u i a : a q u í p i l a s de b a l a s e n m o h e c i d a s p o r el t i e m p o ; allá r u i n o s o s c u a r t e l e s y a l m a c e n e s y p o r do q u i e r u n a v e g e t a c i ó n d e l i c a d í s i m a , c u a l si q u i s i e r a con s u s s u a v e s colores y f i n í s i m o follaje m i t i g a r la t r i s t e z a del r e c u e r d o . C u m p l i d o s u p i a d o s o d e b e r , e m p r e n d i ó D. C a m i l o la m a r c h a h a c i a la calle p r i n c i p a l del p u e b l o , s i t u a d a e n lo alto de o t r a c o l i n a y c r u z a d a p o r n u m e r o s o s t o r r e n tes, s a l v a d o s p o r m e d i o de toscos p u e n t e s de t a b l o n e s ; todo m u y p r i m i t i v o , p e r o lleno de p o e s í a , d e s g r a c i a d a m e n t e e s c a r n e c i d a p o r la p a r l a a l e m a n a q u e se oía p o r do q u i e r , como si a q u e l l o fuese u n a colonia t u d e s c a . De l u e n g o t i e m p o no h a b í a c o n t e m p l a d o D . C a m i l o u n p a i s a j e c o m o a q u é l , todo v e r d o r ; l a s c o l i n a s e s t a b a n c u b i e r t a s de chalets, c u y a s p a r e d e s d e s a p a r e c í a n b a j o el e s p e s o m a n t o de las e n r e d a d e r a s de toda s u e r t e : m a d r e s e l v a s , y e d r a s , v i p e r i n c a s , l a p i g e r i a s ; e n p l e n a callé crecían dedaleras y fuchsias, copivias y cabelleras de V e n u s ; v e r d a d es q u e el a g u a favorecía a q u e l l a e s p l é n d i d a v e g e t a c i ó n , b i e n al r e v é s de lo q u e o c u r r í a e n la P a m p a de T a m a r u g a l , y e n efecto, h a y tal p r e c i p i t a c i ó n a c u o s a en Corral, q u e h a y u n r e f r á n q u e dice q u e l l u e v e allí t r e c e m e s e s al a ñ o .


— 53 — D e s p u é s de h a b e r d e s c a n s a d o a l g u n a s h o r a s en t a n a g r a d a b l e p o b l a c i ó n c o n t i n u ó D. Camilo s u c a m i n o h a c i a V a l d i v i a , h a c i e n d o el viaje p o r el río, c u y a c o r r i e n t e c r i s t a l i n a se desliza e n t r e v e r d e s r i b e r a s c u b i e r t a s de á r b o l e s y flores, de i g u a l m a n e r a q u e las g r a c i o s a s islas de q u e e s t á s e m b r a d a . Corto h u b o de p a r e c e r l e el t r a y e c t o al digno e m i s a r i o d e Mr. T o m á s R a w l i n s o n , y si a g r a d a b l e h a b í a sido p a r a él la i m p r e s i ó n q u e le p r o d u j e r a Corral; cien v e c e s m á s h u b o de g u s t a r l e a u n V a l d i v i a , s e m e j a n t e á u n a b a n d a da de p a l o m a s q u e h u b i e s e n d e t e n i d o s u v u e l o en m e d i o de e n c a n t a d a floresta. C u e n t a la c i u d a d 23,000 h a b i t a n t e s , y p u e d e d e c i r s e q u e p o r s u c a r á c t e r , c o s t u m b r e s , i n d u s t r i a y l e n g u a es u n a p o b l a c i ó n a b s o l u t a m e n t e a l e m a n a ; c o m o c e n t r o de u n a r e g i ó n e m i n e n t e m e n t e forestal a b u n d a n las s e r r e r í a s , y c o m o p o b l a c i ó n t u d e s c a , las c e r v e c e r í a s . F i g u r a a d e m á s , c o m o r e n g l ó n i m p o r t a n t í s i m o , la f a b r i c a c i ó n de cueros p a r a calzado. De v u e l t a ya á Corral con á n i m o s de r e g r e s a r al N o r t e y e m p r e n d e r s u e x c u r s i ó n á Bolivia h u b o de d e j a r s e l l e v a r de la t e n t a c i ó n de v i s i t a r la isla de Chiloe, p a r a c u y o d e s t i n o e s t a b a á p u n t o de z a r p a r u n v a p o r , y allá se fué, y n o le p e s ó , p o r q u e e n p r i m e r l u g a r t u v o el g u s t o de v e r v a r i a s b a l l e n a s y g r a n d e s b a n d a d a s d e pájaros bobos y p e t r e l e s , y luego p o r q u e el p a í s es m e r e c e d o r de toda clase de a l a b a n z a s p o r su r i q u e z a , s u p i n t o r e s c a n a t u r a l e z a y la c i r c u n s t a n c i a de h a b e r sido d e s c u b i e r t a la isla (8,570 k i l ó m e t r o s c u a d r a d o s ) p o r el p r o p i o D. Alonso de E r c i l l a , e n 1568. La v e g e t a c i ó n , á p e s a r de la l a t i t u d bajo q u e se h a l l a Chiloe (42') t i e n e todo el c a r á c t e r t r o p i c a l . Los h a b i t a n t e s p e r t e n e c e n e n casi s u t o t a l i d a d á la r a z a a r a u c a n a , y h a b l a n c a s t e l l a n o p o r lo g e n e r a l , s i e n d o los m e n o s los q u e a u n c o n s e r v a n


el h a b l a huiliche. D e d í c a n s e á la e x p l o t a c i ó n de m a d e r a s , la p e s c a , la c o n s t r u c c i ó n de b a r c o s , y á la cria de cerdos. El p u e r t o d o n d e d e s e m b a r c ó n u e s t r o h é r o e , San Carlos de Áncud, e n la c o s t a N o r t e , c a p i t a l de la isla y del a r c h i p i é l a g o ( m á s de 120 islas) se h a l l a e n el fondo de u n a e s p a c i o s a , a u n q u e poco p r o f u n d a b a h í a ; es el l u g a r de d e s c a n s o de los b a l l e n e r o s del S u r y el p u n t o de e m b a r q u e de las m a d e r a s . . . y j a m o n e s q u e e n a b u n d a n c i a se e x p o r t a n . C u e n t a u n o s 700 h a b i t a n t e s . A n t e s de r e e m b a r c a r s e p a r a d a r c o m i e n z o á s u e x c u r sión p o r Bolivia no p u d o m e n o s D. Camilo de e v o c a r el r e c u e r d o de los e s p a ñ o l e s , q u e t a n p r o f u n d a h u e l l a h a b í a n dejado g r a b a d a de s u p a s o p o r do q u i e r h a b í a n t r a n s i t a d o , d e s d e I q u i q u e h a s t a el a r c h i p i é l a n o c h i l o a n o . , I n i c i a d a la c o n q u i s t a de Chile, t r i b u t a r i a del I n c a del P e r ú y a s i e n t o de los v a l i e n t e s a r a u c a n o s , p o r las a r m a s de A l m a g r o , c o m p a ñ e r o de P i z a r r o , q u e a b a n d o n ó d e s p u é s la e m p r e s a p a r a a c u d i r á la del P e r ú , fué de n u e v o e m p r e n d i d a p o r P e d r o de V a l d i v i a , á la c a b e z a de 150 hombres e n 1540. T r i u n f ó V a l d i v i a de las t r i b u s q u e se r e s i s t í a n , fundó á S a n t i a g o y llegó diez a ñ o s desp u é s á o r i l l a s del Bió-Bió. U n o de s u s t e n i e n t e s , A l d e r e t e , i n v a d i ó la A r a u c a n i a , p e r o n o p u d o s o s t e n e r s e , y al c a b o d e c i n c u e n t a a ñ o s n o q u e d a b a e n a q u e l l a a p a r t a d a p r o v i n c i a ni r a s t r o de la c o n q u i s t a e s p a ñ o l a . El r e s t o del p a í s , c o n s t i t u i d o e n C a p i t a n í a g e n e r a l de Chile, d e p e n d i e n t e del v i r r e i n a t o del P e r ú , figuró c o m o u n a de las p o s e s i o n e s m e n o s i m p o r t a n t e s , h a s t a q u e en s e p t i e m b r e de 1810 d e r r i b a r o n los c h i l e n o s el g o b i e r n o colonial y p r o n t o , a b r i e n d o l i b r e m e n t e s u s p u e r t o s al c o m e r c i o e x t r a n j e r o , p u s i e r o n á s u p a í s en r e l a c i ó n c o n las o t r a s n a c i o n e s . La g u e r r a c o n t r a E s p a ñ a fué l a r g a y t e r r i b l e : e n 1813


— 5o — c o n s i g u e n las t r o p a s del g e n e r a l Osorio a p o d e r a r s e d e T a l c a h u a n o y C o n c e p c i ó n , h a s t a e n t o n c e s en p o d e r d e los C a r r e r a s ; son d e r r o t a d a s en T a l c a poco d e s p u é s y t i e n e n q u e r e t i r a r s e á C h i l l a n ; v e n c e n los e s p a ñ o l e s á C a r r e r a s e n T a l c a y los c h i l e n o s p r o c l a m a n la j e f a t u r a m i l i t a r de O'Higgins, hijo del m a r q u é s de Osorio. E s v e n c i d o éste e n R a n c a g u a p o r Osorio q u e e n t r a en t r i u n fo en S a n t i a g o ( o c t u b r e de 1814). Dos a ñ o s d e s p u é s pen e t r a por los A n d e s u n ejército c h i l e n o a r g e l i n o al m a n do de S a n M a r t í n , b i z a r r í s i m o m i l i t a r , hijo de p a d r e s e s p a ñ o l e s , y c o n s i g u e s e ñ a l a d a v i c t o r i a s o b r e los n u e s tros e n C h a b u c o (1817; de c u y a s r e s u l t a s se les a b r e n las p u e r t a s de S a n t i a g o á los i n d e p e n d i e n t e s . P r o n t o n o nos q u e d a e n todo Chile m á s p l a z a q u e T a l c a h u a n o ; el v i r r e y del P e r ú e n v í a u n ejército de s o c o r r o q u e s o r p r e n d e á S a n M a r t í n e n el v a l l e de Concha R a y a d a y h a c e a t r o z c a r n i c e r í a en a q u e l l a s t r o p a s ( m a r z o de 1818). Cree Osorio t e n e r g a n a d a la p a r t i d a y se d u e r m e s o b r e s u s l a u r e l e s , p e r o á p r i m e r o s de a b r i l es á s u vez sorp r e n d i d o e n Maypó p o r S a n M a r t í n q u e a l c a n z a el t r i u n f o m á s completo, h a b i e n d o tenido nosotros en esta terrible b a t a l l a 2,000 m u e r t o s y 3,000 p r i s i o n e r o s . R e t í r a n s e los r e s t o s d e n u e s t r o ejército á la C o n c e p c i ó n , y Osorio regresa, desesperado, á Lima. E m p e ñ a d a la f o r t u n a e n f a v o r e c e r á los c h i l e n o s cons i g u e s u m a r i n a , m a n d a d a p o r e l a l m i r a n t e Blanco E n c a l a d a h a c e r l e v a n t a r el b l o q u e o de V a l p a r a í s o y a p r e s a r a l g u n a s n a v e s e s p a ñ o l a s . Llega el a ñ o 20, y S á n c h e z s e a p o d e r a de los A n g e l e s , q u e h a b í a m o s podido c o n s e r v a r , e n t e r r i t o r i o a r a u c a n o ; y a no n o s q u e d a n m á s q u e V a l divia y el a r c h i p i é l a g o de Chiloe. El a l m i r a n t e Lord Coc h r a n e , c o n d e de D u n d o n a l , e m p l e a n d o un a r d i d t a n i n genioso c o m o a r r i e s g a d o , c o n s i g u e a p o d e r a r s e e n b r e v e de V a l d i v i a , (3 de f e b r e r o de 1820) p é r d i d a t e r r i b l e , n o sólo p o r lo e s t r a t é g i c o del p u n t o sino p o r el i n m e n s o -


— 56 — m a t e r i a l de g u e r r a q u e allí t e n í a m o s a c u m u l a d o ; cae s e g u i d a m e n t e la c i u d a d de Osorio y sólo n o s q u e d a Chiloe, d o n d e el h e r o i c o Q u i n t a n e l l a c o n s i g u e s o s t e n e r s e h a s t a el 19 de febrero de 1826. ¡Seis a ñ o s ! Desde e n t o n c e s a c á , y d e s p u é s de u n p e r í o d o r e l a t i v a m e n t e b r e v e de l u c h a s i n t e s t i n a s , h a ido Chile s i n c e s a r p r o s p e r a n d o en t o d o s c o n c e p t o s , t a n t o p o r la i n g é n i t a disposición de s u s hijos p a r a el c o m e r c i o , la a g r i c u l t u r a y la m i n e r í a c o m o p o r el c o n c u r s o de i n g l e s e s y alemanes. Todo lo c u a l no q u i e r e decir q u e Chile sea u n a t i e r r a de p r o m i s i ó n ni m u c h o m e n o s . El b r a c e r o , el a r t i s t a , el l i t e r a t o , el científico, poco t i e n e n q u e h a c e r allí; e n c a m b i o el c a p i t a l i s t a , el i n d u s t r i a l , el h o m b r e de n e g o cios p o d r á i n t e n t a r con éxito el a u m e n t o ó la a d q u i s i c i ó n de s u f o r t u n a .


VIII

Bolivia.

C á t a t e q u e n o s e n c o n t r a m o s a h o r a á D . Camilo e n A n t o f a g a s t a , d o n d e h a d e s e m b a r c a d o p r o c e d e n t e de Chil o e . A n t o f a g a s t a (7,600 h a b i t a n t e s ) c i u d a d b o l i v i a n a h a s t a 1884 e n q u e fué c o n q u i s t a d a , lo m i s m o q u e su p r o v i n c i a , p o r Chile, es u n a b o n i t a p o b l a c i ó n , c a p i t a l d e u n a r e g i ó n s u m a m e n t e á r i d a , p e r o rica en m i n a s de p l a t a , lo c u a l explica el g r a n n ú m e r o de f u n d i c i o n e s de e s t e m e t a l con q u e c u e n t a ; a d e m á s h a y t a m b i é n m u c h o s y a c i m i e n t o s de b o r a x . Como no es m e n e s t e r decir, d a n d o p o r s e n t a d o q u e el l e c t o r se h a h e c h o perfecto c a r g o de la f o r m a l i d a d y dil i g e n c i a c a r a c t e r í s t i c a s de n u e s t r o h é r o e , no se e n c o n t r a b a allí p o r p u r o c a p r i c h o D. C a m i l o , sino con el o b j e t o de t o m a r el t r e n q u e d e b í a c o n d u c i r l e á Bolivia, p r i v a d a h o y de t o d a salida al Pacífico. La l í n e a t e r m i n a a c t u a l m e n t e e n O r u r o , allá e n el cor a z ó n d e los A n d e s , y se dirige de S O . á N . E . á t r a v é s de las p a m p a s , de la Cordillera del Medio, m u c h o m á s c o n t i n u a e n Bolivia q u e e n Chile, y de la v e r t i e n t e occidental andina. El viaje á t r a v é s del d e s i e r t o de A t a c a m a , n o ofrecía a b s o l u t a m e n t e a t r a c t i v o a l g u n o , p o r lo c u a l , y al m i s m o


— 58 — t i e m p o q u e p a r a r e f r e s c a r la m e m o r i a é ir m á s g u i a d o dedicóse el s e ñ o r S a n t a f é á h o j e a r la c a r t e r a de a p u n t e s q u e h a b í a t o m a d o s o b r e Bolivia a n t e s de e m p r e n d e r el viaje, c o n s i d e r a b l e m e n t e a u m e n t a d o s d u r a n t e s u r e greso de Chiloe g r a c i a s á u n a porción de l i b r o s de geografía q u e e n c o n t r ó á b o r d o del v a p o r a l e m á n en q u e había tomado pasaje.

Desierto do nitrato, de A t a c a m a .

P u e d e c o m p a r a r s e el p e r í m e t r o de Bolivia, grosso modo, á u n t r i á n g u l o r e c t á n g u l o c u y a b a s e m e r i d i o n a l se a p o y a e n el E s t e e n el P a r a g u a y y al O. e n la R e p ú b l i c a A r g e n t i n a ; la h i p o t e n u s a ( o r i e n t a l ) e s t a r í a c o n s t i t u i d a p o r u n a l í n e a b a s t a n t e q u e b r a d a , q u e p a r t i e n d o del P a r a g u a y fuese s i g u i e n d o alo largo de los ríos I t a m o r y Mam o r é q u e s e p a r a n á Bolivia del Brasil; el t e r c e r l a d o , ó l a do o c c i d e n t a l , c o n t i g u o p o r a b a j o á Chile y p o r a r r i b a al P e r ú , es algo i m a g i n a r i o : s i g u e p r i m e r o la v e r t i e n t e


— 59 — o r i e n t a l de la c o r d i l l e r a o c c i d e n t a l a n d i n a , c r u z a p o r la m i t a d el lago de Titicaca y la c o r d i l l e r a a n d i n a o r i e n t a l y t e r m i n a e n los l l a n o s de A p o l o b a m b a . E n c u a n t o al v é r t i c e , n o h a y m á s q u e f i g u r a r s e la f o r m a de u n a cab e z a de p a j a r i t a de p a p e l e n c l a v a d a e n t r e el Brasil y el Perú. La superficie de Bolivia e s , a c t u a l m e n t e , de 1.334,000 kilómetros c u a d r a d o s , p u d i e n d o d i v i d i r s e en dos p a r t e s p e r f e c t a m e n t e d i s t i n t a s : la región del S O . , q u e v i e n e á s e r la c u a r t a p a r t e del t e r r i t o r i o , e s t á o c u p a d a p o r los A n d e s ; el r e s t o , d e s d e el NO. al SE., f o r m a p a r t e de los i n m e n s o s l l a n o s c e n t r a l e s de la A m é r i c a del Sur. Los A n d e s B o l i v i a n o s r i v a l i z a n e n a l t i t u d con los chil e n o s y a r g e n t i n o s , p u e s si n o t i e n e u n A c o n c a g u a p u e de j a c t a r s e de u n Nevado de Sorala de 6,550 m e t r o s , fosilífero h a s t a la c u m b r e , u n Huaina Potosí de 6,150, u n Illimani de 6,410, si b i e n h a y q u i e n le da 6,771, y u n Nevado de López de 6,000, todos ellos e n la c o r d i l l e r a oriental a n d i n a ; ni t a m p o c o d e j a n de s e r r e s p e t a b l e s a l g u n a s a l t i t u d e s de la c o r d i l l e r a o c c i d e n t a l , como el Pico Sajama (6,415 m e t r o s ) , el Huallaliri (6,000), el v o l c á n de L l i n c a l l a h u r , (5,950). Todos esos picos son de n a t u r a l e za v o l c á n i c a , y e n s u m a y o r í a v e r d a d e r o s v o l c a n e s a p a gados. E n t r e a m b a s c o r d i l l e r a s se eleva u n a g r a n p l a n i c i e ó m e s e t a á 3,860 m e t r o s de a l t i t u d , i n t e r r u m p i d a p o r n u m e r o s a s c a d e n a s t r a n s v e r s a l e s , la c u a l o c u p a u n a s u perficie de 100,000 k i l ó m e t r o s c u a d r a d o s . E n c u a n t o á los llanos del SE. son u n i f o r m e s , s u m a m e n t e p a n t a n o s o s , a p e n a s á 100 m e t r o s s o b r e el n i v e l del m a r p o r p u n t o g e n e r a l . Los ríos son m u c h o s é i m p o r t a n t e s ; c o n t a n d o de NO. á SE. h a l l a r e m o s el E m b i r a , el P u r u s , el M a d r e de Dios, el B e n i , el M a m o r é , el R í o G r a n d e , el Río S a n Miguel y


— 60 — el I t a n e z , q u e v a n á c o n f u n d i r s u s a g u a s en el Madeira, a f l u e n t e del A m a z o n a s ; p a s a n d o al SE. v e r e m o s el Pilc o m a y o , a f l u e n t e del P a r a g u a y , y finalmente en el Oeste el l l a m a d o p o r m a l n o m b r e Desaguadero, a f l u e n t e del lago de T i t i c a c a . No m e n o s n u m e r o s o s é i m p o r t a n t e s son los lagos: b a s t e c i t a r el y a m e n t a d o Titicaca, con las l a g u n a s de Poopoo, de Pampa Aiillagas y de Unimara y v a r i a s Ciénagas e n la r e g i ó n a n d i n a , y las l a g u n a s R o g a g u a , R o g a d u a d o y C o n c e p c i ó n e n los l l a n o s , sin c o n t a r i n f i n i d a d de p a n t a n o s , e s t a n q u e s y c h a r c a s . M u c h a s de e s a s l a g u n a s son saladas. No es t a n r i g u r o s o el c l i m a como p o d r í a c r e e r s e h a b i e n d o e n c u e n t a la a l t i t u d de la m e s e t a y de las cordil l e r a s ; g e n e r a l m e n t e la t e m p e r a t u r a oscila a l r e d e d o r d e los 24°. No es m e n e s t e r decir q u e en l a s a l t a s s u m i d a d e s el frío se deja s e n t i r c o n la m a y o r r u d e z a E s t o n o q u i t a , sin e m b a r g o , q u e h a y a p o b l a c i o n e s , c o m o C a l a m a r c a , á 4,161 m e t r o s de a l t i t u d , y v e r d a d e r a s c i u d a d e s , como Potosí, á 4,061 m e t r o s . El l l a n o a m a z o n i a n o es m a l s a n o , c a l u r o s o y de todo p u n t o tropical en su e x u b e r a n t e vegetación. E n t r e el l l a n o y las a l t u r a s se e n c u e n t r a n d i v e r s a s zonas que pueden distinguirse como sigue: Los v a l l e s i n f e r i o r e s de los A n d e s , h a s t a los 1,600 m e t r o s de a l t i t u d ; p r i m a v e r a p e r p e t u a . D e s d e los 1,600 á los 2,900 m e t r o s ; r e g i ó n de los frutales. D e s d e los 2,900 á los 3,300 m e t r o s : r e g i ó n l l a m a d a Calecerá del Valle; país delicioso, s a l u b r e , el m á s p o b l a d o de Bolivia. D e s d e los 3,300 á los 3,900 m e t r o s : la Allaplanicie ó Puna de los p e r u a n o s . P a t a t a s , l e g u m b r e s y pastos. De los 3,900 á los 5,200 m e t r o s : la Puna Brava. M u s -


— 61 — gos de color de n a r a n j a q u e c u b r e n t o d a s las r o c a s c o m o con u n a c a p a de h e r r u m b r e . De 5,200 m e t r o s a r r i b a : Nieves eternas. L l u e v e e n la r e g i ó n a n d i n a de d i c i e m b r e á f e b r e r o ; m a s e n las l l a n u r a s del Oeste (de n o v i e m b r e á m a r z o ) y y a n o t a n t o e n las del S u d e s t e .

En la p u n a b r a v a . — l i o l i v i a .

De i g u a l m a n e r a e n Bolivia, ó c o m o se decía en otro t i e m p o , el Alio Perú, q u e en el r e s t o de H i s p a n o A m é rica la p o b l a c i ó n e s t á c o m p u e s t a de dos e l e m e n t o s ; los e s p a ñ o l e s , y a de p u r a r a z a , y a de o r i g e n m e s t i z o , a c a n t o n a d o s e n la r e g i ó n m o n t a ñ o s a del Oeste, y los i n d i o s , g e n e r a l m e n t e a v e c i n d a d o s en las l l a n u r a s del Este y de S e p t e n t r i ó n , p r e d o m i n a n d o e n t r e las d i v e r s a s r a z a s i n d í g e n a la quichua, de d u l c e i d i o m a y m u y civilizados,


lo m i s m o q u e los a y m a r á s , y los g u a r a n í s ; las r a z a s salv a j e s son e n g r a n d í s i m o n ú m e r o . El m e s t i z o de e s p a ñ o l y g u a r a n í r e s u l t a u n tipo h e r m o s í s i m o y lo m i s m o el c r u c e del n e g r o con d i c h a r a z a . La p o b l a c i ó n se e s t i m a en más de m i l l ó n y m e d i o de h a b i t a n t e s , i n c l u y e n d o los s a l v a j e s q u e í i g u r a n p o r la cifra de 245,000.

El g o b i e r n o es r e p u b l i c a n o r e p r e s e n t a t i v o , por el estilo de C h i l e . D i v í d e s e el t e r r i t o r i o e n 8 p r o v i n c i a s , s u b d i v i d i d a s en d e p a r t a m e n t o s y d i s t r i t o s : c u a t r o del Este, e n la m o n t a ñ a : La Paz, Cochabamba, Or uso y Potosí, y c u a t r o del Oeste, q u e c o m p r e n d e n el l l a n o y p a r t e de l a s v e r t i e n t e s : Beni, Santa Cruz, Chuquisaca y Tari ja. La c a p i t a l es C h u q u i s a c a , ó S u c r e , ó La P l a t a , ó C h a r c a s q u e todos estos n o m b r e s tiene. A p e s a r de s u e s c a s a p o b l a c i ó n c u é n t a n s e e n Bolivia c i n c o U n i v e r s i d a d e s y F a c u l t a d e s de m e d i c i n a , teología y j u r i s p r u d e n c i a e n S u c r e , La Paz y C o c h a b a m b a . El n ú m e r o de e s t a b l e c i m i e n t o s de p r i m e r a y s e g u n d a e n s e ñ a n z a es de 300. La i n s t r u c c i ó n es l i b r e y g r a t u i t a . E n lo eclesiástico c u e n t a Bolivia con 1 a r z o b i s p a d o y 3 o b i s p a d o s ; el p r i m e r o e n S u c r e , y los s e g u n d o s en S a n t a Cruz, La P a z y C o c h a b a m b a .


I n t e r e s á b a l e m á s q u e n a d a á D . Camilo r e f r e s c a r lo r e l a t i v o á las p r o d u c c i o n e s y c o m e r c i o del p a í s , y r e g i s t r a n d o p o r a q u í y r e c o r d a n d o p o r allá s a c ó e n c l a r o lo siguiente: R i q u e z a s m i n e r a l e s : m u c h a s m i n a s y l a v a d o s de o r o ; m i n a s de p l a t a , e s t a ñ o y c o b r e . B a s t e decir q u e d e s de 1854 h a s t a 1864 se h a n e x t r a i d o de las m i n a s de p l a t a del Potosí m á s de seis mil millones de duros (dando al(duro el valor de cinco francos) y q u e a u n h o y la p r o d u c c i ó n a n u a l es de 45 m i l l o n e s de f r a n c o s . A d e m á s de e s a s m i n a s , y a c i m i e n t o s de lignito, de t o p a c i o s , h i e r r o m e teórico, j a s p e , e t c .

Mono Sapajú.

P r o d u c c i o n e s : p u e d e d e c i r s e q u e se d a n e n Bolivia todas las del m u n d o e n t e r o , en m é r i t o á su v a r i e d a d de a l t i t u d e s . A las y a c i t a d a s al h a b l a r del c l i m a a ñ á d a n s e la q u i n a , el f a m o s í s i m o coca, el m a t e , el café, c a c a o , c a ñ a de a z ú c a r , la v a i n i l l a , el c a u c h o , la c o p a i b a , el g u a y a c o , el y a r a v i s c a , a n t i f e b r í f u g o , el c h i r i g u a n o , e x c e l e n t e p a r a c o n t e n e r las h e m o r r a g i a s , la z a r z a p a r r i l l a , la vid, el trigo, las l e g u m i n o s a s de E u r o p a , p l a n t a s t e x tiles, á r b o l e s c u y a m a d e r a es m a g n í f i c a p a r a la c o n s t r u c c i ó n y la e b a n i s t e r í a , e t c . A f í r m a s e q u e la v e g e t a -


— 63 — ción de los c o n t r a f u e r t e s o r i e n t a l e s es m á s e s p l é n d i d a q u e la m i s m a , t a n c e l e b r a d a , de los a l r e d e d o r e s de Río Janeiro. El r e i n o a n i m a l es p o b r e : sólo p u e d e e x p o r t a r Bolivia c u e r o s , g u a n o , las l a n a s de s u s v i c u ñ a s , l l a m a s y o v e j a s y las pieles de s u s c h i n c h i l l a s . C i é r n e n s e s o b r e los A n d e s el g i g a n t e s c o c o n d o r y o t r a s r a p a c e s , y a l e g r a n los b o s q u e s los c o l i b r í e s de b r i l l a n t í s i m o p l u m a j e .

Oso.

Las i n m e n s a s r i q u e z a s q u e Bolivia c o n t i e n e no p u e d e n s e r a p r o v e c h a d a s s i n e m b a r g o sino e n m í n i m a p a r t e por la s u m a escasez de v í a s de c o m u n i c a c i ó n , a p a r t e de lo c u a l h a c a u s a d o g r a n q u e b r a n t o al p a í s la p é r d i d a de las p r o v i n c i a s de A t a c a m a y A n t o f a g a s t a . P o r la p r i m e r a Bolivia cesó e n la e x p l o t a c i ó n de los n i t r a t o s ; p o r la s e g u n d a se vio p r i v a d a de s u s a l i d a al Pacífico, si b i e n p o r el t r a t a d o con Chile de 1891 t i e n e c o n c e d i d o p a s o c o m e r c i a l á t r a v é s de a q u é l s u a n t i g u o d e p a r t a mento . O—CHILE Y BOLIVIA


G6

El a i s l a m i e n t o en q u e ha t e n i d o de vivir Bolivia no h a b a s t a d o á i m p e d i r q u e se s u c e d i e r a n con f r e c u e n c i a las d i s e n s i o n e s i n t e s t i n a s y las g u e r r a s con los e s t a d o s v e c i n o s . T e r r i b l e , s a n g r i e n t a como en p o c a s p a r l e s fué allí la g u e r r a p a r a e m a n c i p a r s e de n u e s t r a d o m i n a c i ó n

Indio

boliviano

p e r o a p e n a s c o n s e g u i d a la i n d e p e n d e n c i a de r e s u l l a s de la c é l e b r e b a t a l l a de A y a c u c h o . c o m e n z a r o n las c o n t i e n d a s . El P e r ú d e s e a b a q u e el l l a m a d o Alto P e r ú f o r m a s e p a r t e de s u t e r r i t o r i o ; lo m i s m o a l e g a b a la A r g e n t i n a , f u n d á n d o s e en q u e d e p e n d i a . d e a q u e l a n t i g u o


— 67 — v i r e i n a l o ; a r r e g l ó s e el pleito r e c o n o c i e n d o á Bolivia c o m o e s t a d o s o b e r a n o , bajo la p r e s i d e n c i a n o m i n a l de B o l i v a r y efectiva del c o l o m b i a n o S u c r e , q u e , c o n d u ciéndose como un tirano, acabó por ser violentamente a r r o j a d o del p a í s . F u é elegido e n s u r e e m p l a z o el g e n e r a l S a n t a Cruz, q u e dejó e x c e l e n t e m e m o r i a c o m o o r g a n i z a d o r del n u e v o E s t a d o , c u y o ejército gozó r e p u t a c i ó n de s e r el m e j o r de la A m é r i c a del S u r y c u y o s h a b i t a n t e s por s u l a b o r i o s i d a d y sencillez c o n q u i s t a r o n p a r a Bolivia el dictado de la Suiza a m e r i c a n a . E n m a l h o r a , sin e m b a r g o , se dejó t e n t a r S a n t a Cruz por la a m b i c i ó n de ir á c o n q u i s t a r el P e r ú , cosa q u e no le costó m u c h o , f o r m á n d o s e en c o n s e c u e n c i a u n a Confederación peruano boliviana (183o1839,} q u e s u s c i t a n d o los recelos de Chile fué m o t i v o á q u e se e n c e n d i e s e la g u e r r a con e s t a r e p ú b l i c a ; c a m p a ñ a q u e t e r m i n ó c u a n d o g r a n p a r t e del ejército b o l i v i a n o s e n e g ó á c o n t i n u a r las h o s t i l i d a d e s , e n s u a n h e l o por la p a z . D e s t e r r ó s e v o l u n t a r i a m e n t e S a n t a Cruz, y c o m e n z ó , a p e n a s a c a b a d a la g u e r r a con Chile, y d e s e c h a la C o n f e d e r a c i ó n u n a i n t e r m i n a b l e s e r i e de r e v u e l t a s i n t e s t i n a s , a l t e r n a n d o la d i c t a d u r a con la a n a r q u í a . Afort u n a d a m e n t e tal e s t a d o de c o s a s h a c e s a d o d e s d e h a c e m u c h o s a ñ o s y h o y goza Bolivia de los beneficios de la p a z y el o r d e n , e s p e r a n d o v e r l u c i r m e j o r e s d í a s , m i e n t r a s lo c u a l se d e d i c a con a h i n c o á la e x p l o t a c i ó n de s u s m i n a s , de s u s q u i n a s , de s u coca, ( r e n g l ó n c o m e r c i a l i m p o r t a n t í s i m o ) , de s u m a t e y de s u s d e m á s n u m e r o s o s productos medicinales ó industriales.


De n u e v o e n la o f i c i n a ,

Doscientos c u a r e n t a kilómetros sobre movediza arena r e c o r r i ó el t r e n p a r a s a l v a r la d i s t a n c i a e n t r e a m b a s l a d e r a s del d e s i e r t o de A t a c a m a . P o r íin c o m e n z ó la a s c e n s i ó n h a c i a la c o r d i l l e r a o c c i d e n t a l , y, llegó s a n o y salvo n u e s t r o h é r o e á O r u r o , e n la m e s e t a , t e a t r o u n día de las g r a n d e s l u c h a s e n t r e e s p a ñ o l e s y alto p e r u a n o s . H á l l a s e O r u r o (6,000 h a b i t a n t e s . ) en u n delicioso v a l l e , á 3,792 m e t r o s s o b r e el n i v e l del m a r , e n el e x t r e m o n o r t e del lago de Póopóo; e n c i e r r a n u m e r o s a s i g l e s i a s , de estilo c a s t i z a m e n t e ^hispánico, e x p l o t a s u s m i n a s y cria m u c h o g a n a d o . U n a b i e n c u i d a d a c a r r e t e r a , á t r a v é s de u n p a í s q u e b r a d o q u e r e c u e r d a los p i n t o r e s c o s p a i s a j e s de la H e l v e cia, c o n d u c e d a s d e O r u r o á La P a z , la c i u d a d m á s p o p u l o s a de Bolivia (78,000 h a b i t a n t e s ) , á 4,050 m e t r o s de a l t i t u d , con lo c u a l no es m e n e s t e r d e c i r si s e n t i r í a allí frío n u e s t r o v i a j e r o . C o n t i e n e La P a z m u c h o s y b u e n o s e d i ficios p ú b l i c o s , y su Plaza del Mercado, p o r t i c a d a y a d o r n a d a con u n a m a g n í f i c a f u e n t e m o n u m e n t a l p u e d e c o m p e t i r con las m e j o r e s de A m é r i c a . A p a r t e de e s t o , es el p r i n c i p a l foco de c u l t u r a de Iaj R e p ú b l i c a , r e c o m e n d á n d o s e los h a b i t a n t e s p o r s u e x q u i s i t o t r a t o . E s


— 09 — La Paz el c e n t r o d e la e x p o r t a c i ó n del m a t e ó te del Paraguay, q n e se e n v í a j p r i n c i p a l m e n t e al P e r ú . E s t a c i u d a d , q u e y a p o r si sola ofrece los a t r a c t i v o s de u n a c a p i t a l en p l e n a civilización, r e c o r d a n d o á Quito y á Bogotá, r e ú n e a d e m á s el a l i c i e n t e d e los a d m i r a b l s e p u n t o s de vista q u e e n a b u n d a n c i a ofrece, p u e s en u n

La c i u d a d baja d e La l'az — B o l i v i a .

r a d i o de q u i n c e ó dieciocho l e g u a s se l e v a n t a n el Illimani y el Nevado de Sor ata, esos g r a n d e s colosos de los Andes. La p r o x i m i d a d del lago de Titicaca hizo q u e n u e s t r o D . Camilo a v a n z a r a h a s t a allá, d á n d o s e el g u s t o de r e c o r r e r s u costa o r i e n t a l . H á l l a s e el famoso lago á 3,915 m e t r o s de e l e v a c i ó n s o b r e el n i v e l del m a r , y m i d e 62 leg u a s de largo p o r u n a a n c h u r a q u e v a r í a de 24 á 6 l e g u a s . E s t á r o d e a d o de m o n t a ñ a s y no se ve q u e d e s a g ü e p o r n i n g u n a p a r t e . Su p r o f u n d i d a d es d e 7 0 á 80 b r a z a s . Sus a g u a s son m u y a m a r g a s y s a l o b r e s , a d e m á s de m u y


— 70 — t u r b i a s . V a r i o s v a p o r e s h a c e n la t r a v e s í a de la orilla b o l i v i a n a á la.orilla p e r u a n a . Don Camilo se d e t u v o en A c h a c a c h e (3,000 h a b i t a n tes) c e n t r o de cultivo de la q u i n a , a b u n d a n t e en c e b a d a y h a b a s , rica en g a n a d e r í a y d e d i c a d a t a m b i é n á la e x p l o t a c i ó n de las m i n a s de p l a t a , y se a d e l a n t ó h a s t a C h u m a , y a c e r c a del e x t r e m o m e r i d i o n a l del lago, a d v i r t i e n d o

Pinza d e l M e r c a d o d e La P a z . — B o l i v i a .

p o r do q u i e r r e s t o s , a u n q u e i n f o r m e s , de m o n u m e n t o s del t i e m p o de los I n c a s , y á fin de n o r e g r e s a r p o r el m i s m o c a m i n o e m b a r c ó s e en u n v a p o r c i t o y con él c r u z ó d e N . á S. a q u e l p e q u e ñ o Caspio, a d m i r a n d o de p a s o las r u i n a s de T i a g u a n a g o y las islas de Coata y T i t i c a c a . El v a p o r c i t o , y a e n el S u r , r e m o n t ó el Desaguadero y c o n d u j o á n u e s t r o e x p e d i c i o n a r i o h a s t a la c i u d a d de Corocoro (á 4 , 0 2 1 m e t r o s de a l t i t u d ) , d e d i c a d a á la e x p l o t a c i ó n d é l a s m i n a s de c o b r e y h i e r r o y q u e h a b í a visto y a , á su i z q u i e r d a , en el c a m i n o de O r u r o á La P a z . Desde Corocoro, y en l í n e a r e c t a h a c i a el E s t e , p a s ó á


la b o n i t a y a n i m a d a C o c h a b a m b a , c i u d a d de 20,000 h a b i t a n t e s , c a p i t a l de d e p a r t a m e n t o , á 2,500 m e t r o s de ai-

La C o i ' h a h a n i b i n a . — I > i > 1 i \ i a.

Litud; con o b i s p a d o , u n i v e r s i d a d , b i b l i o t e c a , h o s p i t a l e s , y n u m e r o s a s f á b r i c a s de c e r v e z a , l a n e r í a s y j a b o n e s ,


tenerías y peleterías, por m á s que su principal n o m b r a dla sea como c e n t r o t r i g u e r o . De C o c h a m b a , s i g u i e n d o al p r i n c i p i o la orilla del Río G r a n d e , fué á p a r a r D. Camilo á S u c r e ó C h u q u i s a c a , la c a p i t a l de la r e p ú b l i c a , á 3 , 5 0 0 m e t r o s de a l t i t u d , con c é l e b r e U n i v e r s i d a d , colegio de a r t e s y c i e n c i a s , e s c u e l a de m i n a s , u n a de las m á s r i c a s b i b l i o t e c a s de la A m é r i ca del S u r , m a g n i f i c a y r i q u í s i m a c a t e d r a l y v a r i o s conv e n t o s . P o b l a c i ó n casi e x c l u s i v a m e n t e oficial, c u e n t a no m á s q u e con .20,OOL) h a b i t a n t e s . Su s i t u a c i ó n , e n la

Sucre —üoüvia.

v e r t i e n t e o r i e n t a l de los A n d e s , s u s g r a n d e s edificios y la s e v e r i d a d de s u s a l r e d e d o r e s le p r e s t a n u n a s p e c t o verdaderamente imponente. No es m u c h a la d i s t a n c i a q u e s e p a r a á C h u q u i s a c a de P o t o s í , al SO., e n t r e las c u a l e s se desliza el P i l c o m a y o . H á l l a s e s i t u a d a la l a m o s í s i m a c i u d a d , c u y a n o m b r e evoca a u n i m á g e n e s de r i q u e z a , en la p e n d i e n t e m e r i d i o n a l de u n a á r i d a m o n t a ñ a , á 4 , 0 6 1 m e t r o s s o b r e el n i v e l del m a r , lo c u a l es s u f i c i e n t e á q u e se f o r m e idea del frió q u e allí h a r á . Es c i u d a d q u e está e n f r e c u e n t e s r e l a c i o n e s c o m e r c i a l e s con B u e n o s A i r e s p o r la vía del P i l c o m a y o , q u e , p o r u n a r a r a s e r i e de c i r c u n s t a n c i a s h a v e n i d o á c o n v e r t i r s e e n la ú n i c a s a l i d a de Bolivia al


73

m a r , por m e d i o de los ríos P a r a g u a y , P a r a n á y P i a l a ; a p a r t e de esto sigue s i e n d o , c o m o a n t i g u a m e n t e , u n i m p o r t a n t í s i m o c e n t r o m i n e r o . C u e n t a u n o s 15,000 h a bitantes. La g r a n d e a l t i t u d á q u e se h a l l a Potosí es m o t i v o á q u e el a i r e se h a l l e t a n e n r a r e c i d o q u e se h a c e difícil la r e s p i r a c i ó n al poco de a n d a r , lo c u a l u n i d o al frío q u e

La i g l e s i a c a t e d r a l d e S u c i o . — B o l i v i a .

allí se deja s e n t i r y al c a n s a n c i o de la m a r c h a por la s u m a p e n d i e n t e de las c a l l e s , d e t e r m i n ó á n u e s t r o Don C a m i l o á a b r e v i a r s u p e r m a n e n c i a e n ella, no s i n r e c o n o c e r q u e si la n a t u r a l e z a h a n e g a d o las g a l a s de la veg e t a c i ó n á la t i e r r a de la p l a t a , los h a b i t a n t e s h a n p r o curado consolarse construyendo u n a plaza m u y bonita d o n d e p a s e a r y l e v a n t a n d o u n o s edificios m a g n í f i c o s d o n d e r e s g u a r d a r s e de la i n c l e m e n c i a del c l i m a . Y allí d i o por t e r m i n a d a s u m i s i ó n el s e ñ o r S a n t a f é


— 74 — q u e tomó en J u a n c h a c a el t r e n de A n t o f a g a s t a , á c u y o p u n t o llegó sin n o v e d a d , e m b a r c á n d o s e de n u e v o p a r a Iquique. Al llegar á La Perseverancia tuvo el g u s t o de d a r e n s e g u i d a con E n r i q u e F o r t u n y , q u e d e s p u é s de u n e s t r e c h o a b r a z o h u b o de decirle: —¿Qué tal"? ¿Cómo h a p r o b a d o ese viaje"? — P e r f e c t a m e n t e , m u y b i e n . ¿He t a r d a d o m u c h o ? — P a r a Mr. R a w l i n s o n no lo c r e o , p e r o j u r a r í a q u e a l g u n a vez se h a i m p a c i e n t a d o a l g o . . . ¡pues lo digo! m i s s Alicia. P e r o , e n lin, y a v u e l v e s á e s t a r a q u í . —Sí; o t r a vez e n la oficina. Sólo n o s r e s t a a ñ a d i r p a r a no d e j a r b u r l a d a la c u r i o s i d a d del lector q u e Mr. R a w l i n s o n q u e d ó s a t i s f e c h í s i m o de los i n f o r m e s y d a l o s q u e , e n e n o r m e n ú m e r o le a p o r l ó D. Camilo S a n t a f é , y q u e de s u s r e s u l t a s s e r á fácil q u e r e c i b a n g r a n d e i m p u l s o las o b r a s p ú b l i c a s de Chile y de Bolivia, y l l e g u e á e f e c t u a r s e u n c a s a m i e n t o .

Chile y Bolivia  

Chile y Bolivia. Alfredo Opisso. 1898.