Karmele Leizaola: A project by Faride Mereb & 10x10 Photobooks Women Grant 2021 (3 of 3)

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Karmele’s parents, Ricardo Leizaola and María Azpiazu, fled their birth country as a consequence of the Spanish Civil War. Both were members of the Republican faction against Franco, whose Nationalist party had led a coup against the Spanish Republic. María took all her children to France; they remained in the Pyrénées-Atlantiques region until 1944.

On July 20, Spain granted a passport to María del Carmen Leizaola Azpiazu (Karmele), a 16-year-old student. That same day, she used her passport to board a ship bound for Venezuela from the port of Barcelona. On August 6, the ship’s crew sighted land. They received news of the atomic bombs dropped over Japan, which put a definitive end to World War II. On August 10, Karmele disembarked in Puerto Cabello, Carabobo with her entire family. Soon after, she moved to Caracas and settled temporarily in the Hotel Bidasoa, in the heart of the capital. Not long after, she continued her studies at the Colegio San José de Tarbes with two of her older sisters.

On November 6, Karmele’s brother Xavier Leizaola married Celia Machain. Xavier was a coordinator and writer for Élite magazine, and Celia was also a member of the editorial staff of the company.


On August 25, Karmele appeared in the credits of Élite magazine as a layout designer, alongside Plinio Apuleyo Mendoza, who was a Colombian writer, politician, and diplomat. The magazine was now selling 50,616 copies per week, an unprecedented figure for print media in Venezuela.

1950 On September 23, Karmele appeared together with Arantxa de Mantxobas and Josune de Etxebarrieta in Élite’s 25th anniversary publication. The publication was overseen by Juan de Guruceaga and printed at Tipografía Vargas, a company that would become not only a haven for young Basque immigrants entering the Venezuelan job market, but also a remarkable school for the development and modernization of Venezuelan graphic arts.

In May, Karmele designed AD, Órgano Central del Partido Acción Democrática, the main journal of the Democratic Action party. Karmele had participated in the final years of resistance against the dictatorship of Perez Jiménez. Her graphic influence can be seen throughout all the issues of 1958. Many of the covers feature aerial photos of crowds and political slogans, both of which would influence her future work.




On May 11th in San Sebastian, Gipuzkoa, Bay of Biscay, in Basque country, Spain.

On March 9, the Venezuelan government authorities granted Karmele an identity card.

After a short stay in the United States, Karmele’s father moved to Venezuela. He left without his wife and eight children, promising to meet them again. Karmele had seven siblings: Iñaki (who died of meningitis in San Sebastián), Xavier, Maite, Itziar, Joseba, Jon, and Paul. In France, another child (Ana Belen) was born, and Karmele completed her primary education there, learning to speak French fluently. When Ricardo Leizaola arrived in Caracas, he joined the newspaper La Esfera as a photojournalist, inspired by the thought of getting to work with his Leica camera. There, he covered boxing events for the sports section. But his managers were contacted by the Spanish Foreign Ministry in Caracas, which had discovered Leizaola’s opposition to Franco’s regime, and he was fired.

1938 Around 80,000 Basque exiles in France awaited authorization to migrate to Venezuela. Most of them were members of the Republican faction. As a result of the war, Venezuela began to receive a significant influx of Basque and Spanish immigrants. 1939 In March, a Venezuelan delegation in France signed an agreement with the government of Euskadi (Basque country), which was exiled in France and ruled by the Basque Nationalist Party, for the transfer of refugees to Venezuela.

1957–19 60

19 66


B OHEMIA 1959 Karmele met architect Luis las Heras at the Basque Center in Caracas. A few months later, they married.

Karmele started working as a layout artist at Momento magazine, founded in 1956 by politician and lawyer Carlos Ramírez McGregor. There she worked hand in hand with writers and journalists like José Rangel and Simón Alberto Consalvi, and their Colombian peers Plinio Apuleyo Mendoza and Gabriel García Márquez (who would one day become a Nobel laureate). In her work at Momento, we see silhouetted images, extensive use of grids for photograph placement, white space as a compositional element, and full-bleed images that cross over the inner margin to produce expansive compositions.


1947 Karmele’s father, formerly a printer in Spain, joined Tipografía Vargas, a press owned by Juan de Guruceaga. De Guruceaga was a journalist, businessman, and philanthropist, as well as the founder, in 1925, of Élite magazine. Several books and poetry collections were printed by this same press under the Editorial Élite imprint. As manager of Tipografía

1940 According to official records, spontaneous immigration to Venezuela increased by 38% between 1939 and 1940, while directed immigration increased by 61%. Among the new arrivals, 34% were farmers, 24% were independent professionals, and 42% were specialized workers. In March, a diplomatic commission traveled to Europe in order to negotiate the transfer of 1,812 Basque immigrants to Venezuela who were awaiting authorization in Bordeaux and Marseilles. 1941 On May 5, General Isaías Medina Angarita was elected president of Venezuela. His administration would welcome hundreds of European refugees into the country.




B O R N 19 29

In December, Karmele’s first son, Txomin, was born. Later, she gave birth to Mikel (January 1962), Eneko (April 1963), Estibaliz (August 1964). During her multiple pregnancies, Karmele never abandoned her work.

Vargas, Ricardo Leizaola was able to replace their obsolete printing system with a new one: rotogravure, which he imported from the U.S. Although the equipment wasn’t new, this was an important technological improvement that would come to influence Venezuelan design. Rotogravure is notable for its dark, robust blacks. With these presses, they printed

1945 The Venezuelan Foreign Ministry negotiated for the transfer of immigrants in Bordeaux, Marseilles, and Casablanca. 1946 Venezuelan authorities announced the arrival of numerous Basque immigrants to the country, including farmers, fishermen, factory workers, and metallurgical technicians. 1947 Venezuelan president Rómulo Gallegos set up an immigrant reception center in Sarría, Caracas, which offered 18 fully equipped barracks. Later, another center was built in El Trompillo, Carabobo.

On July 3, a credit for Karmele appeared for the first time in Bohemia magazine, a weekly publication owned by businessman Armando de Armas since 1962.

the famous magazine CAL (Crítica, Arte y Literatura), designed by Nedo M.F. (1926–2001), and published 1962–1967. Karmele started attending her father’s workshops at Tipografía Vargas, in downtown Caracas, between Santa Capilla and Principal. Getting to know the equipment and diving into the graphic arts and journalism sparked these lifelong passions for her.

1948 On November 24, 1948, President Rómulo Gallegos was overthrown in a coup d’état, and a military dictatorship was installed. Gallegos, candidate of the Democratic Action party, had been elected in the country’s first democratic elections almost a year before. Spanish immigration to Venezuela spiked considerably, due to the harsh post-war recession. The Venezuelan military government provided state support so that Spanish citizens could carry out their former occupations.

1953 In April, General Marcos Pérez Jiménez was appointed constitutional president of Venezuela until 1957. These years brought economic development and modernized infrastructure, but many opposition groups lived in hiding or exile, and censorship of the press by the dictatorship’s police intensified. 1958 On January 23, General Márcos Pérez Jiménez left power in Venezuela and a political transition process followed, which laid the foundations for democratic stability.

1959 On February 13, Rómulo Betancourt (of the Democratic Action party) took office, restoring faith in the country’s democratic institutions. Throughout his term, he confronted military uprisings linked to Pérez Jiménez, as well as leftist guerrilla movements.

LEIZAOLA 2021 On May 15, Karmele was credited as layout designer for the first issue of Imagen, a magazine sponsored by the National Institute of Culture and Fine Arts. Karmele was responsible for designing the logo and layout of the first nine consecutive issues. She sat on the editorial committee with editors and poets Esdras Parras and Guillermo Sucre, as well as other personalities of the country’s cultural sphere. This magazine’s aesthetic included illustrated elements, photographs, silhouettes, and flat colors in geometric elements, such as lines in the gutters. It mainly featured literature and interviews with artists.



Karmele returned to Caracas for the second time with all her children. She divorced Luis las Heras. During this year, Karmele worked with Sofia Ímber, who was a prominent journalist and director of the Caracas Museum of Contemporary Art, on a publication sponsored by the Bloque De Armas.



On September 16, Karmele was put in charge of the design and layout of a monthly insert in Feriado about the Los Espacios Cálidos Gallery of the Ateneo de Caracas; she worked on this insert until November 1988. This issue highlighted figures in visual arts, photography, dance, music, poetry, and national and international literature. The photographic dossiers of Luis Brito and Paolo Gasparini also stand out.

Karmele worked as a graphic consultant for El Nacional’s publishing house, directed by Sergio Dahbar. There, she worked hand in hand with designer Carmen Riera. At the same time, she served as a consultant for VenAmCham Business magazine.

Karmele moved to Madrid with her son Eneko.

Karmele joined the supplement Domingo Hoy as art director. This newspaper was founded by María Di Mase Urbaneja, coordinated by Hugo Prieto, and directed by Sergio Dahbar. The editorial board included Martha Fuentes, Rosanna Di Turi, and Gonzalo Jimenez, while the design team included Carmen Riera and Belkys Arredondo. Karmele worked on this publication until 1997, according to family and friends.


1982 On June 5, 1982, Karmele received the Municipal Journalism Award for her work in El Nacional as a designer. Her commitment to the paper lasted until 1992, according to family and friends.”I am proud of myself, for I have been able to keep up with technology and rapid change,” said Karmele in an interview. “I say it with confidence, since there were no design schools in Venezuela until now... All designers in this country are self-made.”


On May 2, the first issue of Feriado was published, a Sunday magazine published by El Nacional and run by Luis Alberto Crespo and Elizabeth Fuentes. Feriado had noteworthy collaborators, such as Sergio Dahbar, Nelson Hypolite, Víctor Hugo Irazabal and Eneko Las Heras, Karmele’s son, who was in charge of the illustrations. Karmele worked on Feriado until June 1988. In these issues, her overlapping of images stands out as a graphic trait.

1982–1992 EL NACIONAL





On July 29, an earthquake measuring 6.7 on the Richter scale shook Caracas and the Central Coast, resulting in 236 deaths. The Leizaola family decided to return to San Sebastian, their hometown in Gipuzkoa.



1979–1982 19 67


CUERPO E On April 1, the first issue of Cuerpo E, El Nacional’s weekly journal, appeared. It was directed by writer Luis Alberto Crespo, cultural journalist Teresa Alvarenga, and designer Víctor Hugo Irazábal. El Nacional was founded in August 1943 by businessman Henrique Otero Vizcarrondo and writer Miguel Otero Silva; it represents one of the most important examples of Creole journalism in the 20th century. At that time, Karmele was the first woman to join the editorial department—which included editing and design—of a publication in Venezuela, a field until then dominated by men. 1980 On August 24, Karmele was credited for the first time as a designer in Cuerpo E. Karmele was part of the design team, alongside Elides Rojas. Thanks to them, there was a turning point in the journal’s graphic discourse. Blank spaces were seen as main elements of the pages, there were silhouettes of photographs, and many of these passed over headers and columns, thus linking one news item to another visually. Many images cover 4 of 6 or 7 columns, making photography an essential element for the reader and not a secondary one.

19 68–69 Amidst rising political tensions in San Sebastián, Karmele started working at Gráficas Valverde, a small printing company. Karmele worked on commercial projects that were not in line with her professional interests.

In April, Karmele was credited in Venezuela magazine, published by the Ministry of Foreign Affairs until 1999. This magazine, created by her friend Simón Alberto Consalvi, was distributed in embassies around the world to show the best of Venezuelan culture. There, Karmele worked with different designers, such as Aitor Azua, Estíbaliz Las Heras (her daughter), and Eric Méndez. This magazine had a series of high-quality double pages.



On November 7, Karmele was credited for the first time as a designer in two weekly supplements, Mujer and Economía, both published by El Nacional. Karmele was part of the design team, alongside Luis Moros, Cecilio Pérez, and Yolanda Quintana. Karmele worked until May 1982 on both publications. Her layouts often include silhouetted portraits, as well as plenty of room for titles to breathe.

Karmele concluded her work at Domingo Hoy. Listen to her coworkers (and herself) in the QR code

2014 Karmele moved to Buenos Aires to live with her daughter Estibaliz, who is currently a designer at the renowned newspaper Clarín.

Karmele died at the age of 92 as a result of COVID-19, two days after being discharged from the hospital. She was a lifelong smoker.

1968 Franco declared a state of emergency in Gipuzkoa, allegedly because several Civil Guard agents were killed. 16 supporters of ETA, a Basque separatist group, were prosecuted. 1969 Franco was weakened by Parkinson’s and quarrels within his regime. Spain was shaken by student and union protest movements across the country.

1969 On March 11, Rafael Caldera became president of Venezuela. He was a lawyer and politician, leader of COPEI, the Social Christian Party.

1977 On June 15, Spain’s first democratic elections since 1936 were held, and Adolfo Suárez was elected. This was the start of Spain’s transformation and modernization.

1975 On November 20, Francisco Franco died. His dictatorship had lasted for three decades, and was responsible for the disappearance and torture of thousands. At Franco’s funeral was Pinochet, who was by then following Franco’s example in Chile.

1983 On February 18 (which came to be known as “Black Friday”), Venezuelan currency faced a major devaluation. President Luis Herrera Campins established an exchange rate that would have a massive impact both on the economy—increasing prices and speculation—and on the political scene in the following years.

1989 On February 27, the chain of protests known as the Caracazo broke out due to economic measures taken by President Carlos Andres Perez. According to unofficial records, approximately 3,000 people died as a result of these riots. 1992 On February 4, Hugo Chávez and members of the armed forces led a failed coup against the government of Carlos Andres Perez in Caracas.

1999 On February 2, Hugo Chávez was elected president. The political process of Chavismo laid the foundations for totalitarianism in the following decades, a regime investigated by the United Nations for crimes against humanity.

2014 Oil prices plummeted. Venezuela went through a serious economic crisis, aggravated by hyperinflation and shortages. As a result, a humanitarian crisis developed, resulting in a massive exodus. According to 2021 figures, there are seven million Venezuelans in exile.

SPANISH TRANSLATION OF THE TIMELINE 1929: Nace el 11 de mayo en San Sebastián, Guipúzcoa, ciudad portuaria del País Vasco.

imprenta se llegaron a publicar poemarios y diversos libros bajo el sello Editorial Élite.

1936: Sus padres, Ricardo Leizaola y María Azpiazu, dejan su ciudad natal. Ella se muda al sur de Francia con su madre y hermanos a causa del estallido de la Guerra Civil Española. Ambos eran miembros de la resistencia republicana. La estancia en los bajos pirineos se extendió hasta 1944.

Como gerente de la Tipografía Vargas, Ricardo Leizaola logró cambiar el sistema de imprenta por uno novedoso, el huecograbado, gracias a la maquinaria que trajo desde EE.UU. A pesar de que la maquinaria no era nueva, en Venezuela resultó un adelanto novedoso que influiría en el movimiento gráfico criollo. Con dichas máquinas, y dentro de la misma imprenta llegaría a publicarse, entre 1962 y 1967, la célebre revista CAL (Crítica, Arte y Literatura), diseñada por Nedo M. F. (1926-2001). Una de las características del hueco grabado era la presencia de negros rotundos y grises por acumulacion de puntos. De allí la incidencia del uso del grabado, la síntesis gráfica y una preferencia por las imágenes con altos contrastes.

1938: Alrededor de 80.000 vascos exiliados en Francia esperan autorización para trasladarse a Venezuela. La mayoría de ellos, partidarios de la causa republicana, habían luchado contra el franquismo. A consecuencia de la guerra, Venezuela empieza a recibir oleadas de inmigrantes vascos y españoles. 1939: En marzo la legación de Venezuela en Francia firma un acuerdo con el gobierno de Euskadi, exiliado en Francia y controlado por el Partido nacionalista Vasco, para el traslado de los refugiados a Venezuela. 274 inmigrantes encabezan la lista, entre profesionales universitarios, constructores, proyectistas y dibujantes. 1940: Su padre, Ricardo Leizaola, se traslada a Venezuela -luego de una pequeña estancia en Estados Unidosa causa de la persecución franquista del otro lado de la frontera. Su mamá y hermanos se reencontrarán con él cinco años después en Caracas. Sus hermanos eran Iñaki -quien falleció de meningitis en San Sebastián-, Xavier, Maite, Itziar, Joseba, Jon y Paul. En Francia nace su hermana menor, Ana Belén. Allí logra cursar estudios de educación primaria. Adquiere la lengua francesa con soltura. 1940: Según las cifras oficiales, la inmigración espontánea a Venezuela se incrementó en 38% entre 1939 y 1940 y la inmigración dirigida registró un aumento del 61%. En marzo viaja a Europa un comisionado especial para negociar el traslado de 1812 inmigrantes vascos a Venezuela, quienes aguardaban autorización en Burdeos y Marsella. 1940: Ricardo Leizaola llega a Caracas. Ingresa a trabajar en el diario La Esfera como reportero gráfico con el pretexto de poseer una cámara Leica. Allí cubrió eventos boxísticos para la sección de deportes. Por presiones de la Cancilleriía española en Caracas, los directivos del diario deciden despedirlo por haber sido opositor al franquismo. 1941: El 5 de mayo asume la presidencia de Venezuela el general Isaías Medina Angarita (1941-1945), administración que acogería a cientos de refugiados europeos en el país. 1945: La Cancillería venezolana agiliza las negociaciones para el traslado de los inmigrantes que se encontraban en las ciudades francesas de Burdeos, Marsella y Casablanca. 1945: El 20 de julio, la Jefatura de Policía y Extranjería de España, otorga el pasaporte Nº159/45 a la estudiante, 16 años, soltera, María del Carmen Leizaola Azpiazu (Karmele). El mismo día, desde el Puerto de Barcelona, aborda el barco con destino a Venezuela, con la anuencia y sellado de las autoridades portuarias. El 6 de agosto los tripulantes del barco divisan las costas de la isla de Trinidad, muy cercana a Venezuela. Reciben la noticia de la caída de la bomba atómica en Hiroshima, al sur de Japón, operación militar de los aliados que culminaría con la Segunda Guerra Mundial. El 10 de agosto desembarca en Puerto Cabello, Edo. Carabobo, junto a toda su familia. Al poco tiempo, llega a Caracas y se instala a vivir temporalmente en el Hotel Bidasoa, ubicado en la parroquia Altagracia, en pleno centro de la capital. Al poco tiempo ingresa en el Colegio San José de Tarbes con dos de sus hermanas mayores para continuar con sus estudios. 1946: Las autoridades consulares de Venezuela anuncian la llegada de numerosos inmigrantes vascos al país, entre ellos agricultores, pescadores, industriales, técnicos especialistas en metalurgia, entre otras profesiones. 1947: El gobierno del presidente Rómulo Gallegos habilita el Centro de Recepción de Inmigrantes en Sarría, Caracas, que constaba de 18 barracas acondicionadas; y más adelante, en septiembre, otra en El Trompillo, estado Carabobo. Su padre, quien había sido impresor en España, entra a formar parte de la Tipografía Vargas, propiedad del empresario, periodista y filántropo Juan de Guruceaga, fundador de la revista Élite en 1925. En la misma

Empieza a asistir a los talleres de Tipografía Vargas con su padre, ubicados entre Pajaritos y La Palma, en el centro de Caracas. Además del gusto que sentía por el dibujo, su padre la invitó como intérprete entre el diseñador -de origen suizo- y el maestro Toro, venezolano. Esta relación de traductora la acercó al oficio del diseño gráfico, al contacto con las maquinarias, el arte tipográfico y el periodismo. 1948: El 24 de noviembre es derrocado el presidente Rómulo Gallegos por la denominada Junta Militar de Gobierno. El golpe fue encabezado por los tenientes coroneles Carlos Delgado Chalbaud, Márcos Pérez Jiménez y Luis Felipe Llovera Páez. La inmigración española tuvo un repunte considerable debido a la dura recesión de la posguerra. Como parte de la política de “puertas abiertas” constituida en el Nuevo Ideal Nacional, el gobierno militar venezolano dio un soporte estatal para que el ciudadano español pudiese explotar sus oficios de origen. Su primera pauta de diagramación dentro de Élite fue el número dedicado a la caída del presidente Rómulo Gallegos el 24 de noviembre de 1948, junto a Plinio Apuleyo Mendoza, escritor, político y diplomático colombiano. 1950: El 23 de septiembre aparece junto a Arantxa de Mantxobas y Josune de Etxebarrieta en la celebración del 25º Aniversario de Élite. La publicación era dirigida por Juan de Guruceaga e impresa en la Tipografía Vargas. 1951: El 9 de marzo las autoridades de la Dirección de Extranjeros, adscrita al Ministerio de Relaciones Interiores, le otorga registro de identidad. 1953: En abril el general Marcos Pérez Jiménez es nombrado presidente constitucional de Venezuela por el período 1953-1957. 1956: El 25 de agosto destaca en los créditos de la revista Élite como diagramadora. La revista había conseguido un récord de tiraje de 50.616 semanales, cifras inéditas para un medio impreso en Venezuela. 1957: Ingresa a trabajar como diagramadora en la revista Momento, fundada en 1956 por el político y abogado Carlos Ramírez McGregor. Allí compartiría con los escritores y periodistas criollos José Rangel, Simón Alberto Consalvi; y sus pares colombianos, Plinio Apuleyo Mendoza y Gabriel García Márquez, futuro Premio Nobel de Literatura. En esta publicación se ve su predilección por los silueteados, las retículas para uso extensivo de fotografías, el uso de espacios en blanco como parte esencial de la composición y fotos a sangre que atravesaban el margen interno para hacer una doble página. 1958: El 23 de enero el general Márcos Pérez Jiménez deja el poder en Venezuela y se conforma la Junta de Gobierno de Venezuela, proceso de transición política que echa las bases de la estabilidad democrática. En mayo diseña AD, Órgano Central del Partido Acción Democrática, partido político venezolano con el cual había colaborado en los años finales de la resistencia contra la dictadura perezjimenista. Su impronta gráfica se deja ver a lo largo de todos los números de 1958. Muchas de las portadas incorporan fotos aéreas de multitudes e insignias políticas -características que influenciaron su trabajo a futuroya que llegó a utilizar imágenes similares a modo de texturas en diagramaciones en páginas simples y dobles en blanco y negro. 1959: Contrae matrimonio en Caracas con el arquitecto Luis Las Heras, luego de haberse conocido meses antes en el Centro Vasco de Caracas. El 13 de febrero asume la presidencia de Venezuela Rómulo Betancourt, líder del partido Acción Democrática.

A lo largo de su período de gobierno enfrentará tanto a los alzamientos militares ligados al perezjimenismo como al movimiento guerrillero. 1960: En diciembre nació su primer hijo Txomin. Luego nacieron Mikel (1962), Eneko (1963), Estibaliz (1964). Durante sus embarazos nunca se desligó de sus labores profesionales. 1966: El 3 de julio aparece por primera vez en los créditos de la revista Bohemia, publicación semanal propiedad del empresario Armando de Armas desde 1962. 1967: El 15 de mayo figura como diagramadora del primer número de la revista Imagen, auspiciada por el Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes (INCIBA). Allí compartiría con editores y literatos de la talla de Esdras Parras y Guillermo Sucre, entre otras personalidades del panorama cultural del país. Fue responsable de diseñar el logo y de diagramar los primeros nueve números consecutivos. Esta revista se caracterizó gráficamente por la simbiosis de elementos ilustrados con fotografías, silueteados, y el uso de colores planos en elementos geométricos como líneas y medianiles. Figuraban sobre todo los dossiers de literatura y entrevistas de arte. El 29 de julio un terremoto de 6.7 en la escala de Richter sacudió a Caracas y el Litoral Central dejando un saldo de 236 fallecidos. La familia Leizaola decide, en este contexto, regresar a San Sebastián. 1968: El Estado franquista declara estado de excepción en Guipúzcoa a causa del presunto asesinato de varios agentes de la Guardia Civil. 1969: Con el general Francisco Franco debilitado por el parkinson y las rencillas dentro del régimen, España es sacudida por diversos movimientos de protestas tanto estudiantiles como sindicales. 1968-1969: En medio de tensiones políticas en San Sebastián, ingresa a trabajar en la imprenta Gráficas Valverde. Allí realiza trabajos de corte comercial que muy poco entraban en sus intereses profesionales. 1969: El 11 de marzo asume la presidencia de Venezuela el abogado y político Rafael Caldera, líder del Partido Sociacristiano Copei. 1970: Regresa a Caracas, Venezuela, por segunda vez con todos sus hijos. En este año se divorcia de Luis Las Heras. En ese año, trabaja en coordinación con Sofia Ímber, destacada periodista y directora del Museo de Arte Contemporáneo de Caracas, en una publicación que auspiciaba el Bloque De Armas. 1975: El 20 de noviembre fallece el general Francisco Franco luego de tres décadas en la conducción del régimen dictatorial que dejó miles de desaparecidos y torturados en España. A su funeral solo asistió el general Augusto Pinochet, quien para entonces dirigía a Chile por el sendero dictatorial. 1977: El 15 de junio se celebran las primeras elecciones democráticas en España desde 1936. Resultaría ganador el político Adolfo Suárez. 1979: El 1º de abril se publica el primer número de “Cuerpo E” del diario El Nacional -fundado en 1943coordinado por Luis A. Crespo, T. Alvarenga y Víctor H. Irazábal. En esta época, es la primera mujer en ingresar a la Secretaría de Redacción -que englobaba la edición y diseñode un medio impreso en Venezuela, campo hasta entonces dominado por hombres. (Se publican parte de sus trabajos para Cuerpo C en los que se incluyen las fotos de Thea Segall. 1980: El 24 de agosto destaca su firma por primera vez en el semanario dominical “Cuerpo E” de El Nacional. Compartirá en el equipo de diseño con Elides Rojas. El giro discursivo a nivel gráfico del “Cuerpo E” fue totalmente distinto: comienzan a verse espacios en blanco como parte central de las páginas; siluetas de fotografías; y muchos de estos pasan por encima de las cabeceras y columnas, vinculando visualmente una noticia con otra. Muchas imágenes abarcan 4 de 6 o 7 columnas en la edición, haciendo de la fotografía una parte fundamental, y no un elemento secundario. 1981: El 7 de noviembre destaca su firma por primera vez en los semanarios sabatinos “Mujer” y “Economía” de El Nacional. Compartirá en el equipo de diseño con Luis Moros, Cecilio Pérez y Yolanda Quintana. En ambos encartados figura hasta mayo de 1982. En estos semanarios casi siempre resaltan retratos silueteados, además de espacio generoso y aire para los títulos. 1982: El 2 de mayo se publica el primer número de “Feriado”, magazine de El Nacional, dirigido por Luis Alberto Crespo y Elizabeth Fuentes, y que contó con

colaboradores como Sergio Dahbar, Nelson Hypolite, Víctor Hugo Irazabal y Eneko Las Heras, su hijo, encargado de las ilustraciones. Dentro de esta publicación dominical estaría trabajando hasta junio de 1988. En él resalta el uso de superposición de imágenes.

CREDITS, ETC Research and Design Faride Mereb Design Assistance Oriana Nuzzi Cory Rockliff Omar García

1982: El 5 junio recibe el Premio Municipal de Periodismo, Mención Diagramación y Diseño, por su trabajo en El Nacional, labor que se extenderá -según testimonios de familiares y cercanos- hasta 1992. (...) “sepa usted que si algo me enorgullece es haber podido ponerme al día con cada cambio y cada nueva tecnología. Más aún cuando es ahora que se están creando las escuelas de Diseño (...) Los diagramadores en este país se han hecho por sí solos”.

Translation Andrea S. Crespo Madrid & FM Proofreading Cory Rockliff Valentina Mendoza Erika Morillo Timeline and Fact Checking Carlos Alfredo Marín & FM Photo Editing Samoel González & FM Photograhy Author’s Family Archive Sebastián de la Nuez Carlos E. Ramírez (detail)

1983: El 18 de febrero la moneda venezolana sufre una trascendental y fuerte devaluación ante dolar, lo que dentro de la historiografía económica del siglo XX se conoce como el “Viernes Negro”.

Photography (reproductions) Gabriela Navarro Ricardo Jiménez Carlos Alfredo Marín

1984: El 16 de septiembre encabeza la diagramación del encartado -de frecuencia mensual dentro de “Feriado”- de la Galería Los Espacios Cálidos del Ateneo de Caracas, labor que se extenderá hasta noviembre de 1988. En este impreso desfilan figuras de las artes plásticas, la fotografía, la danza, la música, la poesía y la literatura nacional e internacional. También se destacan en los dossieres fotográficos de Luis Brito y Paolo Gasparini.

Fonts Graphik by Commercial Type Tethys by Mirko Velimirović Printing (partly) sponsored by Newspaper Club UK Research (partly) sponsored by 10x10 Photobooks Research Grant (2021) 100 COPIES 2022, NYC

1986: En abril figura en los créditos de la revista Venezuela, editada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela, cargo que ocupa hasta el año 1999. La revista, creada por su amigo, ministro Simón Alberto Consalvi, era una publicación de corte divulgativo que era repartida en las embajadas del país en el mundo y en donde mostraba lo más granado de la cultura criolla. Allí comparte el trabajo gráfico con diseñadores como Aitor Azua, Estíbaliz Las Heras (su hija) y Eric Mendez. Esta revista a pesar de ser vista como un trabajo freelance, tuvo una serie de dobles páginas de muy alta calidad.


1989: El 27 de febrero estalla, en Caracas y en Guarenas, la cadena de protestas conocida como “El Caracazo” debido a las medidas económicas tomadas por el presidente Carlos Andrés Pérez. Estos tumultos populares dejaron un saldo de aproximadamente 3 mil fallecidos, según fuentes extraoficiales. 1992: Ingresa como directora de arte del suplemento Domingo Hoy, impreso fundado por María Di Mase Urbaneja, coordinado por Hugo Prieto y dirigido por Sergio Dahbar. En el equipo de redactores estarán Martha Fuentes, Rosanna Di Turi y Gonzalo Jimenez; y en el de diseño estarán Carmen Riera y Belkys Arredondo. En esta publicación trabaja hasta 1997, según testimonios de familiares y amigos. 1992: El 4 de febrero un grupo de militares de la Fuerza Armada Nacional insurge contra las autoridades del gobierno de Carlos Andrés Pérez en Caracas. Liderados por el teniente coronel Hugo Chávez Frías, el movimiento golpista fracasó horas después. 1997: Culmina su trabajo en Domingo Hoy según testimonios de familiares y amigos 1999: El 2 de febrero asume la presidencia Hugo Chávez Frías, líder del Movimiento V República (MVR). El proceso político del chavismo echará las bases en las décadas siguientes del totalitarismo, siendo investigado por las Naciones Unidas como un régimen que comete crímenes de lesa humanidad. 2003: Realiza asesorías gráficas para la editorial de El Nacional -dirigida por Sergio Dahbar-, y allí trabaja de la mano de la diseñadora Carmen Riera. Paralelamente, asesora también a la revista VenAmCham Business. 2014: Desde la caída de los precios del crudo en 2014, Venezuela empieza a padecer una grave crisis económica, agudizada por una hiperinflación monetaria y desabastecimiento sin precedentes en el mundo. A causa de la crisis humanitaria, en los años siguientes el éxodo masivo de venezolanos crece hasta alcanzar, en 2021, la cifra de 7 millones de emigrantes. Se traslada a Buenos Aires, Argentina, a la residencia de su hija Estibaliz, quien actualmente es diseñadora en el diario El Clarín. 2016: Se traslada a Madrid, España con su hijo Eneko. 2021: Fumadora de toda la vida, fallece a los 92 años por consecuencias del covid-19 dos días después de haber sido dada de alta.

SOURCES Periodical References “Karmele Leizaola: Crear es descubrir nuevas posibilidades a los cambios de la tecnología”. El Nacional. Caracas, sábado 5 de junio de 1982. Cuerpo C. Víctor Hugo Irazábal. “Karmele Leizaola: En el palomar de la Tipografía Vargas”. Revista Imagen. Caracas, CONAC, marzo de 1997, Nº100-121. “La edición de Elite en sus Bodas de Plata inunda Venezuela”. Revista Elite. Caracas, 23 de septiembre de 1950. Nº1303. Año XXV, pp: 16-18. “Nuestra fiesta aniversario...” Revista Elite. Caracas, 23 de septiembre de 1950. Nº1303. Año XXV, pp: 19-22. Bibliographic References Manuel Caballero. Rómulo Betancourt. Político de Nación. Caracas, Alfadil y FCE, 2004. Diccionario de Historia de Venezuela. Caracas, Fundación Polar, 1998. Tomo 1, 2, 3. Carlos Gil y Julián Casanova. Historia de España en el siglo XX. Madrid, Ariel, 2009.

Digital References Elina Pérez Urbaneja. “Entrevista a la pionera del diseño de información Karmele Leizaola”. Entrevista realizada en 2008. Blog Diseño en Venezuela. Fecha de publicación: 12 de septiembre de 2010. https://disenoenvenezuela.


Sandra Caula. “Karmele Leizaola: la leyenda del diseño en medios impresos”. Cinco 8. Fecha de publicación: 6 de febrero de 2021.


Sebastián de la Nuez. “Ver la belleza de cada sitio”. Hablé conmigo. Entrevista periodística. Fecha de publicación: 1 de junio de 2018. https://www.hableconmigo.com/2018/06/01/ver-labelleza-de-cada-sitio/

Testimonial Sources Carmen Riera Araya Goitia Leizaola Mikel las Heras Estibalitz las Heras Elina Pérez Urbaneja

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